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LA F R A N C E

SOUS LE R G IM E

D U

SUFFRAGE U N IV E R SE L

BIBLIOTHQUE

D HISTOIRE

ILLUSTRE

O u v ra g es publis :

Ed. SayoU s ......................... Les Deux R volutions d Angleterre (16031689) et la nation anglaise au x v n e sicle. H. P.
C a r r ............................. M
onceaux

La France sous Louis X V .

...................... La Grce avant Alexandre. ............ L Espagne sous Ferdinand et Isabelle.


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................... La Civilisation florentine du x iii au sicle.

M aurice A. L
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S o Ur i a u .............
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Louis X V I et la R volution. La France sous saint Louis et sous P hi lippe le Hardi.

Marche.

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LE m pire romain. La Form ation de lunit allemande. etc., etc.

E.

D e n i s .............................

T o u s dr oi t s rs er v s . C e t o u v r a g e a t d p o s a u Mi n i s t r e d e l i n t r i e u r e n m a i 1894.

B IB L IO T H Q U E D H IS T O IR E I L L U S T R E
PUBLIE SOUS LA DIRECTION DE MM.

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J. ZELLER
M e m b r e d e l i n s t i t ut .

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D o c t e u r s let t res.

LA F R A N CE
SOUS LE RGIME

D U

SUFFRAGE UNIVERSEL
EDGAR
RECTEUR DE

ZEVORT
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L ACADMIE

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ANCIENNE MAISON Q UANTIN RUNIES

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AB COMPAGNON, A

EUGNE
L AMI, DE LA A PLUS

SPULLER
INTERPRTE GAMBETTA, RPUBLIQUE, DE LA PENSE

FIDLE DE

ET A
l

POLITIQUE DE LA DE

h is t o r i e n

SECONDE LA DE

AU AU G UI DE PRUDENT

MINISTRE ET

TROISIME, LA DMOCRATIE , UNIVERSEL FRANAISE,

CLAIR A
l

in s t r u c t e u r

L DUCATEUR

DU

SUFFRAGE

Ce liv r e est resp ectu eu sem en t d d i.

E. ZEVORT.

LA

F R A N CE

SOUS LE RGI ME

DU

SUFFRAGE UNIVERSEL
CH APITRE PREM IER
Considrations gnrales sur la rvolution opre par lavnem ent du Suffrage Uni versel. R le des lgitim istes et des rpublicains dans la conqute du Suffrage Universel. N om bre restreint des partisans du Suffrage Universel avant 1848. Le dcret du 6 mars 1848. Les lections du 23 avril. L Assem ble consti tuante : ses bonnes intentions ; son inexprience ; ses fautes. Le gnral Cavaignac. La politique extrieure de la C onstituante; la jou rn e du 15 m a i; le vote du 24 mai 1848; le vote du 29 mars 1849; l expdition de R om e. L uvre de la Constituante en m atire constitutionnelle. L lection du 10 dcem bre 1848. lection de la Lgislative, le 13 mai 1849. Loi du 31 mai 1850. La politique napolonienne lextrieur. La politique napo lonienne lintrieur. Tentative dabrogation de la loi du 31 mai. Message prsidentiel du 4 novem bre 1851. Le 2 dcem bre. Le vote du 20 dcem bre. Luvre sociale de la seconde R publique. L Exposition de 1849. La France intellectuelle et artistique de 1848 1852. Le p rojet Chenavard pour l ducation esthtique du Suffrage Universel. V ictor Hugo et lart dram atique ; lducation du Suffrage Universel par le thtre.

La proclamation de la souverainet nationale date de 1789 ; la proclamation du Suffrage Universel de 1848; entre ces deux dates, la France a t gouverne tour tour par telle ou telle classe de la nation; jamais, sauf pendant deux annes, parla nation tout entire. Son rgime politique a t oligarchique ou autocratique, jamais vraiment et sincrement dmocra tique : lintrt du plus grand nombre a t sacrifi tantt lintrt de quelques privilgis tantt lintrt dun homme.
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De 1789 1793, le Tiers-tat, c est--dire la bourgeoisie riche, laquelle il faut ajouter une minime fraction du bas clerg et de a ristocra tie, exerce le pouvoir. De 1793 1795, pendant la Terreur, le peuple rgne bien un instant et il signale son premier avnement par des actes hroques et par des crimes; mais la bourgeoisie reprend bientt la prpondrance, quelle se laisse ravir, en 1799, par larme et par son chef. Aprs la chute de ce chef, un soldat couronn, c est laristo cratie et les grands propritaires fonciers qui gouvernent avec Louis XVIII et avec Charles X ; cest la bourgeoisie industrielle et commerante avec Louis-Philippe. En cinquante-neuf ans, le peuple na donc gouvern en ralit que deux ans, et durant quelle priode ! en face de la moiti de la France souleve, de lEurope entire arme contre la Convention. Ce peuple, qui se levait dun si bel lan contre les envahisseurs de son territoire, on le conduit son tour en envahisseur sur le territoire des autres, on le mne dans toutes les capitales de lEurope, on le dcime par des con scriptions annuelles et quand, la priode de guerre g i succd une priode pacifique, on lastreint, par les lois de 1818 et de 1832, un service militaire que les riches peuvent viter prix dargent. Lgalit, inscrite dans la loi civile, nexiste pas dans la loi militaire : limpt du sang ne pse que sur les pauvres. Le principe de la libert a t galement inscrit dans quelques Constitutions, comme le mot a t grav sur tous les monuments; mais, si la libert individuelle est respecte, la libert politique ou nexiste pas, comme sous lEmpire, ou nexiste que pour le pays lgal, cest--dire pour ceux qui pos sdent le droit de suffrage, et c est la trs petite minorit, comme sous la Restauration et sous la monarchie de Juillet. La fraternit, le troisime terme de la devise rpublicaine, est encore moins sauvegarde : elle nobtient que de platoniques hommages dans la Dclaration des Droits ou dans la Consti

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tution directoriale; les sentiments de solidarit sociale ne se dvelopperont qu aprs ltablissement du Suffrage Universel. Avant 1848, on vote bien des lois qui intressent l universa lit des citoyens : ces lois ne sont pas animes du mme esprit que celles que le Suffrage Universel se donnera. Lois politiques, lois denseignement, lois conomiques, la Rpu blique, qui est le vrai gouvernement du Suffrage Universel, indpendant et clair, devra les reprendre une une, pour les modifier ou les refaire, pour y substituer la garantie des intrts gnraux la garantie des interets particuliers ; elle devra lgifrer non plus pour une classe ou pour une fraction de la nation, mais pour la nation tout entire. Dans les lois politiques, le seul avnement du Suffrage Universel oprera une veritable rvolution, dans les lois d en seignement primaire, lobligation et la gratuite seront une consquence ncessaire du droit de vote universel ; dans les lois conomiques, le libre-change, condition du pain bon march et des objets de premire ncessit prix abordable pour les petites bourses, tendra remplacer ou tout au moins modrer le systme protecteur. Enfin, rsultat non moins grave et qui intresse les autres puissances autant que la France, dans la direction des affaires extrieures, la politique du Suffrage Universel sera ncessairement pacifique. Sur les moeurs, sur les habitudes, sur toute la vie sociale, linfluence du Suffrage Universel sera encore sensible, sinon aussi considrable; votant avec les plus riches, les plus pauvres seront ports se considrer comme les gaux des plus riches, au moins quant au vote; cette galit devant lurne aura pour signe extrieur l uniformit chaque jour plus grande des v t e m e n t s ; ces gaux par le vote et par le vte ment, il faudra une vie intrieure peu prs semblable, une vie extrieure offrant les memes commodits, les memes dis tractions. Les distances rapproches, le costume moins pitto resque et moins riche, mais mis la porte des plus mdio

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cres ressources, lalimentation amliore comme lhabitation, les palais, les jardins et les promenades publiques construits pour le peuple et non plus seulement pour les heureux de la naissance ou de la fortune, telles seront les consquences prin cipales, les rsultats visibles du grand changement qui va saccomplir en 1848. Dans son Histoire parlementaire de la seconde Rpublique, M. Spuller a recherch, dcouvert et numr tous ceux qui avaient, depuis 1830, rclam soit le Suffrage Universel soit quelque chose dapprochant. Lnumration est courte. En 1830, M. de Genoude et Berryer demandaient lappel au peuple. En 1831, Godefroy Cavaignac voulait que la souve rainet du peuple ft mise en uvre par le Suffrage Uni versel . La mme anne, Lamartine exprimait le mme vu, dans la lettre quil adressait au directeur de la Revue europenne sur la Politique rationnelle : l'lection devait tre, selon lui, universelle, pour tre vraie; proportionnelle, pour tre juste. Douze ans plus tard, dans le journal de Ledru-Rollin, la Rforme, Louis Blanc dfinissait le gouvernement dmocratique celui qui a la souverainet du peuple pour principe, le Suffrage Uni versel pour origine . Le prisonnier de Ham admettait un Suf frage Universel rglement et dirig, comme il l avait t pendant la priode consulaire et impriale. M. de Cormenin, depuis 1830, dans tous ses pamphlets, dans tous ses crits, demandait le suffrage populaire. Ainsi, de 1830 1848, cest peine si trois ou quatre jour nalistes ou dputs placs, les uns lextrme avant-garde du parti rpublicain, les autres en dehors ou au-dessus, par ltranget ou par la hauteur de leurs vues, avaient envisag comme une possibilit long ternie ltablissement du Suffrage Universel. Si l on rflchit leur isolement, si lon songe lin fime minorit des rpublicains qui taient peine quelques mil liers en France, avant le 24 fvrier 1848, on comprendra quelle surprise chez les uns, quelles apprhensions chez les autres,

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quelle motion chez tous, dut causer, le matin du 6 mars, la publication au Moniteur du dcret rendu la veille par le Gou vernement provisoire. Dans sa premire proclamation du 24 fvrier le nouveau gouvernement, rompant avec les habi-

P DU HAUT DES

r o c l a m a t io n

de

la

p u b l iq u e

MARCHES

DU

P A L A I S -B 0u

RBON.

(24 fvrier 1848.)

tudes monarchiques, avait qualifi de magistrats les citoyens auxquels il s adressait; il avait dcrt quils faisaient partie de la garde nationale et il les avait invits concourir active ment au triomphe rgulier des liberts publiques. Le peuple, avait dit Lamartine, du haut du balcon de PL'htel de Ville, le 26 fvrier, le peuple exercera ses droits politiques. Huit jours

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aprs, cette promesse se ralisait. Douze hommes, dont quel ques-uns taient peine connus, en dehors du pays lgal, introduisaient dans notre droit politique le grand principe qui ne devait plus en sortir. Le 6 mars 1848, le Moniteur, journal officiel du Gouverne ment provisoire, publiait le dcret suivant, dat de la veille :
A r t ic le premier. Les assembles lectorales de canton sont con voqu es au 9 avril prochain, pou r lire les reprsentants du peuple IAssem ble nationale qui doit d crter la Constitution. A rt . 2. Llection aura pou r base la population. A r t. 3. Le n om bre total des reprsentants du peuple sera de 900, y com pris lAlgrie et les colon ies franaises. A r t . . Ils s e ro n t rp a rtis e n tr e les d p a rtem en ts dans la p r o p o r tio n in d iq u e au ta b lea u c i- jo in t . A r t . 5. Le suffrage sera d ir e c t et u n iv e rs e l. A r t . 6. Sont lecteu rs tous les Franais gs de vingt et un ans, rsi

dant dans la com m une depuis six m ois, et non ju dicia irem en t privs ou suspendus de lex ercice des droits civiques. A r t . 7. Sont ligibles tous les Franais gs d e vin g t-cin q ans, et non privs ou suspendus de le x e rc ic e des droits civiques. A rt. 8. Le scrutin sera secret.
A r t . 9. T ou s les le c t e u r s v o t e r o n t au c h e f-lie u d e le u r ca n to n pa r s c r u tin de lis t e ; c h a q u e b u lle tin c o n tie n d r a a utant d e n om s q u il y aura d e re p r se n ta n ts lir e dans le d p a rtem en t.

Le dpou illem en t des suffrages se fera au chef-lieu de canton et le recensem ent au dpartem ent. Nul ne pou rra tre nom m reprsentant du peuple s il ne runit pas 2,000 suffrages. A r t. 10. Chaque reprsentant du peuple recev ra une indem nit de 25 francs par jo u r pendant la du re de la session. A r t . 11. Une instruction du Gouvernem ent provisoire rglera les dtails dex cu tion du prsent dcret. A r t. 12. LAssem ble nationale constituante s ouvrira le 20 avril. A r t. 13. Le prsent d cret sera im m diatem ent en voy dans les dpartem ents et pu bli et affich dans toutes les com m unes de la Rpu blique.

Armand Marrast, Garnier-Pags, Marie, Arago, Albert, Crmieux, Dupont (de lEure), Louis Blanc, Ledru-Rollin, Flocon et Lamartine, membres du Gouvernement provisoire,

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Pagnerre, secrtaire gnral, apposrent leur signature au bas de ce mmorable document. Le Suffrage Universel, qui est devenu la base de notre droit politique, linstrument ncessaire de lexercice de la sou verainet du peuple, est tellement entr dans nos murs depuis quarante-six ans, il rpond si bien nos besoins d galit, que c est peine si nous pouvons concevoir la possibilit de sa suppression. Lunanimit de la nation se lverait contre le tmraire qui voudrait porter la main sur ce principe fon damental; enlever le droit de vote qui lexerce depuis prs dun demi-sicle, toucher la hache, ce serait se jeter de gaiet de cur dans les pires aventures. Fixe primitivement au 9 avril, reporte au 23, la nomination de lAssemble constituante eut lieu dans des conditions de sincrit abso F ranois A hago. lue. Aucune entrave ne fut / apporte la libert de la presse ou la libert de reunion. Aucune intervention abusive ne put tre reproche au gou vernement. Ni les Bulletins du ministre de Vintrieur, que signait Ledru Rollin et que lon attribuait Jules Favre, le secrtaire gnral de ce ministre, ou George Sand, qui Passait pour lgrie de Ledru-Rollin ; ni les Circulaires d HipPolyte Carnot aux institeurs neurent d influence appreciable sur les choix des lecteurs. Dailleurs, bulletins et circulaires Paraissent ples qui se reporte aux instructions des mi nistres, fort libraux pourtant, qui prsidrent aux lections Pour la Lgislative; sans mme aller jusquaux injonctions

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comminatoires des ministres de lintrieur du second Empire. Les lections du 23 avril, auxquelles prirent part des mil lions de citoyens, furent donc entirement libres, plus pro bantes, plus loyales quaucune de celles qui les ont suivies, et, chose remarquable, plus claires. Au lieu du balbutie ment que lon craignait, cette premire preuve, le Suffrage Universel mit une parole ferme et nette. La nation, consulte tout entire, fit dinstinct les meilleurs choix, et la premire As semble mane delle fut, son image, inexprimente, mais foncirement sage et honnte. Ayant pass un peu brusquement de la mo narchie la Rpublique, la / France comprit quil fallait confier des rpublicains le soin daffirmer, de con stituer le nouveau gouver nement, et elle en nomma Loui s B l a n c . plus de 600, contre moins (Daprs un clich de Nadar.) de 300 reprsentants des anciennes monarchies. Dans les lections partielles qui eurent lieu les mois suivants, pour combler les vides de lAssemble constituante, le pays resta fidle lesprit qui lavait anim le 23 avril. Mme aprs les sinistres journes de Juin, la France montra quelle savait se ressaisir, quelle tait dcide rester matresse de ses destines, quelle voulait mettre la Rpublique labri de toute atteinte. Les abstentions, qui devaient vicier si gravement les lec tions ultrieures, furent insignifiantes en 1848; la France entire se rendit au scrutin dans la proportion norme de

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91 votants pour 100 inscrits. Il ny eut que 9 pour 100 dab stentions : il y en a maintenant de 20 33 pour 100; dans ce dernier cas, qui est le plus frquent, le tiers des lecteurs renonce volontairement ce qui est la prrogative, ce qui devrait tre considr comme le premier devoir du citoyen. Quel fut le rle, quelle fut la politique de cette Assemble toute-puissante, image si exacte, reprsentation si fidle dune nation qui avait t mise comme limpro viste en possession dellemme? La Constituante dut la fois agir et consti tuer, faire uvre de gou vernement et de pouvoir dlibrant, charg de don ner la France des insti tutions nouvelles. Dans cette double tche, son honntet, ses bonnes in tentions ne la sauvrent daucun des cueils o lat tira son inexprience. Aprs avoir acclam la Rpublique en sance et lavoir solennellement proclame du haut des marches du Palais-Bourbon, elle reconnut les ser vices rendus par le Gouvernement provisoire dans les circon stances les plus difficiles, en dclarant qu il avait bien mrit de la patrie. Elle confia, ds le 10 mai, le pouvoir excutif une Commission de cinq membres : Arago, Garnier-Pags, Marie, Lamartine et Ledru-Rollin. Entre ces cinq membres qui devaient dsigner les ministres, il ny eut pas et il ne pouvait pas y avoir plus dunion quil ny en avait eu, de 1795 1799, entre les cinq membres du Directoire excutif. Les uns taient pour la rsis

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tance, les autres pour le mouvement. La Commission excutive qui ne manquait ni de courage ni de lumires, apparut bientt plus divise que ne l'avait jamais t le Gouvernement provi soire et, le jour o clata la guerre civile, elle disparut sans gloire, cdant la place au gnral Cavaignac, ministre de la guerre, que la Constituante investit seul du pouvoir dexcu tion, en lui donnant le choix des ministres. Ce pouvoir quil reut dans les plus terribles circon stances, le gnral lexera pen dant six mois seulement, du 28 juin au 20 dcembre 1848,

en h01111^ 0 homme, en patriote, en rpublicain aussi ferm modr. Aucune renomme nest sortie plus grande ni plus pure des agitations, des troubles, des luttes de 1848. Toujours dac cord avec lAssemble sur les grands principes de gouverne ment et de dfense sociale, il sut conserver sa confiance quand il fallut effacer les traces san glantes de la guerre civile et E gnk C avaignac. apporter la libert de la presse ou la libert de runion des restrictions ncessaires; quand il fallut raffermir lautorit sans tomber dans la raction. Cette politique de conservation rpublicaine, que le Suffrage Uni versel rclamait par presque tous ses choix, le gnral sut la pratiquer, et la majorit de la Constituante soutint ce chef digne d elle, la fois contre ses adversaires de droite et contre ses imprudents amis de gauche, contre les monarchistes et contre les rpublicains avancs. La mme majorit soutiendra Louis-Napolon partir du 20 dcembre ; elle accordera la mme confiance ses ministres

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qu ceux du gnral Cavaignac; elle prendra au srieux le serment que le nouveau Prsident doit prter la Constitution, et, croyant avoir assur lavenir de la rpublique modre, elle dcidera, le 19 mars 1849, en adoptant, quatre voix de majo rit, la fameuse proposition Rateau, quelle cde la place une

n v a s io n

de

la

s a l l e

d e s

s a n c e s

(15 mai 1848.)

Assemble lgislative. Elle doit vivre deux mois encore, jus quau 27 mai ; virtuellement, elle a cess d exister le 19 mars. Le Suffrage Universel ou, ce qui revient au mme, lAs semble constituante issue de lui, avait t aux prises ds son avnement avec les difficults de la politique extrieure. Lamartine, dans le manifeste quil avait adress aux puissances, le 4 mars, avait d, sans les blesser, donner satisfaction au

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sentiment national que la politique pacifique a outrance de Louis - Philippe et de M. Guizot avait la fois humili et surexcit. Linterpellation qui eut lieu lAssemble consti tuante, le 15 mai 1848, sur les affaires de Pologne et d Italie, fut le prtexte dune invasion de la salle des sances, et lAs semble ne dut son salut qu lintervention de la garde natio nale et de la garde mobile. Lopinion publique, plus gnreuse que prudente, inconsciente, ignorante des possibilits diploma tiques et militaires, restait convaincue que la Pologne et l Italie, opprimes par la Russie et par lAutriche, parviendraient se couer le joug, si la France leur envoyait au moins son appui moral. Cest cet appui moral que lAssemble accorda par son vote du 24 mai 1848. Elle invita la Commission excutive prendre pour rgle de sa conduite les vux du pays rsums dans ces mots : Pacte fraternel avec lAllemagne ; Reconstitution de la Pologne indpendante et libre; Affranchissement de l Italie. LItalie et la Pologne ntaient pas, en effet, les seules puissances qui eussent subi le contre-coup des vnements de Fvrier et tourn leurs regards vers la France. Les mouve ments insurrectionnels qui avaient clat le 13 mars Vienne et le 18 mars Berlin avaient oblig lAutriche et la Prusse promettre leurs peuples des Constitutions librales. En mme temps que se prononait ce mouvement vers la libert poli tique, il sen dessinait un autre vers lunit allemande, dont lAssemble nationale runie Francfort se fit lardente inter prte. La mme tendance lunit se manifestait au sud des Alpes, Milan, Venise, o les Italiens se soulevaient contre lAutriche, avec lappui du roi de Sardaigne, Charles-Albert. Lunit italienne ne paraissait pas plus dangereuse la Con stituante que l unit allemande; elle et aid efficacement ltablissement de la premire, si Charles-Albert avait accept lappui de ses armes; elle favorisa la seconde de ses vux fraternels et, dans cette politique imprvoyante, elle eut pour complice la France entire.

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Mais la situation changea compltement en Italie, en Au triche, en Prusse, Francfort, du mois de mai au mois de dcembre 1848; partout, sauf Rome, o le pape fut oblig de quitter sa capitale souleve, les souverains vainqueurs de leurs peuples retirrent les concessions que linsurrection leur avait arraches. Le gouvernement franais se trouva conduit intervenir en Italie et intervenir justement en faveur du Saint-Sige contre son peuple; il est vrai que le pouvoir avait pass, depuis le vote du 24 mai 1848, des mains de la Commis sion excutive celles du gnral Cavaignac, puis, le 20 d cembre, celles du prince Louis-Napolon. La direction de notre Politique extrieure, prudente et digne sous le Gouvernement provisoire et sous le gnral Cavaignac, devait tre, nous le verrons, incertaine et hypocrite sous le Prince-prsident. Quelle fut, au point de vue constitutionnel, luvre de la premire Assemble issue du Suffrage Universel? Cette uvre, prpare par la Commission de Constitution, lue dans les sances des 17 et 18 mai 1848, attesta plus que toutes les autres labsence d ducation politique et fut la principale cause des agitations qui suivirent, du malaise qui rgna entre les deux seuls pouvoirs publics, Assemble et Prsident, de 1849 a 1851, et qui devait aboutir au coup dtat du 2 Dcembre. La Commission de Constitution comprenait pourtant les hommes les plus comptents; des voix inspires firent pourtant entendre de sinistres avertissements; ni les hommes com ptents, ni les voix inspires ne purent faire prvaloir la poli tique des principes sur la politique du sentiment; une sorte de respect superstitieux pour le Suffrage Universel, n de la veille, un fatalisme rsign aux pires erreurs de la foule faussrent, ds lorigine, les institutions nouvelles et compro mirent pour vingt ans la Rpublique elle-mme; on la rendit responsable des fautes de ses reprsentants les plus autoriss, de leurs erreurs constitutionnelles, de leur nave gnrosit. Commence le 4 septembre 1848, la premire dlibration

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sur la Constitution se prolongea jusquau 23 octobre; la seconde eut lieu les 2, 3 et 4 novembre : elle aboutit, aprs une discussion plus brillante quapprofondie, au vote de la Constitution, rendu par 739 voix contre 30. Le 12 novembre, par une froide journe de pluie et de neige, la Constitution de 1848 fut promulgue, sur la place de la Concorde, en prsence de l Assemble et des grands corps de ltat. La crmonie fut triste, comme toutes celles que ngaye pas le soleil ou qui laissent le peuple indiffrent. Or le peuple ne fta pas cette Constitution qui affirmait pourtant sa souverainet et qui la rendait effective. Dans la partie thorique de lActe constitutionnel, ltat prenait ces quatre engagements dordre moral : Io De favoriser et d encourager lenseignement primaire gratuit, lducation professionnelle et de mettre la porte de chacun linstruction indispensable tous les hommes ; 2 De favoriser et dencourager lgalit des rapports entre le patron et louvrier, les institutions de prvoyance et de crdit, les institutions agricoles, les associations volontaires, ltablissement de travaux publics propres employer les bras inoccups ; 3 De procurer du travail aux citoyens ncessiteux dans les limites de ses ressources ; 4 De fournir lassistance et dassurer, dfaut de la famille, lexistence aux enfants abandonns, aux infirmes et aux vieillards sans ressources. Ces dclarations de principes, que lon peut trouver singu lirement imprudentes, surtout les trois dernires, aprs les journes de Juin, sont un produit de ce que l on a appel lesprit classique, une manifestation de cette politique thorique et sentimentale laquelle les Franais sont si naturellement enclins ; pratiquement, elles furent sans consquence. La cration dune Chambre unique et llection du Pr sident de la Rpublique au Suffrage Universel direct, tels sont

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tes deux traits saillants et aussi les deux plus graves dfauts de la Constitution de 1848. On comprend mieux que lAssem ble ait commis la seconde faute que la premire. Issue du Suffrage Universel, elle rpugnait lide de refuser au peuple souverain, c est--dire au Suffrage Universel, le droit de choisir

B u r EAU

une

se c tio n

l e c t o r a l e

Ie premier magistrat de la Rpublique. Elle obit au mme sentiment dimprudente gnrosit en repoussant lamende ment Thouret, qui et tout sauv en excluant d el prsidence les membres des familles ayant rgn sur la France. Le gnral Cavaignac, avec une chevaleresque abngation, fut le Premier se prononcer contre une proposition qui let dbar rass dun concurrent dangereux. Llection du Prsident par le Suffrage Universel tant un vritable plbiscite, on ne sex plique gure non plus que l Assemble ait repouss par la

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question pralable lamendement du reprsentant Chabot, qui voulait que la Constitution ft soumise par oui ou par non la ratification populaire; et par un vote moins ddaigneux lamen dement Grvy, qui proposait de faire dsiger par lAssemble elle-mme le chef de ltat, en lui donnant simplement le titre de Prsident du Conseil des ministres. Les rsolutions de lAssemble taient contradictoires : du moment quelle se croyait en possession des pouvoirs suffisants, et elle l tait en effet, pour donner une Constitution la France, sans la sou mettre au vote populaire, elle tait tout aussi autorise dsi gner elle-mme le chef de ltat. Le respect, la reconnaissance pour le Suffrage Universel, dont le pouvoir lgislatif se consi drait comme loblig, comme le dbiteur, lemportrent sur la logique, sur la raison, sur le simple bon sens. On comprend moins encore la faute commise par la cra tion d une Chambre unique, qui mettait en opposition le pouvoir excutif et le pouvoir lgislatif, qui donnait, comme on la trs bien dit, celui-ci tous les droits de se faire obir par le premier et au premier toute la force ncessaire pour dsobir au second. Le conflit tait fatal entre les deux pouvoirs, tant' donn que lun des deux allait chercher et au besoin faire natre toutes les occasions d entrer en lutte contre les repr sentants de la nation. Appuy sur la force arme, sur les millions de suffrages qui lont port au premier poste de ltat, le Prsident va inaugurer son gouvernement par une raction contre tous les principes que la Rpublique a proclams, contre tous les hommes quelle a levs; dans cette raction, il aura dabord pour complice lAssemble elle-mme ; le jour o cette complicit lui fera dfaut, il entamera dabord un duel contre lAssemble; puis il lattirera dans le guet-apens o succom bera la Rpublique, en mme temps que la Lgislative. De ces erreurs, la responsabilit premire remonte au Suffrage Universel, qui avait donn, le 10 dcembre 1848, 5,500,000 voix Louis-Napolon Bonaparte, contre 1,500,000

DU SU FF RA G E UNI VERS EL.

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Cavaignac et prs de 400,000 Ledru-Rollin. La bourgeoisie

r a n s p o r t

des

b u l l e t in s

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s e c t io n s

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librale et les rpublicains modrs avaient t Cavaignac,


2

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les rpublicains avancs Ledr-Rollin ; tous les autres, paysans, ouvriers, bourgeois, clerg, noblesse, avaient runi leurs suffrages sur le nom du neveu de lEmpereur. Comment la nation, qui avait nomm plus de 600 rpubli cains au mois davril 1848, stait-elle djuge aussi complte ment, moins de huit mois aprs? Cest que les journes de Juin et les revendications socialistes avaient sincrement effray nombre dhonntes gens ; cest surtout qu une question mal pose, comme elle l est toujours par un plbiscite, la rponse sera toujours quivoque. Peut-on stonner que le Suffrage Universel se soit tromp, quand les plus vieux routiers parle mentaires se trompaient sur le compte de Louis-Napolon? Peut-on stonner que le prestige de ce nom, qui aveuglait M. Thiers et les chefs de la bourgeoisie, si clairvoyants en toute autre circonstance, ait aveugl la grande majorit de la nation? Noublions pas, dailleurs, quelle lassitude, quel besoin de repos stait empar du pays, aprs les terribles secousses de lanne 1848 ; beaucoup dlecteurs durent laisser tomber leur bulletin dans lurne en disant comme Lamartine, renvers du haut de son phmre popularit : Le sort en est jet. Noublions pas non plus quelle solidarit apparente stait tablie, aux yeux des masses, entre les rpublicains aussi fermes que sages, dont le gnral Cavaignac est rest le type, et les tribuns ardents comme Ledru-Rollin, les thoriciens socia listes comme Louis Blanc, les rvolutionnaires comme Prou dhon. Les journes de Juin, la peur des rouges , firent plus que les souvenirs du premier Empire, que les chansons de Branger et que la propagande charlatanesque de partisans sans scrupules pour llection de Louis-Napolon. Dix jours aprs cette lection, le 20 dcembre, LouisNapolon se prsentait a s s e m b l e , pour prter, en pr sence de Dieu et devant la peuple franais, le serment cons titutionnel de fidlit la Rpublique. Les Suffrages de la nation et le serment que je viens de prter, ajoutait-il, com

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mandent ma conduite future : mon devoir est trac, je le rem plirai en homme dhonneur. Je verrai des ennemis de la Rpu blique dans tous ceux qui tenteraient de changer par des voies illgales ce que la France entire a tabli. Le nouveau Prsident de la Rpublique dsigna pour la vice-prsidence Boulay de la Meurthe, qui fut lu par 1 As

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semble. Le rle politique de Boulay de la Meurthe fut effac, mais ils rendit de rels services la cause de 1 enseignement Primaire, dont la propagation fut la principale occupation de sa vie. Le 13 mai 1849, le Suffrage Universel, appel pour la se conde fois se prononcer, dans toute ltendue de la France, avait confi 500 monarchistes, contre 250 rpublicains, le soin dappliquer la Constitution rpublicaine de 1848. De tout

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lancien personnel parlementaire du temps de Louis-Philippe, seuls, Guizot et Duchtel ne furent pas lus. Lamartine et Jules Favre ne le furent pas non plus le 13 mai : ils ne durent leur sige qu une lection partielle, le 8 juillet suivant. Cette lection se ressentit encore de lesprit de raction qui avait inspir celles du 13 mai ; il en fut de mme le 4 3 mars 1850, lors des lections entra nes par la dchance pro nonce contre les dputs accuss de complicit dans la journe du 13 juin 1849. Le S u ffra g e U n iv e r s e l, comme affol, ne cessait plus de grossir le nombre des monarchistes. Malgr sa do cilit, il ne parut pourtant ni assez souple ni assez maniable la majorit. Le 31 mai, avec la complicit B o u i, a y (de l a M eurthe), du gouvernement, elle en V i c e - P r s i d e n t d e l a R p u b l i q u e f r an ai se. levait llectorat 3 millions (Daprs une lithographie de L em ercier.) de citoyens, presque tous ouvriers des villes. LAssemble semblait sinspirer des pr ventions de Thiers contre la vile multitude et des rpugnances de Guizot pour le Suffrage Universel. Il ny a pas de jour, disait le dernier ministre de Louis-Philippe, quelques mois avant le 0 mars 1848, pour ce systme absurde qui appelle rait toutes les cratures vivantes lexercice des droits poli tiques. 1 1 ne se trouva que 241 voix rpublicaines, le 31 mai, pour dfendre le systme absurde auquel les monarchistes devaient leur lection et le pouvoir. Le Prince-Prsident, par lorgane de son ministre de lintrieur, Baroche, appuya ner giquement le vote de la loi ; il se rservait de profiter en temps utile de la faute capitale que commettait la Lgislative.

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Cette loi du 31 mai, qui mutilait le Suffrage Universel, si peu de temps aprs sa naissance, suivait court intervalle la loi du 15 mars 1850 qui donnait lenseignement congrganiste une prpondrance dcide sur lenseignement universitaire et prcdait toutes les autres lois de raction contre la dmo cratie, dont lensemble a constitu ce que lon a fort bien appel la campagne de Rome lintrieur . Paralllement cette campagne de Rome lintrieur avait eu lieu la campagne extrieure, celle qui aboutit la prise de Rome le 3 juillet 1849, aprs un sige d un mois, la rentre de Pie IX dans sa capitale, au rtablissement de l influence autrichienne dans la Pninsule, et qui pesa si lourdement sur la politique ultrieure de la France en Italie. La Constituante, avec ses ministres des Affaires Etrangres improviss, avec Lamartine et bastide, avait eu une conception plus nette et plus haute des intrts et de lhonneur de la France au dehors que la Lgislative, qui comptait pourtant parmi ses membres les diplomates consomms du rgime prcdent. Cest que le sentiment national seul avait inspir les hommes politiques chargs de nos relations extrieures avant llection prsiden tielle; du jour o dautres sentiments et dautres intrts dirigrent notre politique trangre, du jour o Louis-Napo lon, avec ses audaces suivies de prompts repentirs et de longues hsitations, et saisi le gouvernail et conduit seul la manuvre, la srie des fautes commena pour aboutir, par un enchanement logique, la catastrophe finale. Cest surtout dans les relations avec lextrieur que le Pouvoir personnel est dangereux; cest le fatal chemin de 1 ternel dsastre, comme le disait George Sand, en 1867, et le danger est dautant plus grand que le dtenteur de ce pouvoir Veut appliquer ses conceptions particulires dans les rapports avec les puissances voisines. Louis-Napolon avait sur les nationalits, sur les frontires naturelles, sur le droit des Peuples disposer de leur sort, des ides quil allait chercher

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faire prvaloir, sans sinquiter des opinions de la majorit de lAssemble, sans se soucier des intrts permanents du pays. De plus, il tait convaincu que Louis-Philippe, partisan dcid de la paix, tait tomb pour avoir accord trop peu de satis factions lamour-propre national, et il se promettait de ne pas commettre la mme faute. Lexplosion produite dans toute lEurope par la rvolu tion de Fvrier avait combl les vux les plus chers de Louis-Napolon; ses rves avaient pris un commencement de ralit; il nattendit qu une occasion pour les faire passer dans le domaine des faits. Quand le pouvoir lui chut, en dcembre 1848, lincendie allum par le 24 Fvrier s tait teint peu prs partout; les peuples soulevs contre leurs souverains avaient t rduits ; les nationalits frmissantes taient retombes sous le joug ou allaient y retom ber; la politique de la Sainte-Alliance, contre laquelle le nom seul de Napolon tait une protestation, avait repris ou allait re prendre une une toutes ses positions. Cette brusque dcep tion, cette ruine de ses espoirs secrets laissa intacte la foi du Prince-Prsident dans son toile; il s obstina dans son dessein de refaire la carte de lEurope, comptant bien y agrandir la portion de territoire que les traits de 1815 avaient assigne la France. Cette politique napolonienne, qui tait le contre-pied de celle de Louis-Philippe, qui tait aussi le contre-pied de celle de limmense majorit des membres de la Lgislative, naurait eu comme partisans, si elle avait t divulgue, que les rpu blicains les plus avancs, que les esprits les plus chimriques. Le Prsident linaugura le jour de son entre l lyse et, avec dapparentes contradictions, il la suivit jusquau mois de juillet 1870, jusquau jour o il quitta Saint-Cloud pour se rendre Metz et larme du Rhin. Voil ce que ne vit pas lAssemble, trop absorbe par son duel avec le pouvoir excutif; voil ce que navait pas

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prvu le Suffrage Universel, quand il abdiqua sa souverai net, le 10 dcembre 1848, en faveur de lhritier dun grand nom, quand il labdiqua une seconde fois, le 13 mai 1849, en faveur de cinq cents monarchistes de toutes nuances, unis seulement par la terreur du socialisme et la haine de la Rpu blique. Il nentre pas dans notre plan de raconter le dtail de la lutte entre llu du Suffrage Universel du 10 dcembre 1848 et les lus du Suffrage Universel du 13 mai 1849; si 1 objet de cette lutte, conqute du pouvoir ou prpondrance dans la Constitution, est important, les incidents en sont mesquins; et nous relverons seulement celui de ces incidents qui a trait directement au Suffrage Universel : nous voulons dire la de mande d abrogation, faite par le Prince-Prsident, de la loi du 31 mai 1850. Cette loi, c tait lui qui lavait prsente ; c taient ses ministres dalors, Baroche et Lon Faucher qui lavaient dfendue et fait triompher, et c e s ministres faisaient justement Partie du Cabinet qui en sollicitait labrogation. Cette auda cieuse contradiction ntait pas pour arrter le Prsident. Au commencement doctobre 1851 il fit connatre ses ministres son intention formelle de rapporter la loi du 3L mai. Les minis tres se retirrent, et le 27 octobre fut constitu un Cabinet nouveau comprenant M. de Thorigny lintrieur, M. de Turgot aux Affaires trangres, M. Daviel aux Sceaux, M. Giraud Instruction Publique, M. Fortoul la Marine, M. Blondel aux Finances, le gnral de Saint-Arnaud la Guerre, M. Casa blanca lAgriculture et M. Lacrosse aux Travaux Publics. Ceux de ces ministres qui appartenaient 1 Assemble lgis lative, MM. Fortoul, Casabianca et Lacrosse, avaient justement vot la loi du 31 mai; autre contradiction dont le Prsident ne s inquitait pas plus queux-mmes. Le message prsidentiel, lu le 4 novembre 1 Assemble, ne contenait, en dehors des dclamations habituelles sur le complot dmagogique organis pour 1852, qu une affirmation

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trs catgorique de la ncessit dabroger, toute affaire cessante, la loi du 31 mai. La demande durgence, dpose par M. de Thorigny, ayant t rejete, lAssemble se runit dans ses bu reaux pour nommer la Commission qui devait examiner la pro position. Deux commissaires seulement, MM. Grvy et de La Rochejaquelein, un rpublicain et un lgitimiste, furent favo rables. Le 13 novembre, M. Daru, rapporteur, tout en proposant le rejet, laisse entrevoir la possibilit d une transaction qui consisterait temprer les rigueurs de la loi, largir quelque peu la base lectorale. Le ministre de lintrieur stant obs tin demander, daccord avec Michel de Bourges et lextrme gauche, labrogation pure et simple, elle fut repousse la faible majorit de 355 voix contre 348. Ce vote fatal faisait de Louis-Napolon le champion du Suffrage Universel; ds lors, dans son esprit, le coup dtat fut dcid. Moins de trois se maines plus tard, il tait accompli. Le 2 dcembre au matin, les Parisiens pouvaient lire sur tous les murs de la capitale un dcret de Louis-Napolon, dont nous citerons les trois pre miers articles: A r t i c l e p r e m ie r . LAssemble nationale est dissoute. A r t . 2. Le Suffrage Universel est rtabli, la loi du 31 mai est abroge. A rt. 3. Le Peuple franais est convoqu dans ses comices, partir du 14 dcembre jusquau 21 dcembre sui vant. Mon devoir, disait le prsident dans sa proclamation, est de sauver le pays, en invoquant le jugement solennel du seul souverain que je reconnaisse en France, le Peuple. Le Peuple fut appel, en effet, exercer sa souverainet le 20 dcembre, mais dans quelles conditions dindpendance et de sincrit? La question pose tait la suivante : Le Peuple veut le maintien de lautorit de Louis-Napolon Bonaparte et lui dlgue les pouvoirs ncessaires pour tablir une Constitu tion sur les bases proposes dans sa proclamation du 2 d

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cembre. Un premier dcret avait dcid que le vote aurait lieu registres ouverts. Sur les rclamations qui slevrent, un nouveau dcret tablit le scrutin secret. Mais ltat de sige rgne presque partout; mais les journaux sont suspendus ou supprims; mais les runions publiques sont interdites. Dans le Cher, un gnral fait afficher que tout individu cherchant troubler le vote ou en critiquant les rsultats sera traduit devant un conseil de guerre. Dans le Bas-Rhin, la distribu tion des bulletins de vote est formellement interdite par le prfet. Dans maint dpartement, la gendarmerie arrte des personnes accuses davoir influenc llection, distribu des bulletins ngatifs ou excit les citoyens voter contre le Pr sident. Cette pression formidable net pourtant pas suffi pour runir dans les urnes 7 500 000 suffrages affirmatifs, contre uu peu plus de 000 000 ngatifs. On peut mme stonner quil se soit trouv 600 000 Franais, assez indpendants par carac tre ou par situation, pour voter non dans ces conditions. Le coup dtat fut absous; le contester serait puril. Il aurait fallu que le Peuple ne se trouvt pas en prsence dune carte force, (iuil ne ft pas rduit rpondre par oui ou par non sur des faits accomplis, ratifier le coup dtat ou sombrer dans lanarchie. De deux maux il choisit le moindre, et, sans sen douter, il abdiqua une fois de plus sa souverainet. Le Suffrage Universel tait un enfant dont les premiers Pas avaient t les plus fermes ; ds le mois de dcembre 1848, stait abandonn; au mois de dcembre 1851, il s aban donnna plus compltement encore : il mettra vingt ans a se ressaisir. Son ducation, nglige dans les premires annes, reprise grand frais dans la jeunesse, ne s achvera que dans 1 ge mr, aprs une catastrophe nationale. On a dit que la Rvolution de Fvrier avait t une Rvolu tion sociale. Peut-tre peut-on qualifier ainsi les journes de Juin 1848 ou celles de Mars 1871 : la Rvolution de Fvrier lut un mouvement purement politique; ce mouvement ayant

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abouti la proclamation du Suffrage Universel, lapplication de ce principe eut pour consquence naturelle lintroduction, dans notre lgislation industrielle, de mesures favorables aux ouvriers qui constituaient une fraction si importante du corps lectoral et qui avaient pris une part si grande la Rvolution. Le mouvement social nest pas n de cette rvolution, il a t transform par elle ; il tait rest spculatif sous la monarchie de Juillet, qui stait donn le ridicule de poursuivre les crits et les manifestations sans danger pour lordre public des Saint-Simoniens et dEnfantin, dit le Pre ; il devint pratique partir du 24 fvrier 1848. Les socialistes doctrinaires comme Louis Blanc, ou les simples ouvriers comme Albert, ont une place dans le Gouvernement provisoire, et ce Gouvernement provi soire, peine install, parle, agit, lgifre dans lintrt des tra vailleurs. Le dcret du 24 fvrier facilite le retrait des objets en gags au Mont-de-Pit, pour toute somme infrieure 10 francs, depuis le 1er fvrier. Un dcret du lendemain crait vingt-quatre bataillons de garde mobile, sorte de garde nationale populaire, o lon admit de tous jeunes gens, et qui contribua autant que larme et la garde nationale bourgeoise la rpression de lmeute, en Juin 1848. Par un autre dcret, en date du 26 fvrier, le Gouvernement provisoire sengageait garantir l existence de louvrier par le travail, et le mme jour il insti tuait les ateliers nationaux , cest--dire dimmenses chan tiers ouverts sur diffrents points de Paris tous les ouvriers sans salaire . Ltat se substituait ainsi aux capitalistes que la rvolution avait effrays; il remdiait par une mesure, for cment transitoire, la paralysie des affaires, linsuffisance des transactions. Conseilles par Louis Rlanc et par Albert et acceptes par leurs collgues, ces mesures, improvises dans le feu de la Rvolution, ne donnaient pas la solution des diffi cults sociales. Elles suspendaient pour un temps la lutte entre le capital et le travail, lutte toujours ouverte et qui a fini par atteindre, de nos jours, un degr dacuit extrme;

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elles ntaient quun premier pas dans la voie de rorganisa tion radicale du salaire, du crdit que rclamaient les socia listes militants et que la masse ouvrire rclamait aprs eux, avec dautant plus de vivacit que les vnements la faisaient la fois souveraine de par le Suffrage Universel et affame de Par le malheur des temps. Le Gouvernement provisoire, dont la majorit tait fort Soigne du socialism e, Pour gagner du temps et aussi pour mettre Louis blanc en demeure de don ner une formule pratique de ses ides de rforme, constitua, par le dcret du 28 fvrier 1848, la fa meuse Commission de gouvernement pour les tra vailleurs . Elle devait si ger au Luxembourg, dans la salle des sances de lan tenn e Chambre des pairs, avec Louis Blanc pour pr v ie n t et Albert pour se e . d e G i r a r d i n . crtaire. Les pouvoirs de (Daprs un clich de Nadar.) la Commission avaient t mal dfinis. Les corporations ouvrires envoyrent sa sance d inauguration, qui eut lieu le 1er mars, quatre cents dlgus dont plusieurs femmes. Ces tats gnraux du peuple ne Se runirent qu une fois; les jours suivants, des dlgus, tirs au sort parmi les quatre cents, assistrent seuls la Commis sion d une manire active et permanente et entendirent des discussions acadmiques sur le droit au travail, auxquelles Prirent part les chefs de lcole conomique orthodoxe, Lon Faucher, Dupont-White, Ch. Duveyrier, Michel Chevalier,

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Wolowski avec Louis Blanc, Considrant, Pierre Leroux, Vidal, Jean Reynaud, mile de Girardin. La Commission, au lieu dtre le ministre du progrs et du travail , comme laurait dsir Louis Blanc, ntant quune sorte de comit consultatif, sans pouvoir dexcution ni budget spcial, eut peu daction sur le Gouvernement provi soire. On retrouve pourtant son influence dans les dcrets qui abolirent le marchandage, qui limitrent dune heure la journe de travail et qui tablirent dans chaque mairie des bureaux de renseignements gratuits pour les ouvriers. La Commission du Luxembourg ne survcut pas au Gouvernement provisoire; elle se spara le jour o a s s e m b l e constituante se runit; les ateliers nationaux qui lui survcurent et qu elle navait pas su, pas pu ou pas voulu organiser, allaient crer la Commis sion excutive les plus graves embarras et provoquer la guerre civile. Les ateliers nationaux, a dit Lamartine, ne furent pas un systme, mais un malheur. Et il ajoute quils devinrent len trept des misres et des oisivets forces du moment. Le nombre des ouvriers ou autres, embrigads et touchant 1 franc par jour dinactivit, 2 francs par jour de travail, dpassa bientt cent mille, et la liste civile du malheur atteignit 15 millions de francs. Quand M. de Falloux, membre de lAs semble constituante et rapporteur de la Commission qui avait t charge dtudier la question des ateliers nationaux, con clut leur dissolution immdiate, il donna, sans le prvoir, hlas! le signal de la sanglante bataille de quatre jours; mais sil avait tent, daccord avec la majorit rpublicaine de la Constituante, de fermer une porte aux abus , il avait voulu en mme temps ouvrir deux portes au travail , et, ds le lendemain de la victoire remporte sur lmeute, luvre lgislative en faveur des ouvriers tait reprise et continue avec persvrance, jusquaux derniers jours de lAssemble. La majorit de la Constituante tait si sincrement, si

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fermement rpublicaine que la discussion entre Thiers et Proudhon sur la proprit, sur le capital, sur le salaire, o Ie grand rformateur apparut si pauvre darguments en face du grand homme dtat, naffaiblit pas ses sympathies pour les ouvriers; elle attnua seulement labsolutisme de ses p rin cip es en matire dinnovations sociales. Larticle 7 de la Constitution rpublicaine, dpose le ^ juin sur le bureau de la Constituante, la veille de lin surrection, consacrait le droit au travail, c est--dire l'obliga tion pour ltat de fournir du travail et un salaire aux ouvriers en cas de chmage. Ce droit au travail et lassistance fut rePouss; larticle 8, dfinitivement adopt, imposa simple ment ltat un devoir social dassistance , sans recon natre corrlativement aux ouvriers aucun droit contre ltat. Une Commission extraordinaire de trente-six membres, aprs une enqute approfondie sur la situation des ouvriers, Prpara les projets qui furent transforms en lois par les vtes de la Constituante, de mai septembre 1848. Ces lois Sur les Conseils de prudhommes, sur les associations de p r o d u c t io n , sur la limitation des heures de travail, sur les colo nies agricoles, constituaient des expdients, des palliatifs Procdant, en somme, de la mme conception des devoirs de Etat et des droits des ouvriers que les ateliers nationaux. LAssemble lgislative, bien que la majorit y fut monar chique, suivit peu prs les mmes errements que la Consti pante dans les questions ouvrires ; elle vota la fois des lois e prvoyance : sur la Caisse nationale de retraite pour la viellesse, sur les socits de secours mutuels et des lois dor ganisation industrielle et sociale : sur lapprentissage et sur es livrets douvriers. De toutes ces mesures, la plus impor ante fut cepe du 27 novembre 1849 sur les coalitions de pa t r o ns et douvriers, qui, pour la premire fois, respecta le p r in cipe dgalit dans la rglementation des rapports entre o u v riers et patrons. La libert des coalitions ne devait tre

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tablie que quinze ans plus tard; ctait dj beaucoup que davoir fait inscrire dans la loi le principe de lgalit entre patrons et ouvriers. LExposition qui souvrit en 1849 fut intressante comme exposition la fois industrielle et agricole, comme exposition nationale avant la grande manifestation internationale de Londres en 1851, et comme indication des ressources indus trielles et agricoles de la France, la veille des grands progrs qui allaient saccomplir dans ces deux branches de la richesse publique. Le mrite de louverture, dans des circonstances critiques et dans des conditions de succs fort incertaines, revient lAssemble constituante, au chef du pouvoir ex cutif, le gnral Cavaignac, et au ministre du commerce, M. Tourret. Deux aulres ministres du commerce, MM. Buffet et Dumas, lillustre chimiste, mritent que leur nom soit rap pel propos de lExposition de 1849: le second lorganisa, le troisime louvrit. Mais M. Tourret eut le courage plus diffi cile de se mettre au travail avec les 600,000 francs que lAssemble lui avait allous et il russit, puisquil y eut aux Champs-Elyses 4,532 exposants, cest--dire plus qu aucune des Expositions nationales prcdentes, auxquels furent dcer nes 3,738 rcompenses. M. Tourret, qui est le fondateur de linstitut agricole de Versailles, avait t galement bien inspir en voulant que lagriculture ne ft pas spare de lindustrie. Lagriculture en France runissait cette poque les trois quarts de la po pulation ; sur 53 millions dhectares composant le sol national, 41 millions taient en culture, dont 25 millions en crales : malheureusement la portion claire, pensante et influente du pays navait aucune sympathie pour lagriculture. Les choses ont bien chang depuis. Elles ont bien chang aussi pour lin dustrie, et ltablissement du Suffrage Universel explique en partie ces changements. Souverain et pauvre, a dit Tocque ville, sont deux termes inconciliables. Si les mesures prises en

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faveur des ouvriers peuvent tre considres comme tant du socialisme, le jury des rcompenses de 1849 fit dexcel lent socialisme en dcernant une mdaille d or M. ViellardMigeon, fabricant de vis bois, Morvillars (Haut-Rhin), pour avoir fourni ses ouvriers des logements sains, des denres alimentaires de bonne qualit prix rduit et sur tout des facilits dpargne. Ces sortes d encouragements devaient tre multiplis dans les Expositions sui vantes. Il nous reste tudier, avant la longue priode d affaissement qui sten dra du 2 dcembre 1851 ayx environs de 1860, la vie intellectuelle de la France pendant les an nes 1848, 1849, 1850 et 1851. Cette vie est tou jours intense, quand les Assembles politiques ont a parole et quand la presse L acordaire. 1 1 est pas asservie. Mais le (D aprs une lithographie de L em ercier.) Mouvement social acca Para dabord toutes les Activits et, aprs la rpression de lmeute, les agitations qui Suivirent, les craintes davenir, soigneusement entretenues Pa i> ceux qui avaient intrt faire le silence dans les lettres cnime dans la politique, obligrent les fidles, rduits en nombre, s enfermer dans les temples sereins de la Science pure. Le forum et la tribune aux harangues entendent d abord grande voix de Lamartine, la tribune seule celles de e B rryer, de Dufaure, de Montalembert, de Thiers, de Lacord a i r e

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daire, qui se trouvait dpays sur les plus hauts bancs de la Montagne et qui reportait bientt dans la chaire ecclsiastique sa parole enflamme, son ardent libralisme, toutes les mo tions de son me inquite. Lhistoire senrichissait de monuments aussi durables que ceux de lloquence politique ou religieuse. Augustin Thierry (il mourut en 1856) tou chait presque au terme dune vie que la science et la souffrance avaient abrge, que la gloire consacra. Michelet mne de front luvre sereine encore de son Histoire de France, (tomes 1 VI) c o m m e n c e en 1833, acheve seulement en 1866, et luvre, plus imprgne des passions du temps, de son His toire de la Rvolution, qui parut de 1847 1853. Comme Michelet, Louis B alzac. ^ _ . . . . . . _. Blanc commence en 1847 (D aprs un clich do Pierre P etit.) . . , , , son Histoire de la Rvo lution franaise et Vaulabelle son Histoire des deux Restaura tions, pendant que sachve l Histoire de France dHenri Mar tin, dont le dix-septime volume fut publi en 1851. A cette priode appartiennent encore quelques volumes de YHistoire du Consulat et de l'Empire, dont la publication dura dix-huit ans, de 1845 1863, et l Histoire de Port-Royal, de SainteBeuve, qui fut acheve en 1848. Ces historiens de gnie ou de grand talent eurent une action certaine sur lesprit public ; par eux on apprit lhistoire

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de France, surtout celle de la Rvolution franaise et ausssi celle de lEmpire et del Restauration, que limmense majorit de la nation ne connaissait gure que par les refrains de Rranger. Ni les livres de Thiers ni ceux de Vaulabelle ntaient faits malheureusement pour dtruire la lgende

Le thtre et le Lam ennais. roman ont autant dact i o n (Extrait de V ictor Hugo : H istoire d'un crim e.) tin que lhistoire sur les murs ou sur l opinion, et immenstf fut la popularit des crivains tendances socialistes : Balzac, Eugne Sue, Lamen nais, George Sand. Balzac meurt en 1850, aprs avoir achev sa Comdie humaine et, aprs sa mort, en 1851, obtient au gymnase, avec Mercadet ou le Faiseur, un succs que n avait eu aucune de ses uvres dramatiques prcdentes. La Petite Fadette, de George Sand, parut en 1848, et plaa son auteur au premier rang des crivains de ce sicle, la hauteur que Lamennais avait atteinte avant 1848, et do son projet de

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Constitution de la Rpublique franaise et ses articles du Peuple constituant ne pouvaient le faire descendre. Pour Lamartine comme pour Lamennais cette priode nest pas celle des uvres matresses ; le pote ne reconquit le grand succs et lunanimit du public quen 1852, avec sa Graziella. Son drame de Toussaint Louverture, reprsent en 1850, laisse le sceptre du thtre Alexandre Dumas pre, aussi fcond comme dramaturge que comme rom ancier, et qui, de 1848 1851, fait reprsenter H amlet, Catilina, le Chevalier d Harmental, la Jeunesse des mousquetaires, la Guerre des femmes, le Comte Hermann, Urbain Grandier, la Chasse au chastre et la Barrire de Clichy. Ces pices eurent leur suc cs d un moment; celui de Mademoiselle de la Seiglire, de Jules San deau, survcut la re prsentation (1851). L a m a r t ine. Aucune de ces u vres ne rentre, vrai dire, dans ce que lon peut appeler la, littrature du peuple, aucune ne contribue son ducation morale et politique. Pourtant quelques crivains, et non des moindres, avaient eu, avec des aspirations humanitaires, des prtentions pdagogiques ; ils avaient essay de se faire les instituteurs, les ducateurs du Suffrage Universel. Leurs ten tatives avaient t ingalement heureuses; la plus mdiocre fut peut-tre celle de Lamartine. Sa Genevive, servante

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Voiron, et son Claude des Huttes, le Tailleur de pierre de SaintPoint, sont bien du peuple, mais ils nont ni ses penses ni sa langue, et le peuple ne se reconnut certainement pas en eux. En matire politique, a dit Proudhon, l gosme du peuple est la premire des lois ; il en est srement de mme en matire de vie prive, et les sentiments hroques de Genevive et de Claude des Huttes ont d faire sourire les lecteurs popu laires que nont pas re buts les niaiseries sen timentales de l une et les dclamations prten tieuses de lautre. Un crivain de moindre en Vergure, M. mile Sou vestre, lauteur d Z 7 n Philosophe sons les toits, Publia, en 1851, les Con fessions d'un ouvrier, qui Appartiennent bien la l ittrature du peuple. 0ur que personne ne sy trompt, M. mile Sou H orace V erxkt. vestre ddia son livre (D aprs une lithographie de L em ercier.) Morvan pre, ouvrier au Port de Brest, et Per due Morvan, sa femme, comme Lamartine avait ddi sa Gene vive MU e Garde, ouvrire Aix-en-Provence. Le hros des . Confessions, c est Pierre-Henri, dit lu Rigueur, un maon, mais yn vrai maon, qui a les sentiments de son tat, qui s lve jusquau dsintressement, jusqu la gnrosit, mais sans sortir de son humble existence, et surtout sans s oublier jamais la phrasologie sonore et creuse. Pierre-Henri parle , a langue de la mansarde ou de latelier, non celle du club ou du journal. i

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Le mouvement des ides, on le voit, trs actif dans les assembles, dans les brochures, dans les revues, dans la presse, o se dispersent tant dcrivains appels la cl brit ou a lillustration, na donn naissance, dans cette p riode, qu a un petit nombre de publications littraires de trs haute valeur. Dans lordre des sciences, deux grands noms sont citer : celui de Leverrier pour la dcouverte de Neptune, celui de J.-B . Dumas pour les progrs quil fit faire la chimie et pour lapplication de cette science lindustrie, au com m erce, lagricul ture. Dans le domaine de la chimie agricole, les travaux de Payen, de Boussingault, de Kuhl mann de Lille, de Schat tenman de Strasbourg mritent galement une mention. Paul Delaroche ne L ug. D e l a c r o i x . meurt quen 1856, Ary Scheffer qu en 1858; les autres peintres vivants cette poque, Horace Vernet, Eugne Delacroix, Decamps, Flandrin, Meis sonier, Ingres, sont les plus grands du sicle. Une autre section de 1Acadmie des Beaux-Arts, celle de musique, est compose d illustrations aussi hautes; elle compte parmi ses membres Auber, Halvy, Carafa, Spontini, Adam et Onslow; parmi ses associs trangers, Rossini et Meyerbeer. ous ces noms devaient tre cits; aprs eux, il en est de moin res qui ne sauraient tre oublis. Il est impossible, en

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effet, de quitter ce sujet sans rappeler la tentative faite pour 1ducation artistique et morale du peuple par Ledru-Rollin, par Charles Blanc, par le peintre Chenavard et par ses auxi liaires Papety, Comairas et Bezard. Le Panthon, rendu sa

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d e stination de temple consacr aux grands hommes, et t fre VCr^ ^ar Peintre-philosophe Par ses disciples, de fresques H 1 1 * auraient reproduit toute lhistoire de lhumanit, fut pope humaine commence, mais lorsque le temple redevenu une J glise, le caractre philosophique des com positions de Chenavard inquita lpiscopat et le clerg de Paris firent suspendre les travaux. Avant cette suspension,

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trois mille peintres ou prtendus peintres avaient protest, par une ptition rpandue dans les clubs, contre le salaire de 10 francs par jour que Chenavard allouait tous ceux qui se prsentaient pour laider. La direction des Beaux-Arts avait ddaign cette protestation et soutenu Chenavard, qui pour suivit son oeuvre pendant trois ans avec un rare dsintres sement et un sentiment artistique des plus levs. Les cartons de son Histoire de lhumanit , quil a offerts au Muse de Lyon, conserveront le souvenir de cette grandiose tentative qui aurait peut-tre donn la France son Westminster ou son Saint-Pierre de Rome, et qui nous intresse surtout parce quelle pouvait faire, en de belles leons de choses, lduca tion du Suffrage Universel. Un ministre des beaux-arts ayant fait, sous la troisime Rpublique, lobservation trs profonde que le peuple, quand il est assembl, sent naturellement son esprit slever vers les hautes et srieuses penses, songeait remplacer les flons flons des cafs-concerts par la musique des grands matres classiques. De mme on peut proposer ladmiration populaire, au lieu des badinages ou des lgrets de la peinture de genre, les grands sujets de lhistoire de lhumanit ou de lhistoire nationale. Cest cette ide que Ledru-Rollin et Charles Blanc eurent le mrite daccueillir; leffort que fit Paul Chenavard pour la raliser doit lui tre compt : il nest pas dun esprit vulgaire. Lindustrie des thtres, comme toutes les industries, avait t atteinte par les vnements de Fvrier et de Juin 1848. Presque au lendemain de la rpression de linsurrection de Juin, lAssemble constituante, sur un rapport de Victor Hugo, accordait une subvention de 680,000 francs aux thtres de Paris. Les reprsentations dramatiques, disait Victor Hugo lappui du projet de loi, sont une distraction souhaitable et peuvent tre une heureuse et puissante diversion. Pour le peuple parisien, en particulier, le thtre est un calmant effic a c e

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c i f eace et souverain. Ce peuple se tourne toujours volontiers, mme dans les jours dagitation, vers les joies de 1 intelligence et de lesprit. Peu dattroupements rsistent un thtre ou vert, aucun attroupement ne rsisterait un thtre gratis. Ici le citoyen Flocon interrompit le citoyen Victor Hugo en criant : " Si lattroupement avait din. Ce qui distrait les esprits les apaise, reprit Victor Hugo. Aujourdhui, la socit secourt le thtre, demain le thtre secourra la socit. Le thtre, cest la sa fonction et son devoir, moralise les masses, en mme temps quil enrichit la cit. Dans des temps serieux comme ceux o nous sommes, les auteurs dramatiques comprendront Plus que jamais que faire du thtre une chaire de vrit e t Ulle tribune d honntet, pousser les curs vers la fraternit, lever les esprits aux sentiments gnreux par le spectacle des grandes choses, infiltrer dans le peuple la vertu et dans la foule la raison, enseigner, apaiser, clairer, consoler, c est la plus pure source de la renommee, c est la plus belle forme de la gloire. Aprs le discours de Victor Hugo, il se trouva, il s en trouve toujours, quelques membres de la Constituante Pur affirmer que la province navait pas se proccuper des Plaisirs parisiens; mais Flix Pyat leur rpliqua que Paris sans thtre ne serait plus quun immense Carpentras, et 1Assem ble se rallia en grande majorit 1opinion de Victor Hugo. Elle se faisait de lart dramatique, comme de la peinture, comme de tous les enseignements artistiques, une haute et gnreuse ide. Le gouvernement qui remplacera la Rpu blique aura de plus humbles vises.

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Les lections lgislatives de 1852 et de 1857 ; le p lbiscite de novem bre 1852. Le Suffrage Universel en tutelle. L Empire et les Acadm ies. Le m ouvement h istorique du sicle de l histoire . La philosophie. Le thtre. Le roman. La posie. La science. R ecrudescence du m ouvem ent social. Napolon III et P roudhon. L industrie. Lagricu ltu re et le com m erce. LExposition universelle de 1855. P rogrs accom plis sous lE m pire, malgr lEmpire, dans lducation du Suffrage Universel.

Le Suffrage Universel fut consult deux fois en 1852 : en mars pour nommer le Corps lgislatif, en novembre pour approuver le rtablissement de lEmpire. Ces deux consulta tions furent de pure forme. Le 14 janvier, le prince LouisNapolon avait donn une Constitution la France : cette Con stitution partageait le pouvoir lgislatif en trois assembles, Snat, Conseil d'tat et Corps lgislatif, dont la dernire diff rait autant des grandes assembles quasi omnipotentes de 1848 et de 1849 que la Constitution de 1852 diffrait de celle de 1848. Le Snat et le Conseil dtat taient forms de membres nomms par le chef du pouvoir; le Corps lgislatif tait lu au Suffrage Universel, mais aprs dsignation, par ladmi nistration elle-mme, des candidats officiels, de ceux quelle voulait, lexclusion de tous autres, voir siger au PalaisBourbon comme contrleurs de ses actes. Les lecteurs rpondirent aux dsirs, aux ordres de lad ministration en donnant la presque unanimit de leurs suf frages ses candidats; sur 261 dputs, 3 rpublicains seule ment furent nomms : Carnot et Cavaignac Paris, Hnon Lyon. Comme ils refusrent le serment lauteur du coup d tat, ils ne purent pas siger et le Corps lgislatif, priv du

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reste de toute influence srieuse sur le gouvernement, Ministres navaient ni droit de sance ni droit de par< linitiative des lois tait rserve au seul pouvoir excutif, fut ue sorte de grand Conseil (industriels, de propritaires, de Maires des villes ou des campagnes, tous dvous la per sonne et la politique du Prsident. Le premier budget qui leur fut soumis, aprs une vellit de discussion vite rprime, fut adopt lunanimit moins une voix. Le parfait dput n avait qu suivre les conseils que le Constitutionnel lui donnait libralement : Renoncez, disait le journal officieux, chercher linfluence que vous aviez sous le rgime parle mentaire; acceptez une situation modeste et occupe; renoncez au fracas de ces sances thtrales o lon parlait pour des femmes oisives, pour des clubs, pour des cafs, pour des jour naux, pour son ambition, pour sa vanit, pour sa haine, pour sa vengeance. Le conseil fut entendu de tous, sauf deM. de Montalembert, que ses prventions contre la Rpublique avaient conduit approuver le coup dtat et accepter un sige dans une assemble o son loquence rsonna dans le dsert, o ses protestations contre la tyrannie, contre les institutions fausses neurent pas le moindre cho. La seconde consultation lectorale de 1852 fut celle des 2 0 et 21 novembre. Par prs de neuf millions de suffrages affirmatifs, contre deux cent cinquante mille ngatifs, le Peuple franais affirma quil voulait le rtablissement de la dignit impriale dans la personne de Louis-Napolon Bonaparte, avec hrdit dans sa descendance directe, lgitime ou adoptive. ^ y avait longtemps, comme lavait dit M. Thiers, que 1 Em pire tait fait. Cette troisime exprience plbiscitaire, pr sente comme un acte de dfrence envers le Peuple souve rain et le Suffrage Universel, ntait ni plus ni moins probante lue les prcdentes. Quelle que soit la question, la rponse est cnnue davance et, ici encore, si l on prouve une surprise, c est que deux cent cinquante mille citoyens, en votant non, se

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soient non seulement prts la parodie d une srieuse et vri table consultation populaire, mais surtout exposs la pers cution ou lexil. Quand il fallut, en 1857, procder au renouvellement du Corps lgislatif lu en 1852, M. Billault, alors ministre de lin trieur, dclara que, sauf quelques exceptions commandes par des ncessits spciales, le gouvernement considrait comme juste et politique de prsenter la rlection tous les membres dune assemble qui avait si bien second lEmpereur et servi le pays . Sur 267 dputs lire, 260 furent dsigns par les prfets et accepts par les lecteurs ; sur les sept oppo sants qui furent lus, l un, le plus illustre, Cavaignac, mourut avant la runion du Corps lgislatif; Carnot et Goudchaux refusrent le serment; Cur, Darimon, Emile Ollivier, Hnon, le prtrent. Ces trois derniers, avec Jules Favre et E. Picard, lus quelques mois plus tard, constiturent le clbre groupe des Cinq. Lentre des Cinq au Corps lgislatif, leur accord, leur activit, lloquence de trois dentre eux, donnrent cette assemble une vie qui avait manqu la lgislature de 1852, Sans doute, on ne connut plus les grandes sances de 1848 1851; on ne vit plus une moiti de la salle se lever contre lautre moiti et la menacer de la parole, du geste, du poing ferm ; mais la prsence de cinq dputs indpendants fut comme un ferment dans la masse des dputs officiels ; les plus dvous la dynastie osrent avoir une opinion per sonnelle, et si le courage leur manqua toujours pour lex primer publiquement, leur vote se retrouva parfois dans l urne ml celui des opposants. Labstention peu prs complte de lopposition aux lec tions lgislatives de mars 1852 avait dispens le gouvernement de formuler sa thorie de la candidature officielle . Aux lections de 1857, cette thorie stala avec un vritable cynisme. Ce ne furent pas seulement les rpublicains que l'on

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combattit avec violence : des conservateurs avrs, comme le comte de Chasseloup-Laubat, danciens ministres du prince Louis-Napolon, comme M. Buffet, furent traits en ennemis

r o c l a m a t io n pa r

de le

m p i re

d a n s de

la

cour

des

u il e r ie s

m a r c h a l

a i n t

-A

r n a u d.

Publics, en adversaires de lordre social. Le prfet de la Cha rente-Infrieure reprochait M. de Chasseloup-Laubat d avoir, Par ses actes et son langage dans le prcdent Corps lgis latif, prt le flanc de regrettables quivoques et servi de nouvel et dangereux stimulant aux funestes passions qui rvent

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le bouleversement de la socit . Le prfet des Vosges repr sentait M. Buffet comme un adversaire du gouvernement imp rial, comme un homme haineux, ingrat envers celui qui fut son bienfaiteur , et engageait les lecteurs lui donner une leon svre : ils ny manqurent pas. Quand les adjurations des prfets aux lecteurs paraissaient ne pas devoir tre coutes, lEmpereur intervenait lui-mme et crivait un candidat : J ai dcid que vous seriez le candidat du gouver nement. Inutile de dire que toutes les faveurs, toutes les facilits de propagande taient accordes, prodigues ces candidats du gouvernement. Laffiche blanche les signalait aux populations, et les populations, claires et diriges par les maires, se portant en masse au scrutin, consacraient une fois de plus leur troite union avec la politique impriale. Autant les annes 1848-1851 avaient t tristes et mo roses, autant lanne 1852 et les annes suivantes furent bril lantes et animes. La proclamation de FEmpire dans la cour des Tuileries et lHtel de Ville, la crmonie de NotreDame, le mariage de lEmpereur avec MU o Eugnie de Montijo, linauguration de lExposition de 1855, le dfil sur la place Vendme des troupes revenant de Crime, le baptme du Prince imprial, tous ces spectacles, o lon dploya une luxueuse mise en scne, donnrent au nouveau rgime comme un air de fte perptuelle. Du reste, libert part, les affaires du pays pouvaient sembler prospres aux observateurs super ficiels. Le vote de la loi sur l'organisation municipale, par 236 voix contre 7, le 5 mai 1855, avait t suivi, la fin de lanne, d un renouvellement intgral des Conseils municipaux. Leurs attributions et celles des maires avaient t tellement rduites que le rsultat de cette consultation du Suffrage Uni versel, quel quil fut, ne pouvait pas inquiter srieusement le pouvoir. Dans les dpartements, les Conseils gnraux furent composs des grands propritaires ou des riches industriels

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qui avaient acclam le gouvernement imprial ; dans les villes importantes, les Conseils municipaux furent constitus au gr des prfets, qui eurent rarement besoin de prendre le maire en dehors du Conseil; dans les communes moyennes ou petites, o le personnel politique nest pas assez nombreux pour que lon puisse choisir, les assembles municipales furent en immense majorit la dvotion du personnage influent de la localit, lequel eut bien rarement une autre volont que celle du prfet. Si les Conseils municipaux, les Conseils darrondisse ment et les Conseils g nraux, tout en tant, comme le Corps lgisla tif, le produit de la can didature officielle, firent beaucoup moins de mal, cela tient ce que ces assembles, exclusive A. I)E M SSET. ment renfermes dans le (D aprs un clich de Pierre P etit.) cercle des intrts lo caux, se montrrent gnralement sages, modres, conomes des deniers du dpartement ou de la commune. Politique part, elles avaient t formes de membres choisis pour leur comptence ou leur honorabilit ; le Corps lgislatif, assem ble politique, ntait form que de membres dvous la dynastie impriale et qui devaient sacrifier aux intrts d ynas tiques les plus chers intrts de la France. La vie, peu intense dans les assembles lectives, parce que le Suffrage Universel avait comme abdiqu ses pouvoirs depuis le 10 dcembre 1848, sest-elle au moins rfugie dans

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dautres milieux que les milieux politiques? Le grand mou vement intellectuel, qui avait commenc aux environs de 1830 avec le romantisme, ne fut pas brusquement arrt par le coup dtat de 1851; mais les pouvoirs issus du Suffrage Universel : Empereur, Corps lgislatif et tout le personnel officiel de lEmpire y restrent trangers. LEmpire compta parmi ses partisans d clars deux vrais potes, Alfred de Musset et Tho phile Gautier, un crivain de valeur, P. Mrime, un critique pntrant, Sainte-Beuve, et un de nos premiers auteurs dramatiques, Emile Au gier. Tous les autres, lui furent indiffrents ou hostiles. L'Empereur, du reste, desprit moins cul tiv que son .cousin le prince Jrme Napolon et que la princesse Ma thilde, ne fit rien pour S ain te- B euve. combattre cette hostilit qui stendait des gens de lettres, indpendants par dfinition, aux corporations qui dpendent en quelque sorte du pouvoir, comme lUniversit, le Collge de France, les Acadmies. Sil agit, ce fut avec maladresse ou avec violence et de faon tendre plutt qu rduire le nombre de ses adversaires. Le mdiocre crivain qui prsida tour tour la Marine et l instruction Publique, M. Fortoul, non content davoir cart de lUniversit ou du Conseil de l instruction Publique des hommes comme Guizot, Barthlmy Saint-Hilaire, Vacherot, Michelet, Barni, Frdric

Morin, A. Morel, Challemel-Lacour, Despois, Thiers, Orfila, Dubois, Cousin et Flourens: non content davoir avili les tudes philosophiques et littraires dans lenseignement secon daire, voulut entreprendre sur les franchises acadmiques Impuissant contre lAcadmie franaise, que Mrimee dfendit Peut-tre auprs de l impratrice, il cra une section nou v e lle l A c a d m ie d es sciences morales et politi ques, la section de poli tique, administrationet finan ces, et il la recruta non par vie dlection, mais par vie de dcret. Des dix membres ainsi nom m s, d Audiffret, Barthe, Bineau, Clment, de Cormenin, G r te r in , L a fe r r i r e , A- Lefvre, Mesnard et le gnral Pelet, un seul, Bi seau, shonora en refusant cette investiture. Le mi nistre qui fut donn comme successeur M. Fortoul,

^I- Rouland, qui ntait ni universitaire ni littrateur,

B errer.

fut m o in s h o s t ile q u e . , ** Fortoul lUniversit et aux Lettres. La ncessite de sa situation lobligea pourtant contresigner le dcret du 8 o c tobre 1857 qui dtruisait en partie lautonomie du College de France et mettait ce grand corps savant plus directement dans la main du gouvernement. Un autre ministre devait, quelques annes de l, suspendre le traitement et le cours de ^I* Renan au Collge de France.

Contre les perscutions et contre les taquineries le m onde

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des Lettres navait quune arme : les lections lAcadmie franaise. Il en usa contre lEmpire, et les choix que fit la Com pagnie de MM. Dupanloup, de Sacy, Berryer, Ponsard, de Broglie, de Falloux firent grand bruit dans le microcosme qui gravite autour de linstitut; les discours des rcipiendaires furent vivement comments dans la presse et dans le public. Mais que pouvaient ces platoniques protestations ? elles arrivaient bien jus quau pouvoir, mais elles le piquaient sans lbran ler et elles passaient ina perues de ceux qui font le pouvoir, de la grande majorit des lecteurs. A peine plus efficaces, au point de vue de la se cousse donner lopi nion, taient les travaux de lcole historique fran aise, de Guizot, de Mi gnet, de Duruy, de Toc G uizot. queville, de Cousin qui (Daprs un clich de Nadar.) abandonnait la philosophie pour tracer amoureusement le portrait des grandes dames du xviie sicle, de Michelet qui faisait trve sa vaste composition pour dcrire en pote et en naturaliste linsecte, loiseau, la mer, la montagne, en physiologiste lamour et la femme. Le grand mouvement historique qui vaudra sa gloire littraire la moins conteste au xixe sicle, le Sicle de l'histoire, est alors en plein panouissement; mais ce mouvement ne peut pntrer en un jour les couches profondes du Suffrage Universel. Il faut une ou deux gnrations recueillant les leons des matres pour que ces leons produisent tous leurs fruits. II faut que

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la doctrine passe des livres dans l enseignement, et par 1 ensei gnement pntre jusqu aux masses. Une autre condition est ncessaire pour que lhistoire soit vraiment ducative : il faut que lhistorien mette un peu de lui-mme, un peu de son cur dans ce quil crit. Sil est spectateur insouciant, juge sceptique et par consquent indiffrent de ce qu il raconte ; s il dit, sans prendre parti, le bien et le mal, le lecteur seia intress, il ne sera pas tou ch. Des grands noms que nous venons de citer, le plus grand est celui de Michelet, parce quil a mis dans son uvre non pas plus de vrit historique, mais plus f'motion quaucun de ses contem porains. Nul nayant mieux compris lme du peuple, nul n est arriv plus srement cette me. La philosophie, laquelle Cousin se montrait infidle aPrs son livre Du Vrai, du b ea u et du Bien, inspirait le Michelet. Meilleur disciple de Cousin, ules Simon, qui crivait en 1854 le Devoir, en 1856 la Reli J gion naturelle, en 1857 la Libert de conscience. Ces uvres, animes dun grand souffle gnreux, avaient pour but, comme Terre et Ciel, de Jean Reynaud, darracher la dmocratie ses proccupations matrielles, de lui tracer un idal reli gieux aprs son idal politique, de lui apprendre quels grands devoirs implique la possession donne tous du grand droit de suffrage.

Cette noble tentative eut peu de succs, parce que ni dans le thtre ni dans le roman on ne retrouvait ces hautes proc

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cupations morales. Le thtre, dailleurs, ne captive pas la foule avec des farces spirituelles comme celles de Labiche, avec des comdies dintrigue, ni mme avec des comdies de caractre o sont discutes les plus graves thses sociales. 1 1 ne lattire quavec des drames populaires, tristes ou gais, auxquels suffit le plus mdiocre artisan de pices, sil a une entente suffisante de la scne. Celte poque vit re prsenter : dEmile Augier et de Jules Sandeau, le Cendre de monsieur Poirier en 1855; dOctave Feuil let, le Roman dun jeune homme pauvre en 1858 ; dAlexandre Dumas fils, le Demi-Monde en 1855, la. Question dargent en 1857, le Fils naturel en 1858; de Mm 0de Girardin, le Chapeau d'un horloger en 1854; de Camille Doucet, le Fruit mile Augier. dfendu; de Laya, le Duc (D aprs un clich de Nadar.) ' Job, etc. Aucune de ceS uvres neut le succs de la pice tire d un roman amricain, de Mm e Beecher Stowe, la Case de l'oncle Tom, en 1853, du Juif Errant, de la Grce de Dieu ou de Fanchon la vielleuse. On se demande quel enseignement la foule qui se pressait ces drames pouvait en emporter. De mme aux chefs-duvre du roman, que les auteurs sappellent About (les Mariages de Paris, 1856); George Sand (le Marquis de Villemer, 1860); G. Flaubert ( Madame Bovary, 1857), limmense majorit des lecteurs prfre le roman-feuil leton, ses grands coups dpe, ses pripties invraisemblables et son argot de bouge ou de bagne. LEmpire, qui tolrait ces

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uvres malsaines, se donna le ridicule de poursuivre correc tionnellement Madame Bovary, remarquable tude d un esprit vigoureux et dun crivain de race, o le ralisme ragit contre le romantisme, sans tomber encore dans le naturalisme cette * ostentation effronte des prfrences ignobles, des proc cupations vicieuses, des lpres et des souillures intimes que

^ ^ .v ' ^

>

Eu France la form e que


donnait Leconte deL e l s i Edmond AbotLislp c. n x (Daprs un clich de Nadar.) _ ,s*e a ses Pomes ant i q u e s v * Uques, 1852, tait trop savante pour tre populaire et les f leurs du mal, de Baudelaire (1857), ne rachetaient pas par la richesse ou l exagration descriptive la pauvret de 1 inspi ration. Les talents les moins faits pour agir sur la foule snt les talents trs personnels et trs systmatiques comme ^elui de Baudelaire et les talents aristocratiques, comme celui dErnest Renan qui prludait par ses tudes dhistoire reli gieuge, par le Livre de Job et par le Cantique des cantiques, au grand succs et au grand scandale de la Vie de Jsus. Sans ce dernier ouvrage, le profond historien, le grand styliste qutait enan, naurait eu aucun accs auprs du plus grand nombre. R

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LEmpire mconnut encore cette vrit quand il supprima le modeste traitement dErnest Renan au Collge de France. Mrime et Sainte-Beuve auraient d mettre en garde Napo lon III contre cette faute; ils nignoraient pas que Renan, qui prfrait au gouvernement de la dmocratie le rgne dun bon tyran, se serait probablement entendu, mme avec un tyran qui net pas ralis son idal. Un grand physicien, Biot, termine alors sa carrire; il a devin lavenir et soutenu les pre miers pas dun grand chimiste, Pasteur. Si le nom de Pasteur est plus populaire, plus connu quau cun de ceux des plus grands cri vains, des potes les plus inspirs, des orateurs les plus loquents, c est que ses dcouvertes ont eu une rpercussion presque instantane sur la mdecine, comme d autres en ont une sur lagriculture, sur le commerce ou sur lindustrie. Le caractre de la science contempo raine cest son immdiate et uni verselle diffusion; cest sa tendance passer immdiatement du domaine de la spculation sur le terrain de la pratique. Elle se dmocratise, elle aussi. Mais pour les savants la popularit est une condition : sils veulent tre lus, ils doivent tre des crivains; les plus illustres ont compris cette ncessit et perptu de nos jours la tradition des Fontenelle et des dAlembert. Une revue des sciences et des lettres de 1852 1860 ne saurait laisser de ct cette portion des sciences sociales, que t hiers appelait irrvrencieusement la littrature ennuyeuse, nous voulons parler de lconomie politique. De la tribune et du forum, quelles avaient si profondment agits, les ques-

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q u e s t ions sociales avaient t rejetes dans le domaine moins bruyant des Acadmies; elles continurent faire l objet de savants travaux; elles cessrent dtre un aliment aux passions Politiques. Les successeurs de Bastiat, mort prmaturment en les reprsentants de lcole classique en conomie poli tique, Blanqui lain, Lon Faucher, W olowski, Louis Rey baud, Lonce de Lavergne, ou se taisent, ou se separent du du nouveau rgime dont chef, qui avait profit Plus que personne des cups ports par eux aux socialistes, partageait plu tt les opinions de leurs adversaires que les leurs. Louis Blanc, le fondateur du Progrs social politique ct littraire, avait publi, le 15 aot 1839, dans cette revue, une tude sur les des napoloniennes qui faillit lui coter la vie ; eHe lui valut une agression nocturne dont lauteur i*- proudhoN . 1esta inconnu. Proudhon, (Daprs un clich de Nadar.) e Partisan de la suppres sion de lintrt du capital et du prt gratuit des instruments de travail, Proudhon, qui voulait constituer une banque d change furnissant chacun les matriaux ouvrer et les instruments (je son travail sans aucun intermdiaire, Proudhon, 1 auteur es Contradictions conomiques ou philosophie de la misre, Ue Put, en 1852, publier sa Rvolution sociale dmontre par le coup d tat du 2 dcembre quavec lassentiment de lauteur du coup dtat. Celui-ci, dans son Extinction du pauprisme, allait plus loin

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que Louis Blanc et que Proudhon, il allait jusquau commu nisme auquel Proudhon aboutissait bien, mais sans le vouloir et en traitant les communistes d hutres attaches cte cte, sans activit ni sentiments, sur le rocher de la frater nit. Louis-Napolon formait le projet, en 1844, de se saisir de toutes les terres incultes, occupant au bas mot 6 millions dhectares, et de les livrer, en change dune rente moyenne de 8 francs par hectare, une immense association populaire, agricole et industrielle qui recevrait de ltat un prt de 30 millions. Elle sorganiserait en sections comme un rgiment ; elle aurait des prudhommes remplissant le rle des sous-offi ciers dans larme. Vingt-cinq millions douvriers ou de culti vateurs trouveraient place dans cette immense association, dans cette vaste colonie agricole qui serait charge de pour voir lalimentation de tous les associs, doffrir un refuge tous les industriels momentanment inoccups. LouisNapolon faisait le procs toute lorganisation sociale de 1844 et rsumait ses projets de rforme dans cette phrase la Siys: La classe ouvrire ne possde rien, il fauL la rendre propritaire. Telle fut la thorie, la conception socialiste de LouisNapolon; voyons quelle fut, dans la pratique, la politique sociale de Napolon 111. LEmpereur neut mme pas pour Proudhon, ami et correspondant du prince Napolon, lindul gence quavait eue le Prsident de la Rpublique : le grand pamphltaire paya de trois nouvelles annes de prison son livre sur la Justice dans la Rvolution cl dans l'Eglise, et sur tout sa haine de la bourgeoisie qui salliait une passion sin cre et profonde pour les travailleurs. Les ouvriers des villes, victimes de la raction politique pendant les trois annes qui suivent 1848, attendaient du socialiste couronn qui leur avait rendu le Suffrage Universel des mesures bienveillantes ; ils furent cruellement dus pendant la premire partie du rgne, et, quand, aprs 1860,

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les socits philanthropiques furent fondes en grand nombre, quand des lois capitales pour lmancipation de l ouvrier furent, votes, il tait trop tard; les esprances trompes avaient fait place une dfiance que des bienfaits trs rels ne dissi prent pas. La police impriale, regardant toutes les associa tions comme des foyers de socialisme ou de rpublicanisme, les Supprima toutes; pas une socit de production, de consom mation ou de secours mutuels ne fut pargne. La Socit des "Mnages Paris, la Socit des travailleur* unis Vienne furent dissoutes. La justice, auxiliaire trs humble de la police, frappa svrement ceux que lon appelait les meneurs dans les grves. Les coalitions douvriers et de patrons ne trouvrent Pas plus grce devant les tribunaux que devant la police. La lgislation fut anime du mme esprit; on proclamait dans les discours officiels la ncessit damliorer, de dvelopper les socits ouvrires et on ne rdigeait pas un dcret, on ne Promulguait pas une loi sans augmenter lingrence du pou vir dans ces socits, sans les placer dans une dpendance plus troite de lEtat ou de ses reprsentants. LEmpereur manquait-il de sincrit, mentait-il ses principes quand il Prenait ces prcautions contre les ouvriers ? Non pas, mais il tait victime de sa situation. lev au pouvoir par la bour geoisie, par le clerg, il leur devait des gages, et les meilleurs quil pt donner de sa connivence avec ceux qui se disaient hommes dordre et conservateurs, taient justement les mesures restrictives que nous avons signales. Dans le domaine de l assistance, o tout le monde est d accrd, il se montra au contraire trs large et il fit gnreuse ment doter les Institutions de prvoyance. Citons, dans 1 ordre dos mesures charitables, la fondation des cits ouvrires de Paris, les nombreuses largesses faites au nom de limpratrice el du Prince imprial la population ouvrire et acceptes par ede avec une sombre dfiance. C est que la confiance seule aPPelle la confiance. LEmpereur, obissant son sentimental i s m e

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social, a multipli les crations philanthropiques, mais toutes ces socits ont t des socits disciplines, soumises une tutelle troite, contenues par une police vigilante et que des lois complaisantes permettaient de dissoudre ad nulum. Dautres crations, dont il nous reste parler, sont juges en ces termes par Proudhon, le 7 janvier 1853, dans une lettre au prince Napolon : Lq Crdit foncier nest qu une insti tution de privilge, inaccessible aux trois quarts des petits propritaires et sans action possible sur lconomie nationale ; le Crdit mobilier nest considr que comme une vaste cen tralisation dagiotage. Bref, au lieu dun renouvellement co nomique, comme celui qui suivit le 18 brumaire, nous sommes revenus aux orgies de 1722. Avec lexagration habituelle Proudhon, ces paroles traduisaient le sentiment intime de tous les ouvriers. De 1848 1860, le mouvement industriel, agricole et commercial dut les caractres particuliers quil revtit trois causes dingale importance : l tablissement du Suffrage Universel, les conceptions personnelles du rveur de Ham et les ncessits politiques qui simposaient au second Empire. Ltablissement du Suffrage Universel a exerc une action certaine sur la lgislation industrielle, commerciale ou agri cole; les ides vaguement sociales, les rveries humanitaires de lEmpereur et la lutte pour lexistence qui simposait son gouvernement comme aux autres, ont eu leur influence non moins certaine ; elles expliquent certains faits dont les consquences nont pas t toutes galement heureuses. Le plus saillant de ces faits, cest la transformation de Paris; transformation laquelle doit rester attach le nom du baron Haussmann. Pendant les seize annes de son adminis tration, M. Haussmann a rendu Paris mconnaissable.. De larges voies plantes darbres ont remplac les rues troites, sombres, malsaines. De grands jardins ont t diminus en tendue, mais lair et la verdure ont t rendus au centuple aux

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Parisiens et leurs htes, par la cration de squares ou de pro menades dans tous les quartiers, dans les plus centraux comme dans les plus excentriques. Un seul bois avoisinait Paris, a louest, et lui donnait lillusion del pleine campagne; d autres ont t dessins et plants l est et au sud. Un rempart pres que ininterrompu de verdure entoure maintenant la capitale et pourrait, au besoin, con tribuer sa dfense autant quil contribue son agr ment. Des monuments duti lit publique, halles, mar chs, tribunal de commerce, bourses, se sont levs par tout, et les ' particuliers, possds, comme le gouver nement, de la fureur de btir, ont fait du vieux Paris une ville neuve, au grand dsespoir des antiquaires, au grand profit de lhygine, et une ville sans rivale. , r JulesSim on adit de Paris, avec bien de la justesse et Haussmann. une admiration mal dissi mule : Un homme desprit, ayant reu une bonne ducation et se sentant le got des voyages, qui senfermerait a vingt ans dans la ville de Paris pour en visiter les merveilles, passerait tous les jours de surprise en surprise et de dcouverte en de couverte, et penserait, lge de soixante ans, quil n est pas arriv la moiti de sa course. Louverture d innombrables chantiers a rendu facile Napolon 1 1 1 la solution au moins pro visoire de lun des problmes de la question sociale, de celui qui avait cr tant de difficults la seconde Rpublique, mais elle a amen une fivre de spculation, un agiotage, de giandts

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fortunes ou de grandes ruines qui ont fait ressembler ces pre mires annes du second Empire aux poques de notre his toire o largent a jou le plus grand et le plus vilain rle. 1 1 faut lire les auteurs dramatiques de cette poque, Emile Augier, Alexandre Dumas fils ou le trs exact tableau qua trac M. Taine, dans ses Notes sur Paris, pour voir quel degr

peut tomber la moralit publique quand le culte de la richesse a remplac toutes les autres religions. Lappel Paris de milliers douvriers qui sy sont tablis a eu dautres inconvnients : une population sest constitue dans la capitale, moins attache au sol natal que ceux qui ne lont jamais quitt; moins proccupe, quand il sagit dexer cer sa souverainet, de faire de bons choix que de jouer de bons tours ceux qui la gouvernent; plus accessible aux exci tations den bas ou aux trompeuses promesses den haut. a fflu e n c e des provinciaux Paris ou dans sa banlieue cons titue un autre danger non moins grave : une agglomration de plus de trois millions d'mes et qui augmente sans cesse,

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dans un pays de trente-huit millions d habitants qui n augmente plus, cest une tte norme sur un corps trop faible. Lattrac tion quexerce Paris, absorbant tout, est un fait qui n est pas

r i b u n a l

de

o m m e r c e

a r i s

seulement imputable lEmpire, puisque cette attraction a continu aprs la chute de Napolon III, mais qui est gros de consquences inquitantes. Il faut par des mesures de dcen tralisation, dactivit fconde imprime la vie provinciale, conjurer les prils certains de lavenir. Beaucoup plus intelligentes, plus prvoyantes et plus

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dsintresses furent les mesures destines faciliter au Suf frage Universel la conqute de l galit en matire industrielle, agricole ou commerciale. Aprs 1848, le Gouvernement pro visoire avait voulu donner une grande extension aux E xpo sitions de lindustrie, en y conviant les agriculteurs, lAlgrie, les colonies. Cest encore la Rpublique qui, pour la pre-

g r a n d i s s e m e n t

df.

a r i s

mire fois, admit les ouvriers aux rcompenses rserves avant 1849 aux seuls patrons. Lide des Expositions rpon dait si bien aux besoins publics quaprs lexprience faite par les Anglais au Palais de Cristal, en 1851, la premire Expo sition universelle quait eue la France, celle de 1855, au Palais de lindustrie, runit, en pleine guerre de Crime, prs de 24,000 exposants. Pour la premire fois on put voir, au palais

feto

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des

Champs-Elyses, l'immense dveloppement

quavaient

Pris les machines, dveloppement qui ne devait plus sarrter

et qui tait appel modifier si compltement les conditions d existence de louvrier, rendre ses bras moins utiles, faire plus appel .son intelligence, par suite tendre son horizon, a lui faire une plus imprieuse obligation de linstruction.

lan

de

a r i s

act u e l

Exposition internationale, et la premire quait eue la France, lExposition de 1855 fut presque une Exposition uni verselle puisque, en dehors de lindustrie et de lagriculture, les beaux-arts, lenseignement et la science y furent partielle ment reprsents. Le Palais de lindustrie, construit aux Champs-Elyses pour la circonstance et qui depuis servit tant dautres usages, fut insuffisant, ds cette premire

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preuve, pour recevoir les 10,914 industriels franais, les 889 agriculteurs et les 1,072 reprsentants des beaux-arts. Le prince Napolon, prsident et rapporteur de la classe cen trale, rpondant aux dsirs de lEmpereur qui et voulu que le Palais de lindustrie, aprs lExposition, servt quelque objet dutilit publique, demanda lavis de Proudhon. Lami du prince dveloppa tout un projet dExposition perptuelle, ou il cherchait naturellement raliser ses vues de rforme cono mique et sociale. A lExposition universelle et passagre Prou dhon opposait une Exposition non moins universelle, mais per manente, qui naurait pas t une joute industrielle thtrale et strile, mais une sorte de banque destine faciliter l change des produits, leur circulation pleine et rgulire, leur consommation a ju ste prix; destine aussi rendre plus nombreuses les transactions, augmenter le travail et le salaire, manciper louvrier, quilibrer les valeurs. Ce projet ntait gure plus irralisable que les colonies agricoles et militaires quavait rves le prisonnier de Ham : il neut pas de suites. Proudhon s en promettait pourtant les effets les plus merveilleux. Je veux, disait-il, changer la base de la socit, dplacer laxe de la civilisation, faire que le monde qui, sous limpulsion de la volont divine, a tourn jusqu ce jour dOccident en Orient, m dsormais par la volont de lhomme, tourne dOrient en Occident. Nous n avons fait cette citation que pour montrer o lEm pereur, qui faisait diriger officiellement lExposition par MM. Ch. Dupin, Le Play et Michel Chevalier, puisait ses inspirations so cialistes. LExposition de 1855 neut pas le rsultat espr par lEmpereur ; elle en eut un plus grave et moins attendu: le trait de commerce avec lAngleterre et le triomphe du libre-change. Il avait fallu, pour admettre les produits industriels de ltran ger en France, en 1855, fixer les droits percevoir, remplacer les prohibitions par un tarif temporaire spcial. Nos traits de commerce avec lAngleterre et les autres puissances, en levant

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prohibitions, que les libre-changistes appelaient un reste de la barbarie commerciale devaient faire disparatre ces dif ficults. Tous les faits dordre conomique qui s accomplirent de 1852 1860 prparrent la signature du trait de commerce. Ce trait surprit pourtant lopinion, comme toutes les dci sions de lEmpereur, qui aimait donner ses actes comme

x p o s i t i o n

de

1855,

au

a l a i s

de

n d u s t r i e

ses paroles une sorte dapparence thtrale. 1 1 nen tait pas moins dans la logique de la situation. Pourquoi des entraves la circulation des marchandises de nation nation, quand |es entraves la circulation des voyageurs disparaissaient une une? Lhorizon en France et en Europe ne s tait-il pas Comme agrandi par la multiplication des chemins vicinaux et dpartementaux, par la constitution, de 1852 1857, des six grandes Compagnies de chemins de fer, par ltablissement le long des routes ou des voies ferres des lignes tlgraphiques dont Foy et Brguet avaient commenc les essais en 1845;

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par la pose, en 1851, du cble sous-marin entre Douvres et Calais? La construction des cits ouvrires, des habitations conomiques navait-elle pas fait la vie dintrieur plus attirante pour louvrier des villes ; le desschement et lassainissement des terres par le drainage (loi du 17 juillet 1856), le reboise ment trop timide des montagnes, la fixation des dunes de Gas cogne navaient-ils pas rendu la campagne plus habitable pour le paysan? Paysans ou ouvriers, tous profitaient, quoi quen ait dit Proudhon, des fonds que leur avanaient le Crdit mo bilier, le Crdit industriel, le Crdit agricole, le Crdit foncier colonial fonds de 1852 1860, et lpargne du pauvre, double en dix ans (1849-1859), portait le capital des Caisses dpargne de h millions et demi 9 millions de francs. Il importe peu que Napolon III ait voulu dtourner les esprits de la politique en favorisant lindustrie et lagriculture; lintrt dynastique se confondait ici avec lintrt gnral; ses faveurs au commerce, quil fit passer du rgime prohibitif au rgime du libre change, procdent du mme esprit et taient plus dsintresses, car elles mcontentrent la majorit des lecteurs. Favorable aux consommateurs, plutt qu aux pro ducteurs, le rgime du libre change, que lon a appel, pour ce motif, le rgime dmocratique en matire commerciale, a pu laisser momentanment certaines branches de la grande in dustrie, la petite industrie et lagriculture franaise sans p ro tection contre la concurrence trangre, mais il a oblig nos industriels perfectionner leur outillage, nos agriculteurs augmenter leurs connaissances thoriques et pratiques, nos commerants redoubler dinitiative et, par suite, il a favoris le dveloppement de la richesse nationale. Il ne faut pas ou blier qu la suite du trait de commerce de 1860, dans la priode quinquennale 1860-1865, si les importations de la France ont augment de 23 pour 100, ses exportations ont augment de 28 pour 100. Le Suffrage Universel, mme quand il est corrompu par la

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pratique de la candidature officielle, transforme tout, par la seule vertu de son principe. Le grand mouvement financier qui signala les premires annes du second Empire fit des bou leversements et des ruines, ruines morales et ruines mat rielles. Mais les hautes classes en souffrirent plus que le Peuple et, pour quelques chutes retentissantes, comme celle de Mirs, il y eut dheureux changements dans les plus mo destes conditions, il y eut beaucoup dascensions d un ou de Plusieurs degrs sur lchelle sociale. Ce nest pas seulement I augmentation du capital des Caisses d pargne, c est aussi succs des emprunts dtat qui prouve que la fortune Moyenne stait accrue et comme dmocratise. Le second des emprunts contracts par lEmpire, celui de 1855, aurait pu *aire entrer dans les caisses du Trsor trois milliards et demi, celui de 1859 deux milliards et demi qui furent souscrits par ^ es petits capitalistes autant que par les gros financiers; lEtat ne demandait dans le premier cas que 750 millions, dans le Second que 500. Si la solution de la question sociale est dans la multiplication du nombre des petits capitalistes ou des petits propritaires et non pas dans la suppression vio lente des gros capitalistes ou propritaires, il faut reconnatre ^Ue lEmpire fit beaucoup pour hter cette solution. Lexercice du Suffrage Universel, nous lavons vu, fut fauss dans cette priode par lintervention du pouvoir dans le choix des dputs, des conseillers gnraux, des conseillers darrondissement et des conseillers municipaux; mais le Suf frage Universel nen, fonctionna pas moins pour 1 lection toutes ces fonctions, et cest beaucoup, pour une institu tion aussi importante, que le fonctionnement rgulier et la dure. Il nest pas jusquau systme plbiscitaire qui nait con tribu pntrer llecteur de la gravit du devoir qu il avait a remplir. Le paysan, louvrier, le pauvre auxquels on a demand, non pas seulement de nommer un conseiller muni r a i ou un dput, mais de faire un Empereur, ne se laissera

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pas facilement dpouiller de son droit. Bien ou mal il lexerce, et il est trs fier de lexercer. Devant l'urne, le paysan est lgal du chtelain ou du gros propritaire, louvrier du puis sant industriel, le pauvre du riche. Sous lEmpire, vingt et un ans, tout le monde vote, mme par malheur le soldat sous les armes, et ce vote est comme un baptme qui sacre le citoyen, qui proclame sa souverainet. Le pouvoir person nel abusa du Suffrage Universel enfant; le Suffrage Universel adulte rendra impossible le retour du pouvoir personnel. Les progrs accomplis pendant et par ces expriences ont pu tre chrement achets : ils sont dfinitifs. On pourra voir, aprs lEmpire, des Assembles politiques plus ou moins bien com poses, dont le niveau intellectuel sera plus ou moins lev, dont les opinions seront plus ou moins librales; on ne verra plus, comme sous lEmpire, des Assembles vicies dans leur origine par la pratique de la candidature officielle, fausses dans leur fonctionnement par une sorte de respect supersti tieux pour le Chef de ltat, premier lu et lu direct du Suf frage Universel, par le ftichisme de ce pouvoir personnel dont les autres lus devraient tre les contrleurs et les juges, dont ils ne savent tre que les serviteurs respectueux et dociles.

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C H A PITRE

III

e Pire libral. R form es constitutionnelles intressant le Corps lgislatif. m Elections de 1863. T hiers, Berryer, Marie. Le dcret du 19 janvier 1868 ; les projets de loi du 11 mai et du 6 ju in . Les lections de 1869. Le m inis tre O llivier e t le p lbiscite du 8 m ai 1870. Lois de 1866 sur les Conseils gnraux et de 1867 sur les Conseils m unicipaux, de 1868 sur la presse et les runions publiques. Le m inistre V ictor Duruy (1863-1869). Le m ouvem ent social de 1860 1870 : loi du 25 m ai 186i. L Internationale. Exposition universelle de 1867. Le m ouvem ent intellectuel ; la littrature se vulgarise. ~~ L histoire. L loquence parlem entaire. La critique. R action contre le rom antism e. Les sciences. L 'art sous le second Em pire. Loprette.

, De 1852 1860, aucune modification constitutionnelle avait t faite au profit des liberts parlementaires, ou, pour Porter d une faon plus gnrale, des liberts politiques, sans Quelles la souverainet du Suffrage Universel nest qu une duPerie. LEmpereur, illogique comme toujours, crut, au bout e huit ans du rgime le plus absolu qui fut jamais, que le 'Maintien du pouvoir personnel tait compatible avec une dose jarcinionieusement mesure de libert politique, et, partir e 1860, il multiplia les rformes constitutionnelles. Nous Esterons sur celles qui intressent le Corps lgislatif et les u pes corps lectifs, et par suite le Suffrage Universel, n , Le dcret imprial du 24 novembre 1860, concernant le S n at et le Corps lgislatif, et portant cration de ministres ar*s portefeuille, avait t inspir par M. de Morny, prsident jjU c orps lgislatif, et par M. Walewski, que conseillait, dit-on, Thiers. Au lieu de rendre au Corps lgislatif le droit dinter ler et celui de prsenter des vux, au lieu de donner e p x ministres le droit de sance dans lassemble, le dcret ablissait lAdresse, souvenir malheureux de la monarchie de

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Juillet, et confrait le droit d 'Adresse au Snat comme au Corps lgislatif. Larticle 3 du mme dcret rendait au Corps lgis latif la facult damender les projets de loi. Larticle 5 crait des ministres sans portefeuille, sigeant dans le Conseil des ministres et chargs, avec le Prsident et les membres du Conseil dtat, de parler devant les Chambres au nom du gouvernement, c est--dire au nom des ministres porte feuille; ceux-ci laction, ceux-l la parole. Un dcret du 2 fvrier 1801 institua pour le Snat le compte rendu des sances qui existait dj pour le Corps lgislatif. Ces comptes rendus, rdigs sous lautorit des deux Prsidents, durent tre communiqus tous les journaux : avant 1861, ils ntaient insrs quau Journal officiel. De plus, les sances des deux Chambres sont reproduites par la stnographie et insres in extenso au Journal officiel. Un troisime dcret, du 31 d cembre 1861, supprima les crdits supplmentaires ouverts hors session, et restitua au Corps lgislatif le droit de voter le budget par sections, au lieu de le voter en bloc par ministres. Le nombre des sections, pour tout le budget, fut fix 56. Malheureusement, le dcret du 31 dcembre ne supprimait pas labus des virements entre les diffrents chapitres du budget. Cest en 1863 queurent lieu les lections pour le Corps lgislatif, modifi par les rformes constitutionnelles de 1860 et de 1861. M. de Persigny, redevenu ministre de lintrieur, pratiqua la candidature officielle comme il lavait pratique en 1852. Il alla jusqu considrer comme une manuvre passible de rpression lappellation de candidats indpendants donne aux candidats non officiels ; il disait cyniquement aux prfets : Dsignez hautement, comme dans les lections prcdentes, les candidats qui inspirent le plus de confiance au gouverne ment. Ces lections agitrent le pays bien plus profond ment que navaient fait celles de 1857 et de 1852 ; il sy porta avec plus dempressement et, pour la premire fois depuis 1852, il ne considra pas que la qualit de candidat

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officiel dispenst ceux qui aspiraient le reprsenter de toute autre vertu. Manifestement, lducation du Suffrage Universel tait en progrs, non seulement dans les villes, mais dans les campagnes, o lintervention administrative rencontra pour la premire fois une certaine rsistance. Les victoires de la guerre dItalie, les succs de la campagne du Mexique qui n en tait qu ses dbuts et qui navait encore cot ni beaucoup dhommes ni beaucoup dargent, naveuglrent pas tous les lecteurs sur les dangers du gouvernement personnel; les souvenirs du parlementarisme, si complaisamment voqus Par les bonapartistes qui prtendaient en faire un pouvantail, effrayrent si peu les votants quils portrent leurs suffrages Su* Thiers, sur Berryer, sur Marie, les plus illustres reprsen tants de la tribune franaise. L unanimit du succs de l'oppo sition Paris fut particulirement sensible lEmpereur, qui avait cru sattacher par des bienfaits la population ouvrire et qui se voyait abandonn par elle. La victoire de Thiers, que les violences et les maladresses de M. de Persigny avaient assure, produisit surtout une vive impression. Thiers, lad versaire du Suffrage Universel; Thiers, lauteur de la phrase Malheureuse sur la vile multitude ; Thiers rappel la vie Publique par une circonscription de Paris, ctait l un symp tme inquitant. LEmpereur, dans un accs de franchise, Pouvait bien qualifier Thiers dhistorien national , en re connaissance du monument quil avait lev la gloire du Premier Empire; il pouvait difficilement se faire lide de Thiers orateur rveillant les chos endormis du Palais-Bourbon, de Thiers chef dopposition groupant tous les mcontente ments, toutes les rancunes contre la dynastie, en affectant de la mettre toujours hors de cause, de Thiers homme dtat et homme politique signalant les incohrences, les hsitations, les contradictions et les fautes de la politique impriale, diri geant contre le pouvoir personnel son loquence familire et sa toute-puissance destructive.

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Cest linfluence des dputs de lopposition et en parti culier celle de Thiers, tout autant qu la pousse de lopinion publique, quil faut attribuer les nouveaux pas en avant faits par lEmpereur dans la voie parlementaire. Or le rgime parlementaire tait la ngation mme du rgime tabli par la Constitution de 1852 et, tout en laccordant, lEmpereur enten dait bien rester le matre, seul responsable, et responsable seulement devant le Suffrage Universel, c est--dire navoir quune responsabilit illusoire. On navait pas tard reconnatre les inconvnients de ltrange cration des ministres sans portefeuille qui parlaient sans agir, juxtaposs aux ministres qui agissaient sans parler. Un dcret du 23 juin 1803 les supprima et transfra leurs fonc tions au ministre dtat qui faisait partie du Cabinet; mais le mme dcret enlevait ce ministre les attributions adminis tratives que lui avait donnes le second dcret du 24 no vembre 1860, et il net plus qu dfendre la politique du gouvernement, aprs y avoir pris part dans le Cabinet avec ses collgues. Cette conception ne valait pas mieux que celle des ministres sans portefeuille. M. Thiers en dmontra facilement les vices. Dans la discussion de YAdresse de 1866, les critiques contre la Constitution modifie furent si vives que Napolon III voulant la fois donner une satisfaction lopinion et sup primer toute attaque directe ou indirecte des institutions im priales, rendit successivement le dcret du 18 juillet I860 pour interdire ces attaques et le dcret beaucoup plus impor tant du 19 janvier 1867 concernant les rapports-du gouverne ment avec le Snat et le Corps lgislatif. Le dcret du 19 janvier, vritable charte de lEmpire libral, si lEmpire avait pu tre libral, supprime YAdresse et la remplace par YInterpellation, mais sans permettre, la suite de YInterpellation, le vote d un ordre du jour motiv, seule sanction possible de la dlibration. 1 1 autorise tous les ministres, pourvu quils soient munis d uue dlga

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tion spciale pour chaque affaire, soutenir devant le Snat et le Corps lgislatif la discussion des projets de loi. Deux projets de loi sur la presse et sur le droit de runion (11 mai et 6 juin 1868) compltrent le dcret du 19 janvier, en restrei gnant sur ces deux points le pouvoir discrtionnaire du gouvernement et un snatus-consulte du 14 mars 1867 qui put paratre, suivant une expression chre lEmpe reur, le couronnement de de ldifice augmenta les p t a n s r i v u o ceux du Corps lgislatif, en donnant la haute Assem ble, outre le pouvoir d annuler une loi, celui de la renvoyer au Corps lgisla tif, en motivant son renvoi. Les concessions d e l860 et de 1861 navaient pas enipch le Suffrage Uni versel denvoyer 35 dputs Pposants ou indpendants au Corps lgislatif de 1863; celles de 1867 et de 1868 fjy A / \

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(D a p r s

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eurent un rsultat plus in , quitant encore pour celui qui aimait a st. pr o c l a m e r l u 1 1 . reprsentant et comme la personnification du Suffrage Uni versel : le nombre des opposants ou des libraux fut doubl au Corps lgislatif de 1869, et 2 , 500,000 lecteurs se pronon crent contre la politique de Napolon III. Plus encore que celles de 1857, ces lections de 1869 remurent profondement la France. A Paris, lopposition fit encore passer tous ses can didats et le progrs des ides rpublicaines se manifesta par llection de deux adversaires irrconciliables de Empire,

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L A FRANCE SOUS LE RGIME DU SUFFRAGE UNIVERSEL.

MM. Bancel et Lon Gambetta. M. Bancel lemporta sur M. Emile Ollivier, qui avait accentu pendant la dernire lgislature son mouvement dadhsion lEmpire. Le jeune avocat de trente ans qui fut prfr Hippolyte Carnot, M. Lon Gambetta, dut son succs la popularit que lui avait value le procs Baudin et surtout aux dclarations d une pro fession de foi o il se prononait contre les armes perma nentes, contre le budget des cultes, pour la libert de len seignement suprieur, pour la suppression des octrois, pour labolition des privilges et monopoles. M. Thiers fut rlu dans la deuxime circonscription, contre un candidat radical, M. dAlthon-Se, et M. Jules Favre dans la septime contre deux radicaux, MM. Rochefort et Cantagrel. Dans la sixime, M. Jules Ferry lemporta sur MM. Guroult et Cochin. Dans le reste de la France, 26 dputs de lopposition de gauche furent lus ou rlus le 3 juin. Quinze jours plus tard, au ballottage, le nombre des opposants de gauche fut peine augment, mais celui des membres du tiers parti reut un accroissement significatif : MM. Buffet, Segris, Daru, Lefvre-Pontalis, Che vandier de Valdrme, Mge, Paulmier, de Talhouet, entraient ou rentraient au Corps lgislatif avec la vellit, sinon avec lintention bien arrte, de contester le principe mme du gouvernement personnel. Plus de 100 membres partageaient leur manire de voir et devaient former le centre gauche de la nouvelle Chambre, avant de constituer la majorit qui sou tiendra le ministre Ollivier. LEmpereur ne vit dautre remde au mal, dautre obstacle aux progrs de lopposition, que ceux qui avaient si peu russi en 1860 et en 1867: il prpara un nouveau changement con stitutionnel. Le snatus-consulte du 8 septembre 1860 fut encore un essai, partiel et incomplet, comme les prcdents, du rgime parlementaire. L article 3 de cet acte permet aux ministres dtre dputs. Larticle 7 autorise le vote des ordres du jour motivs aprs les Interpellations. Mais les ministres

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a p o l o n

III.

(Tableau de Flandrin. Muse de Versailles.)

( universitaire )

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FRANCE SOCS

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ne dpendant que de lEmpereur, comme ils en dpendaient depuis 1852, lessence mme du rgime parlementaire, la res ponsabilit des ministres devant les deux Chambres, comme aussi lirresponsabilit du souverain font dfaut ce systme btard. Les changements introduits dans la Constitution imp riale, pour incomplets et illogiques quils fussent, taient si graves, que lEmpereur crut devoir les faire sanctionner par le Peuple. Le 8 mai 1870, 7,300,000 suffrages contre 1 , 500,000 firent une rponse qui n avait pas t un instant douteuse. H ny eut de majorit contre le plbiscite qu Paris et en Al grie. Le plbiscite, nous lavons montr, est la fois la nga tion du rgime parlementaire et le moyen le plus propre fausser la libre expression de la volont populaire. Le Suffrage Universel, trs apte choisir des conseillers municipaux, des conseillers de canton ou des dputs, lest beaucoup moins choisir un chef de gouvernement ou dtat. Cette inaptitude est plus frappante, cette incapacit est moins contestable encore sil sagit, pour la masse des citoyens, de se prononcer sur des questions aussi abstraites, aussi controverses que les questions constitutionnelles. Quand le maintien de lordre tabli dpend dune rponse affirmative, cette rponse est toujours affirmative. 1 1 faut dabord vivre. Si lEmpereur, aprs six mois dessai dEmpire parlementaire, avait cout les conseils de ses ministres de la premire heure plutt que ceux de M. Emile Ollivier, sil avait retir toutes les conces sions librales quil avait d faire, sil avait rtrograd jusqu la Constitution de 1852 et demand au Peuple d approuver sa conduite, le Peuple, par terreur de linconnu, et fait trs probablement cette question exactement la mme rponse qu la question toute contraire qui lui fut pose le 8 mai 1870, parce quil et cru, en votant oui, voter pour le maintien du rgime tabli. Les 7,300,000 oui du plbiscite se retrouveront toujours, quand il faudra opter entre un gouvernement exis

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tant, si mauvais quil soit, et le nant. Le Suffrage Universel n est pas un instrument de prcision; si lon veut le pratiquer loyalement, il ne faut lui demander que ce quil peut donner, c est--dire de discerner ses amis de ses ennemis, ce qu il fera fort bien si lon est sincre envers lui, et dindiquer, en gros, c e quil veut ou ce quil ne veut pas. En 1869, il avait dclar trs haut qu il voulait une participation plus directe ses Propres affaires, parce quil pressentait dinstinct les dan gers du gouvernement personnel; en 1870, il dclara non

d a i l l e

f r a p p e

oc c a si o n

du

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de

m p e r e u r

moins haut quil ne voulait pas de lanarchie. Ces deux votes taient pas contradictoires ; un gouvernement prvoyant et loyal eut cherch donner satisfaction ce double vu, sans ruser avec le pays, sans opposer sa volont de mai 1870 sa 'olont de mai 1869, qui ntaient nullement inconciliables. Ce qui tait inconciliable, ctait le pouvoir absolu, conserv en frit, et le rgime parlementaire, pratiqu en apparence. Durant la priode de lEmpire libral (1860-1870), une loi sr les Conseils gnraux (1866) et une loi sur les Conseils municipaux (1867) tendirent les pouvoirs de ces assem bles. Malgr les restrictions apportes aux liberts dparte mentales et communales, elles constituaient un rel progrs. Malheureusement l'lection des assembles dpartementales ou

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communales, comme celle du Corps lgislatif, resta vicie parle dplorable systme de la candidature officielle. Moins nfaste pour le recrutement des assembles dpartementales ou com munales, la candidature officielle nen avait pas moins pour rsultat de faire nommer les contrleurs par le contrl, prfet dans les premires, maire dans les secondes, et de maintenir le Suffrage Universel en tutelle. Une loi du 11 mai 1808 sur la presse et une loi du 6 juin suivant sur les runions publiques compltrent la transfor mation de lEmpire autoritaire en Empire libral. Certes, une presse libre et le droit de runion, surtout de runion lecto rale, sont les complments naturels du Suffrage Universel, mais ils sont peut-tre plus ncessaires encore au suffrage restreint, parce que la majorit des lecteurs ne lit pas les journaux, pas plus quelle nassiste aux runions publiques. De 1868 1870. la presse fut libre jusqu la licence; les runions publiques furent signales par les excs de langage les plus condamna bles : ni ces excs ni cette licence nenlevrent une voix lEm pire le jour du plbiscite. Labsence de libert de la presse, comme labsence du droit de runion, pourra gner le Suffrage Universel ; elle ne lempchera pas de sexprimer avec une sullisante clart. Ce nest dailleurs ni dans les journaux ni dans les runions publiques que le Suffrage Universel peut faire son ducation ; c est lcole dabord, dans la vie publique ensuite, et nous sommes amens rechercher ce que lEmpire a fait dans cette seconde priode pour clairer le Peuple souverain. Le ministre libral, rformateur et novateur de M. Duruy (1863-1869) mrite plus qu une simple mention, dans une his toire de la France sous le rgime du Suffrage Universel. La vritable prface du ministre de M. Victor Duruy, prface qui prcda de quinze ansie volume, c est le ministre dHippolyte Carnot, du 2 h fvrier au 5 juillet 1848. Dans sa premire circulaire aux recteurs, Hippolyte Carnot affirmait que la Rpublique comptait au nombre de ses principes les

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plus essentiels lextension et la propagation active des bien faits de linstruction dans toutes les classes de la socit. Mais es bienfaits, c tait surtout la classe la plus nombreuse et la moins claire, c tait le Peuple qui les attendait, et cest aux instituteurs du Peuple que M. Carnot consacre tous ses soins. Il veut que ceux qui seront reconnus capables puissent slever aux plus hauts sommets de notre hirarchie, il les appelle des magistrats populaires, il prtend quils donnent toutes les connaissances ncessaires au dveloppement de lhomme et du citoyen, quils les donnent gratuitement, quils instruisent les jeunes citoyens dans les campagnes de leurs droits et par consquent de leurs devoirs, quils composent, leur usage, de courts manuels par demandes et par rponses, et qu en attendant la calme priode o ils pourront enseigner les enfants ils enseignent les adultes et contribuent pour leur part l'affermissement des institutions rpublicaines. Il nest que juste dassocier au nom de Carnot ceux de ses deux principaux collaborateurs, Jean Reynaud et Edouard Charton. Jean Reynaud ne voulut accepter que le titre de pr sident de la haute Commission des tudes scientifiques et litt raires; Edouard Charton fut secrtaire gnral du ministre de linstruction Publique et des Cultes. Cest Jean Reynaud qui, dans un rapport du 21 avril, rapport qui reut lapproba tion du ministre, proclamait la ncessit du principe de lobli gation applique lenseignement primaire. Cest lui qui faisait crer auprs du Collge de France une cole dadministration qui neut quune existence phmre, lui encore qui faisait appeler aux chaires nouvelles que le Gouvernement provisoire avait fondes au Collge de France les hommes les plus illustres dans tous les genres de supriorit : Lamartine, Armand Marrast, Faustin Hlie, Serres, Decaisne, Bineau, Franqueville, Garnier-Pags, de Cormenin, Ledru-Rollin et Pon celet. La chaire de droit politique franais et de droit politique compar tait rserve Jean Reynaud lui-mme.

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Quand la Commission excutive de cinq membres qui rem plaa le Gouvernement provisoire dut donner aux ministres une nouvelle investiture, elle confirma Hippolyte Carnet dans ses fonctions et elle appela Jean Reynaud celles de soussecrtaire dtat (11 mai 1848). La seconde priode du mi nistre Carnot nest plus lpoque des grandes crations; il faut pourtant signaler quelques mesures qui attestent les Proccupations habituelles du ministre et de son collabora teur. Une circulaire du 5 juin exigea le brevet de capacit des institutrices apparte nant aux congrgations reli gieuses. Une autre, du (3juin, dtermina les exercices mili taires quil y avait lieu din troduire dans les lyces. Un arrt du 8 juin institua des lectures publiques du soir, Paris, destines populari ser la connaissance des chefsduvre de notre littrature nationale. H ippolyte C arnot. Sous les ministres qui (D aprs un clich de Nadar.) succdrent M. Carnot, la tte de linstruction Publique, n peut signaler des mesures trs graves, comme la loi au 15 mars 1850, uvre de M. de Falloux, ou ltablissement du systme de la bifurcation par M. Fortoul : on ne retrouve pas chez les Grands-Matres, mme chez les plus favorables l Uni versit, comme M. de Vaulabelle ou M. Rouland, le souci pas sionn de lducation du Peuple qui avait anim Hippoly te Carnot et Jean Reynaud. Ce souci, M. Duruy leut un haut degr et tous ses actes en portent la marque.

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Le plus connu de ces actes fut le Rapport que publia le Moniteur officiel, au dbut de lanne 1865, et dans lequel M. D'uruy se prononait nettement pour la gratuit et lobliga tion de lenseignement primaire. Ce Rapport excita de telles rclamations dans le clerg et de telles craintes dans lentou rage de lEmpereur que le Moniteur dut dsavouer le docu ment, en dclarant que linsertion navait eu lieu que comme expression d une opinion personnelle et raison de lintrt des renseignements que contenait le Rapport. Ce dsaveu ntait pas pour arrter un homme comme M. Duruy, dans luvre quil avait courageusement entreprise et quil put continuer quatre ans encore. Cette oeuvre fut surtout importante au point de vue de lenseignement secondaire et de lenseignement primaire, et la rforme profonde introduite dans lenseignement secondaire avait entre autres mrites celui dintresser lducation du Peuple tout autant que celle de la bourgeoisie. Le rtablisse ment de lagrgation de philosophie, lintroduction de lensei gnement de lhistoire contemporaine dans la classe de philo sophie des lyces et collges, l importance plus grande donne l enseignement des langues vivantes, la suppression du fu neste rgime de la bifurcation, telles furent, pour nous borner une sche numration, les principales mesures concernant l enseignement secondaire classique. Lenseignement secon daire spcial, celui qui sadresse aux meilleurs parmi les enfants qui sortent de lenseignement primaire et qui se destinent lindustrie, au commerce ou lagriculture, fut cr de toutes pices par la loi de 1865; il eut son personnel lui, son cole normale suprieure, Cluny, et ses agrgations particulires. 1 1 runit, sous lactive impulsion de son fondateur, le tiers de leffectif total des lyces et collges, et sil a t perfectionn depuis, chang dans ses mthodes, dans sa porte et jusque dans son nom, il est rest vivace et florissant, parce quil r pond aux plus srieux besoins de la socit moderne.

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La cration de cours pour les jeunes filles professes par les matres de lUniversit ne fut pas une moindre entreprise que la fondation de lenseignement secondaire spcial. Cette cration, modeste ses dbuts, mais appele un dveloppe ment indfini, suscita les mmes oppositions que la tentative dtablissement de lenseignement primaire gratuit et obliga toire. Lun des prlats les plus instruits et les plus ardents de lglise de France, Mgr Dupan loup, s leva avec une v io le n c e lo q u e n t e contre les projets du ministre libral et ma nifesta la prtention de rserver au clerg le Monopole de lduca tion des jeunes filles. Dans lenseigne ment primaire, il ne Allait pas songer re nouveler la tentative en faveur de ltablisse ment de la gratuit et v I C T O R D u RU Y. de lobligation; encore moins faire prvaloir le principe de la lacit. M. Duruy, qui Pensait comme Hippolyte Carnot, avait fait scandale en de mandant en pleine Chambre si quelques mtres de drap de bure noir ou gris suffisaient confrer la capacit d enseigner. Mais il tait possible de prparer l application des trois prin cipes en relevant la condition des instituteurs laques, en favo risant la frquentation des coles, en flicitant publiquement et officiellement ceux des administrateurs municipaux qui intro duisaient dans leurs coles un commencement de gratuit.

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M. Duruy neut garde dy manquer. Dans le volumineux recueil de ses circulaires, celles qui concernent lenseignement du premier degr sont dans la proportion de cinq contre une. Il nest pas un des discours du ministre o ne revienne lide que, dans une dmocratie, le premier et le plus troit devoir des gouvernants cest lducation du Suffrage Universel. Cette ducation, lcole la commence, les cours dadultes la pour suivent, la pratique des affaires communales, dpartementales ou nationales lachve. Aucun ministre na eu plus que M. Duruy la conception trs nette et trs leve du rle du Grand-Matre de lUniversit comme ducateur, et ce rle, dans son illusion reconnaissante, il le prtait lEmpereur lui-mme. Il sera beaucoup pardonn Napolon III pour avoir choisi et soutenu, pendant six ans, un ministre comme M. Duruy. Sans doute, M. Duruy a commis quelques erreurs politiques; mais son uvre pdagogique reste considrable : il nest pas une des rformes ultrieures quil nait, pour ainsi dire, amorce ; mme dans lenseignement suprieur, o son action sest fait moins sentir, une cration comme celle de lcole des hautes tudes suffirait sauver une administration de loubli. Par la multiplicit de ses rformes, par lesprit nou veau quil a fait circuler dans lUniversit, par sa lutte obs tine et souvent victorieuse contre la routine, il est un de nos plus grands ministres, et tel lyce o il a profess ou quil a fond sappellera un jour, et trs lgitimement, le lyce Victor Duruy. Sil tait consult, peut-tre prfrerait-il voir son nom donn un tablissement plus spcialement destin linstruction du Peuple ou, pour mieux dire, lducation du Suffrage Universel. LEmpereur, tout en prtendant conserver la direction du Suffrage Universel, na jamais hsit clairer le Suffrage Universel, amliorer son sort, faire sa vie, dans les champs ou dans les villes, matriellement plus aise, plus digne mo ralement. Le socialiste couronn se retrouve dans une foule

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de mesures eu faveur de louvrier ou du paysan, comme sest retrouv le carbonaro, qui na pu rester insensible lappel dOrsini, comme se retrouvera le cosmopolite sur le champ de bataille de Solfrino, avec son instinctive horreur du sang vers, ou dans le cul-de-sac de Sedan, avec son empressement a faire hisser le drapeau blanc de la capitulation. Le mouve ment dassistance sociale dont nous avons signal les dbuts en 1850, en pleine raction politique, se dveloppe plus rgu lirement partir de 1860. La loi de 1850 sur la Caisse des retraites pour la vieillesse avait t complte en 1856 par llvation 750 francs du maximum constitu sur une seule tte; elle le fut deux fois encore, en 1861 et en 1864, par les lois qui portrent le chiffre de la pension 1,000, puis 1,500 francs. Une tentative dans le mme sens, faite en 1886 (juillet) pour organiser une Caisse nationale dassurances contre les accidents, neut aucun succs. Lextension des associations ouvrires, qui furent rglementes par la loi du 24 juillet 1867, sous le nom de Socits capital variable, et lorganisation lgale des grves, partir du 25 mai 1864, par la loi sur les coalitions, tels furent les deux faits caractristiques et gros de consquences pour lavenir du mouvement social, sous le second Empire. Des associations de patrons staient fondes ds la R es tauration pour la dfense des intrts professionnels; consti tues en violation de larticle 291 du Code pnal, elles vivaient sous le rgime de la tolrance administrative. Les associations ouvrires navaient pas les mmes droits ; les articles 404 et 405 du Code pnal, remanis par la loi du 27 novembre 1849, leur in terdisaient de sentendre mme temporairement pour la dfense de leurs intrts. La loi sur les coalitions, vote sur le rap port dEmile Ollivier, proclama la libert des coalitions pour les ouvriers comme pour les patrons, en rprimant seulement les actes de fraude, de violence, datteinte la libert du travail. Accueillie sans enthousiasme par les ouvriers, qui ne pr

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voyaient pas le parti quils en devaient tirer, la loi du 25 mai 1864 fut juge svrement parles libraux dalors. Ils prten daient que si la coalition tait licite, elle ne pouvait constituer une atteinte la libert du travail; que les actes considrs comme attentatoires cette libert taient les seuls qui au raient pu rendre la coalition effective et efficace; enfin, que le droit de coalition serait un non-sens tant que ne serait pas consacr le droit de runion, qui en est le corollaire. Sur ce dernier point, les libraux eurent satisfaction quatre ans plus tard : la loi du 6 juin 1868 tablit le droit de runion. Un nou veau pas dans la voie de lgalit sociale fut fait le 2 aot 1868 : larticle 1781 du Code civil qui, en cas de contestation entre le domestique et le matre, nadmettait que laffirmation de celui-ci, fut abrog. Les critiques thoriques diriges par les libraux contre la loi de 1864 ntaient pas fondes. Plus justifies seraient, exprience faite, les critiques diriges contre ceux qui, dans la pratique, nont pas su garantir la libert du travail au mme degr que la libert de coalition. Bien des grves se sont dclares depuis 1864, les unes pacifiques, les autres tumul tueuses : en est-il une seule o quelque violence nait t com mise contre les ouvriers qui se refusaient se mettre en grve, o la force arme nait d intervenir pour protger et la vie des non-grvistes et la proprit des patrons? En est-il surtout une seule o les excitations venues du dehors, c est--dire des politiciens ou des agitateurs de profession, de ceux que l on peut appeler les meneurs plus lgitimement qu en 1852, naient contribu envenimer le conflit, rendre plus difficile laccord entre ouvriers et patrons et par suite prolonger le malaise ou la misre que toute grve entrane forcment aprs elle? Pour respectable quil soit, le droit de coalition ne lest pas plus que le droit de travailler sans entraves, le droit dtre propritaire ou capitaliste et le droit de voir cette proprit ou ce capital industriel protgs au mme

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degr que toute autre proprit, que tout autre capital gros ou petit. Ce ne fut pas seulement la lgislation qui porta la trace des proccupations sociales de lEmpereur. Les relations directes de Napolon III avec les ouvriers furent nombreuses. C est sur sou initiative que des dlgations ouvrires furent envoyes aux Expositions de Londres et de Paris en 1862 et en 1867. La dlgation en voye Londres en rapporta des vux tendant la constitu tion de chambres syn dicales douvriers, l imitation des TradesUnions anglaises et au dveloppement das s o c ia t io n s de p r o duction ouvrire. Ces vux reurent une satisfaction partielle en 1864 : les syndi cats ne devaient tre organiss par la loi que vingt ans plus tard; mais l'administration impriale, partir de 1862, usa de tolrance lgard des chambres syndicales ouvrires. La dlgation ouvrire lExposition de 1867 renouvela ces vux et demanda de plus labrogation de 1 article 1781, qu elle obtint. Dans cette seconde priode de 1 histoire de 1 Empire, les ouvriers mirent la main dans toutes les grves, et, pour faire prvaloir leurs revendications, prirent en outre une part active

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la formation dune vaste Association qui se dveloppa rapide ment et qui, tantt tolr'e tantt combattue par le Gouverne ment, ne fut dtruite en France que le 14 mars 1872 par la loi Dufaure. Lide premire dune Association internationale des"travailleurs avait t mise en avant par Karl Marx en 1849; cette ide fut reprise en 1862 dans les conf rences qui se tinrent Londres entre les ou vriers franais dlgus lExposition et les re prsentants des TradesUnions, et cest deux ans plus tard, Saint-Mar tin s Hall, que furent po ses les bases dfinitives de lAssociation. Karl Marx, dans un manifeste trs modr, qui navait rien dalarmant ni pour les gouvernements ni pour la bourgeoisie, r clamait la journe de dix heures pour limiter la RouiiF.it. production, et signalait comme but atteindre le dveloppement de la coopration. De retour Paris, les dl gus se livrrent une propagande active. Un bureau central fut tabli pour recueillir des adhsions, et le gouvernement imprial laissa faire. Bien plus, M. Rouher entra en relations avec le Bureau de linternationale et chercha lattirer lEm pire. Il ny russit pas. En luttant ouvertement avec le gouvernement imprial, lAs sociation ne fit que gagner en popularit. MM. Jules Simon, Henri

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Martin, Gustave Chaudey, Corbon, Beslay, adhrrent en 1865, M. Tolain ds la premire heure. Laction de linternationale fut la fois thorique ou sociale et pratique ou politique. Laction thorique se manifesta dans les assises tenues en Suisse et en Belgique. Un Congrs se runit Genve en 1866, Lausanne en 1867, Bruxelles en 1868, Ble en 1869. On devait tenir un Congrs Paris en 1870 : les vnements sy opposrent. Quant laction pratique, elle se manifesta par les incur sions sur le terrain politique qui provoqurent des poursuites judiciaires, des condamnations et la dissolution de lAssocia tion Paris. Reconstitue et dissoute une seconde fois lAs sociation, partir de 1868, se transforme en socit politique pure, sous linfluence de Blanqui et, compltement dtourne de son but primitif, chappe linfluence de Karl Marx pour subir celle de Bakounine dont le programme communiste se rsume en deux mots : la liquidation sociale. LInternationale nouvelle publia un manifeste en faveur de la paix au mois de juillet 1870, contribua peut-tre au mou vement du 31 octobre, favorisa certainement la rvolution du 18 mars 1871 et fut vaincue avec la Commune. La dernire priode du second Empire, si fconde en pro grs industriels, agricoles et commerciaux, ne pouvait man quer davoir, comme la premire, une Exposition universelle. Celle de 1867, qui runit 52,200 exposants dont 15,969 franais, a laiss dans lesprit des contemporains un triste souvenir. De ces vastes galeries, des jardins embaums du Champ de Mars, des brillants salons des Tuileries qui virent passer quatre em pereurs, quatorze rois ou reines, le vice-roi dgypte, trentetrois princes ou princesses de familles rgnantes, la pense se reporte involontairement aux champs de bataille de 1870-1871. Il faut carter ces souvenirs pour admirer une manifestation qui donna la plus haute ide de notre puissance industrielle, agricole, commerciale, artistique, et aussi de nos institutions dassistance en faveur des ouvriers.

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Un jardin central tait entour de sept galeries concen triques, abritant chacune un des sept groupes d uvres, dobjets ou de produits exposs. Cette disposition trs heu reuse tait due au prince Napolon; le commissaire gnral tait M. le Play; le rapporteur principal fut M. Michel Chevalier, qui crivit cette occasion son meilleur livre. LExpo sition de 18G7 couvrait une surface de 165,816 mtres carrs. C est moins cette tendue qui est digne de remarque que les innova tions introduites dans la classification des groupes. La science et lenseigne m ent n a v a ie n t pas un groupe distinct, mais figu raient dans les groupes 1 1 et X. Ce groupe X, com prenant tout ce qui regarde lamlioration du sort des ouvriers, tait la vritable nouveaut de lExposition de 1867. Sil y eut quelque Purilit dans l numration et le dtail des mrites ou des vertus sociales, il y eut aussi quelque grandeur rserver une place, dans la fte du travail, ce qui concernait linstruction, le bien tre, la moralisation de louvrier. On dcerna 16,910 rcompenses en 1867 ; les plus belles, grand prix et mdailles dor, allrent ceux de nos compatriotes que le trait de Francfort devait, quatre ans de l, sparer de la France. Sur ce champ de bataille pacifique, lAlsace nous envoya ses meilleurs soldats, avant denvoyer les autres

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Reischoffen, Sedan, Paris; comme si elle avait voulu, par un pressentiment de lavenir, nous faire plus vivement regretter sa perte. Entre le Suffrage Universel et le mouvement littraire des dix dernires annes de lEmpire, il est facile de saisir un rapport de cause effet. Le suffrage donn tous a augment linstruction et centupl le nombre des lecteurs. Pour ces consomma teurs innombrables, il a fallu un nombre con sidrable de produc teurs et de producteurs rapides. Aussi les jour naux se sont-ils multi plis dans des propor tions fabuleuses, puis les brochures, puis les revues et enfin les livres. --------Ces derniers doiventtre
T
h o p h i l e

a u t i e r

C O U rts; V rageS

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lo n g s de

OU p lu S

(D aprs un clich de Nadar.)

fo n t

en plus rares, et si par hasard il sen publie un, comme les Misrables, il faut, pour quil soit lu, que lintrt du sujet et le grand nom de Victor Hugo le recommandent. Les Misrables durent leur succs des tendances socialistes et humanitaires; on se passionna pour le forat Jean Valjean, pour la courtisane Fantine, pour tous les misrables, dont le merveilleux crivain faisait des victimes innocentes de lordre social, quil reprsentait aussi honntes que les plus honntes gens. Erckmann et Chatrian,

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avec leurs romans nationaux ou leur histoire d un paysan, Jules Verne avec ses romans scientifiques, furent plus lus et plus populaires que les meilleurs crivains. E. Laboulaye eut aussi un grand succs de librairie, avec Paris en Amrique et le Prince Caniche, o lopinion publique saisit avidement des allusions a ses gouvernants. Des uvres littrairement sup rieures celles que nous venons de mentionner, to Vieille r oche dAbout, Capitaine Fracasse de Thophile Gautier, la Sa lammb de Flaubert et la Rene Mauperin des frres de G oncourt, neurent Pas la mme vogue ; mais navait tellement besoin, au sortir du mouvement romantique, de prendre terre, de sappuyer sur Un sol rsistant, que lon applaudit au ralisme pa thologique des Goncourt G eorge S and. etla minutie descriptive (Daprs un clich de Nadar.) de Flaubert, avant de sprendre de la physiologie et des brutalits cyniques du naturalisme. Le thtre, qui a presque autant de prise que le roman sur lesprit public, produisit de 1860 1870 les uvres drama tiques les plus parfaites du sicle. 1 1 faudrait citer toutes les comdies, drames ou farces de Victorien Sardou, d Emile Augier, de Dumas fils et de Labiche; il faudrait appclei Pon sard, George Sand, Pailleron, les frres de Goncourt, Vacque rie, Gondinet pour donner une ide de 1 activit des auteurs, de lclat de toutes les scnes franaises ce moment. Quant

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au public, il se pressait chaque jou r plus nombreux et plus enthousiaste /Vos bons villageois, au Fils de Giboyer, au Sup plice dune femme , La Cagnotte. Allait-il chercher sur toutes ces scnes un enseignement ou une distraction? Il en em portait peut-tre lenseignement son insu, mais il n y venait que pour son agrm e n t a p l u d i r

a r e i d m o c

dir des acteurs qui,

v e ille, neurent pas de d u a

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de Passy que la ville de Paris lui avait abandonne. De ses dernires productions : Cours familier de littrature, Fior d Alisa, Vies des grands hommes, il ny a retenir que quelques passages o se retrouve la griffe du lion. La source des pre mires et admirables posies de jeunesse tait depuis long temps tarie; puise aussi tait laction sur le public. Ceux mmes qui lisaient avidement ks Chtiments remarquaient peine, dans la Vie de Csar de Lamartine (1865), la satire loquente du 18 Brumaire et du 2 Dcembre. 1 1 semble quon ait voulu faire expier Lamartine, par lindiffrence et loubli, la faute politique quil avait commise, le jour o il apporta lappui de son admirable loquence la pro position dlection directe du Prsident de . la Rpublique / par le Peuple. De l sortirent vingt ans de despotisme et au rii;ABU. bout 1 invasion. Lamartine (Daprs un clich de Nadar.) vit le despotisme, il ne vit pas linvasion; il ne vit pas diminue cette France qu il avait agrandie intellectuellement et moralement. La gnration qui la suivi ne lui a pas t indulgente ni mme quitable ; c est peine si quelques voix isoles ont entrepris sa rhabilita tion. Lavenir lui assignera sa place parmi les plus fiers gnies de lhumanit; il fut plus qu un pote inspir, plus qu un orateur loquent : il fut la posie et lloquence mmes. Lhistoire fut plus clmente au rgime imprial que la posie : cest en 1863 que Thiers acheva son monument la gloire du premier Empire. Mais peine lhistorien national

LA

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avait-il pos la plume quil reprenait la parole, et en sapant les bases mmes de lEmpire (bien quil sen dfendt) avec des col lgues comme Jules Favre, Ernest Picard, Jules Simon, Gam betta et mme Emile Ollivier, il jetait une nouvelle gloire sur la tribune franaise enfin rtablie. Lloquence du barreau, qui semble insparable de lloquence politique, cite, ct des grands orateurs du Corps
l g is la t if , d e s a v o c a ts

e u q t i r c

P
r v o s t

comme Lachaud et Allou.

-P

a r a d o l

(Daprs un clich de P ierre Petit.)

d p ements, n est pas moins o l e v bien reprsente ; les noms de Sainte-Beuve, de Pr

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sment de lEmpire. LEmpire fut renvers, mais quel prix! r e v n En dehors de cette proccupation, quelques crivains ont manifestement lintention de ragir contre le romantisme. En philosophie, en politique, en littrature, les romantiques mprisaient les faits; ils ne faisaient tat que des principes, de la doctrine : les faits allaient prendre leur revanche. Linfluence de lEmpire sur les sciences fut moindre encore que sur les lettres; la science poursuivit, de I860 a 1870,les remarquables pro grs quelle avait faits depuis le commencement du sicle, mme depuis la fin du x v i i i 6 ; le nombre des hommes in struits, sinon des savants, alla se multipliant : il ne semble pas que lEmpereur y ait t pour quelque chose. Prosper Mrime lui avait P o ur t a nt i n d i q u , d s le H juillet 1856, dans une l i t t k . lettre sur les attributions du (Daprs un clich de P ierre P etit.) ministre de linstruction Pu blique, quel profit personnel il pouvait tirer du rle de Mcne intelligemment exerc. Les missions scientifiques, disait M rime, en paratraient plus belles aux savants, leur zle en serait stimul, si elles taient donnes directement par lEm Pereur; laccueil mme quon leur ferait ltranger sen res sentirait de la faon la plus heureuse ; les souscriptions aux publications nouvelles, tes encouragements aux savants, les subventions aux socits scientifiques, acqureraient plus de Prix si elles manaient de lEmpereur. Elles manrent de lEmpereur, au moins en apparence, quand le dcret du

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5 novembre 1860 eut enlev linstitut et les Bibliothques au ministre de l instruction Publique pour les donner au minis tre d tat. En ralit le changement se rduisait au dpla cement de quelques bureaux, qui passrent de la rue de Grenelle au Louvre. Ce dmnagement neut pas la moindre influence scientifique. Mieux et valu perfectionner notre outil lage scientifique, assainir nos laboratoires, ces tombeaux des savants, et doter plus riche ment le budget de la science dont le recteur de lAca dmie de Bordeaux, M. Ch. Zevort, dans un discours de rentre, et M. Pasteur, dans une brochure reste c lbre (1868), dnonaient lo quemment la misre. Les faveurs individuelles accor des quelques savants ne compensaient pas cette in curie lendroit de la Science. LEmpire fut plus con vaincu de la ncessit de M rim e. sintresser aux diverses mainfestations de lart. Mais son action ne fut pas partout gale ment heureuse. Aux conseils de Mrime, que ses anciennes fonctions dinspecteur des monuments historiques rendaient particulirement comptent, ou ceux de lAcadmie des Beaux-Arts, on prfra les avis dun ancien statuaire qui fut moins un artiste quun amateur et moins un amateur quun favori de cour et un courtisan. Ladministration de M. de Nieuwerkerke ne fut signale par aulune impulsion nergique donne soit lart proprement dit soit lenseignement artis tique. Larchitecture continue, en dehors de lui, rechercher, pour les monuments dutilit publique, des amnagements

P aris.

L e

nouvel

O pha.

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plus pratiques, des dispositions intrieures plus co m m o d e s, plus appropries aux grandes foules quils devaient recevoir. Laspect extrieur de ces monuments devint plus luxueux, mais aussi plus lourd : rien de moins sobre que le nouvel

H ROLD.

Opra ou que les parties les plus rcemment difies du Louvre, qui sharmonisent si peu avec les parties plus an ciennes. En peinture le portrait et le paysage conservrent leur vieille supriorit; mais la peinture dhistoire fut sacrifie a ce quon appelle la peinture de genre, o le ralisme put se donner carrire.

L
e nouveau

o u v r e

. ( t at

actuel.)

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En sculpture la tradition du grand art sest mieux con serve, et les uvres de cette poque annonaient celles de lpoque suivante, qui seront dignes de leurs inspirateurs, les grands artistes de la Renaissance. Reste la musique; aucun de ses reprsentants, Auber, Hrold ou Halvy natteignit la notorit de Jacques Offen bach. Celui-ci, dont larchet fut si tonnamment vif, si g a ie m e n t spirituel, est le reprsentant incontest de la musique pen dant la priode impriale. Il a presque lev loprette la hauteur dun genre national. 1 1 ne faut sen e n o r g u e i l l i r quavec modration; notre rputation de frivolit sen est accrue d au tant ltranger. En somme, et sans exagrer linfluence que peut avoir sur la littrature 0 sur les arts un gouvernement q u e lc o n q u e , on peut dire que lEmpire eut dautres proccupations que celles des Lettres indpendantes ou du grand Art. Cest sa condamnation quil apparaisse comme le reprsentant du roman-feuilleton, de la peinture de genre ou de loprette, quon ne puisse signaler son actif aucun essai, aucune ten tative en faveur d une littrature vraiment nationale ou dun art vraiment ducateur. En ce sens, comme en tant dautres, il fut coupable envers le Suffrage Universel.

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C H A PITRE

IV

La politique extrieure de Napolon III. Le P rince-Prsident et sa p olitiqu e sous la Constituante et sous la Lgislative. Prlim inaires de la Guerre de C rim e. Le Congrs et le trait de Paris. M. de Cavour et O rsini. Prlim inaires diplom atiques de la guerre dItalie. La paix de Villafranca et le trait do Zurich. Napolon III se rapproche do la Prusse. Son rle dans les affaires de Pologne (1803) et dans les affaires danoises. Le conflit austro-prussien et la neutralit de la France. La guerre de C rim e. La guerre dItalie. Lexp dition de Syrie. Lexpdition de Chine. La guerre du M exique. La guerre de France ju sq u Sedan et Metz. Le gouvernem ent de la.D fense nationale. Le sige de Paris et la guerre en province. La dchance de l Empire proclam e Bordeaux. Leon qui ressort de labdication du Suffrage Universel de 1851 1870.

Du 8 mai 1870 au 8 fvrier 1871 le Suffrage Universel fut muet. Avant d entreprendre le rcit des vnements doulou reux qui amenrent la grande consultation de 1871, il faut reprendre lhistoire diplomatique et militaire de la France de 1852 1870 et discerner les responsabilits respectives des deux souverains, le souverain de fait, lEmpereur, et le sou verain de nom, le Peuple, sexprimant parle Suffrage Universel. Larticle 6 de la Constitution du 14 janvier 1852 dit: Le chef de ltat commande les forces de terre et de mer, dclare la guerre, fait les traits de paix, d alliance et de commerce. Cet article fixe donc la responsabilit de 1 e mpereur seul, responsabilit quil a du reste rclame dans le pram bule de la Constitution et revendique dans tous ses discours. Sans doute le Corps lgislatif peut repousser ou amender un Projet de loi portant augmentation de leffectif, un emprunt destin la guerre; mais comme ce rejet ou cette correction serait une attaque directe au chef responsable et responsable devant dautres que les membres du Corps lgislatif, ceux-ci

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nont jamais fait usage de leur prrogative ni influ sur les motu proprio de Napolon III. La politique extrieure de Napolon III, quand le coup dtat lui eut donn le pouvoir absolu, a offert les mmes contradictions, les mmes incertitudes, les mmes variations qu lpoque o son pouvoir tait limit par celui dune Assemble librement lue. Sous la Constituante, quelques jours avant llection prsidentielle, dans une lettre destine aux journaux, il blmait lexpdition ordonne par le gnral Cavaignac, dans le seul but daller chercher le pape CivitaVecchia et de lamener Marseille; dans une autre lettre, secrte celle-l, et adresse au nonce du pape Paris, il se dclarait favorable au maintien de la souverainet temporelle du Saint-Sige. Il tait Prsident quand la Constituante romaine proclama la Rpublique ; Ledru-Rollin aurait voulu que la Constituante franaise marqut sa sympathie la Rpublique romaine ; le Ministre des Affaires trangres, M. Drouyn de l Huys, sy refusa et resta muet sur les projets du Gouver nement. Un mois plus tard, quand les Pimontais ont t battus Novare (le 23 mars 1849), l Assemble autorise le Gouver nement occuper partiellement et temporairement lItalie pour garantir lintgrit du territoire pimontais, les intrts et lhonneur de la France. Le roi de Pimont ayant refus notre concours, le ministre, par lorgane dOdilon Barrot, demanda un crdit de 1.600.000 francs pour le corps exp ditionnaire de la Mditerrane. Ce crdit fut vot par une Assemble convaincue quil ne s agissait que dinterposer notre arbitrage entre le pape et ses sujets. On voit comment les in tentions de lAssemble furent trahies et lexpdition dtourne de son but. Linfluence prpondrante dans le Conseil des mi nistres tait celle de M. de Falloux, partisan du rtablissement du pape sans conditions. Quand lAssemble, aprs le premier chec dOudinot, protesta contre linterprtation qui avait t

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donne son vote, Louis-Napolon crivit Oudinot quil allait lui envoyer des renforts. Il semblait quavec la Lgislative, lue le 13 mai 1849, lentente et d tre complte, sur la question du pouvoir tem porel du pape, entre lAssemble et le Prsident : il n en fut rien. Louis Napolon fait preuve de la mme duplicit que par ta pass. Il rappelle M. de Lesseps qui avait russi le 31 mai mnager un accord avec la Rpublique romaine; il donne 1ordre Oudinot dagir de vive force et quand la ville est Prise, il rappelle Oudinot et crit au lieutenant-colonel E. Ney ta lettre fameuse o il dclare qu il nentend pas qu on donne pour base la rentre du pape la proscription et la tyrannie. La question du pouvoir temporel du pape, qui devait peser si lourdement sur notre politique extrieure, tait provisoirement rgle : le pape tait rtabli par lancien carbon aro , par linsurg des Romagnes. Aucune indication ne ressortait pour lEurope de l'atti tude du Prince-Prsident, dans les affaires d Italie; il navait Youlu, en rtablissant Pie IX, que sassurer lappui des catho liques franais. Son intervention, daccord avec lAngleterre, dans le diffrend qui stait lev entre lAutriche et la Russie dune part, la Turquie dautre part, au sujet des Hongrois rfugis en Turquie, fut la premire esquisse de lalliance angIo-franaise. Quelques mois plus tard, en 1850, LouisNapolon lit des ouvertures secrtes Frdric-Guillaume pour attirer la Prusse dans une alliance avec la France : FrdricGuillaume, alli troitement avec la Russie, dclina ces ouver tures. LEmpire rtabli, Napolon III renona sagement runir Par dcret la Belgique la France et par cette sagesse calma 1Angleterre qui ne se prta pas une entente quatre, avec ta Russie, lAutriche et la Prusse. Cette entente et t le renouement de la coalition contre la France, et lme de cette coalition et t le tsar Nicolas, le vrai chef de la raction

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contre les peuples et surtout contre les ides que la Rvolu tion de Fvrier avait jetes dans toute lEurope. Bthlem, Nazareth, Jrusalem taient le thtre de fr quentes batailles entre les moines grecs et latins, pour la pos session de ce quon appelait les Lieux Saints . Des traits du xvii et du xviiie sicle accordaient la France la protection des Lieux Saints. Louis Napolon revendiqua bruyamment en 1850 lexcution de ces traits. La Turquie reconnut le bien fond d ces rclamations et fit un arrangement qui mcon tenta galement les Latins et les Grecs, surtout les Grecs. Pro tectrice naturelle de ceux-ci, la Russie, avant dintervenir en leur faveur, essaya de sentendre avec lAngleterre et l Autri che pour le partage de la Turquie : lAngleterre aurait eu la Grce et lEgypte; lAutriche aurait reu sa part des dpouilles de lhomme malade du ct du Danube. (Dcembre 1852, janvier-fvrier 1853.) LAngleterre repoussa ces propositions, et Nicolas agit seul. 1 1 stait fait un ennemi mortel de Napo lon III, en lui refusant lappellation de frre usite entre souverains et en lui donnant seulement celle de bon ami. Dans son entrepris contre la Turquie, Nicolas avait donc contre lui, avant toute action diplomatique, la France, dont le chef tait dis pos chercher dans une grande guerre un baptme de gloire pour son jeune Empire, et lAngleterre toute prte profiter de loccasion pour dtruire la flotte russe et le grand arsenal militaire et maritime de Sbastopol. La priode des ngociations dura plusieurs m ois; le h mai 1853, laffaire des Lieux Saints, en ce qui concernait la France, avait t arrange sans difficults'; elle let t de mme, en ce qui concernait la Russie, si le Sultan avait consenti promettre quil ne serait apport aucun changement aux droits et privilges dont jouissaient les Grecs en Turquie. Nicolas et son ambassadeur extraordinaire en Turquie, Menschikoff, demandaient peu prs au Sultan un engagement analogue celui que Napolon III exigera du roi Guillaume en 1870. La

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Porte et cd sans les objurgations des ambassadeurs anglais et franais; encourage par eux, elle refusa; Menschikoff d clara les ngociations rompues et se retira le 21 mai 1853. L'escadre anglaise reut lordre de rejoindre lescadre franaise dans le Levant. Les deux escadres se runirent Besika, lentre des Dardanelles, pendant que le gnral Prince Gortsckakoff franchissait le Pruth avec son arme (2 juillet), et elles pntrrent dans les Dardanelles, le 22 o c tobre, pour rpondre lentre des Russes dans les Princi pauts Danubiennes. Mme aprs ces premiers actes de guerre, les ngociations continuent. Une confrence a lieu Vienne, le 5 dcembre, entre les reprsentants de la Prusse, de lAutriche, de la France et de lAngleterre; les quatre puis sances veulent mettre un terme aux hostilits et assurer l'int grit de lEmpire Ottoman. Le 26 janvier suivant, la France et lAngleterre soffrent encore vacuer la mer Noire, o elles sont entres vingt jours auparavant, si la Russie consent vacuer les Principauts Danubiennes. Lalliance offensive entre lAngleterre et la France nest signe que le 10 avril 1854. La France et lAngleterre devaient poursuivre daccord lva cuation des Principauts Danubiennes par la Russie, et le maintien de lintgrit de lEmpire turc. L alliance francoanglaise, ladhsion de lAutriche, celle de la Prusse, celle de la Confdration germanique assuraient le second rsultat; le premier tait atteint ds le mois daot 1854, les Russes ayant vacu les Principauts Danubiennes. A ce moment, la guerre tait finie pour lAutriche qui avait obtenu lloignement des Russes du Danube; elle tait finie pour la France qui avait figur avec honneur dans le concert des puissances et tourn contre la Russie une coa lition que le tsar avait voulu former contre nous; elle tait finie Pour la Turquie; elle continua pour lAngleterre qui seule y avait intrt, qui avait pris les armes en vue seulement de dtruire la puissance navale de la Russie dans la mer Noire

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et dans la Baltique, et qui poursuivit ce but avec lor et le sang de la France. Napolon III comprit vaguement que la gloire conquise par son arme et par ses flottes ntait pas une compensation suffisante pour tant de sacrifices. Aprs la prise de la tour Malakoff, il essaya de ramener la lutte de la mer Noire sur la Vistule; il voulut raliser ses rves pour laf

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g o r g e

de

a l a k o f f

.
\

(Daprs le tableau d Yvon, Muse do Versailles.)

franchissement des nationalits opprimes, rves gnreux mais chimriques, en aidant la Pologne secouer le joug des Russes; ni lAutriche, ni lAngleterre naccueillirent ses ouver tures, et il attendit impatiemment la fin dune guerre quil avait passionnment dsire. Le successeur de Nicolas, Alexandre II, ayant accept les propositions que lAutriche lui avait fait parvenir au nom des allis, le 16 janvier 1856, le Congrs de Paris souvrit le 25 fvrier, et la paix fut signe le 30 mars. Elle ne valut la France aucun avantage positif.

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Napolon III apparat au Congrs comme larbitre de lEurope; en ralit, ce rle avait appartenu lAngleterre. Elle en eut aussi tous les bnfices. Bien que la France nait tir aucun profit de la guerre de Crime, il ntait pas indiffrent pour sa considration dans ta monde et pour sa grandeur future quelle se ft montre avec les apparences du dsintressement personnel, quelle et march daccord avec les autres puissances et presque leur tte, quelle et fait reviser sur quelques points les traits de 1815 contre lesquels lopposition librale, sous Louis-Phi ippe, et le prince Louis-Napolon, dans ses crits, navaient cess de protester. Entreprise sous le prtexte de protger les Lieux Saints, la guerre n avait rencontr dadversaires en France, ni parmi les catholiques, ni parmi les libraux qui ne Pouvaient voir avec regret les coups ports au tsar absolu tiste. La politique extrieure de Napolon III, partir de 1856, offrit dautres caractres. Approuve par les ennemis de lEm Pire, elle fut blme par la majorit de ses partisans, quand ceux-ci purent craindre que lalliance avec victor-Emmanuel naboutt, et ctait fatal, la ruine du pouvoir temporel du pape. Cest en effet du ct de lItalie que Napolon 111 avait jet les yeux, quand il avait vu chouer ses projets secrets en Russie. Lalliance avec le fils du vaincu de Novare entranait une autre consquence force, la rupture avec lAutriche et ds 1855 le Ministre des Affaires trangres, M. Drouyn de Lhuys, que lEmpereur trouvait trop favorable l Autriche, avait t remplac par un interprte plus autoris de la pense impriale, M. Walewski. Quand les Autrichiens, ras surs sur le sort des Principauts Danubiennes, se retirrent de la lutte ouverte, les Pimontais prirent leur place et jourent un rle actif en Crime. M. de Cavour reprsenta en 1856 lambitieuse maison de Savoie au Congrs de Paris, et entendit sans surprise, le 8 avril 1856, dans lune des con

versations diplomatiques qui suivirent la signature du trait du 30 mars, M. Walewski signaler aux puissances, outre les incon vnients quoffrait la prsence des Autrichiens dans les Lga tions, la dplorable situation qu avait cre Rome et Naples le despotisme du pape et du roi de Naples. Lanne suivante, Napolon III proposait lAngleterre et la Russie, sans succs dailleurs, de sentendre trois contre lAutriche; non content de sadresser la Russie, lennemie de la veille, il sondait mme la Prusse deux reprises, en 1857 et en 1858, et voyait ses ouvertures galement repousses, malgr la con formit des ambitions prussienne et pimontaise. Ces refus ntaient pas pour faire reculer Napolon 111. Jadjure lEmpereur, crivait Orsini avant de mourir, de rendre lItalie lindpendance que ses enfants ont perdue en 1849, par la faute mme des Franais. Napolon III tait trop port accder cette prire. Au mois de juillet 1858, dans une entrevue quil eut Compigne avec Cavour, l insu de M. Walewski, il promit au grand et habile patriote italien de dclarer la guerre lAutriche et de constituer, sous le sceptre de la maison de Savoie, un royaume de la HauteItalie de 11 12 millions dmes, moyennant la cession la France de la Savoie et du comt de Nice. Six mois plus tard, le 18 janvier 1859, lalliance franco-pimontaise tait signe. Le 30 janvier, le prince Napolon allait pouser Turin la princesse Clotilde, fille de Victor-Emmanuel : la guerre tait ds lors dcide. La France allait entrer en lutte dans des conditions ext rieures bien plus dsavantageuses quen 1854. LAngleterre et la Russie avaient stipul leur neutralit. La Prusse, qui avait repouss notre alliance, avait galement refus lAutriche dagir sur le Rhin ; mais aspirant prendre la direction militaire des petits tats allemands, aussi haineuse contre nous en 1859 quen 1813, elle mettait son arme sur le pied de guerre ds le 26 avril et constituait ainsi un danger possible pour la

T ? . . . France, sur la frontire de lEst. Ge qui faisait surtout la fai blesse de notre situation, c tait lincohrence des penses de 1Empereur et la contradiction de ses projets; penses et pro jets furent dailleurs contraris par lopposition quil rencontra ds le dbut dans son entourage, chez son ministre de la Guerre, le marchal Vaillant, chez son ministre des Affaires

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III

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b a t a i l l e

de

o l f e r in o

(Daprs le tableau de M eissonier. Muse du Luxem bourg.)

trangres, M. Walewski, chez l impratrice elle-mme, inter prte des catholiques, de lpiscopat et du clerg. Avant de partir pour lItalie, o il devait prendre le com mandement de son arme, lEmpereur disait, dans une procla mation aux Franais, le 29 avril 859 : LAutriche a amen les choses celt extrmit, quil faut quelle domine jusquaux Alpes ou que lItalie soit libre jusqu lAdriatique. L Italie ne fut affranchie que jusquau Mincio, parce que le tsar fit savoir Napolon iii, aprs la bataille de Solfrino, quil ne pourrait le suivre dans une guerre qui prendrait un caractre

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europen et rvolutionnaire. Le-lendemain du jour o cette communication lui tait faite, Napolon III, oubliant le pre mier article de son programme, offrait un armistice FranoisJoseph, signait avec lui la paix de Villafranca, qui donnait la Lombardie au Pimont mais laissait Venise lAutriche, et revenait Paris o il faisait lui-mme, dans le discours quil adressait aux grands corps de lEtat, le 19 juillet, la critique la plus forte et la plus autorise de sa politique. Aprs Sol frino, disait-il, en commenant la longue et strile guerre de siges, je trouvais en face l'Europe en armes, prte soit dis puter nos succs, soit aggraver nos revers... Il fallait se rsoudre accepter la lutte sur le Rhin comme sur lAdige. Le tableau tait exact. Mais qui donc avait amen cette situa tion? Qui donc avait mis la France, aprs deux victoires, en face dune Europe hostile et presque menaante? La paix con jura les dangers o la tmrit de Napolon III avait plac la France; le trait de Zurich (10 novembre) confirma la cession faite par Victor-Emmanuel de la Savoie et du comt de Nice Napolon, comme prix de son concours, et, dans le courant de lanne 1860, lEmpereur se rendit Bade pour rassurer sur ses desseins le rgent de Prusse Guillaume et les princes allemands quavaient alarms nos succs et nos annexions. La guerre de Crime avait enlev la France toute possi bilit de contracter une alliance intime avec la Russie ; celle dItalie la mit dans la mme situation en face de lAutriche et relcha singulirement les liens de lalliance anglo-franaise. Quand Garibaldi, matre de la Sicile, menaa le royaume de Naples, Napolon proposa lAngleterre de sentendre avec lui pour occuper Naples de concert; lAngleterre sy refusa. Quand l arme de Cialdini, le 29 septembre 1860, eut oblig larme pontificale de Lamoricire capituler dans Ancne, Napo lon III rappela son ambassadeur de Turin ; lAngleterre ne limita pas. Enfin, quand, aprs la mort de Cavour (6 juin 1861), Napolon III se rsigna reconnatre le nouveau royaume

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dItalie, il y avait trois mois dj que lAngleterre avait fait cette reconnaissance. Cest que lAngleterre navait aucune raison de redouter lunit de lItalie; elle y poussa dautant Plus quelle vit Napolon III plus hsitant, plus effray d une uvre qui tait la sienne et qui, une fois commence, devait s achever avec ou sans lui, au besoin contre lui. La politique de Napolon III, au plus beau moment du rgne, en 1861, a donc eu ces rsultats fort inquitants pour lavenir: deux grandes et vieilles puissances, la R u s s ie e t l A u t r i c h e dfiantes; une puissance jeune, l Italie, ambitieuse de nouveaux agrandisse ments et plus irrite des obstacles mis par la France a lachvement de son unit que reconnaissante des ser vices rendus; lallie des premiers jours, lA ngle ' 7 terre, singulirement refroi die. Restait la Prusse qui avait gravit jusqualors De M o r n y . dans l orbite de la Russie (Daprs un clich de Nadar.) et avec laquelle les relations actives de Napolon III vont commencer, juste lpoque o lEmpereur, cdant aux conseils de M. de Morny, ceux de l impratrice et ses propres ides sur lextension de la race latine, quil veut opposer la race anglo-saxonne, se lance avec une aveugle imprvoyance dans la dsastreuse expdi tion du Mexique. L encore, lAngleterre et lEspagne, aprs avoir obtenu pour leurs nationaux les satisfactions auxquels ils avaient droit, sempressent de laisser la France seule aux

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prises avec un climat meurtrier, avec une population qui dfend son indpendance contre lenvahisseur, qui dfend son Prsident national contre lEmpereur tranger que Napolon III veut lui imposer. Lintervention de la France au Mexique ne cote pas seulement la vie au frre de lEmpcreur dAutriche, linfortun Maximilien, que Juarez fait fusiller Queretaro le 15 mai 1867; cette dsastreuse folie nous aline les tatsUnis. Ils provoquent notre retraite par des notes insolentes et, le jour de nos preuves, ils reporteront toutes leurs sym pathies sur nos ennemis. Ces ennemis, Napolon III leur tait favorable depuis les entrevues de Bade et Compigne, et il avait sign, au mois daot 1862, un trait avec le Zollverein allemand, peu de mois avant que M. de Bismarck, dans le but de brouiller la Russie et la France, fit signer son roi une convention avec la Russie, pour la rpression en commun de linsurrection polonaise. Napolon 111, fidle sa chimre daffranchissement des natio nalits opprimes, mais nosant pas intervenir main arme, fit adopter lAngleterre et lAutriche une Note qui ne sauva pas la Pologne (septembre 1863) et qui creusa davantage le foss entre la France et la Russie. La proposition de Congrs qu il fit tous les souverains, le 4 novembre 1863, neut pas plus de succs : tous refusrent ou mirent leur acceptation des conditions qui quivalaient un refus. Cest au lendemain de ce double chec que Napolon III, invoqu par le prince Frdric dAugustenbourg qui rclamait lappui de la France pour rentrer en possession du Slesvig Holstein, auquel son pre avait solennellement renonc ds 1852, rpondait au prtendant quil tait pour le principe des nationalits, en Allemagne comme partout (Dcembre 1863). Ctait laisser le champ libre la Prusse et lAutriche. Elles envahirent le Slesvig Holstein avec dautant plus de scurit que lEmpereur avait fait savoir au roi de Danemarck quil ne le secourrait pas sil tait attaqu. Certes on ne peut re-

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P e r rocher Napolon III de n avoir pas pris les armes l'occa sion de la Pologne ou loccasion du Danemark; il aurait eu contre lui, dans le premier cas, la Russie et la Prusse, dans le second la Russie, la Prusse et lAutriche, avec lappui bien Prcaire du gouvernement anglais. On peut lui reprocher

es

d e r n ie r s

m o m e n t s

de

a x i m i l i e n

(Tableau de J.-P. Laurens. Galerie Tretiakoff, M oscou.)

dtre intervenu dans ces deux affaires sans ncessit absolue, sans la volont de mettre des hommes et des canons derrire Ses arguments diplomatiques, et aussi sans stre dbarrass des complications que lui avait attires la guerre d Italie. Victor-Emmanuel avait, en effet, russi constituer le royaume dItalie, malgr les rsistances et la mauvaise vo lont de lEmpereur, enfin clair sur les prils qu un grand tat unifi faisait courir la France. Seuls la Vntie et les

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Etats du Saint-Sige restaient en dehors de la nouvelle monar chie. L'Autriche gardait la Vntie. Le territoire du Saint-Sige ntait protg que par la prsence des Franais. Napolon 111, sentant bien la fausset de sa situation, comprenant que la volont de tout un peuple poussait Victor-Emmanuel Venise et, Rome, avait sign avec lItalie une con vention pour lvacua tion de Rom e; mais il avait perdu tout le b nfice de cette c o n c e s sion, en stipulant que lItalie nattaquerait pas le territoire du Saint-Sige (15 sep tembre 1804). De plus, il avait perdu de vue une fois de plus son principe le plus cher, celui des nationalits, ce principe quil met V ictor E m m a n u e l, tait en avant dans ses roi p'Italie. relations avec lAlle magne comme avec lItalie. Lapplication, mme partielle et hsitante de ce principe autorisait par avance toutes les annexions de la Prusse. Nous avons rappel lentrevue de Bade; bien des annes avant cette entrevue, en 1854, Napolon III disait au prince de Hohenzollern : La Prusse doit sarrondir en A l l e m a g n e comme bon lui semble. Quatre ans plus tard, en 1858, com parant la Prusse lAutriche, il affirmait que l une reprsen tait lavenir, lautre le pass ; et il dclarait ses prfrences pour la premire. Aprs la conqute du Slesvig Holstein, autorisa M. Drouyn de Lhuys, quil avait rappel au ministre,

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protester contre la convention de Gastein (14 aot 1865), par laquelle les deux envahisseurs se partageaient le pays conquis sur le Danemark; mais, revenant ses vieilles sympathies, avant la fin mme de lanne o il avait lanc cette pro testation toute platonique, il dclarait M. de Bismarck, Biarritz, quil ne contrarierait pas les aspirations nationales de 1Allemagne plus quil navait contrari celles de lItalie, et il conseillait lItalie de lier partie avec la Prusse contre lAu triche. Le conseil fut trop entendu : le 9 mars 1866, le g nral italien Govone arrivait Berlin, et le 8 avril un pacte secret tait conclu entre Victor-Emmanuel et Guillaume. LItalie et la Prusse devaient attaquer simultanment lAu triche et tenter de la chasser de la Pninsule et de lAlle magne. Quelle devait tre, dans cette situation, la politique de Napolon III? Cest son uvre lui que Victor-Emmanuel va complter en Italie ; c est une uvre analogue que Guillaume et Bismarck vont entreprendre en Allemagne. Il a tout laiss faire jusqu ce jo u r; il a encourag les ambitions italiennes comme les ambitions allemandes. Quil regarde avec satisfac tion ses rves entrer dans le domaine de la ralit, on le com prend. Mais quil noublie pas que les graves changements introduits dans lquilibre des puissances obligent la France prendre des garanties. La Prusse, dont les destines, dont i existence mme vont se jouer dans une bataille, n hsiterait Pas assurer la France, en change de sa coopration arme, une portion importante de la rive gauche du Rhin. Que napolon III mobilise 50,000 hommes, quil les dirige vers les Pro vinces rhnanes et, sans coup frir, il entre en possession de toute la rgion comprise entre la Moselle et le Rhin. La Prusse ,le croira pas payer trop cher, ce prix, la disponibilit de toutes ses forces contre lAutriche. Cette politique ntait certes Pas dsintresse; elle tait habile, elle tait nationale, et le succs en tait certain. Napolon III en adopta une toute dif

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frente. Le 9 juin, il concluait lui aussi un pacte secret, non pas avec Victor-Emmanuel ou avec Guillaume, mais avec Franois-Joseph; non pas avec lItalie, son ancienne cliente, ou avec la Prusse, sa cliente dhier, mais avec lAutriche, son en nemie de 1859 ! Ce pacte stipulait la formation, aprs la victoire de lAu triche sur la Prusse, de trois Allemagnes distinctes : celle du Nord, celle du Centre et celle du Sud; le morcellement de la rive gauche du Rhin en trois ou quatre duchs allemands sous le protectorat de la France et la cession de la Vntie par lAu triche la France qui la rtrocderait lItalie. De son ct, la France sengageait rester neutre dans le conflit. Napolon 1 1 1 navait oubli qu une chose : la possibilit d une dfaite de lAutriche. Cette ventualit improbable se ralisa : lAutriche fut vaincue Sadowa, le 3 juillet, et oblige de recourir la mdiation de la Finance. Le ministre des Affaires trangres, M. Drouyn de Lhuys, et le ministre de la Guerre, le marchal Randon, comprirent la gravit du coup qui avait frapp la France. Cest nous qui avons t battus Sadowa , disait le marchal. Peut-tre et-on pu, sinon tout sauver, au moins diminuer la gravit de notre dfaite, en marchant immdiate ment sur le Rhin, comme le conseillait M. Drouyn de Lhuys. LEmpereur ne le voulut pas. Il ne consentit pas mme sunir Alexandre II pour interdire la Prusse les grosses annexions ; le 14 juillet il fit accepter sa mdiation aux deux puissances belligrantes et concda tout ce quelle demandait la Prusse, c est--dire lexclusion des Autrichiens de lAllemagne, la consti tution dune Allemagne du Nord sous la suzerainet prussienne, la cession la Prusse de 4 millions dAllemands. La gloire davoir t mdiateur, davoir agrandi de la Vntie lItalie vain cue sur terre et sur mer, davoir jou au Louis XIV en recevan t Fontainebleau des ambassadeurs siamois, consola Napolon III de lchec lamentable de sa politique personnelle et des graves changements introduits dans ltat de lEurope.

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Le 10 septembre, M. de La Valette, charg de lintrim des Affaires trangres, adressait une circulaire tous les agents de la France ltranger. LEmpereur, qui avait crit cette circulaire, acceptait les faits accomplis, signalait avec la rsignation dun fataliste la puissance irrsistible qui poussait les peuples se runir en grandes agglomrations, qui faisait disparatre les Etats secondaires. La circulaire du 16 sept e m b r e

u d ie n c e au

des

a m b a s s a d e u r s de

de

S .

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p a l a is

o n t a in e b l e a u

(T ab leau de Grome.

Muse de V ersailles.)

tembre 1866 peut tre considre comme le dernier acte de Politique extrieure dont il soit juste de faire remonter la responsabilit exclusive Napolon III. Au commencement de 1anne 1867, il ressentit les atteintes du mal qui devait 1 em porter six annes plus tard. Sil russit, a force d nergie mo rale, dissimuler datroces souffrances sous un masque impas sible, il devint impropre laction, impropre aussi aux penses Prcises et aux rsolutions suivies. L affaire du Luxembourg, tardivement et maladroitement engage, fut rsolue sans que la France en sortt trop humilie, grce M. de Moustier, le nou

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veau ministre des Affaires trangres. Celle de Mentana, qui nous brouilla avec lItalie sans nous rconcilier avec les partisans du pouvoir temporel du pape, fut un triomphe du parti dvot sur la volont dfaillante de lEmpereur. Celle de la candida ture Hohenzollern au trne dEspagne, un triomphe de lIm pratrice, des bonapartistes purs, de la droite du Corps lgis latif sur le centre et sur la gauche, et aussi sur les rsistances de M. mile Ollivier et de lEmpereur lui-mme : la dclaration de guerre fut arrache sa faiblesse. Le poids de ses fautes est assez lourd sans que lon y ajoute celles que son entourage a commises, en abusant de son affaiblissement physique et de son affaissement moral. La priode de 1815 1830 et surtout celle de 1830 1848 avait t, par le fait de Louis-Philippe, du Napolon de la paix , une priode pacifique; celle de 1848 1870 fut une priode de guerre par le fait du fils de la reine Hortense, du doux entt et la guerre ne fut pas localise : elle stendit de la France lEurope, lAsie, lAfrique, aux Amriques. Responsable de la direction de nos armes, comme de la direction de notre diplomatie, Napolon III fit trois grandes guerres, celle de Crime, celle dItalie et celle du Mexique, plusieurs expditions moins vastes et moins meurtrires, celle de Syrie, celle de Chine et de Cochinchine, celle de Rome (Mentana), sans parler de la guerre dAfrique qui fut perma nente et immobilisa, pendant tout le rgne, le cinquime de notre effectif militaire. Les annes 1852 et lS53,au dbut de lEmpire, furent des annes de recueillement; les annes 1868 et 1869, la fin, des annes de stupeur, non de repentir ; un long intervalle de quatorze ans, entre ce dbut et cette fin, fut rempli comme lavaient t les priodes les plus belliqueuses de notre his toire extrieure. De mme que dans la direction de nos affaires intrieures lEmpereur procdait par coups de surprise, dans la direction de nos affaires militaires, sans avoir consult ni

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ministres, ni gnraux, il sortait trop souvent de son silence sibyllin pour annoncer au monde que, les intrts de la France tant engags, une grande lutte allait souvrir. Elle souvrait, en effet, et elle se terminait comme elle stait ouverte, trop tard ou trop tt, sans que les prtendus intrts de la France, sans que son honneur eussent reu les satisfactions pour les quelles on avait pris les armes. Dnu de toute aptitude militaire, en dehors de ses c o n n a i s s a n c e s spciales en artillerie, Napolon III eut la prtention de diri ger, des Tuileries, les oprations qui saccom plissaient 600 lieues de la F r a n c e , p e n d a n t la guerre de Crime. SaintArnaud, Canrobert et P lissier eurent successive ment le commandement en chef ; lEmpereur faillit retarder la chute de S bastopol, en appelant au commandement suprme un quatrime officier g PLISSIKR. nral, N iel, qui ta it (Daprs une lithographie de Leraercier.) davis de porter plutt no tre p r in c ip a l e ffo rt contre larme russe du nord que contre la ville assige. La correspondance de Saint-Arnaud avec lEmpereur rvle lincurie absolue qui avait prsid aux prparatifs de la guerre. La mme incurie augmenta la mortalit dans des propor tions inoues. Les historiens les plus modrs ont port 95,000 le chiffre des morts franais, sur 309,268 hommes en voys pour la seule arme de terre. Les maladies nayant

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L A FHANCE SOUS LE RGIME DU SUFFRAGE UNIVERSEL.

pas une blessure pour origine enlevrent, du 1er avril 1854 au 31 dcembre 1855, 75,375 hommes. Les Anglais, bien plus intresss que les Franais lissue de la guerre, nenvoyrent que 97,864 hommes sur lesquels ils eurent 22,000 morts ; les Pimontais 21,000 hommes qui compt rent 2,194 morts. En dehors de la bataille de lAlma, qui permit aux armes allies dentreprendre le sige de Sbastopol, la guerre de Crime noffre aucune combinaison stratgique importante. On avait n glig aprs lAlma, une belle et srieuse victoire, de marcher sur Sbas topol qui et t inca pable, daprs Todtleben, de rsister un coup de main, ou de sempa rer de Simfropol, centre de toutes les routes de la C r im e , d y ca p tu r e r dimmenses approvision nements et de tarir les ravitaillements de la ville assige. On ne prit aucun de ces deux partis et lon se condamna au sige dune ville qui resta constam ment en communication avec le reste de lEmpire russe, comme les armes allies, par la mer, taient en communication avec la France ou lAngleterre. Quand larme russe de secours vient distraire les allis, de grandes batailles sont livres, Inker mann, Traktir. On les a appeles trs justement des ba tailles de soldats, disons aussi des batailles dofficiers, officiers de tout rang, du lieutenant au divisionnaire, et citons, aprs le 3e zouaves, le gnral de division Bosquet, commandant du deuxime corps, Regnaud de Saint-Jean-dAngly qui commande

B
ataille

de

l m a

(Tableau

d e Pils. Muse

d e Versailles.)

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LA FRANCE

SO US LE R G I M E

la rserve, Niel commandant du gnie, dAurelle-de-Paladines qui est la tte dune division dinfanterie, de Wimpfen la tte d une brigade, Mellinet la tte d une brigade de la g a r d e impriale. Le 4 aot 1855, Mac-Mahon a remplac Canrobert la tte de la premire division du 2e corps. Bourbaki, T r o c h u , Bazaine ont command des brigades en Crime. Bizot, a v a n t Niel, a command le gnie, le colonel Le Buf lartillerie. Le vrai hros de cette gu erre, avec Mac-Mahon, fut le g nral Bosquet, qui joignait la bravoure la plus indomptable la science militaire la plus profonde et une clairvoyance po litique que personne neut au mme degr, Bosquet, qui fut fait lf, m a r c h a l C a n r o b ert. marchal de France (Daprs un clich de Nadar.) en 1856 et qui de vait mourir en 1861, cinquante et un ans, crivait sa mre, le 7 juin 1855: La France ne recueillera quun peu de gloire de cette guerre, o elle peut perdre ses meilleurs soldats et par consquent ses moyens de rsistance, un jour, une invasion russo-alle mande, quand elle restera seule, abandonne par l'Angle terre, dont les intrts sont diffrents des ntres, malgr lalliance. Pauvre France ! Toujours lpe la main, se bat tant pour Dieu et le droit, et toujours seule la fin des luttes, payant les progrs du monde civilis du plus pur de sou sang et du dernier cu de ses pargnes !

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Ces belles et prophtiques paroles sont toute la moralit de la guerre de Crime. Celle dItalie, que Napolon III com mandait en personne, avec le marchal Vaillant comme major gnral, Le Buf, commandant de lartillerie; Frossard, com mandant du gnie; Regnaud de Saint-Jean-dAngly, Baragueyd Hilliers, Mac-Mahon, Canrobert, Niel et le prince Napolon,

B a ta ille

de

Magenta.

(Tableau d Y von. Muse de Versailles.)

la tte de la garde et des cinq corps darme fut, comme on la dit trs bien, une droute en avant. Au dbut de la guerre, Gyulai, le gnral en chef autrichien, pouvait, en se portant sur Turin, empcher la concentration des troupes franaises qui arrivaient par Gnes au Sud, par Suze au Nord. Le 4 juin, Magenta, o lempereur ne sut opposer que 46,883 fantassins, V207 cavaliers et 87 pices de canon 57,470 fantassins, 4,170 cavaliers et 152 pices de canon, o il resta de sa per

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LA

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SOUS

LE RGIME

sonne pendant quatre heures, avec 0,000 hommes seulement, expos lattaque de forces trs suprieures, il tait cras et pris sans Mac-Mahon. A Solfrino, le 24 juin, o lon savana comme ttons , o lon se battit pendant 12 heures sur une tendue de cinq lieues de terrain, la victoire, plus encore quen Crime, fut due la bravoure, limptuosit, lhrosme du soldat : l Empereur n y eut aucune part. Can robert, lextrme droite de larme allie, navait consenti qu trois heures de laprsmidi envoyer deux divisions au gnral Niel : lune de ces divisions tait commande par le gnral Trochu. La prsence de lEmpereur larme nem pchait pas les querelles des grands chefs qui avaient dj failli compromettre lissue de la campagne de Crime. Beaucoup plus courte que la prcdente, la guerre dIta lie nous cota pourtant prs du cinquime de notre effectif, Le M a r c h a l n i e l . 20,000 hommes sur 107,030. Comme en Crime, les Franais eurent supporter le prin cipal fardeau, Victor-Emmanuel, nayant pu mettre en ligne que 55,648 hommes. On sait si les consquences et les profits de la campagne furent gaux pour les deux allis. Dans le banquet quil offrit, le 15 aot 1859, trois cents officiers gnraux, en souvenir de la campagne dItalie, lEmpereur sembla reconnatre les fautes commises et avoua les imperfec tions signales. Les fautes commises lavaient t par lui, les imperfections signales staient produites dans le ravitaille ment trs incomplet, dans les ambulances trs mdiocrement organises.

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Si ladministration militaire se montra si compltement impuissante, aux portes mmes de la France et dans un pays ami, on devine ce quelle dut tre en Syrie, en Chine et au Mexique. En 1860, le gnral de Reaufort-dIIautpoul emmena '.000 hommes en Syrie, pour assurer la protection des chr tiens : il y retrouva son ancien adversaire africain, Abdel kader, dont linlluence lit plus pour cette protection que la strile expdition franaise. La mme anne avait eu lieu la seconde expdition de Chine, destine tirer vengeance de la violation des traits de Tientsin (1858) et de lchec prouv lembouchure du pe-h o (1859). Remarquable comme prparation, la guerre de Chine fit grand honneur, comme direction, au gnral Cousin Montauban, le vainqueur de Pa-li-k ao (21 septembre) et le spectateur impuissant de lincendie du Palais dt. Leffectif du corps expditionnaire en Chine ne dpassa pas 8,000 hommes. Les pertes furent de /i00 hommes. LAngleterre, notre allie dans celte guerre qui ouvrit dimportants dbouchs son commerce, y fit moins de pertes et y eut encore une fois plus de profits. Vingt-cinq ans plus tard, nous devions retrouver en face de nous, au Tonkin, ces mmes Chinois que nous avions sauvs, aprs notre victoire, de lattaque des Mahom tans du sud. L, comme partout, se ralisait la prdiction de bosquet. Cest lEmpereur, et l Empereur seul, qui voulut lexpdi tion du Mexique; elle dura six ans, de 1861 1867, et noffrit en ralit qu un seul vnement militaire important : le sige de Puebla. La convention de Londres (31 octobre 1861) avait uni les Espagnols, les Franais et les Anglais pour rclamer lexcution dengagements contracts par le gouvernement mexicain envers les nationaux des trois puissances. LEspagne devait envoyer 6,000 hommes, la France 3,000 et lAngleterre 7,000. Un corps de 9 10,000 hommes tait plus que suffi sant pour obtenir les satisfactions que lon pouvait exiger de

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L A FRANCE SOUS LE RGIME DU SUFFRAGE UNIVERSEL.

Juarez : il nous accorda la convention de la Soledad, le 19 f vrier, et deux mois aprs, Espagnols et Anglais avaient quitte le Mexique. Napolon III, qui avait sur le Mexique les vises que lon sait, double leffectif du corps doccupation quil place sous le commandement de Lorencez. Lchec du gnral de Lorencez Puebla (5 mai 1862) fait passer le commandement en chef au gnral Forey: il a sous ses ordres deux divisions dinfanterie commandes par Bazaine et par Flix Douay, une brigade de cavalerie, des troupes de marine, en tout 28,126 hommes. Puebla fut prise, aprs deux mois de sige, du 16 mars au 17 mai 1863 ; Mexico, sans combat, le 17 juin. LEmpire mexicain est fond et Bazaine prend le commande ment en chef, le 1er octobre 1863. Avec 32,000 Franais et 20,000 Mexicains, Bazaine, qui songe peut-tre se substituer Maximilien, ne peut ni affermir le nouvel Empire, ni sou mettre le pays rvolt contre ltranger. Sa conduite fut si quivoque que lorsquil dbarqua Toulon lEmpereur ordonna quil ne lui ft pas rendu d honneurs militaires. Cette guerre nfaste nous avait fait perdre 6,654 hommes de larme de terre sur 38,493, plus de 2,000 marins et prs de 400 millions de francs. Les soldats qui revinrent en France, en 1867, ne rapportrent du Mexique que l exprience de la gurilla, exprience qui devait tre de peu de profit dans la grande guerre quils allaient avoir soutenir. Ltat de sant de lEmpereur, lincapacit militaire dont il avait fait preuve dans la guerre dItalie, ntaient pas de nature inspirer grande confiance ceux qui lui virent prendre le commandement suprme en 1870. Ce nest pas assez de dire que la prparation de la guerre avait t superficielle ou incomplte : elle avait t nulle. La direction valait la prpara tion. On ne peut saisir aucune apparence de plan dans la constitution de sept corps darme trop loigns les uns des autres pour pouvoir se prter le moindre appui. La garde im priale, avec Bourbaki, tait Metz et Nancy; le 1er corps

P
ri se du f o r t de i n t

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devant

u e b l a

(Tableau

de Beauc. Muse de Versailles.)

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SOUS

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avec Mac-Mahon Strasbourg; le 2 avec Frossard SaintAvold ; le 3a avec Bazaine Metz; le 4e avec Ladmirault Thionville; le 5e avec de Failly Bitche et Sarreguemines ; le 6e avec Canrobert au camp de Chlons, Soissons et Paris ; le 7 avec Flix Douay aux environs de Belfort. Ces sept corps darme comptaient 237,000 soldats, 270,000 avec la garde im priale et les rserves de cavalerie, d artillerie et de gnie. Us formrent larme du Rhin qui resta jusquau 12 aot sous le commandement de Empereur, avec Le Buf comme chef dtat-major; qui passa, le 12 aot, sous le commandement de Bazaine, avec le gnral Jarras comme chef d tat-major. A ces sept corps isols, les Prussiens opposrent trois armes, celles de Steinmetz, de Frdric-Charles et du prince royal de Prusse, que commandait en chef Guillaume, roi de Prusse, avec le gnral de Moltke, comme chef dtat-major gnral. La premire arme formait laile droite, entre Trves et Sarre bruck; la seconde, le centre en avant de Mayence; la troi sime, laile gauche Landau. Elles prsentaient une masse de 416,000 hommes avec 1,288 pices de canon, oppose 270,000 hommes et 1,080 pices de canon. Les Franais commencrent les hostilits par linutile combat de Sarre bruck (le 2 aot), auquel rpondit, le 4 aot, la bataille de Wissembourg, o le gnral Abel Douay fut tu, o sa division fut crase. LEmpereur, comprenant la faute commise, runit les sept corps franais en deux armes, sous les ordres des marchaux de Mac-Mahon et Bazaine. Avant que ce mouvement ne ft opr, le 2e corps, celui de Frossard, attaqu Forbach par les deux armes allemandes de Steinmetz et de FrdricCharles, tait battu et rejet en dsordre sur les autres corps de larme de Bazaine. Le mme jour (6 aot), le 1er corps, celui de Mac-Mahon, malgr des prodiges de valeur (charge des cuirassiers de Reischoffen), tait cras et dtruit Frschwiller. Ni Bazaine ne stait port au secours de Fros-

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F r o s s a rd, ni de Failly au secours de Mac-Mahon. En six jours de combats lAlsace tait perdue et la Lorraine ouverte 1 en nemi. Tels taient les rsultats du commandement suprme exerc par Napolon III. Le 7, il ordonna la retraite gnrale sur le camp retranch de Metz, le 12 il passa le commandement

L e 3e

CUIRASSIERS

e is c h o f f e n

(Tableau de Aim M orot. Muse du Luxem bourg.)

de larme du Rhin Bazaine, avec lordre impratif de franchir la Moselle et de se replier en Champagne. Si la responsabilit des vnements militaires qui se ter minrent par la capitulation de Sedan revient en partie Napolon III, toute celle de ceux qui saccomplirent Metz, du 12 aot au 27 octobre, retombe sur Bazaine : elle est fort lourde. Bazaine tait indigne de la confiance que la France avait mise en lui, mme aprs le Mexique. Il nappela son

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aide quune somnolence goste, une sorte dindiffrence pour les intrts gnraux, un petit esprit et de petits moyens. A Borny le 14 aot, Rezonville le 16, Saint-Privat le 18, il ne fut qu un soldat infrieur sa tche, qui ne sut pas pro fiter des 178,000 hommes, des 39,000 chevaux et des immenses ressources que lui offrait la place forte de Metz; aprs Saint' Privt, pendant les deux longs mois de linvestissement, il fut un tratre que le Conseil de guerre de Trianon frappa justement de la peine des tratres : la dgradation militaire et la mort. Cette mort, qui let relev, le marchal de Mac-Mahon eut la cruaut de la lui pargner, et Bazaine acheva ltranger une vie ignominieuse. A Borny, 3,608 Franais avaient succombe; Bezonville, 16,959 ; Saint-Privat, 12,275 ; Noisseville, les 31 aot et 1er septembre, 3,554; Saint-Remy et Bellevue, le 7 octobre, 1,208. Tous ces sacrifices furent inutiles : 3 mar chaux de France, plus de 50 gnraux, 6,000 officiers, 173.000 hommes dont 20,000 malades, 53 drapeaux, que lon ne sut dtruire, 607 pices de campagne dont 66 mitrailleuses, 800 pices de position, 200,000 fusils, 3 millions de projectiles, 23 millions de cartouches furent livrs lennemi. Le jugement du Conseil de guerre semble indulgent et le recours en grce quil a sign aprs la condamnation semble inexplicable, quand on fait ces dsolantes constatations. Le conntable de Bourbon, Dumouriez, Moreau, Bourmont ont t rhabilits par B a z a i n e . Napolon III avait quitt Metz, quelques heures avant linvestissement, pour se diriger sur Verdun et de l sur Ch lons, o il arriva le 17 aot. Une arme nouvelle, dite de Chlons, sy tait constitue par le rappel sous les drapeaux de tous les anciens militaires gs de moins de trente-cinq ans. Elle comptait, sous le commandement de Mac-Mahon, 140.000 hommes et quatre corps darme, avec les gnraux Ducrot, de Failly, Douay et Le Brun la tte de chaque corps, Margueritte et de Bonnemains la tte des deux divisions de cavalerie de rserve.

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Au lieu de suivre lavis de Mac-Mahon et de ramener arme de Chlons sous Paris, Napolon III, cdant aux dplo rables conseils de la Rgente et du ministre de la Guerre, le comte de Palikao, signa lordre funeste de gagner la valle de a Meuse par une marche rapide, pour tenter de donner la main Bazaine. Larme quitta Chlons le 23 aot, se dirigeant vers

I
L
es d e r n i r e s c a r t o u c h e s

(pisode du com bat de Bazeilles. Tableau de A. de Neuville.)


R ep rod u ction autorise par B oussod, Valadon et C'\

* e Nord-Est; le 26, elle eut un engagement de cavalerie Buzancy; le 29, un combat au Bois-des-Dames; le 30, une bataille Beaumont en Argonne; le 31, un nouveau combat Bazeilles, et le 1er septembre, une nouvelle bataille Sedan, ses 124,000 hommes furent envelopps par 245,000 Alle mands, o le feu de ses 419 canons fut teint par les 813 canons de lennemi. Mac-Mahon, bless, a t remplac dans le commandement

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en chef par Ducrot puis par de Wimpfen ; le nouveau comman dant supplie lEmpereur de se mettre la tte des troupes, qu1 tiendront honneur de lui frayer un passage. Napolon III fait arborer le drapeau blanc et invite de Wimpfen traiter avec lennemi. Sur 124,000 hommes, 3,000 furent tus, d4,000 bles ss, 21,000 faits prisonniers dans la bataille, 83,000 prison niers par capitulation et 3,000 dsarms en Belgique. Cest le plus grand dsastre militaire que lhistoire ait enregistr. H na t surpass que par celui de Metz. Paris n apprit la nouvelle que le 3 septembre au soir; le 4, lEmpire tait renvers et le Gouvernement de la Dfense na tionale install, avec le gnral Trochu la Prsidence, le gnral Le Fl au ministre de la Guerre. Le Gouvernement de la Dfense nationale, avant de se dcider continuer la guerre, songea se faire lgitimer en appelant les lecteurs au scrutin, pour se prononcer sur la forme du gouvernement. Si les lections avaient eu lieu la fin du mois de septembre ou au commencement du mois doctobre, il est peu prs certain que le Suffrage Universel aurait con firm, une immense majorit, lexistence de la rpublique, non responsable des fautes de lEmpire. Il est vraisemblable aussi que le Suffrage Universel, mu par la soudainet et ltendue des dsastres subis et croyant, comme tous les hommes spciaux, limpossibilit de continuer la lutte, aurait en mme temps donn mandat ses reprsentants de signer la paix. Cette paix aurait-elle t moins onreuse que celle de Francfort? On peut en douter. En ne convoquant pas les lecteurs, le Gouvernement de la Dfense nationale a permis la France de se ressaisir, de prendre confiance en elle-mme, de rsister pendant cinq longs mois et dillustrer par de beaux faits darmes sa dfaite finale. Le mrite de cette conversion de la France provinciale lide de la guerre ou trance revient la Dlgation de gouvernement, compose de MM. Crmieux, Glais-Bizoin et Fourichon, renforce, parlir

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du 20 octobre, par M. Gambetta, qui avait quitte Paris en Wallon, avec M. Spuller, pour rejoindre ses collgues a ours. ^ Tours puis de Bordeaux, la Dlgation gouverna la France jusquau 28 janvier 1871. Son uvre comprend deux parties, li'ne admirable, l organisation des armes; lautre contesta >e, e commandement de ces mmes armes et la di rection des oprations militaires. Le nom de M. de Freycinet, dans 1organisation de la d fense, est insparable de celui de M. Gambetta. Cet ingnieur et cet avo Cat ont jet un reflet de gloire sur notre rsis tance dsespre. Quelles quaient t les fautes commises, alors ou de puis, la France ne sau rait loublier. Du 10 octobre 1870 au 2 fvrier 1871, la D lgation de Tours et de G aribaldi. Bordeaux opposa len nemi,en infanterie, garde , . , mobile, garde mobilise, cavalerie et francs-tireurs, p 600,000 hommes, sans compter l artillerie et le genie, aux quels on confia 1,404 bouches feu. Cette e fut due non seulement lnergie indomptable de MM. Gam betta et de Freycinet, mais aussi l'activit da gnral le Loverdo, directeur de l infanterie et de la cavalerie, elle fut rendue possible par le patriotisme de la nation qui, une fois son parti pris, ne refusa aucun sacrifice.

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Ces 600,000 hommes formrent, avec les forces que lamiral Fourichon et le gnral Lefort avaient organises avant le 20 octobre, douze corps darme numrots de 1;) 26, larme des Vosges ou de Garibaldi, et les agglomrations de troupes du Havre, de Carentan et de Nevers. Les Allemands avaient pris Orlans le 12 octobre, aprs les combats dArtenay, Chevilly, Patay, Cercottes et Saran; Chteaudun le 18, aprs une glorieuse rsistance des habitants et des francs-tireurs. Le gnral dAurelle de Paladines, place la tte de la premire arme de la Loire depuis le 11 octobre, organisait si vite ses jeunes recrues, quil pouvait battre les Allemands Coulmiers le 9 novembre et les obliger va cuer Orlans. Les combats de Beaune-la-Rolande, 28 novembre, Villepion, 1er dcembre, Loigny, 2 dcembre, nous firent perdre les avantages de la victoire de Coulmiers : les Alle mands, que la capitulation de Bazaine avait rendus libres, rentrrent dans Orlans, et le gnral dAurelle de Paladines fut remplac par Bourbaki la tte de la premire arme de la Loire. Une deuxime arme de la Loire fut mise sous le commandement de Chanzy. Le commandant de la deuxime arme de la Loire, avec des lieutenants comme Jaurguiberry, de Colomb et Jaurs, prend position entre la Loire et le Loir, o il attend l'ennemi, lui inflige des pertes srieuses, en avant de Josnes, les 7, 8, 9 et 10 dcembre, et ne dessine sa retraite vers le Mans quaprs que Bourbaki a refus de se porter de Bourges Blois, avec la premire arme de la Loire. Signale par les combats de Freteval, de More, de Vendme, cette retraite fit le plus grand honneur au gnral Chanzy. Son arme, forme de recrues peine exerces, ninfligea pas plus de dfaites, mais fit perdre plus de monde lennemi que navait fait larme de Bazaine, avec ses vieux soldats, du 18 aot au 27 octobre. Si Chanzy avait t cout, on et vit la marche trop excentrique de Bourbaki sur lEst, sauv son arme, qui

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s illustra dans les inutiles combats de Villersexel et d Hri court, et peut-tre chang lissue de la bataille qui se livra autour du Mans les 10, 11 et 12 janvier. Au nord, le gnral Farre, du 27 novembre au 20 dcembre, ie gnral Faidherbe, du 20 dcembre la fin de la guerre, ut attach leur nom, le premier aux combats dAmiens et de Pontn oyelles, le second aux batailles de Bapaume et de Saint-Quentin. A lest, Cambriels, Garibaldi, Crmer ont conduit les oprations dont les pisodes les plus marquants ont t le combat de Nuits et la dfense de Belfort par Denfert-Rochereau. Le sige de Paris avec ses multiples inci dents, le combat de Chtillon, celui de Chevilly, celui de la Malmaison, la prise du Bourget, la bataille de Villiers, qui cota plus de (5,000 hommes aux Allemands, le deuxime com bat du Bourget, lvacuation du plateau dAvron et la bataille de Montretout-Buzenval, constitue lvnement le plus gran diose de la guerre franco-allemande. Sous la haute direction de Trochu et de ses lieutenants Vinoy, Renault, Clment-Thomas, Ducrot, Blanchard, dExa, la Roncire Le Noury, nos troupes improvises y conquirent autant de gloire que les vtrans des guerres de Crime, dItalie et du Mexique. Les commandants

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suprieurs des troupes de marine Saisset et Pothuau, le capi taine de vaisseau Zd, les capitaines de frgate Krantz et Amet, avec leurs 9,000 matelots, mritent une mention dans cette liste dhonneur, aussi bien que les 28,000 marins, ca nonniers et fusiliers, les 583 officiers, les 5,000 artilleurs, les 23,500 soldats dinfanterie de marine que lEmpire navait pas su utiliser dans la Baltique et qui se montrrent partout, dans les forts ou sur les champs de bataille, aussi braves, aussi intrpides que sur lOcan. Le 28 janvier 1871, larmistice suspendit tous ces h rosmes, dont aucun navait demand grce, et le 8 fvrier suivant la France, sans senqurir de lopinion de ceux qui briguaient ses suffrages, leur donnait tacitement, mais fort clairement, dans les dpartements envahis comme dans les autres, le mandat impratif de signer la paix. Les prlimi naires en furent arrts Versailles le 26 fvrier; le trait fut conclu Francfort-sur-le-Mein le 10 mai suivant. Labdi cation du Suffrage Universel en 18/18, abdication confirme et accentue en 1851, en 1852, en 1857, en 1863, en 1869, en 1870, cotait la France lAlsace moins Belfort, la Lorraine dite allemande, 1,597,238 mes, 5 milliards dindemnit de guerre, 138,000 hommes tus, disparus, morts des suites de blessures ou de maladies, et une diminution de prestige aux yeux des peuples, une perte dinfluence dans le monde, que nous navions connues ni aprs Poitiers, ni aprs Azincourt, ni aprs Rosbach, ni aprs Waterloo. Certes, Napolon III fut le grand coupable. Coupables aussi furent ceux qui, par inconscience ou ignorance, abdi qurent leur souverainet son profit, et criminels ceux qui, connaissant lhomme, lui livrrent les destines de la France. Napolon Ier aprs sa chute, Charles X dans son exil, LouisPhilippe aprs son abdication, ont obtenu le respect de beau coup de Franais ; Napolon III, dans sa captivit, a t dclar responsable de la ruine, de linvasion, du dmembrement de

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la France, et le Suffrage Universel, sept fois consult, a sept fois confirm ce jugement, qui restera celui de lhistoire. Une leon ressort, clatante comme le jour, de cet expos des guerres et de la politique du second Empire. Une Assem ble librement lue, quelque mauvaise quelle soit, le gouver nement issu de cette Assemble, quelque insuffisant quil se montre, ne commettront jamais autant de fautes politiques et militaires, ninfligeront jamais la patrie un dsastre aussi complet que lhomme, quel quil soit, au profit duquel le Suf frage Universel renoncera sa propre souverainet. Toutes les grandes chutes de notre pays depuis cent ans, toutes ses hu miliations, tous ses amoindrissements, il les doit loubli de soi-mme. Il ne s est relev que lorsque le Suffrage Universel a su se reconqurir, confier la direction de ses destines des mains plus fermes, plus habiles ou plus pures, aux mains de mandataires rellement responsables et rvocables; le jour o ils ont cess de mriter la confiance de leurs mandants, infi dles ou indignes, les mandataires multiples sont carts, dautres leur sont substitus et toute la politique du pays est change, sans violences, sans dsordres, par lexercice lgal, rgulier, pacifique, et par la pratique sincre du Suffrage Uni versel. Incapable ou malheureux, le mandataire unique est galement cart, mais il peut entraner dans sa catastrophe la nation tout entire.

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FRANCE

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C H A PIT R E

Le vote du 8 fvrier 1871. Guerre civile P aris. Lutte entre lAssem ble natio nale et l ch e f du pouvoir excutif. Lutte entre lA ssem ble nationale et le pays. La Constitution de 1875. lections snatoriales du 30 j a n v i e r et lections lgislatives du 20 fvrier 1876. R le de M. Gambetta. T e n ta tiv e de raction du 16 m ai 1877. lections du 14 octobre. Les liberts dpar tementales sous la troisim e R publique. L Exposition universelle de 1878. Le m ouvem ent des ides aprs 1870. Littrature de com bat. Le ralisme et le naturalisme. Lart. C aractre nouveau de larchitecture. La science et les com m unications rapides. Le m ouvem ent social de 1871 1879.

Au mois de fvrier 1871, comme en dcembre 1848, en dcembre 1851, en novembre 1852 et en mai 1870, le Suffrage Universel fit un vritable plbiscite. La question pose aux lecteurs tait en ralit la suivante : Voulez-vous la continua tion de la guerre? Les lecteurs rpondirent non en immense majorit et les lus, traduisant fidlement la pense de leurs lecteurs, sempressrent de signer la paix avec la Prusse. Ou a contest la validit de ce vote, mis en prsence de lennemi : contestation inadmissible; la France voulait la paix, elle choisit pour dputs des partisans de la paix et la paix fut faite. Mais la France voulait, en mme temps que la signature de la paix, le maintien de lordre de choses existant et, dans sa hte obtenir le premier de ces bienfaits, elle ngligea de recom mander ses reprsentants de lui assurer le second. La paix faite, quand on se compta, on saperut que lAssemble na tionale tait compose de 450 monarchistes contre 250 rpu blicains. Ces monarchistes prtendirent quils taient en majo rit dans le pays comme dans la Chambre, et ils essayrent dimposer la monarchie une nation qui voulait la Rpublique. La guerre civile dans Paris et dans deux ou trois grandes villes

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de France, la lutte entre lAssemble et le Chef du pouvoir excutif d abord, la lutte entre lAssemble et le pays ensuite, telle fut la triple consquence du malentendu cr par les lections du 8 fvrier. Paix lextrieur, guerre lintrieur, voil ce que fit le Suffrage Universel mal inform; il n avait

r e n v e r s e m e n t

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la

c o lo n n e

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(pisode de la C om m une.)

chapp un mal (au plus grave, il est vrai) que pour tomber dans un autre, et il mit cinq longues annes rparer son erreur initiale. La Commune! Nous ninsisterons pas sur les grotesques ou lugubres souvenirs quvoque ce mot. Nous ne redirons ni le renversement de la colonne Vendme, ni cette longue masca rade de deux mois, ni les horreurs de la semaine sanglante, ni

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Paris incendi, ni les otages massacrs. Nous ne montrerons pas larme franaise, peine sortie des prisons allemandes, reconstitue sous lil des Prussiens, sous le feu des Fran ais et reprenant la Capitale linsurrection. La Commune fut la fois le rsultat du premier sige de Paris, de cette espce de folie que lon a appele la folie obsidionale, des excitations de linternationale, des appels la guerre civile et la lutte sociale qui pendant six mois avaient impunment retenti dans les clubs rouges. Elle fut aussi le rsultat de lindiffrence, de linertie des citoyens paisibles, du snobbisme des oisifs. Ni les assurances rpublicaines de M. Thiers ne leur parurent sincres, ni les menaces du Comit central ne leur parurent redoutables : ils assistrent, gouailleurs et scep tiques, la retraite du gouvernement sur Versailles, comme aux premiers actes, aux premiers crimes du pouvoir insur rectionnel, et, quand ils voulurent se ressaisir, il ntait plus temps. La Commune parodia le Suffrage Universel en lappli quant son propre recrutement : elle ne reprsenta jamais qu une infime minorit dlecteurs. Elle parodia tous les pou voirs rvolutionnaires, en leur empruntant leurs procds de gouvernement les plus vexatoires ou les plus oppressifs. Elle outragea la souverainet nationale en s levant contre une Assemble qui, bonne ou mauvaise, tait lexpression rgu lire, lgale de cette souverainet, et c est l le crime irrmis sible dans un pays de Suffrage Universel. Elle fut noye dans le sang, mais ce sang elle lavait vers la premire, le jour de lassassinat de Leconte et de Clment Thomas, et elle auto risait davance toutes les reprsailles, en faisant flamber les monuments et fusiller les otages. La lutte entre lAssemble nationale et le Chef du pouvoir excutif, telle fut la seconde consquence du vote rendu par le pays le 8 fvrier. En thse gnrale, entre une Assemble unique et un Chef de gouvernement, mme choisi par cette Assemble, la lutte est presque fatale : les deux pouvoirs ne

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pouvant sadresser un troisime pouvoir qui les dpartage et ne voulant ou ne pouvant sadresser au Suffrage Universel pour trancher le litige, lAssemble doit se dfaire de son dlgu ou le dlgu doit dissoudre Assemble par un coup dtat. M. Thiers ntant pas homme recourir aux m o y e n s violents, c est la premire alternative qui devait se raliser. Elle se ralisa au bout de deux ans. Dans la politique extrieure, le Chef du pouvoir et lAssem ble marchrent daccord, et les plus intraitables monarchistes ne firent pas difficult de reconnatre que M. Thiers, en librant le territoire, avait bien mrit de la patrie . Dans la poli tique intrieure, les dissentiments, les mauvaises chicanes se renouvelrent chaque jour. Si lon consentit ne pas entraver M. Thiers dans luvre de reconstitution de larme, de lad ministration, de tous les services publics, on ne lui permit jamais de travailler la consolidation du rgime tabli, raf fermissement de la Rpublique. La conciliation tait impos sible entre des reprsentants qui voulaient passer outre la volont du pays, rtablir une monarchie quelconque, et le Chef du pouvoir plus soucieux des choses que des mots, plus respectueux aussi de la volont nationale, prtendant con server et consolider lordre de choses existant et prouvant par ses actes que lon pouvait faire le bien sous ltiquette rpublicaine, aussi bien que sous ltiquette monarchique. Cest cette dmonstration mme qui exasprait ses adversaires: ils lui auraient pardonn de mal gouverner parce que la Rpublique en et souffert. M. Thiers prfra gouverner sagement, en bon patriote et en habile homme dtat; on le renversa le 24 mai 1873, la suite dun incident, peu important en lui-mme, qui eut de trs graves consquences : llection d un dput Paris. Deux candidats taient en prsence, un ministre de M. Thiers, M. de Rmusat, son principal collaborateur dans la politique extrieure, son collgue lAcadmie franaise, lun des plus fermes esprits et des plus libraux de ce temps,

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trs sincrement ralli la Rpublique, dont llection et t par consquent un trs grand succs pour la cause r publicaine et pour la politique de M. Thiers. A ce galant homme, cet orateur de premier ordre, on crut devoir opposer un autre trs honnte homme, ancien instituteur Lyon, qui navait dautres titres faire valoir que son radicalisme et qui lemporta sur M. de Rmusat de prs de 40,000 voix. Cette erreur, cette ingratitude du Suffrage Universel parisien amnent la chute de M. Thiers, son remplacement par le marchal de Mac-Mahon et autorisent lAssemble nationale entamer la lutte, non plus contre le Prsident de la Rpublique, mais contre le pays lui-mme et contre le Suffrage Universel. Cette lutte dure trois annes (1873-1876), et ces trois an nes sont les plus pleines dintrigues, de confusion, dagita tion dans le vide et dimpuissance que lon rencontre dans notre histoire parlementaire. LAssemble veut dabord reve nir de quarante-trois ans en arrire et porter au trne lhritier de Charles X, le comte de Chambord. Le marchal de MacMahon, plus clairvoyant que ceux qui lont lu, annonce que les chassepots partiront tout seuls. Cette perspective n au rait probablement pas fait reculer les partisans dune restau ration : c est le comte de Chambord lui-mme qui refuse dtre le roi lgitime de la Rvolution, autrement dit qui refuse dexercer un pouvoir restreint, limit par des garanties de libert donnes la nation, qui refuse de renoncer son drapeau blanc pour prendre celui de la France, le drapeau tricolore. Un roi absolu et le drapeau blanc, c tait plus que lAssemble elle-mme n en pouvait supporter; elle aban donne, contrainte et force, son projet de restauration et elle organise en faveur du marchal de Mac-Mahon le bizarre pou voir que lon a appel le Septennat. Mais il ne suffisait pas dorganiser les pouvoirs du Marchal, il fallait aussi donner une Constitution la France, cette France rebelle la mo narchie qui envoyait, chaque fois quelle tait consulte, de

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Nouveaux rpublicains siger Versailles. La Constitution, on Ia fit aussi monarchique que possible: deux Chambres, des mi nistres responsables devant elles, un chef du pouvoir excutif par elles et non responsable, sauf en cas de haute trahison ; c tait la monarchie de Juillet, moins le roi et moins le nom. De

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1871.

ta Rpublique, lAssemble nationale dtestait galement la chose et le nom. Sur la proposition de M. Wallon, le nom fut pourtant accord, la majorit d une voix, le 30 janvier 187o. Le nom obtenu, la chose devait venir. Le 24 et le 25 fvrier 1875, ta Constitution qui nous rgit tait dfinitivement adopte : gou vernement de fait, depuis le 4 septembre 1870, la Rpublique devenait le gouvernement lgal. La France avait russi im poser sa volont si souvent et si formellement exprime; le

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Suffrage Universel, que lAssemble nationale avait voulu mu tiler, comme lavait fait la Lgislative, avait enfin gain de cause. La Constitution de 1875 acheve, la forme du gouverne ment fixe, lAssemble nationale navait plus qu se dis soudre. Elle sy dcida enfin et le Suffrage Universel eut la parole. Runie Bordeaux, au grand thtre, le 12 fvrier 1871, transfre Versailles le 20 mars, lAssemble nationale y avait tenu sa dernire sance le 31 dcembre 1875. Trois votes la pro tgeront contre les svrits de lhistoire : celui du 1er mars 1871 par lequel elle proclama la dchance de Napolon III ; celui du 30 aot de la mme anne qui fit de M. Thiers, Chef du pouvoir excutif, le premier Prsident de la troisime Rpu blique; enfin, le vote constitutionnel des 24-25 fvrier 1875. Des deux Chambres que la Constitution de 1875 avait cres, la premire, le Snat, fut lue le 30 janvier 1876. Aux 75 snateurs inamovibles que lAssemble nationale avait dsi gns sajoutrent 225 snateurs temps qui furent nomms par les dlgus des communes, les conseillers darrondissement, les conseillers gnraux, les dputs, cest--dire par des repr sentants du Suffrage Universel. Le Snat tait donc une ma nation du Suffrage Universel, mais il nen procdait pas directe ment, comme la Chambre des dputs, et cette premire mani festation du suffrage au second degr ne fut pas aussi favorable aux rpublicains que les consultations ultrieures. Cest que les lecteurs du second degr, appartenant en majorit aux partis monarchiques, se proccuprent peu des intentions du Suffrage Universel, qui les avait choisis pour leur influence personnelle et non pas pour lire des snateurs. Rien que cette premire exprience ait t malheureuse, llection au second degr nen reste pas moins, surtout avec le Suffrage Universel, un sys tme trs propre assurer des choix libres et clairs. On le vit bien par la suite. En 1879, en 1882, eu 1885, en 1888, en 1891. en 1894, chaque fois que les lecteurs du second degr eurent renouveler un tiers des membres du Snat, comme aussi

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dans les lections partielles, ils transformrent dabord en ma jorit la minorit rpublicaine de cette Assemble, puis ils ren forcrent rgulirement cette majorit et restrent en constant accord avec le Suffrage Universel direct. M. Gambetta, qui avait appel le Snat le Grand Conseil des communes de France , prcisa en termes fort justes, dans un discours prononc Aix, le rle que le Snat tait Appel jouer et dfinit avec non moins de bonheur les avan tages pour chaque commune de la nomination des dlgus snatoriaux. Il montra que la Constitution de 1875 avait accord aux communes de France une part effective dans le jeu des institutions rpublicaines et que ctait l une conqute de 1esprit dmocratique. 1 1 sengageait dfendre avec vigueur cette partie de la Constitution, comme un gage dalliance entre ceux qui dans les campagnes tendent se rapprocher de la dmo cratie et ceux qui dans les villes les ont devancs. Enfin, faisant Preuve dun grand sens politique et d une habile modration, ^ recommandait de choisir des rpublicains sincres et loyaux, sans regarder la date et lorigine de leurs convictions. M. Gambetta ne fut pas moins heureusement inspir dans ta prparation des lections lgislatives : cette fois encore, il rendit la Rpublique le plus signal des services, en opposant aux bruyantes revendications des radicaux les conseils de conciliation et de patience, en sefforant de faire prvaloir ce quil appelait la politique des rsultats sur la politique des illusions. Nul plus que lui na mis le Suffrage Universel en garde contre les hommes d'utopies et d chimres, contre ceux qui lancent sur la foule des promesses irralisables, des programmes incohrents et mal conus, qui cherchent la division des classes, qui fomentent la discorde. Avec MM. Ti rard, Spuller, Bamberger, Deschanel, qui, a Paris, se firent comme lui les aptres de la modration et de la concorde, il instruisit le Suffrage Universel sans le flatter, il contribua Plus que personne acclimater la Rpublique dans notre pays,

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en rendant les rpublicains plus disciplins et plus sages. Vingt et un jours aprs llection snatoriale, le 20 fvrier, avait lieu llection lgislative, qui amenait la Chambre 35(5 dputs rpublicains contre 184 monarchistes de toutes nuances. Gambetta, le vritable fondateur de la Rpublique, avec Thiers, obtenait redoutable adversaire de

svreap o u T e se autre* chefs de la coalition mo narchique : tous taient ' /' rests sur le carreau. De B r o g l i e . La v icto ire , si d ci (Daprs un clich de Pierre P etit.) sive p o u rta n t, dll Suf" frage Universel ne devait pas suffire faire prvaloir la volont de la France ; cette v o l o n t allait tre tenue en chec par la majorit du Snat et par le Prsident de la Rpublique lui-mme. Oblig de prendre pour ministres des rpublicains conservateurs comme MM. Jules Simon et Martel, le marchal de Mac-Mahon les subissait sans leur accorder sa confiance, les remerciait sans quils eussent t mis en minorit par la Chambre et les remplaait, en mai 1877, par les vaincus du 20 fvrier, par les monarchistes auxquels le pays avait si nergiquement signifi cong. 1^ '

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M. Buffet, quoique mi nistre ^de^ lintrieur^ et

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Le nouveau Cabinet, dirig par MM. de Fourtou et de Broglie, obtient du Snat la dissolution de la Chambre, et prpare de nouvelles lections. La priode qui stend du 16 mai au 14 octobre 1877 fut en ralit une priode lectorale de cinq mois, la plus , agite, la plus fconde en poursuites contre les journaux, e|i perscutions contre les instituteurs, en faits de pression t de corruption que la France ait connue. Jamais gouverne ment ne montra pour le Suffrage Universel un plus parfait mpris; jamais non plus le Suffrage Universel nopposa plus de patience de plus scandaleux abus de pouvoir. La candi dature officielle, que lon croyait morte avec lEmpire, fut res suscite par les ministres du 16 mai : il y eut des candidats du Marchal comme il y avait eu des candidats de lEmpereur, et lon recourut pour les soutenir, pour les imposer aux lec teurs, des moyens aussi condamnables que sous lEmpire. Un Prfet dclarait aux maires que ceux dentre eux qui resteraient neutres entre les candidats commettraient une erreur, un lche calcul ou une trahison . Non, ajoutait-il, la neutralit nest pas permise entre lordre et le dsordre, entre le bien et le mal, entre les candidats officiels et leurs adversaires. Les vques enjoignaient aux curs de mettre leur influence au service du Marchal. Les magistrats accordaient au pou voir toutes les condamnations quil rclamait de leur complai sance, les unes odieuses dexagration, les autres grotesques par leurs considrants. Le Marchal, dans un manifeste du 12 octobre, auquel lopposition ne put rpondre, rpta une fois de plus que la lutte tait entre lordre et le dsordre, qu'il nobissait pas des influences clricales, quilsaurait, si les lections ntaient pas hostiles , garantir lordre et la paix. Les lecteurs comp trent beaucoup plus, pour sauvegarder ces biens prcieux, sur les rpublicains que sur leurs adversaires : au premier tour de scrutin, ils en nommrent 317 contre 199 monarchistes.

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Le marchal de Mac-Mahon, forc de se soumettre , comme lavait annonc le grand orateur de la gauche, gou vernait pendant un an (1878) avec un ministre rpublicain et finissait par se dmettre en 1879, ralisant jusquau bout la prdiction de Gambetta. Le Suffrage Universel avait donc eu le dernier mot. La France, que lon avait voulu faire marcher , avait march en effet, march droit et ferme dans la voie de la Rpublique, sourde aux adjurations comme aux menaces des conducteurs quon lui avait imposs. Aprs les lections snatoriales de janvier 1879, qui avaient donn une majorit rpublicaine la haute Assemble; aprs llection de M. Jules Grvy, que le Congrs nomma pour remplacer le Marchal dmissionnaire, les trois pouvoirs allaient se trouver. da ccord ; la Constitution de 4875 allait tre applique sinc rement et loyalement, conformment aux dsirs si souvent et si nettement exprims du Suffrage Universel. En mme temps, il est vrai, allait commencer ce que Gambetta appelait lre des difficults ; mais ces difficults incombent tous les rgimes : celui de la Rpublique ny devait pas chapper et il devait triompher des plus graves plus aisment que nimporte quel autre organisme politique. Lavnement de M. Grvy la Prsidence de la Rpu blique fut un triomphe du Suffrage Universel, comme let t la rlection de Al. Thiers, qui tait mort le 3 septembre 1877, en pleine priode lectorale. La conversion de M. Thiers la cause du Suffrage Universel fut la plus clatante de toutes, et elle en entrana beaucoup dautres : lauteur du fameux discours sur la vile multitude , le partisan de la loi du 31 mai 1850, termina sa carrire politique par un vritable testament adress ses lecteurs du IX0 arrondissement et qui et assur son lection dans cet arrondissement, comme il assura celle de M. Grvy, devant lequel M. Gambetta stait effac, avec beaucoup de sens politique et de dsintressement. Dans cet acte mmorable, auquel il mettait la dernire

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main le jour mme o il fut enlev la France, M. Thiers rsume en quelques traits toute sa politique. La souverainet natio nale, la Rpublique, la libert, la lgalit scrupuleuse, la liberte des cultes et la paix, voil ce qu'il demande au Suffrage Uni versel, au juge unique et dfinitif , dapprouver, et voila ce qui fut, en effet, approuv par la grande majorit du pays. M. Thiers, revenu de ses anciennes prventions, ne rhabi litait-il pas le Suffrage Universel quand il disait : Nous demanderons sil y a une autre alternative que celle-ci : ou monarchie, monarchie impossible parce quil y a trois prten dants et un seul trne, ou Rpublique, Rpublique difficile sans doute, non cause delle-mme, mais cause des partis monarchiques qui la troublent, et nanmoins possible, sous la protection de limmense majorit des citoyens? Cest donc cette immense majorit des citoyens sentendre, sunir et opposer sa volont tous ceux qui empchent lta blissement du seul gouvernement possible. Ne le rhabilitait-il pas quand il prouvait que la Chambre, lue par lui et dissoute par le Snat, navait pas commis une seule faute? quand il comparait la bonne Rpublique,celle de fvrier l876 mai 1877, la mauvaise, celle de mai septembre 1877, la Rpublique des rpublicains la Rpublique des monarchistes? Ne le rhabilitait-il pas plus loquemment encore, quand il montrait que le droit de vote tendu de 200,000 9 millions de ci toyens ntait quune tape du progrs, un pas en avant de lhumanit ; quand il adjurait tous les honntes gens de ne pas rsister follement la marche de lhumanit, quand il affir mait que la nation seule est souveraine et que la Rpublique est la forme de gouvernement au moyen duquel sexerce cette souverainet? La substitution, dans les deux Chambres, d un personnel rpublicain au personnel monarchique, devait entraner le mme changement dans tous les corps lectifs, dans tous ceux que recrute le Suffrage Universel. Le Peuple, on la dit, est

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simpliste, il pousse la logique jusquau bout, et aprs stre donn un Prsident, des snateurs et des dputs rpubli cains, il se donna des conseillers gnraux et municipaux anims des mmes sentiments. Les adversaires habituels du Suffrage Universel en matire politique n avaient, pas pr tendu le restreindre en matire dlections cantonales ou Municipales et lAssemble nationale avait vot, le 10 aot 1871, une loi sur les Conseils gnraux dont M. Waddington fut Ie rapporteur et qui tendit singulirement les attributions des Assembles dpartementales. Remarquablement composs dans presque tous les dpartements, les Conseils gnraux ont donn ces dpartements, units administratives si factices, une autonomie et une vie quils n avaient jamais connues. Dans chaque canton, le Suffrage Universel ayant choisir, non pas au scrutin de liste, comme pour les lections munici pales, mais au scrutin uninominal, son mandataire au cheflieu, fait presque toujours le meilleur choix possible. Rien lu e la politique joue parfois son rle et un trop grand rle dans llection cantonale, llection faite, le conseiller est le dfenseur le plus vigilant, le plus dvou des intrts dont il a la charge, et peu dassembles offrent le spectacle de dis cussions aussi utiles, aussi intressantes et aussi courtoises que les petits parlements dpartementaux. Depuis 1871, le Suffrage Universel sest montr vritablement adulte, en recrutant avec tant de sret et de sagacit les Conseils gnraux des quatre-vingt-six dpartements franais. C est avec non moins de raison que lAssemble natio nale, par la loi du 15 fvrier 1872 qui prit le nom de son auteur, M. de Trveneuc, ordonna que dans le cas o lAssemble nationale ou l une des Assembles qui lui succderaient serait empche par la force de remplir son mandat, les Conseils gnraux se runiraient de plein droit dans chaque dpar tement et choisiraient chacun deux dlgus. Ces dlgus, transforms en gardiens du pacte constitutionnel, devraient

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pourvoir au rtablissement des lois et remplacer la Chambre dissoute ou empche par la force. Cette garantie serait-elle bien efficace ? Au lieu de le rechercher, souhaitons quil n y ait jamais lieu dy recourir. Depuis vingt-deux ans, la 1 oi Trveneuc est reste lettre morte : tous les bons citoyens doivent sen rjouir. Le premier renouvellement partiel des Conseils gnraux eut lieu le 4 novembre 1877, au lendemain des lections lgis latives doctobre. Sur 1,346 lections dpartementales, les rpublicains gagnrent 112 siges, et la majorit passa de droite gauche dans quatorze dpartements. Les mmes succs aux renouvellements de 1883 et de 1889 nont laiss la droite matresse de la majorit que dans dix ou douze dpartements; et ce qui prouve bien les progrs de notre ducation politique, c est que les Conseils dpartementaux, devenus, de monar chistes quils taient, rpublicains, se sont montrs aussi aptes a la surveillance claire des intrts cantonaux, la discussion courtoise et comptente des affaires du dpartement. Nulle part, ou presque nulle part, ne sest produite une op position taquine ladministration prfectorale; nulle part non plus des incursions indiscrtes dans le domaine interdit par la loi. Si les comptitions lectorales ont t parfois trs vives, comme il est dusage lorsque des rivalits locales sont en jeu, les gros abus des lections politiques ont t vits, grce au droit qui appartient au Conseil dtat de vrifier les lections dpartementales. Les jugements de cette haute Assemblee administrative et judiciaire sont presque toujours confirmes par le Suffrage Universel, que lon russit rarement . tromper ou corrompre deux fois. Les Conseils de prfecture qui pro noncent sur la validit des lections municipales jouissent de la mme autorit ; ils la doivent la sagesse de leurs dcisions, comme le Conseil dtat. Le progrs industriel, agricole et commercial, va de pair avec le progrs politique, et la dmocratie, devenue m atresse

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des destines de la France, voulut convoquer tous les peuples au spectacle de son relvement ; sans attendre lanniversaire dcennal de la fondation de la Rpublique, ni la grande date anniversaire de 1889, elle dcida quune Exposition univer selle aurait lieu en 1878. Quelque opinion que lon professe sur ces grandes assises du travail , on doit reconnatre

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quil fallait un certain courage et une robuste confiance en soi-mme pour dire au monde, sept ans aprs Sedan, Metz et Paris : Voyez et jugez-moi. Entre lExposition universelle de 1867 et celle de 1878 se placent la guerre, linvasion alle mande, la chute de lEmpire, la fondation de la Rpublique, la dispersion de nos armes, le dmembrement de nos pro vinces, labominable insurrection de la Commune et des pertes que lon peut valuer 10 milliards. Vaincue, moiti ruine, la France eut le noble orgueil de prouver au monde que sa force matrielle renaissait comme sa force morale; elle y russit,

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et le succs fut d au pays dabord, aux pouvoirs publics, au ministre du commerce, M. Teisserenc de Bort, au commis saire gnral, M. Krantz, et au rapporteur gnral, M. Jules Simon, dont nous condensons en quelques lignes le vaste et remarquable travail. De laspect extrieur de lExposition, il faut citer le palais du Trocadro, sa grande nouveaut, qui tait destin lui sur vivre, le pavillon de la Ville de Paris, la fameuse rue cosmo polite et la grande galerie de verre qui stendait paralllement la Seine, en face du Trocadro. Le nombre des exposants, malgr labstention de lAllemagne, fut beaucoup plus lev quen 1867. Celui des visiteurs dpassa 16 millions. Parmi eux, il faut citer 2*2,000 ouvriers qui vinrent Paris aux frais de ltat. On leur compta chacun 120 francs en moyenne. Un enseignement ressortit de lExposition de 1878 : la ncessit imprieuse de linstruction et surtout de linstruction professionnelle. Lenseignement technique tait donn, en 1878, dans des coles spciales, aux bijoutiers, aux fabri cants de papiers peints et aux compositeurs-typographes. Les associations polytechnique et philotechnique de Paris, lenseignement professionnel du Rhne taient florissants. De mme les coles lisa Lemonnier pour les jeunes filles. Il faut y ajouter les coles dhorlogerie de Paris, Cluses et B e s a n o n , lcole industrielle de Reims, lcole darts et mtiers de Rouen, lcole de commerce de Paris, fonde par Blanqui lan. Dautres coles professionnelles dpendaient du ministre de linstruction publique, quelques coles spciales du minis tre de la Guerre, du ministre de la Marine, du ministre des Travaux Publics, de ceux de lAgriculture ou du Commerce; mais ces coles taient ou insuffisantes par le nombre ou dfectueuses par la mthode denseignement. Le progrs devait consister, aprs lE xposition 'de 1878, les multiplier et les rorganiser, et cette rorganisation entranait toute une volution de notre enseignement primaire et de notre

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enseignement secondaire spcial. L enseignement agricole devait galement recevoir une vive impulsion de lExposition de 1878. La loi du 30 juillet 1875 cra des coles pratiques; celle du 9 aot 1876 rtablit linstitut agronomique de Ver sailles et le transfra Paris ; enfin la loi du 16 juin 1879

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1878.

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T roc a d r o .

organisa lenseignement dpartemental et lenseignement com munal de lagriculture; celui-l fut donn par trois cents professeurs, celui-ci par trente mille instituteurs. Le mouvement des ides ne se ralentit pas aprs 1870, mais il prend une autre direction; chacun est sous le coup des dsastres inattendus prouvs pendant lanne terrible : aussi quiconque pense et lient une plume cherche-t-il le moyen pour la France de rparer les dsastres et de reconqurir le rang Perdu. Le rsultat de cet tat des esprits sera, pour les Lettres,

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un certain ralentissement dans la production des uvres qui relvent de la spculation pure et, au contraire, une su ra b o n dance de livres, d crits ou darticles inspirs par le seul int rt du moment. Parmi ces livres, ces crits ou ces articles, ceux-l seulement sont lus avidement, ceux-l seulement rendent leurs auteurs populaires qui rpondent la proccu pation gnrale, qui propo sent la refonte de larme, la rforme de lducation nationale ou qui racontent lhistoire de lEmpire, son histoire militaire ou diplo matique et celle plus rap proche et plus passion nante du Gouvernement de la Dfense nationale, de sa rsistance hroque aux for midables armes de lAlle magne, de sa chute qui ne fut pas sans gloire. Lhis toire, le roman, le thtre, la posie elle-mme vont chercher leurs inspirations non pas dans un pass lointain, mais dans les vnements dhier, dans ceux qui sont prsents toutes les mmoires et qui font encore saigner tous les curs. Une pareille littrature ne peut tre quune littrature de combat : les uvres de circonstance ont le pas sur les uvres dsintresses, les crits vifs et rapides sur les volumineux ouvrages. Les vnements intrieurs ne sont pas faits dailleurs pour mettre le calme dans les esprits, pour retenir les fidles dans les temples sereins de la sagesse. La lutte est dabord entre lordre et lanarchie, plus tard entre les monarchistes et le Prsident de la Rpublique quappuie toute la France, ensuite

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entre les monarchistes unis au Prsident de la Rpublique et ta France seule. Toute la vie de la nation semble s tre rfu gie au thtre de Versailles, puis au Palais-Bourbon et au Palais du Luxembourg. Ici et l ont lieu des sances histo riques; ici et l sont mis presque quotidiennement des votes (lu* peuvent dcider de lavenir de la patrie. Thiers met le sceau sa gloire dorateur ; Gambetta fonde la sienne; d A u d i f f r e t - P a s q u i e r trouve de beaux accents pour fltrir lEmpire et re demander au Varus de Se dan les lgions quil a sa crifies ; Challemel-Lacour dfend victorieusement les actes de son proconsulat Lyon; Chesnelong apporte une cause grande, mais difficile, toutes les res sources dune parole abon dante et chaude; Jules Simon la cause aussi grande, mais plus facile de h e n ni M a r t i n . la libert, les sductions infinies dune loquence enchanteresse. La tribune politique a un cho retentissant dans le silence relatif de la chaire et du barreau. Lloquence est d ailleurs de tous les genres littraires celui qui reste le plus * fidle la tradition romantique ; plus tard, elle deviendra l'lo quence des faits et des chiffres : dans cet ge hroque de la rpublique (1871-1879), elle est encore lloquence des grands mouvements oratoires, elle prend les auditeurs pai le cur et par les entrailles, plutt que par le cerveau et le raisonnement. Bien de pareil dans les autres genres littraires : socio

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l o i c sogie, philosophie, posie, roman, histoire, critique, thtre deviennent positivistes, ralistes ou naturalistes; c est--dire que dans tous les genres 011 recherche avant tout le document. La substitution du ralisme au romantisme se manifeste dans la sociologie par ltude des faits sociaux remplaant ltude de la question sociale ; dans la philosophie, par les analyses psychologiques remplaant les synthses ambitieuses; dans la posie, par linspiration objective remplaant la contemplation du moi; dans le roman, par la re cherche des cas particu liers remplaant les vastes systmes humanitaires; dans lhistoire, par lexa men de questions trs spciales remplaant les reconstructions hypoth tiques ; dans la critique, par la reconstitution du milieu o a vcu lcrivain, g n r a l Faidherbe. remplaant la thorie pre conue et systmatique; au thtre, par l utilisation des scnes de la vie quotidienne, des drames domestiques et non plus par lvocation des per sonnalits historiques se mouvant dans un monde imaginairePlus de posie, ou du moins aussi peu de posie que possible, dans la littrature raliste, mais beaucoup de science et beau coup de critique. Bien que le romantisme compte encore d illustres reprsentants, et Victor Hugo leur tte, on peut dire quil jette en mourant son dernier clat, au lendemain de 1870. La cration du mot sociologie par Auguste Comte, le nombre chaque jour plus grand des adhrents de cette science

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qui estiment que les lois sociales sont aussi ncessaires que tas lois physiques, labandon des conceptions dhumanitarisme universel pour ltude des phnomnes de particularisme National, tels sont les signes de lintroduction du ralisme dans ta science. Les conomistes ou les thoriciens de la science poli tique classique qui considrent la socit non pas comme un 0rganisme naturel, mais comme une uvre hu maine, fruit de lart et de la rflexion, ne sont Pas rests trangers au mouvement raliste; leur libre-changisme intran sigeant s attnue peu Peu dans la pratique, et 1cole qui a pour chefs *IM. Lon Say et PaulLeroy-Beaulieu est trop Peu absolue en politique Pour le rester en cono mie politique. La philosophie, sans renoncer la mtaphy sique et linconnais sable, a montr plus de prdilection pour la psychologie et Pour la morale, et nombre de philosophes, invinciblement at tirs par lconomie politique, par la pdagogie, par la science sociale sous toutes ses formes, mme par la politique pure, ont accentu cette volution. En histoire, on peut citer encore deux ou trois monuments, celui de M. Henri Martin qui a continu jusquen 1875 son Histoire de France; celui de M. Victor Duruy sur YHistoire des Romains, et celui de M. Fustel de Coulanges sur l'Ancienne France; tous les autres historiens se contentent dtudier u

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une priode trs restreinte, dinterprter des t e x t e s , dapporter une petite pierre pour les monuments futurs. La diplomatie impriale a tent M. Rothan; la diplomatie rpublicaine pel1' dant la guerre franco-allemande, M. Sorel, qui ont publie les _____________ __ __________________ uvres historiques les plus srieuses de notre poque. MM. de Freyci net, Faidherbe, Chanzy de Wimpfen ont clair l h is t o ir e m ilita ire de 1870-1871. La gographie nous offre elle aussi un mo nument, celui de Re clus, mais un monument qui datera vite et qui, malgr ses mrites de composition et de style, naura bientt q u une supriorit sur celui de Malte-Brun : celle dtre n plus tard. La gogra phie progresse par les voyages dexploration bien plus que par les
livres. L enseignement

r a n o is

o p p e

(Daprs un clich de Nadar.)

de la gographie, quil soit descriptif ou technique, sera vraiment efficace s il russit convaincre les jeunes gens que leur pays nest pas le centre du monde, s il leur inspire le got des excursions ou du s jou r hors de France. Aprs Victor Hugo qui donne en 1873 l 'Anne terrible, en 1876 la seconde partie de la Lgende des Sicles, en 1877 YA rt d'tre grand-pre, la posie peut citer Leonte de

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Lisle, Manuel, Sully Prudhomme, Coppe, qui sont la^ fois tas disciples du matre romantique et les adeptes de lcole nouvelle. Les plus populaires de ces potes, Manuel et Coppe, sont les plus accessibles la foule : elle comprend et elle aime tas. ouvriers, les humbles, les scnes du foyer et la vie Moyenne quils nous peignent de prfrence. Cest surtout dans le roman que les prtentions scienti fiques apparaissent : le Seule titre choisi par - Zola pour ses vingt 'olumes, Histoire natu f relle et sociale (l'une fa Sj) mille sous le secon d T .. If/ Empire, indique les ten dance s d e lcole e tl votalion qui se prpare. ' Aucune uvre na t Plus imprime que celle / ' Zola, aucune na eu V% autant de lecteurs, auV !\ une naura autant dac \ L tion dans tous les milieux sociaux. Un livre comme M ILE ZoLA' Germinal fait plus pour Acclrer le mouvement social que les grves, les runions Ouvrires ou les Bourses du travail. Il acclr aussi un autre Mouvement dans le domaine purement littraire . il marque ta triomphe du naturalisme sur le ralisme. Le thtre aussi a son influence sur les murs, et mme sur ta lgislation. La reprsentation de Madame Caverlet, en 1876, na pas peu contribu faciliter la tche de M. Naquet, 1 aptre Uu divorce. Ls pices qu Alexandre Dumas fils a donnes Pendant cette priode, lu Princesse Georges et Monsieur Alphonse (1871 et 1873), bien qu elles ne soient pas les plus belles de

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sou rpertoire, ont familiaris le grand public avec cet autre apostolat moral dont M. Dumas sest fait une spcialit. u Fille de Roland, de M. de Bornier, a apport, en 1875, une pie' mire consolation patriotique aux vaincus de 1870-1871. La tentative malheureuse faite par M. Sardou pour acclimater chez nous la comdie politique, avec Rabagas, en 1872, na pas diminu, tant sen faut, le grand patriote que le grand vaude villiste avait pris pour mo dle et pour cible. Le Monde o lon sennuie (1879), de M. Pailleron, est encore du thtre bien raliste ; eS Trente millions de Gladia to r tor, (1875), de Labiche nous transportent, au con traire, dans un monde tout fait imaginaire : celui ou lon samuse. D ans la critiq u e? mme souci de lexactitude scientifique. Citons le nom de Taine et rappelons so aphorisme sur le vice et la vertu qui sont des pro d u i t s uits comme le vvitriol et e sucre . Ajoutons ce nom celui de Renan, en qui lon peut voir un mystique ou un sceptique, son choix, en qui il faut saluer le premier crivain de ce sicle. Indiquons des journalistes comme Littr, comme Sar cey, comme About, comme Weiss, comme John Lemoinne; ces noms seuls montrent que lvolution est acheve, que le mouvement romantique, commenc en 1830, ne sest survcu, jusquen 1870 et un peu au del, que grc la longvit de ses promoteurs. Si les lettres arrivent jusquaux masses par le thtre et

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Par le roman, si les sciences, par leurs applications indus trielles, pntrent jusqu louvrier, et, un moindre degr, Jusquau cultivateur par leurs applications agricoles, lart ne j,e dmocratise que sous deux de ses formes : la musique et architecture. La peinture et la sculpture restent moins acces-

g r ve

d e s

m in e u r s

(Tableau de Roll. Muse de V alenciennes.)

s*bles la majorit et il y aurait exagration ou purilit 'uloir surprendre une relation entre le Suffrage Universel et a manire des peintres ou des sculpteurs contemporains. Tout Ce que lon peut dire, c est que quelques-uns dentre eux, ttime Roll, comme do Neuville, ont puis leurs plus belles inspirations dans des scnes populaires ou soldatesques et fix sur la toile quelque pisode frappant de notre vie sociale

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[la Grve des mineurs), ou de notre histoire militaire [les Der nires Cartouches.) Mais lart et surtout la science ont une influence directe sur le logement, le vtement, lalimentation, les forces produc tives du pays; par suite, ils intressent le plus grand nombre, et il nest pas sans intrt de rechercher quelle part leur revient dans les progrs accomplis. Il faut, 011 la dit, autant de gnie pour construire une halle que pour lever une glise ou un opra. A ce titre Baltard, larchitecte des Halles cen trales de Paris, doit tre cit comme Vaudoyer, lauteur de la cathdrale de Marseille, comme Garnier pour lOpra, connue Duc pour le Palais de Justice de Paris, comme Ballu et Deperthes pour son Htel de Ville. Une voie toute nouvelle est ouverte nos architectes : les Compagnies de chemins tle fer exigent pour leurs gares urbaines la construction dim menses vaisseaux et de belles charpentes, ou des travaux dart comme le viaduc de Garabit; lAssistance publique rclame des hpitaux construits conformment aux prescriptions de lhygine et les simples particuliers veulent, au lieu des galetas et des taudis dautrefois, des maisons saines, com modes, confortables, convenablement chauffes, claires et ventiles. Dans ces maisons, le got public, de plus en plus dve lopp, veut un mobilier solide et lgant : il faudrait maintenant que ce besoin dlgance pntrt de la maison bourgeoise dans la maison du pauvre, trop souvent enlaidie par des estampes ridicules ou par des objets qui nont plus aucune forme artistique. Sans augmentation de prix, 011 peut intro duire une amlioration dans les lignes gnrales des objets les plus vulgaires et faire ainsi lducation du got. Cette duca tion laisse encore trop dsirer dans certains milieux sociauxCeux-l mme que lon appelle les ouvriers dart 1 1 e semblent pas rapporter de latelier au logis le got des formes pures ou des lignes harmonieuses et il est douteux que leur entourage

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Se montre plus exigeant. En ce sens de grands progrs estent faire. C'est surtout dans le vtement que la mtamorphose artis tique a t complte. M. Charles Blanc a pu crire tout un livre sur l 'Art dans la parure et le vtement (1879). Les impressions sur toffes, les faonns et les brochs dans les

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a v il l o n

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tissus, les damasss et les toiles de luxe sont, en France, de vritables objets dart. La substitution, en hiver, chez tas classes les plus pauvres, du paletot de drap la blouse et de la robe de laine la robe dindienne, montre que le Progrs hyginique marche du mme pas que le progrs esthtique. Le progrs scientifique sy ajoute quand lindus trie du ver soie, compromise par la maladie, est sauve par ta dcouverte de Pasteur : il trouve dans les ufs de papillons

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des corpuscules qui sont les agents de la maladie; il isole les ufs non infects et il les conserve seuls pour la repro duction. Lalimentation atteste galement un progrs notable; la France consomme plus de pain quautrefois, il est de meil leure qualit et elle ne le payera pas trop cher, si les droits de douane sur les bls ne sont pas dmesurment augments; elle consomme aussi plus de viande, mme la France rurale, qui ajoute la viande de porc le buf, la vache, le mouton et la volaille; elle consommera plus de poisson quand le dve loppement de la pisciculture, qui est dj parvenue fconder les ufs de poissons et les incuber partiellement, pourra srement retarder lclosion afin den choisir lpoque. La science doit, en sappliquant lamlioration du r g i m e alimentaire, augmenter par contre-coup la force morale du pays; les recherches de Pasteur sur la bire, sur le vin, sur le vinaigre, ont contribu ce rsultat: il a surpris les animal cules qui causent les maladies du vinaigre, du vin ou de la bire, aussi bien que nos maladies humaines et rendu a i n s i un double service lhumanit. La science ne combat pas seulement la maladie : elle sefforce, de concert avec lindustrie, de supprimer les obstacles et les diffrences ; elle supprime les obstacles qui sopposent la libre communication des peuples en perant les isthmes, en multipliant les facilits de voyages, les moyens de transmission de la pense et de la parole; elle supprime les diffrences en assimilant de plus en plus un Franais un Franais et un Europen un Asiatique. Linvasion de la vapeur dans le monde industriel, Ie perfectionnement des anciennes inventions et leur appropria tion aux conditions nouvelles de lindustrie sont les deux principaux caractres du moment o nous nous plaons. Le plus remarquable de ces perfectionnements est celui que lon a apport aux machines imprimer. Un journal peut tre tir,

n o u v el

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en quelques heures, des millions dexemplaires, par des machines Marinoni, et ce nest pas l seulement, M. Jules Simon la fort bien remarqu, un progrs matriel, cest un progrs moral et social. Lhomme se fatigue moins, il court moins de dangers, il soccupe davantage de son esprit; lou vrier prend une situation plus quitable, moins infrieure vis--vis des autres hommes. Les machines deviennent ainsi un instrument dgalit politique et de nivellement social. 1La chimie, la physique, les sciences naturelles, dans la voie des applications, nont, pas rendu de moindres services que la mcanique. Par ltude scientifique des engrais, la chimie agricole a doubl la puissance productive de la terre (expriences de M. Georges Ville). Les agriculteurs, chaque jou r plus rares, qui ddaignent la science ressemblent ceux qui mdisent des mdecins et qui sempressent de les appeler la moindre indigestion. Le progrs conomique fut donc ininterrompu pendantles annes qui suivirent la guerre trangre et la guerre civile; mais ce progrs fut pacifique et les revendications des impa tients eurent plutt un caractre politique qu un caractre social. Les plus avancs parmi les reprsentants de lextrme gauche, mme Louis Blanc, bien assagi, hsitaient prendre le titre de socialiste, qui allait devenir si banal dans la priode suivante. Au lendemain de la Commune, comme au lendemain des journes de Juin, le mouvement social subit un temps darrt. La rpression de linsurrection en 1871 et les dportations qui la suivirent portrent au parti rvolutionnaire un coup plus sensible que la loi Dufaure du 14 mars 1872. LAssemble et les partis furent dailleurs trop occups de la lutte constitu tionnelle pour accorder beaucoup dattention au progrs lent et sr des ides socialistes; la marche en avant, plus acc lre et non moins sre, ne sera reprise quaprs 1879. Elle sera favorise la fois par ltat, par le pouvoir lgislatif, par les partis qui se feront contre le rgime tabli une arme

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des doctrines quils ont toujours combattues; elle le sera mme par ceux que lon appellera les socialistes chrtiens; elle le sera enfin, non sans quelque imprudence, par tous ceux qui, estimant que lordre social a besoin de profondes rformes, pousseront au mouvement sans en prvoir les con squences. Ces consquences sont, dans la pense des socialistes doctrinaires les plus modrs, la transformation de la Banque de France en institution dtat, le rachat par ltat des mines et des chemins de fer, la distribution par ltat de retraites tous les ouvriers qui nont pas su ou pas voulu assurer par lpargne le repos de leur vieillesse, labolition de lhritage en ligne collatrale, ltablissement de limpt progressif sur le revenu. Dans la pense des socialistes plus avancs, ces mesures seront considres comme anodines, comme transi toires, comme devant seulement frayr la voie au collecti visme. Nous verrons quels progrs feront, dans la priode sui vante, les ides des modrs et, par un contre-coup naturel, celles des rvolutionnaires, avec la complicit consciente ou inconsciente de tous ceux qui se proclament socialistes. Lentranement que tous vont subir, partir de 1879, sexplique par le dveloppement des ides daltruisme par le sentiment de compassion si naturel lhomme pour les mi sres humaines; il sexplique encore par la modestie, par lhumilit des revendications ouvrires depuis 1871, par la sa gesse des choix du Suffrage Universel pendant cette priode. Qui ne croirait lducation sociale d un Peuple dont l duca tion politique sest faite si vite et si bien?

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CHAPITRE

VI

La Prsidence de M. Grvy. Les lections de 1881. Le m inistre Gambetta. Le scrutin darrondissem ent et le scrutin de l i s t e . Les lections de 1885. Les lections de 1889. Llectorat m unicipal et la loi de 1884. Les m odifi c a t i o n s constitutionnelles de 1879 et de 1884. Les changem ents p r s i d e n t i e l s . Lois sur lenseignem ent. Le m inistre Jules Ferry. La libert de la presse et l a l o i de 1881. La libert de r u n i o n et d a s s o c i a t i o n . R e l a t i o n s de lglise et de ltat. Le suffrage u n i v e r s e l et le service m ilitaire. Les lois d conom ie s o c i a l e : loi de 1884. Exposition de 1889. La crise agricole, industrielle, com m erciale. Les progrs scientifiques.

Entre lavnement de M. Grvy la Prsidence de la Rpublique et le renouvellement par le Suffrage Universel de la Chambre lue en 1877, -trois annes scoulent et trois ministres se succdent aux affaires, sous la direction de MM. Waddington, d e Freycinet et Jules Ferry. La frquence de ces changements ministriels tient aux divisions de la majorit rpublicaine coupe en trois groupes, le centre gauche, la gau che proprement dite, subdivise elle-mme en gauche rpu blicaine et en union rpublicaine, et lextrme gauche. En se coalisant avec lextrme gauche, grossie des rpublicains im prudents ou peu clairvoyants, les membres de la droite pou vaient rendre tout gouvernement impossible. Le grand orateur de la gauche, Gambetta, crut quil serait possible de consti tuer une majorit homogne en substituant le scrutin de liste par dpartement au scrutin uninominal. Il lui semblait que les lecteurs ayant dresser une liste de sept, huit ou dix noms se proccuperaient plus des principes que des per sonnes, que le vote serait plus clair, plus dgag que ce que lon appelait les influences de clocher. Ce sentiment fut par tag par la Chambre, qui adopta le scrutin de liste une faible

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majorit. Le Snat, plus prudent et moins convaincu des avan tages de ce mode de votation, le repoussa, et les lections eurent encore lieu, au mois daot 1881, au scrutin uninominal, par circonscriptions de 100,000 habitants. Le pays, constant dans sa fidlit aux institutions tablies, donna une majorit considrable aux rpublicains : la droite ne gardait dans la nouvelle Chambre qu une centaine de siges. Cest aprs ces lections triomphales que Gambetta pre nait enfin le pouvoir et formait, avec MM. Wal deck-Rousseau, AllainTarg, Paul Bert, Raynal, Rouvier, Devs, Proust, Cochery, Campenon et Gougeard, un ministre qui durait un peu plus de deux mois : le 26 jan vier 1882, il tombait sur la question de rvision d e s lo is c o n s t it u t io n nelles , qui comportait implicitement la question du scrutin de liste. Lo.\ G a m b e t t a . Gambetta avait suc c o m b (le 31 d c e m bre 1882) quand la loi lectorale de la Chambre des dputs, par une sorte dhommage rendu sa mmoire, fut enfin modifie, et c est au scrutin de liste que se firent les lections gnrales de 1885. Lexprience fut dcisive : ds le premier tour de scrutin, le chiffre des membres de la droite, des adversaires de la Rpublique, fut plus que doubl; les rpu blicains perdaient des dpartements entiers, o ils navaient eu que des succs depuis 1871, au plus fort de la raction qui avait suivi le 24 mai 1873 et le 16 mai 1877.

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Le Suffrage Universel avait-il chang davis depuis 1881 ; stait-il pris dun enthousiasme subit pour les hommes quil avait constamment repousss depuis Quinze ans? Non pas, mais il avait t surpris par un mode de votation qui suppose chez la totalit des lecteurs la connaissance approfondie des besoins politiques du moment, labngation qui fait quon se dgage de toute sympathie ou de toute antipathie pour un can didat et quon vote pour une abstraction, pour une liste din connus, pour des principes et non pour des hommes. Tel d partement fermement dvou la Rpublique et qui, ayant opter entre elle et la monarchie, lui et donn une majorit formidable, avait donn la majorit une liste qui comprenait des hommes fort honorables, trs dignes tout autre point de vue de la confiance de leurs concitoyens, mais parfaitement dvous la monarchie et qui, sils avaient t les plus nom breux, auraient certainement essay de la rtablir, contraire ment la volont de la France et du Suffrage Universel. On revint au scrutin uninominal, aprs lexprience de 1885; on y revint d autant plus volontiers que la majorit rpublicaine de 1885, produit du scrutin de liste, navait pas t plus ho mogne, plus dgage des influences de clocher que celle de 1877 et le retour au systme qui avait sauv la Rpublique en 1877 assura de nouveau son salut aux lections gn rales de 1889. Avec le scrutin de liste, il nest pas certain que le pril boulangiste et t conjur. Il le fut au scrutin uni nominal, quand les lecteurs, dans chaque arrondissement, eurent se prononcer entre un candidat investi depuis long temps de leur confiance, et un candidat inconnu, investi seulement de celle d un gnral rvolt contre les lois de son pays. La victoire que les rpublicains avaient remporte sur les boulangistes et les monarchistes coaliss ne les rendit mal heureusement pas plus unis que par le pass. Les divisions recommencrent, au lendemain des lections de 1889, et les

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crises ministrielles se succdrent avec la mme frquence lue par le pass. Cest que les lus sont moins sages que ^es lecteurs, moins sages que le pays qui ne demande qu vivre et travailler en paix. Heureusement, les crises parle mentaires nont pas une trop grande rpercussion dans un corps lectoral en possession du Suffrage Universel ; heureu sement aussi, ces agitations narrtent pas le progrs et pen dant cette priode dactivit, voire dagitation parlementaire, celles des lois qui intressent lunanimit des lecteurs sont mises daccord avec les principes dmocratiques qui inspirent et pntrent de plus en plus notre droit politique. Lintrt des modifications apportes de 1870 1879 la lgislation municipale sefface devant limportance de la loi de 1884 . lectorat tendu, publicit des sances assure, lec tion des maires et des adjoints tablie pour tous les Conseils municipaux, sauf pour celui de Paris, pouvoirs et attributions des Assembles municipales augments, telles sont les grandes ligns de la loi. Elle maintient le scrutin de liste par commune, et elle autorise le sectionnement des grandes communes pour le vote, mais, mme en cas de sectionnement, le vote nest jamais uninominal, sauf Paris. Nous avons dit les inconv nients du scrutin de liste; ces inconvnients sont presque aussi grands pour llection dun Conseil municipal que pour celle dune Chambre lgislative. Tout le monde se connat dans une commune rurale; mais dans une ville de 30 40.000 mes, cest peine si les plus clairs et les plus rpandus des lec teurs connaissent quelques-uns des vingt-cinq ou trente can didats quils doivent choisir; ils votent pour la liste daprs son tiquette, ce qui nest pas le meilleur moyen de faire des choix judicieux. La Constitution de 1875 fut modifie deux reprises du rant cette priode, en 1879 et en 1884. Une Constitution vaut surtout par lesprit de ceux qui sont chargs de lappliquer; malgr son origine et son caractre monarchique, celle de 1875

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s est montre suffisamment compatible avec le fonctionne ment du Suffrage Universel. Trs prudemment, les lgislateurs de 1875 avaient entour les rvisions possibles de la Constitu tion de formalits protectrices. 11 faut, pour quune rvision seffectue, quelle porte sur un point dtermin, quelle soit demande par le Snat et par la Chambre des Dputs, quelle soit vote par ces deux Assembles runies Versailles, en Congrs, sous la prsidence du bureau du Snat. En 1879, le Congrs dcida que Paris, au lieu de Versailles, serait le sige des Pouvoirs publics. En 1884, nouvelle runion du Congres dans laquelle la rvision fut accomplie avec la porte que Gambetta avait voulu lui donner. La forme rpublicaine du Gou vernement fut mise hors de latteinte des partis et la loi lec torale du Snat fut dpouille de son caractre constitutionnel, ce qui permit de la modifier, comme pouvait dj ltre la loi lectorale de la Chambre, sans lappareil un peu complique dune runion du Congrs. Cest la suite et en vertu de ce vote que le nombre des dlgus de chaque commune chargs de nommer les snateurs fut proportionn limportance nu mrique de la commune. Ctait une victoire du Suffrage Uni versel et du Suffrage Universel sexprimant au second degr, c est--dire dans de bonnes conditions de clart et de com ptence. Malheureusement la suppression des snateurs vie ou inamovibles diminua le prestige du Snat, et par suite abaissa son rle dans la Constitution. Les 75 premiers ina movibles avaient t dsigns par lAssemble de Versailles. Au fur et mesure que lun deux disparaissait, le Snat lui donnait un successeur quil choisissait parmi les hommes ayant rendu les services les plus signals au pays, dans la politique, dans la science, dans les lettres, au barreau : MM. Buffet, Berthelot, Deschanel, Allou, sont entrs au Luxembourg par le libre choix de leurs collgues ; y seraient-ils entrs sils avaient d sadresser un collge lectoral? Le doute est permis. Or, il est bon que lun des grands Corps de ltat soit

a r n o t

Prsi dent de la Rpubl i que.

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ouvert des mrites dont le Suffrage Universel direct ou indirect nest pas le meilleur apprciateur. Depuis dix ans aucune autre rforme constitutionnelle na t accom plie; il faut sen fliciter; notre instrument con stitutionnel nest peut-tre pas parfait, mani par des mains habiles et fermes il fera de bonne besogne. En dehors des runions o la Constitution a t rvise, le Congrs s est assembl trois fois : en 1879, en 1886 et en 1887 pour procder llection du Prsident de la Rpublique. Les pouvoirs du Prsident de la Rpublique durent sept ans. M. Grvy accomplit sans clat et sans encombre son premier septennat et fut rlu en 1886. A la fin de lanne 1887, la pro tection dont il couvrit un membre de sa famille, accus de faits touchant l honneur et la probit, provoqua dans les Cham bres et dans le pays une vive motion et lobligea remettre sa dmission. Le Congrs lui donna pour successeur, aprs le patriotique dsistement de Jules Ferry, le fils dHippolyte Carnot, le petit-fils du grand Carnot, que recommandaient alors, outre son nom, les fonctions ministrielles exerces avec une intgrit courageuse; quont recommand depuis une bienfaisance inpuisable, la dignit de la vie, la correction de lattitude comme chef de ltat en France, aussi bien quau dehors en face de ltranger. La facilit avec laquelle sest opre la dernire transmis sion du pouvoir prsidentiel, en pleine crise intrieure, a donn raison aux auteurs de la Constitution de 1875 et ceux qui, sous lAssemble nationale de 1848, avaient, comme M. Grvy, vivement protest contre la dsignation du chef de ltat par le Suffrage Universel. La nomination du Prsident de la Rpublique par des lecteurs du second degr, comme les dputs, du troisime degr, comme les snateurs nem pche pas ce Prsident dtre une manation du Suffrage Uni versel. Son autorit, qui lui est confre par les reprsentants du Peuple souverain, est aussi lgitime que celle de nimporte

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^uel pouvoir. Responsable eu cas de haute trahison, rvocable 0u rligible l expiration de son mandat, il na qu un rle, discerner les volonts du Peuple. Si lexpression de ces vo lonts lui semble traduite infidlement par les mandataires directs du Peuple, par les dputs, il peut, aprs avoir pris 1avis du Snat, renvoyer les dputs devant le Suffrage Uni versel. Si les dputs reviennent en majorit, le Prsident na qu se soumettre ou se dmettre. Le Suffrage Universel a ainsi le dernier mot, comme il a eu le premier; la Consti tution est respecte dans sa lettre et dans son esprit, et le respect de la Constitution est le respect du Suffrage Universel lui-mme. La priode qui stend de 1879 nos jours fut signale Par un remarquable progrs de lenseignement, de tous les enseignements et, consquence ncessaire, par un progrs Parallle de lducation du Suffrage Universel. Avant dtudier les grands faits de cette dernire priode, en matire de r formes pdagogiques, revenons rapidement sur ceux de la Priode prcdente (1871-1879), sous les ministres de MM. Jules Simon (1870-1873) et Bardoux (1877-1879.) Appel en mme temps au Gouvernement de la dfense nationale et au ministre de l instruction Publique, M. Jules Simon, pendant le sige, ne put quindiquer les tendances qui Prsideraient son administration, en annonant une rorga nisation des coles primaires, en rendant la gymnastique et les exercices militaires obligatoires dans les lyces, en signa lant limportance de l enseignement des langues vivantes et de la gographie. lu dput de la Marne, le 8 fvrier 1871, et conserv par M. Thiers la tte de linstruction Publique, il dposa sur le bureau de lAssemble nationale, ds le mois de dcembre, un projet de loi sur lenseignement primaire obli gatoire mais non gratuit. Un vaste ptitionnement avait t organis, dans les dernires annes de lEmpire, en faveur de lcole obligatoire; plusieurs tats de lEurope la possdaient;

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il fallut plus de dix ans la France pour lobtenir. M. Jules Simon, au mois de septembre de lanne suivante, la veille de la rentre des classes, avait adress tous les chefs des tablissements denseignement secondaire public, une circu laire relative aux rformes introduire dans les programmes et les mthodes de cet enseignement. Les ides de M. Jules Simon, quil a exposes avec ampleur dans son livre sur la Reforme de renseignement secondaire, ne devaient entrer dans la pratique que neuf ans plus tard, par la rforme de 1880. Le ministre de M. Bardoux fut lapplication de ce beau programme trac par le prsident du Conseil gnral du Puyde-Dme : Ce que la Rpublique place au premier rang de ses proccupations, c est dabord lcole libre pour tous et, tous les degrs, l moyen de donner, mme au plus humble, une ducation, de laider devenir un citoyen, un homme courageux et laborieux, soumis aux lois et comprenant le devoir. M. Bardoux dposa, en 1878, quelques jours aprs son entre au ministre, un projet de loi tendant changer le mode de nomination et de rvocation des instituteurs pri maires ; il facilita les runions des membres de lenseignement primaire Paris, loccasion de lExposition universelle de 1878; il rpara les injustices dont les universitaires les plus dvous avaient t victimes sous les ministres de combat. Mais les grandes rformes organiques taient rserves son successeur, M. Jules Ferry, qui prit possession du ministre de linstruction Publique le 4 fvrier 1879, le quitta le 10 no vembre 1881 pour laisser la place Paul Bert, le reprit le 31 janvier 1882, le quitta de nouveau le 29 juillet 1882, pour le reprendre le 21 fvrier 1883, avec la Prsidence du Conseil, et le quitter dfinitivement en novembre 1883 pour remplacer M. Challemel-Lacour aux Affaires trangres. L uvre accom plie dans lenseignement est son uvre, quelle ait t contre signe par lui, par M. Paul Bert, par M. Duvaux ou par M. Fallires, et cette uvre est considrable : elle s applique

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a lorganisation gnrale de lUniversit, aussi bien quaux trois enseignements : suprieur, secondaire et primaire. Les lois sur lenseignement primaire, qui intressent plus directement le Suffrage Universel, furent la ralisation, aprs (le nombreuses luttes parlementaires, des trois principes de 1obligation, de la grat u i t l a c n s v d e m g o r p J u t i q F y c e P a m l r t i p u o s b c e g f n a v r l

sonne. Lenseignement JutEs Ferry Primaire doit tre gra tuit parce que la lumire est due aux pauvres comme aux riches ; il doit tre obligatoire parce que lignorance de llec teur constitue un danger politique et social; il doit tre laque Parce que ltat est laque et que, tout en accordant la libert denseignement, ltat, qui nest, proprement parler, daucun culte, peut seul assurer la neutralit religieuse. Cette neutralit nest pas l athisme, comme on l a prtendu : elle est le res pect assur toutes les consciences.

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On a pu dire sur ia tombe de Jules Ferry quil fut un des plus puissants, un des plus glorieux ducateurs de la dmo cratie. Lhistoire ratifiera ce jugement. Elle dira que Jules Ferry, comme Victor Duruy, demanda surtout lducation de former des hommes et des citoyens; elle dira que Jules Ferry, comme Victor Duruy, rforma lenseignement spcial parce que lenseignement spcial sadresse naturellement aux meilleurs dentre les lves de lenseignement primaire; elle dira que Jules Ferry, comme Victor Duruy, en portant son principal effort du ct de lenseignement des jeunes filles avait surtout en vue les mres des futurs lecteurs, des futurs citoyens, ces souverains de par le Suffrage Universel. Aprs Jules Ferry, il faut citer MM. Goblet, Spuller, Bourgeois Poincar, qui ont apport les mmes proccupations au mi nistre de linstruction Publique et gouvern lenseignement national dapres les mmes principes, de concert avec les dlgus lus de l Universit. Le ministre de M. Jules Ferry rsume toute luvre de la Rpublique en matire denseignement. Cette uvre, ql,e domine lide des droits et des devoirs de ltat en ducation, elle avait t indique par Carnot, en 1 8 4 8 , touffe en 1850 par la raction, courageusement mais vainement reprise par M. Duruy, labore par M. Jules Simon : elle ne reut sa pleine excution que le jour o le triomphe incontest de la RpU blique fit comprendre tous que linstruction primaire uni verselle tait, sous le rgime du Suffrage Universel, la seule garantie de lordre social et du relvement de la patrie. Jules Ferry disait, le 10 avril 1870, dans une confrence populaire : Quant moi, ds que j eus lhonneur de repr senter une section de la population parisienne dans la Chambre des dputs, je me suis fait un serment : entre tous les pro blmes de ce temps, j en choisirai un auquel je consacrerai tout ce que j ai d'intelligence, tout ce que j ai dme, de cur, de puissance physique et morale, c est le problme de ldu

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cation du Peuple. Jules Ferry est mort en 1893 : il y avait dix-neuf ans que son serment tait tenu, que le problme de lducation du Peuple tait rsolu. Cest seulement depuis lavnement des rpublicains au pouvoir (1879) que la presse a joui d une libert absolue, que cet hommage a t rendu au Suffrage Universel de le juger assez clair pour discerner dans les innombrables journaux qui sollicitent sa curiosit, ceux qui le flattent de ceux qui linstruisent, ceux qui lexcitent de ceux qui le modrent. LEmpire, par le dcret dit organique de fvrier 1852, tablit une lgislation que la Turquie aurait pu envier la France. Le Suffrage Universel est souverain, nominalement, mais il na pas la libert de la plume; il ne la ni pour le journal, ni pour le livre : les msaventures de Montalembert, un ami de la pre mire heure, et du duc dAumale, un ennemi de toujours, sont la pour lattester. La loi du 12 mai 1868 laissa aux tribunaux un pouvoir exorbitant dont ils usrent en crasant la presse indpendante sous le poids des amendes et des mois de prison. Nous avons vu que cette loi navait pas mme rendu lEmpire le service quil en attendait : aux lections gnrales de 1869 prs de la moiti des votants condamna sa politique. Le 29 juillet 1881, le parti rpublicain, en possession du pouvoir excutif et de la majorit dans les deux Chambres, fait enfin triompher sa doctrine en matire de libert de la presse. La presse est soumise au droit commun ; le rgime pr ventif et le rgime fiscal ont disparu ; il ny a plus de dlits de presse mais seulement des dlits ordinaires ou des crimes commis par la voie de la presse. Par malheur, si les magistrats chargs dappliquer la loi se montrent plus libraux qu ellemme, si les jurs chargs de se prononcer sur la culpa bilit innocentent les inculps, par principe ou par pusilla nimit, la presse est assure de limpunit, et les particuliers qui ont le droit de rponse ou de poursuite devant les tribu naux correctionnels sont les premiers lss, pour peu quils

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ddaignent de rpondre ou de poursuivre. La libert absolue, sans limites, de la presse ne profite qu aux journalistes; a-t-elle au moins servi, dans les moments critiques, clairer le Suf frage Universel, le dfendre contre les entranements irrfl chis? Un pass tout rcent permet de rpondre. Le danger que les institutions rpublicaines ont couru en 1S89 net peut-tre pas t conjur, si la presse seule et combattu la tentative de dictature du gnral Boulanger. La presse est libre en droit depuis 1881, les runions pu bliques le sont en fait depuis 1875; les provocations aux crimes ou dlits qui sy produisent ntant gnralement pas poursui vies, quels sont les effets sur le Suffrage Universel de cette double libert? Le journal 5 centimes sest rpandu sur tous les points du territoire; il n est pas un coin, si recul soit-il de toute la surface de la France, qui ne reoive au moins une feuille quotidienne ; il est peu dlecteurs qui ne jettent les yeux sur cette feuille, au moins une fois par semaine, et il serait paradoxal daffirmer, comme le faisait un clbre publi ciste, E. de Girardin, que le journal est sans action sur le Suf frage Universel. Pourtant il est permis de dire que cette action est lente au point de vue politique; que peu de per sonnes se laissent guider dans leurs choix par un article de journal, et que si le Suffrage Universel, enfin mancip, a droit en thorie une presse libre, dans la pratique la pri vation ou lattnuation de cette libert ou de la libert de runion, que la violence entrave trop souvent, lui serait moins sensible que latteinte porte nimporte quel autre de ses droits. Linfluence de la presse et des runions sur les lections est destine dcrotre en proportion des exag rations du journal et des violences des runions publiques : le Suffrage Universel chappe et chappera de plus en plus, au fur et mesure de ses progrs, aux agitateurs du journal ou de la runion publique. Ces deux liberts, proclames en principe et inscrites dans nos lois, dgnrent trop souvent

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en licence dans la presse, en rixes dans les runions lectorales. Le rgime de la libert sans limites n est pas appliqu aux associations, comme il lest au journal et aux runions. La loi de 1872 a proscrit linternationale, les dcrets de 1880 ont fait revivre les lois existantes contre une autre Internationale, l in ternationale noire, et la loi sur les associations est encore attendue. Cest que son adoption entranerait ou prjugerait la solution d une trs grave question, celle des rapports de Eglise avec ltat et par consquent avec le Suffrage Uni versel. Tenu soigneusement lcart du gouvernement sous louis-Philippe, le clerg sculier accueillit avec faveur l av nement de la deuxime Rpublique ; il donna son concours la plantation, dans chaque commune, dun arbre de la libert, comme il le donne toutes les crmonies pu bliques, et il accepta, non sans reconnaissance, le Suffrage Universel que son brillant avocat, M. de Genoude, avait de mand pendant toute la monarchie de Juillet. Le Suffrage Uni versel ne fut pas insensible ces avances et lon put voir, sur les bancs de la Constituante, la robe du prtre et le froc du moine ct de la blouse de louvrier et de la redingote du bourgeois. Le gouvernement et le parti rpublicain accordrent au clerg la seule chose quil demandt : la libert denseigne ment, qui fut inscrite, comme un principe accept davance, dans un article de la Constitution de 1848. Un mois aprs ce vote le clerg, suivant les fidles plutt quil ne les prcdait, parce que le souvenir des dmls de Napolon Ier avec Pie VII tait encore vivace, contribuait par ses suffrages rsigns la victoire de Louis-Napolon; quatre mois plus tard il se portait en masse aux urnes, d o sortaient les noms des membres de la Lgislative, monarchistes pour les deux tiers, et il poursuivait ardemment, par le journal et par la prdication, la ralisation de la promesse inscrite dans la Constitution de 1848. La loi du 15 mars 1850, appuye par

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les anciens libraux de la monarchie de Juillet, lui donna une satisfaction moindre que celle quespraient les violents du parti, plus grande que celle qu attendaient les modrs. L Uni versit, en tant que corporation enseignante, fu t mise, en face d e Tglise, dans un tat dinfriorit vidente; l e n se ig n e m e n t primaire comme lenseignement secondaire, public ou libre, fut soumis non pas au rgime de la concurrence gale, mais au rgime de lingalit, toutes les facilits, tous les p r iv il g e s tant rservs au c le rg sculier e t aux congrgations auto rises, les autres congrgations bnficiant du silence que la loi gardait leur endroit. Matre par lenseignement, quil partagea dsormais avec l Universit, de lme de la France, le clerg favorisa par tous les moyens ltablissement du rgime dictatorial. Llu du 10 dcembre lui avait donn un gage prcieux en r ta b lis s a n t Pie IX R om e; il le soutint dans sa lutte contre la L g i s l a tive; il approuva le coup dtat, pensant sans doute, a v e c lvque de Nancy, quon ntait sorti de la lgalit que pour rentrer dans le droit; il appela les bndictions du ciel, avec larchevque de Paris, sur lEmpereur et sur lEm pire, comme il les avait appeles sur la Rpublique, et pen dant les premires annes rien ne troubla lalliance entre le trne et lautel. Mais les gouvernements absolus, aussi bien que les gouvernements parlementaires et que les Rpubliques, sont les reprsentants, les dfenseurs de ltat, c e s t - - d i r e de la socit civile et lEmpire dut plusieurs reprises fermer des collges de jsuites, interdire louverture dautres col lges, supprimer des congrgations non autorises de capucins ou de rdemptoristes. En mme temps il mcontentait le clerg sculier par les menaces que sa politique extrieure laissait planer sur le pouvoir temporel du Saint-Sige. 11 a v a i t beau repousser Garibaldi Mentana et tenir garnison Rome, 1 1 avait donn le signal de laffranchissement et le pouvoir tem porel du pape, dernier obstacle l'unit de lItalie, ne d e v a i t

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pas survivre au dpart de la garnison franaise. On le com prenait bien dans le clerg franais qui devenait chaque jou r plus ultramontain, c est--dire plus attach au Saint-Sige, qui

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X III.

(Daprs le tableau de Chartran.)


d i t i o n i n t e r n a t i o n a l e d u po r t r a i t d u S a i n t - P r e .

I acceptait, aprs le concile cumnique de Rome, en 1870, la proclamation du dogme de linfaillibilit pontificale, qui laissait se relcher, sans pourtant les rom pre, les liens qui

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l unissaient l'autorit laque et resserrait dautant ceux qui lunissaient lautorit spirituelle. Telle tait la situation au lendemain de la chute de lEmpire qui avait entran celle du pouvoir temporel. Jus quen 1875 et surtout de 1873 1875, les tentatives de restau ration monarchique marchrent paralllement avec les tenta tives de restauration du pouvoir temporel du Saint-Sige : on voulait sauver la fois Rome et la France. Linterven tion ardente du clerg dans la lutte lectorale de 1877, la crainte quprouva le Suffrage Universel dtre soumis au gouvernement des curs expliquent la politique que suivit dabord le parti rpublicain lgard du clerg. Le maintien du Concordat, tel est le principe de cette politique. Aucune des tentatives faites par la fraction avance du parti rpu blicain pour obtenir ou le,retrait de lambassade franaise auprs du Saint-Sige ou la dnonciation du pacte de 1801 n a russi jusqu ce jour. Mais le gouvernement franais, tout en repoussant la rupture, na peut-tre pas toujours appliqu les clauses du Concordat avec une bienveillance suffisamment con fiante; encore chaud de la lutte soutenue contre des adver saires acharns, il na reu quavec hsitation le rameau de paix qui lui a t tendu par le pape Lon XIII, successeur de Pie IX sur le trne pontifical. Il a d dailleurs dfendre, comme ses prdcesseurs l avaient fait, les droits de ltat, de la socit laque et ce n est pas autre chose qu une mesure de dfense que les dcrets du 30 mars 1880 qui ont enjoint la Compagnie de Jsus de se dissoudre sans dlai, aux autres congrgations non autorises de se pourvoir de lauto risation ou de se dissoudre. Dissoutes par la force, les congrgations non autorises se sont reconstitues par la ruse; elles ne dirigent plus des maisons conventuelles ou des pensionnats au grand jour, comme avant 1880; leurs membres n en ont pas moins repris pied dans les maisons qui leur avaient t fermes; leur in

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fluence, dans beaucoup de maisons dducation, est prpon drante et le gouvernement rpublicain na pas mme eu le bnfice de mesures que lon et pardonnes tout autre rgime, quon reproche amrement lui seul, justement parce quil est le gouvernement rpublicain et quil 1 1 e saurait, sans contradiction, admettre toutes les autres liberts et refuser la seule libert d association. Il faut distinguer soigneusement cette libert de celle d'enseignement. La seule bonne chose, dans la loi sur la libert de l enseignement suprieur, c tait larticle 7 que le Snat avait rejet et qui tait ainsi conu : Nul nest admis participer lenseignement public ou libre, ni diriger un tablissement de quelque ordre que ce soit, sil appartient une congrgation religieuse non autorise. A moins dadmettre la libert denseignement la plus entire, il tait impossible, sans contradiction, de refuser son appro bation larticle 7. Si, en effet, le premier venu na pas le droit douvrir une cole et d y enseigner; si ltat peut exiger, de quiconque aspire diriger lducation de la jeunesse, des garanties de capacit et de moralit ; si la ncessit de ce contrle du pouvoir public est reconnue, et elle lest par les libraux les moins suspects de complaisance pour ltat, pourquoi refuser au contrleur les garanties quil a le droit et le devoir de rclamer? Est-il donc si tyrannique de demander un aspirant instituteur ou professeur de com mencer par se faire autoriser, comme lont fait tant de con grganistes, puisque, sur 31,000 congrganistes hommes que compte la France, 22,000 ont demand et obtenu lauto risation? Lerreur des rpublicains nest pas davoir dpos un projet de loi contenant larticle 7, c est, aprs le rejet de cet article, davoir pris des mesures qui taient une atteinte au droit dassociation. Bien que ce droit 1 1 e ft pas encore sanctionn par une loi, il tait conforme aux principes rpublicains de respecter celles des congrgations non auto rises qui nenseignaient pas et qui 1 1 e compromettaient pas

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la scurit publique. La Rpublique, que nont branle ni la libert illimite de la presse, ni la libert galement sans limite des runions publiques, est assez forte pour supporter le droit d association, sous cette seule rserve que lordre social ne sera ni troubl ni menac. Lorganisation de ce droit, aussi prcieux que les autres, aussi ncessaire la libre expression du Suffrage Universel, implique le rglement des rapports entre ltat et lglise. Ces rapports continueront-ils tre rgls par le pacte de 1801? Le Concordat dont plusieurs clauses, comme celles qui int ressent lglise gallicane, sont tombes en dsutude, finirat-il par tre abandonn dun commun accord? Cest le secret de l avenir. Une seule chose est certaine ; lapplication bien veillante du Concordat, l observation loyale de lesprit du trait autant que de sa lettre peut seule prparer lavnement du rgime sduisant que lon a dsign assez malheureusement par cette formule : lglise libre dans ltat libre. Ces mots sont im propres, car mme sous le rgime concordataire, lglise est libre, et cette libert religieuse ltat ne lassure pas seulement au catholicisme, mais aux deux autres cultes reconnus par lui, au protestantisme (luthranisme et calvi nisme) et au judasme. La France sest fait honneur en faisant garantir par le Congrs de Berlin, en 1878, la libert de con science des juifs serbes, bulgares, montngrins et roumains. Elle ne laissera pas violenter chez elle ceux qu elle a voulu et su protger au del de ses frontires. Ces juifs, si redoutables au dire des antismites, forment dans toute la France une vritable association, association trs compacte, trs unie, et qui sous le nom dAlliance isralite universelle, rayonne dans le monde entier, au profit de la langue et de l'influence fran aises. Que lexemple de cette association de 63,000 per sonnes, utile au dehors, inoffensive au dedans, fasse enfin aboutir le projet de loi sur les associations : les rpublicains le doivent la dmocratie et au Suffrage Universel.

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Le Suffrage Universel na pas seulement des droits, il a des devoirs et le plus grave comme le plus imprieux de ces devoirs, celui du service militaire, na t rendu universel que Par une loi datant dhier, la loi de 1889. Quand le Suffrage Universel fut tabli, en 1848, limpt du sang tait fix par la loi de 1832. Nous ne parlons pas des lois qui avaient, comme celle de 1831, rglement la composition de la garde natio nale, celle-ci ntant destine, sauf dans les circonstances exceptionnelles, qu maintenir lordre dans la cit; elle ny fait, en ralit, qu un service de police et elle nest appele quen cas de guerre civile un service militaire. La loi du 21 mars 1832, revenant sur la loi du 10 mars 1818, abaissa la dure du service militaire de huit sept ans, et maintint la conscription et le rachat du service militaire prix dargent. Sous la seconde Rpublique, la Constitution du 4 novembre 1848 maintient la distinction entre la garde nationale et 1 arme, tablit (art. 102) que tout Franais, sauf les excep tions prvues par la loi, doit le service militaire, annonce le rglement par une loi de la facult reconnue chaque citoyen de se librer du service militaire et la prsentation d une loi tle recrutement et dune loi sur la constitution de larme. La loi annonce se lit attendre vingt ans ; elle fut prsente par le marchal Niel, deux ans seulement avant la guerre franco-alle mande. Au lieu dun contingent annuel vot chaque anne par le Corps lgislatif et servant sept ans, le projet du marchal Niel appelait au service la totalit de la classe, en la divisant en deux portions : lune servant cinq ans dans larme active et quatre dans la rserve; lautre quatre ans dans la rserve et cinq ans dans la garde nationale mobile. La premire por tion pouvait se faire exonrer de lactive, mais devait passer quatre ans dans la rserve ; la seconde pouvait se faire exo nrer de la rserve, mais devait passer cinq ans dans la mobile. Ladoption de cette loi nous et donn une force militaire de 800,000 hommes ; lopposition de la gauche rpu

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blicaine, linintelligence de la droite imprialiste la firent chouer. La loi qui fut adopte le 1er fvrier 1868 maintint la ncessit du vole annuel de la loi de recrutement par le Corps lgislatif, nexigea pas que ce Corps lgislatif vott la totalit du contingent disponible chaque anne, soit 115,000 hommes, et exempta par consquent tous les hommes non compris dans le contingent annuel du service actif; elle fixa ce ser vice cinq ans, celui de la rserve quatre ans; elle admit le remplacement et forma la garde mobile de tous les jeunes gens laisss en dehors de l'active et de la rserve. Cette loi ne pouvait donner quune force disponible de 540,000 hommes, au lieu de celle de 800,000 quaurait voulue le marchal Niel. Le pl biscite de 1870, auquel fut admise larme, donna 306,792 votes militaires affirmatifs contre 54,984 ngatifs, soit en chiffres ronds 360,000 hommes : la Prusse en comptait trois fois plus. 1 1 fallut faire, aprs la guerre, ce que l on navait pas voulu faire avant, ce qu'avaient empch de faire et les rpu blicains avancs qui rvaient la suppression des armes per manentes et les monarchistes libraux qui nous croyaient mili tairement trs forts en 1868, ce que navaient su obtenir ni Trochu par sa brochure sur l 'Arme franaise en 1867, ni le baron Stoffel par ses Rapports militaires crits de Berlin depuis 1866. Larme fut entirement rorganise, limitation du systme prussien, par les lois des 27 juillet 1872 et 24 juillet 1873 sur le recrutement et sur lorganisation. La loi de 1872 sur le recrutement dclare dans son article premier que tout Franais doit le service militaire personnel ; dans son article 3 que le service est d de vingt quarante ans, soit dans larme active soit dans les rserves ; dans son article 4 que le rempla cement est supprim. Larticle 36 fixe la dure du service dans larme active cinq ans, dans la rserve de larme active quatre ans, dans larme territoriale six ans. Des engage ments conditionnels dun an sont accords, moyennant une prime de 1,500 francs, aux jeunes gens munis de certains-

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diplmes ou qui consentent subir un examen portant sur les notions les plus lmentaires du commerce, de lindustrie ou de lagriculture. La loi de 1889 supprime cette dernire clause de la loi de 1872, impose tous, mme aux membres de 1 Universit et de lEglise, le service militaire actif dont elle fixe la dure trois ans pour tous, un an seulement pour les possesseurs de certains diplmes, les membres de lUniversit ou de 1Eglise, les candidats aux industries dart, etc., etc. Le service militaire est d jusqu lge de quarante-cinq ans dans la rserve, larme active el larme territoriale. La loi de trois ans, eomme on lappelle, quil est impossible dappliquer dans toute sa rigueur, parce que le budget dj puis par les dpenses militaires ny suffirait pas, porterait nos forces en temps de guerre un chiffre dhommes formidable. Son adop tion a marqu lintroduction en France de ce systme de paix arme qui de la Prusse sest rpandu dans les grands tats de lEurope continentale, systme dplorable quant scs con squences, mais impos fatalement celles des puissances qui veulent conserver une existence indpendante et respecte. Si tout droit doit correspondre un devoir, lexercice des droits de citoyen par le Suffrage Universel implique le devoir du service militaire universel : tous, nous devons payer notre dette la patrie. Mais lgalit nexige pas que tous la payent de la mme faon et les services rendus au pays soit dans len seignement, soit dans toute autre administration publique, soit mme dans le commerce, lindustrie ou lagriculture et dans nos colonies franaises pourraient tre assimils, sils avaient une dure suffisante, aux trois annes de service en temps de paix. 1 1 reste entendu quen temps de guerre tout le monde devrait se prsenter sous les drapeaux, pour tre employ suiVant ses aptitudes ou selon ses forces dans les services auxi liaires. Cette assimilation entre des services divers de nature et de dure, mais galement importants rendus la France, 1 3

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il vaudrait mieux qu elle ft sanctionne par la loi. L g a l i t serait ainsi mieux respecte quelle ne lest par les dcisions des Conseils de revision, souverains en matire de recrute ment et qui peuvent tre tents dobir des considrations que ninspire pas toujours le sentiment de lgalit, niais qul temprent les rigueurs de la loi et qui soulagent le budget. L a loi de 1889, consquence naturelle de l ta b lis s e m e n t du Suffrage Universel, na pourtant t vote que quarante et un ans aprs que le Suffrage Universel tait devenu la base de notre droit politique. Il a fallu les dsastres de la guerre de 1870-1871 pour en dmontrer la ncessit et pour en faire accepter les lourdes charges. Lentretien de larme et de la marine ab so rb e , en effet, le tiers des recettes totales de la France. Le vote de nombreuses lois intressant les ouvriers, lla boration de projets plus nombreux encore, les grves justes ou injustes se reproduisant avec une frquence inquitante) le gouvernement central tour tour tolrant ou nergique dans la rpression des atteintes la libert du travail, le parti rvolutionnaire croissant en audace plutt quen nombre ou en influence, tels sont, de 1879 nos jours, les faits caract ristiques du mouvement social. La seule numration des lois ouvrires dpasserait les limites de cette tude : celle lu 21 mai 1884 qui a donn un caractre lgal aux syndicats pro fessionnels, qui leur a assur la personnalit civile, a eu de graves consquences politiques et sociales. Les syndiqus ont le droit de constituer des Chambres charges dadministrer les intrts de lassociation. Les Chambres peuvent se concerter entre elles pour ltude et la dfense de leurs intrts cono miques, industriels et commerciaux. En moins de dix ans ces Chambres ont acquis une importance considrable : ds 1886 elles se runirent en Congrs pour asseoir les bases d une organisation rgulire. Lanne suivante un nouveau Congrs runissait cinq cent vingt-cinq dlgus qui reprsentaient pluS de cent mille tablissements industriels et commerciaux. Les

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vux qui furent mis trop nombreux, trop gnraux neurent Pas et ne pouvaient avoir de consquences pratiques imm diates; c est surtout le fait de la runion qui tait important, et cest l action conomique des Chambres syndicales qui est a considrer. Cette action na pas t la mme partout : si quelques Chambres syndicales ont us de leur influence pour apaiser les conflits entre patrons et ouvriers, dautres nont cherch qu opposer le travail au capital, ce quelles appel lent le regime proltaire au rgime capitaliste ; leur rle a t purement rvolutionnaire. Dans certaines grves, comme celle de Carmaux (1892) la faiblesse ou les hsitations du gouvernement ont contribu, autant que lappui apport par les Chambres syndicales aux grvistes, autant que les secours vots par certaines munici palits, autant que les excitations des meneurs la prolon gation dun tat de choses aussi prjudiciable au bien-tre des ouvriers qu la prosprit de lindustrie nationale. La loi de 1884 peut rendre dimmenses services, mais la condition que lon tiendra la main son application aussi bien qu' celle de la loi de 1864. Le droit d association syn dicale comme le droit de coalition est un droit reconnu par la loi. Que ceux qui veulent en bnficier soient les premiers observer les conditions auxquelles la loi en a subordonn lexercice et quils se renferment dans ltude et la protection des intrts conomiques. Les mieux disposs en faveur des syndiqus professionnels ne tarderaient pas ragir, si des agi tateurs ns, des meutiers de carrire, entranaient et mainte naient les syndicats sur le terrain politique, contrairement aux intentions et aux prescriptions de la loi. Du reste le spectacle des progrs de celles des associa tions ouvrires qui se sont renfermes dans leur mission est bien fait pour dtourner les autres des vises politiques. Les associations de secours mutuels, qui taient au nombre de 7,459 en 1883, possdaient un capital de quarante millions

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de francs. Un autre capital de quarante-huit millions a etc vers la caisse des retraites pour la vieillesse par 571,000 d posants. Les associations coopratives, les socits constitues en vue de la participation des ouvriers aux bnfices, ont eu le mme succs. Cest dans cette voie que les ouvriers doi vent rester. Les pouvoirs publics les y aideront par une con tribution chaque jour plus large; mais ils niront pas au del, pour ne pas crer entre limmense majorit de la nation et une petite minorit sincre, obissant des agitateurs qui Ie sont beaucoup moins, le plus dangereux dos antagonismes. Ces agitateurs se rattachent tous aux coles collectivistes. Innombrables sont aujourdhui ces coles, et toutes dsi gnes par le nom du socialiste qui les a fondes; les marxistes se recommandent de Karl Marx, les broussistes et les allema nistes de MM. Brousse et Allemane, les blanquistes de BlanquiSeuls, les possibilistes nont pas pris le nom de leur chef Jof frin; ils se confondent, du reste, avec les allemanistes et les broussistes. Marxistes ou guesdistes, allemanistes, broussistes ou blanquistes sont uniformment, au point de vue politique, des rvolutionnaires, au point de vue social des collectivistes. Leur but social, c est la suppression de la proprit individuelle, la confiscation par ltat des chemins de fer et des mines. Tous, sauf peut-tre les broussistes, condamnent lide de patrie et aspirent la substitution des groupes sociaux aux nationalits. Si les doctrines sont peu prs identiques, les moyens dex cution diffrent: broussistes et allemanistes rpugnent la vio lence qui sourit aux blanquistes et aux guesdistes; c est cause de cette rpugnance, trs mritoire, quon les a appels les possibilistes, c est--dire les opportunistes du socialisme. Les progrs, assez lents du reste, des collectivistes et des rvolutionnaires ne seront pas inquitants, tant que la propa gande antisociale et antipatriotique naura pas converti le Suffrage Universel et lpoque de cette conversion semble heu reusement fort loigne. La facilit avec laquelle le gouverne-

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198

LA F R A N C E

SOUS LE RGIME

ment a rprim le commencement dmeute des 3, h et 5 juil let 1893 et oblig les syndicats rebelles au respect de la loi est faite pour rassurer lopinion. Lunanimit des rpublicains de gouvernement appuyant le second ministre Casimir-Perier dans son uvre de dfense sociale nest pas moins rassurante. La persistance du malaise social tient des causes qui ne s o n t pas p a rticu lires la France et qui datent de loin. Elles avaient prcd le grand fait cono mique d e l8 8 9 etelles lui ont survcu. Ou verte au lendemain de la clbration du c e n t e n a ir e de la Rvolution, lExposi tion de 1889 eut un clat exceptionnel. Les noms des minis tres du Commerce et de l in d u s t r ie , A lphand. MM. Lockroy, Dau (Daprs un clich de P irou.) tresme, P. Legrand, ceux de MM. Alphand, Georges Berger, Ch. Garnier qui organisa lhistoire de lhabitation, Contamin, Dutert, Formig, Coutan, les architectes ou les ingnieurs qui levrent le palais des Machines, les deux autres palais et les fontaines, celui de M. Eiffel, celui de M. Picard, le rapporteur gnral, restent attachs cette colossale et pacifique manifestation. Elle runit 38,000 exposants. Les visiteurs y vinrent par millions et con statrent avec quelle puissance la France stait releve malgr les trois crises industrielle, commerciale et agricole qu elle venait de traverser et qui nont pas encore pris fin.

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Parmi les causes de cette crise, il en est quil dpend de nous de modifier; si les pays qui sapprovisionnaient autrefois chez nous ou chez les Anglais se suffisent eux-mmes, il faut modrer notre production; il faut tcher de rtablir lgalit entre nous et nos rivaux en perfectionnant notre outillage, en dveloppant notre ensei gnement industriel, agri cole ou commercial, en nous crant de nouveaux dbouchs, en allant sur les lieux mmes de pro duction nouer des rela tions commerciales, en redoublant dactivit et dinitiative. Ces remdes, a p p liq u s n e r g iq u e ment, guriraient le mal : des tarifsprohibitifs nelui apporteraient quun sou lagement momentan. Dautres causes de la crise chappent notre P asteur. action. Il faut signaler (Daprs un dessin de Laurent Gsell.) parmi celles-l les pro grs de la science qui substitue lindigo au pastel, lalizarine artificielle la garance, les huiles minrales aux vgtales. Mais ce que la science prend dune main, elle le rend de lautre libralement; on sait ce que doit lagriculture aux dcouvertes de Pasteur, les services quil lui a rendus en tudiant, aprs les vers soie, le charbon, le cholra des poules, etc. Ce mou vement continu de la science ne profite pas seulement lagri culture, il permet le perfectionnement de loutillage industriel et llectricit applique lindustrie peut y produire une rvo lution analogue celle que la vapeur y a faite. Huit ans avant

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1 Exposition tle 1889 avait lieu lExposition internationale lectricit , ouverte Paris, grce lheureuse initiative de M. Co chery, ministre des Postes et des Tlgraphes. Le public y vit, pour la premire fois, des clairages par lampes incandes cence, des machines dynamos, le principe de distribution de la force diffrents appareils et le tra m w a y le c t r iq u e de Siemens. Des micro phones avaient t installs sur diff rents thtres et l'on entendit fort bien du Palais de lindustrie la musique et la voix des acteurs. Aprs les merveilleux travaux de Pasteur, couron ns par la gurison de la rage, c est en physique quont t faites les dcouvertes les plus remarqua b le s dans l o rd r e scientifique. M. Mar M eissonikh. cel Desprez a rsolu (Daprs un clich de Nadar.) le problme de la transmission de la force par 1 lectricit. Des consquences incalculables peuvent sortir de cette dcouverte : toutes les forces inutilises des fleuves, de la mer, venant sajouter aux forces humaines, celles de la vapeur, les porteraient une puissance inoue. toutes ces merveilles de la science taient visibles, presque tangibles, dans lExposition elle-mme, dans son

es

p r e m i r e s

f u n r a il l e s

(Sculpture de Barrias. Htel de Ville de Paris.)

UNIVERSITAIRE;
N.OBt-k

202

la

F R A N C E SO U S LE R G I M E

ensemble comme dans ses dtails; on pouvait les surprendre dans tous les groupes et dans la section franaise plus que dans toutes les autres sections. Notre supriorit artistique apparaissait sans rivale d a n s le g r o u p e des beaux-arts ; les seuls trangers dignes dtre cits ct de nos peintres en possession d une v ie ille g lo ir e comme Meissonier, ou dune gloire plus rcente comme Bonnat, taient ceux quun long sjour Paris, une longue fa miliarit avec nos chefsduvre, un commerce quotidien avec nos ar tistes avaient comme n a tu ra lis s fra n a is; quelques-uns de nos sculpteurs avaient ex pos des oeuvres com parables ce que la Re naissance nous a laiss de plus beau : les Pre L a c h a r i t . e p r mires funrailles, de (Statue du tom beau de Lam oricire, Nantes, BarriaS, les statues dtl par Paul D ubois.) tombeau de Lamoric i r e cire, de Paul Dubois. En musique, Gounod, le vritable chef de lcole fran aise, conduisait tout un chur de glorieux artistes : Masse net, Saint-Sans, Lo Delibes, Bizet, R eyer auxquels ltranger n avait rien opposer et faisait entendre notre gnration

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203

de s

accents

in o u b l i a b l e s . Il e u t ,

com m e

l a

fo r t

b ie n il n o u s

dit a

M. P o i n c a r , la cla ire v is i o n d e s o n i m m o r t a l i t ; q u e les p lu s p u is sants q u ait c o n n us les l h u m a n it , m otion s les 1> /_ .


m .

d o n n lu i - m m e la v is i o n d un g n i e m u s ic a l a u ssi p u is s a n t '

plus d o u c e s o u les plus h a u tes q u on Puisse b a s. P o u r q u o i , en d p it d e s dcou v e r te s scie n tifi q u e s , n o t r e in d u s trie est-elle, par le m p l o i d e s p r o c d s et par lo u tillage, e n re ta rd su r les in d u s tr ie s a lle m a n d e , ca in e? an g la is e et a m ri P ourquoi, a v o ir icim s m ^ w

i l

L a a .4 ,

- V '-------^ f
l e courage militaire.

m a l g r le s tr a v a u x d e ch im i e a g r i c o l e q u i a u r a ie n t d u la t r a n s f o r m e r ,n o t r e a g r i c u l t u r e estelle a r r i r e e t r o u -

(Statue du tombeau do L am oricire, Nantes, par Paul D u bois.)

t o r in i r e ? P o u r q u o i u n o t r e c o m m e r c e , n g lig e a n t le s n o u v e l le s fa cilit s d e tr a n s p o r t , est-il si c a s a n ie r , si p eu a c t i f, si m a l i n f o r m ? P o u r q u o i n o tr e s u p r io r it a rtistiq u e l a i s s e - t - e ll e la g r a n d e m a s s e d e la n a tio n si t r a n g r e a u x proccu p a tion s e sth tiq u e s ? P o u rq u o i nos

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LA

FRANCE

S O U S LE R G I M E

gran ds m usicien s ne

font-ils

pas

co le ,

c o m m e en Italie,

c o m m e en A llem a gn e? p ou r q u oi leurs airs les plus connus ne sont-ils ni dans l oreille ni sur les lvres de tous les Franais? P ou r q u o i, enfin, l instruction rp a n d u e aussi libralement q u elle lest, n a-t-elle pas transform la nation, laiss plus de traces dans les esprits d a b r d , puis agi sur le g o t pour lveiller ou lpurer, sur les m u rs p o u r les le ver, sur toute la conduite p o u r la diriger? Cest q u il ne suffit pas de vingt-trois ans, ni m m e de q u a r a n t e p o u r t r a n s f o r m e r un p e u p l e ; c est que ceux qui ont assum la tche d instruire m is le Suffrage tu telle, U niversel, aprs lavoir h ors de avaient n on pas faon ner un nouveau-n, mais
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rep rend re

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adulte qui avait t peu ou point le v ; c est que le vieil h o m m e reparat de tem ps autre et que les mauvais plis, les habitudes invtres ne s effacent pas en un j o u r ; c est que les b o n n e s intentions des ducateurs on t t souvent co n tr a r i e s , leur dsin tressem en t m c o n n u , leurs efforts pays d ingratitude par ce u x m m e qui en profitaient. Cest enfin que les p rven tion s enracines par d es sicles de g o u ve rn em en t a bsolu sont rsistantes et q u il faudra sans doute q uelques gnrations en co re avant que le Suffrage Universel se gu risse des individus ; avant q u il o b is s e seulem ent

(D'aprs un clich de Nadar.)

ses instincts qui sont bons; avant quil se rsigne nattendre que du travail et de lpargne lamlioration de son sort. 1 1 dispose dun instrument redoutable, le droit de vote : sil en nisuse, larme clatera entre ses mains, comme entre celles d un enfant maladroit, et il sera la premire victime de son imprudence ou de sa tmrit. Mais ce danger ne semble pas redouter. Le pass du Suffrage Universel rpond de son avenir. Que de fois dj il a lui -mme corrig ses erreurs! Est-il tmraire de supposer quil saura, demain comme hier, rparer les fautes commises, faire des choix de plus en plus clairs et porter le plus grand nombre de ses suffrages sur les hommes dopinion moyenne qui reprsentent incontestablement la majorit de la nation? Cette hypothse est d autant plus permise que, de mme quau trefois certains monarchistes voulaient supprimer le Suffrage Universel parce qu'ils dsespraient de le convertir,.les rvo lutionnaires daujourdhui dclarent quils nattendent pas de lui le triomphe de leurs ides. Cette mfiance est prudente. Avec un Suffrage Universel libre, le succs des opinions vio lentes, des solutions rvolutionnaires semble, en effet, presque impossible.

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LA FRANGE

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C H A PITRE

VII

Situation diplom atique de la France aprs le trait de F rancfort. P olitique paC1" lique de la R publique. L e congrs de Berlin. Rle de T hiers et de Gambetta dans la fixation de notre politique extrieure. Lexpansion coloniale de la Rpublique. Le canal de Suez. L a France en gypte. La France danS la valle du Niger et au D ahom ey. Le protectorat franais en Tunisie. I' protectorat franais au Tonkin. Les Franais Madagascar. Savorgnan de Brazza et le Congo franais. Le Mkong. L Algrie ; son avenir.

Bien quen 1870-1871 il ny ait eu de lutte militaire quentre les Franais et les Allemands, le conflit politique sest tendu sur toute lEurope. Certains tats en sont sortis sin gulirement fortifis, dautres beaucoup affaiblis. LItalie a trouv le moyen de complter sa Constitution unitaire, elle a occup Rome. La Russie sest replace au premier rang des puissances ; elle a repris le prestige et in flu en ce que les im prudences de Nicolas lui avaient fait perdre; elle a reconquis sa libert daction en Orient et bris les dernires entraves du trait de Paris. LAutriche, au contraire, na su tirer a u c u n avantage des vnements ; tenue en chec par la Russie, elle a t force, au moment de la paix, de faire amende hono rable la Prusse ; elle a jou le rle des conservateurs timides pendant la Terreur, elle a vcu, et la tempte passe, elle a cd le pouvoir aux plus audacieux. LAngleterre sest isole du continent; les puissances ses rivales ont appris quon navait plus compter avec elle : en acceptant le protocole de Londres, elle a sign, sous une forme pompeuse, une vritable abdication diplomatique. Cest en ces termes que M. Albert Sorel, lminent histo rien de la diplomatie pendant la guerre franco-allemande,

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trace le tableau de la France et de lEurope au lendemain du trait de Francfort. Pour se relever de cet abaissement, la France, au dire de M. Sorel, devait faire deux choses : rformer son esprit national et suivre une politique pacifique. Nous avons vu dans quelle mesure lesprit national avait t rform ; voyons comment la politique pacifique a t suivie. On rpte volontiers quun gouvernement dmocratique, et particulirement un rgime issu du Suffrage Universel est incapable davoir une politique extrieure. Sil en tait ainsi, la Rpublique, depuis vingt-trois ans, aurait vcu au jour le jour, attendant les vnements, sans songer exercer sur eux la moindre influence, spectatrice impuissante et muette des changements qui se sont accomplis en Europe pendant ce quart de sicle. Sa politique naurait pas t du recueillement, mais de labstention et de labdication. La Rpublique a si peu abdiqu que malgr les fautes commises dans la direction de ses relations extrieures, mal gr la frquence des changements survenus dans son office des Affaires trangres, elle a repris, grce la vertu de la poli tique si fidlement suivie depuis le 10 mai 1871, une situation matrielle et morale avec laquelle tous sont obligs de compter. Depuis M. Thiers jusqu M. Carnot, en passant par le mar chal de Mac-Mahon et par M. Grvy, depuis M. Jules Favre jusqu M. Casimir-Perier, en passant par MM. de Rmusat, Decazes, de Broglie, Waddington, de Freyc inet, Barthlmy Saint-Hilaire, Challemel-Lacour, Jules Ferry, Gambetta, Flou rens, Goblet, Spuller, Ribot et Develle, tous ses Prsidents, tous ses ministres ont compris quils ne pouvaient reconqu rir lestime et la confiance des nations quen conservant obsti nment la paix, quen sabstenant de toute dmarche, de tout acte ayant une apparence belliqueuse. En agissant ainsi, Pr sidents et ministres taient les interprtes fidles du sentiment national, de la volont manifeste du Suffrage Universel. Cette attitude eut pour premier rsultat de nous valoir les sympa-

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LA

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SOUS

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s y m p a t h ies de la Russie et de nous viter la guerre que la Prusse voulait nous dclarer en .1875, parce quelle trouvait que nous nous relevions trop vite de nos dsastres. Au Congrs de Berlin (juin-juillet 1878), que lAllemagne avait provoqu pour enlever la Russie le bnfice de ses victoires sur les Turcs,

b a r q u e m e n t a l

des

o f f ic ie r s de

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a r s e n a l

o u l o n

pour diminuer les avantages que lui avait assurs le trait de San-Stefano, la France figura, comme lAutriche, comme lAn gleterre et plus dsintresse qu'elles ne s enrichit pas des dpouilles de lhomme malade , Le Congrs de Berlin, en amenant un refroidissement entre lAllemagne et la Russie, prpara la rupture de la triple alliance entre Berlin, SaintPtersbourg et Vienne, et poussa la Russie, sinon faire, ds 1878, cause commune avec la France, du moins tourner

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ses regards de notre ct, entretenir avec nous des relations chaque jour plus intimes, montrer lEurope la France et la Russie unies moralement pour imposer le respect de la paix, la nouvelle triple alliance quavaient forme lAllemagne, lAutriche et lItalie. Nous ne dirons pas que cette politique de paix nous a laiss toute libert davoir une politique coloniale, puisque les adversaires de la politique coloniale auraient volontiers sacrifi toutes nos colonies un principe, mais nous affirmerons que toute autre manire dagir eut rendu impossibles, non seule ment lentrevue de Cronstadt et la mmorable visite des ma rins russes en France, mais la communaut de vues et des prances entre le tsar et la Rpublique franaise, entre le Gouvernement le plus absolu et le Gouvernement le plus dmo cratique de lEurope. Lintrt des incidents diplomatiques disparat devant celui de ce grand fait qui a presque rtabli un quilibre europen, qui a modifi si profondment les rela tions de puissance puissance, qui a inspir des doutes la Prusse sur la solidit et la dure de son oeuvre, qui la pousse des armements insenss dont les Allemands se lasseront peut-tre plus tt que les Franais. Un ministre des Affaires trangres qui aurait eu pendant vingt ans de suite la direction sans contrle de notre politique extrieure naurait pas mieux russi que les ministres ph mres qui ont pass, en moyenne, de huit dix mois au quai dOrsay, qui ont eu rgler, au milieu des interpellations et du courant tumultueux de la politique intrieure, les ques tions les plus dlicates et qui ont su donner notre diplo matie, avec des agents souvent improviss, une suite et une tenue que neut jamais celle de Napolon III. Sans doute ils nont pas effac le cruel trait de Francfort, mais qui donc et pu le faire? Il me semble, disait Gambetta dans une runion lectorale, Belleville, au temps lointain o sa parole y tait coute, il me semble que lorsque je vois la socit n

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franaise progresser dans le calme, la libert, le travail, il viendra bien un jour o les problmes poss se rsoudront peut-tre par le progrs du droit des gens, et par le triomphe de lesprit pacifique. 1 1 ny a pas que lpe pour dnouer les nuds gordiens ; il n'y a pas que la force pour rsoudre les problmes extrieurs: lesprit de droit et de justice est bien aussi quelque chose. Et qui donc oserait dire quil ne viendra pas un jour de consentement mutuel, dans cette vieille Europe, dont nous sommes les ans? qui donc oserait dire que c est l un espoir chimrique? Le mrite de cette politique extrieure, si correcte et si nationale, revient en premier lieu au Suffrage Universel, qui a condamn, toutes les fois quil a t consult, de 1871 1894, la politique louche, obscure et de conspiration perptuelle, qui fut celle de lEmpereur ; il revient surtout deux hommes bien diffrents qui furent en constant dsaccord pendant lAnne terrible, et que les ncessits du relvement de la patrie rapprochrent, unirent dans des vues communes, non seule ment pour la lutte contre les adversaires de la Rpublique, mais aussi pour la direction de la diplomatie franaise. En politique extrieure, Thiers, si sympathique toutes les chan celleries europennes, pensa et agit comme Gambetta qui tait leffroi de ces mmes chancelleries. Thiers croyait quun grand nom nobiliaire suffisait faire un bon ambassadeur; Gambetta croyait que des convictions rpublicaines taient de plus srieuses garanties de succs pour un reprsentant de la France ltranger. A cet gard, tous deux se trompaient; ils ne se tromprent pas dans la rpudiation de lesprit de propagande, de proslytisme qui avait caractris les rela tions des deux Empires et surtout du dernier avec ltranger. Rs pensaient que nous navons plus rien porter aux autres peuples, que nous avons plutt leur emprunter. Dans les rares occasions o nos relations avec lextrieur sont deve nues tendues, sinon difficiles, par exemple aprs la chute de

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AI. Thiers, quand lItalie put se croire menace dans la pos session de Rome, ou aprs la constitution dun ministre qui comptait parmi ses membres un homme dont lAllemagne

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affectait de redouter les vellits de revanche, ce ntait plus lesprit de AI. Thiers ni celui de Gambetta qui inspirait nos gouvernants, c tait ou l esprit de raction ou lesprit de pro pagande; tous deux contraires aux vux de la nation qui est galement attache au progrs et la paix, ces biens

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que le Suffrage Universel place au-dessus de tous les autres. Si, dans le domaine de la politique coloniale, le gouver nement de la Rpublique a t moins heureux, cela tient ce quil ne sest pas senti soutenu, comme dans lautre domaine, par l'assentiment unanime du pays. Lducation du Suffrage Universel, en matire de politique coloniale, comme celle de ses lus, est encore faire, et les plus avancs, les plus radi caux de ces lus ne sont pas les seuls blmer les conqutes lointaines, les conqutes de la civilisation sur la barbarie. M. de Bismarck disait que des milliers de noirs africains ne valent pas les os d un grenadier pomranien; beaucoup de Franais pensent que des milliers dAnnamites ou de Chinois ne valent pas les os dun zouave ou dun artilleur. De l les hsitations de nos ministres, de l ces brusques marches en avant suivies de non moins brusques reculades, de l cette politique incertaine et incohrente que les Chambres ont par fois blme, mais que leurs propres incertitudes ont rendue ncessaire, de l les fautes commises en gypte, en Tunisie, au Tonkin, Madagascar, au Dahomey, de l aussi la lenteur des progrs accomplis en Algrie. Aprs lachvement du canal de Suez (1858-1869), dont lAngleterre avait entrav lentreprise par tous les moyens possibles, il semblait que la France dt bnficier de sa vieille alliance avec les vice-rois dgypte. Sous Mohamed-Sad (18541863), sous Ismal (1863-1879), notre influence fut en effet pr pondrante et c est un Franais, Mariette bey, qui cra pour les antiquits gyptiennes ladmirable muse de Boulacq. Quand les dpenses intrieures et extrieures eurent oblig Ismal vendre lAngleterre pour 100 millions les actions du canal de Suez dont il tait propritaire, lindpendance du vice-roi ne fut plus quapparente. Le gouvernement rel appar tint la France et lAngleterre, dont les contrleurs finan ciers furent les vritables matres de lgypte. En 1879 ils exi grent et obtinrent du sultan la dposition dIsmal qui fut

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remplac par son fils Tewfik. Cest sous ladministration de Tewfik qu eut lieu la rvolte dArabi pacha, en 1882, contre la domination trangre. LAngleterre ayant seule bombard et occup Alexandrie, seule attaqu et battu Arabi pacha Tell-el-Kbir, fut aussi la seule profiter de la victoire. Elle maintient, depuis dix ans, un corps doccupation en Egypte et, insouciante du sort du Soudan gyptien, que la rvolte du Madhi a ferm au commerce et la civilisation, sourde aux rclamations des puissances qui attendent la fin de loc-

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o cupation, elle ne songe qu s assurer la route des Indes en semparant du canal de Suez. Toute la responsabilit de la faute commise par la France en 1882 retombe sur M. de Freycinet et sur la Chambre lue en 1881, qui fut plus patriote que clairvoyante. Prsident du conseil et ministre des Affaires trangres depuis le 30 jan vier 1882, M. de Freycinet, dans ces deux fonctions, succdait Gambetta qui net certainement pas assist les bras croiss la mainmise par lAngleterre sur lEgypte. Voulant mnager lAngleterre, sans se heurter lopposition bien hypothtique de lAllemagne, de lAutriche, de la Russie et de l Italie, M. de Freycinet laissa tout faire et lgypte fut perdue pour la France. Cette faute eut pour consquence de dtourner de lEgypte, qui est cinq jours de Marseille, notre activit colo niale, notre besoin dexpansion au del de nos frontires trop

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L A FRANCE SOUS LE RGIME DU SUFFRAGE UNIVERSEL.

troites, pour les reporter au Tonkin, quarante jours de la France. La Chambre eut sa part de responsabilit dans cette erreur, en repoussant une norme majorit le projet din tervention tardif et limit que lui proposait M. de Freycinet. Il fallait accepter ce projet, tout incomplet quil fut; il fallait persister dans la politique de lentente avec lAngleterre, dont la runion des escadres anglo-franaises en vue dAlexan drie, le 17 mai 1882, avait t le signe visible, dont la confrence de Constanti nople avait t lapproba tion tacite mais formelle : les grandes puissances nous laissaient le champ libre. La Chambre ne le comprit pas : elle avait vot au milieu de juillet les 8 millions de crdit que M. de Freycinet lui demandait, non pour une intervention arm e, mais pour la mise en tat de notre flotte. Cette flotte si M a iu e t t e -B ey. coteuse, commande par (Daprs un clich de P ierre P etit.) un personnel o ff ic ie r s ad mirables, compose dqui pages sans rivaux, nous manque toujours dans les occasions dcisives. Quinze jours aprs ce vote, le 30 juillet, la Chambre renversait une majorit formidable le mme ministre qui lui proposait une trs modeste intervention. Le successeur de M. de Freycinet, M. Duclerc, se contenta de sauvegarder sur les bords du Nil nos droits acquis, nos intrts lgitimes et les traditions de notre pass . Cette phrasologie diplomatique dissimulait m alles fautes commises. Les hsitations de M. de Freycinet, labsence de sens politique de nos reprsentants

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avaient inflig notre diplomatie le plus grave chec quelle et subi depuis le trait de Francfort. On a dit que labandon de lEgypte tait la faute inexpiable de V I. de Freycinet : cette faute, la Chambre lue en 1881, celle qui avait renvers Gam betta et qui devait renverser Jules Ferry, la commise autant que le ministre, et le Suffrage Universel autant que la Chambre. Personne, en effet, dans les lections suivantes, na demand compte aucun dput de son vote dans cette question ; per sonne, non plus, na vu que les entreprises ultrieures taient le rsultat de la dfaillance du 30 juillet, personne na compris que les conditions politiques et conomiques dexistence dun grand pays comme le ntre ne sont plus les mmes quil y a cinquante ans. A sisoler compltement dans ses frontires rduites, se dsintresser de ce qui se passe en Afrique, en Asie, en Ocanie, en Amrique, la France perdrait toute influence dans le monde : elle serait une Suisse un peu agrandie. Sa situation continentale la condamne entretenir une grande arme; sa situation maritime la condamne entretenir une grande flotte. Le besoin qui pousse toutes les nations de lEu rope chercher des dbouchs extrieurs nest pas un besoin factice, c est une ncessit conomique inluctable et les peuples qui voudront sy soustraire tomberont au-dessous des peuples jeunes, actifs et entreprenants, plus petits par le nombre, plus grands par lintelligence des conditions de la vie conomique moderne. Si la ruine de linfluence franaise dans la valle du bas Nil na pas excit grande motion dans notre pays, sa dpos session une autre extrmit de lAfrique, dans la valle du bas Niger qui commande laccs du Soudan par le sud, a laiss le grand public absolument indiffrent et ce grand public, il faut le reconnatre, refltait exactement lopinion du Suffrage Universel. Des Franais, titre priv, avaient fond des comptoirs sur le bas Niger et une Compagnie franaise, sans tre sou

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tenue par le Gouvernement, avait tendu son action sur 32 de ces modestes tablissements. Un appui nergique aurait permis aux maisons franaises de rivaliser avec les maisons anglaises qui ne comptaient pas en 1884 plus de comptoirs que nous; abandonnes par le pouvoir central, qui devait, quelques annes plus tard, sengager dans une expdition beaucoup plus hasardeuse et bien moins utile au Dahomey, elles vendirent la Compagnie anglaise comptoirs et outil lage. Matresse de tous les comptoirs franais et anglais, la Compagnie anglaise, devenue Socit royale, en a fond de nouveaux, elle a cr, dans le Delta, limportant entrept dAkossa, elle a pouss ses flotilles vapeur jusqu Boussa, sur le Niger, et jusqu Yola, sur la Bnou; en dernier lieu, par la convention du 5 aot 1890, elle a impos, comme limite mridionale notre influence, une ligne qui s tend de Say, sur le Niger, Barroua, sur le lac Tchad et qui laisse tout le Soudan mridional en dehors de notre action. Si quelque fcheux, au Snat ou la Chambre, signale cet amoindrisse ment de notre influence en Afrique ou ailleurs, on a vite fait de lui imposer silence par une rponse vasive. Cest l un des dfauts du Suffrage Universel : les questions de politique extrieure linquitent et les questions de politique coloniale lintressent peu. Jamais ces dfauts ne se firent mieux voir que dans les dbats parlementaires qui prcdrent lexpdi tion de Tunisie. Le 9 mai 1881, M. Barthlmy Saint-Hilaire, ministre des Affaires Etrangres du Cabinet prsid par M. Jules Ferry, disait, dans une circulaire aux agents franais ltranger : Aux confins de la Tunisie et de lAlgrie, il y a toute une zone de tribus insoumises et belliqueuses qui sont perptuelle ment en guerre et eu razzias les unes contre les autres et qui entretiennent dans ces contres, naturellement trs difficiles, un foyer dincursions, de brigandages et de meurtres. Le plus ordinairement ce sont les tribus de notre domination qui en

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sont les victimes, parce que grce au rgime plus doux dont nous leur avons apport les bienfaits, elles sont devenues plus sdentaires et plus paisibles, en se civilisant peu peu. Mais les tribus tunisiennes sont plus barbares et plus aguerries et entre celles-l on distingue surtout les Ouchttas, les Freichichs et les Kroumirs. Lexpdition contre les Kroumirs ntait manifestement qu un prtexte, prtexte destin cacher une intervention aux yeux de nos agents diplomatiques et surtout aux yeux du Parlement qui se ft trs probablement prononc contre une action arme qui pouvait nous brouiller avec l Italie, comme il devait, lanne suivante, se prononcer contre lintervention en Egypte, qui ne risquait de nous brouiller quavec la lui'" quie. Nos vritables ennemis ne furent pas les Kroumirs, mais les Italiens, aussi nombreux que nous dans la Rgence, et la Porte, suzeraine nominale du bey de Tunis. On a prtendu que le Cabinet franais avait obtenu au Congrs de Berlin, de M. de Bismarck, carte blanche pour agir en Tunisie : rien nest venu confirmer cette allgation, qui a valu M. Jules Ferry tant dattaques dans le Parlement, tant dinjures dans la presse et, dans le public, une impopularit qui la suivi jusqu sa mort. Ce nest pas lAllemagne qui a donn carte blanche la France, c est lAngleterre, aprs quelle eut rompu lquilibre mditerranen en acceptant pour elle-mme File de Chypre, et c est la neutralit de lAngleterre qui nous a permis de venir a bout d une expdition, facile en somme, malgr les colres de 1 Italie et les vaines protestations du Sultan. Le 31 mars 1881, le gnral Osmont, commandant Ie 19e corps darme, tlgraphie que les Kroumirs ont fra n c h i notre frontire. Le 24 avril, le gnral Forgemol de Botsque nard, la tte de 24,000 hommes, envahit la Kroumirie, dloge lennemi de Fidj-Kahla, lui livre deux nouveaux combats le 11 et le 14 mai et runit toutes les troupes sur les cimes de Ben-Metir par sa jonction avec le gnral Logerot qui a pris

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de

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(Daprs

le tableau

d e A. Brun.)

le Kef : la premire priode de la guerre tait termine. Deux jours avant le dernier combat, le 12 mai, le gnral Brard s tait rendu de Bizerte Tunis et avait fait signer Mohammedes-Sadok le trait du Bardo, qui tablissait le protectorat de la 1 *rance en Tunisie. Sans le fanatisme religieux des tribus du sud de la Bgence, soutenues par les tribus de Tripoli, leurs voisines, auxquelles le Sultan avait fait p a r v e n i r des armes et de largent, la guerre et t finie. Il fallut b o m barder S fax, occuper Gabs, lle de Djerba, et diriger tout un corps darme sur Kairouan, avant de chtier les rvolts du sud; l e 29 octobre, les gnraux Logerot, Etienne et F o r g e m o l placs sous le commandement suprieur du gnral S a u s s i e r , taient Kairouan; le gnral Logerot acheva seul la s o u m i s sion de la rgion des Sebkas. M. Gambetta, le nouveau Prsident du Conseil dans le Cabinet du 11 novembre 1881, dfendit nergiquement la poli tique coloniale de son prdcesseur et la fit approuver par la Chambre. Le cabinet du 30 janvier 1882 se montra aussi dcidt quant la Tunisie, quil le fut peu quant lgypte. Le succes seurdeM . Boustan, notre premier rsident Tunis, M. PaulCam bon, signa, le 10 juillet, avec Mohammed-es-Sadok, un trait qui supprimait les capitulations entre la Rgence et les puis sances trangres et nous autorisait rorganiser les finances tunisiennes. Quelques mois aprs, le 28 octobre, la transmis sion du pouvoir beylical soprait tranquillement de Moham m ed-es-Sadok Si-Ali-Bey. De mme, M . Massicault succdait M. Paul Cambon et M. Ch. Bouvier M. Massicault, au pluS grand profit de la Rgence qui a trouv sous notre protectorat la paix, 1 ordre dans les services publics, la justice gale pou1 tous, linstruction largement rpandue, tous les biens quelle il avait jamais connus. Il avait fallu soixante ans pour sou mettre et pacifier lAlgrie ; six mois ont suffi pour soumettre et pacifier la Tunisie. Les avantages du Protectorat ont t si vidents qu ils ont dsarm les adversaires les plus intraitables

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de la politique coloniale, sauf quelques impnitents qui ont Prtendu que notre tablissement en Tunisie nous avait alin 1Italie, et lavait pousse dans les bras de lAllemagne. LItalie, quand bien mme nous naurions pas t Tunis, serait tombe du ct o elle penchait. Elle et pris une

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concession pour un acte de faiblesse et ne nous en et pas su plus de gr que des grands services autrefois rendus. Ltablissement du Protectorat franais Tunis est une mesure qui fait grand honneur MM. Jules Ferry et Barth lmy Saint-Hilaire, comme aux ministres postrieurs qui tous ont suivi avec beaucoup de dcision et de fermet la politique dont le trait du Bardo avait trac le programme. Les Cham bres elles-mmes ont t converties par le succs et le Suffrage Universel rejetterait sans doule aujourdhui un candidat qui lui parlerait de renoncer notre tablissement dans la Rgence.

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Ce mme Suffrage Universel, au contraire, se prononce rait nettement, nous le craignons, sinon contre notre tablis sement au Tonkin, au moins contre toute extension de notre occupation militaire, et les Chambres qui ont oblig le Gou vernement ruser avec elles pour obtenir de largent et des renforts, interprtaient exactement les prventions et les rpugnances du pays. La question du Tonkin tait entire en 1870, lav nement dela Rpublique; eHeneltaitplusen 1 879> lavnement des rpu blicains au pouvoir. Jean Dupuis avait relev deux fois le cours du fleuve Rouge, en 1870-1871 et en 1872. En 1873, Francis Garnier, dlgu de 1a miral Dupr, gouverneur de la Cochinchine, stait empar avec 90 hommes de la citadelle dHanoi dfendue par 8,000 Anna

r a n c is

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mites, et avait conquis en quelques jours tout le delta du Fleuve Rouge. Quand Francis Garnier eut succomb dans une embuscade, o lavaient attir les Pavillons-Noirs, lamiral Dupr, contrairement lavis de Dupuis, d Harmand et de lvque Puginier fit vacuer le Ton kin et signa avec l Empereur Tu-Duc le dsastreux trait de Saigon qui nous ravit le Delta si facilement conquis et amena le massacre de tous les Tonkinois qui staient dclars en notre faveur (15 mars 1874). Le commandant Rivire, envoy Hanoi en 1883, renou velle les hauts laits de Francis Garnier et succombe comme

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lui, victime des Pavillons-Noirs. Il ne fallait pas renvoyer dexpdition au Tonkin en 4883, si l'on ne voulait pas stablir demeure dans le pays ; aprs la mort de Rivire, il fallait soigneusement dlimiter la rgion que lon voulait occuper et se garder de toute excursion en dehors de cette rgion. La premire faute fut l envoi du malheureux Rivire, sans instruc tions suffisamment prcises; la seconde lenvoi dune expdition destine venger Rivire et qui eut lutter, non seulement contre ses meurtriers, mais contre lEmpereur dAnnam, suzerain du Tonkin, et contre lEmpereur de Chine, qui r clamait galement cette suze rainet; la troisime faute, la plus grave des trois peut-tre, fut une faute de mthode : elle consista rpartir sur plusieurs exercices, par crainte du Par lement, les efforts, les sacri fices dargent quil et fallu faire en une fois pour obtenir un rsultat dcisif. Les deux annes du ministre J. Ferry, 1883-1885, sont remplies par les incidents de cette lutte : la prise dHazuong par le gnral Bout; celle de Sontay par lamiral Courbet; celles de Bac-Ninh et de Hong-Hoa, par le gnral Millot. Un premier trait avec la Chine, celui de Tien Tsin (11 mai 1884), semble terminer la guerre ; mais les Chinois nexcutent jamais les traits quaprs avoir reu au moins deux leons: ils refusent dvacuer Lang-Son et infligent un chec Bac-L au gnral Millot. Brire de Lisle remplace Millot et poursuit avec une vritable arme la conqute m thodique du Tonkin, pendant que Courbet, avec son escadre, bombarde Foutcheou, occupe Klung dans lile de Formose et

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se prpare bloquer les ctes du Petchili. La paix va tre signe quand les Franais qui ont repris Langson, le 1 3 f vrier 1 8 8 5 , y prouvent un chec le 2 8 mars; le colonel Her binger, successeur du gnral de Ngrier qui a t bless dans Faction, vacue prcipitamment Langson, bien quil ne soit pas poursuivi ; le gnral Brire de Lisle exagre limportance de lchec prouv et la dpche pessimiste quil adresse au Gou vernement affole la Chambre qui renverse le Cabinet Ferry. Quatre jours aprs sa chute, les Chinois signaient les prlimi naires de la paix (4 avril), et, le 5 juin suivant, un se c o n d trait de Tien-Tsin nous reconnaissait la possession du Tonkin et le Protectorat de lAnnam. Il avait fallu onze ans de lutte sur terre et sur mer, de grandes batailles, des siges hroques comme celui de Tuyen-Quan, bien du sang vers, bien des millions dpenss pour en revenir au point de dpart, au rsultat que Francis Garnier avait si facilement obtenu. La petite guerre a succd la grande depuis sept ans; il faut chaque anne rprimer des actes de piraterie, repousser des bandes qui se font plus rares de jour en jour, niais qui tiennent en haleine nos soldats et nos milices annamites, qni retardent la pacification dfinitive. La priode des ttonnements est loin dtre termine pour ce qui regarde lorganisation coloniale de notre nouvelle conqute; lloignement du Tonkin rend plus lourds les sacrifices que simpose la mtropole, pin* difficile 1 tablissement des Franais sur les rives du Fleuve Bouge, et par suite plus rebelles les Chambres, toutes les fois que le gouvernement leur fait appel. On trouve que cette possession si loigne ne vaut pas ce quelle a cot; on r pugne envoyer contre les pirates des soldats franais qui pourraient tre appels demain lutter contre dautres enne m is; on compare le Tonkin au Mexique. Cette comparaison est fausse; ces sentiments sont excessifs ou injustes; ils sont ceux de la majorit des lecteurs, et un gouvernement de suffrage Universel est bien forc den tenir compte. Lexploi

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tation habile, par les adversaires de la Rpublique, des vne ments du Tonkin fut une des raisons du succs relatif que ces adversaires ont remport aux lections de 1885. La constitu tion dune arme coloniale sera la meilleure solution de la question Tonkinoise et de bien dautres questions analogues ; les volontaires suffiront alimenter cette arme. Le reste du contingent militaire ne doit servir que sur le continent ou dans lAlg rie, ce prolongement de ***- w" la France. Limpt du fv n r W sang ne se paye volontiers m jL , fi que lorsque tous les lec teurs comprennent bien limportance de la cause . pour laquelle ce sang doit coulerEntre le Dahomey et / f til ,?! / le Tonkin les analogies ' ' / ^ ne manquent pas, si lon m ne regarde que la faon / /' i'ii? ' f dont nos affaires ont t ' ' ^ conduites dans les deux gnral dodds. pays. La France, depuis 1868, tait en possession du port de Kotonou que le roi de Dahomey, Glgl, lui avait cd par le trait de Wydah. Le successeur de Glgl, Rehanzin, viola le trait de Wydah et le contre-amiral Cavelier de Cuverville signa avec lui un nouveau trait, en 1890, qui ne fut pas plus respect que le prcdent. Rehanzin ayant ajout linsolence la mauvaise foi, une vri table expdition fut dirige contre lui en 1892, par le colonel Dodds. Dans une rapide, savante et brillante campagne, le colonel Dodds soumit tout le pays qui reconnaissait lautorit de Rehanzin et sempara de sa capitale, Abome. Mieux et

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valu semparer de sa personne. Cette guerre trs pnible nousa cot beaucoup dhommes, e t Behanzin rest libre nous obligea, en 1 8 9 3 , une nouvelle expdition et de nouveaux sacri fices qui aboutirent enfin la soumission et la capture du roi ngre (1 8 9 4 ) . Le Dahomey vaut-il ces sacrifices? Net-il pas t plus sage et plus avantageux, au lieu de nous tablir dans un pays enserr entre les possessions allemandes et anglaises, de favoriser les maisons franaises qui staient fondes dans le delta du Niger? Au lieu de dpenser une dizaine de mil lions, il eut suffi de quelques centaines de mille francs peuttre pour rivaliser avec les maisons de commerce soutenues par les Anglais. Mme en admettant que notre Protectorat stablisse solidement sur le Dahomey, ce Protectorat ne nous procurera pas les avantages que nous aurions pu attendre des comptoirs franais du Niger et de la Bnou. Ici encore nous avons fait de la politique de sentiment, au lieu de faire de la politique utile et pratique. Au Dahomey aucune puissance europenne na contest notre intervention, ni envi nos succs. A Madagascar cette intervention sest heurte aux prtentions de lAngleterre, au tant et plus qu la rsistance des insulaires. Quand la reine Ranavolo II se fut convertie au mthodisme anglais, les Fran ais ne furent plus en scurit dans lle et en 1 8 8 3 une esca dre, commande par le contre-amiral Pierre, dut bombarder Majunga et Tamatave; le contre-amiral Galiber bloqua 1ile entire et lamiral Miot, en 1 8 8 4 , bombarda Tnrife, FoulePointe et Vohmar. Le trait du 1 7 dcembre 1 8 8 5 obligea les Ilovas confier la direction de leurs affaires trangres au rsident gnral franais, nous abandonner la baie de DiegoSuarez et payer une indemnit de 10 millions nos natio naux. LAngleterre consentit, en 1 8 9 0 , reconnatre officielle ment le nouvel tat de choses. Mais si la France est matresse de la politique extrieure des Hovas, les missionnaires anglais sont matres de leurs affaires intrieures, et les victoires de

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nos amiraux n ont assur aux Franais quune scurit trs relative. Ce Protectorat loign et nominal, justement parce quil est loign, ne ressemble gure notre Protectorat en Tunisie. A Madagascar, comme sur tant dautres points du globe, notre influence sera toujours combattue victorieusement par celle des Anglais, parce que les Anglais stabliront dans le pays que nous protgeons en plus grand nombre que nousmmes, parce quils y feront plus de commerce, parce que

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(Daprs une photographie com m unique par le Muse des C olonies.)

leur langue y sera plus rpandue que la ntre et leur autorit plus respecte. Une de nos colonies les plus intressantes est celle dont un Italien naturalis Franais, M. Savorgnan de Brazza, a dot la France, sans grandes dpenses et sans trop nombreuses pertes dhommes : le Congo. Le modeste tablissement que nous possdions depuis 1839 lestuaire du Gabon et qui avait peu prospr jusquen 1870, a pris une relle importance, aprs les explorations de la valle de lOgoou et de la valle du Congo. Le premier voyage de Savorgnan de Brazza en 1876-1878 lui fit reconnatre, outre le cours de lOgoou, ceux de la Lima

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et de la Licona, deux affluents de la rive droite du Congo. Dans un second voyage ( 1 8 7 9 - 1 8 8 2 ) il fo n d a Franceville, au confluent de lOgoou et de la Passa, Brazzaville sur le Congo, et se fit cder par Makoko, chef des Batks, un territoire ^ grand comme la France

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quil organisa dans un troisime voyage (1883-1885) avec moins de 400 hommes. Lacte diplomatique conclu

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Par France avec lAssoc i a t i o n L ciation internationale du Congo, le 23 avril 1884, la Confrence tenue Berlin,

dans lhiver de 1 8 8 4 - 1 8 8 5 , q u i proclama la libert du commerce dans le b a s s i n infrieur du Congo, le nouveau trait sign par la France avec lAssociation internationale le 5 fvrier 1885, ceux de l a , France a v e c l A lle m a g n e du 24 dcembre 1885 et du 18 novembre 1893, pour / *. la limitation de leurs pos- ' sessions respectives en o p rJ z* Afrique et la convention ' '> JT * de la France avec ltat ,*w . indpendant du Congo * (29 avril 1886) placrent f r a n c e v i l l e .
b razza.

(Daprs un clich de Nadar.)

nos nouvelles acquisitions


sous la garantie des trai ts et crrent une sorte de droit public africain, en fixant les

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conditions que devraient remplir les puissances europennes dsireuses de s tendre en Afrique. Lextension franaise au nord du Congo nest appele quelques progrs que si elle se renferme dans lemploi des moyens pacifiques auxquels de Brazza a d ses succs et dans la voie des conomies, hors de laquelle les Chambres et le Suffrage Universel ne la suivraient pas.

Les prventions du Suffrage Universel contre les expdi tions lointaines, plus connues que nous ne saurions le croire des peuples trangers, mme des barbares ou des sauvages, rendent la situation du Gouvernement particulirement dli cate. A chaque renouvellement gnral de la Chambre des dputs, il se trouve quelque peuple asiatique ou africain pour violer les traits, pour mconnatre nos droits ou tout au moins pour nous crer quelques embarras. Ainsi firent les Arabes en 1881, les Chinois en 1885, Behanzin en 1889; ainsi ont fait

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les Siamois en 1893. Non contente de contester notre influence dans la valle du Mkong, la Cour de Bangkok a lev la pr tention, contrairement au trait de 1856, de nous interdire laccs du Mnam et a fait tirer sur un navire franais, le Jean-Baptiste Say, qui a t atteint dans ses uvres vives et forc de schouer. Les Siamois ayant pill le navire et mal trait lquipage, YInconstant et la Comte, sous les ordres du commandant Bory, se dirigrent sur Packnam et rduisirent au silence les forts et les navires siamois qui dfendaient lentre du Mnam. Lopinion applaudira unanimement la svre leon que nos marins ont donne une nation la fois faible et perfide; mais quel lendemain auront ces faciles succs, quelles prcautions seront prises pour prvenir le retour dve nements comme ceux qui nous ont forcs de faire respecter nos droits coups de canon, en un mot quelle politique le Gou vernement adoptera-t-il sur ce nouveau point du monde, o le sang des Franais a coul, o notre influence est moins grande que celle dautres peuples europens, venus l plus tard que nous et dj plus puissants que nous par le nombre, pins couts des indignes, plus matres du pays que nous-mmes et moins de frais? Lacceptation par les Siamois de notre ultimatum, aprs le blocus du Mnam par lamiral Humann, na rsolu aucune de ces questions : derrire les Siamois nous rencontrons les Anglais qui ont pouss les Siamois une concession, mais qui ont rserv les prtendus droits de la Grande-Bretagne la con stitution dun tat tampon dans la rgion laotienne. La signa ture du trait qui rtablit les relations entre la France et la Cour de Bangkok, qui nous abandonne la rive gauche du Mkong et qui concde nos nationaux lss une in d e m n it de 3 millions, a t une satisfaction pour notre amour-propre national et un succs diplomatique plutt quun rel agrandis sement de notre puissance coloniale. Il est vrai quaux yeux des Asiatiques les victoires morales, celles qui se rsument en

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une augmentation de prestige, sont souvent les plus fcondes. A ce point de vue, la dmonstration maritime de lamiral Humann et la ferme attitude de notre' Gouvernement n auront peut-tre pas t inutiles. Il faudrait, si nous faisions une histoire coloniale de la France, parler ici de son expansion dans lIndo-Chine, dans lAfrique occidentale et orientale, dans lOcanie; il faudrait rappeler la rcente entre dune colonne franaise Tom bouctou et le massacre par les Touaregs de lofficier suprieur qui avait accompli ce hardi et imprudent fait d armes. Mais nous ntudins lhistoire de notre patrie quau point de vue du fonc tionnement du Suffrage Universel, et nous sommes forcs de reconnatre que la dissmination de nos forces et de notre argent sur tant de points du globe a t le fait d un certain nombre dhommes dtat ou de politiques que lon peut appeler des doctrinaires coloniaux, bien plus que le fait des Assembles lectives ou des lecteurs. Les Assmbles se sont contentes, en gnral, daccepter et denregistrer les faits accomplis, comme la rcente cration dun ministre des Colonies; les lecteurs ont choisi leurs reprsentants sans regarder de trop prs leurs opinions coloniales. La politique de la France, si variable, si incohrente dans dautres parties du globe, a t la mme sous tous les rgimes, sous le Suffrage Universel dpendant comme sous le Suffrage Universel affranchi, sous lEmpire et sous la Rpublique, sous la Rpublique conservatrice et sous la Rpublique rpubli caine, quand il a fallu organiser le territoire qui est devenu comme la chair de notre chair. Il y a soixante-trois ans qu nous sommes en Algrie, il y a douze ou treize ans peine que lAlgrie est entre dans la priode pacifique, aprs cin quante ans de luttes, de rbellions et de rpressions et lAl grie, malgr la faible proportion relative de Franais qui lhabitent, apparat tous comme un morceau du sol national, comme un prolongement de la patrie. Lopinion librale lui a

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pardonn davoir form des gnraux de coup dtat et de guerre civile, parce quelle en a form dautres qui ont brillam ment servi la France sur tous les champs de bataille; 1 opi nion sest montre indulgente pour les colons africains, si impatients parfois, si ignorants des conditions d une srieuse organisation algrienne. Elle ne veut voir en eux que des Franais la tte un peu chauffe, au cur excellent. Fait prisonnier par le duc dAumale, la veille de la R volution de Fvrier, Abdel-Kader est remis en libert par le prince Louis-Napolon en 1852; justifiant la confiance de ses vainqueurs, ce gnreux ennemi se retire Damas, o il reste pendant trente ans (1852-1882) fidle sa parole et la France. Dans la querelle des Druses et des Maronites, son interven tion a peut-tre sauv plus de chrtiens quil nen avait fait prir en Afrique. La grande guerre tait finie en 1848 : Turcs et Arabes taient soumis, au moins dans le voisinage du lit toral mditerranen. Mais les berbres restaient in d p e n d a n ts dans leurs montagnes, et les Arabes, fanatiss par les mara bouts, au seuil du dsert. Il fallut, sous le second Empire, livrer ces derniers de sanglants combats pour leur enlever Zaatcha, Laghouat, Ouargla et Touggourt, pendant que le ma rchal Randon procdait mthodiquement la conqute de la Kabylie et lextermination de ses habitants (1857). L e fort Napolon fut le signe visible de notre victoire et la garantie de notre conqute. Plissier, Mac-Mahon surent, aprs Randon, tenir en respect les vaincus frmissants et impuissants. La Rpublique nhsite pas substituer le rgime civil au rgime militaire; c est des amiraux, des gnraux, des avocats ou des prfets quelle confie la haute fonction de Gouver neur gnral civil, et lAlgrie, aprs les dernires commo tions de la Grande Kabylie en 1871, de lAurs en 1879, du Sud-Oranais en 1881, connat enfin des jours tranquilles et une priode prospre. Lopinion publique shabitue de plus en plus considrer la terre dAfrique comme terre franaise;

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de grandes commissions parlementaires nhsitent pas fran chir la Mditerrane; les plus jeunes et les plus brillants serviteurs de la Rpublique, comme M. Burdeau, fondent leur rputation dhomme dtat par un savant rapport, o tous les services de lAlgrie sont tudis avec une remarquable com ptence; les vtrans de la dmocratie, comme M. Jules Ferry,

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mettent le sceau leur renomme en consacrant la prsi dence d une commission denqute sur lAlgrie et la rdac tion d un rapport qui est un monument, les derniers restes dune vigueur intellectuelle et morale qui, pendant quarante ans, sest prodigue sans spuiser. On peut dire que le Suffrage Universel est aujourd hui rconcili, sinon avec la politique coloniale, au moins avec celles des colonies qui, sans tre trop loignes de la mtro-

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e p o r t m le, rendent un peu de ce quelles ont cot. Voter des cr dits pour les colonies prospres, cest--dire pour les colonies qui rapportent, c est fort bien; aller stablir dans ces colonies en assez grand nombre pour en faire vraiment de Nouvelles Frances, ce serait mieux encore. Prvost-Paradol, en 18(57, dans la page la plus profonde de la France nouvelle, formait le vu que la France africaine, trop ltroit dans lAlgrie, dbordt sur la Tunisie et sur le Maroc et surtout quelle ft peuple, possde et cultive par des Franais. Les dsirs de Prvost-Paradol, ses souhaits patriotiques, ne se sont raliss quen partie : lAlgrie a dbord lest et la Tunisie lui forme dsormais un puissant rempart; au sud, elle est toujours arrte par le dsert, non pas impntrable mais non pntr jusqu ce jour; louest, sa frontire est la mme quil y a vingt-cinq ans. Ce qui lui manque surtout cest cette affluence dimmigrants, de colons, de Franais que lui souhaitait le clbre publiciste. Hlas, ce nest pas seulement au sud de la Mditerrane quils font dfaut; au nord aussi, dans nos vieilles provinces, la population est stationnaire et avant quil soit long temps quarante millions de Franais auront en face deux quatrevingt millions A lle m a n d s aussi civiliss, aussi savants, aussi patriotes que nous. Cette stagnation de la population explique suffisamment quun si petit nombre de Franais se rende aux colonies ; elle justifie les craintes de ceux qui redoutent la trop grande diffusion de notre empire colonial. Certes, il est utile, il est ncessaire quun grand courant stablisse entre la France et ses possessions lointaines, mais celles-ci ne peuvent rece voir que lexcdent de la population indigne et depuis quelques annes ce n est plus un excdent c est un dficit que tous les patriotes, tous les hommes soucieux de lavenir ont la douleur de constater.

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CH APITRE

VIII

Le Suffrage Universel nest com patible qu avec la R publique. La politique ext rieure du Suffrage Universel est pacifique. La politique coloniale est prudente et peu coteuse. Les arbitrages. La politique com m erciale du Suffrage Universel est libre-changiste. Le personnel politique du Suffrage Universel. Le Suffrage Universel et les revendications sociales. La politique pdago gique du Suffrage Universel. La dfense nationale et le Suffrage Universel. Les rformes possibles dans le fonctionnem ent du Suffrage Universel. Conclusion.

De h istoire de la France pendant cette seconde moiti du xix sicle, un fait ressort avec une vidence absolue : toute autre forme gouvernementale que la forme rpublicaine est incompatible avec la pratique loyale du Suffrage Universel. La premire assemble lue au Suffrage Universel, la Constituante de 1848, ne sy trompe pas : peine runie, elle acclame la Rpublique un nombre incalculable de fois; et la France ne sy trompe pas non plus : elle accepte la Rpublique et le Suffrage Universel indissolubles, sans grand enthousiasme peut-tre, mais sans rsistance et sans contradiction. La Lgislative, assemble monarchique en grande majorit, comprend que le Suffrage Universel est le vritable obstacle ses projets de restauration : elle le mutile. Louis-Napolon le rtablit et le dirige avec succs pendant quelques annes. Se sentant aban donn, il cherche une diversion lextrieur : il y trouve la dfaite, la captivit, la dchance. On peut supposer les v nements prenant une autre tournure en 1870 : lEmpereur tenant compte des volonts du pays, si nettement exprimes aux lections gnrales de 1809, sengageant sincrement dans les voies du rgime libral et restant en paix avec la Prusse. De nouvelles lections gnrales auraient eu lieu en 1875 et

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lopposition serait revenue avec des forces telles, quelle aurait oblig Napolon III ou son successeur se soumettre ou se dmettre . Avec le Suffrage Universel, un souverain absolu et responsable est condamn avoir toujours la majorit; sil la perd, il na pas dautre alternative que le coup dtat ou labdication; dans lun ou lautre cas, c est une rvolution. Seul ltablissement de la Rpublique a pu soustraire la France au rgime des rvolutions priodiques, parce que seule la Rpublique a laiss toujours le dernier mot au Suffrage Uni versel. De 1870 1875, le malaise a t grand dans toute la France, parce que le pays voyait ses dsirs mconnus, parce que les avertissements, si clairs pourtant, du Suffrage Uni versel, ntaient pas couts. De 1875 ce jour, trois fois le chef du pouvoir excutif a t chang et trois fois lagitation a t toute de surface : le pays est rest parfaitement calme, parce quil savait bien que ses mandataires finiraient par faire prvaloir sa volont souveraine. Mandataires au premier degr comme les dputs, man dataires au second degr comme les snateurs, ne sont que les dlgus temporaires de luniversalit des citoyens fran ais ; cette universalit des citoyens franais, pour emprunter les termes mmes de larticle 2 de la Constitution du 5 fruc tidor an III, est le souverain ; cette souverainet sexerce par le Suffrage Universel et elle est incompatible avec lexis tence dune autre souverainet. Donc, Suffrage Universel et monarchie sont des termes inconciliables. La logique le dmontrerait dfaut de notre histoire. Un peuple en possession du Suffrage Universel est matre de ses destines ; il n en est pas matre seulement lintrieur mais aussi au dehors. Si les Corps lgislatifs du second Empire issus du Suffrage Universel, mais d un Suffrage Uni versel dirig, asservi, avaient pu exercer srieusement et libre ment leur droit de contrle, trois au moins des guerres de Napolon III nauraient pas eu lieu. Malgr les dsirs de gloire

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militaire, de revanche des traits de 1815 qui poussaient vaguement la nation slancer un peu inconsidrment sur le premier champ de bataille venu, la nation se serait retrouve, au moment de tirer lpe du fourreau, avec ses besoins de repos, de travail pacifique, et elle net pas demand la Russie, en 1854, autre chose que le respect des traits ant rieurs. Lvacuation des Principauts Danubiennes lui et fait tomber les armes des mains et et pargn la vie de plus de 100,000 hommes. De mme, en 1860, des dputs probes et libres se fussent refuss sassocier lexpdition du Mexique, la plus grande pense du rgne qui en et t la plus dsastreuse, si celle de 1870 ne lavait dpasse en folie et en dplorables rsultats. Et cette dernire date, la nation qui voulait la paix par-dessus tout, la nation et accept comme un succs, car c en tait un, la renonciation du prince de Hohenzollern la couronne dEspagne; elle net pas sacrifi une satisfaction damour-propre ses intrts les plus vidents et les plus chers. Lintrt dynastique peut exiger une guerre dagrandissement, de conqute ou de pure gloriole; lintrt national ne lexige jamais et depuis que la nation est matresse de ses destines, matresse comprise et obie de ses manda taires, aucune grande guerre na eu lieu. On pourrait affirmer quaucune naura plus lieu, si partout le Peuple tait sou verain, comme il lest en France. En attendant le jour, peuttre loign, o ce progrs sera partout ralis, le Peuple pri vilgi doit payer ce privilge par lacceptation de lourdes charges militaires. Mais ces charges ne sont pas sans compen sation. La France du Suffrage Universel rpublicain, appuye sur une force de 525,000 hommes en temps de paix, force qui peut tre sextuple en temps de guerre, est labri de toute agression. Sa souverainet lui impose de grands devoirs; elle lui assure aussi le plus grand, le plus prcieux des biens : la scurit nationale. Et quand cette force intrieure sajoute la force dune grande alliance, lesprance redevient possible.

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Si la politique extrieure du Suffrage Universel t paci fique sur le continent, elle ne la pas t au mme degr hors de nos frontires continentales, dans les colonies ou dans le voisinage des rgions depuis longtemps occupes par des Franais. Il serait difficile aujourdhui dabandonner des terres arroses, comme on le dit, du sang de nos soldats ; cet abandon serait considr, non sans raison, comme une recu lade ou au moins comme un aveu dimpuissance, et le pays vacu par nous, au lieu de retomber simplement la bar barie en revenant ses premiers occupants, passerait, selon toute probabilit, aux mains dune puissance rivale. Une poli tique coloniale au jour le jour a un double inconvnient : elle engage au loin lhonneur et le drapeau franais ; elle diminue les ressources disponibles de la patrie dans lventualit de luttes o son existence mme serait en jeu. Ajoutons que si toute politique coloniale rpugne au Suffrage Universel, il est surtout hostile une politique coloniale mal dfinie. Sans doute, il appartient des hommes dtat dignes de ce nom, quand ils possdent dune faon gnrale et sur les plus grosses ques tions la confiance du pays, de ne pas se soumettre aveuglment ses caprices, de ne pas obir ses prventions : encore faut-il que leur politique ne soit pas trop directement contraire la sienne. Or, la sienne est foncirement pacifique : elle lest en face de grandes puissances contre lesquelles il a de bien autres griefs que contre Tu-Duc, Ranavolo III ou Behanzin; elle lest, plus forte raison, en face de races infrieures qui ne sont responsables ni des actes de ceux qui elles sont asservies, ni mme des leurs. Une grande ide morale, celle de la civi lisation rpandre, un grand intrt matriel, celui dune colonie ancienne conserver ou dune colonie nouvelle fonder, peuvent tre des mobiles dterminants pour le Suffrage Uni versel ; il ne comprendra ni napprouvera jamais une politique vacillante et de mdiocres acquisitions; de la nettet dans la dcision et dimportants rsultats en perspective peuvent seuls

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le rconcilier avec la politique coloniale et avec les expdi tions lointaines. Fort heureusement le rglement des questions coloniales, comme celui des questions de la politique continentale euro penne, chappant de plus en plus aux coups du hasard et aux solutions brutales, se fait dsormais par voie dentente inter nationale. Nous avons signal les conventions qui avaient eu pour objet le partage et la dlimitation de lAfrique; nous avons indiqu les traits de commerce que la France avait signs avec presque toutes les puissances aprs 1860 et quelle a si impolitiquement dnoncs le 1er fvrier 1802. La guerre nest plus quune exception destine devenir dautant plus rare que les peuples disposeront plus compltement deux-mmes. La rgle nest pas encore larbitrage universel, ce rve dun abb de Saint-Pierre ou dun Napolon III, sappliquant tous les diffrends qui peuvent sparer les nations civilises; chaque jour pourtant la liste stend des pays qui adhrent au nou veau droit des gens, qui consentent assurer une protection internationale aux besoins moraux ou aux intrts matriels des peuples. Aprs la Convention de Genve en 1864, cest l Union montaire latine en 1865 ; aprs la Convention postale universelle de Berne en 1878, cest la Ligue de la mme anne contre le phylloxera; cest l Union pour la protection des droits dauteur en l'886; c est la Ligue de Venise contre le cholra en 1892. Les communications sont devenues si rapides, lunion si intime entre les diffrentes parties de lEurope, mme quand la politique les divise, et la politique monarchique les divise presque toujours, que les habitants de Paris, de Vienne et de Saint-Ptersbourg, aussi rapprochs que ltaient, il y a un sicle, ceux de Paris, de Bordeaux et de Marseille, sentendent pour rduire leur minimum les maux de la guerre, ou pour tendre le plus possible les bienfaits de la paix. La gnreuse utopie des tats-Unis dEurope ne sera peut-tre pas toujours une utopie; le principe des nationalits, qui a triomph dans

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les limites troites des tats particuliers, ne triomphera-t-il pas dans les limites de lEurope, si petite en face de la grande Amrique? La guerre permanente ou priodique ne saurait tre le terme fatal de luvre morale et scientifique de ce sicle ; elle est le contraire de lidal dmocratique. Pacifique dans les relations extrieures, la politique du Suffrage Universel est ou sera libre-changiste dans les rela tions commerciales. La guerre des tarifs ne peut, elle aussi, avoir qu un temps; les mesures prohibitives ne peuvent tre et ne sont que des mesures de reprsailles; si lavenir est labaissement des frontires naturelles dans lordre politique, il est, plus forte raison, labaissement des mmes frontires dans lordre commercial. La raction contre le trait de com merce de 1860, et contre les traits qui ont suivi celui que Napolon III avait sign avec lAngleterre, a t trs marque partir de 1870 ; cette raction, autant politique que com merciale, avait pour inspirateur principal M. Thiers, dont les ides protectionnistes taient restes inflexibles. Aprs lui des champions non moins ardents de la protection se sont rencon trs qui ont reprsent la crise agricole, industrielle et com merciale, crise europenne, comme la consquence des traits de commerce, qui ont trs habilement exploit les majorations de droits opres par nos voisins dEurope ou dAmrique, et qui ont russi obtenir, de la Chambre lue en 1889 et du Snat, un relvement important des tarifs de douanes. Les consquences de ce relvement ne se produiront qu long terme, comme ne se sont produites que lentement les cons quences du libre-change, et ni les protectionnistes, ni les libre-changistes nont le droit de triompher, en prsence des rsultats actuellement acquis. Le Suffrage Universel, librechangiste dans les grands ports du Midi de la France, incer tain entre le libre-change et la protection dans le Centre, rsolment protectionniste dans le Nord et dans lOuest, a con firm la politique de ses lus, cest--dire la politique protec

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tionniste. Mais il suffit quun accident naturel, scheresse ou mauvaise rcolte, rende un produit de premire ncessit plus

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(Monument de M orice. Place de la R publique, Paris.)

rare ou plus cher, pour que les protectionnistes les plus dcids se transforment en ardents libre-changistes, pour que les
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Chambres renoncent leurs principes commerciaux et votent denthousiasme labaissement ou la suspension des droits pro tecteurs. Lintrt seul les guide, lintrt du pays, bien entendu, lintrt du plus grand nombre. Tout dpend donc de la rponse cette question : La majorit des lecteurs a-t-elle intrt labaissement ou au relvement des droits de douane? Lvidence des avantages de labaissement pour la majorit des lecteurs, cest--dire des consommateurs, conduira fatalement les Chambres futures corriger luvre de la dernire Lgislature et de M. Mline, pour revenir aux ides de MM. Lon Say, Jules Simon et Challemel-Lacour. Un danger, auquel le gouvernement du Suirage Universel nchappe pas plus que les gouvernements absolus, cest lac croissement indfini des dpenses publiques. Saluez ce mil liard, vous ne le verrez plus , disait M. Thiers, il y a plus de cinquante ans. Nous avons salu depuis le second, le troisime milliard et, avant quil soit longtemps, nous devrons tirer notre chapeau au quatrime milliard du budget annuel qui sera, pour 1894, un peu infrieur 3 milliards et demi, mais qui se soldera vraisemblablement par un dficit, si, comme il est craindre, la rentre des impts natteint pas le chiffre prvu. Certes, laugmentation des dpenses et par consquent des recettes nindique pas que la fortune de la France ait flchi; cette augmentation, si elle dpasse certaines limites, nen est pas moins inquitante, surtout si elle ne concide pas avec une augmentation proportionnelle de la population. H faut prendre garde que le niveau des recettes ne baisse ou ne reste stationnaire, pendant que les dpenses continueront leur marche ascensionnelle. Plusieurs causes peuvent contri buer ce rsultat : le fonctionnarisme, la thorie mise en pratique de ltat-providence et lextension graduelle des attri butions de ltat sont au nombre des plus inquitantes. Le fonc tionnarisme na pas seulement pour rsultat de dtourner des carrires vraiment lucratives, celles quoffrent le commerce,

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'lindustrie ou l'agriculture, les meilleurs sujets; il grve le budget, auquel il impose la charge de nombreux traitements dabord, de nombreuses pensions de retraite ensuite. Chacun reconnat que ltat serait mieux servi sil avait moins de fonc tionnaires et sil les rtribuait mieux ; personne, parmi ceux qui pourraient oprer une rforme si dsirable, nose en prendre linitiative ; il est peu de ministres qui quittent le pouvoir sans avoir cr quelques emplois supplmentaires; peu de Cham bres qui napprouvent, de mauvaise grce il est vrai, mais qui napprouvent, en fin de compte, les crations nouvelles et qui ne votent les fonds ncessaires la rtribution des nouveaux employs. Lhabitude de recourir ltat, en cas de sinistres, de grle, de mauvaises rcoltes, natteint pas moins gravement les finances publiques et napporte aux misres des sinistrs quun palliatif drisoire. Dputs et snateurs, considrant sans doute que la crainte de llecteur est le commencement de la sagesse, sont unanimes, aprs une scheresse excep tionnelle, une inondation ou un orage, voter les crdits demands par ltat. Comme ils votent tous, le Suffrage Uni versel nen a aucune reconnaissance aucun deux en parti culier; cest leur punition; mais lquilibre bugtaire ne sen trouve pas moins compromis. On accuse les dmocraties denvie, de jalousie; on re proche au Suffrage Universel sa haine de toute supriorit; on prtend quil veut tout craser sous le nombre brutal, tout rabaisser sous son niveau galitaire; on affirme quentre un homme de talent qui lui dit ses vrits et un homme mdiocre qui le flatte, le Suffrage Universel choisit toujours le dernier. Ces reproches sont-ils fonds? Lexprience faite depuis vingtquatre ans, sept reprises diffrentes, dans des lections g nrales, les rfute suffisamment. La Chambre des dputs, que recrute le Suffrage Universel direct, na-t-elle pas compt parmi ses membres les hommes les plus qualifis de tous les

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partis? Ces hommes n ont-ils pas conduit avec prudence, avec libralisme, quelques-uns avec honneur, les affaires du pays ? Sil est des hommes de valeur qui naient pas os briguer les voix de leurs concitoyens, par crainte d un chec (virtus re pulsae nescia sordid), le Suffrage Universel en est-il respon sable? Sil ne rcompense pas toujours le plus grand mrite, c est quil est souverain et que, comme tous les souverains, il aime que ses faveurs soient sollicites avec humilit plutt que rclames avec arrogance; mais le mrite, quil distingue ordi nairement, dfaut de brillantes qualits en a de solides, et il possde la premire de toutes ses yeux: celle de faire ses affaires comme il entend quelles soient faites. La fidlit quil a montre aux rpublicains depuis vingt-quatre ans, malgr les fautes quils ont pu commettre, ne le rvle ni si mobile, ni si ondoyant, ni si divers quon le prtend. Il est plus constant que ne le croient les rpublicains eux-mmes. Depuis que ceux qui le tenaient en lisire, de 1851 1870, l ont conduit aux catastrophes, il a appris et il na pas oubli. Il pourra se tromper encore partiellement, se laisser prendre a et l de fausses promesses : dans son ensemble il jugera bien, il choisira bien et sil 1 1 e condamne pas tout ce qui doit tre condamn, il sauvera tout ce qui mrite dtre sauv. Est-il craindre que le Suffrage Universel guri des in dividus ne se perde lui-mme par ambition, par fatuit ou par gosm e; quil 1 1 e veuille, la faveur dune majorit de rencontre, substituer sa seule volont celle des autres pou voirs qui reprsentent aussi, bien que moins directement, la nation souveraine et essayer de faire prvaloir ses conceptions politiques, religieuses ou sociales, en commenant par violer la Constitution? Quelques-uns de ses mandataires, dans les assembles municipales, ont donn cet exemple de la viola tion des lois, et une rpression tardive ou illusoire na peuttre pas suffisamment dcourag les tentatives de rcidive. 1 e serait craindre que si les lus du Suffrage Ce danger 1

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Universel apprenaient de lui le mpris de la Constitution qui, depuis dix-neuf ans, nous assure lordre si rarement troubl, la libert sans limite lintrieur, la scurit et la paix lextrieur. Le Suffrage Universel se suiciderait lui-mme, sil recourait des moyens rvolutionnaires qui seraient la ngation mme du principe en vertu duquel il fonctionne. En respectant une Constitution qui lui assure la prpondrance dans la direction des affaires, le Suffrage Universel se respecte lui-mme : en la violant, il menacerait sa propre existence. Le bulletin de vote a remplac le fusil, auquel avaient trop souvent recours les citoyens privs du droit de suffrage. Le bulletin de vote est une arme toute-puissante, mais il nest pas une arme de guerre civile; il est un instrument de paix sociale et de libert politique. Le Suffrage Universel est la meilleure, il est la seule garantie contre le danger des revendications sociales rvolu tionnaires ; il est galement un prservatif contre lapplication de toutes les thories sociales : collectivisme, nationalisation de la terre, suppression de lhrdit et de la proprit indivi duelle, que le ferme bon sens de la nation repoussera toujours. De mme quil ny aura pas de majorit pour lapplication des doctrines anarchiques en politique, il ny en aura pas pour lex primentation des doctrines communistes ou collectivistes en conomie politique. Les socialistes rvolutionnaires, marxistes ou possibilistes, pourront constituer un groupe plus ou moins important dans une Assemble lgislative, ils ny feront jamais la loi, parce que ntant pas le nombre, ils ne sont ni la force, ni le droit. Ils le savent si bien qu ils sont en infime minorit ceux dentre eux qui comptent sur les moyens lgaux pour raliser leurs ides, pour appliquer leurs thories; presque tous croient et disent que la violence seule triomphera de lorgani sation sociale actuelle. On parle frquemment de ce que lon appelle le quatrime

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tat, comme si les ouvriers, urbains ou ruraux, constituaient un Etat dans la nation. Quels seraient donc les trois autres tats? Existe-t-il encore une Noblesse, un Clerg, un Tiers Etat en tant que classes, que catgories sociales? La Rvolution de 1789 nous a donn lgalit civile, la Rvolution de 1848 lgalit politique ; toutes deux ont effac les distinctions sociales pour ne plus laisser subsister que des citoyens. Entre ces citoyens il nexiste pas dautres diffrences que celles que crent le labeur manuel ou celui de la pense, lpargne, les services rendus au pays. Que parle-t-on de capitalistes et de salaris? Le capitaliste daujourd hui ne peut-il tre le salari de demain? Le salari ne peut-il devenir capitaliste son tour, comme le sont devenus les neuf dizimes de ceux que lon dsigne sous ce nom? Les revendications sociales ont obtenu un grand rsultat : lgalit ; quelles ne compromettent pas ce rsultat par des rclamations injustes, par des prtentions excessives. Quelles ne pratiquent pas la politique du tout ou rien. Ces exagra tions se retourneraient contre les ouvriers : elles provoque raient une Ligue de tous ceux qui ne veulent pas mettre en jeu lexistence mme de la France, dans des expriences que ne recommandent ni les essais qui ont t tents, ni la science, ni lautorit, ni le dsintressement de ceux qui les prnent. Les vritables ennemis publics sous un rgime dmocra tique, sous un rgime de Suffrage Universel, ce sont ceux qui prchent la guerre des classes, ceux qui ne cherchent dans les concessions arraches la faiblesse ou la lassitude des pouvoirs publics que les moyens de conqurir de nouveaux privilges, ceux qui tournent ou qui violent les lois quils ont demandes avec le plus dinsistance et qui crient la pers cution ds quun Gouvernement, bout de complaisance, veut leur imposer le respect de ces mmes lois faites avec eux, pour eux, et quelquefois par eux. Le droit de coalition a t consacr en 1864, mais un autre droit non moins essentiel, le

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droit de travailler, a reu de nombreuses atteintes. Le droit de syndicat a obtenu, vingt ans plus tard, la mme conscra tion lgale. Lexercice de ce droit tourne labus, compromet des liberts trs respectables elles aussi, et aboutit une orga nisation rvolutionnaire. Les Bourses de travail, destines procurer du travail aux ouvriers sans emploi, au lieu de rester des bureaux de placement, deviennent des agences de grves et des foyers dagitation politique. Les intrts corporatifs y passent au second plan ; la lutte sociale y est la grande affaire. Or, le Suffrage Universel ne veut pas plus de lutte sociale que de guerre trangre. Lordre lintrieur, la paix au dehors, telle est sa devise. La Rpublique, a-t-on dit, est comme le soleil, aveugle qui ne la voit pas. Non moins visible est la volont du Suffrage Universel. Aveugle qui ne la voit pas; rebelle qui ne la respecte pas. Et il est bien des manires de ne pas la respecter. Un Gouvernement trop faible, trop com plaisant, qui laisse le glaive de la loi se rouiller dans le four reau, manque son devoir d obissance envers le Suffrage Universel, parce quil compromet lordre, tout comme un Gou vernement trop absolu, trop tyrannique, parce quil compromet la libert. Ceux-l surtout dsobissent la volont populaire qui veulent faire violence lopinion de la majorit, qui consi drent cette majorit comme une quantit ngligeable, qui sont ltat permanent dinsurrection contre le Suffrage Uni versel, qui nient son efficacit, qui contestent ses rsultats, tout en briguant ses faveurs, qui le traiteraient, sils taient les matres, comme ils voudraient traiter la bourgeoisie ou le capital. On dit souvent que la Rvolution de 1789 a fait faillite et na assur la France aucun des biens quelle lui avait pro mis. Peut-on dire que le Suffrage Universel, qui sest inspir des principes et de la tradition de 1789, ait manqu ses engagements, quil nait rien fait ni dans lordre politique, ni dans lordre civil, ni dans lordre social? Lhistoire du Suffrage

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Universel rpond ces reproches; il est bon pourtant de pr ciser les rponses. Nest-ce donc rien, dans lordre politique, que davoir donn chacun une part de souverainet et une part de gouvernement, que davoir appel la vie politique active ces nouvelles couches dont parlait le grand orateur rpublicain, que davoir tendu le pays lgal de deux cent soixante-dix mille privilgis dix millions dlecteurs? Nest-ce rien que davoir non seulement dans les murs, mais dans la lgislation, donn de nouvelles confirmations, de plus nom breuses sanctions tous les principes dgalit civile qui ont t la raison d tre et la justification de la Rvolution de 1789? Cette partie de luvre de nos grands anctres, que tous les Gouvernements ont respecte, le Gouvernement du Suffrage Universel y aurait-il port atteinte? Nest-ce rien, enfin, que davoir entam contre toutes les misres, misres matrielles ou misres morales, une lutte qui n est pas termine sans doute, qui ne le sera peut-tre jamais, o des checs ont t prouvs, comme dans toutes batailles, mais o de belles vic toires ont t remportes, o d autres succs sannoncent, o le concours de toutes les bonnes volonts est acquis? Le pro grs social n est plus, comme il y a trente ans, le rve de quel ques philanthropes, d une demi-douzaine d esprits gnreux et chimriques, ou la distraction d un prince blas: il est le noble objet des penses de tout un peuple. Les moins intresss un changement ne sont pas les moins ardents chercher et provoquer des solutions qui ne peuvent que diminuer leur prminence sociale. Aussi que de rsultats dj acquis, que de conqutes dans tous les sens, que damliorations, en un mot que de progrs! Rappelons-en quelques-uns. Cest, comme il est naturel, en matire denseignement et en particulier denseignement primaire que les rsultats du Gouvernement rpublicain, du Gouvernement du Suffrage Uni versel ont t admirables. Le ministre de linstruction Publi que a dress un tableau quil faudrait afficher dans toutes les

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(Groupe monumental d e ^Dalou . Place de la Nation, Paris.)

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communes, dans toutes les salles de vote, que tous les matres, que tous les instituteurs devraient faire apprendre par cur tous les petits Franais. Ce tableau nous fournit les chiffres suivants qui se passent de tout commentaire : de 1872 1802 il a t construit vingt-sept mille maisons dcole; il en a t rpar, agrandi et meubl dix mille. La dpense totale de ces installations, supporte par ltat, les dpartements et les com munes, a t de six cents millions de francs. Il y avait en 1872, dans les coles primaires de toute nature (publiques et pri ves), 110,238 matres et matresses ; il y en a, en 189 2 ,142,660. Il y avait en 1872 dans les coles primaires de toute nature (pu bliques et prives), 4,722,751 lves; il y en a, en 1892, 5,623,401. Le budget annuel de lenseignement primaire public (tat, dpartements, communes) tait, en 1872, de soixante-huit mil lions de francs; il est en 1892 de cent soixante-huit millions. Que Ion ajoute ces 37,000 coles, lcole dessai den fants de troupe, ltablissement des pupilles de la marine, les coles lmentaires dapprentis situes auprs des arsenaux maritimes, les salles dasile de Brest et dIndret, les coles de filles et de garons d Indret, lcole des mousses, les colo nies et orphelinats agricoles, les tablissements de toute nature consacrs, en dehors de ladministration de linstruction Publique, lenseignement primaire, on atteindra le chiffre de trente ou trente-deux millions qui feront, avec les cent soixantehuit millions de lenseignement primaire public, deux cents mil lions consacrs lducation du Peuple. On voit si la Rpu blique a rempli son devoir d ducation du Suffrage Universel. Ce nest pas seulement dans lenseignement que luvre de la Rpublique et du Suffrage Universel a t considrable. Non contente de payer, pour les frais de la guerre et pour la reconstitution de nos forces militaires, 11,473 millions, de 1870 1893, la Rpublique a doubl le budget annuel de la Guerre; il tait de 516 millions en 1869, elle la port 974 mil lions pour 1894. Le budget des Travaux Publics, celui de

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lAgriculture, celui de lassistance, ont t augments dans des proportions presque aussi grandes. En 1869,183 millions suffi saient aux travaux publics; ils absorberont, en 1894, 269 mil lions; 22,774 kilomtres de chemins de fer, 730 de routes nationales, 156,600 de chemins vicinaux, justifient cette aug mentation, sans parler des travaux entrepris linstigation de M. de Freycinet et qui rentraient dans ce que lon a appel le plan de ce ministre. Au budget de lAgriculture, 29 millions au lieu de 4 millions, reprsentent la cration de quatre cents tablissements denseignement agricole, la rorganisation des services sanitaires, les encouragements aux associations agri coles, la constitution du service hydraulique agricole, la re fonte et le dveloppement du service des haras. Les dpenses dassistance, sous la Rpublique, ont presque quadrupl, pas sant de 12 45 millions ; celles qui sont faites pour les seuls ouvriers de chemins de fer atteignent 8 millions. En somme, depuis 1870, la guerre, les travaux publics et lenseignement ont cot 17,863 millions, et le service de la dette qui nab sorbait annuellement que 594 millions en 1869, en absorbera 1,284 en 1894, soit presque exactement le tiers des recettes. Le rapporteur gnral du budget de 1894, auquel nous empruntons ces chiffres, raison dajouter: Nous dpensons trop . Oui, nous dpensons trop; mais les dpenses de la guerre simposent ; celles des travaux publics, denseignement, de solidarit sociale ne sauraient tre diminues; toutes les autres pourraient et devraient ltre. Sans doute, un budget de h milliards ne dpasse pas les forces d un peuple dont le revenu annuel est de 20 ou 25 milliards, et limpt de 100 francs qui pse sur la tte de tous les Franais nest pas excessif, puis quen somme il est pay. Ne le serait-il pas plus facilement sil tait autrement rparti? Puisque le milliard absorb par la guerre et la marine est irrductible, puisque le second mil liard (1,200,000 millions) est absorb par la dette, une partie du troisime par les travaux publics, lenseignement et lassis

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LA

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tance sociale, dpenses galement irrductibles, on voit de quel ct peuvent porter les conomies ; il y a trop demplois, trop de rouages inutiles dans toutes les administrations publi ques; l'tat, plus mal servi que les simples particuliers, paye tout beaucoup plus cher; les dpartements, les communes ne sont pas, sous ce rapport, plus favoriss que ltat, et pour couvrir ces dpenses majores, il faut demander un plus grand effort limpt. Une rduction portant sur le quatrime milliard est possible, et elle se fera le jour o le Suffrage Universel aura donn ses reprsentants mandat formel de la faire. Au cune question ne lintresse plus, aucune ne le touche plus directement; quand un lecteur travaille pour ltat, le dpar tement ou la commune il est enchant de toucher un salaire suprieur; il ne voit pas que ce salaire suprieur on le lui reprend par ailleurs, sous forme dimpt direct ou indirect; quand il laura bien vu, la vaste socit cooprative quest ltat sera place dans les mmes conditions que chacun des membres qui la composent. En tant que principe, le Suffrage Universel est inatta quable; monarchistes ou rpublicains saccordent sur ce point. On ne diffre que sur l application du principe, sur le meilleur mode dexpression du Suffrage Universel. Nous avons vu les rpublicains diviss sur la question du vote uninominal par arrondissement ou du yote au scrutin de liste par dparte ment. Lexprience a donn tort aux partisans du scrutin de liste; ltude des lments qui constituent la masse lectorale le condamne plus formellement encore. Sur 10 millions dlec teurs environ, on compte 5 millions de cultivateurs, 2 millions douvriers, 1 million et demi de petits boutiquiers et seulement 1 million et demi de personnes appartenant la portion la plus claire de la nation. Il est certain que 8,500,000 lec teurs, au bas mot, sur 10 millions, en leur concdant tout le bon sens, tout le patriotisme possibles, sont dans limpuis sance de dsigner en connaissance de cause les 5, 40, 15 ou

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h3 hommes (comme Paris) les plus capables, de les repr senter utilement. Ne leur demandons que ce quils peuvent donner, non pas de dresser une liste, chose difficile pour le plus instruit, le plus perspicace des lecteurs, mais de choisir entre deux noms, entre deux hommes quil a chance de con natre et quil connat, en effet, presque toujours, parce que ces deux hommes, la plupart du temps, vivent chez lui, ct de lui, et quil sait, au moins en gros, quelles ides, quelle politique chacun deux reprsente. Il peut opter, si son choix ne doit se faire quentre deux personnes; il ne le peut plus, ou il le peut plus difficilement, sil doit prfrer une liste une autre, et alors il s abandonne des inspirations qui peuvent tre meilleures que les siennes, mais qui ne sont plus les siennes; son choix nest plus libre, il vote pour les candidats officiels dun parti ou dun comit, comme il votait, de 1852 1870, pour les candidats officiels de lEmpereur, et ses lus ne reprsentent plus sa volont. Au premier tour de scrutin des lections gnrales de 1885 qui se firent au scrutin de liste par dpartements, la France, qui tait foncirement rpu blicaine, nomma 180 monarchistes contre 135 rpublicains. Le mode de scrutin avait compltement fauss lexpression de la volont populaire. D autres modifications au Suffrage Universel ne soulve raient pas les mmes objections. On revient souvent, dans les assembles politiques ou dans la presse, mme dans des livres fort srieux, sur la question de reprsentation des minorits. Dans une circonscription de 20,000 lecteurs, sils prennent tous part au vote, llu peut navoir que deux voix de plus que son concurrent, soit 10,001 voix contre 9999. Dans toute la France, les 576 lus la Chambre des Dputs pourraient la rigueur ne reprsenter eux tous qu un millier de voix de plus que les candidats non lus et. une minorit presque gale en nombre la majorit se trouverait sans reprsentants. Dans le systme du scrutin uninominal, il serait possible de

LA FRA N CE

SOUS LE R G I M E

corriger cet inconvnient en dclarant lus, pour toute la France les 30, 40 ou 50 candidats qui auraient obtenu les minorits les plus fortes; la minorit lectorale serait ainsi reprsente au Parlement. La reprsentation des minorits pourrait encore tre assure par le vote cumulatif; mais nous ne dirons rien de ce systme, qui nest possible quavec le scrutin de liste, parce que nous nous plaons de parti pris au seul point de vue du scrutin uninominal. Plus ncessaire encore serait la rforme qui consisterait ne dclarer lus que les candidats qui runiraient la moiti plus un des lecteurs inscrits. Actuellement, pour tre dput, il sufft davoir au premier tour la moiti plus un des votants et le quart des lecteurs inscrits. Si le nombre des abstentions a t considrable, llu nest que le reprsentant dune mino rit. Or il nest pas bon, quand un rgime repose tout entier sur la pratique du Suffrage Universel, que la minorit fasse la loi la majorit. Cette majorit, dira-t-on, navait qu voter, ne pas prfrer son plaisir ou son intrt son devoir civique. Sans doute les abstentionnistes sont inexcusables, et le chtiment de leur abstention, c est davoir un dput qui ne les reprsente pas exactement. Malheureusement ce chti ment ne les atteint pas seuls : ceux qui ont rempli leur devoir sont frapps comme ceux qui lont nglig, et, en somme, c est le pays qui est victime de la faute de quelques-uns. La ncessit de runir la moiti plus un des lecteurs inscrits serait un remde efficace la plaie de labstention. Nous ver rions mme sans regret une circonscription lectorale qui, deux tours de scrutin successifs, se serait montre inca pable de runir sur un nom le nombre de voix voulu, prive momentanment de reprsentation. Mieux vaut ntre pas reprsent que ltre mal, et il y a plus de chances pour que celui qui na que les voix d une minorit soit un mauvais reprsentant quun bon. Le vote obligatoire, sil soulve des difficults dapplicat i o n

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UNIVERSEL.

tion, ne soulve pas non plus dobjections de principe. Ceux qui sabstiennent de leurs devoirs lectoraux ne mritent pas une grande compassion. Si lon pouvait atteindre par des peines morales, voire par des chtiments pcuniaires, ces citoyens indiffrents qui sont, sous un rgime de Suffrage Universel, de mauvais citoyens, nul ny trouverait redire. Les sentiel est que le principe reste hors datteinte, et il ne serait pas atteint non plus par des renouvellements de la Chambre des Dputs un peu plus espacs. On votait tous les six ans sous lEmpire; on a vot tous les quatre ans sous la Rpu blique, et une fois de plus en 1877 la suite dune dissolution lgale. Une Assemble lue pour quatre ans fait son instal lation pendant la premire anne, ses prparatifs de dpart pendant la dernire; il ne lui reste que deux ans pour la besogne parlementaire utile : c est trop peu. Une Chambre ayant six ans vivre aurait quatre annes au lieu de deux vivre sans proccupations lectorales. Le Suffrage Universel, qui sabstient dautant plus quon le consulte plus souvent, ne serait mis en mouvement quune fois tous les six ans, ce qui est suffisant, pour le plus grave des devoirs quil ait remplir : la nomination dun dput. 1 1 y aurait mme avan tage supprimer les lections partielles dans les intervalles des lections gnrales, et, si lon voulait que la Chambre comptt toujours le mme nombre de membres, combler les vides, au fur et mesure qu ils se produiraient, par les candidats non lus ayant obtenu le plus grand nombre de voix aux lections gnrales prcdentes. Ce serait une prime lgitime accorde aux circonscriptions qui auraient rempli le devoir civique avec le plus dempressement, une prime non moins lgitime accorde aux circonscriptions qui comptent le plus grand nombre dlecteurs inscrits. La vraie plaie du Suffrage Universel, cest la corruption ; le plus grand crime que l on puisse commettre envers lui, c est de chercher lacheter. La corruption lectorale ne sera com-

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L A F R A N C E SOUS LE R G I M E

battue efficacement que lorsque-les assembles cesseront de vrifier les pouvoirs de leurs membres. Pour une lection casse, parce que llu a pay les voix beaux deniers comp tants, vingt autres sont valides o les voix achetes ont t aussi nombreuses, mais o llu a mis plus dhabilet ou de discrtion dans ses largesses. Les pnalits dictes par le Code pnal natteignent ni le corrompu, parce quil ne se dnonce pas, ni le corrupteur, parce que la corruption est dif ficile surprendre. 1 1 importe donc de confier une autre juri diction que celle des dputs ou des magistrats, la rpression de faits qui vicieraient le Suffrage Universel plus que na pu le faire la candidature officielle, et qui transformeraient notre dmocratie galitaire en une oligarchie ploutocratique. Larticle 16 de la Constitution du 5 fructidor an III sex prime ainsi : Les jeunes gens ne peuvent tre inscrits sur le registre civique, sils ne prouvent quils savent lire, crire et exercer une profession mcanique. Depuis 1795 cet article na t reproduit dans aucune de nos Constitutions; convient-il de ly inscrire? Remarquons dabord que ltablissement mme du Suffrage Universel la rendu moins ncessaire. La moiti des Franais, en 1848, ne savait ni lire ni crire; cette moiti, en moins de cinquante ans, a t rduite une infime minorit. cartons ensuite une raison de sentiment: cette minorit, dit-on, est dj assez malheureuse de navoir pas reu les bienfaits de linstruction, naugmentons pas sa misre en la privant des bienfaits du suffrage. Lobligation de lenseigne ment primaire existe depuis plus de dix ans ; quand dix annes nouvelles seront rvolues, ceux-l seulement ne sauront ni lire ni crire qui nauront pas voulu apprendre, qui auront de parti pris viol la loi. Alors rien ne sopposera ce que linterdic tion vote par la Convention soit inscrite dans notre lgisla tion lectorale. Personne ne voudra se faire lavocat de ligno rance volontaire. Lexercice du droit de suffrage est assez important, il peut avoir des consquences assez graves pour

DU S U F F R A G E

UNIVERSEL.

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ntre confi qu des citoyens clairs et capables. Quelle garantie offre un illettr quant la sincrit du vote? Qui vous dit quil na pas vot, son insu, justement pour le candidat dont il ne voulait pas? Lobligation o sera llecteur dcrire lui-mme son bulletin de vote sera galement une garantie de libre choix, dacte personnel, accompli avec maturit et rflexion. On sait limportance de ce qui est crit pour certaines natures un peu frustes : ce qui aura t crit par eux et, pour plus de prcautions, mis par eux sous enveloppe, aura plus de valeur leurs yeux et leur semblera, comme il con vient, laccomplissement dun devoir trs srieux. Nul ne pr tendra que ce serait l une gne, une entrave la libert du suffrage, non plus qu une restriction son universalit. Nous avons eu plus dune fois loccasion de le dire au cours de cette tude : le Suffrage Universel nest plus un enfant; il faut le traiter en grand garon. Toutes ces rformes, dont la liste pourrait tre allonge, nont dailleurs quune importance relative. Lessentiel est que le Suffrage Universel soit une vrit, non seulement une vrit thorique, mais une vrit dans la pratique ; or, depuis vingt-quatre ans quil fonctionne librement, il a rpondu tous les besoins, il a t, dans les heures prospres comme dans les moments difficiles, le principe directeur du gouvernement dun grand peuple. Charg de choisir les hommes qui devaient administrer les affaires publiques, le Suffrage Universel a su les trouver et les porter au pouvoir. Ces hommes reprsentent une opinion m oyenne, galement conservatrice et librale, galement loigne de tous les extrmes, voulant la stabilit, mais voulant aussi le progrs, ayant presque au mme degr lamour de lordre et le got des nouveauts. En majorit dans le pays, ces mandataires du Suffrage Universel sont galement en majorit dans les Chambres : ils ont su au milieu des graves difficults, en face de l'Europe en armes, assurer lintrieur le pacifique dveloppement de la Rpublique, relever au dehors
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258

L A FRANCE SOUS LE RGIME D SUFFRAGE UNIVERSEL.

le prestige de la patrie. Le principe au nom duquel ces grands rsultats ont pu tre obtenus reste la loi suprme de notre dmocratie, le fondement de notre droit politique. La France nest pas le seul pays du monde o le Suffrage Universel soit appliqu : elle est le seul o les partis soient unanimes le reconnatre et le saluer comme notre matre tous .

FIN

ON

CONSULTERA

UTILEMENT

LES

OUVRAGES

SUIVANTS:

L am artine. S p ulle r .

M m oires politiques.

H istoire parlem entaire de la seconde Rpublique. Rvlations historiques. H istoire de la R volution de 1848. La Rvolution de 1848 et ses dtracteu rs (trad. Sadi Carnot). H istoire du second Em pire. H istoire de F rance depuis 1789 ju squ nos jo u rs. L a G uerre de Crime.

Louis

lanc.

D aniel Ste r n .

Stuart
T H
a x i le enri

M D M

ill.

elord.

artin .

Camille C anonge.

ousset.

H istoire m ilita ire contem poraine.

P apiers et Correspondance de la fam ille im priale.


N apolon R
othan.

III. u v r e s diverses.

Souvenirs diplom atiques, 7 volum es, et particulirem ent la P olitique L a F rance nouvelle. Un em pereur, un roi, un p ape, une resta u ration .

franaise en 1866.
P
rvost-P a r ad o l.

A.

er o y - B a u l i e u .

J ules S i m o n . T hie r s.

Le Gouvernement de M . Thiers.

Dposition devant la Com m ission denqute su r le 4 Septem bre et les actes H istoire de la Rvolution de 1870-1871.
prussien.

du Gouvernem ent de la dfense nationale.


C laretie. G rand A.

tat-M ajor

L a G uerre franco-allem an de.

Sorel.

H istoire diplom atique de la gu erre franco-allem an de.

G ambetta. P. L

Discours. La C olonisation chez les peuples m odernes.

eroy-B aulieu. mbaud.

A.
G F. T P A

IU

' La F ra n ce coloniale. Le M ouvem ent littraire a u x ix sicle.

eorges

ellissier.

lie.

Les C onstitutions de la France.

ain e. aul

I)u su ffra g e universel et de la m an ire de voter. Le Suffrage universel et le Rgime parlem entaire. I m p r o p r i t sociale et la dm ocratie.

L affitte.

lfred

F ouillr .

TABLE

DES

MA T I RES

h a p it r e

p r e m ie r

. P a g e s.

Considrations gnrales sur la rvolution opre par lavnem ent du Suffrage Universel. Rle des lgitim istes et des rpublicains dans la conqu te du Suffrage Universel. N om bre restreint dos partisans du Suffrage Uni versel avant 1848. Le dcret du 6 mars 1848. Les lections du 23 avril. LAssem ble constituante : ses bonnes intentions; son inexp rien ce; ses fautes. Le gnral Cavaignac. La politique extrieure de la Consti tuante : la jou rn e du 15 m a i : le vote du 24 mai 1848; le vote du 29 m ars 1849; lexpdition de R om e. L uvre de la Constituante en m atire constitutionnelle. Llection du 10 dcem bre 1848. lection de la Lgislative, le 13 mai 1 8 19. Loi du 31 mai 1850. La politiqu e napolonienne lextrieur. La p olitiqu e napolonienne lintrieur. Tentative dabrogation de la loi du 31 m ai. M essage prsidentiel du 4 novem bre 1851. Le 2 dcem bre. Le vote du 20 d cem bre. L uvre sociale de la seconde R publique. L xposition de 1849. La France intellectuelle et artistique de 1848 , 1852. Le projet Chenavard pour lducation esthtique du Suffrage U niversel. V ictor Hugo et lart dra m atique; lducation du Suffrage Universel par le thtre..................................

h a p it r e

II.

Les lections lgislatives de 1852 et de 1857 ; le plbiscite de novem bre 1852. Le Suffrage Universel en tutelle. L Empire et les Acadm ies. Le m ou vem ent historique du sicle de lhistoire . La philosophie. Le thtre. Le roman. La posie. La science. R ecrudescence du mou vem ent social. Napolon III et Proudhon. Lindustrie. L agriculture et le com m erce. L Exposition universel de 1855. Progrs accom plis sous lEm pire, malgr lEmpire, dans lducation du Suffrage U niversel.

40

262

TABLE

DES M AT I RES.

C h a p i t r e

I II.

L Empire libral. R form es constitutionnelles intressant le Corps lgislatif. lections de 1863. Thiers, B erryer, Marie. Le dcret du 19 ja n vier 1868; les projets de loi du 11 mai et du 6 ju in . Les lections de 1869. Le ministre O llivier et le plbiscite du 8 mai 1870. Lois de 1866 sur les Conseils gnraux e t de 1867 sur les Conseils m unicipaux, de 1868 sur la presse et les runions publiques. Le ministre Victor D uruy (1863-1869). Le m ouvem ent social de 1860 1870 : loi du 25 m ai 1864. L Internationale. Exposition universelle de 1867. Le m ouvem ent intellectuel ; la littrature se vulgarise. L histoire. Llo quence parlem entaire. La critiqu e. Kaction contre le romantisme. Les sciences. Lart sous le second Em pire. Lop rette.....................

C h a p i t r e IV . La politique extrieure de Napolon III. Le Prince-Prsident et sa politique sous la Constituante et sous la Lgislative. P rlim inaires de la Guerre de Crime. Le Congrs et le trait de Paris. M. de Cavour et Orsini. Prlim inaires diplom atiques de la guerre d Italie. La paix de Villa franca et le trait de Zurich. Napolon III se rapproche de la Prusse. Son rle dans les affaires de Pologne (1863) et dans les affaires danoises. Le conflit austro-prussien et la neutralit de la France. La guerre do Crim e. La guerre dItalie. Lexpdition do Syrie. Lexpdition de Chine. La guerre du M exique. La guerre de France ju sq u Sedan et Metz. Le Gouvernem ent de la dfense nationale. Le sige de Paris et la guerre en province. La dchance de lEmpire proclam e Bordeaux. Leon qui ressort de labdication du Suffrage Universel de 1851 1870 . . .............................. ............................................................................

h a p it r e

V.

Le vote du 8 fvrier 1871. Guerre civile Paris. Lutte entre lA ssem ble nationale et le c h e f du pouvoir oxcutif. L utte'entre l Assem blee natio nale et le pays. La Constitution de 1875. lections snatoriales du 30 janvier et lections lgislatives du 20 fvrier 1876. Rle de M. Gambetta. T entative de raction du 16 mai 1877. lections du 14 octobre. Les liberts dpartementales sous la troisim e Rpublique. L Exposition universelle de 1878. Le m ouvem ent des ides aprs 1870. Littrature do com bat. Le ralism e et le naturalism e. L art. Caractre nou veau de larchitecture. La science et les com m unications rapides. Le m ouvem ent social de 1871 1879.......................................................................

h a p it r e

V I.

La prsidence de M. Grvy. Les lections de 1881. Le m inistre Gambetta. Le scrutin darrondissem ent et le scrutin do liste. Les lections de

TABLE

DES

MATIRES.

263
Pagos.

1885. Les lections de 1889. Llectorat m unicipal et la loi de 1884. Les m odifications constitutionnelles de 1879 et de 18B4. Les change m ents prsidentiels. Lois sur lenseignement. Le m inistre Jules Ferry. La libert de la presse et la loi de 1881. La libert de runion et dassociation. Relations de lglise et de ltat. Le suffrage uni versel et le service m ilitaire. Les lois dconom ie sociale : loi de 1884. Exposition de 1889. La crise agricole, industrielle, com m erciale. Les progrs scientifiques.........................................' ...................................................

172

h a p it r e

V II.

Situation diplom atique de la France aprs le trait de Francfort. Politique pacifique de la R publique. Le congrs de Berlin. R le de Thiers et de Gambetta dans la fixation de notre politique extrieure. Lexpansion coloniale de la R publique. Le canal de Suez. La France en gypte. La France dans la valle du N iger et au Dahomey. Le protectorat franais en T un isie. Le protectorat franais au Tonkin. Les Franais Madagascar. Savorgnan de Brazza et le Congo franais. Le Mkong. LA lg rie; son av en ir...............................................................................................

206

h a p it r e

V III

Le Suffrage Universel nest com patible quavec la R publique. La politique extrieure du Suffrage Universel est pacifique. La politique coloniale est prudente et peu coteuse. Les arbitrages. La politique com m erciale du Suffrage Universel est libre-changiste. Le personnel politique du Suffrage Universel. Le Suffrage Universel et les revendications sociales. La politique pdagogique du Suffrage Universel. La dfense nationale et le Suffrage Universel. Les rform es possibles dans le fonctionnem ent du Suffrage Universel. C onclusion........................................................................

235

( UNIVERSITAIRE
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7, rue Saint-Benot, Paris.