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LA NANOTECNOLOGA APLICADA A LA MEDICINA

La nanotecnologa al aplicarse a la medicina se le conoce como nanomedicina. Con la descripcin de los nanorobots, se puede intuir que la utilidad de stos en las ramas mdicas ser muy importante. Para empezar los nanorobots medirn de alrededor de 0.5-3 micras, por lo cual podrn flotar libremente por los vasos sanguneos. Las principales aplicaciones de estos ser la interaccin de los nanorobots con las clulas sanguneas (eritrocitos y leucocitos) en la reparacin de los tejidos, la cura del cncer o SIDA y la posible terapia de enfermedades genticas. La nanotecnologa cambiara en gran medida a la medicina, ya que aunque la medicina de hoy comprende que la mayora de las enfermedades se deben a cambios estructurares en las molculas de las clulas, dista mucho ahora de corregirlas. Esto es el caso con el cncer ya que se sabe que se debe a una reproduccin anormal de un tejido, pero la solucin sigue siendo extirpar el tejido afectado, seguimos dando soluciones macroscpicas, sin resolver las microscpicas y este tipo de problemas es de lo que s encargar de resolver la nanomedicina.

Las aplicaciones de la Nanotecnologa cambiarn la medicina, las intervenciones quirrgicas y los sistemas de prevencin de las enfermedades. En la actualidad, se est experimentando con el biochip DNA, que transformar los mtodos de anlisis sanguneos, puesto que permitir obtener los resultados de las pruebas de SIDA, tuberculosis y otras enfermedades en tan slo unos segundos.

Otra de las posibilidades que est abriendo la Nanotecnologa es la implantacin en un corazn infartado, mediante micromquinas (angiochips), nuevos vasos sanguneos para reemplazar a los destruidos. En un futuro, sera posible el desarrollo de diversas nanomquinas que recorrern nuestro cuerpo limpiando las arterias, corrigiendo los niveles de azcar, colesterol u hormonas o apoyando al sistema inmune en su lucha contra las enfermedades. Los biochips de protenas (unin de chips de computadoras de slice con protenas biolgicas), creados por primera vez por investigadores de la Universidad Purdue, podran utilizarse para el diagnstico rpido de enfermedades o para testar la eficacia de la quimioterapia. Aunque ya se est trabajando en implantes musculares, nanorobots, microsensores cutneos, visin artificial, miembros binicos y msculos artificiales an queda mucho para que la nanotecnologa cree materiales inteligentes que reemplazarn y mejorarn cualquier parte del cuerpo humano. CPSULAS QUE NAVEGAN POR LA SANGRE El matrimonio entre medicina y nanotecnologa se est convirtiendo en una pesadilla para el cncer. El combate de la enfermedad a escala molecular permite detectar precozmente la enfermedad, identificar y atacar de forma ms especfica a las clulas cancergenas. Por eso, el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos (NCI) ha puesto en marcha la "Alianza para la nanotecnologa en el cncer", un plan que incluye el desarrollo y creacin de instrumentos en miniatura para la deteccin precoz.

Los nanosistemas de liberacin de frmacos actan como transportadores de frmacos a travs del organismo, aportando a estos una mayor estabilidad frente a la degradacin, y facilitando su difusin a travs de las barreras biolgicas y, por lo tanto el acceso a las clulas diana. En el tratamiento del cncer, estos nanosistemas facilitan el acceso a las clulas tumorales y reducen la acumulacin del frmaco en las clulas sanas y, por tanto, reducen los efectos txicos de los antitumorales. No menos importante es la batalla que en estos momentos se libra en todo el mundo contra la diabetes, y en la que la nanotecnologa tiene mucho que decir. La doctora Tejal Desai, profesora de bioingeniera en Boston, ha creado un dispositivo que puede ser inyectado en el torrente sanguneo y actuar como pncreas artificial, liberando insulina. La tcnica desarrollada por esta investigadora consiste en encapsular clulas que producen la insulina en contenedores con paredes con nanoporos, que por su tamao slo pueden ser atravesados por molculas como el oxgeno, la glucosa o la insulina. De esta forma, las paredes de la cpsula impiden que estas clulas productoras de insulina sean reconocidas como extraas por los anticuerpos, mientras que los poros permiten la liberacin de la insulina y la entrada de nutrientes, como azcares y nutrientes. La innovadora tcnica tiene potencial para la cura de otras enfermedades tales como la enfermedad de Parkinson, por medio de la liberacin de dopamina en el cerebro, o el Alzheimer.

NANO-ROBOTS

Ms lejos quedan, de momento, las mquinas moleculares de reparacin que viajarn a travs del torrente sanguneo, con capacidad de actuar sobre el ADN (enfermedades genticas), modificar protenas o incluso destruir clulas completas, en el caso de tumores. Sin embargo, algunos expertos se han atrevido ya a adelantar cmo sern esos futuros nano-robots. Es el caso de Robert Freitas, investigador del Instituto de Fabricacin Molecular de California, que ha creado una especie de glbulo rojo artificial bautizado como

respirocito. Con una sola micra de dimetro, este robot esfrico imita la accin de la hemoglobina natural que se encuentra en el interior de los hemates, aunque con la capacidad de liberar hasta 236 veces ms oxgeno por unidad de volumen que un glbulo rojo natural. Los respirocitos incorporarn sensores qumicos, as como sensores de presin. De esta forma estarn preparados para recibir seales acsticas del mdico, que utilizar un aparato transmisor de ultrasonidos para darles rdenes con el fin de que modifiquen su comportamiento mientras estn en el interior del cuerpo del paciente.

Freitas ha diseado tambin los microbvoros, fagocitos mecnicos concebidos para destruir cualquier microbio de nuestro torrente sanguneo. Utilizando un protocolo digestivo y de descargas actuarn, segn estima su creador, hasta 1000 veces ms rpido que las defensas naturales. NANOTECNOLOGA RUSA EN LA SOLUCIN DEL PLASMA SANGUNEO Dando una solucin a la suciedad que el plasma sanguneo genera, la nanotecnologa pronto ser relativamente barata para que personas realicen un tratamiento con aplicaciones que esta ciencia brinda. Los pacientes pueden seguir un tratamiento para el desorden metablico y eliminar toxinas de su sangre. Muy pronto en los gimnasios y salones de belleza podran utilizar la nanotecnologa para ofrecer plasmafresis a sus clientes.

NANOMATERIAL QUE DETIENE RPIDAMENTE LAS HEMORRAGIAS Un material basado en nanotecnologa es capaz de detener las hemorragias e inclusive prevenirlas. Es la empresa de Cambridge, Massachussets, la cual asegura que tiene en sus planes comenzar a hacer uso de un material nanoestructurado, utilizando las propiedades que la ciencia nanotecnolgica ofrece. La empresa Arch Therapeutics, ya tiene en sus manos la licencia tecnolgica del MIT donde la autoriza para elaborar estos nanomateriales, por los que pretende generarlos en grandes cantidades. Esta es una tcnica de la cual se abren diversas posibles aplicaciones, desde darle un stop rpidamente a hemorragias como prevenirlas, reducir el riesgo de focos infecciosos como evitar fugas ahorrando tiempo y disminuyendo el coste de transfusiones posteriores. Floyd Loop, actualmente asesor de Arch Therapeutics, y antiguo cirujano

cardiovascular y director de la Clnica Cleveland dice que este mismo material sera til en operaciones de ndole quirrgicas, como lo son el corazn, cerebro, y la prstata.