Vous êtes sur la page 1sur 11

Etty Hillesum : un baume vers sur tant de plaies 1

Confrence de Michel CHAPOTIN

Etty Hillesum est de plus en plus connue dans notre pays o de nombreux auteurs lui ont consacr : livres, articles de journaux, reportages, essais, vocations thtrales, etc. Prsente partir de 1999 Paris et Bruxelles cette confrence a t revue en 2004 pour tre prsente lors de louverture dun sminaire de deux jours en Hollande consacr cette femme exceptionnelle, avec les interventions de deux confrencires et de la Directrice du Centre Etty Hillesum de Deventer. En rdigeant cette confrence, jai voulu montrer, entre autres, que le chemin spirituel dEtty a suivi un schma recommand ceux et celles qui sengagent sur le chemin de lveil : besoin de se structurer, de lucidit, de vigilance, de mettre en pratique, dtre accompagn, daccepter ce qui est, de rvler ce qui est enfoui au cur de chaque tre humain, de comprendre les autres, de manifester sa solidarit, daimer inconditionnellement la vie jusqu se soumettre finalement la Volont de Dieu.

1re partie
Cest le mardi 7 septembre 1943. Un train vient de quitter la Hollande pour se rendre en Pologne La destination finale, Auschwitz, est encore inconnue des 987 personnes qui composent le convoi. Parmi ces dports, Etty Hillesum est enferme dans lun de ces wagons. Le voyage sera long, terriblement long Le ciel, quelle peut apercevoir travers les barreaux dune lucarne, et ses souvenirs, lui font peuttre oublier un moment la soif, le manque de sommeil et les questions incessantes des gens entasss et angoisss. Peut-tre a-t-elle le temps de revoir le cheminement de sa vie qui sest acclre depuis 1941. Mais qui est cette jeune femme de 27 ans, cite comme exemple dune volution spirituelle hors du commun et qui ose crire en pleine guerre : Je ne cesse de faire monter vers toi le mme allluia, mon Dieu, tant je tai de gratitude davoir bien voulu me donner une telle vie. ? F page 244 Esther ou Etty est ne le 15 janvier 1914 aux Pays-Bas. Sa mre Rbecca, ne en Russie, femme vive et volubile, nest arrive Amsterdam que sept ans avant sa naissance. Son pre, Louis, est originaire de la bourgeoisie juive dAmsterdam. Cest un rudit lhumour vif qui a des contacts troits avec les scientifiques quil rencontre lorsquil enseigne dans diffrentes villes en particulier Deventer o il sinstalle en 1924. Il y deviendra proviseur au lyce municipal en 1928. Louis et Rebecca ont trois enfants : Etty, Jaap et Mischa. Jaap, qui a tudi la mdecine, demeure un garon psychologiquement fragile.
1

Rfrences de la version franaise (abrge) : Une vie bouleverse- Lettres de Westerbork (Editions du Seuil) F = Etty Hillesum

Mischa a t un enfant prodige, qui doit cependant se faire suivre au niveau psychiatrique. Il sest consacr au piano et mne une carrire de concertiste. 18 ans Etty poursuit ses tudes Amsterdam. Elle y obtient sa matrise de droit, tudie le russe, lhbreu et, en pleine occupation, entreprend des tudes de psychologie. Sa famille na pas de pratique religieuse. Etty volue dans un milieu trs ouvert. Ses amis sont des intellectuels de gauche unis dans leur opposition aux idologies fascistes. La vie dEtty semble presque insouciante, libre, y compris dans ses relations amoureuses avec les hommes. Nous verrons plus tard comment elle largira son amour pour les hommes un amour inconditionnel pour lhumanit. En 1937, elle sest installe chez un comptable, Han Wegerif, propritaire dune grande maison dAmsterdam. Han Wegerif, veuf et qui nest pas dorigine juive, avait demand Etty de soccuper de son foyer, comme gouvernante. Il est devenu son ami, son amant et son confident. Etty aime la vie. Dans tous les sens du terme, cest une jeune femme ardente. Mais elle passe par des priodes dpressives, avec de trs forts maux destomac et de tte. Pour laider, il lui est conseill un thrapeute qui sappelle Julius Spier. Julius Spier, aprs une analyse de formation auprs de Jung, avait ouvert un cabinet de psychochirologie. Il sagit, pour Julius Spier, dutiliser son don pour tudier la personnalit de ses patients grce la lecture de leurs mains, en approfondissant, pour les soigner, ce quil dcouvre par lanalyse psychologique. Julius Spier, galement Juif, avait exerc ses talents Berlin, avant dmigrer aux Pays-Bas. Il stait spar de sa femme auprs de laquelle vivaient ses deux enfants. Ses amis le dpeignent comme un homme hors du commun, de sensibilit proche du christianisme, passionn par le chant classique, au magntisme influent et bnfique. Julius Spier, g de 54 ans, permettra Etty de comprendre les zones dombre et de lumire quelle porte au plus profond delle-mme. Au-del des relations complexes quil entretiendra avec elle, on peut dire que Julius Spier sera pour Etty, un thrapeute, un accompagnateur spirituel, un mdiateur , crira-t-elle. Au fur et mesure de ses entretiens avec Etty, Julius Spier va laider matriser ses penses et ses motions par une discipline o la gymnastique, lobservation de soi, la mditation et la prire vont jouer un rle prpondrant. Julius Spier lui a conseill dcrire ses tats dme, ses observations et ses rflexions, dans une sorte de journal intime. Etty sappliquera remplir de nombreux cahiers dont certains nous sont parvenus. Remercions les amis fidles dEtty de les avoir sauvegards et publis ainsi que ses lettres.

En effet, sajoute ce tmoignage sa correspondance envoye ses proches, du camp de transit de Westerbork prs de la ville dAssen qui verra partir plus de cent mille Juifs vers les camps de la mort. De nombreux thologiens, philosophes, psychologues, essayistes, etc., se sont dj penchs sur la pense dEtty. Son tmoignage est humain et spirituel, il est aussi thique, mtaphysique et mystique. Cest mon tour, au cours de cette rencontre forcment limite de vous offrir ce que jai retenu dessentiel de la lecture et de la mditation de ses textes. Je peux vous confier que le choix des extraits de ses textes a t difficile car ils sont tous intressants. Maintenant, entrons en communion intime avec Etty. Et cest avec un cur aimant quelle nous invite la rejoindre travers ses crits.

Aujourdhui, je voudrais tmoigner de mon attachement lgard dEtty, en vous confiant ce quelle ma appris ou confirm dans mon propre chemin spirituel et qui peut vous aider dans le vtre, si ce nest pas dj le cas par votre propre lecture de son uvre. Depuis longtemps, jai tudi beaucoup douvrages thoriques et mtaphysiques traitant de la vie spirituelle et des difficults rencontres sur le Sentier. Et bien, en lisant et en mditant les crits dEtty, jai le sentiment que ces principes mtaphysiques se sont totalement incarns dans la vie dune personne proche de nous, accessible, humaine, vulnrable et forte la fois. Ncrit-elle pas : tout ce que javais en tte de belles formules thoriques bien ciseles va dsormais descendre dans mon cur et sy faire chair et sang ? F17 Les cahiers et les lettres dEtty nous montrent comment, avec volont et sincrit, elle sapplique mettre sa vie quotidienne en harmonie avec ses principes. Cest ici et maintenant, en ce lieu dans ce monde , dit-elle, que je dois trouver la clart, la paix et lquilibre . En moi, il y a une authentique sincrit et une volont passionne dapporter un peu de nettet, de trouver lharmonie entre le dehors et le dedans F46 Quand on pense aux circonstances dextrme tension dans lesquelles elle vivait, son courage et sa capacit aider les autres sont dautant plus remarquables. Sans vivre lexprience dramatique dEtty, nattendons pas une situation de crise pour nous interroger sur le sens de la Vie (avec un grand V) et le sens que nous donnons, par consquent, notre vie personnelle. Etty connat ses limites et nhsite pas exprimer ses peurs et ses moments dgosme, parler franchement de ses dsirs, y compris les plus intimes. Par son propre exemple, nous comprenons que nous navons pas refouler nos dsirs mais les reconnatre, les accepter et ventuellement les accomplir consciemment afin de nous en librer, ds lors quils ne portent pas prjudice autrui Etty ne se rfugie pas dans de beaux principes levs qui la couperaient de son quotidien. Ainsi, crit-elle : On na pas le droit de vivre avec les seules valeurs ternelles. Cela pourrait dgnrer en politique de lautruche. F33 Son journal nous montre ses tensions, ses efforts, ses dcouragements, sa lutte intrieure et sa grande honntet. Etty commence ainsi son journal le dimanche 9 mars 1941 : Eh bien allons-y ! Moment pnible, barrire presque infranchissable pour moi : vaincre mes rticences et livrer le fond de mon cur un candide morceau de papier F9 Plus loin : Tout au fond de moi, il y a une pelote agglutine, quelque chose me retient dans une poigne de fer, et toute ma clart de pense ne mempche pas dtre bien souvent une pauvre godiche peureuse. F9

En septembre 1942, trs lucide, elle dpeint la multiplicit des personnages qui la constituent et ceci nous renvoie la complexit de notre nature humaine. Il faut apprendre vivre avec soi-mme comme avec une foule de gensil faut aussi apprendre se pardonner ses dfauts si lon veut pardonner aux autres F213 Nous savons, grce aux enseignements de la sagesse, que sur le chemin spirituel, nous navons pas acqurir quelque chose mais rvler ce qui est enfoui en nous-mmes. Etty semble reconnatre cette vrit intuitivement. Je veux seulement tenter de devenir celle qui est dj en moi, mais qui cherche encore son plein panouissement dit-elle. Nous verrons tout lheure quen cherchant en ellemme, elle y dcouvrira Dieu. F79 Pour Etty, la sagesse nest pas lie au savoir intellectuel, mais lintelligence du cur et lintuition. Ecoutons-la : On ne peut pas tout dominer par la raison, laissons donc les fontaines du sentiment et de lintuition jaillir un peu, elles aussi Seul le savoir qui mne la sagesse vous apporte le bonheur, et non le savoir qui mne au pouvoir F58 Nous savons, comme Etty va lapprendre avec Julius Spier, que pour viter les cueils, il est indispensable de nous structurer intrieurement, dharmoniser nos diffrents corps : physique, motionnel, spirituel, par la mditation, lobservation de soi, la prire et ltude. Nous devons avoir des points de repre, un but, puis une dmarche sincre, vridique et savoir ce que nous voulons rellement. En cherchant harmoniser ses corps, Etty va rapidement constater le travail bnfique de son thrapeute qui, crit-elle, allait remettre de lordre dans ce chaos intrieurCest comme un puzzle, toutes les pices taient mlanges et il les a assembles en un tout cohrent. F12 F24 Si paradoxal que cela semble, Spier gurit les gens en leur apprenant accepter la souffrance . Il fore chez beaucoup dentre eux les sources o Dieu se tient cach sans quils en aient conscience, enfin, il fait tant que les eaux irriguent de nouveau leurs mes dessches F93 F128 Comprenons bien que si lveil spirituel est un chemin solitaire, on a cependant besoin dtre guid, accompagn. Ce besoin dun accompagnement spirituel me semble trs important souligner et lexemple dEtty ne peut que nous le confirmer. Pour Etty, ses premiers contacts avec Julius Spier ont t difficiles, voire ambigus. Tous deux auront en effet faire face de nombreux dfis. Parmi ceux-ci : leur sensualit respective, leur attraction mutuelle, leur fidlit aussi, Etty pour son compagnon Han Wegerif et Spier pour son amie Ertha qui vit Londres et quil devrait pouser. Etty a des intentions littraires. Elle a du talent et lon peut dire que sa vie va devenir criture, une uvre exemplaire transmise dsormais de gnration en gnration dans le monde. Etty sera donc aide par lcriture et par ses lectures galement. Ses auteurs sont Tolsto, Pouchkine, Jung, Hegel, Michel Ange, Lonard de Vinci. Elle tudie des ouvrages sur la philosophie, sur Sri Krishna, le Coran, le Talmud ; elle cite souvent St Augustin, Dostoevski, la Bible et les Evangiles, en particulier Matthieu. Cependant, Maria Rainer Rilke tient une place prpondrante. Mais Etty ne senferme pas dans une bulle intellectuelle et introspective o ses propres progrs spirituels lobsdent. Elle est surtout porte vers la comprhension et le soutien des autres. Elle crit : Jai la volont de comprendre autant que je le pourrai le comportement de tout un chacun Jaime les contacts humains. Lintensit de mon attention russit tirer deux ce quils ont de plus profond et de meilleur .F106 F238/239

Etty nous rappelle que les autres sont forcment diffrents de nous, et comme nous, ils progressent selon leur propre rythme. vouloir modeler lautre sur limage quon se fait de lui, dit-elle, on finit par se heurter un mur et lon est toujours tromp, non par lautre, mais par ses propres exigences et puis : tout progresse selon un rythme profond chacun de nous et lon devrait apprendre aux gens couter et respecter ce rythme. F81 F317 Elle est parfaitement consciente de ses travers : Voil ta maladie, tu veux enfermer la vie dans tes formulestu veux toujours recrer le monde ton ide F64 Nous entendons souvent citer Krishnamurti qui dit que la transformation du monde passe aussi par une transformation profonde de soi. Etty nous le confirme en fvrier 1942 dans une conversation avec lun de ses amis : La saloperie des autres est aussi en nous. Et je ne vois pas dautres solutions que de rentrer en soi-mme et dextirper de son me toute cette pourriture. Je ne crois plus que nous puissions corriger quoi que ce soit dans le monde extrieur, que nous nayons dabord corrig en nous. F104 Le 29 septembre 1942, elle reviendra sur ce thme : Notre unique obligation morale, cest de dfricher en nous-mmes de vastes clairires de paix et de les tendre de proche en proche, jusqu ce que cette paix irradie vers les autres. Et plus il y aura de paix dans les tres, plus il y en aura aussi dans ce monde dbullition. F227 Mais la dtresse est grande en Europe o les rafles des Juifs ont dj eu lieu. Ltau nazi se referme et loccupant proclame de plus en plus de mesures restrictives et rpressives. Nombreux seront les Hollandais risquer leur vie pour aider les Juifs perscuts et ils paieront chrement leur rsistance active et leurs actes hroques. Etty et sa famille seront admirablement soutenus par leurs amis. Victime de la violence humaine, o trouve-t-elle le courage dont elle fait preuve ? Comment par ses crits, arrive-t-elle nous faire plonger au meilleur de nous-mmes tout en nous permettant de nous poser les questions fondamentales ? Comment arrive-t-elle nous librer de ce qui nous touffe et nous fait parfois douter de lexistence et de la nature humaine ? La foi dEtty est dj confronte aux terribles preuves de la vie et elle crira bientt : On voudrait tre un baume vers sur tant de plaies . En effet, Etty sera pour celles et ceux quelle rencontrera, un baume vers sur tant de plaies. F246

2me partie
Ce 27 fvrier 1942, Etty vient de lire la Premire Lettre de Paul aux Corinthiens (chapitre 13). Vous connaissez ce fameux passage : Quand bien mme je parlerais les langues des hommes et des anges, si je nai pas lamour, je ne suis rien, etc Tandis que je lisais ce texte crit Etty - que se passait-il en moi ?Javais limpression quune baguette de sourcier venait frapper la surface durcie de mon cur et en faisait aussitt jaillir des sources caches. Et me voil agenouille tout coup prs de ma petite table, tandis que, comme libre, lamour me parcourait tout entire, dlivre de lenvie, de la jalousie et des antipathies . Cet extrait de son journal ne nous fait pas oublier que deux mois auparavant, Etty avait connu dans tout son tre, je cite : oppression accablante et angoisse noire . En effet, enceinte de Han Wegerif, elle sest faite avorter. Ses tats dme sont confis son journal ainsi que le motif de cette grave dcision influence par les problmes de sant familiale et les perscutions. F89 Plus tard et avec humilit Etty montrera ses limites et ses faiblesses : Voil, mes forces vont jusque-l et pas plus loin, il faut me prendre comme je suis. Pour moi, cest un pas de plus vers la maturit. En effet, la transformation de soi exige un effort de vrit et en mme temps une affection

lgard de soi-mme et la patience pour son propre mrissement. Etty reconnat mme que notre mrissement intrieur exige de temps en temps que lon se mnage des pauses . F 151/152 F 57/244 La question importante que je posais tout lheure tait celle sur la source du courage, de la lucidit et de la compassion chez Etty. Une rponse nous est donne le 26 aot 1941 : Il y a en moi un puits trs profond. Et dans ce puits, il y a Dieu. Parfois je parviens latteindre. Mais plus souvent, des pierres et des gravats obstruent ce puits, et Dieu est enseveli. Alors il faut le remettre au jour F55 Etty, la fille qui ne savait pas sagenouiller - elle se dpeint ainsi - Etty apprend prier. Quand je prie, je ne prie jamais pour moi, toujours pour dautres, ou bien je poursuis un dialogue extravagant, infantile ou terriblement grave avec ce quil y a de plus profond en moi et que pour plus de commodit, jappelle Dieu F 242 F181 Nous le voyons bien, le Dieu qui se rvle dans le cur dEtty est une source intarissable qui lui donne confiance, foi, paix, amour et compassion. Etty va lcher prise comme on dit. En sabandonnant Dieu, elle y trouvera la scurit intrieure, le rconfort et une raison inbranlable daimer la vie. Arnaud Desjardins, auteur reconnu dans le monde spirituel, a voqu le cheminement exceptionnel dEtty en expliquant que la scurit est parfaite, au cur mme de linscurit lorsquon a trouv la citadelle intrieure du Soi, de lAtman. Etty avait-elle dj trouv sa citadelle intrieure ? Par ailleurs, dans son ouvrage La Science du Yoga, le Dr Taimni, nous dit quIshvara Pranidhana, labandon Dieu et Shrada la foi, impliquent un processus de transformation beaucoup plus profond quune simple rsignation devant toutes les preuves de la vie, dans la confiance totale et labandon dans le dieu qui est en nous, le Soi Divin... Nest-ce pas ce quaccomplit Etty ? Comme jaimerais vous lire des passages remarquables o elle parle de la souffrance, de la mort, comme cet extrait de juillet 1942 : Lventualit de la mort est intgre ma vie : regarder la mort en face et laccepter comme partie intgrante de la vie, cest largir cette vie. F146 Les rflexions dEtty sur la souffrance nous clairent sur un point que je veux souligner et que nous devons couter avec attention car il peut nous aider dans les moments difficiles de notre existence. Ce que je vais vous lire est de Julius Spier et recopi dans le journal dEtty avec cette mention : Avant, jaurais peut-tre trouv cette rflexion intressante lire, mais limportant est prsent quelle est effectivement passe de ma tte mon cur Voici ce passage important intgr par Etty (p. 65 de ldition intgrale) : Face la souffrance, la passivit active de linsatisfaction rside en ceci quelle livre une rsistance, quelle sinsurge contre linluctable, rsistance qui paralyse le reste des forces de ltre humain. Lactivit passive propre la vraie souffrance consiste dans le fait de supporter et daccepter linluctable, ce qui libre justement des forces nouvelles . Accepter la ralit dune situation si dure soit-elle, autrement dit accepter ce qui est, ce nest pas se rsigner et ce nest surtout pas renoncer laction, quand celle-ci est possible. Etty nous a montr que mme dans une situation irrversible, qui ne pouvait plus tre change, une exprience spirituelle, mystique pouvait se rvler. Dans son amour inconditionnel pour la Vie (avec un grand V) cest--dire dans lacceptation du rel et du quotidien, Etty a t capable dintgrer la joie et la beaut mais aussi lhorreur, la souffrance et la mort. Ecoutez-la : La vie et la mort, la souffrance et la joie, les ampoules des pieds meurtris, le jasmin derrire la maison, les perscutions, les atrocits sans nombre, tout, tout est en moi et forme un ensemble

puissant, je laccepte comme une totalit indivisible et je commence comprendre de mieux en mieux la logique de cette totalit. F144 Cette totalit englobe bien entendu les autres, les vnements et notre environnement. Ds lors, nous devons exercer notre solidarit envers toutes les cratures en leur exprimant comprhension et amour. Le 11 juillet 1942, Etty rapporte dans son journal que le bruit court chez les Juifs dAmsterdam quen Allemagne ils sont emmurs vivants ou extermins aux gaz asphyxiants . Le danger est grandissant car tout moment, Etty, sa famille et Julius Spier risquent dtre dports. Ses proches essaient de la persuader de se cacher mais elle refuse catgoriquement. F169 Quelques heures aprs, le 12 juillet 1942, Etty va rdiger sa grande prire du dimanche matin qui mapparat comme un des plus beaux joyaux de la foi. En voici un court extrait : Prire du dimanche matin. Ce sont des temps deffroi, mon Dieu. Cette nuit, je suis reste veille dans le noir, les yeux brlants, des images de souffrance humaine dfilant sans arrt devant moiCette conversation avec toi, mon Dieu, commence me redonner un peu de calmeJe te resterai fidle et ne te chasserai pas de mon enclos. Ce nest pas toi qui peux nous aider, mais cest nous qui pouvons taider et ce faisant nous nous aidons nous-mmesLa seule chose qui compte : un peu de toi en nous, mon Dieu. Peut-tre pourrons-nous aussi contribuer te mettre au jour dans les curs martyriss des autres F175/176 Sous la pression de ses amis qui sefforcent malgr elle de la protger, Etty accepte un emploi au Conseil Juif. Etty fera partie du groupe de fonctionnaires qui travailleront au camp de transit de Westerbork. Ce camp est sous commandement allemand, assist de SS et de gendarmes nerlandais ; ladministration interne a t dlgue aux fonctionnaires du Conseil Juif. La priode que va connatre Etty sera terrible mais, munie de laisser passer, elle aura nanmoins la possibilit de revenir plusieurs fois Amsterdam o elle sera hospitalise. Julius Spier qui sattendait tre dport, est tomb gravement malade. Quand sa mort survient le 15 septembre 1942, Etty est son chevet. Sadressant lui, dans son journal, elle crit : Cest toi qui as libr en moi ces forces dont je dispose. Tu mas appris prononcer sans honte le nom de Dieu. Tu as servi de mdiateur entre Dieu et moi, mais maintenant, tu tes retir et mon chemin mne dsormais directement Dieu ; cest bien ainsi, je le sens. Et je servirai moi-mme de mdiatrice pour tous ceux que je pourrai atteindre F202 Plus tard : Je ne suis pas triste ! Mes enfants, je suis pleine de bonheur et de gratitude, je trouve la vie si belle et si riche de sensau moment mme o je me tiens au chevet de mon ami mort et o je me prpare tre dporte F206 Etty, qui na pas la haine dans son cur, mme quand elle doit se rendre la Gestapo, pressent avec lucidit lextermination programme par les nazis et son propre anantissement. Cela ne lempche pas dcrire Aucune information nouvelle ne mangoisse plus. Dune faon ou dune autre, je sais dj tout. Et pourtant je trouve cette vie belle et riche de sens . F140 La vie est belle , cette expression surprenante dans le contexte de la guerre, je lai releve plus dune vingtaine de fois dans les cahiers dEtty. Hlas, ceux crits au camp nont pas t retrouvs. Mais nous sont parvenues les lettres quelle envoyait ses proches Amsterdam. En quelques mois, la population de Westerbock est passe de mille dix mille personnes sur un demi-kilomtre carr. Chaque semaine, les permanents du camp aident la prparation du convoi qui doit emporter plus de mille Juifs en Pologne.

Etty crit quelle ne veut pas faire la chronique des atrocits et des sensations violentes de son poque. Ce quelle dpeint ses intimes, suffit cependant nous faire comprendre la vie dans ce camp, antichambre de lholocauste. Deux de ses lettres seront publies clandestinement. En voici de trs courts extraits qui voquent la prparation dun de ces tristes convois. Mardi 24 aot 1943. Je pourrais me maudire. Nous savons trs bien que nous abandonnons nos pensionnaires sans dfense, la faim, au froid, lextermination et pourtant, nous les habillons nousmmes et nous les conduisons jusquaux wagons bestiaux. Mais que se passe-t-il donc, quelles sont ces nigmes, de quel fatal mcanisme sommes-nous prisonniers ? F325 Anne-Marie a surpris une mre qui disait son enfant : si tu ne finis pas ton pudding, tu seras dporte sans maman Une de mes collgues sagenouille au chevet dune mourante qui a absorb du poison et qui est sa mre Cette nuit, jai t en enferLes gmissements des nouveau-ns senflent, ils emplissent les moindres recoins de cette baraque lclairage fantomatique; cen est presque intenable. Un nom monte aux lvres : Hrode F321-326-328 Les lettres dEtty rvlent, avec beaucoup de discrtion comment, dans son rle dassistante sociale, elle arrive dispenser tous tendresse, rconfort et conseils pratiques. Ne se dfinit-elle pas ellemme, avec humour, comme le cur pensant de la baraque ! Et ne vit-elle pas maintenant ce quelle pressentait pendant lt 42 : dans mes actions et mes sensations quotidiennes les plus infimes se glisse un soupon dternit . L o lon est, tre prsent cent pour cent. Mon faire consistera tre . F202-149-228 Etty observe le comportement de son entourage et note en ce qui concerne les vedettes de la vie politique et culturelle qui chouent au camp : On saperoit aujourdhui quil ne suffit pas dans la vie dtre un politicien habile ou un artiste de talent. Lorsquon touche au fond de la dtresse, la vie exige bien dautres qualits. Oui, cest vrai, nous sommes jugs laune de nos ultimes valeurs humaines. F270 Etty va se lier damiti avec Jopie Vleeschhouver, un ancien employ de banque qui deviendra son confident et dit-elle son compagnon darme . Jopie tait assis sous le grand ciel toil et nous parlions de nostalgie. Je nai aucune nostalgie dit-il, puisque je suis chez moi. Pour moi ce fut une rvlation. Partout o stend le ciel on est chez soi. En tout lieu de cette terre on est chez soi, lorsquon porte tout en soi. On doit tre sa propre patrie. Il ma fallu deux soires pour me dcider lui raconter ce que jai de plus intime. Pourtant, javais trs envie de le lui dire, comme pour lui faire un cadeau. Alors je me suis agenouille l, sur cette vaste lande, et je lui ai parl de Dieu . (Puis-je vous avouer chers amis(es) que je suis toujours trs mu en lisant ce passage.) F212 Les parents dEtty et son frre Mischa sont arrivs au camp. Mes parents ragissent avec un courage sublime et je suis fire deux crit-elle. Belles paroles qui montrent aussi que grce son travail sur elle-mme, les relations tumultueuses dEtty avec ses parents, sa mre en particulier, ont favorablement volu. F284 Le 3 juillet 1943, Etty dcrit lesprance invincible qui lhabite, en dpit de tout : Je voulais seulement vous dire : la dtresse est grande, et pourtant il marrive souvent, le soir de longer dun pas souple les barbels, et toujours je sens monter de mon cur la mme incantation : la vie est une chose merveilleuse et grande. Aprs la guerre, nous aurons construire un monde entirement nouveau, et chaque nouvelle cruaut, nous devrons opposer un petit supplment damour et bont conqurir sur nous-mmes F287 Et plus loin : Lartre principale de ma vie stend dj trs loin devant moi et atteint un autre monde. On dirait que tous les vnements prsents et venir ont dj t pris en compte quelque part en moi, je les ai dj assimils et je travaille dj construire une socit qui succdera celle-ci. F288

Ici, posons-nous la question sur la socit que nous construisons ensemble. Avons-nous bien retenu les leons hlas rptes de lhistoire ? Rien nest jamais dfinitivement acquis dans la dfense des liberts, de la dmocratie et, face aux intgrismes de toutes sortes, notre vigilance doit tre permanente et notre action juste. Revenons Etty. Ce qui parat incroyable, cest de dcouvrir que malgr la dtresse qui dpasse les bornes Etty conserve sa part dhumour. Parfois, dit-elle, en marchant dans le camp, je ris toute seule, en silence, de situations totalement grotesques, il faudrait vraiment tre un trs grand pote pour les dcrire. F296 Mais le 2 septembre 1943, Etty termine ainsi une lettre Maria Tuizing : Maria, on est devenu un tre marqu par la souffrance, pour la vie. Et pourtant cette vie, dans sa profondeur insaisissable, est tonnamment bonne, Maria, jy reviens toujours. Pour peu que nous fassions en sorte, malgr tout, que Dieu soit chez nous en bonnes mains, Maria Je te regarde dans les yeux, ma chrie, et prfre ne plus rien dire. Etty F343 Les vnements se prcipitent. Suite une intervention imprudente et fatale de la maman dEtty auprs des autorits nazies, et par reprsailles, toute la famille doit partir en Pologne, par le prochain convoi. Jopie, le compagnon darme dEtty, accompagne la famille Hillesum jusquaux portes des wagons. Dans une longue lettre mouvante ses amis, il tmoigne ; extrait : Avant son dpart, Etty bavardait joyeusement, riait, avait un mot gentil pour tous ceux que nous rencontrions, elle ptillait dhumour. Un humour certes lgrement teint de mlancolie, mais enfin, ctait notre Etty, telle que vous la connaissez tous Rappelez-vous, au dbut de notre rencontre, nous avons laiss Etty dans un wagon. Cest de ce wagon quelle crira rapidement une carte son amie Christine Van Nooten. Cette carte, jete du train, sera rcupre par des paysans et envoye sa destinataire. Etty lui a crit ceci : Mardi 7 septembre 1943, Christine, jouvre la Bible au hasard et trouve ceci : Le Seigneur est ma chambre haute . Je suis assise sur mon sac dos, au milieu dun wagon de marchandises bond. Papa, Maman et Mischa sont quelques wagons plus loin. Ce dpart est tout de mme venu limproviste. Ordre subit de La Haye, spcialement pour nous. Nous avons quitt ce camp en chantant, pre et mre trs calmes et courageux. Nous allons voyager trois jours. Merci de tous vos bons soins. Les amis rests au camp vont crire Amsterdam, peut-tre te fera-t-on suivre. Peut-tre aussi ma dernire longue lettre ? Un au revoir de nous quatre. Etty . F344 Le convoi va sarrter Auschwitz, lenfer de lenfer. Louis et Rebecca Hillesum seraient dcds pendant le voyage ou auraient t gazs ds leur arrive. Etty serait morte le 30 novembre 1943, soit deux mois et demi aprs son dpart de Westerbork. Elle navait que 29 ans. Ses deux frres ainsi que Jopie mourront aussi en dportation. Un rescap dAuschwitz, Victor Frankl, lauteur de louvrage clbre Dcouvrir un sens sa vie termine son livre par cette phrase: Certes lhomme a invent la chambre gaz dAuschwitz, mais cest lui aussi qui y est entr, la tte haute et une prire aux lvres . Nul na pu dire si Etty tait entre dans son dernier calvaire une prire aux lvres; cest son ultime secret. Mais Etty, grce son journal intime et ses lettres, sest totalement livre nous et nous pouvons len remercier. Nous, les enfants dEtty, ou ses petits-enfants, soyons attentifs son message desprance. Un message qui est aussi, je le rpte, un encouragement pour notre propre cheminement intrieur.

Pour vous encourager, justement, je vous propose un petit exercice partir de simples mots relevs dans le journal dEtty et qui concernent son combat dans son avance spirituelle. Essayez dcouter les mots dEtty dans votre cur et de ressentir ce quils voquent pour vous, dans votre propre cheminement intrieur pass ou actuel. Si vous le voulez bien, fermez les yeux : Angoisse, manque de confiance, agitation, dpression, inhibition, narcissisme, fantasmes dbrids, paresse, rage de possession, refoulement, culpabilit. Discerner, voir clair, dfricher, ne pas se disperser, accepter, comprendre, pardonner, progresser, trouver lharmonie et lquilibre, librer, sagenouiller, prier, tre reconnaissant Mise en pratique, discipline, dtachement, confiance, contentement, simplicit, bienveillance, solidarit, beaut, harmonie, gratitude, libration, ferment de paix, amour vrai, Dieu. Vous pouvez rouvrir les paupires Voyez comme en quelques minutes, nous avons en fait parcouru lascension libratrice dEttyet peut-tre la vtre ! Les mots dEtty que nous venons dentendre ne sont-ils pas les mmes que ceux que nous avons lhabitude de lire dans nos diffrents manuels de spiritualit, de sagesse universelle ? Oui, et je crois quEtty a dpass toutes les conventions, les traditions; elle a transcend les dogmes et les glises pour entrer dans lintimit de Dieu. Etty nous a montr que la dmarche mystique, la foi, lveil spirituel ne sont pas forcment rattachs une pratique religieuse. Cest donc un chemin accessible tous les tres mais, nous lavons vu, cest un chemin exigeant. Ce chemin exigeant mais librateur qui mne Dieu oblige, selon Etty: saffranchir intrieurement de tout, de toutes les reprsentations convenues, de tous les slogans, de toutes les ides scurisantes, il faut avoir le courage de se dtacher de tout, de toute norme et de tout critre conventionnel, il faut oser faire le grand bond dans le cosmos : alors la vie devient infiniment riche, elle dborde de dons, mme au fond de la dtresse. F164 Je lai dj dit, le chemin dEtty est une approche mystique et visionnaire qui lui fait dire : Tout mysticisme doit reposer sur une sincrit dune puret cristalline. Il faut avoir pntr jusqu la ralit la plus nue des choses. En dfinissant Etty comme mystique, en ramenant son message ma propre ascse, je dois tre vigilant car je ne dois pas mapproprier Etty. Mais nest-ce pas le risque encouru par celui ou celle qui aime Etty ? Julius Spier avait dsaltr Etty au puits des mystres de Dieu . Etty par ses crits et son exemple nous invite nous dsaltrer notre tour. La meilleure faon de lui tre fidle, nest-ce pas en aimant la Vie et en manifestant notre gratitude envers ce quEtty appelait la Source intrieure , cest-dire Dieu ? Voil, chers(es) amis(es), trs brivement rsum le message que ma transmis Etty. Je suis heureux de le partager avec vous, avec ce beau passage, quelle a crit le 20 juin 1942 : Si la paix sinstalle un jour, elle ne pourra tre authentique que si chaque individu fait dabord la paix en soi-mme, extirpe tout sentiment de haine pour quelque race ou quelque peuple que ce soit, ou bien domine cette haine et la change en autre chose : peut-tre mme la longue en amour ou est-ce trop demander ? Cest pourtant la seule solution. Je pourrai continuer ainsi des pages entires. Ce petit morceau dternit quon porte en soi, on peut lpuiser en un mot aussi bien quen dix gros traits. Je suis une femme heureuse, et je chante les louanges de cette vie oui ! JE CHANTE LES LOUANGES DE CETTE VIE F133 Michel Chapotin (printemps 1999 et t 2004)

Biographie et informations sur Etty en franais (Dcembre 2010)


Etty HILLESUM, Une vie bouleverse journal 1941-1943 Lettres de Westerbork traduction de Philippe Noble Editions du Point Seuil, 1988. Les crits dEtty Hillesum Journaux et lettres 1941- 1943 Edition intgrale Nov. 2008

Ouvrages sur Etty


Pascal DREYER, Etty Hillesum. Une voix bouleversante, Descle de Brouwer, 1997 Paul LEVEAU, Etty Hillesum. Un itinraire spirituel, Fidlit/Racine, 1998 Sylvie GERMAIN, Etty Hillesum, Pygmalion, 1999 Ingmar GRANSTEDT, Portrait dEtty Hillesum, Descle de Brouwer, 2001 Evelyne FRANK, Avec Etty Hillesum. Dans la qute du bonheur, un chemin inattendu, L et.F.2002 P.FERRIERE et Isabelle MEEUS-MICHIELS, Prier 15 jours avec Etty Hillesum, Nouvelle Cit 2005 Alain DELAYE, Sagesses concordantes- Quatre Matres pour notre temps : Etty Hillesum, Vimala Thakar, Prajnnpad, Krishnamurti, (2 volumes) Accarias LOriginel 2003 et 2004 Catherine MILLOT, La vie parfaite (J.Guyon, Simone Weil, Etty Hillesum) Gallimard 2006 JULIET, STERCKX, C.VIGEE, Histoire de la fille qui ne savait pas sagenouiller Arfuyen 2007 A. PLESHOYANO, Javais encore mille choses te demander (Anthologie de textes) Novalis/B. 2009 Armand DUVAL, Etty Hillesum Quand souffle lesprit (Essai) F-X.de Guibert 2010 Ccilia DUTTER, Etty Hillesum, une voix dans la nuit Robert Laffont 2010

Essai de Vronique DENIS Prendre figure ou le combat dune femme pour librer Dieu, mmoire
de 1er cycle Centre Svres 2003 Articles de journaux de Marlne TUININGA (La Vie), Jean MOUTTAPA (Actualit des religions), Benot LOBET (Le Monde), etc.

Ouvrages
Andr COMTE SPONVILLE, De lautre ct du dsespoir Arnaud DESJARDINS, lAmi spirituel. Pour une mort sans peur Vronique LOISELEUR , Anthologie de la non-dualit I.K.TAIMNI, La science du Yoga , Annie BESANT, Le sentier du disciple. Vers le Temple J. KRISHNAMURTI, La premire et dernire libert Victor E. FRANKL, Dcouvrir un sens sa vie Primo LEVI, Si cest un homme. Le devoir de Mmoire Maria Rainer RILKE, Oeuvres. La Bible, Ecrits de Thrse de lEnfant-Jsus, St Augustin, de Simone WeilArticles sur Edith Stein, sur Dieu aprs la Shoah Documentation sur la vie des Hollandais pendant loccupation et la dportation Diffrents ouvrages ou auteurs traitant de labandon ou la confiance en Dieu : Bhagavan Sri Ramana Maharshi, Henri Le Saux, Swmi Ramdas, Ma Ananda Moyi, Sri Shankaracharya

Centres/sminaires/thtres
- Etty Hillesum Centrum , Roggestraat 3 EP DEVENTER Pays Bas (exposition, vido, documentation) -Joods Historisch Museum Amtserdam -Sminaire- week-end en Hollande (novembre 2004) avec la participation dElly Kooijman, Isabel Nobre Santos, Michel Chapotin, Rita Vos (directrice du Centre Etty Hillesum de Deventer) -Emission sur Etty Hillesum sur France Culture- avril 2000 (tmoignages) -Adaptation scnique du journal dEtty par Isabelle Coulombe au Thtre des Dchargeurs Paris 1999 -Etty Hillesum et Rainer Maria Rilke vocation en lEglise du Collge St Michel Bruxelles en 2000 -Etty Hillesum : un tout petit mot dire par la Compagnie du Loup Gris au Festival dAvignon en 2004 -Adaptation scnique -Valrie Zarrouk au Thtre de la Huchette 2006 -Adaptation scnique Ccile Maudet, Iris Aguettant, etc. Thtre La Fentre Paris 2010