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Lorigine du langage

lorigine des langues nest pas de aux prmiers besoins des hommes ; il seroit absurde que de la cause qui les carte vint le moyen qui les unit. Do peut donc venir cette origine ? Des besoins moraux, des passions. Toutes les passions rapprochent les hommes que la necessit de chercher vivre force se fuir. Ce nest ni la faim ni la soif, mais lamour la haine la piti la colre qui leur ont arrach les prmires voix. (J.-J.

Rousseau, Essai sur lorigine des langues, chap. II)

La tour de Babel (1563) daprs Pieter Bruegel lAncien

La question sur lorigine du langage humain est triple : pourquoi a-t-il t cr, quand, et comment sest-il dvelopp ? La question du pourquoi et la question du comment sont les questions les plus thoriques ; ainsi, il nest pas tonnant de constater une grande varit dopinions et de spculations dans ces domaines-l. Pour certains, comme Jean-Jacques Rousseau, lorigine du langage et son volution seraient lies aux passions et des chants mlodiques ; pour dautres, la naissance du langage serait conditionne par un changement dans lorganisation sociale qui aurait rendu necessaire la parole humaine (Dessalles 2000 : 329sqq.). Les thories diverses ont pris une telle ampleur au XIXe sicle que la Socit de Linguistique de Paris sest vu oblige dexclure officiellement lorigine du langage comme objet de communication dans leurs statuts du 8 mars 1866 :
La Socit nadmet aucune communication concernant, soit lorigine du

langage, soit la cration dune langue universelle

(article 2, dans Bulletin de la Socit de Linguistique de Paris 1 (1871), p. III) La plupart des introductions lhistoire du franais prennent le latin, vulgaire ou classique, comme point de dpart dans leurs descriptions (ainsi Huchon 2002, Chaurand 1999). Cependant, grace au matriel attest et la reconstruction, nous pouvons aller beaucoup plus loin dans la gnalogie.

0.0.1. Le franais, une langue indo-europenne


La famille des langues indo-europennes se divise en dix branches dont deux sont teintes aujourdhui (le tokharien et les langues anatoliennes). Le franais fait partie des langues romanes, qui descendent du latin. Le latin lui-mme appartient la branche italique de lindo-europen. On a cru pendant longtemps que litalique et le celtique forment ensemble une branche plus grande, litalo-celtique. Cependant, les indices et les caractristiques en commun des deux branches sont insuffisants pour considrer cette super-branche comme prouve (Clackson et Horrocks 2007: 32sqq., Hock 2000: 134sq., Meier-Brgger 2003: 39).

La famille indo-europenne reprsente sous forme darbre

gnalogique, labore daprs Crystal 2010: 308 et Fortson IV 2010: 10. Cliquez sur limage pour voir la version agrandie. Addenda : Dans le groupe indo-iranien, il manque la troisime sous-branche, le nurustani. On remarquera que presque toutes les langues en Europe font partie de la famille indo-europenne, sauf le hongrois, lestonien, le finnois, le basque et quelques petites langues en Laponie et au Caucase.

La plupart des romanistes divisent la Romania, lensemble des langues romanes, en plusieurs sous-groupes. On trouve lEst le sarde, litalien pninsulaire, le corse, le sicilien et le roumain qui forment la Romania orientale (West 2003: 646), lOuest les autres langues romanes, qui constituent la Romania occidentale : litalien septentrional, le rhto-roman, ainsi que le groupe de libro-roman (portugais et espagnol) et le groupe gallo-roman. Le gallo-roman du nord comprend les dialectes dol et le franais qui en est issu, le gallo-roman du sud et de lest comprend loccitan et le franco-provenal (Harris et Vincent 1988: 13sqq.). Le catalan est le plus souvent compt comme membre de libro-roman (ibid.: 12, Walter 1988: 59) mais du point de vue historique, il se situe au fond entre libroroman et le gallo-roman (Rohlfs 1966 : 6).

Carte approximative des langues romanes dun point de vue historique, sans le roumain. Daprs Walter 1988: 59, Huchon 2002: 66, Duval et al.

2011: 651 et la carte de Walter Strau (universit de Bochum).

On lit souvent que le franais standard, dans son histoire, est simplement le dialecte de Paris ou de lIle de France tel quil sest dvelopp dans cette ville (Lodge 1997: 143, Harris et Vincent 1988: 14) mais cela semble erron. Le franais sest nourri de multiples sources au cours de son histoire, parmi lesquelles le parler de llite de la cour royale semble avoir jou un rle majeur (West 2003: 656) ; dailleurs, il ne faut pas oublier quil existe aujourdhui plusieurs franais rgionaux (Midi, Canada, Belgique, Suisse, Afrique,) qui varient dans leurs accents, leur vocabulaire et leurs structures (cf. Walter 1988). Pour rsumer la gnalogie (< = fait partie de) : le franais < langue dol < groupe gallo-roman < langues romanes < sous-branche latino-faliscienne < branche italique < indoeuropen < nostratique ?

0.0.2. La mthode comparative


Comment peut-on savoir si deux langues sont en parent lune avec lautre, quelles ont une langue-mre commune et quelles font pour cette raison partie de la mme famille ? En ce qui concerne la famille indo-europenne, on peut nommer le clbre discours de William Jones, prsident de la Asiatic Society, en 1786 comme point de dpart de la grammaire compare. Dans cette poche-l, on tait fascin par lorient et, en particulier, par le sanscrit. Jones remarqua que plusieurs langues diffrentes avaient tant de points grammaticaux en commun quil tait presque impossible de prtendre que les ressemblences taient le fruit du hasard, et quil fallait donc penser que toutes ces langues avaient une langue-mre commune :
Le sanscrit, quelque soit son origine, est dune structure merveilleuse ; plus parfait que le grec, plus copieux que le latin, et raffin de faon plus exquise que les deux, bien quil porte en lui une affinit avec tous les deux, dans les racines des verbes comme dans les formes de la grammaire, qui est plus grande que le hasard probablement puisse produire ; tellement grande, ma foi, quaucun philologue ne pourrait examiner toutes les trois langues sans tre convaincu quelles sont surgies dune source commune, qui, peut-tre, nexiste plus : il y a une raison semblable, quoique non pas dans le mme degr, de supposer que la langue gotique et le celtique, bien que melangs avec un idiome trs diffrent, avaient la mme origine que le sanscrit ; et que le vieux persan pourrait tre ajout la mme famille,

si ceci tait la place pour discuter la question concernant lorigine de la Perse.

(traduit de The third Anniversary Discourse, delivered 2 February, 1786. in Jones 1807: 34sq.) Mais plusieurs dcennies passrent dabord avant quune mthode scientifique ne soit developpe. Au Danemark et surtout en Allemagne, des philologues comme Rasmus Rask, Franz Bopp et Jakkob Grimm taient les premiers qui comparaient les langues diverses dans la premire moiti du XIXe sicle, et plus tard, August Schleicher developpait son modle darbre gnalogique et des caractristiques de la proto-langue reconstruite. (cf. Fox 1995: 19sqq.). Mais comment peut-on reconstruire une proto-langue quand on na que lvidence des langues-filles (c--d. aucun document crit dans la langue-mre) ? Le premier pas consiste rassembler des correspondences de mots (ou de morphmes) des langues quon pense tre parentes. Dhabitude, on prend les stades les plus anciens de chaque langue et des mots quon croit tre des mots inherits. Les emprunts doivent tre exclus. Un resultat possible serait par ex.: franais: italien: espagnol: portugais: latin: grec ancien: sanscrit: ancien anglais: turc: finnois: pr pie mr e d e pad pie mad re de re pad mad pie re re pai p me pat mat pes er er pat mte ps r r mat pit pt r md fd f t er or aya ata anne k jalk is iti a

Quand on a ces listes de mots, on voit par ex. que les correspondences de p- intial et de m- initial sont rguliers entre les langues romanes mais aussi quand on prend encore en compte le latin, le grec, le sanscrit et langlais, dans lequel p devient f. Ce sont ces regularits qui constituent la base pour laffirmation que deux langues sont parentes. On voit aussi que les correspondences du turc et du finnois ne sont pas reguliers, voire nont souvent aucune ressemblence avec les mots des autres langues, ils ne semblent donc pas faire partie de la mme famille des langues. Le mot proto-indo-europen pour pre a-t-il commenc avec f (comme en anglais) ou avec p ? Plusieurs critres sont respecter: ainsi, il faut tenir compte du son quont la majorit des langues (p) mais aussi dans quelle direction des changements phontiques vont dhabitude : est-ce plus souvent p qui devient f ou vice-versa ? (critre appell directionalit). En plus, il faut tenir compte du systme phonologique dans son ensemble et des caractristiques universelles des langues (Campbell 2004: 122167, Fox 1995: 5791). Dans le cas prsent ici, cest un *p- (lastrisque signifie que la forme est reconstruite) quon reconstruit pour le proto-indo-europen. Cela signifie aussi quun changement phontique sest produit dans langlais (et les autres langues germaniques) o un *p indo-europen est devenu f (cf. Walter 1988 : 33). Les Nogrammairiens, un groupe de linguistes de la fin du XIXe sicle, qui se composait, entre autres, de August Leskien, Karl Brugmann et Hermann Osthoff, mettait en avant le fait que certaines correspondences affichent une telle rgularit quon peut les formuler dans des lois phontiques: p > f. Malheureusement, il y a aussi des exceptions : il existe des changements irrguliers, des changements par analogie et des emprunts qui troublent limage. Et bien souvent, un mot est substitu par un autre ou disparait tout simplement dans une des langues, de sorte que le lexique commun comparer des langues-filles devient de plus en plus petit travers le temps.

0.0.3. Exemple : trois

Le nombre 3 (trois) dans quelques langues indo-europennes, avec comme point de dpart le mot indo-europen *tries. droite (pour comparaison) 3 en quelques langues non-indo-europennes de lEurope. Plus sur les nombres indo-europens dans Gvozdanovi 1991.

I. LA BELLE LEGENDE

Nous avons tous appris l'cole la fable suivante: En 52 avant Jsus Christ, Jules Csar envahit la Gaule, alors Celte. Puis les Gaulois vont oublier purement et simplement leur langue celtique pour parler le latin! En 476 aprs Jsus Christ lorsque l'Empire Romain d'Occident disparat, le territoire qui deviendra la France est alors peupl de Gallo-Romains parlant tous latin et qui assimiliront rapidement les Francs et autres Wisigoths gars dans le secteur! Ces derniers se mettant parler sagement latin, comme tout le monde, non mais sans blague! Bref au Vem, VIem, VII sicle et suivants l'ensemble des habitants de la Francia Occidentalis parlent un excellent latin qui toutefois va petit petit dgnrer.

Nos anctres les Gaulois, mlangs d'envahisseurs divers auraient donc gentillement oubli leur langue celtique originale pour se mettre parler le latin. D'abord parfaitement (!), puis de moins en moins bien, jusqu' ce que leur langue devienne... le franais.

II. LES ANOMALIES

La gentille fable raconte ci-dessus comporte trois principales anomalies: 1. 2. La suppose langue celtique de nos anctres les Gaulois n'a pas pu disparatre ainsi. La langue franaise ne compte aujourd'hui, en tout et pour tout que...50 mots d'origine gauloise En dehors de la Bretagne colonise seulement APRES aprs la chute de l'Empire Romain d'Occident, il n'existe aucune rgion en France o soit attest l'usage d'un dialecte celtique travers l'Histoire. Si l'ensemble des habitants de la Gaule avaient parl une langue celtique jusqu'en 52 avant Jsus Christ, il serait forcment rest dans la France d'aujourd'hui, bien plus que 50 mots d'origine gauloise! Et l'usage de dialectes celtiques aurait aussi perdur dans le temps dans de nombreux coins de France.

3. 4.

5.

6.

Les habitants de la Gaule n'ont JAMAIS parl une langue celtique, ni avant ni aprs l'invasion romaine.

7. 8. 9. 10. L'cart existant entre les langues franaise et latine est bien trop important pour que le franais soit issu du latin. 11. Nous savons aujourd'hui lire, pratiquement sans difficult, un texte de Montaigne (1533-1592 ) qui a 500 ans d'ge. Nous devrions donc, en toute rigueur tre capables, sinon de lire, au moins de dchiffrer et de comprendre le sens gnral d'un texte latin du Vem sicle, la distance temporelle sparant Montaigne du Vem sicle n'tant que deux fois celle qui nous spare de Montaigne. Or, nous savons que ce n'est pas du tout le cas. Le franais mdival du XIem sicle ne comprend pratiquement pas de dclinaisons. Or le latin en comporte six.. Il est difficile d'envisager une telle simplification de notre langue en seulement cinq sicles. Les langues dclinaisons que nous connaissons aujourd'hui en Europe, allemand ou russe par exemple, ne se sont pas simplifies cette vitesse! pourtant les tats qui les ont portes ont subi ces cinq derniers sicles largement autant d'invasions destructrices, que la Gaule n'en connu entre les cinquime et onzime sicle. 12. L'immense majorit des habitants de la Gaule n'a JAMAIS parl le latin 13. 14. 15. 16. L'existence des variantes dialectales prsentes en France est incompatible avec une origine unique, latine, de toutes ces langue ou dialectes, dits "latins". 17.

18. Raisonnons par l'absurde et imaginons que la Gaule ait parl uniformment latin la fin du Vem sicle. Des variantes dialectales se seraient alors cres, correspondantes aux entits politiques ou de civilisations apparues entre la fin de l'Empire Romain et aujourd'hui. Or, entre le Vem sicle et aujourd'hui, AUCUNE entit politique ou de civilisation n'a jamais englob dans un mme ensemble la Wallonie, l'lede-France et la Suisse Romande. Or ces trois rgions pratiquent des "dialectes", trs proches, savoir, pratiquement le franais classique. 19. 20. La conclusion est que: 21. 22. Les lignes de sparation existantes entre les dialectes dits "latins" de la langue franaise sont ANTERIEURES la colonisation de la Gaule par les Romains. 23. 24. Elles correspondent des sparations de populations ayant eu lieu avant la conqute de la Gaule par les Romains. 25. 26. III. LE SCENARIO LE PLUS VRAISEMBLABLE

Des anomalies dcrites ci-dessus, nous dduisons le scnario le plus vraisemblable. Le scnario le plus probable est le suivant: Autour de 2000 avant Jsus Christ, les Indo-Europens arrivent en Europe. Parmi ces derniers, il y a une population "proto-latine" c'est dire parlant une langue dont seront issus plus tard le franais ET le latin.

Les Proto-Latins s'installent entre autres, en Gaule comme en Italie. Autour de 800 avant Jsus Christ, des Celtes conquirent la Gaule. Ils s'assimilent rapidement au peuple conquis et se mettent parler eux-mme, entre eux et avec les peuples qu'ils ont soumis une langue proto-latine qui n'est autre qu'un trs vieux franais. Les envahisseurs de langue celtique vont s'assimiler au peuple qu'ils ont conquis et pratiquer sa langue exactement comme plus tard les Normands s'assimileront aux Franais et oublieront leur langue germanique pour ne pratiquer que le franais. En 52 avant Jsus Christ, les Romains conquirent la Gaule. Les habitants de la Gaule d'alors qui en ont besoin, n'ont aucun mal parler le latin qui est une langue proche de la leur. Ces gens sont les commerants, les politiques, les militaires mais PAS l'ensemble de la population. Les habitants de la Gaule qui en ont besoin vont se mettre pratiquer le latin d'autant plus facilement que cette langue est proche de la leur. Il s'est pass ce qui se passera plus tard, par exemple en Ukraine o, l'poque de l'Union Sovitique, les Ukrainiens qui voulaient faire carrire se mettaient aisment au russe, sans que pour autant l'Ukraine ne devienne globalement russophone. Puis, lorsque l'Empire Romain s'efface, les habitants de la Gaule arrtent de pratiquer le latin comme seconde langue, pour ne plus parler que l'ancien franais. Un scnario compatible avec les anomalies pointes ci-dessus. Avec ce scnario, il n'y a plus d'anomalie. 1. La langue de nos anctres habitant la Gaule avant l'arrive des Romains ne disparat pas. Cette langue, plus proche du vieux-franais du Moyen-ge que du latin, va simplement voluer vers... le franais tel qiue nous le parlons. En dehors de la Bretagne tardivement colonise, il n'y aucune

trace de pratique d'un quelconque dialecte celtique en France pour la simple raison que, dans aucune rgion, les habitants de notre pays n'ont jamais parl durablement de langue celtique! 2. L'cart existant entre les langues franaise et latine s'explique. Dans ce scnario, le latin n'est pas l'anctre de la langue franaise mais seulement une langue "soeur" ou "cousine"! Le franais et le latin ont simplement un anctre commun qui est une langue protolatine. Le franais se spare du latin non pas il y a 1500 ans comme on voudrait nous le faire croire, mais peut-tre il y 4.000 ou 5.000 ans, voire plus, bien avant, en tout cas, la conqute de la Gaule par Csar. On comprend bien alors l'cart important qui existe entre les deux langues. 3. L'existence des variantes dialectales prsentes en France se comprend. Les sparations des population pratiquant par exemple langue d'Oc et langue d'Ol, se sont faites des priodes antrieures la conqute romaine. Il est mme possible que la sparation entre ces langues soit apparue AVANT que les peuples qui les parlent n'occupent la Gaule!

IV. CONSEQUENCES. Cette thse a plusieurs consquences. Je laisse au lecteur le soin de les envisager. Je citerai les deux principales. 1. La premire est non des moindres, est redoutable, puisqu'elle est tout simplement que...L'ENSEMBLE DE NOS DICTIONNAIRES SONT FAUX!

Je parle pour ce qui concerne l'tymologie. Pour expliquer l'origine de la plupart des mots de notre langue, les auteurs de nos dictionnaires font appel au latin et pensent sottement tomber juste, puisque le mot latin ressemble bien souvent au mot franais! C'est ainsi que le mot "Ourse", pour nos dictionnaires est cens venir du latin "Ursa"; alors que la forme originelle indoeuropenne "rksos" est franchement aussi proche du franais que du latin! 2. La deuxime consquence est blessante pour notre amourpropre, puisqu'elle est que: NOUS NE SOMMES PAS, NI PAR LA CULTURE NI PAR QUOI QUE CE SOIT D'AUTRE, LES DESCENDANTS DES FIERES LEGIONS DE ROME OU DES BRILLANTS ECRIVAINS LATINS! Nos anctres les Gaulois ont pratiqu un moment de leur histoire, le latin, comme seconde langue, pour avoir accs toutes les richesses de l'Empire Romain, cel d'autant facilement que la langue internationale de l'poque tait proche de leur langue maternelle, un facteur qui explique parmi d'autres, la russite de l'intgration, comme nous dirions aujourd'hui(!), des Gaulois l'Empire! Puis lorsque l'Empire a disparu les Gaulois ont tout simplement cess de parler latin pour que ne le conserver qu' l'tat de langue crite...morte! Nous ne sommes pas plus les descendants des Romains que les Ukrainiens ne sont ceux des Russes!

Lhistoire du franais

Le franais porte mal son nom, qui vient du peuple germain qutaient les Francs Or notre langue n'est pas germanique, elle est romane, c'est--dire d'origine latine, et ce n'est que plus tard qu'elle subit l'influence des Francs. De plus, on a souvent tendance faire remonter notre langue au gaulois, langue celtique, ce qui est une erreur.

1. L'Europe linguistique l'aube de l'Histoire a) Avant les Indo-europens


Les Gaulois n'taient videmment pas les premiers habitants de la Gaule, mais on sait peu de choses sur les populations qui les avaient prcds, si ce n'est quelques noms de peuples comme les Aquitains, les Ibres ou les Ligures (voir carte ci-dessous). Les quelques traces de ces langues non-indo-europennes se retrouvent surtout dans des noms de fleuve (comme la Loire, anciennement Liger, ou Seine, ) et de lieux (Manosque, Tarascon, Luchon, ), ainsi que quelques rares mots que l'on peut qualifier de "pr-celtiques ", (comme avalanche, motte, jabot, ). Cependant, si le ligure et l'ibre restent des langues mystrieuses, on en connat plus sur l'aquitain grce ses lointains descendants, les Basques, qui ont su rsister au fil des sicles.

b) Les Gaulois
Le gaulois est une langue celtique, qui appartient la grande famille des langues indo-europennes. Environs 6 mille ans avant notre re, des populations parlant des langues dites indo-europennes, occupaient les rgions du Caucase et de la mer Noire : une partie de ces

populations s'est dirige plus tard vers l'Inde, tandis que l'autre dferlait sur presque la totalit de l'Europe et engendrait cinq grands courants de langues (hellnistique, germanique, slave, romane et celtique ). C'est ainsi que les Celtes, nos Gaulois, sont arrivs dans la rgion qui allait devenir la Gaule au cours du premier millnaire avant JC. Le gaulois va donc partir de -800 se mler aux parlers locaux voqus plus haut. Mais la pntration gauloise tait plutt superficielle et ingale, et cohabitait avec ces langues non-indo-europennes. De mme, ne subsiste aujourd'hui de la langue gauloise que quelques dizaines de termes, ruraux en gnral, comme charrue, chne, glaner, sillon, ).

L'Europe linguistique l

2.Les temps romains


Quoi qu'il en soit, vers 120 avant JC, avait commenc la conqute romaine de la Gaule. En un peu plus d'un demi-sicle, l'ensemble de la Gaule tait dans l'orbite romaine et les Gallo-romains abandonneront finalement

leur langue celtique en faveur du latin. Ils se mirent parler latin leur faon, avec leur accent, leur prononciation. Ainsi, dans leur bouche, "auguste" par exemple, devint agosto, puis aosto, aoust et enfin aot.

3. Les invasions barbares


Ainsi, ce latin ne ressemblait dj plus gure celui de Rome quand dbarquent au IIIieme sicle des envahisseurs germains (Burgondes, Wisigoths, et bien sr les francs ). L'installation des Francs en Gaule va laisser quelques 400 termes dans le vocabulaire gallo-romain, en particulier des termes de la guerre (arquebuse, trve, flche,) et du vocabulaire rural (gupe, bche, roseau,) . Mais ces envahisseurs vont peu peu adopter la langue gallo-romaine, en particulier grce la conversion au catholicisme de leur chef Clovis, ce qui va contribuer maintenir la pratique du latin ( comme vhicule de la vie religieuse ) . Trois sicles plus tard, Charlemagne encourage lui aussi l'enseignement du latin. Ainsi, cette duplicit Latin/germain va se gnraliser et peser sur la langue franaise en gestation. NB: Les invasions vikings du IXe et Xe sicle n'ont donn que des parlers locaux et un peu de vocabulaire marin (cingler, hauban, vague,) .

Les mouvements de population en

4. Les dbuts du franais


Il est difficile de dterminer avec exactitude la "date de naissance" du franais car les premiers textes en franais sont rares. Le plus clbre est celui des "Serments de Strasbourg", sign en 842 par les petits-fils de Charlemagne, (voir extrait ci-dessous ), qui est considr comme le premier document officiel de la langue franaise; une langue encore bien loin de celle que l'on parle actuellement !

On peut galement citer la "Squence de sainte Eulalie", suite de 29 vers qui raconte la vie exemplaire d'une jeune fille martyrise au IVe sicle. Dans ce texte en ancien franais crit au IXe sicle, on reconnat dj mieux notre langue contemporaine.

5. Le Moyen-Age : le temps des dialectes

Cependant, malgr ces premiers textes, il serait abusif de parler de LA langue franaise cette poque. Le latin ressass par des bouches diffrentes avait fini par prendre des formes aussi diffrentes dans chaque rgion. Ce morcellement en dialectes divers fut d'autant plus facilit par le systme fodal et le cantonnement autour de la terre du seigneur. On distingue ainsi cette poque trois principaux dialectes : -la langue d'oc (dans laquelle oui se dit "oc" ) avec un parler plus proche du latin. -la langue d'ol (o oui se dit "ol" ) influenc par les langues germaniques. -le franco-provenal (parler de type occitan qui se rapproche de la langue d'oc) -et de nombreux parlers plus rgionaux : basque, catalan, breton, flamand, alsacien, Les principaux dialectes

HISTOIRE DE FRANCE

Vers 1600 avant Jsus-Christ, les Celtes ou Galls, tablis dans la Gaule repoussent les Ibres vers les Pyrnes et les Alpes.

- Vers 1200 avant Jsus-Christ : les Phniciens crent de nombreux comptoirs, ouvrent des routes, fondent Nemausus (Nmes). Epoque incertaine : Les Belges envahissent la partie septentrionale des Gaules. Extension de quelques tribus jusque auprs des Pyrnes. Fondation de Tolosa (Toulouse). En 753 avant Jsus-Christ lgendaire de Rome. : fondation

Vers 600 avant Jsus-Christ : Invasion des Cimmriens, Cimbres ou Kymris. En 600 avant Jsus-Christ : Etablissement des Phocens (Grecs). Fondation de Massilia (Marseille), puis d'Adge et d'Antipolis (Antibes).

En 587 avant Jsus-Christ : Expditions des Gaulois en Italie sous Bellovse, en Bohme sous Sigovse. En 398 avant Jsus-Christ : Les Celtes envahissent le nord de l'Italie. Prise de Rome. En 280 avant Jsus-Christ : Expdition dsastreuse en Grce. L'arme se retire de Macdoine. En 279 avant Jsus-Christ : Les Celtes envahissent l'Europe du Sud-Est (Thrace, Macdoine, Pronie, ). En 278 avant Jsus-Christ : Etablissements en Asie Mineure (Galatie ou Gallo-Grce). En 218 avant Jsus-Christ : les Gaulois apportent leur appui Hannibal lors de son passage des Alpes. En 124 avant Jsus-Christ : Intrigues des Romains en Gaule : leur Alliance avec Massilia devenue importante, et qui, les appelant son aide, favorise leur premier entre dans la Gaule transalpine. En 118 avant Jsus-Christ : Fondation des premires colonies romaines, Narbonne et Aquae

Sextiae (Aix-en-Provence). - En 105 avant Jsus-Christ : dfaite des romains face aux Cimbres et aux Teutons. - En 102-101 avant Jsus-Christ : le romain Marius bat les Teutons Aix-en-Provence et les Cimbres Verceil. En 60 - 50 avant Jsus-Christ : Progrs de la conqute et pacification de la Gaule par Csar, suite l'invasion des Suves d'Arioviste et des Helvtes. Victoires de Csar sur les Helvtes non loin de Bibracte et sur les Suves d'Arioviste en Alsace. Soumission de l'Armorique (occupe par les Vntes) en l'an 56 avant Jsus-Christ. Les contres entre le Rhne et la Mditerrane, moins Massilia, devenues province romaine. Les huit campagnes de Jules Csar. Les luttes pour l'indpendance (Ambiorix, Indutiomar, Vercingtorix). Capitulation de Vercingtorix Alesia (en l'an 52 avant JsusChrist). La conqute est consomme en l'an 50 avant Jsus-Christ. En 41 avant Jsus-Christ : Division par l'empereur Auguste, en Narbonnaise, Lyonnaise, Aquitaine et Belgique, subdivise plus tard en 17 provinces. Fondation de Lugdunum (Lyon) qui

devient capital ou mtropole. - Aprs 41 avant Jsus-Christ : Efforts pour l'affermissement de la conqute : - par l'implantation de la civilisation des vainqueurs, avec cration Bibracte (Autun, alors Augustodunum) d'une cole pour enseigner aux Gaulois les lettres latines, ainsi qu'une cole Massilia, Vienne et Arlate (Arles), - par l'implantation de leur religion, avec interdiction du Druidisme.
Le franais est une langue romane parle en France, ainsi qu'en Belgique, au Canada, au Luxembourg, en Suisse et dans 51 autres pays, principalement localiss en Afrique, ayant pour la plupart fait partie de lancien empire colonial franais ainsi que la Rpublique dmocratique du Congo, ancien Congo belge. Issu de lvolution du bas latin vers le latin vulgaire puis le roman au cours du premier millnaire de l're chrtienne, le franais, langue royale, devient une langue juridique et administrative avec lordonnance de Villers-Cotterts en 1539. Par la suite le franais, toujours autour du noyau parisien, se diffusera en France, en Europe et dans le monde1. Sensuit une longue rforme de la langue promue par les acadmiciens, pour la rgulariser et y rintroduire des vocables latins. Le franais classique des xvie et xviie sicles devient le franais moderne du xviiie sicle, langue vhiculaire de lEurope. Avec la colonisation, le franais se rpand en Amrique du Nord au xviie sicle, en Afrique au xixe sicle, ce qui en fait une langue mondiale. Cependant le franais perd en influence dans la seconde moiti du xxe sicle, au profit de langlais. Claude Hagge distingue trois priodes de rayonnement du franais : la priode du Moyen ge qui s'tend de la fin du xie au dbut du xive sicle, la priode qui s'tend du dbut du rgne de Louis XIV la fin du xviiie sicle, et la priode allant de la fin du xixe au dbut du xxe sicle2. Le terme langue d'ol , dans certains cas, peut tre un synonyme de franais. La langue franaise a cette particularit que son dveloppement a t en

partie luvre de groupes intellectuels, comme la Pliade, ou dinstitutions, comme lAcadmie franaise. Cest une langue dite acadmique . Toutefois, lusage garde ses droits et nombreux sont ceux qui malaxrent cette langue vivante, au premier rang desquels Molire : on parle dailleurs de la langue de Molire . Devant la prolifration d'emprunts lexicaux l'anglais, le gouvernement franais tente de prendre des mesures pour protger l'intgrit de la langue. Ainsi, le 7 janvier 1972, il promulgue le dcret no 72-9 relatif lenrichissement de la langue franaise, prvoyant la cration de commissions ministrielles de terminologie pour lenrichissement du vocabulaire franais. La loi Toubon de 1994 procde de la mme proccupation. Son dcret d'application de 1996 a mis en place un dispositif coordonn d'enrichissement de la langue franaise. Au Qubec, lOffice qubcois de la langue franaise soccupe de rglementer lusage de la langue franaise, elle-mme protge par la loi 101 du Qubec. L'office propose sur l'Internet son grand dictionnaire terminologique3.

Du ier au ve sicle : interactions entre latin vulgaire et langue gauloise[modifier]


Lhistoire de la langue franaise commence avec linvasion de la Gaule par les armes romaines sous Jules Csar de 58 50 av. J.-C. On considre que la Gaule comptait alors environ 10 millions dhabitants. Aprs la conqute, les soldats et les commerants romains ont import avec eux le sermo cotidianus, ou latin vulgaire. Malgr l'apparente similitude des deux langues (syntaxe, numration, morphologie), il n'y a pas de continuit entre le gaulois et le latin. Le remplacement de la langue vernaculaire par le latin vulgaire a t plutt lent et ne s'est pas fait de manire uniforme dans toutes les classes de la socit, dans les villes et dans les campagnes, ainsi que dans toutes les rgions. Il ne s'achve qu'aprs plusieurs sicles, sur les bases d'un latin vulgaire dja trs altr en Gaule du nord, probablement aprs l'vanglisation des milieux ruraux sous Dagobert. Le latin fonctionne comme langue de lcrit et de ladministration, tandis que le gaulois, de tradition orale puisquil ne scrivait pas ou peu, continue d'avoir une fonction de langue dchange jusqu'au iiie sicle dans les centres urbains qui ont connu un essor rapide sous les Romains et encore postrieurement comme langue quotidienne dans les milieux ruraux, notamment ceux loigns des grands centres de romanisation que sont les villes et la Mditerrane.

Le latin vulgaire[modifier]
Article dtaill : Latin vulgaire.

Le latin vulgaire se distingue du latin classique par le frquent usage de

la mtaphore : on utilise manducare ( mchouiller , > manger) au lieu du classique edere ( manger ) ou parabolare (driv de parabola parole , > parler) au lieu de loqui ( parler ), le recours aux diminutifs *auricula (> oreille) et *genuculum (> genou), par la simplification des formes morphosyntaxiques : 27. les genres et cas voient une rduction progressive aux seuls nominatif et accusatif (alors qu'il y en a six en latin classique), la dclinaison du neutre est ramene celle du masculin, et des modles de dclinaisons (troisime, quatrime et cinquime dclinaisons) salignent sur les modles les plus frquents (premire et deuxime dclinaisons). Le latin vulgaire (ou latin populaire) voit l'apparition des formes verbales analytiques avec un futur de type venire habeo (vnire io, d'o je viendrai en franais, vindr en catalan ou vendr en castillan), les formes passives de type amatus sum a valeur de prsent (alors qu'en latin classique amatus sum a valeur de pass), et le pass de type habeo panem manducatum (io pane manducatu, j'ai du pain mang , d'o le sens jai mang du pain ). Disparaissent le supin, le participe futur (morituri te salutant ne peut tre traduit que par une priphrase en franais moderne), et les infinitifs futur et parfait (amaturum esse, approximativement tre destin aimer , et amavisse, approximativement avoir aim , peuvent difficilement se traduire en franais moderne). Les temps du pass du subjonctif se confondent et se rduisent. Certains adverbes adoptent aussi des formes analytiques telles que in hac hora (d'o le franais encore , le catalan encara ou l'italien ancora). Les adverbes adoptent la forme en -mente (bonamente, d'o bonnement ). L'ordre des mots tend se fixer. Cela est d la rduction des cas aux seuls nominatif et accusatif. En outre, au niveau phontique, le m final, significatif de l'accusatif, disparat dans la langue parle (rosam prononc [rosa, roza] se confond avec le nominatif rosa). Les prpositions, du coup, progressent : ad pour marquer le datif ou l'accusatif (eo ad Roma(m) < eo Romam), de pour marquer le gnitif. L'adjectif, l'pithte et le gnitif se placent aprs le substantif (le nom commun). Le verbe prend une position mdiane dans la phrase (et non finale, comme en latin classique). On constate un enrichissement des phonmes (sons, voyelles et consonnes) avec l'augmentation des phonmes vocaliques (c'est--dire les voyelles telles qu'elles sont dites, plutt qu'crites). Cela provient du fait que le systme voyelles courtes/longues du latin classique est remplac en latin vulgaire par un systme voyelles ouvertes/fermes . Ainsi [] court devient [], [] long devient [] court, tandis que [o] court devient o ouvert (comme dans bonne ), et [o] long devient o ferm (comme dans zone ). Par consquence, certaines voyelles

courtes disparaissent : caldus (calidus, d'o l'adjectif franais chaud ou le substantif espagnol caldo ( bouillon ). Certaines diphtongues se rduisent : oru(m) < aurum ( or ). Certaines voyelles longues simples se diphtonguent. Mais la diphtongaison n'est pas propre au latin vulgaire, puisque les voyelles longues ne se diphtongueront qu' partir du ive sicle; on la rencontre nanmoins dans toute la Romania : franais pied , espagnol pie (<pde(m)). Ce phnomne sera davantage le fait de la Gaule partir du vie sicle. Les sons [v] et [z] apparaissent (vivere tait prononc [wiwere] en latin classique). Les consonnes sourdes intervocaliques se sonorisent : [vida] (< vita), [roza] (< rosa). Les consonnes affriques apparaissent : [k] se palatise devant e et i devenant ainsi ky/ty puis tsh (en Italie) et ts (en Espagne et en Gaule), voire se sonorise entre deux voyelles (en Gaule) : placere prononc [plajdzere] (d'o plaisir ).

Le substrat gaulois[modifier]
Articles dtaills : Gaulois (langue) et Langue celtique.

Lors de la mise en place du pouvoir romain, La Gaule tait peuple d'une multitude de tribus celtes et belges qui, pour la plupart, parlaient le gaulois (ou plutt, de nombreuses variantes[rf. ncessaire] sans doute mutuellement intelligibles car ayant un fond commun important). Aprs la conqute du pays en 51 av. J.-C., et au cours des sicles suivants, la langue des Romains (le latin vulgaire) fut peu peu adopte par tous, mais le bilinguisme dut tre une ralit jusqu' la fin du ive sicle selon certains4, ou du ve sicle selon d'autres5,6. Le gallo-roman conservera la syntaxe[rf. ncessaire] et l'influence sur le vocabulaire fut certaine : il subsisterait en franais moderne environ 150 mots courants, si l'on exclue les termes dialectaux, mais aussi les termes et expressions dont l'tymologie reste mal claircie et qui pourraient dans certains cas, s'expliquer par une action du substrat gaulois. Ex. : aveugle < bas-latin aboculis prsent souvent, sans argument convainquant, comme un calque du grec, jusqu' la dcouverte sur le Plomb de Chamalires du terme celtique exsops ayant prcisment la mme signification qu'aboculis priv d'yeux 7. La numration vigsimale (par vingt, exemple : quatre-vingt-dix au lieu de nonante) proviendrait du gaulois, car on la trouve aussi en breton et dans les autres langues celtiques, mais elle existe galement en danois (langue germanique) et en basque (langue non indo-europenne). Le suffixe de localisation -(i)-acum, issu du gaulois -acon (< celtique commun -ko(n)), qui s'inscrit dans la toponymie, marque les territoires o le celtique a t parl et il s'est souvent confondu avec le suffixe -etum, autre suffixe toponymique d'origine gauloise, car ils ont une signification proche et aboutissent parfois finalement tous deux aux finales -ey, -ay et ont une signification proche. -etum / -eta a aussi donn le suffixe collectif -aye > -aie toujours productif

en franais et qui sert dsigner un ensemble de vgtaux (plantes, arbustes, arbres) appartenant la mme espce (Chnaie, Saulaie, etc.). Quant -(i)acum, il a permis de crer d'innombrables toponymes qui sont parvenus jusqu' nous aujourd'hui sous diverses formes selon les rgions : -ac (dans la partie sud de la France et en Bretagne) ou en -ay, -ai, -ey, - ou -y (dans la partie nord et centrale de la France, en Suisse romande et en Belgique romane8, d'o les villes Cognac, Tournai, Cernay, Neuilly, Chaill, etc.). On trouve galement de nombreux toponymes de types divers, mais dont l'tymologie est indiscutablement gauloise. L'influence du vocabulaire d'origine gauloise sur le gallo-roman se manifeste surtout par des mots attachs au terroir (tels que char/charrue, arpent, bche, borne, alouette, bruyre, bouleau, chne, if, druide, chemin, suie, caillou, galet, marne, etc.), aux produits qui intressent peu le commerce romain (tels que ruche9, mouton, crme, raie, tanche, vandoise, tonneau10, jarret, etc.) ou aux toponymes (Voir toponymie franaise). L'action du substrat gaulois dans l'volution phontique du latin de Gaule est plus difficile dterminer. Cependant elle est certaine, puisque atteste sur des inscriptions, pour l'volution du groupe /pt/ et /ps/ qui se sont confondus avec /kt/ et /ks/, c'est--dire rduits /xt, xs/ puis /it, is/ (/i/ second lment d'une diphtongue). Exemple : capsa > *kaxsa > caisse; captvus > kaxtivus > vieux franais chaitif > chtif11. La voyelle [y] (le u franais, y du grec classique ou allemand) tait prsente en gaulois, mais certains linguistes estiment que ce sont les Francs qui l'ont rintroduite en Gaule alors que pourtant le u est connu en breton (la Bretagne a rsist a la colonisation franque et son influence). Certaines volutions phontiques dcrites comme aberrantes pourraient tre lies une action du substrat gaulois. Ex: coudre (coudrier) < *colurus, par mtathse, < latin corylus, influence du gaulois *collos Cf. irlandais, gallois, breton coll. Autres caractristiques du gaulois : C'est une langue dclinaisons et conjugaisons, avec un lexique riche en drivations et compositions (suffixes, prfixes) : Ver-cingeto-rix ( suprieur-marcheurs (guerriers)-roi ). Prsence de phonmes trangers au latin classique : l'affrique [ts] parfois crite par un d barr (le franais souche serait issu d'un gaulois *tsukk)12; prsence de la voyelle [y]. La langue gauloise reste cependant mal connue, malgr un corpus croissant d'inscriptions dcouvertes lors de fouilles archologiques, souvent de courtes phrases, des bribes d'expression, dont l'interprtation est malaise. La connaissance de cette langue s'est enrichie de nombreuses publications sur les inscriptions, dans lesquelles ces dernires sont analyses de manire systmatique. Il est possible que la

mise au jour de nouvelles inscriptions en langue gauloise et leur analyse prcise puissent encore expliquer certaines caractristiques de la langue franaise jusqu'alors mal claircies ou encore non analyses de manire convaiquante.

Du ve au ixe sicle : le gallo-roman[modifier]


Les sicles de la fin de l'antiquit au dbut du Moyen ge sont essentiels pour comprendre la gnse de franais qui va s'laborer pendant cette longue priode. Il se dgage peu peu du latin vulgaire parl en Gaule du nord par des altrations successives lies des facteurs linguistiques internes , mais aussi d'autres plus externes . Mme s'il n'existe pas de tmoignages directs du gallo-roman, les linguistes le dduisent de formes bas latines et d'ancien franais vritablement attestes ou non. Les tymons gallo-romans se notent gnralement en petites capitales : latin classique TOTU > *TTTU (l'astrisque signifie que cette forme n'est pas atteste) > ancien franais tot > franais tout. L'tymon gallo-roman avec [t] gmin est postul par le maintien de [t] dans la forme fminine tote > toute.