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Alejandro Dabat

El mundo
y las naciones
TABLA DE CONTENIDO
Presentacin .......................................................................................................9
PRIMERA PARTE
EL CAMBIO MUNDIAL Y LA CRISIS DEL PENSAMIENTO
SOCIAL................................................... ....................................................... 13
Captulo I
El cambio mundial.......................................................................................... 15
1. Crisis, restructuracin y cambio mundial ................................................. 17
2. Las tendencias fundamentales del cambio mundial.................................. 19
3. El cambio mundial y las regiones perifricas ........................................... 28
Captulo II
El pensamiento social ante el cambio mundial............................................... 43
1. La crisis del pensamiento social ............................................................... 45
2. El pensamiento postmodemo (o de la ambigedad)..................................48
3. Pensamiento crtico y premodemidad .......................................................53
4. La base ideolgica de la crisis intelectual..................................................56
Captulo III
Nacional estatismo, neoliberalismo y pensamiento
latinoamericano .............................................................................................. 59
1. El fin del estatismo nacionalista y paternalista .........................................61
2. El nuevo papel del liberalismo.................................................................. 64
3. Las ideologas latinoamericanas................................................................ 69
Captulo IV
Amrica Latina y el paradigma dependentista ................................................ 75
1. La crisis latinoamericana de 1957-1963 ................................................... 78
2. La conformacin del dependentismo ........................................................85
3. El ncleo duro del paradigma................................................................ 93
4. Del dependentismo clsico al dependentismo residual ............................ 98
SEGUNDA PARTE
PROPOSICIONES TERICAS Y METODOLGICAS .105
Captulo V
La estructuracin espacial del capitalismo...................................................109
1. El capitalismo mundial........................................................................... 111
7
2. Los capitalismos nacionales .................................................................... 120
3. Mercado mundial y orden internacional .................................................. 133
4. Sistema de Estados, Organizacin Internacional y Orden
Munial ..................................................................................................... 141
Captulo VI
La dinmica nacional e internacional del capitalismo .................................... 145
1. El dinamismo del sistema...................................................................... 147
2. Los motores endgenos............................................................................ 149
3. Los motores exgenos ............................................................................. 151
Captulo VII
Las etapas del capitalismo y su dimensin espacial ......................................... 155
1. Introduccin.............................................................................................. 157
2. Las etapas del capitalismo. Criterios generales de concep-
tuacin y determinacin histrica ........................................................... 163
3. Las etapas del capitalismo mundial y sus elementos configurati-
vos ........................................................................................................... 171
4. Las etapas de los capitalismos nacionales ................................................187
5. La etapa de la industrializacin pesada y el comienzo de la
acumulacin intensiva .............................................................................198
OBRAS CITADAS ...............................................................................................203
8
/
i
_____
captulo i
EL CAMBIO MUNDIAL
1. Crisis, restructuracin y cambio mundial
Dentro del contexto de una gran depresin capitalista an no superada, el
mundo est entrando en una nueva poca histrica extraordinariamente
compleja, a partir de la aparicin y combinacin de un conjunto de elemen
tos, configuradores cada uno de ellos de cortes histricos radicales. Esos
nuevos elementos son la revolucin informtica, la transicin del capi
talismo hacia una nueva fase de desarrollo, la redefinicin del espacio
econmico y poltico mundial, el derrumbe del Socialismo de Estado y los
capitalismos estatistas del siglo XX y la aparicin de lmites ecolgicos
insuperables al crecimiento incontrolado de la sociedad urbano-industrial.
Todos ellos, aparecen o se profundizan en medio del vendaval de caos y
destruccin creativa caracterstico de la crisis mundial, y se vinculan
entre s en el contexto del reordenamiento del orden mundial que tiende a
imponer la restructuracin capitalista en curso.
Son muy conocidas las consecuencias desastrosas que tuvo para el
mundo la crisis internacional de 1974 y las casi dos dcadas de depresin
subsiguiente, tan particularmente graves para Amrica Latina, por lo que
no nos detendremos en ellas. Para los efectos de este trabajo es ms
importante recordar que la crisis puso fin a la mayor y ms prolongada
expansin econmica del capitalismo mundial a lo largo de su historia
(Maddison, Las fases...), basada en la combinacin de las dos grandes
revoluciones burguesas del siglo XX (fordismo y keynesianismo) que
configuraron el capitalismo organizado o mixto conocido en Europa
como Estado del Bienestar (cuya expresin subdesarrollada en Amrica
Latina fue el corporativismo populista).
Pero la gran crisis de los aos setenta y ochenta no slo min desde
dentro al capitalismo fordista-key nesiano. Tambin fue el fin de los grandes
intentos por destruirlo desde afuera o desde abajo. En el contexto de la crisis
y bajo la influencia de sus consecuencias directas e indirectas,
1
se aceler
1 La crisis interna de la Unin Sovitica y de los pases del Este de Europa, es un fenmeno
anterior a la crisis capitalista de 1974-75, que comienza a manifestarse tras el agotamiento
del modelo stalinista de crecimiento extensivo (Lange, Desarrollo...). Pero la crisis
capitalista trajo consigo un conjunto de fenmenos que la aceleraran, como la conjuncin
entre las revoluciones del Tercer Mundo de fines de los setenta (que los involucraran
econmica y militarmente a un nivel muy grande) y los efectos ulteriores de la cada de
los precios del petrleo (principal producto de exportacin de la Unin Sovitica) y la
subida de las tasas de inters mundiales, que aparecen justamente en el momento en que
17
la declinacin que conducira al desplome total de la Unin Sovitica y el
Campo Socialista (el sistema estatista rival que haba tratado de destruir al
capitalismo a partir de la asimilacin brbara de sus bases tecnolgicas).
Pero tambin puso fin al auge revolucionario de masas de los aos sesenta
y setenta,
2
y con l, al sueo de la nueva izquierda por cambiar el mundo
y construir un hombre nuevo libre de egosmos e imperativos tecnoindus-
triales.
La crisis, finalmente, trajo consigo antes o despus, una oleada de
reaccin poltica y de intentos sistemticos y coercitivos por restablecer el
orden y la rentabilidad capitalista. En los lugares de trabajo fue la destruc
cin y dispersin del sindicalismo, la cada del salario y la hora de los
despidos masivos (Mandel, La crisis). Dentro de los estados nacionales, la
aparicin de la nueva derecha norteamericana-europea o las dictaduras
militares latinoamericanas impusieron un nuevo clima de reaccin poltica
y cultural. A nivel mundial, el nuevo paso fue impuesto por la frrea
dictadura financiera del Fondo Monetario Internacional y el endure
cimiento de las condiciones de operacin de la gran banca, actuando en el
contexto de una Segunda Guerra Fra (Halliday, The second...). En
conjunto, la confluencia de los esfuerzos restauradores del gran capital
mundial con las tecnologas de punta y la intemacionalizacin econmica
que haban comenzando a gestarse en el periodo anterior (Dabat, La
economa mundial...), fueron poniendo en marcha un nuevo proceso de
restructuracin global del rgimen capitalista de produccin, del mercado
mundial y de la vida social en el conjunto de los pases del mundo.
La restructuracin capitalista, sin embargo, no puede explicar por s
misma el cambio mundial que orienta y trata de ordenar. Tambin son parte
de l otras mltiples tendencias que convergen desde perspectivas muy
distintas y an antagnicas en atacar los fundamentos del orden anterior
comn al viejo sistema bipolar de los tres mundos y sus rasgos estatistas,
los pases del Este estn haciendo un esfuerzo desesperado para integrarse al mercado
mundial (Ver A. Dabat, El derrumbe...). A ello habra que agregar el estallido de la
Segunda Guerra Fra (Halliday, TheMaking...)y las ulteriores consecuencias militares
de la superioridad norteamericana en nuevas tecnologas microelectrnicas.
2 A partir del estallido de la crisis, el auge de la lucha de masas se desplaza desde los pases
de mayor desarrollo urbano-industrial (Estados Unidos, Francia, Italia, Argentina,
Mxico) a la periferia agraria del mundo, donde da lugar a un nuevo ciclo de revoluciones
tercermundistas (Ver trabajo citado en la nota anterior).
18
fordistas, nacionalistas, militaristas, destructores de la naturaleza y patriar
cales. La propia tercera revolucin tecnolgica
3
constitutiva de la base
tcnica del cambio mundial, es mucho ms que el fundamento tecnolgico
de la restructuracin capitalista. Contiene suficiente elasticidad como para
permitir diferentes vas de desarrollo social, y parece constituir una base
mucho ms adecuada que la taylorista-fordista de la anterior revolucin
tecnolgica, para posibilitar procesos populares de autogestin social y
transformaciones progresistas de las condiciones de trabajo.
4
Pero tambin
otras fuerzas consustanciales a la poca, pugnan por romper los grilletes
culturales e institucionales del pasado en un sentido reformista-evolutivo,
como es el caso de las aspiraciones pacifistas, ecologistas, feministas,
intemacionalistas, antiburocrticas, o de bsqueda de formas ms creativas
de trabajo o menos fraccionadas de pensamiento, propias de la nueva clase
obrera y de los sectores ms dinmicos de la sociedad.
2. Las tendencias fundamentales del cambio mundial
Desde la perspectiva amplia y contradictoria expuesta, puede intentarse un
esbozo de las principales tendencias y conflictos objetivos que caracterizan
a la transicin mundial, tal como estn determinadas por el actual proceso
de restructuracin capitalista. Para hacerlo, se considerar separadamente
la recomposicin del modo capitalista de produccin y acumulacin, el
proceso de globalizacin (o mundializacin), la transformacin de las
relaciones sociales, los cambios en los modos de vida y las modificaciones
en las funciones y estructuras del estado.
3 Debe distinguirse lo que se conoce como tercera revolucin tecnolgica (microelec
trnica, informtica, robtica, lser, biotecnologa etc.) de su implantacin productiva,
que es el fenmeno que suele denominarse tercera revolucin industrial (Finkelstein
(ed), Windows...) o segunda ruptura industrial (Piore y Sabel, La segunda...). Segn
Martens {Empleo...), la tercera revolucin tecnolgica habra comenzado en 1948 y llega
hasta nuestros das. Es el mismo proceso que los autores soviticos denominaron revolu
cin cientfico-tcnica. L,a tercera revolucin industrial tal como se ha desarrollado,
constituye la utilizacin capitalista de la nueva tecnologa, en las condiciones histricas
concretas de la restructuracin actual, y es por tanto factible de ser socialmente reorientada
en diversas direcciones, sin violentar su base tecnolgica.
4 Para esta cuestin puede verse B. Coriat, Revolucin tecnolgica...; I. Benson y J.
Lloyd, New Technology...; B. Jones, Sleepers...\ M. A. Garca, Nosotros Robots...; G.
Cabrera, La nueva izquierda....
19
La recomposicin del modo de produccin y acumulacin de capital,
5

consiste, en lo esencial, en la transicin del rgimen fordista a lo que los
regulacionistas llaman neofordismo (Aglieta, Regulacin...) y otros
autores, capitalismo informtico. El nuevo rgimen se caracteriza por la
combinacin de la automatizacin flexible con la gestin computarizada,
la organizacin del trabajo a partir de crculos de autocontrol de calidad, y
la conjuncin entre descentralizacin de los procesos productivos y flujo
continuo de informacin y circulacin fsica entre las diversas esferas que
configuran el ciclo del producto (Dabat y Rivera, La modernizacin... ).
El nuevo rgimen productivo se caracteriza adems, por su capacidad para
sustituir el anterior concepto de produccin de grandes series estandari
zadas por pequeas series reprogramables (Piore y Sabel, La segunda...),
lo que se traduce en la posibilidad de revertir las economas de escala y (en
conjuncin con el control computarizado y la telemtica) constituye la base
tcnica de la descentralizacin.
La recomposicin redefne la jerarqua de las ramas productivas en
beneficio de la informtica y las comunicaciones, extiende su influencia
directa o indirecta a todos los campos de la economa y la vida social y
conlleva la obsolescencia y consecuente necesidad de reconstitucin de
grandes masas de capital fijo, conocimientos y calificaciones laborales
anteriores. Plantea al mismo tiempo, una nueva problemtica laboral, que
deber traducirse en una recomposicin del movimiento obrero y sus
estrategias de lucha (Tridente, Robots...). Genera asimismo, un nuevo
ciclo de competencia internacional, que impone a los diferentes pases la
necesidad de incorporar la nueva tecnologa bajo pena de marginarlos del
mercado mundial.
El segundo eje, es el fenmeno de la globalizacin del mundo
constituido a partir de la intemacionalizacin de la economa mundial
6
y
5 Sobre nueva revolucin tecnolgica y transformacin del rgimen de produccin se ha
utilizado B. Coriat, La robtica y Revolucin tecnolgica...', H. Shaiken, Computado
ras..., R. Boyer, La tercera...', Piorey Sabe\, La segunda...', OCED, New Technologies...;
A. Lipiels,La mundializacin...; M.A. Garca, Nosotros...; L.Mertens, Elmovimiento
obrero...; Palomares y Mertens, El surgimiento...; Dabat y Rivera, La modernizacin',
revistas The Economist y Business Week, nmeros varios.
6 La bibliografa existente sobre este tema es enorme y muy dispersa. Para la nueva divisin
internacional se ha utilizado las obra clsicas de Frobel y otros (La nueva...) con la
reformulacin que hemos introducido en trabajos de 1980 (Dabat, El capitalismo
mundial...) y 1988 (Dabat y Rivera, Las exportaciones...), y la utilizacin de los
20
de la configuracin de una amplsima red de relaciones polticas, sociales,
culturales y ecolgicas de dimensiones internacionales. En el plano
econmico, la globalizacin es el resultado final de cuatro dcadas de
crecimiento ininterrumpido del mercado mundial a un ritmo ms rpido
que el de la produccin mundial,
7
traducido a partir de la dcada de los
sesenta en una nueva divisin del trabajo, y ms recientemente (aos
ochenta, asociado a la revolucin de las comunicaciones), con la aparicin
de por lo menos cuatro fenmenos nuevos: la unificacin de los mercados
financieros internacionales y nacionales en un circuito nico de movilidad
de capital, el comienzo de la integracin multinacional de las grandes
corporaciones trasnacionales de diferente base nacional, la constitucin de
bloques comerciales regionales y el comienzo de la coordinacin perma
nente de las polticas econmicas de las grandes potencias capitalistas
(funcin del llamado G-7). En conjunto, todos los elementos mencionados
se traducen en una nueva configuracin del espacio econmico mundial,
con su carga de nuevas foimas de opresin, nuevos campos de conflicto y
nuevas potencialidades para el desarrollo de los pueblos.
Otros aspectos no menos relevantes de la globalizacin alcanzan a las
relaciones culturales, sociales o ecolgicas. Las migraciones y viajes
elementos nuevos introducidos por Fajnzylber (La industrializacin...) y Harris (The
End...). Sobre globalizacin financiera principalmente Baughn & Mandich, The interna
tional...', Simpson, Los bancos...', A. Gutirrez, Estados Unidos y Japn...)', Meek and
Gray, Globalization... Marrn, Globalization... y revistas The Economist y Finanzas
y Desarrollo (varios nmeros).
7 Las pocas de intemacionalizacin econmica (como opuestas a las de nacionalizacin
relativa) pueden medirse comparando las tasas de crecimiento del mercado mundial con
las del producto agregado mundial. Hasta ahora, los procesos de intemacionalizacin
haban tenido lugar durante las pocas expansivas del capitalismo y haban sido seguidas
por ulteriores contracciones relativas del mercado mundial durante las ondas largas
descendentes, como en los periodos 1873-92 o 1914-48 (ver series estadsticas incluidas
en Cipolla, The Fontana..., tomo 4 (2), Anexo, o Maddison, Fases...). A partir de 1974,
sin embargo, y a pesar de la depresin mundial, el comercio internacional continu
creciendo ms rpidamente que la produccin mundial (4.5 % contra 3 % para los aos
ochenta) a un diferencial mayor al establecido entre ambas magnitudes en el gran auge
de los sesenta (7.8 % y 5.4 respectivamente) (FMI, World Economic Outlook, abril de
1989). En la dcada de los ochenta, adems, el dinamismo del flujo de capitales excedi
ampliamente al del comercio exterior. La tasa de crecimiento de la inversin directa ms
que duplic la del comercio internacional (Finanzas y Desarrollo, marzo de 1992) y qued
completamente corta al lado del espectacular incremento de la inversin financiera (Vase
Monthly Review, marzo de 1992).
21
internacionales, los contactos telefnicos,
8
las redes de comunicacin de
masas, las reuniones internacionales, los lazos interestatales, polticos y de
movimientos sociales, la intemacionalizacin del conocimiento social
(Smelser, Problematics...) o el nuevo tipo de interdependencia mundial
vital (ecolgica, sanitaria o de subsistencia alimentaria para amplsimas
regiones del mundo). En conjuncin con los econmicos, estos aspectos
determinan una nueva realidad objetiva que condiciona el conjunto de la
vida humana en el planeta y no puede ser destruida o retrotrada sin
gravsimas consecuencias para el conjunto de los pueblos. Estas nuevas
condiciones debilitan al Estado-nacin y diluyen el viejo concepto de
soberana nacional (Murray, La intemacionalizacin...), dando lugar a
la aparicin de un conjunto de fenmenos nuevos.
En el plano econmico rompe las estructuras oligoplicas cerradas
desarrolladas al amparo de los mercados nacionales protegidos, e impone
a los capitales y empresas la necesidad de competir en una perspectiva
internacional ofensiva-defensiva que afecta, tanto a los estados como a los
capitales individuales y al propio movimiento obrero. Los estados se ven
forzados a constituir bloques comerciales para competir ms eficazmente
en el mercado mundial, las empresas a buscar socios extranjeros, los
capitales monetarios individuales a desplazarse por todo el mundo y los
sindicatos a tratar de forjar alianzas y organizaciones internacionales. En
el plano poltico, favorece las tendencias independentistas de las minoras
tnicas (Hobsbawn, Nations...) y fuerza a los gobiernos, partidos polticos
y movimientos socioculturales a la bsqueda de relaciones internacionales.
El complejo entramado de las relaciones internacionales toma mucho ms
vulnerable el conjunto del orden mundial e impone la necesidad de nuevas
reglas de juego. Aunque son fenmenos distintos y contrapuestos, a veces
se confunden los aspectos de la globalizacin que expresan necesidades
irreversibles del gnero humano e imponen la necesidad de una mayor
cooperacin y regulacin mundial (Brecher, The National Question...),
de las tendencias neo-imperialistas o interimperialistas de las grandes
potencias, basadas en el uso de la fuerza, la presin diplomtica o la
8 La revolucin de las comunicaciones se tradujo en una reduccin increble del costo de
las llamadas telefnicas internacionales. El precio de una llamada telefnica de tres
minutos entre Londres y Nueva York en precios constantes (dlares de 1990) se modific
decenalmente de la siguiente manera: 1940188,51; 1950 53,20; 1960 45,86; 197031,58;
1980 4,80; 1990 3.32 (Hufbuer, Las perspectivas..., cuadro 2).
22
manipulacin de las organizaciones y agencias internacionales para impo
ner sus intereses nacionales a los pueblos ms dbiles.
9
El tercer eje estara dado por la complejizacin y modificacin de las
relaciones sociales que resultan de la desestructuracin de anteriores
colectividades y la configuracin de nuevas formas de pluralidad estruc
tural y cultural (C. Offe, Contradicciones...). La base de estas transforma
ciones debe situarse al nivel de cambios en la divisin social, sexual y
generacional del trabajo, la descomposicin de la familia patriarcal, el ritmo
acelerado de la desocupacin tecnolgica, el establecimiento de sociedades
multitnicas, o la marginacin de grandes masas de jvenes desempleados
y descalificados. El conjunto de la sociedad tiende a tomarse ms plural e
individualizada, y la propia clase obrera en sentido amplio (conjunto del
trabajo asalariado) se toma ms heterognea. Dentro de ella pierde peso el
obrero masa del fordismo (operador de mquinas descalificado), mien
tras crecen proporcionalmente los obreros polivalentes ms escolarizados,
los tcnicos, los empleados, los trabajadores descalificados del sector
servicios y el trabajo femenino (OIT, El trabajo...). Todo ello plantea un
conjunto de nuevas contradicciones al interior del mundo del trabajo
(Wright, Classes...) que se traduce en disparidades crecientes en las
expectativas de vida de los asalariados (Offe, Ibid.) y tensiones grupales
en el conjunto de la sociedad. En los pases de menor desarrollo urbano-
industrial, las nuevas heterogeneidades se conjugan con las viejas derivadas
del dualismo estructural. En todas partes, las nuevas condiciones
dificultan la accin colectiva de la clase obrera y la conformacin de
9 Un caso tpico fue el de la reciente Guerra del Golfo, donde se plante un conflicto muy
claro entre la necesidad de la comunidad internacional de sancionar las agresiones
militares entre estados (lograr en este caso el retiro del ejercito iraqu de Kuwait), con
actitudes como el aprovechamiento por los Estados Unidos de esa situacin con propsitos
hegemnicos propios o la tolerancia de la ONU con la ocupacin militar israel de
territorios rabes. Lo mismo podra decirse de muchos otros casos de manipulacin con
fines propios de las distintas organizaciones internacionales. Ello plantea la necesidad de
un nuevo tipo de internacionalismo democrtico y antimperialista, tendiente a democra
tizar las instituciones y agencias internacionales, ampliar su autoridad y funciones, y
aplicar el derecho internacional a las grandes potencias.
23
grandes movimientos sociales y polticos, planteando la necesidad
de asignar un nuevo papel rearticulador a concepciones ms amplias de la
accin de clase y la importancia del desarrollo cultural y la comunicacin
social.
10
El cuarto eje tiene que ver con la transformacin del propio modo de
vida. Como resultado de cuestiones consideradas en el punto anterior, hay
una dislocacin creciente entre el hogar o unidad domstica (que
tiende a adquirir mltiples formas) y la familia nuclear en pleno
proceso de disgregacin (Toffler, La tercera...), lo que va acompaada de
transformaciones profundas en la vida sexual. La revolucin microelec
trnica est transformando la vida de los hogares, tanto en el sentido
de ampliar el radio de los medios de comunicacin de masas, como en el de
diversificar sus ofertas culturales o de introducir nuevos medios de comu
nicacin desmasificados (minicomputadoras, grabadoras-reproductoras,
videos, autoimpresoras, etc.). Existe una preocupacin mucho mayor por
la calidad de vida, que se traduce en cambios en los hbitos alimentarios
(tendencia a la substitucin de carbohidratos y grasas por frutas y legum
bres), en el cuidado del cuerpo, en la relacin con la naturaleza (preocu
pacin ecolgica, bsqueda de espacio verde) o en la diversificacin de las
formas de aprovechamiento del tiempo libre. La conjuncin de estas
tendencias, con los expuestas en los puntos anteriores, est modificando el
conjunto de los patrones culturales.
El ltimo eje (carcter de las transformaciones del Estado) es ms
difcil de precisar, porque depende an ms que los puntos anteriores de
determinantes poltico-sociales todava no definidos y porque no ha con
10 Los grandes movimientos revolucionarios de la era del capitalismo se apoyaron hasta
ahora en fuerzas sociales compactas y culturalmente homogneas, como proletariados
manuales, masculinos y tnicamente homogneos concentrados en grandes fbricas;
campesinados cohesionados por la sed de tierra y/o movilizaciones policlasistas de la gran
masa del pueblo en tomo a aspiraciones nacionales o democrticas comunes. En las
actuales condiciones de dispersin social y cultural de la nueva clase obrera, de impor
tancia creciente de problemas sociales no relacionados directamente con la produccin o
la distribucin, y de presencia activa de una gran cantidad de movimientos sociales y
culturales progresistas muy heterogneos (feministas, ecologistas, juveniles, de minoras
tnicas, proderechos humanos etc.), la posibilidad de una accin comn efectiva parece
depender cada vez ms del desarrollo de una nueva cultura comunicativa y globalizadora.
En ese sentido son de gran inters, tanto propuestas prcticas como las efectuadas en Italia
por Bruno Trentn y el sindicato metalrgico (que tienden a trascender ampliamente las
preocupaciones sindicales tradicionales) como la nueva preocupacin terica suscitada
por las ideas de Habermas en tomo a la importancia de la accin comunicativa.
24
cluido totalmente la fase privatizadora de la restructuracin para dar lugar
a un nuevo ciclo expansivo de regulacin pblica.
11
Pero a pesar de ello
pueden observarse tendencias abiertas (factibles de mltiples posibilidades
de concretacin) que operan en el sentido de transformar el Estado Social
12

para adaptarlo a las condiciones sealadas en los puntos anteriores.
Al nivel econmico, existe un consenso bastante amplio en tomo a la
tendencia a substituir las anteriores funciones de induccin del crecimiento
econmico y propiedad de un gran complejo empresarial para subsidiar la
produccin y el mercado interno, por otras orientadas al desarrollo de
la tecnologa de punta, el respaldo a la competitividad internacional, la
sustentabilidad del desarrollo o la atencin de las mayores desasistencias
sociales generadas por la aceleracin del cambio tcnico y la competencia
internacional.
13
Al nivel de estructura propiamente poltica y orgnica, los espe
cialistas en el tema advierten tendencias objetivas hacia la descentrali
zacin administrativa y la pluralizacin de sus bases poltico-sociales
(Inostroza y otros, La problemtica...), o hacia la delegacin de funcio
nes en sectores privados y comunales (Offe, ibid.). Finalmente, pueden
sealarse tendencias definidas hacia la ampliacin del radio mundial de la
11 L.C. Bresser Pereyra desarrolla muy convincentemente la idea de que la magnitud y el
carcter del intervencionismo estatal es cclico en el capitalismo, y que las etapas
expansivas van acompaadas de transformaciones en el contenido econmico y social del
mismo. Desde esta perspectiva, considera que el ciclo actual de privatizacin se explica
por la necesidad de eliminar los elementos de intervencin anterior, que se haban tomado
antifuncionales para los nuevos requerimientos del desarrollo, y que ello dar lugar
ulteriormente a un nuevo ciclo expansivo adaptado as novas e mais recentes necessi-
dades (en O carcter..,).
12 Para Offe, el Estado del Bienestar (forma europea del Estado Social) se ha convertido
en un logro irreversible. Considera que ello es un hecho completamente comprobado
por los datos empricos (que demuestran que la ofensiva privatizadora slo persigui
objetivos parciales) y que hay poderosas razones polticas e histricas para que as sea.
Su eficacia para resolver conflictos, y el hecho que las necesidades sociales que satisface
ya no pueden ser atendidas como antes por instituciones como la familia de tres
generaciones, las redes comunitarias o alguna versin del sueo americano de la
autoayuda (Contradicciones.... pgs. 290 y 291). Creemos que las mismas razones son
totalmente vlidas para Amrica Latina).
13 Existe al respecto una bibliografa muy amplia que incluye informes anuales de organi
zaciones internacionales como el Banco Mundial o la CEPAL. Puede verse tambin
Bresser Pereyra (Eficiency...).
25
democracia representativa y plural, a partir de un doble tipo de impulsos:
a) Los generados por las agencias internacionales y la diplomacia de las
grandes potencias de Occidente, que ataen al sistema institucional de
constitucin del poder y la estabilidad del rgimen poltico; y b) Las
provenientes desde la iniciativa popular, que expresan niveles ms altos de
desarrollo social y aspiraciones de participacin poltica, y se confunden
con la pugna por la redefinicin del Estado Social.
Los considerables avances del conjunto de las tendencias expuestas,
est muy lejos de significar an que el cambio mundial se haya consumado,
o que est cerca de hacerlo. La transicin a una nueva poca histrica ser
an larga, deber vencer muchos obstculos
14
y superar otras depresiones
econmicas cclicas como la que comenz en 1990 (la tercera desde el
inicio de la onda larga descendente hace dieciocho aos). Deber superar
la resistencia de innumerables fuerzas econmicas, militares, sociales,
polticas, religiosas o intelectuales profundamente enraizadas en el pasado,
o en profundas reacciones y contratendencias a la lgica globalizadora del
proceso. No puede descartarse la emergencia de una prxima catstrofe
ecolgica, o nuclear, que destruya los fundamentos materiales y culturales
de las actuales sociedades urbano-industriales, o aun a la propia especie
humana. Incluso, que una conjuncin de fuerzas antisistmicas de dis
tinta ndole, generen un colapso catastrfico en el funcionamiento del
sistema. Pero si el proceso de restructuracin sigue avanzando y si no
encuentra en su paso alguna fuerza social alternativa capaz de reorientar la
direccionalidad del cambio (hecho que parece hoy poco probable), todo
apunta a que antes o despus culmine en un nuevo ordenamiento mundial,
que configure una nueva fase del capitalismo y abra un nuevo ciclo en la
expansin mundial del sistema.
15
14 El capitalismo mundial no puede entrar en una fase de recuperacin sostenida mientras
no deje atrs la enorme sobreacumulacin de capital que llev a la crisis (traducida
fundamentalmente en la subsistencia del sobrendeudamiento de empresas, Estados y
consumidores), logre resolver las diferencias que separan a las potencias principales en
tomo al GATT, la ONU o el FMI, o encontrar mecanismos que le permitan manejar con
cierto orden los enormes problemas que le plantea la asimilacin al mercado mundial de
la los pases de la CE1 y Europa del Este.
15 Para la fundamentacin terica de esta idea vase la segunda parte del libro, captulo siete.
La idea central a que nos referimos planteada en trminos muy simples, es que las distintas
fases histricas del capitalismo (concebidas como cambios en la estructura global, los
mecanismos de regulacin y las tendencias de desarrollo), se presuponen mutuamente con
26
Sin embargo, ello no implica como ya vimos que el mundo camine
hacia un destino necesario e inmutable. El capitalismo es un sistema
relativamente flexible que puede admitir diferentes modalidades sociales
y polticas, y abrir espacios que permitan el desarrollo de distintos procesos
de transformacin social. En ltima instancia, su curso depender de
cuestiones tales como la conformacin del espacio econmico y poltico
mundial (relaciones entre globalizacin, macroregionalizacin, nacionali
zacin o microregionalizacin); de las relaciones de fuerza al interior de la
empresa y la sociedad entre capital y trabajo, de la redefinicin del Estado
Social entre espacios mercantiles dominados por la ley del valory espacios
de participacin social,
6
o de la resolucin de las contradicciones entre
centralismo estatal, descentralizacin estatal y autoorganizacin social,
y la expresin de las mismas en trminos de sistema poltico democrtico y
alcance de la movilizacin social. Por esa razn, no es en absoluto necesario
y ni siquiera probable, que lo que predomine en los prximos aos sea un
capitalismo salvaje de inspiracin neoliberal. Pudiera ser tambin una
poca de reorganizacin y desarrollo de un nuevo tipo de movimiento
obrero y popular, de mltiples sujetos, de mayor comprensin y lucha
las oscilaciones de largo plazo del dinamismo del sistema. Las llamadas ondas
descendentes por KondratieTo Mandel, son el resultado del agotamiento histrico de una
determinada configuracin estructural del sistema (o fase del mismo), lo que se traduce
en una tendencia de largo plazo a la cada de la rentabilidad y la acumulacin, e imponen
al capital la necesidad de encarar la restructuracin del conjunto del sistema. Las ondas
largas ascendentes, a su vez, son el resultado de la recuperacin y elevamiento de la
rentabilidad y la acumulacin, posibilitadas por la restructuracin de las relaciones bsicas
del sistema. Por ello el ciclo ascendente y la nueva fase, son slo el aspecto dinmico y
el aspecto estructural de un mismo fenmeno histrico.
16 En relacin a las posibles lineas de reorganizacin del Estado del Bienestar europeo, Offe
distingue (al nivel de mxima generalidad) tres grandes alternativas posibles: a) la va
preconizada por la nueva derecha (que se corresponde con la del neoliberalismo lati
noamericano) de remercantilizacin del espacio social, impulsada por partes del gran
capital y por las clases medias tradicionales; b) la va de la refuncionalizacin y
reforzamiento del corporativismo estatista, por medio de la combinacin entre remercan
tilizacin y modos informales de negociacin entre lites privilegiadas bajo supervisin
estatal; y c) la va del desarrollo democrtico y socialista, basada en la alianza de secciones
claves del movimiento sindical y las nuevas clases medias con los nuevos movimientos
sociales como el feminismo, el ecologismo y el pacifismo. Considera que la primera va
slo puede obtener objetivos muy limitados por las razones sealadas en la nota 12, y que
la va corporativa tampoco es viable a la larga (Contradicciones...).
27
solidaria de los pueblos, de ampliacin de los espacios de autoorganizacin
y gestin popular, y de desarrollo democrtico y de un nuevo socialismo.
3. El cambio mundial y las regiones perifricas
La expresin del cambio mundial en las distintas regiones y pases del
mundo es obviamente muy desigual, puesto que depende de factores tan
diversos como el desarrollo relativo del capitalismo en las diferentes partes
del mundo, las especificidades histricas, geogrficas, sociales, polticos o
culturales, la profundidad de los procesos de restructuracin e insercin en
el mercado mundial o las diferentes polticas nacionales. Pero, a pesar de
ello, es posible sealar algunas tendencias bastante claras de diferencia
cin regional.
En los pases industriales ms desarrollados, los procesos de cambio
han tenido un curso relativamente continuado, de modificaciones acumu
lativas separados entre s por cortes no demasiado radicales, generalmente
vinculados al ciclo econmico y las sucesivas avances de la restructuracin
capitalista, cuya principal consecuencia negativa contina siendo el alto
nivel del desempleo y la configuracin de grandes bolsones de pobreza y
marginacin social en las grandes ciudades, especialmente en Europa
Occidental y Estados Unidos. Pero los factores ms importantes de con
flicto parecen provenir de factores internacionales, como las tensiones
generadas por la globalizacin (disputas comerciales, desajustes mone
tarios y financieros, migraciones internacionales), la acelerada marcha
hacia la constitucin de grandes bloques econmicos en tomo a Estados
Unidos, Alemania y Japn, las repercusiones interiores del derrumbe del
comunismo en la Unin Sovitica y Europa del Este, o las reacciones
xenofbicas provocadas por las migraciones.
En los pases industriales nuevos, semindustriales o en proceso
embrionario de urbanizacin e industrializacin, por el contrario, la
modernizacin e intemacionalizacin del capitalismo lleg, por lo general,
antes de que hubieran culminado o avanzado apreciablemente los ante
riores procesos de difusin del fordismo e integracin industrial competi
tiva al mercado mundial. Ello hace que los fenmenos de la transicin se
manifiesten como una eclosin global
17
de niveles mucho ms altos de
17 El rgimen fordista de produccin pas a ser dominante en Europa Occidental y Japn
recin en la segunda postguerra, asociado a cambios en la estructura del estado y la
28
dramaticidad, traducida en problemas y resultados positivos y negativos
muy distintos, conforme la caractersticas especficas de las diferentes
regiones y pases. Esto queda claro si se observa por separado el panorama
de las principales regiones perifricas del mundo.
a) Asia oriental y meridional
Estas dos regiones (que excluyen a Japn, Medio Oriente o las repblicas
ex-soviticas del continente asitico), renen la mayor parte de la masa
continental y la inmensa mayora de la tierras cultivables y de la poblacin
asitica (cerca de la mitad de la mundial). Son tambin, sobre todo la
primera, las que han entrado ms de lleno en el nuevo ciclo de cambio
mundial sin grandes convulsiones polticas o catstrofes sociales, gracias
a la pacificacin que ha trado el fin del conflicto Este-Oeste y el pragma
tismo de las clases gobernantes. La conjuncin entre factores tales como la
industrializacin de los tigres y tigrillos orientales, el boom petrolero
de los setenta, la atenuacin y fin del conflicto Este-Oeste, las cuatro
1 C
modernizaciones chinas, la inversin masiva de capital japons o la
dinamizacin del desarrollo econmico hind y paquistan, han dado lugar
apertura de las economas nacionales a la competencia internacional. Pero en la mayor
parte de las reas perifricas nunca fue un fenmeno importante y en los pases semin-
dustriales ms avanzados apenas apareci en los aos sesenta y setenta, como un
fenmeno "parcial e incompleto (Lipietz, Fordisme...). Tampoco la Unin Sovitica
y los pases de Europa del Este pudieron entrar nunca de lleno en la etapa del crecimiento
intensivo (ver trabajo citado de Lange), por obstculos estructurales que consideramos en
otro trabajo (Dabat, El derrumbe...). En consecuencia, la posibilidad de esos y otros
pases de entrar de lleno a una fase dominante de crecimiento intensivo, se da conjunta
mente con la globalizacin econmica, las revoluciones democrticas, las polticas
neoliberales, las reconversiones industrial y las reformas del estado que caracterizan a la
dcada de los ochenta, dentro de un paquete completo muy difcil de comprender y digerir
110 slo por los pueblos sino, sobre todo, por los intelectuales tradicionales.
18 Durante la dcada de los ochenta, la tasa de crecimiento anual media del PNB, las
exportaciones y la produccin manufacturera de los principales pases de Asia (excluido
Japn) fueron las siguientes: China Popular 9.7, 11,5 y 15.5 %; Corea del Sur 9.7, 13.8 y
13.1 %; India 5.3, 5.8 y 7,3; Paquistn 6.4, 8.5 y 7.9; Tailandia 7.0, 12.8 y 8.1; Indonesia
5.3, 2.4 y 12.7; Malasia 4.9, 9.8 y 8.0 (Banco Mundial, Informe 1991). Todos los pases
mencionados tambin tuvieron crecimientos agrcolas muy importantes: China del orden
del 6 % anual y el resto de los pases entre un 3 y un 5 % anual medio. El crecimiento
econmico fue tan o ms espectacular en pases ms pequeos como Taiwan, Singapur o
Hong Kong.
a un impresionante crecimiento de la produccin y el comercio exterior,
19

muy superior al de los pases industriales.
El nivel y dinamismo alcanzado por la economa de estos pases,
sumado al de Japn, tiende a convertir al continente (y en particular Asia
Oriental y la llamada Cuenca del Pacfico) en la principal rea econmica
del mundo. Ello se ha expresado interiormente en el acelerado desarrollo
de las relaciones mercantiles y capitalistas,
20
la urbanizacin, la escolari
dad, la incorporacin de la mujer a la educacin formal y el trabajo, y en
la occidentalizacin relativa de los modos de vida y patrones culturales,
a partir de situaciones nacionales muy diferentes (distintos niveles y
modalidad de desarrollo o combinaciones de elementos nuevos y viejos),
que desfavorecen a los pases que estn quedando aislados del proceso
general, como Corea del Norte o Birmania.
En este nuevo contexto, tienden a generalizarse los problemas y
conflictos caractersticos del capitalismo moderno, engarzados con rezagos
y aberraciones de todo tipo, y hacen su aparicin las aspiraciones sociales
a la democracia, el sindicalismo o la igualdad de la mujer. El rasgo
dominante del proceso, es el desequilibrio muy fuerte entre el im
presionante ritmo de crecimiento de la economa mercantil y capitalista y
el mucho ms lento de la modernizacin social, cultural y poltica. En
relacin a estos ltimos planos, tambin varan muy agudamente la diver
sidad de situaciones nacionales, como sera el caso de pases que cuentan
con un nivel bastante alto de modernizacin social y cultural (con su
19 Sobre la nueva poltica china de socialismo de mercado establecida en 1978 a partir de
la poltica de las cuatro modernizaciones, puede verse Tang-Tsou, The Cultural...',
Selden (The political...', o Hinton, The Great Reversal... que efectan buenas descripcio
nes desde diferentes enfoques.
20 El impresionante crecimiento econmico chino no se explica por el comportamiento de
la gran industria estatal centralizada, sino por el del sector no estatal creado a partir de las
reformas de 1978 (la pequea industria familiar, cooperativa y capitalista y las grandes
empresas mixtas y privadas de las zonas francas). Segn datos suministrados por el propio
gobierno chino, la participacin en la produccin industrial total del sector estatal
centralizado, que era de ms del 80 % a comienzos de la dcada de los ochenta, cay a
54.5% en 1990 y aslo 52.8 %en 1991 (Exclsior. seccin Financiera, marzo 4 de 1992).
El Decimocuarto Congreso del Partido Comunista, decidi profundizar el curso capitalista
de la economa china, pasando a una segunda etapa consistente en eliminar la planificacin
central del complejo industrial estatal, y hacer operar las empresas en un rgimen
concurrencial de mercado (Vase, por ejemplo, Seccin Financiera de Exclsior del
23-XI-92).
30
amplsimo sistema de seguridad social heredado de la revolucin) y fuerte
represin poltica como China, y capitalismos de rasgos ms bien salvajes
como el tailands, que cuentan con cierta vida democrtica.
b) Africa subsahariana
A diferencia de Asia, Africa es la regin del mundo ms afectada por la
crisis y menos tocada por la restructuracin. Obran en ese sentido el
derrumbe de los precios tradicionales de exportacin, la declinante inte
gracin al mercado internacional (crisis del sector exportador, gran peso
del servicio de la deuda extema y nula atraccin de capital extranjero); la
fragilidad y atraso de su base productiva, el derrumbe de la Unin Sovitica
(que haba llegado a alinear y respaldar cerca de una veintena de pases) y
el correlativo desinters de Estados Unidos por continuar sosteniendo
anteriores aliados; la descomposicin de estados postcoloniales carcomi
dos por el tribalismo y la corrupcin; la presencia endmica de la guerra
civil, los largos ciclos de sequa, la erosin del suelo, la langosta o las
epidemias. Como resultado de todo ello, 29 de los 52 pases africanos eran
ms pobres en 1986 que en 1960 (Banco Mundial, Informes) y sufran
procesos muy agudos de degradacin econmica, social y ecolgica. Tal
situacin, conjugada con el cambio del contexto internacional, dej
a la regin a merced de la ayuda alimentaria y financiera occidental a la
supervisin de las agencias internacionales, dentro de un cuadro muy
complejo de relaciones polticas y culturales que incluye asimismo la fuerte
presencia de organizaciones progresistas internacionales como Amnista
Internacional, American Watch o diversos grupos ecologistas y humani
tarios.
En estas condiciones, pas a tener una gran importancia el cambio de
poltica del Banco Mundial.
21
Desde la segunda mitad de los ochenta la
21 La nueva poltica, gestada a lo largo de la dcada pasada, se ha concretado en 1989 en el
documento del Banco Mundial Sub-Saharan frica: From Crisis to Sustainable Growth.
Este documento plantea una nueva combinacin de polticas privatizadoras de mercado
con componentes sociales, nfasis en el desarrollo agrcola y la planificacin en el largo
plazo de la transformacin de las estructuras productivas. El documento denuncia la
corrupcin de los escalones superiores de los gobiernos asociados a contratistas y
proveedores extranjeros venales (a los que acusa de haber desviado cientos de millones
de dlares hacia cuentas privadas del exterior) e insiste sobre la necesidad de una
administracin eficiente y un uso responsable de los fondos de inversin. Uno de sus
aspectos ms novedosos, es que abandona el anterior impulso a la liberacin comercial
31
conjuncin en numerosos pases de la regin de un nuevo tipo de gobiernos
militares y equipos tecnocrticos modemizadores con las nuevas polticas
del Banco, pusieron en marcha algo as como revoluciones capitalistas
desde arriba basadas en reformas del estado bastante radicales, esfuerzos
por desarrollar la agricultura e intentos de sustituir el tribalismo por algo
parecido a democracias representativas autoritarias.
22
Como resultado
de ello, comenzaron a aparecer algunos signos de estabilidad y dinamismo,
como el rpido crecimiento alcanzado en los ltimos aos por pases muy
importantes como Ghana, Kenia o Tanzania (Banco mundial, Informes',
FMI, International...) o avances significativos en el embrionario papel
integrador de la economa nigeriana en frica Occidental (Lubeck, La
restructuracin... ). En Sudfrica (donde el apartheid y la guerra civil
racial crnica constituan un obstculo infranqueable para la estabilizacin
del pas y la integracin econmica en tomo del conjunto de Africa
Meridional), el acceso al poder de la fraccin reformista de la minora
blanca inici un proceso de tortuosa apertura poltica que permiti la
constitucin del Congreso Nacional Africano en un moderno partido legal
de masas y un proceso transicional muy complejo de democratizacin del
pas y supresin de la segregacin racial. Pueden mencionarse asimismo
otros signos de modernizacin poltica, como el de la conformacin de una
oposicin democrtica y sindical amplia en Nigeria (Lubeck, Ibid), la
lucha por la libertad de expresin en Kenia y otros pases, el desarrollo de
una literatura nativa abierta a la cultura universal (autores como Wole
Soyinka o Ngugi wa Tiongo). Pero estos fenmenos coinciden con el
externa, por una nueva poltica de apoyo a la ampliacin de los mercados internos, la
sustitucin de importaciones y la integracin regional. (Para el caso particular de Nigeria,
vase Lubeck, La restructuracin...).
22 Para dar una idea de la naturaleza de estos intentos, resulta interesante mencionar la
experiencia de Nigeria, el pas ms poblado del continente. Despus de una poco feliz
experiencia poltica con el anterior rgimen de partidos (que en realidad slo haba
expresado los tres grandes grupos tribales del pas) y siete golpes militares en 29 aos de
vida independiente, el presidente Babangida levant a fines de 1989 la prohibicin que
pesaba sobre el funcionamiento de los partidos polticos y autoriz a la Comisin Electoral
Nacional a organizar dos partidos: el socialdemcrata de centro izquierda y la Convencin
Republicana Nacional de centro-derecha, a partir de programas previamente definidos por
el gobierno (N. Woodsworth, Incertidumbre). Evidentemente, se trat de repetir por parte
de una dictadura militar modemizadora, la experiencia desarrollada casi dos dcadas antes
en Brasil, por otro gobierno similar. El proyecto no logr funcionar pero es indicativo de
una tendencia.
32
agravamiento de la crisis alimentaria y la guerra civil en varias partes del
continente (Somalia, Sudn, Liberia) y la acentuacin de la degradacin
econmica y social en otras reas, por lo que no bastan para alterar el
depresivo cuadro general.
c) La ex Unin Sovitica y Europa del Este
Si Asia ilustra el caso de un acceso real a las nuevas condiciones del
capitalismo, y Africa el de una marginacin de ellas, el de las repblicas
ex-soviticas y Europa del Este es el de la eleccin de una modernidad
dramtica, desprovista a corto plazo, por lo general, de posibilidades de
traducirse en transformaciones correlativas de las condiciones materiales
de vida. Como hemos planteado en otros trabajos (Dabat, El derrumbe...;
Dabat y Toledo, El golpe...), el intento de reforma de la URSS desde
arriba impulsado por el gobierno de Gorbachov fue, tanto una respuesta a
condiciones internas (como el agotamiento del rgimen de crecimiento
extensivo y burocrtico) como a las nuevas condiciones internacionales
(reconocimiento de la superioridad mundial del capitalismo a partir de la
nueva revolucin tecnolgica y xito econmico de las reformas chinas).
Por obra del Glasnov, la Unin Sovitica y los pases de Europa Oriental
que la siguieron, comenzaron a vivir un clima sin precedentes de moderni
dad poltica-intelectual e incorporacin al mundo cultural de Occidente
que, a diferencia del camino emprendido por los chinos en 1978, no se
tradujo sin embargo en casi ningn cambio ni logro econmico. Ante la
aterradora decadencia burocrtica de la sociedad en que vivan, los sectores
ms dinmicos de la poblacin sovitica y euro-oriental (jvenes, intelec
tuales, obreros calificados, artistas, deportistas) asumieron el objetivo
imaginario de alcanzar rpidamente las condiciones de vida de Occidente,
y lo plasmaron polticamente en las revoluciones democrticas de 1989 y
1991 y el separatismo tnico, en busca de integracin separada a Europa.
El derrumbe de los gobiernos comunistas abri paso al inicio de la
transicin directa al capitalismo, las guerras intertnicas, los primeros
grandes dolores de la transicin, el desnimo social y las grandes migra
ciones de poblacin hacia Europa Occidental. Tambin (especialmente en
Rusia) a una polarizacin poltica muy aguda entre las fuerzas neoliberales
partidarias de una rpida transicin al capitalismo y la economa de mer
cado, y bloques de oposicin agrupados alrededor de posturas nacionalistas
y antioccidentales. El rumbo de los distintos pases comenz a bifurcarse
en tomo a sus perspectivas de integracin al mercado mundial y la conste
lacin de estados occidentales: un primer ncleo integrado por los pases
que cuentan con condiciones polticas y econmicas favorables de inte
33
gracin al capitalismo mundial
23
como Alemania Oriental (ya integrada a
la Repblica Federal Alemana), Hungra, Eslovenia, Croacia, Polonia,
Armenia o Arzebeijn (por sus yacimientos petroleros); un segundo, com
puesto por los pases que a pesar de contar con algunas condiciones
potencialmente favorables (como la riqueza petrolera o el nivel cientfico
mso), requieren de reformas econmicas y militares muy profundas y
socialmente desvastadoras (Rusia, Ucrania y tal vez Servia o Kazajastn);
finalmente los pases que por carecer de las condiciones econmicas y
polticas mencionadas, parecen condenados a sufrir largos procesos de
marginacin internacional, degradacin nacional y descomposicin social
como Rumania, Bulgaria, Albania, Macedonia o algunas de las repblicas
asiticas de la CEI).
El caso nacional ms significativo (por su gran peso regional y
mundial) es el de Rusia. La segunda potencia militar del mundo est
viviendo un aceleradsimo proceso de transicin al capitalismo
24
por una
va marcadamente neoliberal (dursima poltica monetarista, intento por
privatizar totalmente la economa en una periodo muy breve) que est
teniendo enormes costos econmicos y sociales (Dabat y Toledo, El
golpe...) y que muy probablemente no pueda sostenerse por la falta de
condiciones polticasy culturales para ello (enorme poder de los funcionamos
de los grandes complejos industriales, inexistencia de una clase capitalista
civilizada, resistencia social) (Kagarlitsky, Russia...). Pero hasta
ahora,
25
las nicas opciones alternativas parecen ser diversas variantes de
23 Por condiciones polticas favorables entendemos bsicamente la existencia de liderazgos,
partidos o consensos polticos ampliamente mayoritarios y presumiblemente capaces de
afrontar los grandes costos sociales de la transicin. Por condiciones econmicas, a la
posibilidad de desarrollar lneas exportadoras competitivas, restructurar y privatizar el
aparato econmico estatal y recibir significativos flujos de capital extranjero.
24 Segn la mayora de los clculos, ms del 20 % de la fuerza de trabajo se emplea ya en
el sector privado "cooperativo (el que exista con anterioridad al plan de privatizacin
del gobierno de Yeltsin de enero de 1992), una parte muy grande del sector pblico lia
sido privatizado espontneamente por acuerdos de gerentes y sindicatos, y ha comenzado
a aplicarse desde Octubre de 1992 el plan de privatizacin legal de la mayora de las
empresas (Lloyd, Busca Rusia...").
25 En la primavera de 1991 se cre en Rusia un partido laborista de izquierda conformado
por marxistas democrticos, anarquistas, ecologistas y dirigentes sindicales, que trata de
convertirse en una tercera opcin ante el neolberalismo y el autoritarismo nacionalista.
El nuevo partido propone el paso a una economa "civilizada y controlada de mercado,
34
la va china de transicin autoritaria (con sus modalidades gradualistas y
perifricas) (ver nota 20), entre las que se encuentra la va militarista
y autoritaria preconizada por la alianza stalinista-nacionalista. Ninguna de
las dos responde a las aspiraciones de modernizacin social, poltica y
cultural a la que aspiran los pueblos. Pero salvo el caso poco probable de
una dictadura militar nacionalista (que podra llegar a replantear la posi
bilidad de una guerra nuclear mundial), las diferentes alternativas polticas
conllevan la incorporacin del pas a la vorgine del cambio y la globali-
zacin mundial, con pocas de sus ventajas a corto plazo y la mayor parte
de sus males.
d) Medio Oriente y el mundo rabe
Contamos aqu con dos regiones diferentes (Medio Oriente y Africa
del Norte) relacionadas entre s por la compleja unidad poltica-religiosa
del mundo rabe, el peso en ambas de la economa petrolera y la comn
adyacencia europea. La potencialidad econmica de ambas regiones es
muy grande por la posibilidad de combinar los recursos petroleros
nacionalizados con la tecnologa israel, los petrodlares sauditas y la
abundante fuerza de trabajo barata provista por Egipto y la periferia
asitica. Cuenta adems con pases como Turqua, Tnez, Marruecos o el
propio Egipto (aunque este ltimo caso es ms complejo) que han logrado
integrarse exitosamente al mercado europeo y mantener tasas de cre
cimiento del PNB del orden del 5 % anual a lo largo de los ltimas dcadas
(Banco Mundial, Informes),-Pero tambin, con pases claves como Israel,
Argelia, Irn, Irak o Libia postrados por diversas causas, como el enorme
costo econmico y militar de los fundamentalismos religiosos y subimpe-
rialismos regionales (Dabat y Lorenzan, Conflicto malvinense...), la
herencia amarga de la utilizacin en el conflicto Este-Oeste, el fin del boom
petrolero o la sucesin interminable de geas regionales. De todos estos
factores negativos el nudo central que obstruye el desarrollo econmico y
con proteccin del empleo, mantenimiento de garantas sociales, autogestin de los
trabajadores, control democrtico de la economa y defensa de los derechos de las mujeres
y las minoras nacionales. Como poltica de transicin, se opone a la poltica salvaje e
indiscriminada de privatizaciones y plantea una poltica estatal de inflacin controlada
tipo keynesiano, con el impulso al crecimiento de empresas independientes desde
abajo. Pero el pl es todava muy dbil y no es previsible que su programa pueda
convertirse en los prximos aos en una alternativa de poder (vase Kagarlitsky,
Russia...).
35
la pacificacin de la regin, es el conflicto rabe-israel, y en particular la
cuestin palestina. El cambio mundial, sin embargo, est imponiendo
nuevas condiciones que conducen al replanteamiento del conflicto. La
globalizacin y regionalizacin del mundo y el fin de la confrontacin
Este-Oeste plantean a los gobiernos y pueblos de Medio Oriente la necesi
dad de restablecer la paz y de abogar por la integracin econmica regional
(postura preconizada por el nuevo gobierno laborista israel), lo que
comienza a generar nuevas condiciones polticas que pueden transformar
al rea en un polo de pacificacin, convivencia cultural y desarrollo
econmico. En contraposicin a esa posibilidad se alzan empero
fuerzas muy poderosas, como los fundamentalismos religiosos sionista
y musulmn, la poltica estadounidense de respaldar la supremaca
militar y poltica israel y los intereses creados por los aparatos militar-
burocrticos que se alimentan del odio y de la guerra.
e) Amrica Latina
En la poca del estallido de la crisis mundial de 1974-75, Amrica Latina
haba alcanzado un nivel de industrializacin y desarrollo del capitalismo
bastante superior al de casi todos los pases afroasiticos (similar al de
Europa Occidental en 1950 segn el Estudio de 1950 de la cepal) y contaba
con suficientes recursos naturales, econmicos y humanos como para
acceder rpidamente a un nivel cualitativammente superior de desarrollo
econmico e integracin al mercado mundial. Pero como sucedera con la
Unin Sovitica, Europa del Este y la mayor parte de los pases del Tercer
Mundo tal posibilidad se hallaba bloqueada en el plano interior por el
arraigo de las instituciones, ideas y bloques de poder caractersticos de los
regmenes estatista-corporativos y el nacionalismo populista. Por esa
razn, la restructuracin del capitalismo latinoamericano pas a ser un
fenmeno mucho ms complejo y tortuoso que el de los pases capitalistas
de Asia Oriental, mediado por prolongados e intensos conflictos sociales y
polticos y la renovacin dramtica de los crculos de poder.
Otro rasgo fundamental de la restructuracin latinoamericana, sera
su inicio relativamente tardo (comparado con el de los pases centrales y
asiticos), que slo aparecera como un fenmeno inducido por la crisis
26 Para la exposicin de la situacin de Amrica Latina, se ha sintetizado lo fundamental de
diversos otros trabajos anteriores realizados por el autor, como El capitalismo...;
Crisis...; La difcil....
36
de la deuda de los aos ochenta
27
y los avances de la restructuracin
mundial del capital. Los gobiernos de la regin pudieron postergar los
inicios de la restructuracin interior por ms de diez aos despus del
estallido de la crisis mundial de 1974-75, porque la regin pudo bene
ficiarse de las condiciones anormales del mercado mundial que privaron
durante la primera fase de la crisis, que permitieron sostener la alocada
caera del sobrendeudamiento extemo hasta el cambio de coyuntura
internacional de comienzos de los ochenta.
28
El derrumbe de 1981-82 fue
seguida por el colapso financiero de los estados nacionales y el hundimiento
econmico y social caracterstico de la dcada perdida, con su devasta
dora secuela de desempleo masivo, demimbe del salario y crisis de los
sistemas de seguridad social y planes de ajuste del FMI. Pero tambin por
el progresivo engarce de estos ltimos, con sucesivos programas restruc-
turadores de amplio alcance, primero en Chile,
29
luego en Mxico, Argen
tina, Venezuela o Brasil y finalmente la mayora de los pases restantes.
27 La catastrfica crisis de la deuda fue el factor que aceler las reformas econmicas y
polticas (y agrav sus costos), mientras que, por el contrario, la bonanza irresponsable
de los aos setenta basada en el endeudamiento, las posterg. Si la restructuracin y
apertura se hubiera hecho antes, cuando existan condiciones econmicas favorables,
hubiera sido mucho menos costosa, el endeudamiento menor, y se hubiera evitado en gran
medida la crisis de la deuda como fue el caso de los pases de Asia Oriental. Pero la
experiencia histrica demuestra que rara vez los crculos que usufructan el poder
econmico y poltico se adelantan a los hechos, y que prcticamente siempre esperan que
el agua les llegue al cuello para actuar.
28 Las mismas condiciones internacionales que condujeron a la crisis en los pases indus
triales (el derrumbe de la rentabilidad capitalista y la explosin alcista de los precios del
petrleo), favorecieron paradjicamente a Amrica Latina en el corto plazo. La fuga de
capital norteamericano a los bancos europeos y el depsito en ellos de petrodlares por
los jeques rabes, generaron una excepcional sobreabundancia de fondos en el mercado
del eurodlar, que prest durante los aos setenta a tipos de inters prcticamente
negativos (ver Banco Mundial, Informe de 1983). El sobrendeudamiento que ello pro
voc, permiti que la economa latinoamericana continuar creciendo a pesar del com
pleto agotamiento del patrn de acumulacin de los principales pases. De esa manera la
regin pudo estirar hasta los aos ochenta la hora de la restructuracin, cuando el brusco
cambio de las condiciones internacionales (Dabat, La crisis mundial...) provoc un
ascenso desmesurado de la tasa de inters internacional, paraliz el flujo de capitales hacia
Amrica Latina, derrumb los precios del petrleo y se tradujo en una explosiva fuga de
capital en sentido inverso.
29 Segn un excelente trabajo de Alvaro Barros sobre la restructuracin autoritaria de la
economa chilena, sta comenz a partir de los esfuerzos del gobierno de Pinochet para
37
En todas partes la transformacin del capitalismo latinoamericano fue
un fenmeno impulsado inicialmente desde arriba por nuevos bloques
dirigentes de tecncratas modernos y nuevos grupos financieros vinculados
a la reconversin industrial, que consisti en la suplantacin de las
anteriores formas de capitalismo estatal-corporativo y economa cenada,
por otras basadas en las fuerzas del mercado, la reconversin del estado y
el aparato productivo, el pasaje a formas intensivas de acumulacin, el
ataque a las viejas formas del Estado Social y una amplia integracin en la
globalizacin mundial y los nuevos bloques comerciales (TLC de Amrica
del Norte, Mercosur, etc.). En trminos generales, esta orientacin fue
similar a las de la restructuracin capitalista en los pases centrales, tanto
en su direccin general, como en la presencia de diferentes modalidades
nacionales y grado de radicalidad neoliberal y subsistencia de elementos
de regulacin estatal y salvaguardias sociales. Pero el caso latinoamericano
se caracteriz por una radicalidad mucho mayor de los procesos privati-
zadores-desreguladores,
30
de apertura externa (que afectaron a economas
inicialmente bastante ms estatizadas y cen adas que las de aquellos pases)
superar la crisis de 1981-83, no debilitando al estado, sino apelando a un creciente
intervencionismo del mismo. El estado interviene en 1982 una cantidad tal de empresas
que lleva su control del producto bruto al mismo nivel de 1971, mantiene hasta 1976 el
peso del estado en la economa, eleva la presin fiscal a sus ms altos niveles, realiza la
mitad de la inversin total hacia 1986-87, efecta una gran derrama de recursos en los
sectores de extrema pobreza, mantiene el control de los precios, regula los salarios,
mantiene la propiedad de la gran minera del cobre y tecnificael aparato estatal (Chile...,
pgs. 334 a 336). Es dentro de este contexto poltico que comienza la nueva etapa de
privatizacin de empresas, la reorientacin de los grupos financieros chilenos hacia la
inversin productiva, la reconversin industrial y el auge exportador que se traducen en
el auge econmico iniciado en 1984.
30 Las privatizaciones latinoamericanas son ms el resultado de condiciones histricas y
relaciones econmicas de fuerza muy concretas, que de la ascendencia ideolgica del
neoliberalismo. La restructuracin e intemacionalizacin del capital impuso a los estados
nacionales la necesidad de sanear sus finanzas, restablecer servicios esenciales, readecuar
sus funciones y negociar con el capital la repatriacin de los fondos fugados (que
ascendan a una cantidad cercana a la deuda pblica externa) y la radicacin de inversio
nes. Esos propsitos condujeron a procesos generalizados de privatizacin de parte de las
empresas pblicas, diferente en cada pas, justificados tanto en trminos de las teoras
neoliberales como de las neoestructuralistas (ver captulo tres) o por simples considera
ciones pragmticas. Las diferencias ideolgicas pueden dar cuenta de la amplitud y
modalidad del proceso, pero no del fenmeno en s mismo.
38
y de desmantelamiento del Estado Social anterior, cuyo ejemplo extremo
es la va neoconservadora del presidente Menen en la Argentina.
La modernizacin del capitalismo latinoamericano oper sobre so
ciedades nacionales muy diferentes a las de los aos sesenta, transformadas
por los avances de la industrializacin, la urbanizacin y las modificacin
consiguientes de la sociedad civil y la organizacin poltico-social. Pero
que adems, haba sufrido la carga acumulada de la crisis con sus secuelas
de inseguridad, desarticulacin y polarizacin social, la descomposicin de
los regmenes econmicos y polticos anteriores (hiperinflaein, descom
posicin extrema del populismo, el estatismo o el corporativismo, incre
mentos de la corrupcin gubernamental y la inseguridad ciudadana o
agotamiento de la demagogia nacionalista), o de la violencia sud y cen
troamericana con su saldo de sangre, miedo y desmoralizacin social. La
conjuncin de estos factores sociales y culturales, se traduciran en los
pases ms afectados por los mismos, en correlaciones polticas y sociales
de fuerzas muy diferentes a las de la poca del populismo.
Este nuevo contexto sociopoltico, hizo posible que el avance de los
procesos de restructuracin econmica, caractersticos de la segunda mitad
de los ochenta y comienzos de los noventa, coincidieran con la im
plantacin generalizada de gobiernos democrtico-representativos
3
' y la
realizacin de un conjunto de amplias reformas administrativas, legales y
judiciales. El conflicto entre estas nuevas tendencias y el viejo sistema
poltico e ideolgico, abre un nuevo ciclo de crisis de las anteriores
modalidades de dominacin y organizacin poltica-estatal, la aparicin de
formas transicionales de liderazgo y la prefiguracin de un nuevo tipo
de fuerzas polticas y sociales, dentro de una realidad que otorga un peso
bastante mayor a nuevas valoraciones (democracia, derechos humanos y
civiles, paz, pluralismo, medio ambiente, eliminacin de la corrupcin)
31 La gran mayora de la izquierda latinoamericana tendi a creer, por el contrario, que la
restructuracin capitalista slo poda avanzar a partir de gobiernos dictatoriales, a partir
de la creencias simplistas de que deba basarse esencialmente en el incremento de la tasa
absoluta de explotacin del trabajo, sin comprender que la restructuracin supona en lo
fundamental el pasaje a formas mucho ms generalizadas de produccin de plusvalor
relativo y de liberacin de recursos paralizados por el sistema estatista-corporativo. Para
una exposicin y crtica de esta visin tal como se desarroll en Mxico, vase Rivera y
Rojas, El debate...). En ese trabajo publicado en 1987, Rivera y Rojas sostienen que
no existe ninguna relacin mecnica entre modernizacin econmica y dictadura poltica,
y que en cambio s la hay entre modernizacin capitalista (econmica) y tendencia hacia
la modernizacin del sistema poltico de dominacin.
39
y posibilita el apoyo de amplios sectores de la poblacin a las reformas
modemizadoras.
32
Finalmente, al igual que otras regiones, la modernizacin de Amrica
Latina tiende a redefinir la dinmica y jerarqua de los pases. Aquellos que
lograron renegociar la deuda extema, avanzar en la restructuracin, reducir
la inflacin a lmites controlables, desarrollar el sector exportador y volver
a recibir grandes flujos de capital desde el exterior,
33
se hallan en pleno
proceso de recuperacin econmica a pesar de la declinacin coyuntural
de la economa mundial (CEPAL, Estudio 1991), mientras otros como Per,
Nicaragua, Hait o Cuba tienden a quedar marginados del comercio inter
nacional y a sufrir procesos muy profundos de deterioro econmico y
social.
34
Brasil, que fue el primer pas en avanzar en el terreno de la
32 Este parece ser claramente el caso de Chile, Mxico, Argentina, Per o incluso Brasil.
Pero al parecer, no el de Venezuela, donde la poblacin no vivi grandes crisis y traumas
sociales como la de los pases anteriores. El cambio de las expectativas polticas parece
haber estado vinculado al descrdito de los anteriores regmenes estatistas y populistas, a
la creencia popular de que eran necesarios grandes cambios para superar la crisis o al
efecto demostracin de las ventajas de la apertura comercial para los consumidores. Por
esa razn, a pesar de que las reformas afectaron a sectores bastantes amplios de traba
jadores, empresarios y funcionarios pblicos, no encontraron por lo general una gran
resistencia social, ni un rechazo poltico abierto (salvo cuando fracasaron o se desnatu
ralizaron). La oposicin frontal a la modernizacin capitalista provino ms bien de
intereses corporativos desprestigiados o de la intelectualidad tradicional nacionalista
o de izquierda. Los grandes movimientos de masas de la poca, fueron los que lograron
unir la protesta social con la lucha por la democracia (caso del triunfo popular chileno
sobre la dictadura pinochetista, o del de las elecciones mexicanas de 1988) o contra la
corrupcin (caso brasileo ms reciente). Pero cuando las fuerzas populares accedieron
directa o indirectamente ai poder como en Chile o en Brasil, reconocieron mayoritaria-
mente la necesidad de corregir (en sentido social y regulatorio), no de eliminar, la nueva
orientacin del modelo econmico.
33 Segn la influyente revista norteamericana Business Week, los inversionistas que hace
tres aos tenan puesta su mirada en la Unin Sovitica y Europa del Este, ahora
encuentran a Amrica Latina como una mejor apuesta, lo que se traduce en una inversin
de 50,000 millones de dlares entre comienzos de 1991 y mediados de 1992 (Seccin
Financiera de Excelsior del 6-VI-92). Para dar una idea de la importancia de esa cifra,
puede sealarse que equivale a casi la mitad de toda la inversin extranjera directa
acumulada por Estados en los pases en desarrollo hasta 1990, que era de 109,000 millones
de dlares (Monthly Review, Globalization...).
34 Las razones de esta tendencia al marginamiento son mltiples. En el caso de Cuba es
evidente la importancia del derrumbe de la Unin Sovitica o del bloqueo norteamericano.
Pero en ella, como en los dems pases mencionados, ocupa un lugar central el fracaso
40
modernizacin industrial hace dos dcadas, ha quedado relativamente
rezagado en los nuevos aspectos de la restructuracin frente a Chile,
Mxico o Argentina. Pero parece estar avanzando aceleradamente en esta
direccin, apoyado en un consenso poltico ms amplio que en otros pases
a partir de la revolucin democrtica que derrib al presidente Collor e
impuso un nuevo gobierno democrtico con ciertas caractersticas pareci
das a la coalicin antipinochetista chilena que accedi al poder en 1990
35

(que, como esta ltima, se plantea corregir el programa de reformas
impulsado por el anterior gobierno en sentido social y regulatorio, ms que
a revertirlo). Por su amplia base poltica, y el papel que podra haber
comenzado a jugar el Partido de los Trabajadores (parecido al del Partido
Socialista Chileno?), la nueva experiencia brasilea puede ser un factor
muy importante en la reorientacin progresista y popular de la moder
nizacin del capitalismo latinoamericano.
f) Tendencias mundiales comunes
De todo lo expuesto pueden desprenderse cuatro conclusiones fundamen
tales.
1) Casi todo el mundo perifrico estn viviendo un cambio estructural
drstico, construido a partir del derrumbe de los socialismos y capitalismos
de estados nacionales, y la tendencia desigual por sustituirlos por nuevas
modalidades de desarrollo del capitalismo basadas en la preeminencia del
interno para desarrollar economas dinmicas que les permitan acceder adecuadamente al
intercambio internacional. En el caso de una pas como Cuba, que ha vivido una gran
revolucin y ha sabido enfrentar dignamente al imperialismo del norte, es particularmente
trgico que contine siendo uno de los pocos pases de Amrica Latina que siga basndose,
despus de ms de treinta aos de revolucin, en la exportacin de un nico producto
primario tradicional como es el azcar; que halla llegado a depender en una medida tan
grande del subsidio sovitico, y que tenga una productividad del trabajo tan baja.
35 El gobierno brasileo de Itamar Franco est respaldado por una coalicin poltica muy
amplia integrada por los principales partidos populares del pas. El PMDB, el Partido
Social Demcrata y el Frente Liberal participan directamente en el gabinete presidencial,
mientras el Partido de los Trabajadores apoya al nuevo gobierno sin integrarlo directa
mente. Los dos nicos grandes partidos que han quedado fuera de la coalicin son el de
la derecha (el Partido Democrtico Social) y el ms caracterizado por sus posiciones
nacionalistas y estatistas (el Partido Democrtico de los Trabajadores de Lionel Brizla).
Al hacerse cargo del poder, el nuevo gobierno anunci que continuara con los programas
de apertura comercial, privatizaciones y reformas del estado comenzados por Collor de
Mel, aunque corrigindolos en el sentido mencionado en el texto.
41
mercado y la acumulacin privada de capital, con diferentes niveles y
formas regionales y nacionales de apertura econmica y regulacin estatal.
2) La reorientacin del curso histrico est generando en casi todas
partes, amplios procesos de desarticulacin de las relaciones sociales
anteriores (con todas las consecuencias previsibles en materias de
padecimientos y costos humanos), al mismo tiempo que una rearticulacin
diferente de las mismas que tiende a generar nuevos tipos de estructura
social. Estas tendencias han debilitado a las organizaciones corporativas
tradicionales de la clase obrera y dems fuerzas populares como el
campesinado, al mismo tiempo que estn generando procesos de recom
posicin social y poltica, especialmente en los pases que han sufrido
conflictos ms agudos y procesos de reconversin ms dinmicos.
3) El cambio en curso est generando nuevas diferenciaciones en el
seno del mundo perifrico en un doble sentido. Primero, como polarizacin
y jerarquizacin entre las regiones y pases que estn logrando incorporarse
al nuevo ciclo de acumulacin y reproduccin mundial del capital, y los
que tienden a quedar marginados de l, que estn sufriendo procesos muy
agudos de deterioro econmico y social, y tienden a quedar reducidos a un
nuevo tipo de dependencia asistencial de las agencias internacionales y de
los pases centrales. Segundo, a partir de la integracin de los pases en
tomo a los nuevos espacios econmicos y bloques comerciales.
4) En la mayora de los pases existen tendencias hacia el es
tablecimiento de regmenes polticos basados en la democracia repre
sentativa, como resultado de la convergencia contradictoria entre las
presiones externas, de carcter institucional y formal, y la ampliacin y
profundizacin de las aspiraciones populares a la participacin poltica, el
respeto a los derechos humanos y civiles y el reconocimiento de la plurali
dad social.
42
CAPTULO II
EL PENSAMIENTO SOCIAL ANTE EL CAMBIO
MUNDIAL

-
1. La crisis del pensamiento social
Como se ha visto en el captulo anterior, el cambio mundial es un fenmeno
global que tiende a abarcar todos los aspectos de la realidad social y el
conjunto de las regiones del mundo. En ese sentido, para utilizar el lenguaje
de la polmica actual, implica la apertura de un nuevo ciclo de moderni
dad mundial,
1
entendida no slo como modificacin de las condiciones
de produccin e intercambio, sino tambin como transformacin de la vida
misma de las personas y los grupos sociales, tanto en sus condiciones
positivas de existencia y subordinacin a las relaciones sociales dominantes
(nuevas formas de explotacin, opresin y enajenacin), como en el de
nuevas condiciones de conocimiento, lucha y organizacin social que
requiere el mejoramiento de la condicin humana.
El mundo en que comenzamos a vivir se est tomando cada vez ms
complejo, amplio y difcil de comprender para la persona comn y el
propio intelectual individual, en una poca en que las grandes empresas,
los estados nacionales y las instituciones supranacionales tienden a adop
tar por definicin visiones mundiales integradas. El dilema parece
estar, entre reconocer la inevitabilidad de la sujecin humana a la opresin
y la racionalidad instrumental de los nuevos poderes trasnacionales, entre
intentar suplantar ambas cosas por alguna suerte de caos antisistmico
carente de futuro, o entre tratar de comprender social y crticamente la
nueva lgica de las cosas para posibilitar la transformacin de lo existente
en un sentido humano y liberador. Si la tercera respuesta es la correcta, ella
1 Existe mucha ambigedad en el uso de este trmino. Aqu lo utilizamos en el sentido
global de vida moderna (de vida caracterstica del capitalismo), con su tendencia
contradictoria a desarrollar las fuerzas productivas, Socializar el trabajo, individualizar las
personas, desarrollar el mercado mundial, el conocimiento cientfico o la democracia
representativa y, simultneamente a explotar, oprimir y destruir, generando condiciones
y motivos para que los trabajadores, pueblos y grupos explotados y oprimidos puedan
gestar una sociedad mejor. Desde una visin que acenta las consecuencias individuales
del fenmeno, Marshal Berman la define como la experiencia vital de desintegracin y
renovacin perpetua, de conflicto y contradiccin, que al mismo tiempo que cambia a
hombres y mujeres...les da el poder para cambiar el mundo que los est cambiando
(Brindispgs. 67 y 68). Acordamos, sin embargo, con Perry Anderson (Moderni
dad...), en que la utilizacin prctica de este concepto, requiere su ubicacin dentro de
una fase determinada del desarrollo y la dinmica histrica del capitalismo. Por eso
hablamos de ciclos de modernidad, en el sentido de que el mundo est entrando a una
nueva poca de modernidad distinta a la que satiriz tan genialmente el cine de Charles
Chaplin.
45
supone aceptar el desafo de lograr un nuevo desarrollo del conocimiento,
la conciencia crtica y la solidaridad de los pueblos, que trascienda
ampliamente el grupo social y las fronteras nacionales.
Este tremendo reto intelectual y moral contrasta con la situacin
actual del pensamiento social, an dislocado por la crisis en que comenz
a caer hace ms de dos dcadas. La crisis intelectual de nuestro tiempo
abarca a las ciencias sociales en su conjunto (mtodo, relaciones interdis
ciplinarias), como a las distintas disciplinas,
2
a la moral social, las
religiones y la filosofa, al pensamiento crtico orientado hacia la
accin y desde luego (como veremos en el captulo siguiente), a las
grandes ideologas sociales. Est ligada a la quiebra de las grandes
construcciones intelectuales y mtodos de pensamiento que dominaron la
mayor parte del siglo actual como el positivismo-estructuralista, los
ideologismos deterministas y voluntaristas que coexistieron en el
marxismo real del siglo XX la religin laica del nacionalismo o el del
sentido de trascendencia, a partir de un contexto social determinado por
la rapidez de los cambios mundiales, la desarticulacin de las anteriores
formas de sociabilidad y el desmoronamiento de los viejos referentes
poltico-sociales. Todos estos factores confluyen y se retroalimentan
entre s, en la configuracin de una poca de confusin de valores e
ideas.
En ese contexto de crisis, el pensamiento social encuentra dificultades
muy grandes para abordar cuestiones histricas globales, como la caracteri
zacin del cambio mundial y su significacin social contradictoria. En la
medida en que existe, el debate actual se particulariza por su unilateralidad y
falta de perspectiva. Visiones del cambio mundial del tipo de las de la aldea
global (Me Luhan), la tercera ola (Toffler) o el fin de la historia
(Fukuyama) compiten con visiones lgubres sobre la modernizacin, la
globalizacin o el propio progreso material, dejando poco espacio a visuali-
zaciones ms complejas y realistas. En sus trminos ms generales, la
controversia se caracteriza por el carcter cerrado de puntos de vista a
2 Existe una amplsima bibliografa sobre la crisis de las diferentes ciencias sociales. Para el
caso de la economa puede verse Hutchison, Conocimiento...; Piaget y otros, Tendencias...
(cap. 5); J. Robinson, CrisisThurow, Corrientes peligrosas; Minsky, John Maynard
Keynes. Para el de la sociologa Gouldner, La sociologia actual; Bemstein, La restruc
turacin.. Alexander, La centralidad...', sobre la lingstica Giddens, Es truc turai ismo... \ P.
Anderson, Tras las huellas... (segundo ensayo); para la psicologa social, Sarabia, Limitacio
nes...', Para las ciencias polticas, Sartori, La poltica.
46
veces muy agudos que describen y dramatizan fenmenos reales ms
o menos aislados (o insuficientemente conectados al movimiento
histrico general); pero que no atinan a abordar sistemtica y concre
tamente la problemtica del cambio histrico mundial en su comple
jidad y contradictoriedad global, que incluye, tanto nuevos males
como nuevas posibilidades de liberacin humana.
3
Vista desde una perspectiva histrica suficientemente amplia, la
confusin intelectual que acompaa al proceso de crisis y restruc
turacin del orden mundial, no es en absoluto un fenmeno nuevo.
4
Como
en todas las pocas de cambio histrico y restructuracin generalizada de
las relaciones e instituciones sociales, el pensamiento y la sensibilidad
humana son rebasados por la aparicin de fenmenos desconocidos y
problemas nuevos, y desorientados por la descomposicin y lenta recom
posicin de los sujetosy comentes poltico-sociales.
5
Por ello es totalmente
3 Marshall Berman capta agudamente esta caracterstica tan notable del pensamiento actual.
Nuestros pensadores del siglo XIX escribe eran tanto entusiastas como enemigos
de la vida moderna...Sus sucesores del siglo XX hacen polarizaciones ms rgidas y
generalizaciones categricas. Se considera a la modernidad con un entusiasmo ciego
y acrtico o se la condena con una lejana y un desprecio olmpico; en cualquier caso se
concibe como un monolito cerrado, incapaz de ser moldeado o transformado por el
hombre moderno Marx y Nietzche, y Tocqueville y Carlyle, y Mili y Kierkegaard, y
todos los grandes crticos del siglo XIX, entendieron tambin los modos en que la
tecnologa moderna y la organizacin social determinaba el destino del hombre. Pero
todos pensaban que los individuos modernos tenan la capacidad suficiente para entender
su destino y luchar contra l. (Brindispgs. 76 y 79).
4 Se trata de un fenmeno repetido antes y durante el capitalismo. Apareci con el fin
del mundo clsico griego y grecorromano bajo la forma de pirronismo (R. Mon-
dolfo, El pensamiento...), o en la transicin al mundo primer moderno, hacia la
primera mitad del siglo XVII en la que el escepticismo neopirrnico se conjug con
el hermetismo mgico (Trevor Roper, Introduccin...). En la era del capitalismo
reapareci en los periodos crticos que separan a sus diversas etapas de expansin y
dinamismo poltico-cultural, como el interregno romntico situado entre el ago
tamiento de la primera onda expansiva de las grandes revoluciones de fines del siglo
XVIII y su recuperacin hacia mediados del siglo siguiente (ver Hobsbawn, Las
revoluciones...), como el desafo irracionalista (J. Holl, Autoridad...), nihilista y
vitalista, que emergi en la poca de la gran depresin del siglo XIX y la segunda
revolucin industrial, o el caso ms estudiado del periodo de entreguerras en el siglo
actual (ver Luckacs, La destruccin...; Fridmann, La crisis...).
5 Esto tiene una gran importancia poltica para el estudio de la historia del movimiento
socialista. En este sentido todas las grandes transformaciones mundiales y fases de
desarrollo y expansin del capitalismo, se han correspondido con transformaciones
47
natural y sano que el pensamiento social actual viva una crisis, porque ella
prefigura la posibilidad de un nuevo desarrollo y una adecuacin a las
exigencia de la nueva poca. Sin embargo, lo que llama la atencin, no es
la crisis en s misma, sino su profundidad y generalidad, traducida en la
elaboracin y sofisticacin conque corrientes muy importantes de las
ciencias sociales avalan la desintegracin del conocimiento y la sub
jetividad del juicio cientfico,
6
o con la que se diluyen el sentido de la
historia (la continuidad entre el pasado, el presente y el futuro). Esto se
expresa particularmente en los casos del pensamiento postmodemo y
premodemo (en su expresin crtica occidental).
2. El pensamiento postmoderno (o de la ambigedad)
En la misma poca en que el mundo entero comenzaba entrar en un nuevo
ciclo de modernidad, la cultura norteamericana y eurooccidental se reple
gaba a la nueva manera de experimentar, interpretar y ser en el mundo
constitutiva del postmodemismo,
7
traducida en una nueva filosofa, un
cualitativas en la naturaleza de la clase obrera y los movimientos sociales, que han
determinado cambios sustanciales en las caractersticas del movimiento conforme la
siguiente secuencias y fechas aproximadas (las correlaciones no son exactas y se entre
cruzan): utopismo, luddismo (1800-1830); comunismo conspirativo, cartismo, socia
lismo verdadero (1830-1848); primera internacional (1864-1876); segunda
internacional, sindicalismo revolucionario (1889-1914); tercera y cuarta internacional,
internacional socialista (1917-1958); eurocomunismo, maosmo, nueva izquierda, tercer-
mundismo (1958-1975).
6 El irracionalismo actual se apoya en aportaciones supuestamente cientficas suministradas
por disciplinas como la lingstica postestructuralista (imposibil idad de entender la verdad
como correspondencia de las proposiciones con la realidad y consecuente accidentali
zado de la historia), la nueva filosofa de la ciencia o la teora de los sistemas (criterio
de incomensurabilidad sostenido por Feyeraban y Luhmann), la nueva teora
econmica ortodoxa (teora del segundo mejor) o la descalificacin que efecta la
sociologa tercemiundista de la idea de progreso por considerarla eurocentrista.
7 El postmodemismo en sentido amplio surgi a comienzos de la dcada de los setenta como
resultado de la confluencia del postmodemismo esttico norteamericano (o postmoder
nismo propiamente dicho) con el neoestructuralismo francs (ver Huyssen, Gua...;
Harvey, The condition...), dando lugar a una sntesis ms amplia que alcanz ala literatura
y las ciencias sociales. Su origen parece hallarse claramente relacionado con la desilusin
de la nueva izquierda norteamericana ante los cambios polticos y culturales de los aos
setenta, que se combina con un fenmeno similar en Francia, como la ruptura de Lyotar
y Braudillard (dos de los principales discpulos de Althusser) con el marxismo. Para una
48
nuevo arte, una nueva arquitectura y una nueva manera de concebir
la poltica y la crtica social. Pese a no constituir una corriente
coherente, claramente definida, y posiblemente por ello, la nueva
manera de sentir pas a ser en esos pases la principal expresin
esttica-intelectual de los nuevos tiempos. Pero desde all
comenz a ejercer una gran influencia sobre la intelectualidad
occidentalizada del resto del mundo, incluida Amrica Latina,
8

combinndose con expresiones intelectuales propias, o a travs de su
influencia especfica sobre nuevos movimientos sociales y culturales
de difusin universal (ecologismo, feminismo etc.) o de la interna-
cionalizacin de las ideas (difusin de corrientes como el neoes-
tructuralismo o las expectativas racionales).
El punto de partida del postmodemismo es, en primer lugar, el rechazo
a los valores estticos, filosficos, arquitectnicos, literarios y polticos que
dominaron la cultura occidental en el boom de la segunda postguerra
(F. Jamenson, Postmodemismo...) y la negacin no menos radical de la
tradicin del pensamiento racionalista y progresista heredado de la Ilus
tracin, incluido el marxismo y toda forma de socialismo moderno. A partir
de considerar que es imposible tener una representacin unificada del
mundo, o intentar siquiera describirlo como una totalidad coherente en sus
conexiones y diferenciaciones internas, pues lo que existe segn la sntesis
que efecta Lairan es un conjunto peipetuamente cambiante de fragmen
tos, sustituye el optimismo y la racionalidad del modernismo en
cualquiera de sus modalidades (apologticas o crticas), por una visin
irracionalista y lgubre del mundo; por el rechazo de la razn abstracta y
totalizadora, la tecnologa, la ciencia, el progreso o la posible autonoma
del sujeto humano, del sentido de la historia; de la teora o el arte crticos,
de las vanguardias y las utopas.
muy buena presentacin del contenido esttico del postmodemismo puede verse F.
Jameson, Postmodemismo. y A. Huyssen, Guia.... Una presentacin de las ideas
filosficas en Wellmer, "La dialctica.... Para un balance histrico vinculando el
fenmeno al neofordismo, el libro mencionado de Harvey.
8 En Amrica Latina el debate postmodemo lleg tardamente, tendiendo a fundirse en los
aos ochenta con el desencanto generado en la intelectualidad por la situacin poltica
de la regin (Lechener, Del desencanto...). Hacia fines de la pasada dcada, el tema
pas a incorporarse abiertamente a la agenda de la discusin acadmica latinoamericana,
como lo demuestra el hecho de que FLACSO celebrara su XX aniversario en 1987 bajo
el titulo Identidad latinoamericana, premodemidad, modernidad y posmodemidad.
49
Tal nueva visin del mundo y la sociedad no se limit a negar al
modernismo. Propuso como alternativa a l, constelaciones de nuevos
percepciones, valores y medios de expresin cultural. Desplaz su inters
a los sentidos, lo marginal y lo microregional. Propuso una nueva
noseologa basada en la indeterminacin, la relativizacin y el pragmatis
mo. Reivindic la alegora, el collage o el pastiche (lo que Jamenson
denomina parodia sin risa). Concibi al tiempo desde una nueva pers
pectiva basada en la fragmentacin e inconmensurabilidad de la historia y
la existencia, la primaca del presente fugaz y contingente o la nostalgia del
pasado (como la llamada moda retro y la recuperacin nostlgica
del pasado).
9
Desarroll en suma, una compleja y peculiar combinacin
de mltiples elementos culturales difciles de caracterizar (por su novedad
y ambigedad) en trminos de la tradicin intelectual anterior, para ofrecer
algo as como un romanticismo sin pasin, un irracionalismo calculador
(racional)
10
o un subjetivismo sin sujeto.
11
9 Segn Frederic Jamenson, la moda retro es una tendencia del cine de los aos setenta
y ochenta, consistente en el predominio de pelculas nostlgicas referidas al pasado, de
gneros del pasado o de situaciones del presente no situadas en el presente, sino en algn
momento indefinido del pasado. Me parece sintomtico en extremo encontrar el mismo
estilo de pelcula nostlgica que invade y coloniza incluso las pelculas actuales que tienen
ambientacin contempornea, como s, por alguna razn, fusemos incapaces de concen
tramos en nuestro propio presente... (Postmodemismo., pg. 174). Para el mismo
problema en otras expresiones artsticas y del pensamiento social, puede verse Subirats,
Transformaciones...).
10 Offe vincula directamente al postmodemismo con la nueva escuela econmica de la
eleccin racional (que puede extenderse a la de las expectativas racionales).' Para l,
esta ltima constituira una pauta interpretativa que desconfa profundamente de los
programas sociales como bienes pblicos y que en vez de ello tiende a descifrar tales
polticas en trminos de ganancias y prdidas, explotacin, parasitismo, redistribucin y
as sucesivamente, esto es, en categoras individualistas de 'hombre econmico (Con
tradicciones..., pg. 201). De lo que se trata por lo tanto es de la combinacin de la irrazn
social con la razn individual.
11 La ltima expresin es utilizada por Perry Anderson para caracterizar a la base episte
molgica del postestructuralismo incorporada al postmodemismo. Al analizar la transi
cin del estructuralismo al postestructuralismo francs, Anderson escribe: Una vez que
las estructuras fueron liberadas de todo sujeto, totalmente entregadas a su propio juego,
perderan lo que las define como estructuras, esto es, unas coordenadas objetivas de
organizacin. Para Derrida la estructuralidad... es absoluta casualidad, indetermi
nacin gentica... Con ello la estructura se invierte en su anttesis y nace el postestruc-
truralismo propiamente dicho, o lo que puede definirse como un subjetivismo sin
sujeto. (Tras las huellas..., pg. 63).
50
A pesar de su forma expresiva y contenidos tan fuertemente negativos
e individualistas, el postmodemismo efectu sin embargo, un conjunto de
importantes de aportaciones positivas a la cultura actual que debieran ser
rescatadas por el pensamiento crtico. El nfasis radical de su negatividad
ante los valores absolutos, abri un debate que ayud a desmistificar y
matizar las unilateralidades, rotundidades y heroicidades propias de las
diferentes verdades modernistas. Abri paso a una concepcin ms humana
y natural de la arquitectura, desplazando la atencin desde los edificios y
estructuras monumentales a espacios ms habitables y armnicos con el
medio ambiente (Frampton, Hacia un...). La crtica al vanguardismo
esttico (el modernismo propiamente dicho y sus derivaciones surrealistas
o futuristas) apunta a favorecer formas menos elitistas y ms populares de
expresin artstica. Pero, sobre todo, concede una particular importancia
polticosocial a la expresin autnoma de lo otro, de los sin voz (los
marginados, ignorados o discriminados).
12
Esto ltimo es importante por
dos razones fundamentales: a) porque asigna un nuevo lugar a la pluralidad
y la tolerancia cultural y poltica, favoreciendo la ampliacin de la cultura
democrtica para incluir explcitamente el derecho de las minoras so-
cioculturales; y b) porque enlaza al postmodemismo con otros movimien
tos intelectuales de la poca que tambin cuestionan valores modernistas
desde otras perspectivas, como el etnicismo, el tercermundismo, el ecolo-
gismo fundamentalista o el feminismo,
13
sentando las bases para un nuevo
tipo de cultura alternativa tolerante y pluralista, tpica de las actuales
sociedades de Occidente.
12 Un aspecto diferente y ms positivo del Postmodemismo tiene que ver con la preocu
pacin por el otro El discurso modernista asuma la representacin del otro sin preguntar
u oir; hablaba por los otros oprimidos (pueblos coloniales, negros, minoras raciales,
nacionales y religiosas, mujeres, etc.), con una sola voz y un discurso nico. El postmo-dem-
ismo, en cambio, rechaza los discursos nicos, totalizadores, con pretensiones de universa
lidad, sean ellos religiosos o polticos. Los otros, los grupos oprimidos o marginal izados,
tienen el derecho a hablar por s mismos, con su propia voz. Esta postura muestra el carcter
esencialmente pluralista y tolerante del postmodemismo (Larran, Postmodernismo...).
13 Se ha exagerado la asociacin entre postmodemismo y feminismo, la que parece ser
mucho mayor en el feminismo acadmico que en el militante. Para una visin equilibrada
de esta cuestin puede verse L.J. Nicholson (ed), Feminism/Postmodernism, que incluye
puntos de vista muy divergentes. En este libro algunas feministas como Nancy Harstock
o Susan Bordo combaten enrgicamente la tendencia del feminismo postmoderno a
abandonar conceptos claves para el movimiento como lo es el gnero, considerando que
el trabajo terico serio es una necesidad imperiosa del movimiento.
51
Todo ello asigna al postmodemismo una significacin poltica am
bigua. Mientras algunas de sus lneas principales de pensamiento lo vincu
lan directamente al neoconservadurismo, como el comn rechazo al
modernismo cultural sealado por Habermas (Aodernity.o con las
expresiones ms pragmticas del neoliberalismo, como la relacin con la
teora de la eleccin racional que seala Offe (vernota 18); otras lo sitan
en la nueva izquierda social. Este sera el caso de la crtica a la
tecnologa moderna, la reivindicacin de los valores populares y mar
ginales o su actitud frente a la naturaleza y el medio ambiente (Foster,
Introduccin...).
Pero que es finalmente el postmodemismo? Como caracterizarlo
globalmente? Al respecto algunas cosas parecen bastante claras. La primera
de ellas es que el postmodemismo se sita en una posicin completamente
paradojal frente al fenmeno de la modernidad que critica. Como se ha
sealado anteriormente, su rechazo radical a ella se abstiene de considerar
a la nueva modernidad emergente (informtica, globalista, pluralista), para
centrarse en la crtica de los valores, ideas y percepciones estticas de la
modernidad fenecida de la segunda postguerra, o de dos siglos de tradicin
cultural moderna. En relacin a los nuevos elementos tecnolgicos y
valores sociales introducidos por el cambio mundial, como el frac
cionamiento del espacio y el tiempo, la flexibilidad o pluralidad, el sentir
postmodemo es ms bien de recepcin y formulacin positiva, al punto que
ello lleva a Harvey (The condition...), a considerarlo como la expresin
cultural por excelencia del neofordismo.
Sin embargo, el postmodemismo ni asume explcitamente ni cues
tiona globalmente a la nueva modernidad, en la medida en que no hay nada
en l que se asemeje a una asuncin objetiva y crtica de las condiciones
del presente. Podra decirse en todo caso, que constituye una modernidad
indefinida, incapaz de definir su lugar en el mundo y la historia, desintere
sada del futuro y nostlgica de un pasado igualmente indeterminado. Pero
sobre todo, que es una expresin caracterstica de poca de ruptura y
transicin, traducida en una crisis de racionalidad intelectual, objetividad
social, y un sentido de la historia muchsimo ms amplio y complejo que
el que expresa el pensamiento postmodemo en s mismo.
52
3. Pensamiento crtico y premodernidad
La conjuncin del cambio mundial, el desmoronamiento de las viejas ideas,
la desmoralizacin poltica y la influencia del irracionalismo y el postmo-
demismo han golpeado con particular dureza al pensamiento crtico. Ello
es importante en s mismo, pero, sobre todo, en comparacin con el estado
actual del pensamiento instrumental.
El pensamiento social dominante depende fundamentalmente de un
tipo de racionalidad instrumental (tcnica) que se deriva directamente de
la lgica de funcionamiento prctico del capitalismo (unidades empresaria
les, decisiones de inversin, poltica econmica, administracin estatal) y
los ajustes coyunturales a los cambios imprevistos, y se traduce en una
diversidad de tcnicas operativas (contables, administrativas, de gestin
poltica etc.) sujetas a permanente revisin. En los ltimos veinte aos, el
pensamiento instrumental ha llevado adelante un proceso muy amplio de
renovacin, reformulando los principios de la administracin de empresas
(Tom Peters, Charles Handy etc.) o de la poltica econmica estatal (ex
pectativas racionales, segundo mejor), creando nuevas disciplinas
como la ingeniera financiera o sofisticando la investigacin de operacio
nes. A ello habra que agregar, que incluso al nivel del pensamiento
propiamente social (como la teora poltica), el pensamiento burgus ha
sido capaz de desarrollar nuevas concepciones como el neoconservadu-
rismo, el neoliberalismo pragmtico o el globalismo.
La crisis del pensamiento crtico es incomparablemente mayor. Es
indudable que ha realizado avances muy importantes en campos especfi
cos del conocimiento y la crtica social (feminismo, ecologismo), ha hecho
aportaciones relevantes a la comprensin del cambio capitalista (regula-
cionismo) o a las fluctuaciones de largo plazo (Mandel), la crtica cultural
(Habermas) o al estudio del Estado del Bienestar (Offe); o que ha con
tinuado ganando espacios muy importantes en las comunidades acadmicas
de los pases centrales.
14
Pero a pesar de ello, est an bastante lejos de
14 Alo largo de los aos ochenta, a pesar del reflujo poltico, el pensamiento crtico continu
avanzando en los medios acadmicos de los principales pases capitalistas. La influencia
de la economa marxiste se expandi en las universidades de Estados Unidos, Inglaterra
o Japn, mientras pasaba algo parecido con el regulacionismo en las de Europa continental
o Amrica Latina. La influencia de las ideas de Wallerstein y otros autores tercermundistas
se hizo universal, al igual que la discusin de la aportacin feminista. La nueva sntesis
sociolgica realizada por Giddcns restablece a Marx como uno de los principales clsicos.
53
poder abordar seriamente el actual proceso de transicin mundial, ya sea
porque el mismo es ininteligible en trminos de las viejas concepciones o
porque los embriones de otras nuevas son an extremadamente disper
sos, abstractos o desvinculados de prcticas sociales y visiones histricas
de largo plazo. En trminos de su capacidad de concebir al proceso histrico
como una unidad concreta de naturaleza contradictoria, el pensamiento
critico ha sufrido un gran retroceso, traducido en la dispersin, abstraccin
y deshistorizacin del conocimiento, y en su imposibilidad actual por
substituir las anteriores visiones de la realidad mundial destruidas por el
cambio mundial, por otras ms adecuadas o esbozos de ellas.
Una de las caractersticas ms importantes de la crisis del pen
samiento alternativo, es el refugio en posturas contestatarias premodema o
abiertamente antimodemas ante el cambio tecnolgico, la intemacionali-
zacin u otros aspectos progresistas de la nueva modernidad. En lugar de
proponer modalidades alternativas ms favorables a la democracia y el
progreso social, gran parte de la izquierda conforma bloques nacionales de
resistencia con los fundamentalismos religiosos, las viejas fuerzas naciona
listas o los restos de los viejos aparatos corporativos en proceso de desa
paricin. O confunde la justa oposicin a la manipulacin imperialista del
orden mundial por las grandes potencias capitalistas en su propio beneficio,
con el rechazo liso y llano a la intemacionalizacin.
Comparten este tipo de visin, corrientes muy diversas de la vieja y
nueva izquierda: restos del stalinismo, gran parte de lo que queda de la vieja
izquierda radical y doctrinaria, diversas expresiones del tercermundismo,
el postmodemismo crtico
15
o el nuevo tipo de radicalismo que asume
En psicologa social, sigui creciendo la versin marxista del pensamiento de Piaget. En
ciencias polticas autores como Offe han pasado a tener una gran importancia. El
pensamiento de Habermas o Castoriades se ha convertido en clsico en casi todas partes.
Pero esos avances tan importantes en mltiples campos, parecen haber ido acompaados
por una correlativa deshistorizacin de la teora, sobrenfatizacin de los rasgos abstractos
y analticos del conocimiento y desvinculacin con las prcticas sociales. En el terreno
de la investigacin, por el abandono de los temas concretos de amplio alcance, en favor
de la investigacin microsocial o el predominio de criterios pragmticos o eclcticos.
15 H. Foster establece una tajante diferencia entre el postmodemismo de reaccin y el
postmodemismo de resistencia que se sita en el plano de la poltica cultural. Mientras
que el primero se propone como los neoconservadores combatir la cultura modernista y
apoyar el status quo, el de resistencia trata de deconstruir (develar los significados ocultos)
de la cultura modernista y resistir al status quo (Introduccin...). En cuanto a las
54
el primitivismo y unilateralidad como virtud.
16
Bajo el peso de este tipo de
combinacin los crculos europeos de cultura alternativa estaban sufriendo
un cambio ideolgico a partir de la alianza de posmodemistas con pre-
modemistas (Habermas, La modernidad...), en lo que parece ser un
fenmeno no slo cultural, sino tambin poltico. En Europa Occidental
se expresa en tomo a cuestiones como la unificacin europea u otros
aspectos de la intemacionalizacin. Pero tambin en Rusia,
17
en diversos
1 8
pases de Amrica Latina o en el mundo musulmn. En ocasin de la
Guerra del Golfo, lleg a adquirir extensin mundial en tomo al respaldo
incondicional al fascismo iraqu de gran parte de la izquierda mundial.
La crisis del pensamiento crtico y su refugio en la postmodemidad o
la premodemidad, lo han dejado muy atrs de una nueva realidad mucho
ms compleja, interdependiente y contradictoria que la anterior. Ello
obviamente, afecta al desarrollo de un aspecto central del conocimiento
caractersticas de la resistencia postmodema, Huyssen nos dice que ser siempre
especfica y contingente al campo de que se trate (Gua..., pg. 312).
16 Resulta interesante citar la fundamentacin que hace Lpez Petit de esta concepcin:
Cuando lo problemtico es un mar embravecido que anega el territorio del pen
samiento, y cuando la crtica ya no puede encontrar una instancia (moral, religiosa...) que
sirva como preciosa tabla de salvacin desde la cual construir una casa slida', entonces
slo cabe la radicalizacin desde el saberse perdido. (Entonces) ...el pensar crtico se
encuentra con el pensar trgico...El pensar que es verdaderamente crtico no es el que
se retira de la accin refugindose en el No puedo intervenir hasta que no haya aprendido
toda la complejidad del mundo, sino el que se expone a la accin, se mide con ella, y con
ella se hunde...Pensar crtica y radicalmente es resistiese) al poder, a los hechos que
dominan nuestra existencia, y sobre todo, resistir desde la unilateralidad a todas las formas
de trascendencia (Por un pensamiento..., pgs. 35 y 37).
17 Lo que se conoce como alianza de rojos y negros en Rusia, es el bloque conformado
entre los grupos stalinistas que reivindican la continuidad del PCUS y el movimiento
Nashi (Nosotros) para resistir las polticas privatizadoras del gobierno de Yeltsin, y
demandar la reunificacin de las fronteras histricas de la URSS. Esto no tendra nada de
extrao, si fuera porque Nashi es un movimiento poltico fundado a fines de 1991 por
la extrema derecha nacionalista (zarista, antisemita y partidaria de la reconstitucin del
viejo imperio por medios militares), al que pertenecen anteriores militares stalinistas de
lnea dura como los dirigentes del anterior movimiento Soyus Alkanis y Petrushenko).
18 Una de las tesis polticas principales del tercermundismo actual, es el respaldo al
fundamentalismo islmico y las distintas formas de nacionalismo virulento, tradicio
nalismo religioso y otras fuerzas antisistmicas que debilitan al sistema mundial de
dominacin. (Ver, por ejemplo, Amn, Arrighi, Frank y Wallerstein, Dinmica...'').
Otras corrientes de pensamiento, como los restos de la vieja izquierda burocrtica o del
postmodemismo crtico, tienden a compartir ese tipo de juicios.
55
social. Pero tambin dificulta la accin autnoma y consciente de los
ciudadanos, trabajadores y dems grupos sociales subalternos en sus es
fuerzos por ampliar los espacios de incidencia popular en el cambio
nacional y mundial y retrasa la modernizacin social, poltica y cultural
desde la base misma de la sociedad. Al hacerlo, favorece el control de los
procesos por el gran capital, las tecnocracias gobernantes o cualquier otra
fuerza dominante que los dirija u obstruya desde arriba, reforzando las
elementos cupulares y salvajes de la restructuracin capitalista, o pos
tergndola y distorsionndola en favor de fuerzas retrgradas y en peijuicio
de los intereses y el futuro de los pueblos.
4. La base ideolgica de la crisis intelectual
La crisis del pensamiento crtico ser seguramente superada. Hay indicios
que apuntan en esa direccin que hemos considerado al referimos a sus
avances al interior de las ciencias sociales. Pero la posibilidad de una
superacin efectiva no depender slo de la produccin de conocimientos,
sino de procesos mucho ms amplios de reconstitucin ideolgica,
19
que
sinteticen logros provenientes de mltiples campos de la vida social,
cultural y poltica (conocimientos, teoras, creencias, prcticas) encamados
en nuevos sujetos y organizaciones orientados a la transformacin progre
sista y democrtica de la sociedad.
Dentro de esta perspectiva, ocupan un lugar muy importante los
logros de las ciencias sociales, en cuanto posibilidad de un conocimiento
ms objetivo de la realidad y del desarrollo de praxis revolucionarias. Pero
19 Utilizamos el concepto ideolgico, no en el sentido althusseriano de opuesto a cono
cimiento cientfico, sino en su acepcin ms correcta de sistema de conocimientos,
explicaciones y creencias sobre la naturaleza de las cosas, las relaciones sociales y la
visin del futuro, compartido por determinado colectivo social (Ver Plamenatz, Ideologa;
Bobbio y Matteucci, Diccionario...). Dentro de esa perspectiva analtica, la validez social
de las ideologas depende no slo de su objetividad (grado en que reflejan u ocultan la
realidad), sino tambin, como lo sealara Mannheim, de otros criterios de prctica
existencial como su adecuacin a los intereses de los portadores y su carcter ms o
menos exitoso. En su obra clsica (Ideologa...), Mannheim excluye y contrapone a
ideologa y utopa, por considerar que estas ltimas no reflejan la realidad ni la ocultan,
sino que pretenden transformar la sociedad. Creemos que es una idea errnea, porque
fractura la unidad interna y fuerza motivacional de las ideologas transformadoras, que
no prescindir de orientaciones utpicas, en la misma medida en que las ideologas
progresistas tampoco pueden prescindir de las ideas cientficas.
56
como lo ha demostrado hace ms de dos dcadas la nueva filosofa de la
ciencia (Kuhn, Toulmin, Lakatos) y la ms reciente crtica antipositivista
en la propia sociologa norteamericana (Alexander, La centralidad..."),
la produccin cientfica no es independiente de las ideologas, ya que los
elementos ideolgicos constituyen un ingrediente fundamental de los para
digmas cientficos, al suministrar a la ciencias sociales los criterios
valorativos bsicos que les permitan abordar problemas generales amplios
y complejos de la sociedad. Algo parecido podra decirse de la filosofa,
las ideas polticas y sociales, las valorizaciones estticas o las prcticas
humanas conscientes, igualmente tributarias de las ideologa, y afectadas
por sus avatares histricos.
Como demostrara en su momento Marx y casi un siglo despus
Mannheim (el fundador reconocido de la sociologa del conocimiento), las
ideologas no slo vinculan entre s conocimientos, creencias y prcticas,
sino que son a su vez el resultado de determinadas relaciones sociales y
condiciones histricas concretas y, en tal medida, sometidas a las vicisi
tudes de stas. De all que se haga necesario pasar a considerar la especifi
cidad de la crisis de las grandes ideologas del siglo XX y su base material.
20 Se utiliza la nocin de paradigma en el sentido de Kuhn y otros historiadores y filsofos
de la ciencia, en cuanto supuestos fundamentales de carcter subyacente, en que se
apoya el trabajo cientfico, y que constituye un cuerpo implcito de creencias tericas y
metodolgicas entretejidas que permiten la seleccin, evaluacin y crtica de la infor
macin de una poca determinada. (D. Shapere, Significado...). Esta nocin tiene el
mrito de vincular las proposiciones cientficas a sus supuestos socioculturales de base
ideolgica y valorativa, y es particularmente importante para el caso de las ciencias
sociales, donde la diversidad de intereses y visiones sociales contrapuestas requiere la
precisin de criterios valorativos bsicos.
57
.
CAPTULO III
NACIONAL-ESTATISMO, NEOLIBERALISMO Y
PENSAMIENTO LATINOAMERICANO
.
1. El fin del estatismo nacionalista y paternalista
Uno de los elementos fundamentales de la historia mundial en las dos
ltimas dcadas, y el principal de la historia de las ideas en el mismo
periodo, es el derrumbe de las tres grandes ideologas que encamaron entre las
dos guerras mundiales la crtica exitosa al pensamiento individualista,
librecambista y cosmopolita del siglo XIX: la degeneracin estatista-autoritaria
del marxismo (el socialismo real del siglo XX), el keynesianismo, y el
nacionalismo corporativo y populista de los pases perifricos. Las tres
tenan ciertas caractersticas comunes que las diferenciaban ntidamente
del conjunto de las ideologas del siglo XIX y de lo que parece prefigurar el
siglo XXI. Fueron visiones de la economa y la sociedad de tipo estatista,
nacionalista (porque estaban indisolublemente unidos a economas cerra
das), en las que el progreso y el bienestar de los pueblos eran planificados
e instrumentados desde el poder gubernamental por la accin de cuerpos
de funcionarios centrales.
Para la visin liberal de la historia, la falencia de esas ideologas ha
sido vista como la consecuencia necesaria de una supuesta irracionalidad
consustancial, inviabilidad histrica o naturaleza perversa original,
atribuibles a sus concepciones errneas sobre la naturaleza humana o los
principios que supuestamente rigen el buen funcionamiento de la economa
en cualquier poca histrica (propiedad privada, individualismo, libre
mercado). Pero esa burda explicacin oculta el hecho histrico, de que la
excepcional extensin y preminencia poltica y econmica de esas ideas
fue precisamente el resultado de la inviabilidad del liberalismo para afron
tar los desafos del periodo de interguen as, y los enormes xitos iniciales
de las nuevas concepciones en la tarea de garantizar la continuidad del
crecimiento econmico y el desarrollo social de las naciones en una poca
excepcionalmente difcil.
El fracaso de esas ideologas no fue el resultado de algn pecado
original en esos campos (aunque s en otros, como el de la degeneracin
del ideal socialista en el caso del leninismo-stalinismo). Debe situarse ms
bien, en el agotamiento y degeneracin de las experiencias que inspiraron
a lo largo del siglo y en su relacin orgnica con ellas, en una nueva poca
en que la continuidad del desarrollo econmico, social, cultural y poltico
de los pueblos requera otros derroteros tanto en el Oeste, el Este o el Sur.
Ello requiere situar la base histrico-social de esas ideologas a dos niveles:
61
a) su conexin con ciertas relaciones econmico-sociales, instituciones y
prcticas polticas patrones culturales y puntos de vista de clase
1
de
naturaleza burocrtica, en tomo a un bloque histrico determinado (en
sentido gramsciano); y b) las condiciones histricas especficas en que
surgieron, se desarrollaron y declinaron, y las potencialidades sociales,
institucionales e intelectuales de que disponan para renovarse y adaptarse
a condiciones cualitativamente nuevas.
Es a partir de esa doble relacin orgnica e histrica, que deben
inteipretarse las dificultades de esas corrientes para comprender el signifi
cado del cambio mundial o de fenmenos tales como la revolucin infor
mtica, el desarrollo y complejizacin de la sociedad civil, la
intemacionalizacin del espacio econmico y cultural o el nuevo orden
mundial en construccin. A ello habra que agregar el papel de las rigideces
intelectuales e institucionales especficas (consustanciales a las ideologas)
que bloquearon los intentos de reformulacin y adecuacin poltica; o sea,
a un tipo de fenmeno que constituye una ilustracin palpable de lo que
Marx llamara falsa consciencia (o imposibilidad de las ideologas para
comprender sus bases y lmites sociohistricos).
El derrumbe de esas ideologas no pudo menos que afectar entraable
mente al pensamiento critico. A lo largo de la mayor parte del siglo, ellas
constituyeron los principales canales masivos de expresin poltica de
las aspiraciones de reforma o revolucin social dentro de las so
ciedades capitalistas o de los esfuerzos por construir concretamente socieda
des socialistas. Pero tambin el fundamento valorativo y orientador de las
ciencias sociales en el conjunto del mundo.
1 El concepto punto de vista de clase es una categora central de la sociologa marxista,
que unifica fenmenos estudiados por la economa (ubicacin objetiva de una clase o
fraccin de clase en la reproduccin de la vida material), la sociologa del conocimiento
(base fundamental de la ideologa) y de la psicologa social (determinantes inconscientes
del comportamiento social). Los tres tipos e ideologas considerados tuvieron de comn
el expresar puntos de vista caractersticos de capas o clases burocrticas, en contextos
econmicos sociales-diferentes (capitalismo avanzado o atrasado; sociedades estatistas
no-capitalistas), organizadas en tomo a aparatos distintos (instituciones tecnocrticas de
planificacin y control; ejrcitos; partidos nicos) y apoyadas en bloques de poder y bases
sociales tambin diferentes. La forma concreta en que esos puntos de vista burocrticos
especficos se tradujeron en ideologas bsicas y sus subvariantes, debe buscarse en
conjuncin de los factores mencionados con otros de carcter distinto, como las tradicio
nes histricas, culturales y polticas a partir de las que se desarrollaron.
62
El keynesianismo en sentido ms amplio (dirigismo estatal reformista
desarrollado desde arriba a partir de los compromisos sociales constitutivos
del Estado Social), tendi a subsumir prcticamente la totalidad de los
intentos de regulacin y reforma del capitalismo, tanto en Occidente como
en los pases ms industrializados del Tercer Mundo. Combinado con el
fordismo y el Estado Social fue el factor intelectual y poltico que hizo
posible la recuperacin del capitalismo de la crisis ms grave de su historia
y el engarce entre el modo de produccin en la empresa y la reproduccin
social del sistema en su conjunto. Pero tambin fue el cascarn ideolgico,
terico y metodolgico que orient el desarrollo de las ciencias sociales a
lo largo de prcticamente tres dcadas, no slo de la economa y la llamada
contabilidad social, sino tambin de la sociologa y la reorganizacin
positivista-estructuralista que invadi a las restantes ciencias sociales a
partir de la postguerra.
En el caso de la experiencia socialista, la preminencia absoluta del
socialismo real y sus aparatos ideolgicos, tendi a convertir a sus
diferentes variantes y combinaciones (stalinismo, maosmo, castrismo etc.)
en los marxismos reales del siglo, especialmente en el Este y en Sur, y
en menor medida en Occidente. En el Este, la teora marxista adopt la
forma desnaturalizada de una religin de Estado y un instrumento burdo de
lucha poltica contra el capitalismo, plasmados en una nueva ideologa
apologtica de base burocrtica. En Occidente, donde subsisti en alguna
medida la tradicin marxista original, lo hizo bajo la forma principal de un
2 Incluimos aqu, tanto a la teora keynesiana original en sus diversos matices (por ej. la
izquierda kaleckyana), como a la versin moderada ulterior conocida como sntesis
neoclsica y el conjunto de expresiones asociadas a ella (como sera el caso del
keynesianismo francs tipo Perroux). Sobre el dominio que ejerci el keynesianismo sobre
el pensamiento econmico posterior a la II Guerra Mundial puede verse E. James,
Historia...
3 El estructural-funcionalismo norteamericano asociado al nombre de Parsons, puede ser
considerado como el correlato sociolgico del keynesianismo, en la medida en que
subordin la accin individual a la funcionalidad social y al equilibrio del sistema,
promovidos a partir de instrumentos estatales de tecnologa social. Como sealara
Donolo, "refleja las transformaciones de las sociedades capitalistas despus de la crisis
de los aos treinta, marcada por la burocratizacin de los aparatos, la institucionalizacin
del conflicto, las tendencias autoritarias, la concentracin de los recursos y la integracin
de las masas subalternas" (Sociologa, pg. 51). Resulta interesante constatar que la crisis
del estructural-funcionalismo comenz hacia fines de la dcada de los sesenta como
resultado de su incapacidad para conceptualizar y explicar el conflicto social (ver
Alexander, La centralidad...).
63
fenmeno acadmico, sustentado en el desplazamiento de la teora desde
la economa y la poltica hacia la filosofa (o a la historia en el caso del
marxismo ingls) (P. Anderson, Consideraciones...), que se subordinaba al
keynesianismo en economa poltica y reduca la teora poltica a pragma
tismo burdo y doctrinario. En el Sur, con pocas excepciones, tendi a ser
en realidad una compleja coexistencia eclctica entre la forma de ideolo-
gismo derivada directamente del comunismo oficial y las formas naciona
les de vinculacin a los nacionalismos populistas vernculos.
Finalmente, el nacionalismo estatista y corporativo fue el modelo
histrico que orient al conjunto de los movimientos antimperialistas y
reformistas en los pases perifricos (Kuomintang, Movimiento del Con
greso, Peronismo, Cardenismo, Varguismo, Nasserismo, nacionalismos
islmicos, socialismo africano etc.) a partir del desarrollo de formas
ideolgicas especficamente nacionales o regionales. Fue un instrumento
relativo de modernizacin econmica y social (industrializacin, urbani
zacin, Estado Social, control nacional de los recursos bsicos) en pases
en los que por lo general an no haban concluido los procesos de acumu
lacin capitalista originaria. Tambin puede ser considerado como una
fuente central de inspiracin de la aportacin dependentista y tercermun-
dista a las ciencias sociales.
2. El nuevo papel del liberalismo
La declinacin del estatismo-nacionalista coincidi histricamente con el
ascenso de las ideas y polticas liberales bajo el signo del reacomodamiento
ideolgico general desencadenado por el cambio mundial. La nueva revolu
cin tecnolgica, la restructuracin del capitalismo, el acelerado paso de la
intemacionalizacin de la vida econmica y poltica, la reaccin neocon-
servadora en el Oeste, el nuevo ciclo de revoluciones democrticas en el
Este y el Sur o la ambivalente cultura postmodema, fueron el teln de fondo
de esta radical alteracin de los valores e instituciones poltico-sociales. De
un da para otro todo pareci cambiar. Y desde la visin ideolgica en crisis
de los diversos estatismos-nacionalismos, el fin del siglo XX comenz a ser
visto ms como una vuelta al siglo XIX, que como una transicin al XXI;
como si la historia hubiera pasado a ser dominada por la racionalidad
antigua del eterno retomo.
64
El ascenso del liberalismo adopt mltiples formas y no puede en
absoluto ser reducida a un nico proceso lineal.
4
Su aspecto ms comn
fue la reorientacin de las polticas econmicas nacionales hacia la privati
zacin de las empresas estatales, la adopcin de polticas internas de
mercado, el desmantelamiento de los aparatos corporativos, la flexibili-
zacin de los mercados laborales, la apertura a la competencia interna
cional o las llamadas reformas del Estado. Pero estas polticas fueron
impulsadas por gobiernos de los ms diversos signos poltico-ideolgicos
(socialdemcratas de derecha e izquierda, comunistas soviticos y chinos,
nacionalistas islmicos, hindes o africanos, neoestructuralistas, conserva
dores, reformistas o simplemente pragmticos) y bajo diversas modali
dades econmicas, polticas, sociales y culturales cuya enunciacin y
anlisis escapa al alcance de este libro. Por eso, dentro de esa diversidad,
debe distinguirse entre el ncleo ideolgico duro de economistas, em
presarios y pequeos movimientos polticos propiamente neoliberales
(en la tradicional acepcin latinoamericana del trmino)
5
y los acomo
damientos pragmticos a los requerimientos concurrenciales de la restruc
turacin capitalista no motivados por motivos ideolgicos.
4 El liberalismo es un fenmeno muy complejo, de connotaciones contradictorias en los
planos econmico-social y poltico-cultural, de diferente significacin nacional. Segn el
Diccionario de Poltica de Bobbio y Matteuci, pas a tener en el siglo XX un significado
ambiguo. Indica en Inglaterra o Alemania una posicin de centro capaz de vincular
innovacin y conservacin; en Estados Unidos, al radicalismo de izquierda defensor de
las libertades civiles; y en Italia, al conservadurismo de la libre iniciativa y la propiedad
privada. En America Latina tambin careci de connotaciones unvocas para todos los
pases (en algunos de ellos existe an una tradicin liberal reformista), lo que tendi a ser
resuelto por la tradicin nacionalista y de izquierda en una perspectiva unificadora
mediante la utilizacin del trmino neoliberal para calificar a la derecha proimperialista
y librempresista (ver nota siguiente).
5 Desde la tercera dcada del presente siglo, comenz llamarse neoliberal a la oposicin
individualista y privatista al intervencionismo estatal, aunque algunos de sus ms desta
cados exponentes como Hayek o Baudn, prefirieron reconocerse ms como individua
listas que como liberales por las connotaciones polticas equvocas del liberalismo
histrico. (Ver E. James, Historia...). En Amrica Latina comenz a utilizarse habitual
mente el trmino tres o cuatro dcadas despus, para identificar a las polticas econmicas
privatistas y librecambistas de choque preconizadas por la Escuela de Chicago y el
FMI, que estuvieron asociadas a las dictaduras militares de derecha en los aos setenta y
primeros ochenta (Vase Valenzuela, Critica...). Por esa razn, llamaremos libera
lismo a secas al liberalismo histrico defensor de la propiedad privada, el libre mercado,
la libertad poltica (derechos ciudadanos, democracia poltica, Estado de derecho) y la
modernizacin cultural, reservando el concepto de neoliberalismo a secas para su uso
65
Tambin en los campos poltico y cultural se han ampliado conside
rablemente la influencia del pensamiento liberal, aunque no en una corre
lacin necesaria con el econmico. No siempre la liberalizacin econmica
ha ido acompaada de la liberalizacin poltica y cultural, ya que en
distintas pocas y lugares sucedi ms bien todo lo contrario. El neolibera-
lismo latinoamericano de los setenta y primeros ochenta se apoy ms bien
en dictaduras militares, mientras que el dudoso neoliberalismo de Asia
Oriental se sustent polticamente en regmenes autoritarios benvolos
(semidemocrticos y paternalistas) o en dictaduras sociales como la china.
Tampoco ha existido un grado importante entre liberalizacin econmica
y promocin de la cultura liberal, como veremos ms adelante. Pero en
trminos generales, es clarsimo que el conjunto de las ideas liberales han
alcanzado un nivel mucho ms grande de desarrollo e influencia mundial,
que se ha traducido en un significativo cambio en la orientacin ideolgica
de la intelectualidad de la mayora de los pases.
A pesar de sus xitos polticos, sin embargo, tampoco el liberalismo
escapa a la crisis ideolgica general, aunque de manera diferente. Ella se
arrastra desde hace ms de un siglo, y obedece al anacronismo de su
perspectiva individualista ante las condiciones histricas irreversibles del
capitalismo oligoplico, la sociedad de masas y el peso de las organizacio
nes y grupos sociales dentro del sistema poltico y la vida econmica. En
el plano terico, su crisis se manifiesta en la imposibilidad de abordar
racional e integradamente los problemas ms caractersticos de los estadios
avanzados del capitalismo, y su necesidad de abandonar a cada paso sus
fundamentos filosficos y tericos en aras de compromisos eclcticos con
ideas tradicionalmente enemigas.
Los esfuerzos por dotar de cierto realismo a la teora econmica
neoclsica, por ejemplo, la han alejado cada vez del mundo ideal del libre
mercado y el equilibrio general, para conducirla al pragmatismo ms vulgar
en el sentido latinoamericano tradicional ya mencionado (neoconservador). Finalmente,
utilizaremos el concepto pragmatismo neoliberal para referimos a las corrientes ms
recientes influidas por la economa de las expectativas racionales y el postmodemismo
poltico-cultural.
(de racionalidad instrumental meramente puntual) que caracteriza al
nuevo clasicismo de las escuelas de las expectativas racionales o del
segundo mejor.
6
Ello se tradujo en los Estados Unidos durante la dcada
pasada, en el desplazamiento de las anteriores escuelas neoliberales (mone
tarismo y ofertismo) por una nueva concepcin no-doctrinaria y relativista,
de clara inspiracin postmoderna,
7
que podra considerarse como la base
terico-econmica del nuevo pragmatismo neoliberal.
Lo mismo sucede en otros planos del pensamiento social, en los que
los intentos de conciliacin del pensamiento liberal con la realidad contem
pornea lo han alejado de sus races histricas, y situado en campos ajenos
y an opuestos al de su tradicin terica. Este sera el caso, por ejemplo,
de la adopcin de perspectivas poltico-culturales conservadoras y autori
tarias por sus expresiones ms derechistas (tatcherismo, nueva derecha,
pinochetismo), de los intentos de asimilacin por parte del liberalismo ms
sensible de aspectos de la tradicin socialdemcrata (los llamados libera
lismo social o socialismo liberal)
8
o, incluso, los esfuerzos por conciliar
6 Para una critica de la teora de las expectativas racionales vase Thurow, Corrientes
peligrosas... La teora del segundo mejor (Grossman, Krugman, Sachs, Summers etc.)
vinculada a ella, es el intento ms dinmico por dotar de realismo al nuevo liberalismo
econmico, al reconocer que una gran parte de los acontecimientos econmicos actuales
son el resultado de imperfecciones del mercado que no pueden explicarse por la teora
neoclsica, ni resueltas por sus recetas ortodoxas, por lo que requieren de la intervencin
estatal. Segn plantea crudamente la revista liberal inglesa The Economist que los
respalda, su gran mrito terico consistira en el abandono de los supuestos neoclsicos
de que los mercados se compensan fluidamente o que los agentes tienden a estar en
un equilibrio de su gusto (ver Seccin Financiera de Exclsior del 17-11-89). El aspecto
racional de esta escuela, es que desplaza el nfasis keynesiano en la macroeconoma, por
un mayor inters en la microeconoma (bsicamente la empresa), en una poca que coloca
a la reconversin industrial en el primer plano y la que la globalizacin debilita la
capacidad regulatoria del estado.
7 La escuela considera que lo que determina fundamentalmente la marcha de la economa
son las expectativas personales (lo que la gente quiere que sea, ser cierto) y los shocks
aleatorios", por lo que la poltica econmica debe consistir en lo esencial en inducir las
primeras y tratar de manejar pragmticamente los segundos. Cuando el primer mejor
(de libre mercado) no funciona, debe perseguirse un segundo mejor de naturaleza
indefinida (puede ser cualquier cosa que haga funcionar la economa y la propiedad
capitalista), que no puede deducirse de la teora general y requiere de una justificacin
emprica especfica (Thurow, obra citada). Comprense estas ideas con lo expresado en
el captulo anterior sobre el postmodemismo.
8 Esta tradicin es muy vieja y puede rastrearse en autores como Stuart Mili, Hobson,
Bertrand Russell o John Dewey. Pero ha sido reactualizada en el presente por autores
67
simultneamente aspectos de la tradicin liberal con otros del conser
vadurismo y el socialismo, como el intento de sntesis formulado por
Daniel Bell.
9
Precisamente por esa razn, el xito de las ideas liberales no puede
atribuirse a su coherencia, su rigor cientfico o sus potencialidades ideolgi
cas propias para abordar el porvenir. Debe buscarse ms bien en la conflu
encia de, por lo menos, tres tipos distintos de factores combinados.
El primero de ellos, esencialmente coyuntural, es la funcionalidad a
las necesidades econmicas de la restructuracin capitalista y sus re
querimientos de polticas de choque para vencer las resistencias e inercias
de los complejos estatal-corporativos. En ese sentido, todos los gobiernos
de pases capitalistas que encararon la crisis, cualquiera fuese su signo
poltico-ideolgico (conservadores, demcratas cristianos, liberales, so-
cialdemcratas, o nacionalistas), se vieron impelidos a actuar en alguna
medida como neoliberales.
10
Los segundos son aquellas nuevas tendencias del desarrollo
econmico social que reactualizan aspectos puntuales del pensamiento, la
teora o el instrumental analtico desarrollado por la tradicin liberal, como
la crisis del viejo intervencionismo y gestora, el nuevo papel del mercado
mundial y las reas de libre comercio, el nuevo inters por los estmulos
concurrenciales de la economa de mercado, la creciente importancia de las
como Norberto Bobbio (vase, por ejemplo, su libro Socialismo-liberal publicado en
1989). Para una exposicin detallada del tema, vase Perry Anderson, Liberalismo y
socialismo...
9 La propuesta de la nueva sntesis liberal formulada por Daniel Bell trata de integrar las
dos direcciones. A partir de la idea de que el liberalismo econmico se ha convertido en
la estructura de las corporaciones, en oligopolio econmico y, dentro de la esfera de los
deseos privados, en un hedonismo destructor de las necesidades sociales, defiende la
necesidad de asociar el liberalismo poltico a la regulacin pblica de la moral individual
(lo que fue una tradicional bandera del pensamiento conservador) y al establecimiento de
un nuevo pacto social en tomo a una concepcin de la equidad que da a todas las personas
una sensacin de justicia y de inclusin en la sociedad" (Las contradicciones culturales, . ..
pgs. 260 a 264).
10 Para un desarrollo de esta idea vase nuestro trabajo La crisis mundial... citado en la nota
6. En l se plantea que los principales imperativos econmicos de la restructuracin que
tienden a imponer soluciones de tipo neoliberal ante el fracaso de las polticas keynesianas,
son el restablecimiento de las condiciones de la produccin capitalista (elevamiento de la
tasa de plusvala y de la productividad, centralizacin del capital), el acceso en condicio
nes competitivas al mercado mundial y la lucha contra la inflacin.
68
deseconomas de escala o los procesos descentralizadores, las implicancias
de la pluralizacin de las relaciones sociales, o el nuevo inters por el
individuo, sus problemas
11
y su papel econmico (motivaciones, diversi-
ficacin del consumo individual, etctera).
Pero esos dos primeros factores no hubieran bastado por s solos para
otorgar al pensamiento liberal una importancia tan desmedida en relacin
a su verdadera potencialidad histrica. Si ello pudo suceder, fue debido a
la existencia de un tercer elemento: la osificacin e incapacidad temporal
de respuesta del pensamiento socialista y progresista actual, para asumir
las banderas de la modernizacin, democratizacin y desburocratizacin
de las sociedades contemporneas.
3. Las ideologas latinoamericanas
Amrica Latina est viviendo esta situacin a partir de una realidad que
contiene componentes especficos. Tambin su intelectualidad ha sido
profundamente afectada por la crisis de las viejas ideologas. Pero en su
caso, esta situacin tiene componentes propios muy importantes, que se
derivan del hecho que la regin ha contado con una vigorosa tradicin
intelectual basada en concepciones propias, como el estructuralismo
cepalino o el pensamiento dependentista, desarrolladas en combate frontal
contra el liberalismo prekeynesiano tradicional y el desarrollismo funcio-
nalista, respectivamente. En la regin, adems, la tradicin neoliberal ha
estado fuertemente asociada a los intereses empresariales, las dictaduras
militares o la intervencin imperialista durante las ltimas cuatro dcadas,
11 Uno de los fenmenos ms caractersticos de nuestro tiempo, es la reivindicacin de los
derechos individuales de las personas frente a las convulsiones estatales, corporativas o
patriarcales. El mismo debe ser visto como una expresin social y cultural de un nivel
avanzado de desarrollo del capitalismo y el mercado mundial, traducidos en trminos de
incorporacin masiva de la poblacin al mercado de trabajo, la vida urbana o la escuela,
de destruccin de la familia patriarcal, de extensin e intemacionalizacin de la comuni
cacin de masas, de di versificacin de posibilidades de consumo, de cambios en la
organizacin del trabajo o de la multiplicidad de influencias culturales entrelazadas. En
s mismo conforme la sntesis que hace Rosdolsky de una idea de Marx expresa un
momento de la historia de la humanidad, en cuanto proceso necesario de la formacin
de la personalidad humana y su libertad (Gnesis... pg. 458). Habra que agregar que,
conforme otra tesis fundamental del marxismo, el socialismo supone la libertad y
posibilidad de desarrollo de la personalidad humana, que es algo que requiere la inte
gracin de los principios de la individualidad con los de la solidaridad social.
69
mientras que la tradicin propiamente liberal (a pesar de su importantsimo
papel progresista en el siglo pasado), haba quedado completamente sub-
sumida o marginada en la era de los nacionalismos corporativos. Es por
ello que la crisis de su propio pensamiento y la emergencia de un nuevo
orden y nuevas ideas de orientacin liberal, afect a elementos muy
sensibles de la identidad intelectual y nacional de la regin.
El estructuralismo latinoamericano puede considerarse como el
intento de aplicar las aportaciones del keynesianismo y la teora del
desarro-llo, a las condiciones de Amrica Latina tendiendo un puente
entre las ideas econmicas prevalecientes en los medios econmicos y
polticos europeos, y las preocupaciones especficas de los intelec
tuales y polticos latinoamericanos.
12
Ello le permiti conformar
una nueva ideologa desarrollista-nacionalista que articul la visin
histrica de la mayora de los economistas, cientficos sociales y polti
cos progresistas de Amrica Latina entre 1950 y 1965, y sent las bases
tericas fundamentales para el desarrollo ulterior del dependentismo en
la regin, y del tercermundismo a nivel mundial.
13
Visto desde una perspectiva histrica amplia, lo ms caracterstico del
estructuralismo, fue que conjug un punto de vista desanollista avanzado,
histricamente fundado y originariamente muy preciso,
14
con una concep
12 Paradjicamente, ello no sucedi, o sucedi muy poco en la Argentina, el pas donde
Prebisch naci, se forj como economista y desarroll las bases de sus concepciones
ulteriores como director del Banco Central en la dcada del treinta. Desde la tradicin
nacionalista argentina dominada por el peronismo, el fundador del estructuralismo
latinoamericano fue siempre un oligarca, por no haber compartido la demagogia
populista de Pern, y haber elaborado en 1956 el famoso Informe Prebisch solicitado por
la Junta Militar que derroc al gobierno peronista en 1955. Por esa razn, el estructura
lismo tuvo menor incidencia entre los economistas y la poltica econmica argentina que
en otros pases latinoamericanos, ya que en el pas del Sur tuvieron un peso proporcio-
nalmente mayor los tradicionales economistas liberales (prekeynesianos) y socialcris-
tianos (vinculados al peronismo).
13 Aparte de su conocida influencia sobre los economistas progresistas de los pases centrales
preocupados por los problemas del desarrollo econmico, las tesis cepalinas parecen haber
sido la principal fuente de inspiracin de Samir Amn, el fundador de la escuela
tercermundista (Vase Blomstrom y Hettne, Development Theory..., pg. 142).
14 El documento fundacional de 1949, parte de las impecables premisas siguientes: Hemos
definido el desarrollo econmico de Amrica Latina como etapa en la propagacin
universal de la tcnica capitalista de produccin. En cierto sentido, se produce ahora un
proceso similar al del siglo XIX, cuando se desarrollaron industrialmente pases que son
hoy grandes centros. El fenmeno, sin embargo, no es idntico, pues acontece ahora en
70
cin ideolgica antimperialista muy amplia y difusa (el sistema mun
dial centro-periferia), que tendera ulteriormente a adquirir
autonoma propia bajo las formas del dependentismo y el tercermun-
dismo. El eclipse de la CEPAL, comenzara cuando el dependentismo
hizo suyo y radicaliz el segundo aspecto de su teora, en la misma poca
(dcada de los sesenta) en que el cambio de la poltica norteamericana
hacia Amrica Latina permitira que la Alianza para el Progreso tomara
asumiera elementos fundamentales del primer aspecto.
Si el auge del estructuralismo fue muy rpido y su apogeo ms bien
breve (poco ms de diez aos), los del dependentismo seran, respectiva
mente, ms fulminantes, y de ms breve vigencia terica (ver captulo
siguiente). Pero a pesar de su relativo agotamiento y declinacin histrica,
ambas corrientes continuaran teniendo una amplia vigencia ideolgica
hasta su confrontacin con la nueva problemtica del cambio mundial y la
cada en la modernidad de Amrica Latina. La crisis de ambas concep
ciones es un fenmeno atribuible a las mismas razones generales que hemos
considerado en el primer apartado de este captulo. Pero se traduce, sin
embargo, en rasgos y tendencias de resolucin diferentes.
La crisis del pensamiento cepalino dio lugar al intento de reformu
lacin terica constitutivo del neoestructuralismo actual.
15
Si bien la nueva
corriente no es muy homognea, y subsisten a su interior diversos nfasis
sobre la profundidad de la reorientacin, su orientacin general es bastante
el ara (vase, por ejemplo, O. Sunkel, El desarrollo...). Desde una perspec
condiciones de la economa internacional distintas de las que prevalecieron entonces...y
presentan adems caractersticas peculiares ..Esas caractersticas son, en realidad, la
expresin del contraste entre la etapa muy avanzada del desarrollo del capitalismo de los
grandes centros y el estado pre o semicapitalista en que se encuentra an parte considerable
de Amrica latina. Existen (en AL) una variada gama de situaciones intermedias y
podran sealarse en la regin sectores industriales que, en cuanto a productividad, distan
menos de los grandes centros que otros sectores latinoamericanos donde la produccin es
primaria, y la productividad sumamente baja. (Estudio Econmico de 1949, pg. 65
y nota).
15 Existe una literatura bastante amplia sobre el tema. Para una sntesis del conjunto de sus
posiciones puede verse O. Sunkel (cop.), El desarrollo desde dentro. Su antecedente ms
lejano es la crtica clsica a los excesos de la substitucin de importaciones formulada por
el propio Prebisch a mediados de la dcada de los aos sesenta (Towad...) y la obra reciente
de Fanjzylber, en especial La industrializacin trunca...
71
tiva que trata de rescatar el aspecto desarrollista industrialista de las tesis
fundacionales de la cepal
16
y critica las polticas neoliberales, considera
que ya no es posible reeditar el estructuralismo de postguerra (Zulueta,
Pensamiento Iberoamericano) y que se debe superar la etapa agotada de
desarrollo hacia adentro, para entrar en otra que priorice la apertura al
mercado mundial, la competitividad internacional, la refuncionalizacin
del Estado, el impulso a una poltica industrial activa y una mucho mayor
equidad social.
Independientemente de los logros que pueda obtener el neoestruc-
turalismo en su confrontacin actual con el neoliberalismo y los fantasmas
de la versin original, dos cosas llaman la atencin. La primera de ellas es
el evidente esfuerzo para tratar de desarrollar una alternativa realista a los
retos econmicos actuales y la ofensiva del gran capital transnacional y el
neoconservadurismo privatista. Pero la segunda, por ms grandes que
pudieran ser sus logros polticos y prcticos, es que el alcance terico de la
propuesta constituye un claro retroceso frente a la amplia visin histrica
original de la CEPAL presentado anteriormente (nota quince), que continan
requiriendo de una adecuacin y desarrollo a las nuevas condiciones
actuales.
Mientras que la crisis del estructuralismo ha dado paso a un impor
tante intento de reformulacin, la crisis del dependentismo parece ser de
naturaleza terminal por las razones que se plantearn en el captulo
siguiente. Pero en la medida en que el dependentismo fue un fenmeno
intelectual mucho ms amplio que el cepalismo (abarc al conjunto de las
ciencias sociales con inclusin de la economa y la propia economa
cepalina y marxista), su crisis tiene una particular dimensin y la conyierte
en el referente principal de todo intento de discusin y superacin del
pensamiento social de la regin.
La crisis del pensamiento latinoamericano y, en particular, del de
pendentismo, provoca en cierta medida algo parecido (aunque ms mati
zado y bastante menos trgico) a la que vive la intelectualidad de Europa
del Este. All (y tambin aqu), las vertiginosas transformaciones de las
condiciones econmicas, polticas y culturales, encuentra una intelectuali
16 Segn una sntesis que efecta Zulueta del libro compilado por O. Sunkel que se menciona
en el texto, lo que rescata el neoestructuralismo del estructuralismo original sera princi
palmente la promocin de la modernizacin, la transformacin productiva y la diversi
ficacin de las exportaciones de la regin, mediante la industrializacin y la incorporacin
del progreso tcnico (Pensamiento Crtico 21, enero-junio de 1992, pg. 313).
72
dad desconcertada, forzada de hecho a optar entre la fidelidad estril a ideas
e instituciones superadas por la historia o un plegamiento acrtico al mundo
de los triunfadores y las ideas de moda. Como si no hubiese otras alterna
tivas de pensamiento y accin.
73
CAPTULO IV
AMRICA LATINA Y EL PARADIGMA
DEPENDENTISTA
.H'iU/
El dependentismo latinoamericano fue la ideologa que domin el pen
samiento crtico de la regin desde la segunda mitad de los sesenta, ya sea
bajo su forma histrica original o combinado con distintas tradiciones
nacionalistas, fusionado con el socialismo de la vieja izquierda y el tercer-
mundismo, o bajo formas neodependentistas ulteriores. Lo que en sus
primeros quince aos de vida fue un conjunto de teoras articuladas y de
autores de autoridad casi indiscutida, pas a ser (despus de su completa
refutacin por los hechos y la crtica en la segunda mitad de los setenta),
una ideologa residual, resistente a desaparecer, que continu expresando
a pesar de todo, la manera predominante de pensar y de sentir de la
generacin de intelectuales y luchadores poltico-sociales que naci a la luz
pblica en los aos sesenta. Desde hace y a bastantes aos, y ahora ms que
nunca, esa visin arcaica constituye el principal lazo intelectual y emo
cional que encadena el pensamiento crtico latinoamericano a los fantasmas
ideolgicos del pasado, obstruyendo la comprensin y posibilidad de crtica
efectiva de los acontecimientos actuales.
Por esa razn, abordaremos su estudio a partir de una perspectiva que
jerarquice sus caractersticas histricas, ideolgicas y cientficas (capaci
dad explicativa y predictiva de la realidad), dejando en un segundo plano
las cuestiones tericas y de diferenciacin de posiciones. Comenzaremos
por sus races histricas y fundamentos ideolgicos, para seguir con el
anlisis del paradigma, la crisis de su forma clsica, su posterior subsisten
cia bajo formas diferentes y su conversin final en una expresin
residual de resistencia premodema a la transformacin del capitalismo
latinoamericano.
77
1. La crisis latinoamericana de 1957-1963
Desde la II Guerra Mundial hasta la dcada perdida de los ochenta,
Amrica Latina vivi dos grandes ciclos de acelerado crecimiento
econmico y transformacin de sus estructuras productivas y sociales que
cambiaron completamente la fisonoma de la regin: el que se extiende
aproximadamente hasta la crisis mundial de 1958, y el que va desde los
primeros aos de la dcada siguiente hasta la crisis mundial de 1974 y su
expresin regional abierta a partir de 1981. Estos ciclos se corresponden
con las dos grandes etapas de sustitucin de importaciones distinguidas por
los economistas latinoamericanos (CEPAL, varios trabajos). Entre ambos
periodos se alza la primera crisis importante del desarrollo latinoamericano
de postguerra, que es la que desencadena las fuerzas econmicas, sociales,
polticas y culturales que eclosionarn en el dependentismo, y le asignarn
sus caractersticas tan peculiares.
Entre los aos 1955 y 1963 aproximadamente, Amrica Latina vive
una crisis de naturaleza global, que tiene profundas races en la evolucin
econmica y social de la regin, y se manifiesta en cortes culturales y
polticos de naturaleza histrica. La dificultades econmicas de fines de los
cincuenta y comienzos de los sesenta no son fciles de caracterizar, porque
comprenden un conjunto muy variado de fenmenos, y se manifiestan con
modalidades y en tiempos distintos en los principales pases (Furtado, La
economa latinoamericana). Pero el elemento comn, es la quiebra si
multnea de la tradicional modalidad de insercin de la regin en el
mercado mundial y del patrn de industrializacin seguido por ella desde
los aos treinta.
Hasta la aparicin de la nueva divisin internacional del trabajo en la
segunda mitad de sesenta (Dabat, La economa mundial...), Amrica
Latina sufrir un deterioro agudsimo de sus trminos de intercambio
internacionales. Como resultado de las convulsiones del mercado mundial
de 1954-55 y la ulterior crisis de 1958
1
se derrumbarn los precios de todos
1 El comportamiento del mercado mundial de productos bsicos en la dcada de los
cincuenta, estuvo sobredeterminado por las tendencias especulativas de largo plazo
generadas por la guerra de Corea, en una poca en que no estaban completamente
superadas las secuelas econmicas de la postguerra. Por esas razones, se acumularon
enormes inventarios durante la guerra (poca de precios altos) y se los liquid una vez
terminada sta en 1953, provocando una cada de precios que dur varios aos, que
empalm en 1958 con el estallido de la crisis mundial. Los precios de las exportacin
78
sus productos de exportacin (salvo el petrleo), lo que ser particular
mente grave en los casos del caf, el algodn, la lana, el maz o el zinc. Casi
simultneamente los pases de mayor nivel de desarrollo econmico como
Argentina, Mxico, Brasil o Chile vivirn las consecuencias del ago
tamiento interior de la primera fase de la industrializacin sustitutiva,
traducidas en la reduccin del nivel de actividad econmica y el reaviva-
miento de la inflacin (Lambert y Martn, Amrica Latina...). El producto
interno bruto por habitante del conjunto de la regin, que en 1945-55 haba
crecido a una tasa del 3%, comenzara a desacelerarse progresivamente
hasta el nivel de cero en los aos 1958-1959, y mantener una tasa media de
crecimiento de slo el 1% en los seis aos que van desde 1958 hasta 1963
(CEPAL, varios materiales).
En esas condiciones econmicas difciles, y para tratar de resolverlas
dentro de la orientacin anterior, los gobiernos de los pases ms industria
lizados de la regin adoptarn casi simultneamente polticas encaminadas
a profundizar la sustitucin de importaciones, y pasar a una segunda etapa
de la misma, basada en la produccin de insumos industriales bsicos y
equipo de transporte. Las caractersticas de las nuevas ramas industriales
(elevada intensidad de capital y de tecnologa avanzada), plantearon la
necesidad de recurrir a fuentes de financiamiento externo alternativas a
la renta internacional del suelo obtenida por intermedio de las exportacio
nes primarias, de abrir las puertas a la inversin extrajera, de reestructurar
la base de las finanzas pblicas y, sobre todo, de ampliar el fondo interno
de acumulacin a expensas del fondo de consumo constituido por la masa
salarial y los ingresos de los pequeos productores. Las polticas econmi
cas nacionales comienzan a modificarse abruptamente, en un contexto
signado por las grandes devaluaciones, los planes de estabilizacin y la
entrada en escena del Fondo Monetario Internacional.
Es en esta poca cuando comienza el flujo masivo de inversin
extranjera directa en la industria manufacturera. La inversin norteameri
cana en el sector nasa de unos mil millones de dlares en 1956, a ms de
tres mil en 1966 (Wionczek, Inversin...), dando lugar en Argentina,
latinoamericanos cayeron desde una base 100 en 1954 a otras de 85 en 1958 y 67 en 1962,
con la sola excepcin del petrleo, debido a su alto nivel de cartelizacin. (Vase los
Estudios de la CEPAL de 1957 y 1958 y los Informes del FMI y la OECD.
* r
2 La irrupcin en gran escala del capital extranjero implica una reversin de la tendencia
iniciada a partir de la crisis de 1929, cuando comienza un acentuado proceso de desinver-
ECONOMIA
79
Brasil, Mxico y en menor medida Chile, al establecimiento de una nueva
industria fordista y de los primeros ncleos de un moderno proletariado
industrial. Pero tambin, ana polarizacin de la intelectualidad y las lites
polticas en tomo a la valorizacin del hecho, que escinde al viejo naciona
lismo democrtico de la regin entre un campo desarrollista favorable
al nuevo fenmeno y otro antimperialista que denuncia el comienzo de
una nueva dependencia.
3
Paralelamente a los cambios econmicos, se profundiza el cambio
demogrfico comenzado en los aos cuarenta. Las tasas de crecimiento de
la poblacin que haban sido inferiores al 2 % anual antes del fin de la
II Guerra Mundial y haban subido al 2.5% entre 1945 y 1950, saltan por
encima del 3% en los sesenta. Ello se traduce en mayores demandas de
bienes y servicios, generacin de empleos y educacin, en una coyuntura
de declinacin de las tasas de acumulacin y debilitamiento de la capacidad
de los Estados para preservar sus anteriores niveles de gasto. Pero tambin
en la modificacin de la estructura de edades, y el elevamiento del peso
social de la juventud (poblacin situada entre los 13 y 24 aos de edad)
en relacin a la poblacin total, que tiende a desbalancear los equilibrios
de poder en la Universidad y los partidos polticos.
En el plano cultural e intelectual las modificaciones no son menores.
Se da un notable cambio en los requerimientos del mercado laboral y la
sin que alcanza su punto culminante en la inmediata postguerra y una concentracin de
los activos extemos en las industrias minera y petrolera. En la segunda mitad de la dcada
de los cincuenta comienza un nuevo ciclo de afluencia de capital, que pasa a localizarse
principalmente en la industria manufacturera y, dentro de ella, en las ramas industriales
ms dinmicas, de mayores requerimientos de capital y nueva tecnologa. La inversin
extranjera directa total localizada en la industria manufacturera se multiplica por dos veces
y media entre 1956 y 1966, mantenindose ubicada en tres cuartas partes de su monto en
los pases mayores y ms industrializados de la regin: Brasil, Mxico y Argentina. Sin
embargo, a pesar de su dinamismo, no logra an superar a la inversin petroleraminero,
que se halla concentrada en un 80% en los pases andinos (Winczek, Inversin...).
3 Esta escisin adopta formas diferentes en los distintos pases e instituciones. En la
Argentina da lugar a la ruptura de la mayor fuerza poltica juvenil del pas (la de la Unin
Cvica Radical Intransigente) con el gobierno partidario del presidente Frondizi. En Brasil,
a la ruptura de la alianza poltica postvarguista entre los seguidores del presidente
Kubischek y las expresadas por Leonel Brizla. En Chile, a la profundizacin de las
diferencias entre la Democracia Cristiana y los partidos de izquierda. En la CEPAL, al
surgimiento de una corriente protodependentista (Sunkel, Paz, Cardoso, etc.) crtica de
las posturas de la institucin frente a la inversin extranjera.
80
demanda de calificaciones escolares y una explosin de la matrcula
educacional a todos los niveles.
4
Tiene lugar una revolucin de los cono
cimientos en diversas disciplinas, que alcanza su expresin ms alta en la
irrupcin del cientificismo en las ciencias sociales (sociologa analtica
americana, mtodos cuantitativos en historia, planeamiento educativo y
urbanstico etc). Entra masivamente la mujer en los mercados de trabajo
y en todos los niveles del sistema educacional. Crece la parte de la fuerza
de trabajo industrial que pasa por escuelas tcnicas y universidades obreras
y se ampla grandemente la importancia del conocimiento de las tcnicas
administrativas y contables o el aprendizaje del idioma ingls. En diversos
pases, y particularmente en Argentina y Uruguay (dada la contradiccin
entre el alto nivel de produccin de egresados universitarios y su dbil
absorcin por el aparato productivo), comenzar a presenciarse un proceso
muy acentuado de proletarizacin del trabajo intelectual y de descla-
samiento de amplios sectores de la juventud escolarizada, que se traducirn
en radicalizacin social y poltica.
El universo cultural de la juventud es probablemente el ms afectado
por los cambios. Junto con los primeros sntomas de crisis de la familia
nuclear, irrumpe la nueva cultura internacional de masas, basada en la
transformacin de los hbitos de consumo, la masificacin de la televisin,
la era del rock, la revolucin del vestido y el atuendo y la subversin de la
moral sexual tradicional. Ello favorece la autonomizacin cultural de los
jvenes y el debilitamiento de los lazos generacionales que los unan al
mundo de sus mayores.
En toda la regin se acentan las pugnas internas entre las distintas
fracciones de las clases dominantes, la lucha de clases y las movilizaciones
estudiantiles, conjugndose en abigarrada asociacin las expresiones ms
4 Hacia 1965 la matrcula escolar haba alcanzado un nivel excepcionalmente alto en pases
como Argentina (51.4% de los jvenes de 15 a 19 aos en la educacin media y 12.6%
de los 20 a 24 aos en la universitaria), Uruguay y Panam, y en menor medida en Chile,
Costa Rica, Venezuela y Per; y en todos los pases de Amrica Latina, su ritmo de
crecimiento sobrepasaba ampliamente al de la poblacin. Pero mientras en la Argentina
(pas ya altamente escolarizado), el ritmo de crecimiento de la matrcula media y superior
en el periodo 1955-65 haba duplicado al de la poblacin, en otros pases lo haba
sobrepasado a niveles espectaculares como lo demuestran las siguientes medias anuales
de crecimiento (la primera cifra corresponde a la educacin media y la segunda a la
universitaria): Venezuela, 26.3 y 36.6% respectivamente; Mxico, 17.6 y 17.0; Per, 16.3
y 17.3; Nicaragua, 16.3 y 17.3; Guatemala, 14.0 y 20.0; Colombia, 13.1 y 18.0; Brasil,
13.8 y 10.0. (United Nations, Social change...).
81
modernas del conflicto social con el reactivamiento de las luchas seculares
del campesinado, o la compleja vinculacin entre una nueva oleada de
luchas democrticas y antimperialistas protagonizadas por la intelectuali
dad y las capas medias, con los esfuerzos de las oligarquas terratenientes
desplazadas por recuperar posiciones.
Entre mediados de la dcada de los cincuenta y la de los sesenta,
tendrn lugar los siguientes acontecimientos polticos. En Argentina, suce
sivos golpes militares derrocan a los presidentes Pern (1955), Frondizi
(1962) e Illa (1966), tiene lugar la resistencia peronista, las grandes huelgas
generales de 1957-1959 y las ocupaciones de fbrica de 1964-1965. En
Brasil se suicida Vargas (1954), se abre en 1958 una etapa de grandes
movilizaciones de masas, dimite Quadros (1961) y es derrocado Goulart
(1964) en un clima generalizado de insurgencia campesina en el noreste y
rebelin de la suboficialidad militar. En Bolivia, el rgimen nacionalista
emanado de la revolucin popular de 1952 es derrocado por el golpe militar
de 1964 en un contexto marcado por la resistencia del proletariado minero.
En el Per se suceden distintas intervenciones del ejrcito para impedir el
acceso del apra al poder (dictadura de Odra de 1950 a 1956, golpe de
1962)y la dcada de los sesenta comienza con la insurgencia campesina de
Cuzco liderada por Hugo Blanco y la lucha guerrillera del apra Re
belde. En Cuba tras el golpe de estado de Batista (1952), se sucede su
eleccin fraudulenta como presidente constitucional 1954), el desembarco
de Fidel Castro en Sierra Maestra (1956) y el derrocamiento del dictador a
fines del ao de 1958, que lleva a los revolucionarios al poder. En Colombia
el golpe de Rojas Pinilla (1953) y su frustrada experiencia populista, que
es interrumpida por el pronunciamiento militar de 1957 y el pacto liberal-
conservador de reparto del poder, mientras la vieja guerrilla liberal de
Marulanda se vincula al Partido Comunista (creacin de las FARC). En
Venezuela el dictador Prez Jimnez es derrocado por el movimiento
popular insurreccional de 1958, es electo presidente Betancourt (1959) y
tras la ruptura de la juventud Adeca y la fundacin del MIR comienza
a operar un potente movimiento guerrillero basado en su alianza con el PCV
en tomo a las FALN. En la Repblica Dominicana cae el dictador Trujillo
(1961), es electo y derrocado Bosch en el mismo ao (1953) y estalla la
Revolucin Constitucionalista de 1965, aplastada por los marines nortea
mericanos.
Amrica Central no queda al margen de estas convulsiones. En 1954
es derrotado el gobierno reformista guatemalteco del presidente Arbenz por
el ejrcito mercenario de Castillo Armas, abrindose un ciclo de violencia
represiva extrema y respuesta popular que culmina en el levantamiento del
13 de noviembre de 1960 y su ulterior prolongacin en la guerrilla
82
del mr-13 dirigido por Young Sosa. En Nicaragua es asesinado Luis
Somoza (padre) en 1956, se suceden desde entonces varios intentos de
golpes de estado y de levantamientos populares que culminan en la forma
cin del Frente Sandinista de Liberacin Nacional en 1962. En El Salvador,
el estallido de la crisis poltica es ms tarda, pero se desencadena a partir
del derrocamiento del coronel Lemus en 1960 y la sucesin de golpes
militares y movilizaciones cvico-populares que se extiende hasta 1964, ya
en el marco del rpido proceso de industrializacin en lo que constituir el
marco de la creacin de las nuevas organizaciones revolucionarias poltico-
militares.
Del conjunto de Amrica Latina, slo Mxico, Chile, Uruguay y
Costa Rica logran preservar la estabilidad poltica, aunque tambin
sacudidos por grandes movilizaciones populares. En este contexto explo
sivo, el pronunciamiento de la revolucin cubana de 1961, al declararse
socialista, difunde un nuevo espritu de radicalidad ideolgica y poltica
que recorre a toda Amrica Latina, e influye decisivamente sobre los
movimientos populares armados preexistentes de races profundamente
nacionales, que y a operaban en Colombia, Venezuela, Guatemala, Nicara
gua, y, en menor medida, en Per o Argentina.
Junto a la ampliacin de la importancia de la inversin extranjera
norteamericana, tiene lugar el cambio de la poltica de los Estados Unidos
hacia la regin. Esta se expresa en la propuesta del presidente Kennedy de
la Alianza para el Progreso en 1961 consistente en el ofrecimiento de
apoyo financiero para promover el desarrollo a los pases de Amrica
Latina que efecten reformas sociales dentro de la democracia repre
sentativa.
5
Como lo han demostrado diversos autores (Horowitz, Connel-
Smith, etc.), tal poltica no debe separarse del esfuerzo por aislar a la
revolucin cubana en una poca de redefinicin de la doctrina militar
norteamericana en la confrontacin Este-Oeste, en lo que sera el paso a la
5 La Alianza para el Progreso fue traducida en documento oficial del sistema interamericano
en la llamada Carta de Punta del Este, de agosto de 1961. La idea central de la Carta era
impulsar un conjunto de reformas econmicas y sociales (agraria, fiscal, educativa,
sanitaria, de vivienda, integracin latianoamericana, etc.) con el propsito de lograr un
crecimiento econmico por habitante del orden del 2.5% anual durante los diez aos
siguientes.Para ello se invertiran veinte mil dlares en ese lapso, diez de los cuales seran
aportados por el gobierno norteamericano y el resto por el capital privado. Se exclua
expresamente a Cuba de los pretendidos beneficios de la Alianza, as como a todo pas
que siguiera su camino (vase Horowitz, Estados Unidos,y Connel-Smith, El sistema).
83
estrategia de la llamada reaccin flexible (Veneroni, Estados Unidos...).
Pero dentro de este marco implic tambin un intento de adecuacin a los
cambios estructurales que estaban teniendo lugar en la regin. La Alianza
para el Progreso se tradujo, tanto en intentos por reformular las alianzas
polticas (priorizacin de los lazos con los sectores dinmicos de la bur
guesa y las capas medias democrticas, en desmedro de las tradicionales
ligas con las oligarquas terratenientes y las castas militares) como de abrir
nuevos campos de rentabilidad para las corporaciones privadas, por medio
de grandes inversiones pblicas en infraestructura que favorecieran la
inversin industrial. Sin embargo, el predominio de los aspectos reformis
tas de la Alianza para el Progreso y el respaldo a las democracias repre
sentativas, no durara demasiado tiempo, cancelndose de hecho con el
ascenso al poder del presidente Johnson, ya en el marco internacional
signado por la guerra de Vietnam y la intervencin militar en la Repblica
Dominicana de 1965. Desde entonces, el nfasis en los aspectos militares
y policiales de la poltica contrainsurgente, predominara sobre los rasgos
reformistas de la poltica norteamericana.
En un continente sacudido de esa manera por la crisis, las transforma
ciones econmicas, sociales y polticas, el revolucionamiento de las con
diciones de vida de los intelectuales y los jvenes y la irrupcin de nuevas
formas de cultura, el impacto de la revolucin cubana fue, sin duda alguna,
formidable. Apareci encamando la mejor tradicin democrtica, antim-
perialista y de reforma social de las revoluciones latinoamericanas pro-
totpicas como la mexicana, la gesta de Sandino o la revolucin boliviana
de 1952, lo que le dio el aplauso de todas las fuerzas progresistas de la
regin, incluidos amplios sectores de la opinin pblica norteamericana.
Su enrgica decisin para romper con el gobierno norteamericano cuando
ste trat de presionarla, condujo muy naturalmente (sin violentar la
conciencia antimperialista y democrtica de sus partidarios) a la vincu
lacin con la Unin Sovitica (acuerdo comercial de febrero de 1960), la
proclamacin socialista del primero de mayo de 1961 y la asuncin
marxista-leninista seis meses despus. Finalmente, el mensaje inconfor-
mista y romntico de la revolucin simbolizado en la imagen del Che
Guevara y su llamado a convertirse en hombres nuevos, totalmente
entregados a la revolucin, sacudira la conciencia de una juventud ya
conmovida por las transformaciones de sus formas de vida y desconfiada
del mundo conservador de sus mayores. De esta manera, e inde
pendientemente de los elementos burocrticos que adquirira ulterior
mente, Cuba aparecera no slo como una alternativa poltica y
econmico-social sino, ms bien, moral.
84
2. La conformacin del dcpcndcntismo
El dependentismo fue la forma ideolgica especfica que adopt la res
puesta de la intelectualidad crtica y la juventud latinoamericana ante la
crisis y reorganizacin del capitalismo latinoamericano, la entrada en gran
escala del capital norteamericano y el impacto poltico de la revolucin
cubana. Fue una respuesta bsicamente contestataria, cuyo nacimiento
propiamente intelectual puede fecharse en el gran boom de produccin
terica crtica de naturaleza catastrfica que tuvo lugar en los ltimos cinco
aos de la dcada de los sesenta.
6
Esta literatura se caracterizara por una
apreciacin completamente errada de la coyuntura econmica latinoameri
cana, basada en la confusin de las dificultades coyunturales de los aos
sesenta con la imposibilidad del desarrollo del capitalismo y la autonoma
internacional de la regin,
7
en la misma poca en que Amrica Latina
6 Los trabajos iniciales fueron los de Celso Furtado Dialctica do desenvolvimiento (1964)
y Subdesarrollo y estancamiento en Amrica Latina, (1965); Femando H. Cardoso,
Empresario industrial no Brasil e desenvolvimiento econmico (1964); Andr G.
Frank, The development of undervelopment,A/on//j/>'/?ev/ew (1966) las publicaciones
internas del ilpes y el ceso en Santiago de Chile realizadas entre 1965 y 1967, que daran
lugar a los dos primeros libros de Theotonio Dos Santos, Socialismo y Fascismo, dilema
de Amrica Latina (1968) y El nuevo carcter de la dependencia (1971); Ruy Mauro
Marini, La interdependencia brasilea y la integracin imperialista, Montly Review
(1966); Subdesarrollo y revolucin (1969); Pedro Paz, Dependencia financiera y desna
cionalizacin de la industria interna, CEPAL (1967); Anbal Quijano, Dependencia,
cambio social y urbanizacin en Amrica Latina, CEPAL (1967); Osvaldo Sunkel, El
marco histrico del proceso de desarrollo y de subdesarrollo, ILPES (1967) y National
Development Policy and Extemal Dependency in Latin America (1969); Cardoso y
Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina (1969). Durante esos mismos aos
tambin apareci la obra terica neomarxista de mayor influencia en la poca, El capital
monopolista (1966) de Baran-Sweezy, que puede considerarse como parte fundamental
de la obra colectiva dado su contenido, y el papel que cumplieron las pginas de la revista
norteamericanaKonthly Review en la gestacin y difusin de los trabajos de la comente.
7 El corte decisivo con la tradicin intelectual cepalina fue protagonizado por Celso Furtado,
uno de los ms allegados colaboradores de Prebisch y brillantes economistas latinoameri
canos, en los dos trabajos citados en la nota anterior. En el primero de ellos, publicado en
1964, concluye la introduccin sealando que No cabe duda que para nosotros se ha
abierto una poca de revolucin social. Resta saber si ese proceso revolucionario se
desarrollar bajo la forma de una actividad prctica crtica o como la tragedia de un pueblo
que no encontr su destino {Dialctica..., pg. 85). En el segundo libro, publicado en el
ao siguiente, se centra en una visin lgubre sobre el estancamiento de la economa
latinoamericana y las posibilidades de superarlo (Subdesarrolloy estancamiento...).
85
estaba entrando en el mayor boom de crecimiento econmico de su historia
(CEPAL, Estudio de 1975). Este pecado de nacimiento dara desde sus
inicios a la teora dependentista un carcter arbitrario y subjetivo, del que
nunca podra desprenderse.
El laboratorio terico principal de la nueva escuela fue Santiago de
Chile, donde se escribieron casi todos los trabajos ms importantes
de autores como Dos Santos, Marini, Cardoso, Faletto, Frank, Sunkel,
Pedro Paz o Quijano. El papel de la capital de Chile se debi por lo menos
a tres razones. La primera de ellas, es que all residan la CEPALy el principal
postgrado universitario en ciencias sociales (la FLACSO) conformada por
socilogos provenientes de diferentes pases de Amrica Latina. La cepal,
junto con su escuela de planeacin para funcionarios de los estados lati
noamericanos (el ILPES), se haba convertido desde 1963-1964, en el
principal espacio de replanteamiento del papel de la inversin extranjera
en el desarrollo econmico a partir de economistas como Osvaldo Sunkel,
Pedro Paz o Pedro Vuskovic. El mismo papel cumpli FLACSO con respecto
a la sociologa latinoamericana y la crtica a la escuela de la modernizacin,
en estrecha colaboracin con el ILPES, el CESO (un instituto especializado
en sociologa de la Universidad de Chile dirigido por Theotonio Dos
Santos) y otras instituciones acadmicas como el CEREN de la Universidad
Catlica. La segunda razn fue la confluencia en esa ciudad de la gran masa
de los intelectuales de izquierda desplazados de sus pases por los golpes
militares derechistas del Brasil (1964) y Argentina (1966), que permiti
vincular las tres tradicionales protodependentistas nacionales entre s, con
las plantas internacionales de funcionarios e investigadores de las insti
tuciones ya mencionadas, y con la izquierda chilena. La tercer razn fue la
situacin poltica chilena. Una izquierda dirigida por los Partidos Comu
nista y Socialista, muy fuerte electoralmente, se confronta con una de las
fuerzas polticas (la Democracia Cristiana) que expresaba ms plenamente
en toda la regin el programa de reformas preconizado por la Alianza para
el Progreso. El triunfo de la Unidad Popular en las elecciones presidenciales
de 1970 se tradujo en un indudable reforzamiento del prestigio poltico de
la izquierda chilena y, por ende, del pensamiento dependentista en proceso
de nacimiento.
Pero si Chile constituy la fuente primera de elaboracin y difusin
del pensamiento dependentista, Cuba fue mucho ms que una fuente
histrica y poltica de inspiracin y un modelo de ruptura o desarrollo
positivo a seguir. En La Habana se efectuaron los principales encuentros
de intelectuales, artistas, jvenes, y grupos polticos de la izquierda lati
noamericana, se sintetizaron las principales tesis de la nueva corriente de
86
pensamiento
8
y se promovi a una gran cantidad de autores de la regin
desde una ptica que jerarquizaba prioritariamente el contenido dependen-
tista de los trabajos. Pero el papel de Cuba fue mucho ms all de su
presencia explcita, ya que su sola presencia muda (su existencia simblica
en s misma como negacin del imperialismo norteamericano), sobredeter-
minara el conjunto de valoraciones, supuestos y apreciaciones prcticas
de la nueva corriente, amarrndolas implcitamente a los avatares del
conflicto cubano-estadounidense y los intereses de estado de la Isla
9
Inicialmente, la construccin de la nueva corriente de pensamiento
estuvo vinculada a un intento protodependentista de reformulacin crtica
del paradigma cepalino, centrada en las limitaciones atribuidas a las tesis
originales de la institucin para atacar la dependencia externa y el subde-
sarrollo interno, y la postulacin de la necesidad de radicalizar el tipo de
intervencionismo estatal y reforma social planteadas por la CEPAL (Furtado,
Sunkel).
10
Pero casi inmediatamente rebas esa perspectiva inicial, y se
8 La primera conferencia de la OLAS efectuada en la Habana en 1967, por ejemplo,
considera que la ruina de las industrias nacionales, las deformaciones de la
economa, el dficit permanente de la balanza de pagos, los bajos salarios, el
desempleo crnico, la desigualdad creciente, el atraso tecnolgico, la subali
mentacin popular, el analfabetismo masivo, la insalubridad en gran escala, las
tasas elevadsimas de mortalidad, la servidumbre social, la discriminacin racial,
la inestabilidad poltica", las contradicciones de clase cada vez ms agudas, la
violencia criminal como esencia del poder etc., son todas ellas consecuencias de
la explotacin imperialista. Con respecto a la llamada dependencia cultural, la Conferencia
considera que un conjunto de productos de la mal llamada cultura de masas que
deforman la cultura nacional como los comics, las series de televisin, los
folletines radiales etc., son parte de polticas deliberadas de penetracin ideolgica
del imperialismo (ver OLAS, Primera Conferencia, pgs. 51, 134 etc.).
9 Este sera el principal de los elementos implcitos de la concepcin dependentista, sobre
el cual nadie escribi, y una diferencia tajante, no slo con las versiones ms radicalizadas
del estructuralismo, sino tambin con el tercermundismo propiamente dicho. En gran
medida el alejamiento de Gunder Frank del dependentismo clsico despus de su salida
de Chile en 1973, debe atribuirse sobre todo, a su cambio de valoracin sobre la naturaleza
del Campo Socialista, que se expresara ulteriormente en su obra a crisis mundial (1979).
10 Esta primera perspectiva, que denominamos estructuralismo protodependentista, es la que
Gabriel Palma denomina crtica de los obstculos al desarrollo nacional, reservando el
nombre de teora del subdesarTollo para lo que nosotros llamamos dependentismo
propiamente dicho. Palma considera, adems, que existi un tercer enfoque, que denomina
anlisis de situaciones concretas de dependencia para referirse a las ideas planteadas
en el libro de Cardoso y Faleto Dependencia y desarrollo en Amrica Latina (Depen
87
asoci cada vez ms estrechamente a la perspectiva poltica de ruptura total
con los Estados Unidos y el mercado mundial, y de revolucin social que
ofreca la experiencia cubana (Frank, Dos Santos, Marini y conjunto de
los dependentistas histricos propiamente dichos), a partir de una ruptura
terica que se apoy en la teora del imperialismo formulada por el
neomarxismo norteamericano de Baran y Sweezy y en la incorporacin
de los elementos romnticos implcitos aportados por la primera etapa
de la revolucin cubana dominada por la figura del Che Guevara.
11
Esa nueva sntesis pudo ser posible, porque cont con antecedentes
latinoamericanos que apuntaban en esa direccin, como el siglo de protesta
ante el expansionismo y la prepotencia norteamericana, el legado del
romanticismo indoamericanista de los aos veinte (Haya de la Torre,
Vasconcelos, Ugarte), la concepcin stalinista del imperialismo aceptada
por la intelectualidad de izquierda desde los aos treinta,
12
la herencia del
dencia..., pg. 49). Nos parece que este aspecto es uno de los ms dbiles del excelente
ensayo de Palma, porque slo considera las formalizaciones tericas de los distintos
autores dejando de lado los aspectos paradigmticos (de concepcin del capitalismo
mundial y el desarrollo perifrico) e ideolgico (conexin con prcticas sociales) a las
que estaban vinculadas. En ese sentido, entendemos que el estructuralismo protode-
pendentista y el enfoque de Cardoso y Faletto, no llegaron nunca a asimilarse al paradi gma
y a la ideologa que domin las ciencias sociales y la poltica de izquierda en Amrica
Latina entre 1968 y 1978 aproximadamente.
11 El c'ependentismo histrico no puede entenderse debidamente sin la comprensin del
elemento romntico aportado por el Che Guevara y el mito del hombre nuevo,
directamente inspirado en la tradicin del existencialismo francs de postguerra y llevado
a su mxima expresin por la tctica foquista de la revolucin en la figura del guerrillero
heroico. En un libro muy importante sobre los orgenes intelectuales de la revolucin
nicaragense (Intellectual Foundation...), Donald Hodges r.'chaza la interpretacin de
Michael Lowy sobre la supuesta formacin marxista-leninista del Che, y demuestra con
testimonios directos de su crculo ms estrecho de amigos y familiares, que su formacin
intelectual era existencialista y freudiana, y que su simpata por el marxismo provena de
la influencia de Sartre. Sera una cuestin muy interesante investigar las relaciones
existentes entre la concepcin econmica del Che y las valorizaciones econmicas del
dependentismo.
12 Lo que presentaron los partidos comunistas como teora leninista del imperialismo, fue,
en realidad, un cambio substancial de ella. Segn la versin original de Lenin sobre el
imperialismo y la autodeterminacin nacional, la exportacin de capitales acelera ex
cepcionalmente el desarrollo del capitalismo en los pases perifricos, y no poda dar
lugar por s misma a una situacin colonial (El imperialismo..., cap. 4, y trabajos sobre la
autodeterminacin). Esta opinin se vio modificada a partir de 1928 en el sentido
estancacionista de bloqueo de los procesos de industrializacin, que pasaba a atribuirse a
88
nacionalismo populista de los aos treinta a cincuenta, o la propias concep
ciones cepalinas sobre el sistema centro-periferia o el deterioro histrico
de los trminos de intercambio,
13
que le sirvi de antecedente inmediato.
En trminos estrictamente tericos, el dependentismo se articul en
tomo a la crtica frontal de las anteriores teoras del desarrollo econmico,
la modernizacin social o la explicacin del pasado latinoamericano, as
como a la caracterizacin del subdesarrollo de la regin como resultado de
la dependencia histrica del imperialismo y la dominacin norteamericana.
Esta nueva combinacin terica pas a ser el nuevo paradigma que domin
desde entonces las ciencias sociales latinoamericanas. Pero la fuerza
explosiva de su conjuncin con el legado histrico de la tradicin intelec
tual antinorteamericana y el prestigio poltico de la revolucin cubana, le
permiti trascender ampliamente las barreras acadmicas y puramente
intelectuales (lo que podra haber sido una mera escuela de pensamiento
la alianza genrica feudal-imperialista. Al respecto pueden consultarse los debates del VI
Congreso de la Internacional Comunista (ediciones de J. Degras y de Cuaderno de Pasado
y Presente) y de la Primera Conferencia de los Partidos Comunistas Latinoamericanos de
1929 (Godio, Historia.., II). Uno de los muchos mritos del trabajo de Gabriel Palma
citado en la nota 8 consiste precisamente, en recordar este hecho, agregando que la
mayora de los grupos de izquierda latinoamericanos mantendrn semejante anlisis del
desarrollo capitalista de Amrica Latina hasta la Revolucin Cubana (pg. 46). Resulta
interesante seal; r que esta concepcin errnea sobre el imperialismo fue rechazada no
slo por Haya de la Torre, como es muy conocido, sino tambin por el propio Maritegui
que parece no haber aceptado la modificacin del pensamiento de Lenin (ver Godio,
Historia..., II). Por el contrario, la ulterior crtica dependentista a la concepcin stalinista
del imperialismo, se centr en el nuevo papel que pas a atribuir al capital nacional en el
bloqueo a la industrializacin por su alianza con el imperialismo, como recuerda, Palma
(que fue una de las principales fuentes de conflicto entre los viejos comunistas y los nuevos
dependentistas).
13 La tradicin dependenti x slo rescat de la CEP AL sus ideas sobre la relacin asimtrica
centro-periferia, el desarrollo hacia adentro y el papel central del Estado en la promo
cin del desarrollo econmico, separndolas de otros aspectos centrales de las tesis
cepalinas, como las que resaltaban la importancia de las exportaciones, la importacin de
capitales o la productividad del trabajo. El dependentismo, en particular, emerge comba
tiendo fundamentalmente las ideas de la CEP AL que favorecen la inversin extranjera en
la regin.
14 Esta caracterizacin fue planteada por primera vez por Suzanne J. Bodenheimer en su
libro The Ideology of Developmentalism: the American Paradigma, Surrogate for Latin
American Studies publicado en 1971 y criticada muy dbilmente por F. Cardoso (El
consumo..., 1977). Las obras europeas recientes sobre la dependencia aceptan la concep-
tuacin de Bodenheimmer (por ej. Blomstrom y Hette, Development....
89
o un enfoque intelectual),
15
para convertirse en dos o tres aos (1968-70
aproximadamente) en una nueva ideologa globalizadora de enorme
influencia terica, poltica y cultural.
El dependentismo invent un nuevo lenguaje (ni cientfico, ni propia
mente popular), que permiti integrar comunicativamente a los crculos
acadmicos y la militancia poltica a travs de conceptos, que no slo
implicaban la pertenencia subordinada al capitalismo mundial, sino ciertas
caractersticas estructurales definidas por conceptuaciones como desna
cionalizacin, distorsin, descapitalizacin, estancamiento,
superexplotacin, reproduccin dependiente, desintegracin,
marginalidad o aculturacin. Estas categoras analtico-ideolgicas,
se integraron en determinados tipos de explicaciones tericasy apelaciones
emocionales que concluan en el llamado a la ruptura de la dependencia, el
desarrollo nacional autocentrado y la liberacin nacional-popular.
En todas partes, el dependentismo fue una ideologa de amplio
alcance, difundida por los intelectuales en mltiples sectores de la
poblacin. La escuela cumpli al respecto un papel relevante, inicialmente
a partir de la Universidad y luego de los escalones educacionales medios
e inferiores. El periodismo de masas complement ese papel a partir del
gran peso social que adquirieron en la poca los periodistas. En el mismo
sentido oper la nueva literatura latinoamericana, la revitalizacin de la
msica folclrica, la nueva trova o el nuevo tipo de cine social. No puede
dejar de considerarse, en particular, la importancia decisiva que tuvo el
dependentismo en las nuevas organizaciones polticas y poltico-militares
15 Esta postura fue planteada en Amrica Latina por autores como Pedro Paz, (El enfo
que...) o Femando Cardoso, (El desarrollo...) y aceptada en importantes anlisis
crticos como el de Gabriel Palma (Dependenciay desarrollo...). Su objetivo era ms bien
criticar el uso del concepto de teora para referirse al cuerpo de ideas de la dependencia,
proponiendo el de enfoque" (jerarquizacin de ciertos preocupaciones, temas y ngulos
de anlisis). Pero esta ltima conceptuacin no nos parece correcta, porque diluye la
especificidad ideolgica del dependentismo, permitiendo incluir dentro de l (como hace
Palma) a corrientes diferentes, como el estructuralismo crtico (Furtado, Sunkel) o autores
como Femando Cardoso que se separ muy pronto de la orientacin que tom la corriente
y se convirti en uno de sus crticos ms frontales y agudos.
16 En esta poca se organizaron sindicatos de periodistas y maestros muy grandes y
combativos. En Buenos Aires y Lima, por ejemplo, los sindicatos de periodistas estu
vieron entre los ms radicales y de mayor peso poltico. En otras partes de la regin, los
sindicatos de maestros jugaron un papel parecido como de nuevo Per o Colombia, El
Salvador, Honduras y varios ms.
90
(tanto de origen marxista como nacionalista) asi como en el clero inspirado
por la Teologa de la Liberacin.
17
Su amplia difusin y vinculacin con
la actividad social y poltica, alcanz a las nuevas capas medias, a ncleos
de pobladores urbanos marginales y trabajadores rurales (sobre los que
se centr la preocupacin poltica de las nuevas organizaciones revolu
cionarias y el clero comprometido) y a sectores menos importantes de la
clase obrera.
18
A nivel de su radio de expansin geogrfica, la propagacin del
dependentismo fue bastante desigual, lo que estuvo determinado en gran
parte por el carcter de las ideologas nacionalistas y antimperialistas
preexistentes. As, en el rea centroamericana y del Caribe, marcada por la
presencia secular de la dominacin norteamericana, la debilidad del nacio
nalismo burgus y la cercana geogrfica de Cuba, el dependentismo
propiamente dicho alcanz probablemente su mayor difusin e influencia,
especialmente en los medios intelectuales de Costa Rica (centro intelectual
del rea) y Venezuela.
19
En pases que no contaban tampoco con una
17 En esa poca aparecen grupos como el Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo en
Argentina, el Movimiento de Cristianos por el Socialismo en Chile, el grupo Golconda
en Colombia o el grupo Onis en Per. En Brasil la influencia del dependentismo es an
mayor, y llega a ser dominante al interior de segmentos muy amplios de la iglesia oficial,
que es algo parecido (aunque en menor medida) a lo que sucede en Mxico. La U
Conferencia General del Episcopado Latinoamericano realizada en 1968 en Mcdellin,
adopta una lnea poltica afn a los principios reformistas de la Alianza para el Progreso.
Pero lo hace utilizando palabras como colonialismo, dominacin, marginacin,
dependencia, liberacin etc. (Vase Conferencia General del Episcopado Lati
noamericano, Documentos...).
18 La influencia dependentista alcanz a algunos dirigentes sindicales importantes como
Raimundo Ongaro (lder de la CGT de los Argentinos a fines de los sesenta). Pero la
influencia sobre el conjunto del movimiento obrero fue por lo general dbil (salvo en los
sindicatos de empleados), y generalmente mediada por la accin de la militancia tradi
cional de los grupos de izquierda. Por lo general, el movimiento obrero urbano sigui
adscrito a sus anteriores lealtades, y cuando tendi a radicalizar su curso y romper con las
viejas direcciones burocrticas, tendi a adoptar ms bien una orientacin clasista-autono-
mistas, como en el caso argentino de 1968-74 (CESPA, Del viejo sindicalismo...) o el
posterior brasileo de 1978-80 (Durand, Crisis...).
19 En Venezuela y Costa Rica, como en el Per con el APRA, se daba el caso de que los
tradicionales movimientos antimperialistas burgueses como Accin Democrtica y
Liberacin Nacional, haban tomado un claro partido contra la Revolucin Cubana y a
favor de la Alianza para el Progreso, lo que se tradujo en una fractura intelectual y poltica
al seno de la intelectualidad progresista de esos pases. La diferencia con el Per, estribaba
91
tradicin muy fuerte de nacionalismo burgus, pero s en cambio con una
izquierda dogmtica de tipo stalinista y maosta, como en Per y, en cierta
forma, Colombia o Uruguay, el avance del pensamiento dependentista
conllev fuertes confrontaciones doctrinales con el pensamiento marxista
preexistente. Finalmente, en los mayores pases de la regin (Mxico,
Argentina, Brasil), la nueva ideologa se encontr y a veces complement
con tradiciones nacionalistas y antinorteamericanas muy arraigadas, in
cluso en sectores muy amplios de las propias clases dominantes. En el caso
particular argentino, trat de asimilarse al peronismo a travs de la expe
riencia montonera, conduciendo en realidad a la confusa y sangrienta
escisin de la juventud de los aparatos oficiales del movimiento.
En el plano propiamente terico y de investigacin, el paradigma
dependentista lleg a tener un influencia enorme y casi indiscutida, por lo
menos hasta finales de la dcada de los setenta. Prcticamente desde su
surgimiento, pas a ser la ciencia social normal que se enseaba y
utilizaba en casi todas las facultades e institutos en sociologa y dems
ciencias sociales en la regin. No slo logr una evidente preeminencia
sobre otras comentes de pensamiento, sino que acab por imponer un
conjunto bastante definido de temticas y categoras que guiaron a la
investigacin social y a la interpretacin histrica. La influencia del de-
pendentismo sobre las ciencias sociales rebas ampliamente las fronteras
de la regin y tuvo bastante impacto en las universidades norteamericanas
y europeas (junto a la influencia complementaria del tercermundismo)
20
en que aqu, la mayor parte del profesorado superior y medio organizado en el SUTEP,
estaban influidos por corrientes stalinistas-maostas radicales, hostiles al dependentismo
por su concepcin del papel del campesinado y otras cuestiones doctrinales, mientras que
en Centroamrica y el Caribe (salvo en Honduras y la Repblica Dominicana), el
stalinismo-maosmo era extremadamente dbil.
20 Las obras clsicas del tercermundismo fueron El intercambio desigual de Arghiri Emma-
nuel (1969), La acumulacin a escala mundial de Samir Amn (1970) y El moderno
sistema mundial de Immanuel Wallerstein (1974), escritas muy poco despus que los
principales trabajos dependentistas. En las tres se retoman, profundizan y generalizan las
ideas dependentistas, aunque no resulta claro establecer si ello se debi principalmente a
la influencia directa de la escuela latinoamericana, o del paralelismo de dos procesos
inspirados por las mismas fuentes tericas (keynesianismo, CEPAL, obra de Baran y
Sweezy etc.) y acontecimientos histricos de la poca como la guerra de Vietnam, la
revolucin cubana (en el caso de la dependencia) y la experiencia china, mucho ms
influyente en el caso del tercermundismo que en el de la dependencia, que prcticamente
la ignor.
92
o incluso en pases africanos como Tanzania o Kenia (Blomstrom y Hettne,
Development...).
3. El ncleo duro del paradigma
Despus de situar histrica y socialmente al dependentismo, cabe pasar a
considerar su ncleo terico central.
21
Dado que sus posiciones tericas
son por lo general bastante conocidos, se proceder a tratar de precisarlos
y sistematizarlos, prescindiendo por razones de concisin y espacio de
matices, citas bibliogrficas y diferenciaciones internas.
2
A ese nivel
de generalidad, el tronco central del pensamiento dependentista podra
resumirse en las siguientes cinco formulaciones bsicas:
A) El capitalismo mundial es un sistema unitario de carcter bipolar,
conformado en tomo a la explotacin de la periferia por el centro, a partir
de la expropiacin de sus excedentes por medio del comercio internacional,
la inversin de capitales y la dependencia tecnolgica. Estados Unidos ha
impuesto su hegemona absoluta sobre el resto de los pases centrales y
ejerce una dominacin indiscutida y creciente sobre el conjunto del sistema.
La reproduccin del sistema, implica necesariamente su creciente diferen
ciacin y polarizacin, expresada en la prosperidad y el desarrollo de los
pases industriales de elevados ingresos, y la involucin y el subdesarrollo
de los pases agrarios de bajos ingresos. A diferencia de lo que crey Marx
el siglo pasado, los capitalismos nacionales no son fenmenos contradic
21 No consideraremos algunas tesis muy importantes del dependentismo histrico, como el
carcter capitalista de la Iberoamrica colonial o la crtica al dualismo estructural, por
considerar que constituyen cuestiones no vinculadas necesariamente al ncleo central del
paradigma, que no han sido aceptadas por el conjunto de los dependentistas y que no han
tenido casi ninguna importancia en la popularizacin ideolgica.
22 En relacin a la cuestin que nos interesa en el presente libro, existieron tres tipos de
comentes propiamente dependentistas (en el sentido de compartir el ncleo duro del
paradigma): a) el subdesarrollismo radical, que enfatizaba las consecuencias negativas
del intercambio mercantiI-capitalista, la sobrexplotacin del trabajo y la necesidad de una
salida anticapitalista (Frank, Marini o Quijano); los nacionalistas radicales que insistan
sobre los efectos de la inversin extranjera, la desnacionalizacin de la economa y la
conveniencia de la autarqua econmica, como Pedro Paz; y c) los que asociaban la ruptura
de la dependencia con la integracin al Campo Socialista (Dos Santos, Alonso Aguilar y
en general, los dependentistas vinculados a partidos comunistas). No consideramos
propiamente dependentistas a los neoestructural istas crticos, que a pesar de jugar un papel
central en el proceso fundacional, no compartieron nunca el ncleo duro del paradigma
como Cardoso, Sunkel o Faletto.
93
torios (que conjugan elementos destructivos y expoliadores con otros
histricamente progresistas como el desarrollo de fuerzas productivas, la
socializacin del trabajo, la conformacin de la personalidad individual o
la ampliacin de los lazos internacionales), porque tal conjuncin de
elementos no se da (por razones opuestas), ni en el centro, ni en la periferia.
El mundo industrial concentra espacialmente todas las ventajas del sistema,
y el perifrico todos sus rasgos negativos.
B) Dada su posicin dependiente, los pases perifricos carecen de
realidad y dinamismo propio, y su existencia interna es un fenmeno reflejo
(o inducido) de las relaciones que los vinculan al sistema mundial. Su
retraso en relacin a los pases adelantados, no es el resultado de condicio
nes internas (como el bajo nivel de fuerzas productivas o la persistencia de
relaciones sociales, instituciones y patrones culturales parasitarios o ana
crnicos) sino de las condiciones de dependencia externa. Esta ltima
determina tambin el conjunto de las lacras econmicas, sociales, polticas
y culturales que padecen, y constituye el factor que bloquea toda posibilidad
de progreso social. De all se desprende, que en tal contexto de dependencia
externa, los trabajadores y dems sectores populares, progresistas o de
mocrticos de los pases dependientes o perifricos, slo podrn alcanzar
logros sociales y polticos reducidsimos, por no decir nulos. Por esa razn,
tales pases slo pueden alcanzar existencia real, autodinamismo o desarro
llo social, mediante la ruptura (o drstica reduccin) de sus relaciones
econmicas con el mercado mundial y el rechazo de las influencias cul
turales provenientes de los pases centrales.
C) Como resultado de lo expuesto en los dos puntos anteriores, la
historia del capitalismo mundial y de cada uno de los pases que lo
componen, es fundamentalmente la historia de los cambios en las modali
dades de explotacin de la periferia por el centro y de las relaciones de
hegemona y dependencia al interior del sistema internacional. Ello supone
criterios muy definidos de periodizacin y definicin de etapas de desarro
llo del sistema, que dejan de lado las transformaciones internacionales del
propio modo de produccin dominante, para centrarse exclusivamente en
cuestiones como el pasaje, por ejemplo, de la explotacin mercantil a la de
libre cambio en el siglo XIX (que llevan al establecimiento de la hegemona
inglesa), y luego de sta a la del imperialismo colonialista, seguida por el
imperialismo neocolonial basado en la inversin extranjera (que caracteri
zara a la hegemona norteamericana). A este respecto, el supuesto sobre
los factores que determinan el desarrollo histrico de la regin, deja de lado
(o minimiza fuertemente) las transformaciones cualitativas de la base
productiva, la estructura social, el Estado o los patrones culturales domi
nantes en cada fase de su vida nacional.
94
D) La visin negativa sobre las posibilidades de los pases dependien
tes de alcanzar avances sociales significativos, conduce lgicamente a un
nico tipo de salida: la ruptura de la dependencia. Pero en la medida en que
el concepto de dependencia utilizado por el paradigma, no es poltico
(corresponde a pases polticamente independientes) sino econmico (lo
que se llam neocolonia desde la segunda postguerra), el objetivo por
alcanzar debe ser necesariamente el logro de la independencia econmica
por medio de la eliminacin (o drstica reduccin) de la inversin extran
jera y el comercio con los pases centrales. Este tipo de idea implica una
importante ruptura con la formulacin del marxismo clsico, incluyendo la
versin leninista original
23
en la medida en que identifica la independencia
poltica (que constituye un paso necesario para la conformacin de un
Estado soberano) con el aislamiento del mercado mundial, (que haba sido
considerado por el marxismo clsico como un fenmeno involutivo, salvo
en pocas histricas y condiciones delimitadas).
E) Cualquiera sea el signo de la dependencia, la ruptura de la misma
(conlleve la eliminacin de la propiedad capitalista o adopte una forma
capitalista nacional) concentra las posibilidades del desarrollo nacional y
social, a la que deben subordinarse el conjunto de las aspiraciones naciona
les (de clase, gnero, minora tnica, democrtica, cultural etc.). Dentro de
ella, el papel de las clases y sectores populares consiste principalmente en
resistir a la penetracin modernizante del imperialismo y defender sus
tradiciones nacionales y populares, sin cuestionar (o considerar como
elemento secundario) los aspectos retardatarios o de explotacin u opresin
23 En los debates sobre el imperialismo de la segunda dcada del presente siglo, Lenin seal
que la autodeterminacin nacional no poda ser otra cosa que la independencia poltica
de las naciones sojuzgadas, ya que (en ello coincida con otros marxistas como Rosa de
Luxemburgo o Bujarin), era imposible para cualquier pas inserto en el mercado mundial
obtener una verdadera independencia econmica (Vanse los diversos trabajos del autor
sobre la autodeterminacin nacional incluidos en Obras Completas, 4ta. edicin, Cartago,
Buenos Aires, tomos XX y XXI). Este tipo de idea, difiere fundamentalmente de la que
preconiz en la segunda postguerra el neomarxismo de la revista Montly Review, en
el sentido de que las neocolonias (pases polticamente independientes y finan-
ciera/comercialmente dependientes) slo podan entrar en la senda del desarrollo
econmico y abandonar el status neocolonial, independizndose del mercado mundial. Es
precisamente este concepto de independencia tan cercano a la autarqua el que adopta de
hecho el dependentismo latinoamericano.
95
patriarcal, burocrtico o capitalista que pudieran conllevar.
24
El ejemplo
a seguir ser el de la Revolucin Cubana. Los agentes sociales y polticos
de la ruptura histrica sern el estado revolucionario o nacionalista y las
organizaciones patriticas que pugnan por alcanzar el poder (ejrcitos,
partidos, frentes), en cuanto nicas fuerzas capaces de quebrar la accin
destructiva y condicionante del mercado mundial y la penetracin extran
jera, mediante la estatizacin de la vida econmica y el desarrollo hacia
adentro.
Varias de las tesis y planteamientos dependentistas, tuvieron el mrito
de destacar las consecuencias regresivas de la explotacin colonial e
imperialista, y poner el acento en los aspectos econmicos y culturales
destructivos de la accin del mercado mundial y del imperialismo. Algunas
de ellas contribuyeron sin duda a destruir muchos de los mitos de la
economa de libre mercado o de la sociologa funcionalista. Pero consi
derados en bloque, constituyeron una visin exogenista, errnea y en
muchos aspectos, retrgrada, que llev a extremos completamente equivo
cados en mltiples terrenos tericos, histricos y polticos,
26
orient por lo
24 El dependentismo hizo suya la tradicin populista latinoamericana que idealiza la organi
zacin y los valores tradicionales de las clases populares en cuanto tales. Pero, adems,
en la medida en que preconiz la asuncin de esos valores por los gobiernos nacionalistas
o revolucionarios, desarroll una modalidad particular de lo que N. Garca Canclini
denominara muy propiamente populismo estatalista (Gramsci y las culturas populares
en Amrica Latina, en revista Dialctica, 18, Puebla, septiembre de 1986.
25 Cuba tuvo para el dependentismo, desde el primer momento, un valor ms simblico y
emocional que terico o estrictamente poltico, en cuanto expresaba bsicamente la idea
de que se poda derrotar al imperialismo, y que para derrotar al imperialismo haba que
apoyar a Cuba. Fuera de all, las tres grandes vertientes del dependentismo valorizaban
de manera diferente el ejemplo cubano: como modelo de revolucin socialista (los
subdesarrollistas radicales); como ejemplo de independencia nacional (los nacionalistas);
o como parte ms cercana y entraable del Campo Socialista (los procomunistas).
26 En otro libro sealamos que esa visin desconoce la enorme importancia de la inte
gracin al mercado mundial como medio de valorizar recursos naturales internos, asimilar
tecnologa y elementos de cultura universal imprescindibles para el desarrollo sociocul
tural actual y la elevacin de la productividad del trabajo. Que deja de lado el anlisis
de las conformacin y dinmica interior de nuestros pases y encubre o soslaya las
relaciones de explotacin y opresin interior (capitalistas, burocrticas o patriarcales), y
favorecen el desarrollo de utopas reaccionarias que apologizan a formas retardatarias de
desarrollo econmico, social y cultural. Que en el plano de la investigacin histrica
tiende a invertir el orden explicativo de los hechos y las cadenas de causalidad,
explicando los procesos internos como una mera derivacin de los externos y su lgica
96
general en mal sentido la investigacin histrica-social, y desarm al
pensamiento crtico latinoamericano para entender los profundos cambios
que estaban comenzando a ocurrir en el mundo y la regin y para plantear
propuestas polticas adecuadas.
Cualesquiera hayan sido las limitaciones de esas ideas, lo cierto es
que conformaron el pensamiento de toda una generacin de intelectuales y
luchadores poltico-sociales, ya sea bajo la forma principal de la asuncin
directa de supuestos y formulaciones tericas o de influencia sobre otros
par adigmas, como la mayora de las expresiones del marxismo latinoameri
cano (que prcticamente subsumi), las viejas formas de nacionalismos
antinorteamericanos que considerramos anteriormente, el estructuralismo
(a travs de exponentes crticos que trataron de sintetizar ambas posiciones)
o incluso, en alguna menor medida, sobre las tradiciones democrtico-
liberales, radicales o social-demcratas. Como resultado de todo ello, los
temas dependentistas (inversin extranjera, empresas trasnacionales, de
pendencia tecnolgica, penetracin imperialista, estado contrainsurgente,
reproduccin dependiente, desnacionalizacin de la economa, marginali-
dad social, dependencia cultural etc.) dominan completamente las preocu
paciones y la investigacin social.
invariable de explotacin nacional. Que en el plano del debate ideolgico y poltico
actual, conduce a ver los actuales cambios mundiales, como el resultado de una gran
confabulacin internacional. (A. Dabat, El mundo..., pgs. 9 y 10).
27 La extraordinaria difusin del marxismo en las universidades latinoamericanas coincidi,
y prcticamente se identific, con la eclosin dependentista. Los textos e ideas marxistas
tradicionales pasaron a utilizarse para hacer teora, y el paradigma dependentista para
los efectos prcticos (la investigacin, la poltica). Slo una parte de los viejos marxistas
(en particular los obreros y viejos militantes profesionales) fue poco afectada por la nueva
ideologa Lo normal en el plano poltico fue que las principales organizaciones partidarias
se identificaron plenamente con los postulados dependentistas (caso de los partidos
socialistas y organizaciones de la nueva izquierda), o que (como sucedi con los partidos
comunistas y algunos socialistas) fueran arrastradas por la juventud a regaadientes de
sus direcciones histricas, en un clima de conflicto interno y escisin crnica. La comente
menos afectada fue el maosmo, que mantuvo y desarroll su identidad ideolgica en tomo
a la tradicin asitica de lucha campesina y de revolucin cultural china En cuanto al
trotskysmo, los ncleos adscritos a su corriente principal (el Secretariado Unificado de
Mandel) tendieron a una identificacin muy grande con el dependentismo y el gobierno
cubano, a diferencia (o en mucha mayor medida) de otras corrientes como el morenismo,
de gran importancia en Argentina.
97
4. Del dependentismo clsico al dependentismo residual
El aplastante predominio del pensamiento terico dependentista se derrum
b vertiginosamente en la segunda mitad de los setenta, como resultado de
graves reveses polticos (golpes militares chilenos, argentino y uruguayo
que pusieron fin al gobierno de la Unidad Popular y erradicaron a la
guerrilla conosurea) y, sobre todo, del distanciamiento creciente entre los
postulados de la teora y el curso objetivo de los acontecimientos
histricos
28
El golpe militar chileno y los que le siguieron en otros pases del Cono
Sur, dieron lugar a disporas y reagrupamientos muy diferentes a los de la
dcada anterior. El nuevo exilio conosureo estuvo compuesto en lo
esencial por contingentes de polticos e intelectuales derrotados y muy
confundidos, provenientes de Chile, Argentina, Uruguay y Bolivia, que por
lo general haban dicho todo lo que podan decir
29
La mayora se dirigi
a Mxico, donde recibi una clida acogida y un amplio apoyo guberna
mental y de la comunidad universitaria del pas, que lo integr a su seno en
condiciones muy favorables de trabajo y libertad intelectual. Junto con el
exilio chileno, tambin lleg a Mxico la plana mayor de la intelectualidad
28 La evolucin histrica del mundo y Amrica Latina sigue un camino opuesto al supuesto
por el paradigma. Desaparece la hegemona absoluta de los Estados Unidos sobre el
mundo capitalista, el capital americano pierde posiciones en la concurrencia intercapita
lista con Europa y Japn, se hunde el dlar y desaparece el sistema monetario internacional
de Bretton Wood, pierde importancia la presencia de la empresa transnacional en Amrica
Latina, surge la OPEC y se cuatriplican los precios del petrleo, la sobreabundancia
mundial de capitales de prstamo hace posible el comienzo del endeudamiento masivo
de la regin, se constituyen los grandes grupos de capital monopolista-financiero nacional
en la regin, crece la participacin econmica de los estados nacionales latinoamericanos,
emerge el milagro brasileo, la economa de la regin crece espectacularmente al igual
que sus exportaciones manufactureras (antes y despus de la crisis mundial de 1974), las
dictaduras contrainsurgentes" del Cono Sur se confrontan con el imperialismo (Malvi
nas etc.) y el gobierno de Crter se convierte en campen de la democracia y los derechos
humanos en la regin etc. (Vase A. Dabat, El capitalismo mundial... y Dabat y
Lorenzano, Crisis nacional...).
29 Llama profundamente la atencin la casi inexistente literatura autocrtica sobre las
experiencias revolucionarias conosureas orientadas por la ideologa dependentista. En
Argentina prcticamente ninguna otra cosa que lamentos. En Chile (de experiencia mucho
ms rica) algn par de trabajos importantes (Mistral, Chile...', S. Bitar, Transicin...) y
muy poco ms. En Uruguay no mucho ms que Argentina.
98
dependentista. Pero las condiciones ideolgicas y polticas del pas eran
muy diferentes a las chilenas, y en lugar de posibilitar el reagrupamiento
del exilio entre s y con la izquierda mexicana (como haba sucedido en
Chile), tendieron ms bien a acelerar la dispersin intelectual de la corrien
te. El nacionalismo de izquierda ms importante del pas anfitrin (el
cardenismo) era al mismo tiempo un desarrollismo burgus integrado a un
estado corporativo, lo que impeda un acercamiento demasiado grande.
A su vez, las corrientes ms importantes de la izquierda independiente (el
PCM o la tradicin espartaquista), contaban con una importante tradicin
marxista no dependentista, y estaban tan o ms preocupadas por la
democratizacin del sistema poltico o la autonoma del movimiento popu
lar, que por las cuestiones priorizadas por el dependentismo.
Pero el elemento decisivo en la destruccin de las expectativas
tericas del dependentismo, fue su refutacin prctica por los hechos
histricos mismos. Fenmenos tales como la crisis norteamericana, el
milagro brasileo o el cambio de papeles entre las dictaduras contrain
surgentes estatistas y nacionalistas en el Cono Sur y gobiernos norteameri
cano como el de Crter confrontado con ellas por su defensa de la
democracia y los derechos humanos, era ms de lo que casi nula elasticidad
de las teoras dependentistas poda soportar. Esta situacin coloc a la
defensiva a sus representantes tericos ms destacados, en el contexto de
un creciente aluvin de crticas, proveniente cada vez ms de la propia
izquierda.
30
La tarea principal de demolicin corri a cargo de uno de los
padres del dependentismo clsico (Femando Cardoso), cuyos golpes ms
contundentes se apoyaron precisamente en la contraposicin de la teora
30 A. Cueva, Problemas...; P. Singer, Reproduccin... o Economa poltica; E. Semo,
Historia mexicana..; Castaeda y Hett, El economismo...; Vidal y Vieyra, Superexplo-
tacin..\ Cardoso y Prez Brignoli, Historia econmica; Del Bfalo y Paredes, El
pensamiento; A. Dabat, La economa mundial...; A. Dabat y L. Lorenzano, Conflicto
malvinense..', S. Kalmanovitz, El desarrollo...; A. Solari, Notas crticas...', Rodrguez
Garza, Reflexiones... A nivel internacional, aparecen crticas muy importantes al depen
dentismo y el tercermundismo, ya sea directas (S. Lall, Is dependence...; T. Weissk-
ompf, Dependence...; B. Warren, Imperialismo...; R. Brenner, Los orgenes...) o que
cuestionan aspectos centrales del mismo, como las de Ch. Bettelheim, Intercambio
internacional; E. Fioravanti, El capital; M. Barrat Brown, Despus; A. Shaik, Sobre las
leyes.
99
con los hechos (especialmente, los referidos a la experiencia brasilea). La
respuesta de los tericos de la corriente fue extremadamente dbil y ces
en poco tiempo,
31
poniendo fin a la etapa clsica (doctrinaria) del
depen-dentismo, aunque no, como veremos, a la vigencia del paradigma
que las sustent, articul y vincul a una ideologa social.
El periodo que sigui a la crisis del dependentismo clsico (1978-84
aproximadamente) es muy dinmico y est signado por nuevos acon
tecimientos regionales como el triunfo sandinista en Nicaragua, el desen
cadenamiento de la revolucin salvadorea, la fundacin del Partido de los
Trabajadores en Brasil (1980), el estallido de la crisis de la deuda, la
nacionalizacin bancaria en Mxico o el derrumbe de la dictadura genocida
argentina. Fue una poca de renovacin del pensamiento y la investigacin
social, de florecimiento del marxismo y de redefinicin de la orientacin
poltica de la izquierda en la mayora de los pases de Amrica Latina. El
pensamiento crtico se abre a nuevas ideas y aportaciones
32
y comienza a
prestar atencin a un nuevo universo temtico: las transformaciones inter
nas en Amrica Latina, los cambios internacionales, los diversos obstculos
y lacras de nuestras sociedades que obstruyen el desarrollo econmico,
agravan la dependencia externa o acentan la explotacin y la opresin
social. Los economistas crticos comienzan a preocuparse por el estudio de
31 Los principales autores dependentistas prcticamente eluden el debate o se retiran muy
pronto de l. El ltimo trabajo polmico de Frank La dependencia ha muerto, viva la
dependencia y la lucha de clases: una respuesta a los crticos, fue escrito tan temprana
mente como 1972. Marini intenta una muy dbil respuesta al ataque frontal de Cardoso y
Serra en Las razones del neodesarrollismo (oporque me ufano de mi burguesa) publicado
en 1978 y se retira muy poco despus de la polmica y la produccin terica. En el ltimo
libro de Dos Santos (Imperialismo y dependencia), publicado en el mismo ao, el autor
reconoce que no se siente motivado para responder a las crticas por considerarlas
confusionistas, por lo que se limita a tratar de esclarecer sus posiciones (pg. 359).
32 En Mxico, Brasil, Colombia y otros pases de la regin hay una significativa diversifi-
cacin terica y temtica. Comienzan a discutirse y utilizarse las aportaciones europeos
y norteamericanos sobre la industrializacin tarda (Hersenkron, Landes, Hirschman); la
teora de los enlaces del ltimo autor citado; los nuevos enfoques sobre la teora del
estado (Poulanzas, Hirsch, Bobbio, Offe) y la crisis (Mandel, Jaffe, Alvather); los
planteamientos de los ecologistas y las feministas; las nuevas ideas aportadas por
los tericos marxistas del regulacionismo (Aglietta, Lipietz, Boyer) o la sociologa del
trabajo, como Braverman, Panzieri o Coriat.
100
las causas internas de la crisis (sobreproteccin arancelaria, estructuras
oligoplicas y corporativas, carcter de la intervencin estatal, etc.),
33

mientras que una parte importante de la investigacin sociolgica se orienta
hacia la problemtica del trabajo industrial o femenino, y los politlogos
se concentran en la problemtica planteada por la reconstitucin o el
desarrollo de la democracia. Todo ello se expresar en el plano intelectual
en una importante produccin bibliogrfica y un nuevo ciclo de fundacin
y reaparicin de revistas tericas.
34
En el plano poltico, crecern consi
derablemente las preocupaciones democrticas, lo que se traducir en el
comienzo de nuevo ciclo de influencia de la socialdemocracia en los
partidos polticos y la intelectualidad latinoamericana y (a la izquierda)
en el desarrollo de perspectivas autonomistas y autogestionarias.
3
En las nuevas condiciones de los ochenta, la ideologa dependentista
reaparecer bajo, por lo menos, cuatro formas diferentes:
33 Dentro de esta nueva perspectiva cabra ubicar a autores neoestructuralistas como Fan-
jzylber t ../.), M.C. Tavares t//.- .. ../. o A.
Canitrot :. , , que comienzan a cuestionar la sobreproteccin extema y la
obesidad estatal desde una perspectiva claramente diferenciada de la de los autores
neoliberales. Tambin a las investigaciones marxistas sobre la estructura y la tendencia
de largo plazo de los principales capitalismos nacionales de la regin, como las que realiza
Paulo Singer en Brasil, Salvador Kalmanovicz en Colombia o Miguel Angel Rivera y
Enrique de la Garza en Mxico.
34 En Mxico aparecen una gran cantidad de nuevas revistas tericas como Coyoacn, Teora
y Poltica, El Machete, Dialctica, El Buscn o Nueva Antropologa que se suman a
revistas anteriores como Historia y Sociedad, Cuadernos Polticos, Revista Mexicana de
Sociologa, Estrategia o las de las universidades de la Ciudad de Mxico y el interior del
pas. En Per reaparece Sociedad y Poltica. En Brasil, Economa Poltica. En Argentina
Cuadernos del Sur y Praxis.
35 Paralelamente a la fundacin del Partido del Trabajo brasileo aparecen en la mayor parte
de los pases de Amrica Latina, otras fuerzas caractersticas de una nueva izquierda
socialista determinada por sus preocupaciones movimientistas, democrticas, autoges
tionarias o plurales. Entre esas fuerzas puede mencionarse a la OIR (LM) en Mxico, al
MAS y la Liga Socialista venezolana, al PRT colombiano, al MPS y los distintos grupos
de la Convergencia Socialista dominicana, al MRS de Anbal Quijano y sectores de
Vanguardia Revolucionaria del Per, a una multitud de pequeos grupos chilenos en la
Coordinadora de Regionales del Partido Socialista, las disidencias del MIR como la TPI
(ver Cabrera, t ... .... A diferencia de lo que suceder con el PT brasileo,
estas fuerzas no podrn apoyarse en movimientos obreros y populares dinmicos y, en la
mayora de los casos, se diluirn posteriormente.
101
a) El tercermundismo, en cuanto versin tericamente refinada y
profundizada del dependentismo, depurados los elementos especfica
mente latinoamericanos y cubanistas, y sus valoraciones positivas implci
tas en relacin al Campo Socialista. Esta forma pasar a tener una gran
presencia acadmica, especialmente entre los antroplogos, socilogos e
historiadores.
b) El sandinismo, que pasar a ser la continuacin ms fiel de la
versin clsica del dependentismo, bajo una forma ms populista, primitiva
y moderada, que tratar de sustituir el valor simblico de Cuba por el de
Nicaragua. Esta forma tendr particular importancia dentro de la ideologa
predominante en los movimientos cristianos vinculados a la Teologa de la
Liberacin. Su influencia fundamental se dar entre las juventudes de los
partidos polticos, los comits de apoyo a Nicaragua y las comunidades de
base, con presencia acadmica menor.
c) El neodependentismo tecnocrtico, que rescatar del depen
dentismo clsico la visin de las ventajas del desarrollo econmico cerrado
(con el consiguiente rechazo de las aperturas comerciales) y la estatizacin,
en tomo a la formulacin de proyectos de poltica econmica alternativa.
El elemento tecnocrtico lo dar la suplantacin de los sujetos sociales
revolucionarios preconizados por el dependentismo clsico, por la accin
del estado y la planificacin En varios pases de Amrica Latina se
propondrn ese tipo de modelos como el que formularn en Mxico
Rolando Cordera y Carlos Tello {La disputa...).
d) El dependentismo marxista radical, ser el refugio de los grupos
socialistas sectarios ante la quiebra de sus propios principios tericos y la
negativa a incorporar las nuevas preocupaciones temticas, tericas y
polticas sealadas anteriormente (texto y notas 32, 33 y 35). En este
sentido, la emergencia de nuevos problemas como el de la crisis de la deuda
y los comienzos de la restructuracin capitalista, arrojarn a estos grupos
a una posicin cada vez ms contestataria basada en un reforzamiento del
nfasis dependentista del discurso terico y poltico.
Estas cuatro formas, tendern a rearticularse prcticamente en la toma
de posicin frente a los dos grandes problemas de la dcada de los ochenta:
la crisis y la restructuracin. Por eso se hace necesario referirse brevemente
36 Un material interesante que se esfuerza por definir los rasgos centrales de este tipo de
proyectos, es la propuesta de Pedro Paz, t,. / t ,.,- , /
En este material, se propone adems un proyecto de este tipo para la Argentina.
102
a ambos problemas y al carcter de la postura adoptada por las distintas
expresiones del dependentismo residual.
La explicacin neodependentista de la crisis no pudo ser ms sencilla.
Se redujo en lo esencial a concebirla como un mero resultado del endeu
damiento impuesto desde el exterior, o inducido por la dependencia externa
(vase Rivera y Rojas, El debate...), dejando de lado (o soslayando)
completamente la bsqueda de causas interiores, como el agotamiento del
capitalismo estatista-corporativo, basado en una economa extensiva,
cerrada y superoligopolizada (ver captulo primero, apartado 3-5). Desde
esa misma lgica, postul un tipo de solucin consistente en alguna variante
del no pago de la deuda y la asignacin de los recursos liberados al
desarrollo interno, sin precisar las caractersticas de ese desarrollo, y las
consecuencias para las economas nacionales en las actuales condiciones
de la ruptura con la banca internacional y el capitalismo mundial.
37
La restructuracin capitalista fue vista por el neodependentismo como
algo casi totalmente independiente de factores objetivos internos o exter
nos. Se la explic casi invariablemente como el resultado de la sumisin
de los gobiernos y las burguesas latinoamericanas a los dictados del
proyecto neoliberal del imperialismo. Por lo tanto, no se propuso ningn
plan alterno de restructuracin adecuado a las nuevas condiciones histri
cas, sino el rechazo simplemente contestario de los existentes y el retomo
explcito o implcito a frmulas completamente superadas de la experiencia
latinoamericana anterior o que se estaban derrumbando en otras partes del
mundo.
Esta rearticulacin contestataria, alcanz bastante xito dentro de la
izquierda en muchos pases de la regin, porque tendi a expresar
la reaccin de los intelectuales contra el empobrecimiento provocado por la
crisis y la des valorizacin de sus conocimientos por la restructuracin, en
una poca de desarticulacin y desmoralizacin social, reflujo de las luchas
37 La poltica del no pago de la deuda se experiment con diferentes modalidades en varios
pases, especialmente en Per y Brasil. El resultado para Per fue un crecimiento
espectacular muy breve y la profundizacin posterior de la crisis a niveles jams alcan
zados, con la consecuente derechizacin generalizada del espectro poltico que culmin
en el rgimen autoritario de Fugimori y el respaldo de la mayora de la poblacin a sus
polticas. En Brasil, la consecuencia fue la postergacin por cinco aos del inicio de la
restructuracin, el ahondamiento extremo de la crisis social, la crisis poltica que abri
paso al aventurerismo de Collor de Mel y la prdida del liderazgo econmico indiscutido
que el pas haba logrado dentro de Amrica Latina en materia de modernizacin
industrial, desarrollo tecnolgico y competitividad internacional.
103
obreras y populares y paralizacin (por lo menos en Mxico) del esbozo de
florecimiento y renovacin del marxismo de fines de los setenta y comien
zos de los ochenta. Pero cualquiera que sea su justificacin histrica,
objetivamente constituy para el pensamiento crtico, una regresin del tipo
considerado en el captulo segundo (apartado tres) hacia formas atrasadas
de nacionalismo y estatismo que comenzaban a superarse.
Para tratar de sintetizar lo expuesto, podra decirse que los residuos
del dependentismo que se resisten a desaparecer, continan cegando la
visin del pensamiento crtico latinoamericano para asumir objetivamente
los problemas actuales y proponer alternativas efectivas (abiertas al futuro)
a las diferentes formas de modernizacin autoritaria y neoliberal pro
movidas desde arriba. Ya es hora de que deje de ser as, y de que el
pensamiento crtico supere los lastres ideolgicos del pasado y encare la
reformulacin de ideas que le impone impostergablemente la realidad.
104
SEGUNDA PARTE
PROPOSICIONES TERICAS Y METODOLGICAS
La primera parte del libro llev a la conclusin de que la comprensin del
cambio mundial desde una perspectiva crtica, requera el abandono de los
paradigmas nacional-estatistas y dependentistas y la adopcin de un nuevo
punto de vista claramente diferenciado de las propuestas neoliberales y
relativistas (postmodemistas). En esta segunda parte desarrollaremos un
conjunto de propuestas terico-metodolgicas orientadas a replantear las
ideas predominantes en Amrica Latina en tomo a la naturaleza del capi
talismo como sistema mundial y multinacional y los elementos determi
nantes de su dinmica y cambio, a partir de una perspectiva que conjugue
las propuestas analticas del materialismo histrico y la economa poltica
del capitalismo, con aportaciones recientes efectuadas por diversas disci
plinas, corrientes y autores contemporneos de variada inspiracin terica.
Este punto de partida, en particular el papel asignado a la teora marxista,
requiere de una breve fundamentacin.
A pesar de todo lo que se ha dicho y escrito en los ltimos aos,
continuamos creyendo que, conforme escribiera Perry Anderson, ...el mate
rialismo histrico sigue siendo el nico paradigma intelectual lo suficiente
mente amplio como para vincular en una teora dinmica caracterstica del
desarrollo social, el horizonte ideal del socialismo con las contradicciones y
movimientos prcticos del presentey su dependencia de estructuras del pasado.
Como todo programa de investigacin de largo plazo, ha conocido periodos
de repeticin o estancamiento, ha generado en su momento errores y desvia
ciones.
1
Pero... no ser reemplazado, hasta que no halla un candidato superior
para conseguir un avance global comparable del conocimiento. (Y) to
dava no hay indicios de que esto est ocurriendo. (Tras las huellas..,
pg. 132.)
Lo mismo que opina Perry Anderson del materialismo histrico
podra decirse de la teora del capitalismo formulada por Marx (nica que
permite englobar economa, sociedad, poltica e historia). La poca actual,
1 Para una aproximacin a los problemas fundamentales que plantea a la teora marxista la
existencia y hundimiento del socialismo real y su supuesta ortodoxia marxista, vase
nuestro trabajo El derrumbe del socialismo de Estado y las perspectivas del socialismo
marxista incluido en la bibliografa del presente libro. En la segunda parte de ese trabajo
se demuestra que la teora marxista en s misma no puede ser responsabilizada ni
identificada con el fenmeno histrico del Socialismo de Estado porque, cualquiera que
haya sido su relacin con l, tambin fue el fundamento de las ms profundas y visionarias
crticas al mismo, como las que efectuaron hace ms de medio siglo marxistas de distinta
orientacin poltica como Kautsky, Bujarin, Trotsky o Rosa de Luxemburgo, cuyas
previsiones negativas seran plena y trgicamente confirmadas por el curso de la historia.
107
requiere ms que nunca, de una teora global que permita el estudio del
modo de produccin que ha comenzado a unificar el Mundo, y sin ella, el
pensamiento cientfico y crtico estar incapacitado para estudiar integra-
damente los nuevos problemas y alternativas que plantea el cambio y la
globalizacin mundial
La utilizacin adecuada del marxismo en las condiciones actuales no
es nada fcil, pues plantea la necesidad de desacralizarlo, desmistificarlo y
depurarlo de las innumerables huellas dejadas por medio siglo de instrumen-
talizacin como ideologa de Estado. Pero tambin, de desarrollarlo y actuali
zarlo para incorporar nuevos problemas, considerar o profundizar numerosas
cuestiones analizadas insuficiente o incorrectamente y sobre todo de
abrirlo al dilogo con otras corrientes vlidas de pensamiento crtico como el
ecologismo, el feminismo, el neohumanismo, el institucionalismo o las ver
siones progresistas del neoestructuralismo. Por esa razn, se tratar de conciliar
el planteamiento ordenado de las ideas y proposiciones del texto, con los
deslindes, precisiones y referencias necesarias que requieran esos propsitos,
en la medida en que lo permita la naturaleza de la exposicin.
La temtica a considerar en esta segunda parte se dividir en tres
tpicos articulados entre s; a) la cuestin de la configuracin espacial
(mundial y nacional) del capitalismo (quinto captulo); b) la de la locali
zacin y naturaleza de sus fuentes de dinamismo (sexto captulo)', y c) la
de sus transformaciones temporales (fases de desarrollo y configuracin)
a nivel mundial y de los espacios nacionales (sptimo captulo). No se
incluir, como estaba proyectado (verpresentacin), la parte referente a las
vas alternativas de desarrollo.
Las cuestiones mencionadas han sido tratadas en mayor o menor
medida por el marxismo clsico, aunque no en forma sistemtica y gene
ralmente bajo la forma de simples indicaciones fragmentarias y dispersas.
Tambin han sido consideradas, aunque en menor medida por lneas y
disciplinas de pensamiento social tan diversas como la teora del desarrollo,
la sociologa del trabajo, el estructuralismo, el institucionalismo, el neo-
evolucionismo, la politologa contempornea, la teora de la empresa o el
regulacionismo. Sin embargo, su falta de elaboracin y globalizacin
plantea la necesidad de efectuar un esfuerzo de desarrollo y sntesis que
permita formular propuestas analticas nuevas que posibiliten una visin
integrada.
108
CAPTULO V
LA ESTRUCTURACIN ESPACIAL DEL
CAPITALISMO
V
1. El capitalismo mundial
1.1 Una aproximacin a su estructura
El pensamiento social convencional no cuenta con nada parecido a una
concepcin articulada sobre la economa y la sociedad mundiaLa teora
econmica concibe a la economa internacional como un conjunto de
problemas inconexos entre s (comercio internacional, finanzas interna
cionales, teora del desarrollo etc.), careciendo de una nocin articulada de
ella que vaya ms all de aproximaciones descriptivas.
1
Su punto de partida
fue hasta hace muy poco tiempo
2
casi completamente nacional (las teoras
clsica y neoclsica partan del supuesto de la inmovilidad internacional de
los factores productivos), o incluso ultranacional, como fue el caso de la
perspectiva keynesiana
3
con su tendencia a ver las relaciones internacio
nales como la mera interseccin de los sectores extemos de las
economas nacionales. Las otras ramas de las ciencias sociales, adoptaron
una visin nacionalista parecida, incluida la teora de las relaciones inter
nacionales (del Arenal, Relaciones...). La nica excepcin reciente
1 Uno de los mejores y ms matizados tratados sobre la disciplina, resume asi su contenido:
La economa internacional...difiere del comercio interior o del interregional en cuanto
al grado. La movilidad de los factores es mayor entre regiones que entre pases y, por
consiguiente, la igualacin del precio de los factores es mayor. Los mercados nacionales
tambin difieren entre si ms ampliamente que los regionales...El comercio interna
cional...tiene lugar entre diferentes unidades polticas...(lo que) explica las diferencias en
las polticas nacionales (Kindlberger, t- ./ pg. 13). Como puede
verse, el texto disuelve el concepto de economa internacional en el de comercio interna
cional, para luego reducir este ltimo a una simple cuestin de movilidad de factores,
fronteras polticas y distintas polticas nacionales.
2 Esta visin tendi a variar desde comienzos de la dcada de los setenta en una direccin
contraria (de negacin de la viabilidad del estado-nacin) bajo eKimpacto del auge de la
empresa multinacional (ver por ej. :/. t./ c, del mismo Kindle-
bcrger). Nos parece evidente que un tipo tan cxtmnude oscilacin tiene que estar
vinculado a la falta de una teora ms general sobre hi cuestin que estamos analizando.
3 Muy poco antes de escribir t . ,../ (en 1933), su autor escribira lo siguiente:
Simpatizo con los que reduzcan al mnimo...las complicaciones econmicas entre los
pases...Que los bienes sean de fabricacin nacional siempre que esto convenga y sea
razonablemente posible y, sobre todo, que el financiamiento sea fundamentalmente
nacional"... La experiencia se acumula para demostrar que la mayor parte de los procesos
modernos de produccin en masa puede realizarse en la mayora de los pases y dunas
casi con igual eficiencia (Keynes, National Self Sufficiency...").
I l l
generalizada, aunque no siempre consecuente, parece ser la aportada por
la ecologa, con su concepcin del mundo como un gran ecosistema carente
de fronteras.
El marxismo no puede ser acusado en principio de algo parecido. Pero
en la caracterizacin del capitalismo mundial, los autores marxistas han
tendido sin embargo a adoptar perspectivas ms bien unilaterales y exclu-
yentes. Por una parte, estn los autores que lo conciben como una entidad
^puramente o casi puramente mundial, como Grossman, la escuela de
Grenoble, o la teora wallersteniana del sistema mundial. Por otra, los
que slo ven en l una yuxtaposicin de mltiples capitalismos nacionales,
como sera el caso de los enfoques caractersticos de las tradiciones
filokeynesianas, nacionalistas o regulacionistas.
5
Pero de lo que se trata,
conforme trataremos de demostrar, es de integrar el capitalismo mundial y
los capitalismos nacionales dentro de una concepcin unitaria que exprese
la unidad y las contradicciones espaciales del sistema.
El despliegue y estructuracin del capitalismo en el espacio est
determinado por la lgica misma de desarrollo de las relaciones capitalistas
de produccin y cambio. Estas requieren, por una parte, formar mercados
interiores (Marx, Elementos...), apoyarse en bases territoriales e infraes-
tructurales (Harvey, The Limits...) o cobijarse a la sombra de un estado
(Murray, La intemacionalizacin...). Pero por otra parte, de disponer
un mercado cada vez ms amplio, o de superar todo lmite, toda
barrera (Marx, Ibid ). Esta peculiaridad histrico-social, se traduce bsi
4 El capitalismo concebido en forma aislada (nacional) es slo una construccin terica
de ayuda, y slo el mercado mundial como unidad de diferentes economas nacionales
constituye un fenmeno real y concreto (Grossman, La /., pg. 279). El estado nacin
es por un lado, una realidad ilusoria, ideolgica... Por otro lado...no deja de ser
polticamente real, como conjunto de prcticas nacionales de gestin de la ley del valor
internacional (Palloix,/.a .-/. pg. 110), Los nicos sistemas socia
les reales son, por una parte, las economas relativamente pequeas, altamente autnomas,
de subsistencia...; y por otra parte los sistemas mundiales (Wallerstein, t/ -..
pg. 490).
5 En relacin al regulacionismo, debe partirse del hecho de que hasta la fecha no existe
una teora de regulacin acabada del sistema internacional y de su desarrollo, aunque s
una visin general que concibe al capitalismo global como un conjunto complejo de
sistemas nacionales de reproduccin con sus correspondientes modos de acumulacin y
regulacin (Hirsch, Interpretacin..., pg. 6). Dentro de esta perspectiva general,
existen matices muy importantes entre autores como Lipietz, que tienen una visin ms
amplia y otros, como De Bemiz que sustentan una visin nacionalista muy estrecha.
112
camente en la existencia de dos tipos de espacios econmicos complemen
tarios que constituyen la base material del funcionamiento y expansin del
conjunto del sistema: a) las distintas esferas nacionales de reproduccin de
capital contrapuestas entre s; y b) la esfera circulatoria general (el mercado
mundial) que permite constituir un gran espacio de reproduccin del capital
mundial. Tal diferenciacin permite distinguir las dos categoras econmi
cas globalizadoras que expresan ambos aspectos de la socializacin del
capital: el capital social global del conjunto del mundo
6
o capital mundial,
y los capitales globales de las diferentes naciones
7
o, simplemente, capital
nacional.
La distincin entre las esferas de reproduccin de los capitales na
cionales y mundial, slo constituye el punto de partida del anlisis, porque
el capitalismo es un sistema social mucho ms amplio y complejo que su
base econmica. El capitalismo es el rgimen social que organiza el
conjunto de la sociedad a partir de su modo especfico de produccin y
cambio, en una totalidad social que abarca al conjunto de las esferas de la
vida social. En ese sentido es mucho ms que el mbito (o los mbitos) de
reproduccin del capital: es un sistema social o, ms precisamente, una
formacin econmico-social.
8
6 En los Grundisse Marx establece la distincin entre el capital en general (o capital
social global) y la pluralidad de capitales (o unidades de propiedad y control privado de
fracciones alcuotas del capital social global). La existencia del capital en general, no es
slo una abstraccin de los rasgos comunes a todos los capitales individuales (o sea un
modelo interpretativo), sino un hecho social que se expresa en un cuerpo material (la
suma algebraica del conjunto de los capitales individuales) y un movimiento real (leyes
tendenciales generales diferentes a las de la concurrencia). Marx considera que el capital
social global tiene diferentes niveles de concretacin particular como el crdito, el
capital accionario etc., o los lmites de una nacin. Para una sntesis sistemtica de la
exposicin de Marx, vase Rosdolsky, c.. pgs. 69-79.
7 Una de las expresiones de concretacin particular del capital social global que se
consider en la nota anterior, es la que Marx llamara el capital global de una nacin,
cuya existencia como tal se afirma en contraposicin a otra (Rolsdolsky, c..
Ibid.).
8 Utilizamos el concepto de formacin econmico-social en el sentido con el que lo utilizan
autores como Luporini o Seren, de unidad... de las diversas esferas econmicas, sociales,
polticas, culturales de la vida de una sociedad, y no en el de Althusser y Bolvar le
articulacin concreta de diferentes modos de produccin en un lugar y tiempo deter
minado.
113
La distincin expuesta permite concebir al capitalismo mundial como
una totalidad compleja, contradictoria y abierta, constituida en tomo a
niveles jerarquizados de estructuracin social y conformacin espacial. Su
unidad esencial est dada por las relaciones capitalistas de produccin y
cambio (Bujarin, El capitalismo mundial...), que reproducen las condicio
nes materiales de la vida humana, y determinan la divisin social e
internacional del trabajo, sobre las que se edifican el conjunto de las
relaciones sociales y el desarrollo relativo de las naciones. A partir de esta
base econmica comn, se constituyen los tres tipos de diferenciaciones y
articulaciones sociales distintas, que conforman los fundamentos ms
generales de la estructuracin espacial del capitalismo mundial, haciendo
abstraccin de pocas histricas, modalidades especficas y desarrollo
desigual de los elementos componentes:
A) La segmentacin espacial de la economa mundial que ya consi
deramos, en mltiples subespacios mercantiles y estatales diferentes (las
esferas nacionales de reproduccin de capital), vinculadas entre s por el
mercado mundial.
B) La integracin al interior de cada nacin de las diferentes esferas
de estructuracin de las sociedades capitalistas nacionales (sociedad civil,
organizacin estatal, vida cultural etc ), a partir de dos principios bsicos
de organizacin: a) la determinacin de ltima instancia del conjunto de
las esferas por el modo de produccin de la vida material (Engels,
Carta...); y b) la autonoma relativa e interaccin de los diversos niveles
que integran la vida social.
9
C) La integracin espacial del sistema capitalista mundial (unidad de
economa, poltica y sociedad-cultura) a travs de las relaciones interna
cionales sectoriales que vinculan a los diferentes pases.
9 La autonoma relativa de los diferentes niveles de estructuracin social en el capitalismo,
constituye un elemento fundamental que los distingue de otras formaciones econmico-
sociales, como el feudalismo o el socialestatismo. Pero ha sido poco desarrollado por los
fundadores del marxismo y slo considerado puntualmente por los autores posteriores en
cuestiones como la autonoma relativa del estado frente al modo de produccin (Poulan-
zas) o la de la sociedad civil frente al estado (Gramsci). Este retraso parece haber estado
asociado en gran medida, a la influencia de comentes que crean ver el rasgo central del
capitalismo contemporneo en la tendencia a la unificacin totalitaria de economa,
estado, sociedad civil y cultura, como las escuelas altliusseriana y de t// (Swinge-
wood, El mito...).
Una vez establecidas estas distinciones bsicas, es posible desarrollar
lo expuesto, integrando al anlisis nuevos elementos no considerados hasta
ahora, que resultan indispensables para poder contar con una visin global
del objeto que estamos estudiando.
1.2 Los componentes nacionales
Los clulas econmicas bsicas que componen al capitalismo mundial son,
como vimos, los capitalismos nacionales. Estos son espacios de concen
tracin espacial del modo de produccin en tomo a mercados internos,
procesos semiautnomos de reproduccin, y competencia intercapitalista
exterior, que determinan la nacionalizacin de los intereses capitalistas
(Bujarin, La economa mundial...). Desde el punto de vista de la sociedad
global, lo que caracteriza a estos espacios es su organizacin territorial en
estados nacionales, sociedades civiles clasistas y complejas, y culturas
modernas (racionales en el sentido weberiano, y plurales), a partir de
una dinmica de estructuracin basada en la destruccin y asimilacin
de las relaciones sociales y culturas precapitalistas, la acumulacin de
capital y riqueza material, y la tendencia a expandir permanentemente sus
lmites externos. Los distintos capitalismos nacionales compiten entre s
por el espacio econmico y las oportunidades de comercio e inversin, y
se diferencian unos de otros tanto por sus especificidades nacionales
(historia, territorio, cultura), como por su desigual grado de desarrollo
capitalista, competitividad y poder internacional (ver captulo siete).
El mercado mundial que los integra, enlaza concurrencialmente a los
ms diversos pases y condiciones de produccin existentes en el mundo
10

y constituye la principal fuerza articuladora y dinamizadora del sistema.
Ambos tipos diferentes de espacio estn unidos por relaciones recprocas
que se transforman histricamente, tanto en su naturaleza (mercantilismo,
10 "Dentro del proceso de circulacin del capital industrial...el ciclo del capital industrial se
entrecruza., con la circulacin de las mercancas de los modos sociales de produccin ms
diversos, en la medida en que stos son al mismo tiempo produccin de mercancas. Lo
mismo da que la mercanca sea producto de la produccin que se basa en la esclavitud, o
que sea producida por campesinos (...), o por entidades comunitarias (...), o por In
produccin estatal (...), o por pueblos semisalvajes de cazadores, etc.;... El carcter del
proceso de produccin del que provienen resulta indiferente; en cuanto mercanca actan
en el mercado ... entran en el ciclo del capital industrial, as como en la circulacin del
plusvalor del que l es portador" (Marx, El Capital, II, pg. 129).
115
capitalismos nacionales de libre concurrencia, imperialismos clsicos y de
la II Postguerra, globalismo) como en sus lmites recprocos (modificacio
nes del peso respectivo de los mismos).
Pero el mercado mundial no es slo un medio de integracin de los
capitalismos nacionales. En la medida en que abarca al conjunto de
los pases y regmenes de produccin que entran en contacto con l,
incoipora al sistema capitalista mundial a otros dos tipos de esferas
espaciales no estrictamente capitalistas en trminos de sus relaciones de
produccin:
A) Los espacios precapitalistas integrados marginalmente a la circu
lacin mundial del capital. Este tipo de sociedades pueden tener niveles y
estructuras muy diferentes de desarrollo social y cultural y organizacin
estatal (o preestatal). Pero en la medida en que se incorporan al comercio
internacional y pasan a ser esferas de inversin extranjera, sufren los
siguientes cambios: a) deben comenzar a contar con estados territoriales
modernos que garanticen las relaciones mercantiles sean stos sobe
ranos, coloniales o semicoloniales (Murray, La intemacionalizacin...);
b) se convierten en espacios de transicin al capitalismo y dinamismo
interior, especialmente en el caso de que la vinculacin al mercado se
complemente con procesos internos de acumulacin originaria (Dabat,
Capitalismo mundial...)', y c) pasan a sufrir procesos muy amplios
de desestructuracin y restructuracin de sus formaciones econmico-
sociales que dan lugar a sociedades dualistas o subdesarrolladas.
Tambin en este caso es posible distinguir niveles y modalidades muy
diferentes de integracin al mercado mundial y estructuracin interior, que
se considerarn en el captulo siete.
B) Los espacios estatizados conformados a partir de procesos de
ruptura con el orden capitalista en sociedades perifricas. El caso tpico es
el de los pases que constituyeron el Campo Socialista, pero pueden
asimilarse a esta situacin otros pases afroasiticos. Los tres rasgos fun
damentales de este tipo de espacios, son su rezago econmico y social frente
a los principales capitalismos nacionales, su imposibilidad de sustraerse a
11 Esto se dio antes y despus de la revolucin industrial, como lo demuestran los ejemplos
de constitucin de casi todos los estados africanos entre los siglos Xll y XVIII ante el
comercio musulmn en gran escalay a la trata de esclavos (Dabat, c,/- -../
cap. 8) o el de las sociedades afroasiticas ms primitivas en la poca del imperialismo,
en las que la constitucin de estados coloniales o semicoloniales fue una condicin de la
incorporacin al mercado mundial.
116
la presin y vinculacin exterior del mercado mundial y el sistema interna
cional de estados, y la tendencia a unificar las diferentes esferas de la vida
social bajo la direccin del estado (como medio de resistir a las presiones
externas y promover la industrializacin por medios no capitalistas). Tam
bin es posible distinguir niveles muy diferentes de desarrollo interior de
las fuerzas productivas, la estatizacin y la subsistencia de relaciones
capitalistas y/o precapitalistas. Pero en la medida en que estn incorporados
al mercado mundial y al sistema internacional de estados, no pueden dejar
de integrar el espacio de reproduccin del capital mundial (comercio
exterior, transacciones financieras etc.) ni sustraerse a las presiones con-
currenciales y militares extemas. Por esa razn sus mrgenes de autonoma
interna dependen de la coyuntura internacional
12
y no pueden constituir en
s mismos una alternativa superadora del capitalismo, conforme lo demos
trara la experiencia histrica.
13
1.3 Los espacios de integracin mundial del capitalismo
El mercado mundial es por definicin el espacio integrador fundamental
del sistema capitalista. Pero es tambin un mecanismo especfico de
contradiccin y conflicto, constituido a partir de la competencia anrquica
de capitales privados y capitalismos nacionales, que no slo permite la
circulacin de mercancas, capitales y fuerza de trabajo, sino que tambin
12 La experiencia histrica ensea que el nivel de autonoma relativa con que cont la Unin
Sovitica primero y el Campo Socialista luego, crecieron considerablemente en las pocas
de contraccin del mercado mundial y desarticulacin del sistema de estados, como el
periodo de entreguerras y de la inmediata II Postguerra, y se debilit en pocas de
intemacionalizacin del mismo. Desde esta perspectiva, la cada del socialismo real en
Europa del Este vendra a ser resultado tanto de causas internas (agotamiento del
Socialismo de Estado), como del impacto concurrencia! provocado por la nueva revolu
cin tecnolgica y el salto en la intemacionalizacin del mercado mundial (Dabat, El
derrumbe,..),.
13 Aunque la importancia de este tipo de estos espacios se ha reducido a muy poco tras el
derrumbe de la Unin Sovitica y el Campo Socialista, la problemtica terica que plante
su existencia sigue siendo la misma. Por esa razn, su nivel de autonoma relativa creci
considerablemente en las pocas de contraccin del mercado mundial como el periodo de
entreguen-as", y se debilit en pocas de intemacionalizacin del mismo. Desde esta
perspectiva, la cada del socialismo real en Europa del Este vendra a ser resultado, tanto
de causas internas (agotamiento del Socialismo de Estado), como del impacto concurren
cia! provocado por la nueva revolucin tecnolgica y el salto en la intemacionalizacin
del mercado mundial (Dabat, El derrumbe...).
sobredimensiona, propaga y sincroniza las crisis econmicas internas de
los principales pases del sistema, da lugar a guerras comerciales y a
confrontaciones militares tremendamente destructivas y peligrosas para la
supervivencia del sistema y la propia especie humana.
Pero junto al mercado mundial, tambin cumplen un importante papel
cohesionador otros espacios, como la intemacionalizacin de la produccin
mundial o el sistema internacional de estados y la intemacionalizacin de
la cultura y de las vinculaciones entre las distintas sociedades.
La intemacionalizacin de la produccin es la base material sobre la
que se asientan el mercado mundial y el conjunto de las relaciones interna
cionales, a partir de las redes de transporte y comunicaciones, de los
eslabonamientos productivos, supranacionales de la estandarizacin mun
dial de las tecnologas o de las empresas multinacionales. Es la fuerza que
mejor expresa la tendencia hacia la unificacin del mundo; pero bajo la
forma privada de gestin que le impone la naturaleza misma el capitalismo,
y la gran empresa multinacional de hoy.
El sistema internacional de estados
15
es el ordenamiento jerrquico
de los estados nacionales en un orden mundial, a partir de alianzas, bloques,
mecanismos de subordinacin, y organizaciones internacionales de regu
lacin, establecidos para manejar conflictos, preservar equilibrios de poder
14 La comprensin unilateral de este fenmeno llev siempre a importantes pensadores a
cuestionar las ventajas de la intemacionalizacin. Sombart atribua en los .efectos
mortales a las conexiones internacionales (citado por Bujarin, t/ ,/- -../
pg. 55). Keynes, que un mayor grado de autosuficiencia nacional y de aislamiento
econmico entre los diferentes pases...puede favorecer a la causa de la paz ms que
cualquier otra actitud (National Self SufTiciency, pg. 756).
15 Utilizamos el concepto "sistema internacional de Estados, en el sentido de sistema
poltico internacional de carcter jerrquico, que procura limitar las polticas de poder de
los diferentes estados dentro de lmites que preserven el equilibrio mundial de las grandes
potencias (Pistone, Relaciones internacionales...). Este concepto coincide en gran parte
con el de sistema internacional, solindoseles utilizar como sinnimos. Pero mientras
este concepto expresa una nocin ms amplia (que debiera englobar al mercado mundial
y el conjunto de las relaciones internacionales), el concepto sistema internacional de
Estados, precisa el lugar de las unidades estatales como clulas bsicas del orden
internacional, evitando caer en concepciones sistmicas abstractas tipo Wallerstein, que
niegan realidad propia a los Estados nacionales, limitndose a concebirlos por su papel
en el sistema mundial.
118
e instrumentar pacficamente la hegemona de las grandes potencias. La
inestabilidad del mercado mundial, lo convierte en un mecanismo indis
pensable para el funcionamiento del sistema.
La intemacionalizacin de la cultura y las relaciones sociales expre
san los mltiples intercambios sociales, culturales y polticos que tienen
lugar a partir de los flujos de comunicacin internacional (Deutsch), las
migraciones internacionales o la red de organizaciones trasnacionales
no-gubemamentales. Es el espacio de integracin ms fluido y contradic
torio, porque al mismo tiempo que constituye una condicin indispensable
para la reproduccin econmica, poltica e ideolgica del sistema capita
lista mundial (posibilitando contactos, intercambios, insumos y trans
misin de conocimientos e ideas vitales para ello), abre mltiples espacios
civiles de crtica, resistencia y formulacin de proyectos alternativos de
organizacin social.
El peso relativo y las relaciones recprocas entre los diferentes tipos
de espacio, son fenmenos histricos que han variado permanentemente
con el transcurso del tiempo. El mercado mundial y el sistema de estados
se remontan a la prehistoria del capitalismo
16
y han pasado por cambios
muy importantes (ver captulo siete), como la creacin de la organizacin
internacional del sistema de estados posterior a la II Postguerra (ONU, FMI,
GATT, Banco Mundial, red de agencias mundiales). Pero en cambio, la
intemacionalizacin de la produccin y de las relaciones sociales y cul
turales, son fenmenos ms recientes que han avanzado con firmeza a lo
largo de dos siglos, aunque pasando por significativos retrocesos, como el
que caracteriz al largo periodo de entreguerras.
El gran salto de la intemacionalizacin de la produccin en la
II Postguerra convirti a la empresa multinacional en un mecanismo
adicional de articulacin institucional de la economa mundial.
17
Este
16 Para Marx, los orgenes del mercado mundial se hallan en los grandes descubrimientos
del siglo XV t/ c,/ 1, cap. 31). Perry Anderson sita los orgenes del sistema
internacional de estados en el surgimiento de la diplomacia europea entre los siglos XV
' y XVI t/ t. //. pg. 32).
17 Un primer movimiento en esta direccin tuvo lugar en la poca del imperialismo clsico
a partir de la cartelizacin y trustificacin internacional de una gran cantidad de ramas
industriales (ver Bujarin, t .- -../ cap. 3). Pero este fenmeno fue ms
bien superestructura! (financiero) y producto de "ententes temporales, que slo lograron
mayor estabilidad cuando se basaron sobre un monopolio natural (Bujarin, ibid pg.
78). No existi en esa poca, una verdadera intemacionalizacin de la produccin mundial
119
nuevo fenmeno comenz a replantear las relaciones tradicionales
18
empresa-estado y estado-estado, a alterar la estructura misma del
intercambio mundial (relacin entre la parte propiamente comercial de
los mismos y las transferencias contables de las empresas trasnaciona-
les), y a acentuar la necesidad de que el sistema de estados asumiera
mayores funciones reguladoras globales (Murray, La intemacionali
zacin...). Pero en el mismo sentido obraron otros factores econmi
cos, socioculturales, polticos y ecolgicos considerados en el captulo
primero, para configurar una crisis global del viejo orden espacial, que
exige el reconocimiento del nuevo papel de las empresas multinaciona
les, la necesidad de ampliar el alcance y funciones de los organismos
interestatales mundiales o de admitir el protagonismo de las organi
zaciones internacionales civiles.
2. Los capitalismos nacionales
Si la conformacin del mercado mundial expresa la tendencia del capita
lismo a expandirse por encima de las fronteras polticas, la de los
capitalismos nacionales es, como vimos, el resultado de la tendencia
complementaria y contraria al capital a fijarse y concentrarse en el espacio.
Como resultado de ello se constituyen esferas espaciales de condensacin
de capital social global, que definen su identidad mediante procesos com
plemntanos de introversin (nacionalizacin) y de extraversin (o
intemacionalizacin). Pero ese proceso no se manifiesta slo en relacin
a un territorio determinado, sino a un conjunto mucho ms amplio de
elementos estructurados organizadamente a partir de un mercado y un
como tal, y el conjunto del proceso estuvo basado en la tendencia mucho ms fuerte hacia
la trustificacin de los capitalismos nacionales y la constitucin de espacios coloniales
protegidos. Por esa razn, la desarticulacin del mercado mundial del periodo de en-
treguerras condujo a la reversin del conjunto del proceso.
18 Durante el periodo nacional de los capitalismos, las races de los capitales privados y de
los estados que ejecutaban las funciones pblicas (primarias)..coincidan territorial mente
y eran predominantemente excluyentes...Cuando cualquier capital se extiende ms all
de sus fronteras ya no subsiste necesariamente el lazo histrico que lo liga a un estado
particular. Tal capital necesitar el desempeo de las funciones pblicas primarias...Pero
el organismo que las desempee no ha de ser necesariamente el mismo.... Dependiendo
de la capacidad estatal del pas de destino, puede darse una solucin colonial, seniicolo-
nial, de enclave colonial, del pas de destino o de cooperacin interestatal (Murray,
La intemacionalizacin...).
I.!()
estado nacional, en condiciones particulares de integracin y competen
cia en el mercado mundial y el sistema de estados. En las pginas que
siguen, se tratar de identificar y precisar esos elementos de fijacin e
integracin espacial-nacional, concluyendo con su expresin en el mer
cado mundial.
2.1 El mercado nacional
Los mercados nacionales son la base econmica y el punto de partida
histrico de los capitalismos nacionales. En trminos formales puede
definrselos como espacios interiores de libre circulacin de mercancas,
capitales y personas, sometidos a un rgimen aduanal, monetario y legis-
lativo-administrativo (estatal) comn, dotados de lmites territoriales
precisos frente al resto de los mercados nacionales y al mercado mundial,
por medio de procesos regulados de exclusin exterior y homogeneizacin
interior. Pero en trminos sustanciales, constituyen la expresin circulato
ria del desarrollo de las fuerzas productivas y relaciones capitalistas de
produccin, la divisin interna del trabajo, las caractersticas culturales
de la demanda o la estructura concunencial del capital (monopolios,
carteles, oligopolios etc.). La conjuncin de ambos elementos es lo que
permite hablar de mercados nacionales ms o menos desarrollados,
integrados o competitivos, y efectuar comparaciones nacionales que ex
presen el desarrollo respectivo y las modalidades del mercado en cada pas.
El mercado nacional es una forma histrica especfica de mercado
70
interior, caracterizada formalmente por su amplitud y su asociacin al
estado nacional y el capitalismo industrial. Pero la baja Edad Media, la
Europa Moderna o la Amrica Colonial, conocieron otras formas de
19 Tales atributos no tienen necesidad de coincidir en otro tipo de contexto histrico social
que el mercado nacional clsico, como los procesos de transicin al mercado nacional o
las distintas formas de integracin econmica entre pases. A este respecto la Teora de
la Integracin Econmica distingue entre zona de libre cambio, unin aduanera, mercado
comn, unin econmica, unin monetaria y unin poltica.
20 Braudel ve el origen del mercado nacional en el territorial-vvirtschafV, o mercado que
una al vasto mundo agrcola en economas voluminosas extendidas ampliamente en el
espacio territorializado, a diferencia de la stawitrschaft" caracterstico de la economa
urbana medieval c./. -./ pgs. 243-44).
121
71 1
mercado interior menos desarrollados, de la misma manera que el
proyecto de unidad econmica en gestacin europeo constituye otra forma
(supranacional y multiestatal) ms avanzado. En trminos econmicos
estrictos, lo que configur histricamente la base de existencia del mercado
interno capitalista, no fue tanto el carcter nacional o plurinacional del
estado,
22
sino su carcter de mercado interior para el capital industrial
establecido a partir del intercambio generalizado entre gran industria
moderna y un espacio rural orientado hacia el mercado.
23
El desarrollo
ulterior de la industrializacin capitalista hara surgir posteriormente
nuevas ramas productivas y esferas circulatorias, y sucesivas combinacio
nes de partes componentes, que modificaran la estructura de los mercados
nacionales y entraran en conflicto con sus formas institucionales anterio
res, dando lugar a peridicos y variadsimos ajustes estructurales y territo
riales (creacin, destruccin o ampliacin de estados, formacin y
disolucin de imperios coloniales, conformacin de mercados suprana-
cionales, separatismos micronacionales).
24
21 Para una exposicin histrica y analtica del desarrollo de mercados interiores en Europa
y Amrica Colonial, vase Dabat, c,/- -../ pgs. 37-42, 79-104 y 274-288.
En lo relativo a Amrica Latina tiene gran importancia las aportaciones de historiadores
como Sempat Assadourian y Juan Carlos Garavaglia.
22 El primer gran mercado interior unificado (el britnico) se desarroll en un estado
multinacional (ingls, escocs y gals).
23 Marx lo definir a partir de la relacin de intercambio generalizado que se establecer
entre la gran industria urbana recin establecida y la economa rural en proceso de
transformacin. El campo comprar a la industria los medios de produccin y subsistencia
que anteriormente produca en condiciones de autoconsumo, y le suministrar la fuerza
de trabajo expulsada de la tierra y las materias primas y alimentos que producir en forma
mercantil y especializada t/ ,/ I, cap. 24, apartado 5).
24 Ello se manifiesta claramente en la tendencia a la reduccin de la importancia del mercado
nacional en comparacin a entidades multinacionales como los grandes bloques comer
ciales (Thurow, La guerra..). Pero tambin, en el sentido inverso de los separatismos.
En este sentido, la internacionalizacin de la economa mundial habra cambiado el
criterio de viabilidad econmica de un Estado. Este se entiende, en la actualidad, no
ya como el de una economa suficientemente amplia para proporcionar un adecuado
mercado nacional y tan variada que pueda producir una parte sustancial del necesario
conjunto de bienes (desde alimentos hasta bienes de capital), sino en trminos de una
posicin estratgica en algn lugar del complejo circuito de una economa mundial
integrada, que pueda ser explotada para asegurar una adecuada renta nacional (Hobs-
bawm, - pg. 134).
122
Cualquiera que sea la forma histrica que adopten, los mercados
internos se caracterizan por ser mbitos especficos de competencia de
capitales, homogeneizacin de valor y unificacin de precios de mer
cancas, salarios y dinero.
25
La coexistencia de mercados internos nacio
nales que operan en distintas condiciones, hace que los distintos pases
cuenten con magnitudes nacionales especficas de trabajo social medio
en general, y de tiempos de trabajo socialmente necesarios para producir
mercancas particulares, distintas para cada pas. Las diferentes intensi
dades y complejidades medias del trabajo en cada uno de ellos, hace que
una misma cantidad de tiempo de labor se exprese en el plano internacional
en distintas magnitudes de valor y de dinero.
26
Las diferencias nacionales
de salario, duracin de la jomada de trabajo, composiciones de capital,
precios relativos de los medios de produccin, materias primas, o tiempos
de rotacin del capital, conforman bases muy diferentes de determinacin
de las tasas nacionales de plusvala y ganancia media en los diferentes
27
pases.
25 Los nicos precios nacionales que dependen directamente de los precios mundiales son
los de los productos importados o de exportacin, con las modificaciones que surgen de
los derechos de aduana, las retenciones al valor de las exportaciones y las manipulaciones
del tipo de cambio. En el caso del resto de las mercancas y servicios, los precios
internacionales influyen a los nacionales a travs del contrabando o de determinantes
macroeconmicos generales, como las presiones cambiaras o los sucesivos ajustes de
las economas nacionales. En cuanto a los salarios, la influencia externa se da a travs
de las migraciones internacionales y las exportaciones de capital.
26 En todos los pases prevalece cierta intensidad media del trabajo, por debajo del cual,
ste, en la produccin de una mercanca, consume ms tiempo que el socialmente
necesario y no cuenta por lo tanto, como trabajo de calidad normal... No ocurre lo mismo
en el mercado mundial, cuyas partes integrantes son los diferentes pases. La intensidad
media del trabajo varia de pas en pas ... En comparacin con el trabajo nacional menos
intenso, el ms intenso produce valor en el mismo tiempo, valor que se expresa en ms
dinero" t/ c,/ I, pg. 684). Lo mismo debe suceder en el caso de las distintas
complejidades nacionales del trabajo (Vase t/ c,/ I, pgs. 54-55, 239-40, etc.). Los
autores tercemiundistas como Emmanuel y Amn, parten de una concepcin completa
mente distinta, basada en la idea de que en el marco de la economa mundial, el nico
valor que debe tomarse en cuenta para medir el tiempo necesario, es el valor social
(mundial) y no el valor individual (nacional).... Para la crtica a esa concepcin desde
diferentes perspectivas, puede verse Barrat Brown, :/.t- Bettelheim, Inter
cambio internacional... Palloix, La cuestin... o Fioravanti, t/ ,/ -,/
27 Marx trata estas cuestiones en los siguientes tomos y partes de El Capital: determinacin
de valores en I (caps. 1 y 20) y III (caps. 10 y 37); determinacin nacional de salarios I,
123
La existencia de salarios medios y tasas nacionales de plusvala y
ganancia media diferentes en los distintos pases, constituyen a su vez la
base econmica que unifica relativamente los intereses del capital nacional
frente a los trabajadores de su pas, y frente al capital de otros pases.
Mientras compiten entre s, los diferentes capitales son solidarios en la
pugna con los trabajadores de su pas por maximizar el producto excedente
generado en l, y en la competencia con los capitales de otros pases por
incrementar la ganancia media nacional. Pero simultneamente, las dife
rencias expuestas tienden a generar migraciones internacionales de capita
les y fuerza de trabajo en sentido inverso, entre los pases de mayor y menor
desarrollo del capitalismo, que cuentan respectivamente con excedentes de
capital y bajas tasas medias de ganancia y poblacin excedente y bajos
salarios (Bujarin, La economa mundial...). Cuando se dan esos procesos
de intemacionalizacin y/o creacin de nuevos espacios comerciales para
competir en el mercado mundial (como es el caso de los actuales grandes
bloques comerciales), tienden a conformarse nuevos espacios tendenciales
de homogeneizacin de valor, nivelacin de precios y reduccin de dife
renciales nacionales de rentabilidad del capital y tarifas salariales.
28
2.2 El territorio y las condiciones naturales e infraestructurales de
reproduccin
El territorio de una nacin constituye la base ms general de produccin,
que contiene y sirve de base a todas las condiciones internas (Borojov,
Nacionalismo...). El capital comienza por fijarse a l a partir de la propiedad
privada y ttulos de crdito sobre suelos rurales, fincas urbanas y yacimien
tos minerales (Murray, Valor...) y del ejercicio del derecho de los
ciudadanos que disponen de medios para hacerlo, al uso de los recursos
naturales de propiedad pblica como aguas, subsuelo, bosques, clima,
cap. 20; determinacin de precios en III, cap. 20, determinacin de tasas de inters en III,
cap. 22 (tambin Hilferding, t/ c,/ t. cap. 6); determinacin nacional de
tasas de plusvala y ganancia, III, cap. 13, pgs. 362 y sig... Para Marx, la variable ms
influenciada por la accin del mercado mundial es la tasa de inters, en mucho mayor
medida que la de ganancia (III, cap. 22).
28 'Iliurow describe muy precisamente cmo el proceso de intemacionalizacin est con
duciendo a una reduccin de los salarios de los trabajadores no calificados de los Estados
Unidos y a un elevamiento del de los trabajadores del mismo grado de calificacin del
Tercer Mundo t ,.. pgs. 60-64).
124
peces, etc. Ello asocia inseparablemente al capital con las caractersticas,
tamao, localizacin, riqueza y diversidad de los recursos naturales de un
pas, que determinan las caractersticas particulares de los valores de uso
que se producen en l (El capital, I, cap. 14), as como el tipo de agricultura,
el papel de la minera o las condiciones que favorecen el desarrollo de
ciertas ramas industriales o modalidades de insercin en el mercado mun
dial. Todo ello sobredetermina la naturaleza de las diferentes propiedades
y empresas que existen en un pas.
Pero el capital tambin se fija al territorio de una manera que trascien
de a la propiedad capitalista individual, a travs de su ciclo de reproduccin
social global y sus puntos especficos de enlace con el espacio nacional.
A este nivel pueden distinguirse: a) los recursos naturales propiamente
dichos; b) los capitales fijos individuales (edificios y equipo de produc
cin); c) los componentes de la infraestructura fsica (carreteras, obras de
irrigacin etc.); d) La fijacin de los ncleos poblacionales y de suministro
de fuerza de trabajo al territorio; d) los componentes de la infraestructura
social (Harvey); 0 l
s
conocimiento tecnolgicos acumulado en tra
bajadores y empresas;
29
o g) los centros de consumo como las grandes
ciudades, las reas industriales o las reas de agricultura intensiva.
La relacin del capital con los mltiples determinantes del espacio
territorial, permiten al capital nacional apropiarse de los beneficios directos
o indirectos de la productividad natural del suelo, de la extensin del
territorio (Hilferding), de los rasgos del carcter nacional de la poblacin
influenciados por el entorno natural,
30
de la diversidad de climas, regiones
29 Una parle importante del conocimiento tecnolgico no fluye con facilidad entre los
diferentes pases, sino que se acumula en las empresas en forma de trabajadores especiali
zados, de tecnologa propia y de know-how difcil de copiar ..En los pases se acumula
en habilidades y experiencias de la mano de obra y en las instituciones que forman a los
trabajadores y difunden la tecnologa...Puesto que este tipo de conocimiento se encuentra
inserto en las experiencias y habilidades de las empresas y las personas..., no fluye fcil
y rpidamente a travs de las fronteras nacionales (Dosi, t ...
30 Del hecho de que la magnitud del plustrabajo varia con las condiciones naturales del
trabajo, no se infiere que el suelo ms frtil sea el ms apropiado para el crecimiento
del modo capitalista de produccin... Una naturaleza demasiado prdiga lo lleva de la
mano como a un nio en andadores (Horacio, t,/)...No es el clima tropical, con su
vegetacin lujuriante la patria del capital, sino la zona templada. No es la fertilidad
absoluta del suelo, sino su diferenciacin, la diversidad de los productos naturales, lo que
constituye el fundamento natural de la divisin social del trabajo y acicatea al hombre,
mediante el cambio de las circunstancias naturales en que vive, para que diversifique sus
125
y variedades biogentieas, de los conocimientos acumulados por la
poblacin, de sus lneas de transporte y localizacin de puertos, empla
zamientos industriales y grandes mercados, de la productividad de los
flujos de valor en la infraestructura social
31
o de la eficiencia de las lneas de
comunicacin y transporte. El conjunto de estas condiciones incidirn
sobre todas las principales variables econmicas que determinan el desem
peo del capitalismo en un pas, como el nivel relativo de los salarios
nacionales (El Capital, I, cap. 20), la conformacin nacional de la tasa
de plusvala,
32
la renta del suelo (Munray, Valor...), la tasa media de
ganancia (El Capital, III, cap. 14) o la capacidad de innovacin tecnolgica
(Dosi, Una reconsideracin...).
2.3 El papel integrador del estado nacional
La forma caracterstica de la organizacin poltica del capitalismo, es su
autonoma relativa en relacin al capital, expresada en la coexistencia
contradictoria entre un estado de derecho basado en la democracia repre
sentativa y la divisin de poderes, y una esfera privada de valorizacin y
competencia de capitales. El principio de la democracia representativa ha
permitido, histricamente, la incorporacin de la masa de la poblacin al
sistema poltico y la conformacin del gran aparato de mediacin social
caracterstico del Estado de Bienestar, que ha trasladado al interior del
propias necesidades, facultades, medios de trabajo y modos de trabajo. Es la ....
.. / /-.. . /... ./ (subrayado por el autor), de economizarle,
de apropiarse de ella o de dominarla en gran escala mediante obras de la mano humana,
lo que desempea el ms decisivo de los papeles en la historia de la industria. t/ c,/
I. pgs. 622-23).
31 Las mejoras en las condiciones sociales de produccin del valor excedente, pueden tener
importantes efectos de largo plazo. Mejoramientos en la cantidad y la calidad de fuerza
de trabajo a travs del cuidado de la salud y la educacin, tambin como a travs de una
multitud de medios intangibles que afectan la disciplina, la tica laboral, el respeto a la
autoridad, los conocimientos u otras cosas similares, pueden tener un positivo efecto sobre
la produccin de valor excedente (Harvey, :/. t- pg. 401).
32 Una vez presupuesta la produccin capitalista, y si las dems circunstancias se mantienen
iguales y la jomada laboral tiene una extensin dada, la magnitud del plustrabajo variar
con las condiciones naturales del trabajo y, en especial, con la fertilidad del suelo". t/
c,/ I, pg. 622).
126
sistema poltico las contradicciones sociales del capitalismo. Ambos aspec
tos (la relacin poltica y social con el estado) constituyen mecanismos
fundamentales de vinculacin de la poblacin al espacio nacional.
Pero la lgica de funcionamiento de la economa capitalista ha llevado
al estado a asumir funciones esenciales de reproduccin espacial del capital
social, que no pueden ser realizadas por las unidades individuales de
capital (Altvater, Notas...), y que lo han llevado de hecho a convertirse en
un capitalista colectivo (Engels). Entre esas funciones esenciales se
destacan las siguientes:
A. Actividades destinadas a unificar, proteger y dinamizar el mer
cado interior. Es el caso de la delimitacin y proteccin de las fronteras
geogrficas, del establecimiento interior de un orden pblico de garanta
de la propiedad, la paz interior y la igualdad ante la ley, de la libre movilidad
interior de personas y mercancas, de constitucin de un sistema aduanero
y un banco central, del establecimiento de sistemas de pesas y medidas para
toda la nacin o de la sancin de una legislacin comercial y civil. El
ordenamiento interior se basa en la discriminacin entre nacionales (ciu
dadanos) y extranjeros, lo que se aplica tanto a las personas como a las
empresas.
B. Actividades de reproduccin de las condiciones generales de
produccin. En los comienzos del desarrollo del capitalismo (fase
de acumulacin originaria) estas funciones son muy amplias y pueden
abarcar prcticamente todos los campos de la actividad econmica. Pero
ulteriormente, tienden a privilegiar la prestacin de servicios pblicos y la
realizacin de actividades regulatorias. La prestacin de servicios pblicos
se traduce en el desarrollo de un capital fijo social (Hirschman, La
estrategia...) que comprende carreteras, vas frreas, puentes, represas y
obras de imgacin, centrales elctricas, redes de comunicacin etc., y en
una infraestructura social (Harvey, The Limits...) que abarca principalmente
la reproduccin de la fuerza de trabajo social (salud, educacin, seguridad
social) y la produccin de ciencia y tecnologa. Las actividades regulatorias
ataen al manejo del ciclo econmico y el funcionamiento general de la
economa, incluyendo actividades de redistribucin del excedente social
por medios fiscales. Este tipo de funciones asocia directamente al estado y
el capital nacional, dando lugar a formas intermedias como las empresas
mixtas, las actividades concesionadas, subsidiadas o directamente
reguladas.
C. Actividades en respaldo al capital nacional en la concurrencia
internacional. Murray distingue a este nivel entre funciones defensivas y
ofensivas. Las primeras consisten en la defensa de posiciones cuasi-
monoplicas creadas por los capitalistas nacionales frente al capital extran
127
jero (La intemacionalizacin...), que incluyen el proteccionismo, las
reglamentaciones cambiaras y de inversin, la conservacin de zonas
preferenciales de comercio exterior o de monopolios de transporte. Las
segundas abarcan el respaldo a las exportaciones, el ataque a las barreras
monoplicas que discriminan al capital nacional en el extranjero, o la
proteccin diplomtica de las filiales de empresas trasnacionales de base-
nacional que operan el exterior. Habra que agregar una tercera forma
(simultneamente ofensiva-defensiva) que podra denominarse macro
econmica, consiste en la pugna contra otros estados para asegurar al
capital nacional condiciones ms favorables de reproduccin global (lucha
por lograr supervits comerciales, por atraer capital o tecnologa, poi
constituir alianzas o bloques comerciales etctera.).
D. Creacin y gestin de una moneda nacional de crdito. Desde la
eliminacin del dinero metlico como medio nacional de circulacin, los
estados nacionales han debido asumir esta importantsima funcin cohe-
sionadora del mercado interno, las relaciones con el mercado mundial y la
regulacin macroeconmica global, que se concentra institucionalmente en
los bancos centrales. Por medio de este expediente, los estados nacionales
regulan el valor interno del dinero, el crdito nacional, el tipo de cambio
con las monedas extranjeras y el ciclo de coyuntura, lo que implica
funciones econmicas vitales de reproduccin interna de capital, de inte
gracin al capitalismo mundial y de redistribucin del ingreso y el exce
dente econmico nacional.
2.4 La integracin de la cultura y la identidad nacional
El desarrollo del capitalismo y la constitucin de las naciones ha estado,
histricamente unido, a la constitucin de comunidades culturales nacio
nales, basadas en el sentido de pertenencia de las grandes masas de la
poblacin a una colectividad nacional determinada.
33
La identidad na
cional de los pueblos que la tienen, parte de una base tnica y cultural
33 La identidad nacional lia sido definida, tanto en relacin con una determinada colectividad
tnico-cultural amplia, que puede o no hallarse organizada en un estado, como a la base
cultural de un estado determinado. En el primer sentido, se la puede considerar como la
ideologizacin de ciertas caractersticas y tradiciones tnicas e histricas (Kelman,
Nacionalismo...). En el segundo, como el sentido de pertenencia de parte de los
ciudadanos hacia las instituciones ms conspicuas de su nacin (Bjar y Cappello, o.
.
128
formada a lo largo de la historia, como el uso de una lengua comn
(Kautsky, Nacionalidad...) o los diversos factores que determinan una
comunidad de cultura como la religin, el folklore, las tradiciones
histricas o literarias, o los hbitos de vida. (Bauer, La cuestin...) Pero
contiene adems, un elemento ideolgico de autovalorizacin positiva (el
nacionalismo) construido histricamente, que convierte a sociedades con
afinidades tnicas y culturales en comunidades polticamente activas.
34
En
las sociedades capitalistas modernas, este elemento resulta del casi mo
nopolio del estado nacional en el suministro de satisfacciones instrumen
tales y sentimentales...reforzado por la estructura del sistema
internacional (Kelman, Nacionalismo...).
Pero la existencia de una cultura y una identidad nacional es no slo
un resultado histrico del capitalismo, sino una condicin objetiva de
conformacin y fortaleza de sus formaciones nacionales y capacidad com
petitiva exterior. El idioma comn es un factor muy importante de movili
dad interior de la poblacin y de organizacin eficiente de las unidades
laborales, gubernamentales o educacionales. La adopcin y adaptacin de
los hbitos de la vida moderna favorece, significativamente, su partici
pacin en el mercado interior como consumidores y vendedores de fuerza
de trabajo. La integracin de grupos tnicos diferenciados dentro de la
comunidad cultural nacional, es una base fundamental de estabilidad
poltica de los pases. Pero ello posibilita, a su vez, la movilizacin poltica
de la poblacin, tanto en sentido positivo (construccin de naciones, logros
sociales y culturales) como negativos e incluso trgicos (guerras imperia
listas, o de consolidacin de poder). En trminos de balance histrico
global, pareciera que el nacionalismo ha agotado en lo esencial sus poten
cialidades y est pasando a constituir un obstculo relativo para el logro de
nuevas formas progresistas de organizacin social.
35
34 Kelman considera que ello ha sido el resultado de procesos de interpelacin y movili
zacin socio-polticas. Histricamente escribesemejante proceso de ideologizacin
de las caractersticas tnicas, ha debido ocurrir siempre que ha habido individuos o grupos
enrgicos que tenan inters en crear lealtades a un grupo ms amplio, con la intencin,
por ejemplo, de establecer una nueva religin, de extender sus actividades econmicas, o
de ampliar la base de su poder poltico. (Kelman, Nacionalismo..., pgs. 245-246).
35 La ideologa del estado nacional, al insistir en que el poder de solucionar las necesidades
e intereses de la poblacin debe ser encomendada a la unidad que refleja su identidad
nacional, se convierte en disfuncional al erigir barreras supranacionales o transnacio
nales en alcance a modelos alternativos de organizacin, para aquellas funciones que
129
En trminos generales, el grado de integracin cultural y de idcntulml
nacional de la poblacin de un pas, es un importante indicador de lii
consolidacin de un espacio econmico y poltico de reproduccin del
capital. Pero esas ventajas no se dan en igual medida para todos lo
capitalismos nacionales. Los de ms viejo origen y profundidad de desai i < >
lio (que construyeron nacionalidades en prolongados procesos de gestacin
econmica-social y movilizacin poltica),
36
pueden hacerlo mucho iiin
que los capitalismos tardos basados en sociedades heterogneas, que hmi
debido recurrir a mtodos burocrticos de movilizacin para tratar do
construir en poco tiempo su propia identidad nacional.
2.5 El carcter nacional de la sociedad civil
Por sociedad civil puede entenderse la esfera de la vida social caractersticii
del capitalismo, compuesta por un conjunto complejo de vnculos contra
dictorios entre individuos y grupos sociales, cuyo nivel de conformacin y
diferenciacin dependen del desarrollo del modo de produccin en que se
basa.
37
La complejidad de su estructura es el resultado del parcelamiento
de las actividades humanas, provocada por el desarrollo de la divisin
capitalista del trabajo y la multiplicidad de esferas de la vida social que ella
genera, que da lugar a la existencia de diferentes formas de explotacin del
trabajo y dominacin social, como la de clase (fundamento social central
de la sociedad capitalista), la organizacional (burocrtica) y la de gnero.
los Estados individuales no pueden solucionar efectivamente (Kelman, Nacionalis
mo..., pg. 264.
36 Estos pases tienden a tener culturas nacional-populares, en el sentido de que el ncleo
central de lo que se conoce como cultura nacional, es compartido por grandes masas del
pueblo (ver Gramsci, t.. , .. /
37 Esta es una cuestin muy poco estudiada por el marxismo. La ms importante aproxima
cin terica, es la que efecta Gramsci en su diferenciacin entre Oriente (refirindose
a pases de escaso desarrollo del capitalismo y fuerte tradicin estatal), donde el Estado
lo era todo y la sociedad civil era primitiva y gelatinosa, y Occidente, donde exista
una robusta sociedad civil pg. 95). A diferencia de lo sucedido con el
marxismo, el tratamiento de este tema ha sido precisamente el lado fuerte del funciona
lismo, con su nfasis en el trnsito de la sociedad tradicional a la sociedad moderna.
Pero lo ha hecho desde una perspectiva descriptiva, ahistrica y apologtica, que deja de
lado el estudio de las diferentes formaciones econmico-sociales y la contradicciones y
conflictos surgidos del proceso de modernizacin social (forma eufemstica que utiliza
para denominar al desarrollo del capitalismo).
130
Las clases sociales y dems agrupamientos de la sociedad civil
forman por definicin fuerzas nacionales, que se constituyen y operan a
partir de relaciones establecidas fundamentalmente en el mercado interior,
la vida cotidiana del pas, la instituciones sociales, culturales y religiosas
nacionales y el encuadramiento de la vida poltica o la gestin y el conflicto
social dentro de los lmites del estado nacional. La clase dominante,
cualquiera sea el nivel de sus vinculaciones internacionales, es una bur
guesa nacional,
38
unificada como y a vimos por sus intereses contr apuestos
con la clase trabajadora de su pas y los capitales de otros pases, los lazos
funcionales y sociales que la vinculan con las diversas lites nacionales del
poder y la riqueza (Wright Mills, La lite...) y la participacin comn en
organizaciones empresariales, ideolgicas y polticas que operan dentro de
los lmites del pas. Pero tambin es nacional la estructuracin econmica
(definicin salarial y de condiciones de vida), de organizacin, contratacin
y participacin poltica de la clase obrera.
39
Con la ampliacin, complejizacin y tecnificacin del estado na
cional, se desarrollaron grandes aparatos burocrticos y tecnocrticos,
nuevas capas superiores vinculadas directamente a la burguesa (Valen-
zuela, El Estado...) y fuentes de empleo y ascenso social masivo para la
intelectualidad. El Estado social vincul a la gran masa de las familias a un
sistema nacional de prestaciones sociales, incorpor a las organizaciones
38 Por las razones que se han explicado en otras partes del libro, la mayora de los marxistas
de los ltimos sesenta aos tendieron a dar al trmino burguesa nacional una conno
tacin antimperialista carente de sentido (ya que esto slo pudo ser cierto en los pases
coloniales o semicoloniales donde la burguesa nacional luch por constituir un estado-
nacin propio). Dentro de esa perspectiva, el propio Poulantzas lleg a considerar que en
la poca de las empresas trasnacionales no podan considerarse burguesas ni estados
nacionales a los que tomen ellos mismos a su cargo los intereses del capital imperialista
dominante.. .en el propio seno de la formacin nacional (comillas del autor). Por lo que
propuso que se suplantara el concepto de burguesa nacional por el de burguesa interna
t /. /. pgs. 68-69).
39 En la realidad social concreta organizada por el capitalismo, mltiples conglomerados
estatales...se oponen entre s como totalidades econmicas nacionales de intereses
diferentes y concurrentes. As dentro de cada uno de ellos, proletarios y capitalistas no
slo se distinguen y enfrentan entre s; tambin se confunden y se entienden unos con
otros (Bolvar Echeverra, El problema..., pg. 27). Mientras que las relaciones
internacionales de clase son reales e importantes, y la explotacin y la lucha de clases son
fenmenos globales, es un concepto retrico vaco hablar de clases globales. Y puede ser
polticamente desastroso actuar como si ellas existieran (Connell, cit. por Waterman,
:/. o. pg. 39).
c o \ n v' i t
i
131
sociales al estado nacional con estructuras corporativas nacionales y gener
fuertes lazos entre nuevas burocracias sindicales y populares y la burocracia
estatal.
Los procesos de intemacionalizacin del capital, las comunicaciones
humanas o las relaciones sociales, debilitan e incluso pueden llegar a
dislocar ciertos eslabones de la estructuracin nacional-estatal de las so
ciedades. Pero la intemacionalizacin no puede destruir por s misma los
fundamentos estatal-nacionales de las sociedades civiles, sin abolir sus
bases econmicas, estatales y culturales de sustentacin. Ms bien parece
tender a la reorganizacin de las antiguas sociedades nacionales, sobre
fundamentos ms complejos, abiertos e internacionalizados.
2.6 La integracin de la nacin en el mercado mundial
La integracin de las naciones al mercado mundial requiere que empresas
constituidas o asentadas en el pas estn en condiciones de producir a
precios internacionales en alguna rama o sector de la produccin nacional.
Pero este hecho, defnitorio de la llamada competitividad de las naciones,
no depende slo ni principalmente de las empresas exportadoras del pas,
ni del respaldo del estado, sino del conjunto de las condiciones nacionales
que lo hacen posible (factores histricos, naturales, laborales, culturales,
Educativos, tecnolgicos, institucionales o administrativos)
40
Esa diversi
dad de factores combinados juega un papel diferente en cada etapa del
desarrollo del capitalismo, determinando la posibilidad de diferentes for
mas de especializacin en el mercado mundial (lneas determinadas de
exportacin), basadas sucesivamente en la preeminencia de los recursos
naturales, lo abundante y barato del salario, el nivel alcanzado por la
acumulacin del capital o la capacidad de innovacin tecnolgica.
40 La investigacin probablemente ms amplia sobre las causas del xito empresarial en la
competencia internacional, realizada a lo largo de varios aos por un equipo de investi
gadores de nueve pases, lleg en 1990 a la siguiente conclusin: "La ventaja comparativa
se crea y mantiene mediante un proceso altamente localizado. Las diferencias a escala
nacional en estructuras econmicas, valores, culturas, instituciones e historias contribuyen
profundamente al xito competitivo. El papel de la nacin sede parece ser tan fuerte como
antes o incluso ms fuerte que nunca. Aunque la mundializacin de la competencia parece
que restaba importancia a la nacin, antes al contrario, parece que se la aade... La base
central es la nacin en que se crean y mantienen las ventajas competitivas esenciales
(Porter, t -,.... pg. 44).
132
La competitividad de las naciones en el mercado mundial es, en el
capitalismo, tanto un factor interno de crecimiento econmico o dinamismo
sociocultural, como una condicin necesaria del ascenso en la jerarqua del
sistema internacional de estados. Por el contrario, las que no la logren
tendern por lo general (dependiendo de la poca histrica) a quedar
marginados de la vida internacional y a padecer consecuencias internas
muy graves, como incapacidad para importar insumos esenciales, estan
camiento tecnolgico, reduccin de tasas de ganancia, hundimiento del
empleo y el salario y decadencia social y cultural.
3. Mercado mundial y orden internacional
3.1 El papel del mercado mundial
El mercado mundial es la esfera universal de intercambio que permite la
reproduccin del capitalismo mundial y las condiciones materiales de vida
de las sociedades modernas. Como tal es un componente insustituible del
capitalismo y sus bases materiales y sociales de reproduccin, a travs
del cumplimiento de diversas funciones vitales para su funcionamiento,
expansin y reproduccin.
La primera de ellas, es integrar y regular al conjunto de la produccin
capitalista mundial directamente incorporada a l, por medio del comercio
exterior y dems transacciones internacionales (movimientos de capitales,
de fuerza de trabajo, etc.) de las operaciones especficamente capitalistas.
En este sentido, funciona como un referente necesario de los mercados
nacionales.
41
La segunda funcin, es la de hacer posible la ampliacin sistemtica
del espacio social y natural del sistema, mediante la expansin de las
relaciones de cambio y produccin capitalistas, el enlace y asimilacin de
otros modos de produccin y la incorporacin de fuentes adicionales
de suministro y diversificacin de valores de uso (materias primas, insu
mos, tecnologa, recursos biolgicos), capital y fuerza de trabajo.
La tercera funcin es la de integrar, en un solo circuito de reproduc
cin del capital global, espacios complementarios de estructura econmica
diferente, como son las reas industriales avanzadas de altos costos relati
41 El capitalista industrial debe tener constantemente ante s al mercado mundial, compara
y debe comparar constantemente sus propios precios de costo con los precios del mercado,
no slo de su patria, sino del mundo entero t/ c,/, III, pg. 430).
133
vos a recursos naturales y fuerza de trabajo, niveles reducidos de rentabili
dad y excedentes crnicos de capital,
42
las reas semicapitalistas interme
dias de recursos naturales y fuerza de trabajo baratos, tasas ms altas de
rentabilidad y escasez de capitales o las reas precapitalistas de mercados
potenciales por abrir o generalizar. La integracin a saltos de esta diversi
dad de espacios, posibilita sucesivos ciclos de expansin del espacio
mundial de valorizacin y reproduccin del capital, que incorporan nuevas
reas de alta rentabilidad real o potencial, y contrarrestan recurrentemente
la tendencia histrica hacia la cada de la tasa de ganancia que caracteriza
al sistema.
En su dinmica histrica, el mercado mundial ha ido integrando las
sociedades precapitalistas a su movimiento general, imponindoles gradual
y desigualmente sus condiciones de funcionamiento. Este movimiento
integrador y asimilador es el resultado de la tendencia histrica hacia la
intcmacionalizacin del capitalismo, en un movimiento que opera a saltos,
a travs de marchas y contramarchas, en el que periodos de fuerte expansin
del mercado mundial alternan con pocas de contraccin relativa durante
las que se relajan sus presiones sobre las esferas nacionales (pocas de
mayor autonomizacin relativa y posibilidad de desarrollo hacia dentro).
A travs de los sucesivos procesos de intemacionalizacin y nacionali
zacin, se extienden las relaciones capitalistas a nivel mundial, se consti
tuyen nuevos espacios capitalistas nacionales y tienden a acercarse
contradictoriamente las diferentes sociedades mundiales.
Las consecuencias de ese proceso integrador sobre las diversas comu
nidades mundiales son, por lo tanto, contradictorias. El mercado mundial
es, tanto un formidable instrumento de desarrollo econmico y cultural
como de disgregacin de las sociedades precapitalistas, diferenciacin de
regiones y pases y explotacin econmico-social. En el primer sentido,
permite a las naciones aprovechar ms ampliamente sus recursos naturales,
42 La tendencia al elevamiento del precio de la tierra en los pases industriales fue constatada
ya por Ricardo, y se ha seguido acentuando desde entonces. La asociacin inversa entre
alto nivel de desarrollo del capitalismo y bajo nivel de rentabilidad media del capital, fue
una cuestin resuelta en trminos relativamente positivos por Marx, como derivacin de
las diferentes composiciones orgnicas nacionales de capital; pero que poda ser revertida
por diferencias proporcionalmente mayores, en las productividades nacionales del trabajo,
y/o las tasas de plusvalor t/ c,/ III, caps. 8 y 13). Con respecto a la tendencia del
capitalismo hacia la sobreacumulacin del capital, puede verse la obra citada de Marx,
libro tercero, secciones tercera y quinta.
134
elevar escalas de produccin, abaratar costos internos, asimilar tecnologa
y elementos avanzados de cultura o acceder a niveles ms elevados de
consumo y crecimiento. Pero en la medida en que el intercambio interna
cional confronta pases de diferentes niveles de desarrollo econmico,
tamao y podero estatal y militar, o capacidad interna de respuesta, es
tambin un medio de exaccin econmica y dominacin poltica. A travs
de la historia, la institucionalizacin de las relaciones internacionales, en
el marco del sistema de estados, ha determinado sucesivas condiciones de
explotacin de las naciones ms dbiles, a travs del saqueo, de la imposi
cin del comercio monopolista (Dabat, Capitalismo mundial...), de la
privacin del derecho a la proteccin de sus propias industrias (Robinson
y Gallegher, El imperialismo.o del control imperialista de sus recursos
naturales (Bujarin, La economa mundial...), por slo citar algunas de las
modalidades tpicas que se sucedieron a lo largo del tiempo.
La contraposicin entre las ventajas objetivas del intercambio inter
nacional y las condiciones concretas de desigualdad a partir de las que se
establece, es la expresin en el terreno internacional del carcter contradic
torio del modo de produccin capitalista en cuanto, simultneamente,
medio de desarrollo de las fuerzas productivas, la socializacin del trabajo
y la universalizacin de la cultura, e instrumento de opresin y explotacin.
Como en el caso del mercado capitalista de trabajo (en el que el perdedor
es el trabajador desempleado, y no el explotado por el capital en condicio
nes normales), los parias del mercado mundial no son los pases pobres ms
integrados al comercio mundial, sino los ms marginados de l.
La experiencia histrica de cinco siglos de constitucin y desarrollo
del mercado mundial, permite comprobar que los pases y regiones que han
sufrido a la larga mayores procesos de estancamiento y degradacin en
distintas pocas, han sido casi invariablemente aquellos que han quedado
al margen de las grandes corrientes del comercio internacional,
43
mientras
que los que lograron niveles ms significativos de progreso han sido (salvo
condiciones y pocas muy delimitadas), los que lograron integrarse amplia
y adecuadamente a esas comentes. La dominacin colonial y explotacin
comercial de los pases pobres, ha obstruido indudablemente sus posibili
dades internas de desarrollo capitalista. Pero por lo general, no han podido
43 Uno de los objetivos de los tres tomos de nuestro libro c,/- -../ , ,/-
/. es tratar de demostrarlo. Para el periodo constitutivo del capitalismo
(1500-1800) vase el primer tomo ya publicado.
135
impedirlo en el largo plazo, e incluso ha llegado a ser un factor muy
importante de dinamizacin econmica, cultural y poltica, en la medida
en que ha forzado a los pueblos sojuzgados a luchar por su emancipacin
nacional y el control de su soberana y de sus recursos naturales, al mismo
tiempo que ayudaba a crear las premisas objetivas para que esos propsitos
pudieran materializarse.
44
Conforme a lo expuesto, puede decirse que el nivel de desarrollo y
rango alcanzado por los pases dentro del sistema capitalista mundial, no
es tanto un fenmeno impuesto exgenamente por el sistema mundial, sino
un logro nacional interno logrado a partir de los condicionamientos del
mercado mundial. En ese sentido, depende fundamentalmente del autodi-
namismo econmico, cultural y poltico, de la capacidad de transformacin
interior y de la posibilidad de ir logrando condiciones ms favorables al
mercado mundial y al sistema internacional de Estados. Como tal es un
fenmeno modificable por el desarrollo econmico interno y la accin
econmica, poltica y diplomtica externa (tipo de integracin en el sistema
internacional de Estados y relaciones sociales y culturales civiles).
3.2 La estructura y contradicciones del mercado mundial
El mercado mundial es, al mismo tiempo, un mercado diferente a los
distintos mercados nacionales, mucho ms amplio, no regulado por ningn
estado y que se rige por una estructura de precios y concunencial propia;
pero que opera a partir de las condiciones de los mercados nacionales, en
cuanto espacio de interseccin de los segmentos productivos ms competi
tivos (exportadores) de los diferentes pases, con las demandas de impor
tacin nacionales. Todo ello se traduce en un particul ar tipo de complejidad,
44 En esto coinciden tanto Lenin (ver t/ -,./- cap. 9) como los tericos del
imperialismo ingls de libre comercio (Robinson y Gallagher). Segn la opinin del
primero, el imperialismo moderno revoluciona radicalmente las viejas relaciones socia
les, destruye el aislamiento agrario milenario de las naciones al margen de la historia...El
propio capitalismo proporciona poco a poco a los sometidos medios y procedimiento
adecuados de emancipacin. Y dichas naciones formulan el objetivo que en otros tiempos
fue el ms avanzado de las naciones europeas: la creacin de un estado nacional nico
como instrumento de libertad .-, ././ t/-,./- ,, 121). Segn
los segundos, Los nacionalismos de Egipto, los aprendices en la China de Kuang-Hsu,
las secciones que se unieron a la coalicin continental del Congreso de la India, los iglesias
separatistas de Africa; todos, cada uno a su modo, planearon rehacer sus personalidades
y recuperar sus poderes operando al estilo de los occidentales (Ver Owen y Sutcliffe, t/
-,./- pg. 57).
136
que da lugar a formas distintas de expresin de la ley del valor, de
conformacin de precios y sobreganancias, de modalidades de concurren
cia, de naturaleza del sistema monetario o de regulacin global que carac
terizan a los mercados nacionales.
45
Como resultado de su superposicin con las diferentes economas
nacionales, el mercado mundial opera a partir de las estructuras de costos,
condiciones internas de demanda y sistemas internos de valores y precios
de los diferentes pases.
46
Las mercancas ingresan al mercado mundial con
los valores y precios de produccin de sus pases, para venderse en otros
que cuentan con sistemas diferentes de valoracin nacional, dentro de un
rgimen de concurrencia que da lugar a precios internacionales unificados.
Ello permite a los capitales de los pases exportadores ms competi
tivos, vender sus mercancas por encima de su valor (nacional), aunque
ms baratas que los pases competidores. Las diferencias de precios
internacionales, permiten asimismo importar medios de produccin y de
45 Los problemas que plantea la aplicacin de la ley del valor a nivel internacional, estn
muy lejos de haber sido resueltas por el pensamiento econmico actual. Los intentos de
desarrollar la teora, han tendido por lo general a caer en interpretaciones tercermundistas
sobre el intercambio desigual" (especialmente Emmanuel, Amn), de la inexorabili
dad" de la especializacin desventajosa de los pases atrasados (Mandel, c,/-
., pg. 74), o de la negacin de la vigencia de la tendencia a la nivelacin de las tasas
de ganancia nacionales (postura conocida como neomarxista). Para la crtica de las
concepciones de Emmanuel y Amn desde diversos ngulos, pueden verse los trabajos de
Barrat Brown, Palloix, Bettclheim o Fioravanti citados en la nota 26. Para la del
neomarxismo, Dabat, La nivelacin....
46 1.a formacin de precios mundiales nicos para cada tipo de mercancas, opera como ya
vimos, a partir de valores comerciales y precios de produccin nacionales, sin pasar por
una nivelacin general (mundial) de la tasa de ganancia. Por eso Marx sostiene que las
distintas cantidades de mercancas de la misma clase producidas en distintos pases
durante el mismo tiempo de trabajo tienen distintos valores internacionales, expresados
en distintos precios t/ c,/ I, pg. 450); que es indiferente en el comercio
internacional la diversidad de cuotas de ganancia que rigen en los distintos pases (III,
pg. 173); y que lo que se expone en la Seccin Segunda del Libro Tercero de la misma
obra es la manera como se establece una cuota general de ganancia dentro de un pas
(III, pg. 154) (Las citas corresponden a la 4a edicin de la editorial Cartago). En el mismo
sentido (en este punto) Mandel t/ ,/- . pg. 71). Ello implica que los
capitales de diversos pases que concurren en el mercado mundial, se apoyan en diferentes
estructuras nacionales productivas y de costos (recursos naturales, tecnologa, salarios,
transportes y comunicaciones etc ), y diferentes referentes de rentabilidad (tasas medias
de ganancia nacionales), que son los que en ltima instancia determinan la entrada o salida
de los mismas en el mercado mundial.
137
consumo a precios menores que los internos, lo que en conjuncin con lo
anterior, tiende a elevar las tasas medias de ganancia nacionales.
47
En el
caso de los productos bsicos, la fijacin del precio mundial a partir de las
condiciones de produccin de los competidores marginales (Flichman, La
renta del suelo...), permite a los exportadores ms competitivos obtener
grandes sobreganancias. Este hecho, conjugado con la posibilidad de los
pases semindustriales de compensar, en trminos de precio, su produc
tividad inferior del trabajo con lo barato de su fuerza de trabajo y recursos
naturales, constituye el fundamento de la posibilidad de su incorporacin
ventajosa en el mercado mundial (Dabat y Rivera, Las exportacio
nes...)
48
El capital se exporta a otros pases por las mismas razones
(bsqueda de tasas de ganancia o inters ms elevadas), mientras que los
trabajadores migran por motivos del mismo orden (bsqueda de salarios
ms elevados). El conjunto de estas relaciones bsicas se desarrolla histri
camente, y adopta formas particulares en cada poca del capitalismo y del
mercado mundial.
En el mercado mundial no actan slo empresas e inversionistas
privados, sino tambin, como ya vimos, estados nacionales que las respal
dan directa o indirectamente. La estructura y naturaleza de la participacin
de ambos tipos de componentes tambin ha variado histricamente. Los
capitales y empresas individuales se han ido transformando con el tiempo
a partir de la centralizacin y concentracin del capital (Marx, El Capital),
las modificaciones de la estructura de la empresa (Chandler, La mano
visible), los nuevos requerimientos tecnolgicos y espaciales de la concur
47 Diversos pasajes de t/ c,/ en particular III, cap. 14. Tambin :. III, pg. 208.
La idea de Marx sobre el elevamiento de la tasa media de ganancia fue formulada en crtica
a la concepcin de Ricardo, que sostena que el comercio internacional no modificaba en
principio la ganancia media nacional (t, pgs. 99-101), salvo en lo referido a las
consecuencias de importacin de productos agrcolas a menor precio. La economa
neoclsica ulterior, continuar de hecho la tradicin ricardiana en este punto, bajo la idea
de que los rendimientos crecientes no son compatibles con el supuesto de la competencia
perfecta.
48 Esas exportaciones no tienen por que ser necesariamente desventajosas para los pases
menos desarrollados como pretende sin fundamentar Mandel (ver nota anterior). La
experiencia de los pases petroleros, del Japn, de Espaa, de Corea, de China, de Brasil,
de Turqua y de numerosos pases asiticos y latinoamericanos demuestra precisamente
lo contrario. Para una explicacin terica de las ventajas posibles de los pases agrarios y
semindustriales en el comercio internacional, vase Dabat y Rivera, Las exportacio
nes....
138
rencia internacional (Vemon, Tormenta...) o la estructura e importancia del
crdito internacional. Con la empresa multinacional ha surgido reciente
mente un nuevo tipo de concurrencia, apoyada en unidades implantadas en
distintos pases, conectadas entre s por un amplio espacio circulatorio
internacional propio (el comercio intra-firma), el respaldo de ms de un
estado nacional (el pas sede y el de la filial involucrada) y la tendencia a
vincular estrechamente comercio e inversin mundial como opciones com
plementarias.
49
Un aspecto central de este proceso, ha sido el nuevo lugar
de la banca internacional y los flujos financieros, que han enlazado a
empresas y estados en una inmensa cadena mundial de obligaciones cre
diticias.
La participacin de los estados nacionales tambin ha sufrido grandes
cambios a lo largo de la historia. El desarrollo del capitalismo y los procesos
de industrializacin mundiales han ido conformando, en oleadas histricas
sucesivas, pases muy diversos. No slo de grandes potencias econmicas
(Estados Unidos, Japn, Alemania y los principales pases de Europa
Occidental, la Unin Sovitica, China), sino tambin pases pequeos de
vieja industrializacin, pases de nueva industrializacin (I larris, The
end...; Hurtienne, Theories...) o pases petroleros de base financiera
propia (Mandel, Estudios...). Ello ha ampliado y diversificado comple
tamente el crculo de los participantes en la concurrencia mundial, y ha
alterado el balance del poder econmico mundial y los determinantes
objetivos (subyacentes) del mercado mundial.
La conjuncin del poder financiero y de mercado de la empresa
multinacional y el respaldo de los estados nacionales a sus exportaciones
e inversiones, permite la entrada en el mercado de ramas productivas y
empresas individuales no necesariamente competitivas (en trminos de
precios de produccin), que pueden competir ventajosamente gracias a
formas histricas muy diversas de distorsin del comercio internacional,
al decir de la teora econmica actual. Estos casos, estudiados por Hilferd-
ing y Bujarin hace casi un siglo, o por Krugman y otros autores en la
49 En los estadios avanzados del capitalismo y particularmente en la era de la empresa
multinacional, comercio e inversin pasan a ser operaciones estrechamente vinculadas,
ya que la segunda sigue habitualmente al primero (crditos e inversiones comerciales,
asistencia a compradores, coinversiones con clientes etc ), y viceversa (abastecimiento de
insumos a filiales, operaciones de maquila etc.) o ambas constituyen simples opciones
alternativas para penetrar o controlar un mercado (Vemon, :-. Porter, -
,./......) conforme lgicas unitarias de valorizacin del capital.
139
actualidad, resultan de subsidios, coinversiones, sobreproteccin aran
celaria, crteles internacionales o creacin artificial de barreras a la entrada.
para slo citar los casos ms analizados. Pero simultneamente, la gran
cantidad y constante ampliacin del nmero de empresas y pases partici
pantes en los distintos mercados particulares, los diversos regmenes na
cionales de apertura comercial, y el apoyo de los estados nacionales a los
esfuerzos empresariales por penetrar en mercados especficos, actan en
sentido contrario (concurrencial), al impedir que los grandes capitales y
combinaciones monopolistas puedan controlar los grandes mercados
y cerrar la entrada de nuevos competidores a los mismos, aun en pocas
como la actual.
50
La conjuncin de capitalismo monopolista con intema-
cionalizacin de capital
51
parecieran dar lugar a estructuras muy complejas
de competencia, que si bien estn muy lejos de la libre concurrencia, no
constituyen tampoco tpicas formas de concurrencia oligoplica (dado el
dbil control del mercado por las empresas lderes), ni mucho menos de
comercio dirigido.
Esta peculiar compaginacin de libre competencia oligoplica,
regulacin monopolista frustrada y pugna concurrencial interestatal (pro
teccionismo, pugnas cambiaras, conformacin de bloques comerciales
etc.), agrava la peculiar vulnerabilidad del mercado mundial ante las
fluctuaciones econmicas, la especulacin financiera o la depredacin de
los recursos naturales internacionales (caso de los mares), planteando la
necesidad de mecanismos regulatorios eficientes. Pero el mercado mundial
carece en s mismo de tales mecanismos autorreguladores, no cuenta con
50 Este fenmeno fue constatado Bujarin en 1915 (ver nota 17) y sigue manifestndose
actualmente. Segn Vemon, la penetracin recproca de las empresas ha reducido no
aumentado el grado de la concentracin en un nmero considerable de industrias en los
mercados mundiales. En los productos qumicos estandard, las medicinas, los
automviles, los productos petroqumicos, el cobre, el azufre y varias industrias ms, las
empresas de diversos orgenes nacionales estn ms expuestas que nunca a las consecuen
cias del comportamiento de las dems t .-,. -.//. pg. 153). En
el mismo sentido puede verse UNESCO, t ,. /. pgs.
249-255).
51 Esto no puede aplicarse a las pocas de contraccin del mercado mundial. En el periodo
de entreguen-as, por ejemplo, los estados nacionales pudieron controlar frreamente las
transacciones internacionales, lo que elimin casi por completo los elementos de libre
concurrencia.
140
una autoridad estatal capaz de imponer medidas correctivas, y se basa en
sistemas monetarios que slo pueden establecerse eficazmente a partir de
su sancin por el sistema de estados.
A este nivel existe una importantsima diferencia entre un sistema
monetario mundial y uno nacional, derivada de la imposibilidad de estable
cer a nivel mundial una moneda estatal de crdito por razones y a expuestas
(inexistencia de un Estado y un Banco Central mundial). Por esa razn, tras
el colapso internacional del patrn oro y el gran quiebre del entreguerras,
el mercado mundial slo pudo recuperar su unidad y estabilidad relativa, a
partir del predominio econmico y poltico mundial de una superpotencia
capitalista (los Estados Unidos), y su traduccin en un nuevo orden mundial
interestatal y un sistema monetario internacional basado en su moneda
nacional (el dlar). Ello plantea la necesidad de estudiar brevemente las
relaciones entre mercado mundial, dinero mundial y sistema de estados,
como la base principal de estructuracin del conjunto del orden capitalista
mundial.
4. Sistema de Estados, Organizacin Internacional y Orden Mundial
El sistema de estados caracterstico del capitalismo, se fue conformando a
travs de grandes oleadas histricas de conformacin de formas institucio
nales diferentes, divididas entre s por interregnos de ruptura: el ciclo de
las grandes guerras intereuropeas abierto con la Revolucin Francesa
(de 1789 a 1815) y el constituido por las Grandes Guerras Mundiales y sus
secuelas (1914a 1950 aproximadamente).
52
Cada uno de estos tres grandes
ciclos de conformacin gener diferentes tipos de relaciones interestatales,
y de conexin del sistema internacional de estados con la economa y el
mercado mundial, lo que plantea la necesidad de una breve esbozo de las
caractersticas de cada uno.
En el largo periodo histrico de transicin al capitalismo, formacin
del mercado mundial y constitucin del primer sistema colonial (la poca
del absolutismo y el mercantilismo), el sistema de estados fue un fenmeno
exclusivamente europeo, centrado en la bsqueda de equilibrios territoria
52 Tambin cabra mencionar aqu la gran depresin de 1873-1892 que separa la poca
del imperialismo de libre comercio del imperialismo clsico. Pero no la mencionamos en
el texto, dado que la misma no conlleva una transformacin cualitativa de la forma
institucional del sistema de estados. Pero desde todo otro punto de vista debiera
considerarse.
141
les entre las grandes potencias (bsicamente Francia, Espaa, Portugal,
Holanda, Inglaterra, Austria, Rusia y Turqua) y la moderacin de los
conflictos generados por la expansin colonial. Su forma institucional
principal fue la constitucin de una red genralizada de relaciones
diplomticas (Perry Anderson, El Estado...) y la concertacin de tratados
bilaterales. El sistema de estados as conformado no se ocup especfica
mente de las cuestiones econmicas (que quedaban completamente a cargo
de cada estado). El sistema monetario internacional (bimetalismo oro-
plata) fue un fenmeno desarrollado espontneamente y regulado por los
grandes mercados mercantiles y cambiarios de Amberes, Amsterdam y
Londres (en diferentes pocas histricas).
Entre 1815 y 1914 (poca del capitalismo industrial, consolidacin
del mercado mundial y hegemona industrial, naval, comercial y financiera
inglesa), tuvo lugar la gran expansin mundial del capitalismo que dio lugar
a los dos rdenes mundiales diferentes, que se conocen como imperia
lismo de libre comercio (Robinson y Gallegher) e imperialismo clsico
(estudiado por Hobson, Hilferding y Lenin). Durante el conjunto del
periodo histrico se fue conformando progresivamente un sistema de
estados verdaderamente mundial, a partir de formas institucionales ms
desarrolladas, como las conferencias internacionales multilaterales y la
constitucin de organizaciones internacionales permanentes
54
(Colliard,
Instituciones... ). Sus objetivos estuvieron mucho ms centrados en cues
tiones econmicas, como la proteccin del comercio internacional, la
apertura de las vas martimas y fluviales de navegacin y despus del
Congreso de Berln de 1884 y 1885, del reparto del mundo entre las grandes
potencias. El mercado mundial funcion en esta poca a partir de la
transicin del bimetalismo al patrn oro (cuya preeminencia se establece
hacia aproximadamente 1880 segn Kenwwody Lougheed, Historia...)
y el papel financiero de Inglaterra (convertibilidad de la libra esterlina a
oro). Pero la preeminencia del patrn oro y el sistema monetario ingls fue
53 Utilizamos el concepto orden mundial, en el sentido de articulacin especfica entre
mercado mundial y sistema de estados en un sentido amplio (que implica, tanto condicio
nes estructurales y divisin del poder mundial como formas institucionales).
54 Creacin de la Unin Telegrfica Internacional (1865), de lo que sera luego la Unin
Postal Internacional (1874), de la Unin para el Sistema Mtrico (1875), de la Unin sobre
los Ferrocarriles (1890), de la Unin Radiotelegrfica Internacional (1906) etc. (Colliard,
t.. pgs. 61 -62).
142
un fenmeno derivado espontneamente de la posicin de Inglaterra en ln
economa mundial, que no requiri de la sancin de ninguna conferencia
internacional.
El tercer gran salto en la conformacin del sistema internacional de
estados, fue el que tuvo lugar en la II Postguerra Mundial, a partir de la
constitucin de un nuevo orden mundial basado en la bipolaridad Este-
Oeste y el dominio de Estados Unidos sobre el mundo capitalista. El nuevo
orden dej atrs el largo periodo de dislocamiento de la economa y el orden
poltico mundial,
55
para dar lugar a una nueva organizacin internacional
(la ONU) dotada de organismos especficos de regulacin del mercado
mundial como el Fondo Monetario Internacional o el GATT, y apoyada en
un nuevo sistema monetario basado en la convertibilidad internacional del
dlar y el rgimen de paridades fijas con las principales monedas
nacionales.
Este sistema lleg a su fin a comienzos de los aos sesenta, como
resultado del derrumbe de la supremaca industrial y comercial de los
Estados Unidos, la crisis mundial de 1974-75, y la aparicin de una
estructura diferente del comercio mundial y una nueva correlacin de
fuerzas econmicas entre las principales potencias capitalistas (ascenso al
primer plano de Alemania y Japn) y con las reas perifricas (ascenso de
los pases petroleros y semindustriales). La crisis del orden mundial
de postguerra abarc a todos los rdenes y mecanismos regulatorios del
sistema. Si bien la ONU y los organismos de regulacin econmica como
el FMI y el GATT siguieron funcionando formalmente, la organizacin
mundial en su conjunto perdi capacidad de control, y dio lugar a la
aparicin de mecanismos transicionales de emergencia. Las decisiones
fundamentales sobre la organizacin del sistema se derivaron a organismos
55 El periodo 1914 a 1950 se caracteriz por la desintegracin del mercado mundial y la
conformacin del llamado Campo Socialista. El sistema monetario basado en el patrn
oro y la libra esterlina, fue sustituido por sistemas monetarios nacionales basados en el
intervencionismo estatal generalizado y la adopcin de monedas nacionales sustentadas
en el crdito pblico, dentro de un rgimen de esferas comerciales y monetarias cerradas,
estructuradas en tomo a las principales potencias imperialistas. Durante el periodo, tuvo
lugar el primer gran paso hacia la constitucin de una organizacin mundial de estados
(la Sociedad de las Naciones). Pero la misma nunca pudo cumplir un papel eficaz en el
ordenamiento del capitalismo mundial, y no abord los problemas de la economa
mundial. El intercambio internacional se efectu en lo fundamental a travs de acuerdos
bilaterales, dentro de un contexto general de decrecimiento sensible de su importancia
econmica relativa (Kindleberger, c-. ..
143
informales (extemos a la organizacin internacional) como las conferen
cias del Grupo de los Siete y las negociaciones trilateral es entre Estados
Unidos, Japn y las principales potencias europeas. Apareci un nuevo
sistema monetario extremadamente voltil, basado en el arbitraje finan
ciero de la banca internacional y el capital especulativo (Aglieta, El
fin...), bajo la forma de un rgimen de flotacin regulada de las monedas
nacionales.
56
La ruptura del viejo orden mundial apareci en una poca en que los
problemas econmicos, ecolgicos, sociales y polticos del mundo descri
tos en el captulo primero, plantean nuevos desafos y necesidades de
cooperacin y ordenamiento internacional. Este conflicto plantea un con
junto de grandes incgnitas cuyo tratamiento escapa al objetivo terico-
metodolgico del presente libro. Lo que es pertinente sealar, sin embargo,
es que la experiencia histrica apunta a la necesidad de un nuevo salto en
el desarrollo del sistema internacional de estados y la organizacin inter
nacional, en el sentido de una mayor regulacin interestatal, y de recono
cimiento del nuevo papel de organizaciones no gubernamentales en campos
como el medio ambiente, los derechos humanos o la lucha contra la
pobreza. La inexistencia de una potencia hegemnica hace imposible que
el nuevo orden mundial pueda girar en tomo a la supremaca de un estado
nacional. En el plano econmico, ello requiere la reorganizacin concertada
del comercio internacional, y la constitucin de una forma superior de
sistema monetario basado en una autoridad monetaria internacional capaz
de emitir moneda de crdito de validez universal (que es algo que parece
afectar decisivamente el concepto mismo de soberana econmica nacional
tal como se halla establecido hasta el presente) Podr el capitalismo dar
ese salto? Que pasar si no lo da?
56 Una de las principales consecuencias de la crisis monetaria y productiva de comienzos de
los aos setenta fue el fin del sistema monetario de Bretn Wood, basado en la converti
bilidad del dlar y las tasas de cambio fijos entre las diferentes monedas nacionales. Ello
se tradujo en un nuevo rgimen de flotacin monetaria, primero incontrolada (hasta el
Acuerdo de Louvre de febrero de 1987), y luego regulada por el llamado Grupo de los
Siete (Estados Unidos, Alemania, Japn, Inglaterra, Francia, Italia y Canad) (Gutmann,
World Money...). En dicho rgimen, el tipo de cambio de las diferentes monedas
nacionales, pasa a definirse no slo por su capacidad de compra, sino por los movimientos
especulativos de carcter financiero.
144
CAPTULO VI
LA DINMICA NACIONAL E INTERNACIONAL
DEL CAPITALISMO
1. El dinamismo del sistema
En el captulo precedente hemos realizado un examen de la estructura
espacial del capitalismo mundial y sus componentes nacionales e interna
cionales, desde una perspectiva que slo consideraba incidentalmente el
estudio de las fuentes de dinamismo del sistema. En el presente captulo
nos centraremos en esta cuestin, al tratar de precisar sus principales
determinantes dentro de una perspectiva de anlisis que jerarquizar la
consideracin del aspecto econmico del problema.
Conforme la teora formulada por Marx, el capitalismo es un modo
de produccin esencialmente dinmico,
1
regido por un conjunto de leyes
objetivas que resultan de la interaccin entre fuerzas productivas y relacio
nes de produccin, y la mediacin activa de la lucha de clases entre capital
y trabajo, la competencia intercapitalista y la competencia entre los propios
trabajadores en el mercado laboral. En ese sentido, la concepcin del
marxismo acerca de la dinmica del capitalismo, se diferencia tanto de las
visiones exogenistas y subjetivistas del crecimiento econmico como de
las que tienden a concebirlo como un fenmeno ilimitado que continuar
operando en cualquier tiempo y lugar.
2
1 En este sentido, el marxismo recoge la herencia de la economa clsica inglesa, mientras
que tradiciones como las marginalista y keynesiana tienden a concebir al dinamismo del
capitalismo como un fenmeno inducido por variables extemas. Para Marshall las causas
que determinan el progreso econmico de las naciones pertenecen al comercio exterior
t,/. pg. 668). Para Keynes y sus seguidores ortodoxos, el crecimiento
econmico es una funcin exgena al rgimen capitalista, provista por el gasto estatal.
Ambas tradiciones se distinguen por la misma razn de la concepcin dinmica del
capitalismo desarrollada por el pensamiento schumpeteriano. Pero la concepcin schum-
peteriana hace depender el dinamismo del sistema, de elementos subjetivos indetermina
dos (la existencia del empresario innovador).
2 Para Marx, los lmites de la expansin del capitalismo se hallan en el propio capital, como
resultado de la tendencia inherente al modo de produccin a sobreacumular capital por
encima de sus posibilidades de valorizarlo, que resulta en la cada tcndcncial de la tasa de
ganancia que est en la base de las crisis peridicas. Pero esa tendencia, es a la vez un
nuevo factor de dinamismo, en la medida en que da lugar al desarrollo de tendencias
contrarrestantes (intensificacin del trabajo, innovaciones tecnolgicas, aceleracin de la
rotacin del capital, ampliacin del comercio exterior) que hacen posible la apertura de
nuevos ciclos de expansin y ulterior derrumbe de la acumulacin t/ c,/ III, Seccin
Tercera). Se discute dentro de la teora marxista, como antes en la ricardiana si esto
conduce en algn momento al derrumbe del capitalismo (Grossman, t /., ), o al
estancamiento crnico del sistema (interpretacin que prevaleci en la II Postguerra a
147
El dinamismo del capitalismo a escala mundial, no reside en un nico
tipo de determinantes sistmicos del sistema mundial como sostiene
Wallerstein, sino en la interaccin de dos tipos diferentes de factores de
impulso, se localizan en distintos planos espaciales. Lo que podramos
llamar motores endgenos, situados al interior de cada una de las esferas
nacionales, y los que podran llamarse motores exgenos por operar a
partir del mercado mundial en los flujos internacionales de comunica
cin y en el sistema mundial de Estados.
La existencia de ambos tipos de motores se halla claramente expuesta
en la obra de Marx. Lo que llamamos motores endgenos, no son otra cosa
que las leyes de autodesenvolvimiento de la economa capitalista expuestas
tericamente a lo largo de toda la estructura analtica de El Capital (ver
seccin primera del captulo anterior), o bien consideradas especfica
mente en relacin al estudio de situaciones histricas concretas, como sera
el caso de la descomposicin del feudalismo en Europa y la conformacin
de la economa mercantil, o bien del surgimiento de la manufactura
o la gran industria.
3
Por lo que respecta a los llamados motores exgenos,
no existe en Marx un tratamiento sistemtico por las razones expuestas en
el captulo anterior. Pero a pesar de ello, existen en El Capital numerosos
pasajes relativos al impacto del mercado mundial sobre las sociedades
precapitalistas,
4
o sobre los efectos dinamizadores del comercio exterior
y las exportaciones de capitales sobre los pases perifricos.
5
partir de una caracterizacin simplista del significado del capitalismo monopolista). Pero
parece no existir duda de que tiene que haber algn punto crtico de decadencia del
sistema. Autores tan diversos como Rosa de Luxemburgo o Gramsci, coinciden de hecho
en que este se alcanzara cuando toda la economa mundial sea capitalista y haya
conseguido un cierto grado de desarrollo (Gramsci, +/, La caida de la tasa de
ganancia).
3 El Capital, I, cap. 24; III, caps. 13 a 15, 20 y 47. El trabajo de Lenin, t/ ..// ../
,/- . t. es un intento muy logrado por estudiar el desarrollo del capitalismo
en un pas, a partir de la lgica de su dinamismo endgeno.
4 Vase por ejemplo t/ c,/ I, pgs. 107 y 283-284; III, pgs. 425-427.
5 t/ c,/ III, pgs. 939-940. Con respecto a este ltimo aspecto el papel dinamizador
de la exportacin de capitales^- los clsicos de la teora del imperialismo, Rosa Luxem
burgo, Hilferding, Lenin y Bujarin, se expresan en un sentido coincidente con el de Marx.
148
2. Los mot ores endgenos
Llamamos motores endgenos a los mecanismos sociales de crecimiento
econmico que operan dentro de una economa capitalista nacional dada.
Por su naturaleza econmica, pueden dividirse en formas extensivas e
intensivas.
6
Las formas extensivas son las que se desarrollan a expensas de
relaciones precapitalistas o semicapitalistas, y se tr aducen en la ampliacin
del espacio de circulacin y valorizacin del capital. Las formas intensivas
o de profundizacin del desarrollo del capitalismo), son las que se
expanden a expensas de relaciones capitalistas menos intensivas y comple
jas y dan lugar a transformaciones cualitativas del rgimen de produccin
y reproduccin, en trminos del elevamiento de la productividad del
trabajo, creacin de nuevos productos, reduccin de costos o aceleracin
de la circulacin del capital. Ambas formas coexisten permanentemente,
aunque tomando formas histricas distintas y combinndose de diferente
manera en las diversas fases de desarrollo del modo de produccin.
Entre los mecanismos extensivos de crecimiento del capitalismo,
debe considerarse inicialmente a tendencias espontneas como la expan
sin de las relaciones mercantiles o la especializacin del trabajo (Adam
Smith, La riqueza...), la acumulacin de capital sin cambio tecnolgico ni
elevamiento de la composicin del capital, la ampliacin del sistema de
crdito (Marx, El Capital). Pero tambin juegan ese papel impulsos pro
vistos por el estado para acelerar el desarrollo econmico como las distintas
formas de acumulacin originaria o las reformas agrarias que crean
pequea propiedad campesina y desarrollan el mercado interior. En este
ltimo sentido de actividad pblica orientadas conciente e inconsciente
mente al crecimiento del capitalismo, puede considerarse a todas las
modalidades de reforma social o dinamizacin cultural que movilizan a la
6 Sobre crecimiento extensivo e intensivo (o en profundidad) en la literatura marxista, puede
verse Bujarin, t .- -../Lenin, El desarrollo.Lange, Problemas...;
Aglieta, t.,./ Dabat, La economa mundial...; Rivera, c Foladori y
Melasi, t- Las definiciones de los distintos autores no siempre coinciden,
especialmente en cuanto a la amplitud de la caracterizacin de la primera fase del
desarrollo intensivo, como se ver en el capitulo siguiente.
7 Esta modalidad fue la privilegiada por los primeros modelos neokeynesianos de desarro
llo, especialmente el de Harrod. Para una visin dinmica de sus limitaciones vase
Hirscliman, t .., cap. 2.
149
poblacin en tomo a finalidades vinculadas a tal tipo de desarrollo. Las
formas extensivas son modalidades que, en conjunto (asociadas entre s
como formas dominantes), caracterizan a las etapas iniciales del capita
lismo, mientras que en las fases ms avanzadas del mismo, subsisten como
modalidad particular de las ramas industriales tradicionales que operan con
tecnologas maduras.
Dentro de las modalidades intensivas, cabe ubicar en primer lugar a
las derivadas de la transformacin directa del modo de produccin, a partir
del desarrollo de la gran industria, el elevamiento de la composicin
orgnica del capital y la productividad del trabajo o la aceleracin de la
rotacin del capital (Marx, El Capital); la introduccin de nuevas combi
naciones productivas (Schumpeter, Teora...)? la transformacin del pro
ceso de trabajo (Aghcta, Regulacin...) o de la empresa (Chandler, La mano
visible). Pero tambin abarca formas indirecta que inciden externamente
sobre el proceso de produccin, como la introduccin de formas ms
complejas y efectivas de crdito (Hilferding, El capital financiero), las
modalidades ms evolucionadas de regulacin y gestin estatal (Gough,
The Political...), las mejoras de los medios de comunicacin y transporte o
de los sistemas educativos. Tambin podran considerarse en un sentido
ms general al conjunto de las transformaciones que operan a lo largo del
tiempo, que modifican positivamente la calificacin del trabajo y el acervo
de conocimientos tecnolgicos (Dosi, Una reconsideracin... ) o factores
sociales, culturales e institucionales ms generales que inciden sobre el
desarrollo econmico y la competitividad de un pas (Porter, La competi-
tividad...). Todas ellas, en conjunto, cuando se vuelven dominantes, con
figuran niveles ms avanzados de desarrollo del capitalismo (ver'captulo
siete). Pero tambin aparecen como fenmeno aislado (empresas, ramas
productivas, regiones) no dominantes, en los estadios ms ret-asados del
mismo.
Las fuerzas generadoras de dinamismo endgeno, operan en todo pas
y regin donde tengan presencia las relaciones mercantiles y la concurren
cia entre productores privados e independientes (Marx, El Capital). Una
vez que el fenmeno ha dado comienzo, tiende a autorreproducirse y
8 Schumpeter considera cinco diferentes tipos de nuevas combinaciones: la fabricacin de
nuevos bienes, el empleo de nuevas tcnicas, la conquista de nuevos mercados, la
conquista de nuevas fuentes de materias primas y la realizacin de una nueva forma de
organizacin de la produccin :. cap. 2). De ellas, slo las dos primeras y la ltima
son formas propiamente intensivas conforme la definicin que diramos de las mismas.
150
ampliarse, abarcando crculos cada vez ms amplios del territorio, nuevas
ramas de la divisin del trabajo y formas ms complejas de desarrollo, sobre
la base de la destruccin y/o subsuncin de los diferentes modos de
produccin precedentes a partir de los que se desarrolla (Marx, El Capital).
Como tal, es comn a todos los pases capitalistas o en proceso de transicin
al capitalismo, cualquiera sea su nivel de evolucin, y los obstculos
internos y externos a vencer. Tales diferencias se traducen, empero, en
pesos especficos distintos para cada uno de los diversas formas extensivas
e intensivas, y por ende, en diversas combinaciones entre ambas.
3. Los motores exgenos
Dentro de los motores exgenos deben distinguirse fuerzas que operan
directamente, como la conquista externa,
9
el comercio exterior, el desarro
llo de los transportes y las comunicaciones internacionales o la exportacin
de capitales, tecnologa y fuerza de trabajo (estudiadas por lo general con
mucho detalle por historiadores y especialistas en desarrollo econmico y
relaciones internacionales), de las que lo hacen indirectamente, induciendo
cambios internos en los diferentes pases. Un caso muy estudiado es del
efecto demostracin (Dusemberry) que afecta en principio a la estructura
del consumo de los pases. Pero lo mismo puede plantearse en relacin al
del desarrollo de la tecnologa militar, los progresos de la ciencia o los
sistemas de comunicacin, que son adoptados por pases distintos a los que
los introducen con el propsito de preservar posiciones econmicas y
polticas internacionales, alcanzar determinadas metas nacionales o tratar
de acortar distancia frente a los pases ms desarrollados y poderosos.
10
9 La conquista exterior significa en principio opresin y destruccin econmica-social y
cultural. Pero tambin puede significar histricamente introduccin de nuevas tec
nologas, conocimientos e instituciones, que en muchos casos constituyeron una nueva
base para el desarrollo histrico ulterior. Los fundadores del marxismo analizaron con
bastante detalle esta cuestin y las consecuencias del intercambio y el aprendizaje entre
conquistadores y conquistados. Vase, por ejemplo, t,./ +t./,
10 Trotsky hace una presentacin que podra considerarse clsica respecto a las consecuen
cias de las presiones econmicas, culturales y militares del capitalismo mundial sobre Ion
pases atrasados, de la cual deduce la ley del desarrollo desigual y combinado. I I
Occidente era un enemigo mucho ms temible; pero al mismo tiempo un maestro, Rusia
no poda asimilarse a las formas de Oriente, compelida como se hallaba a plegarse
151
Los motores exgenos constituyen una fuerza activa de transforma
cin, ya sea que su influencia acte sobre pases precapitalistas (en cuyos
caso pueden constituir el comienzo de procesos de acumulacin primitiva
de capital), o que lo haga sobre pases de diferente nivel de evolucin. Al
igual que los motores endgenos, los de origen exgeno, modifican y en su
caso destruyen las condiciones econmicas, sociales y culturales preexis
tentes, tendiendo a generar otras diferentes. Pero el efecto preciso de la
accin de estos ltimos sobre un determinado pas, depender del carcter
especfico de la fuerza externa en cuestin, de la poca histrica y del nivel
y caractersticas del desarrollo interno del pas objeto de su influencia.
11

La idea central a rescatar es que, en todos los casos, las fuerzas externas
slo pueden ejercer una influencia dinmica, en la medida en que operen
positivamente sobre las internas, desencadenando potencialidades inte
riores, o creando las premisas para ello.
Por esa razn, las fuerzas externas pueden ser, tanto formidables
acicates de dinamizacin y progreso, cuanto elementos destiuctivos de
premisas constitutivas del desarrollo futuro de un capitalismo nacional,
como puede ser el caso de la ruina de ncleos industriales incipientes o del
saqueo de recursos naturales no renovables.
12
Por esa razn los pases
constantemente a la presin econmica y militar de Occidente**.. Las naciones atrasadas
asimilan las conquistas materiales e ideolgicas de las naciones avanzadas. Pero esto no
significa que sigan a esta ltima servilmente, reproduciendo las etapas de su pasado
(u pg. 32).
11 La evolucin del comercio y el capital comercial desarrolla por doquier la orientacin
de la produccin hacia el valor de cambio... Por eso...tiene en todas partes una accin ms
o menos disolvente sobre las organizaciones preexistentes de la produccin. Pero la
medida en la cual provoca la disolucin del antiguo modo de produccin depende, en
primera instancia, de la firmeza y estructura interna de ste. Y donde desemboca este
proceso de produccin...no depende del comercio, sino del propio carcter del modo de
produccin antiguo. En el mundo antiguo, los resultados del comercio y del desarrollo
del capital comercial fueron siempre la economa esclavista...En cambio, en la era
moderna, desemboca en el modo capitalista de produccin t/ c,/, III, pg. 424).
12 Es a este nivel donde se demuestra ms claramente el carcter apologtico de la economa
liberal, y el supuesto carcter necesariamente benfico del libre juego del mercado y el
libre movimiento internacional del capital. Ello explica por otra parte, contrario sensu,
la gran difusin del pensamiento econmico proteccionista.
152
atrasados incorporados al mercado mundial requieren de instrumentos
protectores, como las tarifas aduaneras educativas (Hilferding, El capi
tal financiero) o del control estatal de sus principales recursos naturales.
Pero lo contrario tambin es cierto. La proteccin del ncleo orgnico
constitutivo del capitalismo nacional contra las fuerzas concurrenciales
extemas, puede alcanzar niveles exagerados e inadecuados, que tienda a
inhibir el desarrollo nacional y potenciar la accin de fuerzas interiores
negativas (como los monopolios o los aparatos burocrticos). Este sera el
caso, por ejemplo, del sobreproteccionismo latinoamericano reciente
(dcadas del cincuenta al ochenta), que favoreci la conformacin de
estructuras oligoplicas cerradas, que pasaron a convertirse en un poderoso
freno al desarrollo industrial de la regin.
13
Pero, por cierto, no es el nico
caso, y a que la historia de todos los pases est llena de ejemplos ilustrativos
de la enorme capacidad paralizante que pueden llegar a tener los sobrepro-
teccionismos econmicos, sociales y culturales. Los posibles juegos de
combinacin o rechazo de fuerzas endgenas y exgenas, no puede sin
embargo discutirse aqu, porque es algo que vara en las diferentes pocas
histricas y casos nacionales.
13 Sobre este punto vase la literatura neoestructuralista latinoamericana, en particular
Fanjzylber t ../. y Sunkel t/ ..// Para el caso de Mxico,
puede verse Rivera, c y t/ ...
153
- -V
.
CAPTULO VII
LAS ETAPAS DEL CAPITALISMO Y SU
DIMENSIN ESPACIAL
1. Introduccin
El reconocimiento de etapas en la evolucin secular del capitalismo se
encuentra ampliamente extendido entre historiadores, economistas y
dems cientficos sociales. En el caso de la teora econmica convencional,
tal aceptacin tiende a adquirir formas bsicamente descriptivas, mediante
el establecimiento de tipologas o modelos que, no obstante su naturaleza
emprica, han sido muy tiles para identificar cambios significativos en el
funcionamiento del sistema econmico.
1
Pero ocupa un lugar mucho ms
importante en el caso del marxismo, cuya orientacin metodolgica
histrico-estructural, le impone la necesidad de contar con teorizaciones
intermedias que permitan situar el objeto de estudio en un espacio y tiempo
determinado.
Los marxistas del siglo XX distinguieron por lo general diversas etapas
del capitalismo como el mercantil, el industrial de libre concurrencia, el
monopolista y el monopolista estatal o mixto. Estos criterios fueron utili
zados en Amrica Latina en combinacin con los introducidos por el
estructuralismo o el dependentismo, que enfatizaban en la insercin externa
del desarrollo regional, como los modelos primario exportador, substi
tutivo de importaciones o secundario exportador (Valenzuela), o en los
sucesivos tipos de dependencia externa, como la vieja y la nueva
dependencia (Dos Santos, El nuevo...). Estas conceptuaciones, se exten
dieron al conjunto de las ciencias sociales latinoamericanas (ver captulo
1 El primer criterio de periodizacin de ese tipo fue, que sepamos, el de Hoffman formulado
en 1931 :/. c./ basado en los cambios en la estructura de la demanda (dinamismo
basado en la produccin de bienes de consumo, de bienes de capital y de balance entre
ambos). Fue seguido por el de Colin Clark de 1940 t .. de tres etapas
basadas en el dinamismo de los sectores primario, secundario y terciario respectivamente.
Vino luego la propuesta neokeynesiana de periodizacin en tomo a la estructura del
mercado y el grado de concentracin econmica (competencia perfecta e imperfecta)
Apareci luego un tipo de periodizacin meramente cuantitativa, basada en la relacin de
distintos niveles de pi b por habitante con diversos indicadores macroeconmicos
(Chenery, Crecimiento...). Finalmente se plantearon criterios fundados en los cambios
del medio institucional y las polticas econmicas (Maddison, t /....)
157
cuarto), sustituyendo a la periodizacin de los viejos comunistas (transicin
del feudalismo al capitalismo) y de la sociologa funcionalista (trnsito de
la sociedad tradicional a la sociedad moderna).
2
Sin embargo, la aceptacin de esas categoras, no se bas en el manejo
de criterios tericos claros. Marx formul un conjunto amplio de proposi
ciones fragmentarias que son bsicas para la construccin de una teora
especfica sobre los estadios del capitalismo,
3
pero no pas de all. Bujarn
fue uno de los pocos marxistas clsicos que esboz un rudimento de
explicacin general acerca de la necesidad de que el capitalismo atravesara
por sucesivas transformaciones internas, como resultado del conflicto y
ajuste peridico entre sus fuerzas productivas y relaciones de produccin
(Teora...). Pero la conceptuacin histrica que se impondra desde los aos
veinte (la teora leninista del capitalismo monopolista y el imperialismo),
llegara antes que el cuerpo terico-metolgico que delimitara los funda
mentos, alcances y lmites de la misma, como una respuesta terica
necesaria a los brutales cambios que sufri el mundo con el estallido de la
I Guerra Mundial y las exigencias de la prctica poltica.
La conceptuacin leninista resumi ms dos dcadas de constatacio
nes histricas y aportaciones tericas formuladas por diversos autores
como Engels, Hobson, Hilferding o Bujarn, para concluir en que el
capitalismo haba entrado en su ltimafase, a partir de jerarquizar ciertos
2 La sociologa funcionalista llama modernizacin al desarrollo de la sociedad capitalista
depurado de contradicciones (bajo sus formas idlicas). Su criterio de periodizacin
distingue entre precondiciones de la modernizacin (sociedad tradicional), periodo de
transformacin, y modernizacin avanzada (ver Black, An Introduction...). Estos
criterios se corresponden aproximadamente con los estadios de modernizacin
econmica" descriptos por Rostow sociedad tradicional, despegue, madurez y consumo
de masas t ., en los que la madurez vendra a coincidir con la moderni
zacin avanzada.
3 Diversos pasajes de t/ c,/ formulan criterios muy precisos para determinar estadios
de desarrollo capitalista. Aparte de los ms conocidos (cooperacin, manufactura y gran
industria; acumulacin originaria y propiamente dicha) pueden sealarse los siguientes:
normalizacin de la jomada de trabajo (I, cap. 8), extensin del rgimen fabril (I, cap. 13,
ap. 4), transformacin capitalista de la agricultura, la manufactura, los oficios manuales
o el trabajo domstico (I, cap. 13, aps. 8 y 10), modalidades de subsuncin del trabajo al
capital y niveles de extensin del rgimen de produccin especificamente capitalista
(1, cap. 14), modalidades de acumulacin (I, cap. 23), contratendencias a la cada de la
tasa de ganancia (III, cap. 14), diversas formas del crdito (III, diversos pasajes de la
Seccin Quinta). Lo que falta en Marx es una articulacin dinmica de estas indicaciones
en una perspectiva de largo plazo.
158
rasgos del capitalismo de la poca, como la concentracin y monopo
lizacin del capital, la fusin del capital industrial y el bancario, la expor
tacin de capitales, las asociaciones monopolistas (cartels) internacionales
y el fin del reparto colonial del mundo entre las potencias imperialistas
(Lenin, Elimperialismo. ..)
4
. Habra que comentar que los rasgos escogidos,
con toda su relevancia, lo fueron en detrimento de otros omitidos de no
menos importancia, como los cambios en la base productiva del sistema,
en la organizacin y divisin social del trabajo o en las condiciones de
reproduccin de la fuerza de trabajo.
Tal conceptuacin conllevara dos corolarios de gran importancia
ideolgica: a) La divisin tajante entre capitalismo de libre concurrencia
(progresista y ascendente) y capitalismo monopolista-imperialista (parasi
tario e incapaz de desarrollar verdaderamente nuevas fuerzas productivas),
y b) La asuncin implcita de una teora del derrumbe inminente del
capitalismo, como resultado de la asociacin lgica que se tenda a estable
cer entre monopolio, imperialismo colonialista, inevitabilidad de las
guerras de redistribucin del mundo y revolucin.
Las siguientes tres dcadas de contraccin del mercado mundial,
crisis del capitalismo y confrontacin y guerra interimperialista, parecieron
confirmar plenamente esta visin. No se discuti entonces la posibilidad
de que el sistema hubiera entrado en una depresin cclica,
5
ni se consider
4 De los rasgos bsicos de la nueva etapa considerados por Lenin, slo el primero y el tercero
continuaran existiendo despus de la II Postguerra, y este ltimo lo hara, tras haber casi
desaparecido entre 1929 y la segunda postguerra (Bamf, A propsito...). Pero a su vez,
el primer rasgo haba pasado a adoptar formas muy diferentes, a partir del desarrollo de
la gran corporacin departamental, el rgimen fordista de produccin, y la competencia
oligoplica. Adems, haban desaparecido los imperios coloniales, se haba restablecido
y ampliado considerablemente el mercado mundial, se haba unificado polticamente el
mundo capitalista bajo la hegemona de Estados Unidos y la construccin de una
organizacin internacional de regulacin, haba surgido el Estado del Bienestar y avan
zaba la industrializacin del Tercer Mundo.
5 El gran historiador David Landes percibira retrospectivamente el fenmeno de la
siguiente manera: Los estudiosos marxistas de la historia, han sido propensos a interpre
tar las rivalidades internacionales que precedieron a la I Guerra Mundial como resultado
del desmembramiento de un sistema en proceso de declive y disolucin. De hecho, se
trataba de los dolores crecientes de un sistema en proceso de germinacin. No era la
primera vez que la economa mundial, como un sistema en interaccin, pasaba por un
proceso climatrico de ese tipo. Una crisis comparable acompa el nacimiento de un
orden industrial moderno en Gran Bretaa (Landes, .Progreso ./,
159
seriamente en la Unin Sovitica las aportaciones cientficas de Kondratiev
que apuntaban directamente en esa direccin.
6
La idea de la declinacin
definitiva del capitalismo y sus fuerzas expansivas, tendi entonces a
generalizarse en los medios acadmicos y polticos como resultado del
nuevo consenso keynesiano (teoras de Hansen sobre la madurez
econmica, de Chamberlain y Robinson sobre el capitalismo oligoplico
o de Steindl sobre el estancamiento del capitalismo), al que se sumara
incluso un partidario del capitalismo tan calificado como el propio Schum
peter.
7
Y cuando las condiciones cambiaron fuertemente a partir de la
II Postguerra, la ideologa de etapa final continu persistiendo a travs
de diferentes frmulas. Para el marxismo sovitico, los cambios de post
guerra no seran ms que nuevas fases de la crisis general del capitalismo
bajo la forma invariable del capitalismo monopolista de estado y el avance
del Campo Socialista (ver Alonso Aguilar, La Crisis). El trotskysmo
seguira sustentando la tesis de la agona mortal del capitalismo que
presida su programa fundacional.
8
Pero adems, se generalizara la creen
6 Sobre la teora de Kondratiev y su rechazo en la Unin Sovitica puede verse Garby,
Kondratiev..., Day, La teora... y Sandoval Ramrez, // La teora de Kondra
tiev parta del reconocimiento de oscilaciones cclicas de largo plazo determinadas por la
lgica de la expansin y contraccin de la acumulacin y el crdito. Conclua su anlisis
con la brillante prediccin de que probablemente el capitalismo haba entrado desde
1914-20 en una onda descendente. Tambin Trotsky desarroll una teora sobre las ondas
largas; pero los explicaba por causas completamente distintas (de carcter superestruc
tura!), como las guerras y revoluciones (Ver Day, que cuestiona la interpretacin de que
hace Mandel de la cuestin, atribuyndola a la insuficiencia de la informacin que
manej).
7 En 1942 Schumpeter hizo pblica su visin final sobre el destino del capitalismo
c,/- basada en la creencia de que el mismo haba entrado en estado de
descomposicin, como resultado de la lenta destruccin de la propiedad individual y la
libertad contractual, del crepsculo de la funcin del empresario y del debilitamiento de
los modos de pensar que le dieron origen.
8 El convencimiento de Trotsky de la decadencia irremediable del sistema dominante, se
tradujo en la premisa bsica del programa fundacional de la IV Internacional de 1938,
bajo la frmula de la agona mortal del capitalismo (ver Los primeros cinco aos de
la Internacional Comunista y El programa de Transicin, en t . Trotsky
admiti la posibilidad terica de que el capitalismo lograra salvarse; pero no slo la
consider extremadamente improbable, sino que manifest reiteradamente que de darse
ese extremo, sera a costa del empeoramiento catastrfico del nivel de vida de la poblacin
europea. Las principales corrientes trotskystas de la postguerra jams revisaran explci
tamente tales concepciones programticas.
160
cia de que la existencia misma del imperialismo, bloqueaba las posibili
dades de expansin del capitalismo en los pases perifricos (teora del
neoimperialismo, y formulaciones dependentistas y tercermundistas anali
zados en el captulo cuatro), en abierta revisin de la teora leninista (ver
nota doce del captulo cuatro).
Como resultado de todo ello, la concepcin dominante sobre la
invariabilidad del capitalismo monopolista y el imperialismo, pas a cons
tituir uno de los pocos consensos del marxismo de postguerra, as como la
pieza ideolgica central del discurso revolucionario. Su incuestionabilidad
sesg el estudio de los cambios en la estructura y dinmica del capitalismo,
de las clases sociales o del estado, para considerar slo algunos de los
campos ms relevantes de cambio, afectando incluso a los mejores esfuer
zos por estudiar sistemticamente el capitalismo de la II Postguerra (como
el caso de Mandel), autorreducindolos a variaciones menores de un
estudio ya hecho para otra poca histrica.
9
Habra que esperar la gran crisis de los aos setenta para que apare
cieran nuevas ideas.
10
Mandel tuvo el gran mrito de reintroducir la nocin
de ciclo largo (onda larga en su conceptuacin), con todo el enorme
9 En su obra mxima destinada al estudio del capitalismo de postguerra, Mandel escribe:
La era del capitalismo tardo 110 es una nueva poca del desarrollo del capitalismo. Es
tan slo un desarrollo posterior de la poca del capitalismo imperialista y monopolista.
Por implicacin, pues, las caractersticas de la poca imperialista enumeradas por Lenin,
conservan toda su validez en la poca del capitalismo tardo" t/ ,/- . pg.
11). Lo curioso de una conclusin tan tajante, es que, en la pgina anterior se dice que el
capitalismo tardo es una "nueva fase del desarrollo del capital, y ms adelante (captulo
11) que el neocolonialismo" se diferencia en cuestiones fundamentales del imperia
lismo clsico".
10 Tambin a partir de entonces, s desarrollan nuevas ideas en la teora econmica sobre la
transformacin endgena de la estructura industrial, la seleccin de tcnicas y el cambio
estructural (Vase Nadal y Salas, o//,/ En lo relativo a la cuestin ms
especfica de las transformaciones de largo plazo del capitalismo, tambin existen una
serie de trabajos importantes como los de Maddison (t /. Lewis c./
Piore y Sabel t .,.. y, desde luego, la gran obra histrica de Braudel (c./
, ./ En Amrica Latina tuvieron gran importancia los estudios de Fajnzylbcr
sobre el auge y crisis del sistema industrial de los pases avanzados en la postguerra y au
utilizacin de las categoras de auge y agotamiento de los patrones industrale t
../....).
161
potencial que ello conllevara para el estudio de las etapas del capita
lismo.
11
El regulacionismo francs desarroll poco despus un nuevo
criterio de conceptuacin de las etapas de desarrollo del capitalismo a partir
del estudio de los cambios del rgimen de acumulacin (Aglietta) y de
la relacin salarial (Boyer), que permiti distinguir grandes estadios de
expansin del capitalismo en tomo a ncleos de articulacin, cohesin o
ajuste separados entre s por grandes crisis de acumulacin.
12
Casi en
seguida surgira en Estados Unidos la escuela de la Estructura Social de la
Acumulacin (Bowles, Gordon, Weisskopf) y su criterio de periodizacin
basado en la idea central de estabilidad estructural y ciclos de inversin
infraestructrural (Gordon, Stages...), mientras que en Amrica Latina tam
bin se formularan criterios nuevos de anlisis de las transformaciones de
largo plazo del capitalismo, como los de Singer (estadios de produccin y
reproduccin de la fuerza de trabajo), Bresser Pereyra (ciclos de expansin
y contraccin del intervencionismo estatal), Valenzuela (patrones de acu
mulacin), o Dabaty Rivera (estadios de crecimiento extensivo e intensivo
y vas de desarrollo del capitalismo).
11 El aporte de Mandel a este nivel, es doble. En primer lugar, por haber rescatado la historia
marxista del concepto a comienzos de siglo, a travs de Parvus, Van Gelderen, De Wolff,
Trotsky y Kondrotiev (aunque a partir de una interpretacin que sobrevalora el papel de
Trotsky y demerita el de Kondratiev, conforme se ha sealado en la nota 6). En segundo
lugar, por haber desarrollado profundamente un aspecto del problema, a partir del papel
de las revoluciones tecnolgicas. Su aporte a este ltimo nivel, nos parece sin embargo
limitado, porque reduce la explicacin de la onda larga, a las consecuencias de las
revoluciones tecnolgicas, dejando de lado otros factores igualmente importantes, como
la restructuracin global del capital, las condiciones de reproduccin de la fuerza de
trabajo, del estado o de la reinsercin en el mercado mundial.
12 Lo esencial de la aportacin regulacionista, se deriva de su caracterizacin del desarrollo
capitalista como sucesin de grandes fases caracterizadas por una articulacin particular
de...mecanismos de ajuste (y) encadenamiento propios de cada fase, en los terrenos de la
produccin, formacin de precios, empleo, creacin monetaria, insercin de las
economas monetarias en el mercado mundial y el papel del Estado (Ral Conde, t
.,./ as como el papel central que asigna a los cambios en la estructura
productiva y las condiciones de reproduccin de la fuerza de trabajo en la determinacin
del conjunto social. Tales aportaciones objetivas, no pueden confundirse con otras
orientaciones de la corriente que nos parecen incorrectas, como la rigidez y unilateralidad
de muchos de sus conceptos (sobrestimacin del fenmeno fordista), el sesgo economi-
cista y nacionalista de su campo analtico, su metodologa empirista y la tendencia cada
vez ms marcada a privilegiar los factores institucionales sobre las contradicciones
estructurales, los factores histricos o las luchas sociales.
162
En las siguientes secciones, trataremos de replantear algunas cuestio
nes referidas a la teora de las etapas del capitalismo, tomando en cuenta
las nuevas aportaciones, los elementos suministrados por los captulos
cinco y seis del presente libro, los resultados de la investigacin histrica
que estamos realizando y algunas cuestiones fundamentales derivadas de
la teora y el debate clsico. Para avanzar en esa direccin, nos parece
necesario tratar separadamente tres tipos de problemas: a) el de la definicin
unvoca del concepto, su relacin con el ciclo prolongado y las principales
cuestiones que involucra; b) el de los diferentes niveles de concretizacin
del concepto a nivel espacial (etapas del capitalismo mundial y de los
capitalismos nacionales); y c) el subproblema derivado del anterior, cons
tituido por la determinacin de etapas en los pases atrasados y perifricos.
2. Las etapas del capitalismo. Criterios generales de conceptuacin y
determinacin histrica
2.1 Etapas y ciclos
Llamaremos etapas del capitalismo, a la sucesin de formas histricas
estructurales de desarrollo del capitalismo en la era industrial,
13
que
expresan sucesivos niveles acumulativos de extensin, complejizacin y
articulacin global de sus componentes bsicos (fuerzas productivas, rela
ciones de produccin, esferas diferenciadas de la vida social y superestruc
tura institucional) y dan lugar a modalidades especficas de reproduccin
y contradiccin social. Las sucesivas etapas del capitalismo se hallan
separadas histricamente entre s, por crisis de rentabilidad y descomposi
cin global (de agotamiento del patrn de desarrollo), que dan lugar a
13 No consideraremos aqu las etapas de la acumulacin capitalista originaria. Para esta
cuestin puede verse nuestro libro c,/- -../ Introduccin, Captulos uno y
dos y Conclusiones.
163
Esquema de relacin etapa-ciclo
Etapa 1 Etapa 2 Etapa 3
Gestacin Despliegue Gestacin Despliegue Gestacin Despliegue
descendente ascendente descendente ascendente descendente ascendente
Ciclo 0 Ciclo 1 Ciclo 2 Ciclo 3
(preindustrial)
pocas de crisis prolongadas y reestructuracin capitalista.
pocas de auge prolongada y estabilidad estructural.
Curva terica que representa la inflexin de la tendencia (a la alza o a la baja) de la produccin.
procesos abiertos de restructuracin de las condiciones de k-iiIiiIuIiiIihI v
acumulacin,
14
a la construccin de nuevos mecanismos de estabili/iumu
y a la apertura de nuevos ciclos de expansin en tomo a ejes y caracterlsluiu
diferentes a los anteriores.
Desde esta perspectiva, las relaciones entre etapas y ciclos prolon
gados del desarrollo del capitalismo, adquieren una relacin bastante
precisa. Dentro de la lgica del desenvolvimiento endgeno de ese rgimen
social, ambas categoras expresan distintos aspectos de las mutaciones
peridicas que lo caracterizan. Lo que llamamos etapas, es una categori-
zacin que atiende a la especificidad estructural de cada estadio discontinuo
de desarrollo del capitalismo. Lo que se conoce como ciclos u ondas
prolongadas, es una conceptuacin que atiende a destacar las inflexiones
de largo plazo de la dinmica general de ese desarrollo.
15
Las crisis de
agotamiento de una etapa, se traducen en ondas largas descendentes, y es
en el transcurso de estas ltimas, cuando tienen lugar los procesos de
restructuracin global que dan lugar a nuevas etapas. La restructuracin del
capitalismo hace posible el desarrollo de una nueva etapa de expansin
del sistema, que es lo que la teora del ciclo largo reconoce como onda
ascendente.
16
De esta manera puede decirse que toda etapa se gesta al
interior de na onda larga descendente, se desarrolla plenamente en un una
14 Utilizamos el concepto de proceso abierto, en el mismo sentido del capitulo quinto, para
referimos al hecho de que se trata de encrucijadas que admiten varias lineas posibles de
resolucin, en funcin de los resultados de la lucha poltico-social y dems fuerzas
operantes. Dentro de ese contexto, la determinacin "de ltima instancia" del proceso a
partir de la lgica subyacente de la reproduccin del capital, es compatible con mltiples
formas de restructuracin econmica-social global, independientemente de que algunas
les sean ms favorables que otras, o que ciertas modalidades de evolucin global puedan
prolongar o agravar la crisis, o conducir a alternativas revolucionarias si las condiciones
histricas son propicias para ello.
15 Como es sabido, el ciclo prolongado (o Kondratiev), est compuesto por varios ciclos
cortos (o industriales"). Para un anlisis de la relacin entre ambos, vase Mandel, t/
,/- . pgs. 106-113, donde hay una precisa presentacin del tema, a partir
de un enfoque que destaca la relacin entre rentabilidad, renovacin del capital fijo y
revoluciones tecnolgicas.
16 Una de las maneras ms precisas de establecer el carcter ascendente o descendente de
una onda prolongada es relacionar los aos de prosperidad con los de depresin dentro
de la misma. Entre 1815-49 hubo en Inglaterra 0,9 aos de los primeros por cada uno d<-
los segundos; entre 1849 y 1873 3,3 aos y entre 1873 y 1896 0,4 aos respr. Ilviiiiunli-
(Niveau, u pg, 141).
165
nueva onda larga ascendente y su descomposicin coincide (o mejor dicho,
da lugar) a una nueva onda descendente. Ese movimiento puede expresarse
esquemticamente de la siguiente manera.
Lo sealado anteriormente, tiene una importancia muy grande para la
determinacin temporal precisa del los etapas. Permite delimitar muy
claramente el periodo ascendente (de desarrollo) de la misma cuando estn
plenamente definidos los rasgos distintivos propios. Pero en cambio deja
periodos intermedios de indeterminacin relativa (las ondas descendentes
del ciclo), en los que el fin de la etapa se confunde con el comienzo de otra.
En estos periodos, las regularidades que parecen existir (las planteamos a
nivel de hiptesis tentativa) son las siguientes:
a) Los procesos de restructuracin global no comienzan de inmediato.
En un primer momento los capitalistas y gobiernos recurren a los mecanis
mos ya establecidos para tratar de superar la crisis, insistiendo en polticas
agotadas, que no hacen ms que agudizarlas y profundizar sus consecuen
cias sociales negativas.
17
b) Una vez comenzada, la restructuracin avanza a saltos a lo largo
10
de sucesivos ciclos cortos de auge, crisis, recesin y recuperacin, que
traducen los avances parciales de la misma. Por esta razn, deben tomarse
como unidades significativas de estudio, no solamente desde el punto de
vista de la dinmica de corto plazo del sistema, sino tambin del de la
aportacin a su transformacin estructural.
c) El ciclo corto ms importante para determinar el comienzo de la
nueva etapa, es aquel en el que tiene lugar la restructuracin ms profunda
de las condiciones de produccin y reproduccin del sistema: la reconver
sin industrial, la restructuracin del capital, los procesos de trabajo y la
17 Fue caso tpico de las polticas seguidas por los gobiernos norteamericanos de Hoover o
Nixon en los aos que siguieron inmediatamente a las grandes crisis de 1929-30 y
1974-75. A nivel de empresa tambin se repetira el mismo fenmeno. En Mxico, sera
el caso de las polticas de Echeverra o Lpez Portillo en los setenta.
18 Mandel considera que en los ciclos industriales que se suceden a lo largo de las ondas
descendente, son ms cortos los periodos de recuperacin-auge que los de crisis-recesin,
y viceversa. Nuestra hiptesis, es que los ciclos cortos tambin tienen un contenido
estructural preciso (en trminos de lgica de superacin de la crisis), sea en el sentido de
reproducir la vieja lgica, o de comenzar a expresar una nueva lgica de funcionamiento.
En este sentido, una vez que la restructuracin ha comenzado, los sucesivos ciclos cortos
deben ser tambin vistos como momentos particulares de la conformacin y despliegue
de la nueva etapa, hasta que esos mecanismos dejen de funcionar.
160
produccin de plusvalor o las condiciones generales de reproduccin de la
fuerza de trabajo.
19
Si estos procesos se dan dispersos como generalmente
sucede, el ciclo determinante ser aqul en el que comienzan a conjugarse
esas condiciones.
d) A partir de all se van delineando el resto de los rasgos globales de
conformacin de la nueva etapa, en un proceso muy complejo (mediado
por el conflicto social y poltico), que slo culminar cuando el conjunto
del sistema alcance un nuevo nivel de estabilidad global. Desde entonces,
la nueva etapa adquirir los rasgos institucionales precisos que la carac
terizarn hasta su agotamiento y crisis ulterior.
20
2.2 Etapas y planos de organizacin social
Lo expuesto plantea la necesidad de pasar a estudiar con ms detalle los
distintos tipos de transformaciones del sistema social que inciden especfi
camente en el cambio estructural global que estamos estudiando. Ubicn
dolos al nivel de los planos o niveles de la organizacin social en los que
tienen lugar, es necesario considerar a las siguientes:
A. El ncleo productivo central de la organizacin industrial (el
patrn industrial.) Cada nueva etapa de desarrollo del capitalismo se ha
basado en un nuevo nivel de extensin, profundizacin y articulacin de
los principios tcnicos, organizacionales y de vinculacin entre produc
cin, naturaleza, ciencia y educacin que caracterizan a la gran industria
mecnica.
21
Ello supone, por lo tanto, modificaciones en la modalidad y el
19 Este es el momento que privilegi el anlisis regulacionista, especialmente en los primeros
trabajos, de Aglieta t.,./
20 Este es el aspecto que enfatizan autores como Maddison t /. Gordon (s,....).
21 La gran industria moderna es la forma tcnico-organizativa concreta que adquieren las
fuerzas productivas en el capitalismo. Pero esta definicin, requiere precisar el sentido
del concepto gran industria moderna, para diferenciarlo de otras usos de la palabra
industria como el que lo identifican con el de actividad secundaria (o de transforma
cin), como suma de determinadas ramas de actividad econmica (industria manufactu
rera ms construccin y ciertos servicios) o como mercado especializado (en teora de la
empresa). Utilizamos el concepto en el sentido de Marx para referimos a un determinado
tipo de organizacin de la produccin social, comn tanto a industria manufacturera,
como a los servicios y la agricultura moderna, basado en la conjuncin de coopcntcin,
divisin del trabajo y sistema autopropulsado de mquinas.
167
tipo de explotacin de los recursos naturales y el medio ambiente, en el
volumen y la eficacia de los medios de produccin, en el nivel de desarrollo
de la ciencia y la tecnologa, en la destreza, capacitacin e iniciativa
de la fuerza de trabajo,
22
en los medios de comunicacin y transporte o en
las llamadas tecnologas blandas (estructura de la empresa y organi
zacin del trabajo). En suma, de lo que Fajnzylber llama un patrn
industrial (La industrializacin,..).
Los elementos constitutivos de los patrones industriales se gestan en
etapas anteriores a las de su conversin en elementos dominantes, como
fuerzas productivas particulares subordinadas a la estructura productiva
anterior. Pero pasan a constituir un nuevo ncleo articulador del modo de
produccin, cuando comienzan a utilizarse generalizadamente mediante
combinaciones tecnolgicas y productivas nuevas (Schumpeter). A partir
de entonces, las nuevas fuerzas tienden a imponer sus condiciones particu
lares de funcionamiento al conjunto de la estructura productiva, a partir del
predominio de una (o unas) ramas determinadas,
23
de la extensin de sus
principios tecnolgicos y organizacionales a las restantes ramas (Marx) o
de la generacin de nuevos eslabonamientos productivos (Hirschman). La
transformacin global de la estructura industrial, revoluciona constante
mente la divisin del trabajo al interior de la sociedad (Marx, El Capital),
a partir de los requerimientos de diferentes tipos de trabajos y conocimien
tos concretos que admiten diferentes modalidades de combinacin social.
22 Para Nathan Rosemberg :./, , .- pgs. 100-101), la calidad del factor
trabajo constituye un mecanismo alternativo al incremento de los mismos, ya se trate de
cambios en el conocimiento, habilidades tcnicas, capacidades de organizacin y
direccin, niveles de aspiraciones econmicas, respuesta a incentivos econmicos,
aptitud para realizar y adaptarse a la innovacin. Y agrega; la calidad del agente
humano como factor de produccin est afectado decisivamente y de formas variadas por
la naturaleza de sus actividades de produccin y consumo. En una lnea complementaria
se ubica el pensamiento de economistas como Hirschman o Dosi.
23 Segn Marx los distintos modos de produccin, se traducen en el predominio de distintos
de tipos de produccin (ganadera, agrcola, industrial etc ), que jerarquizan al conjunto
de las actividades t.. En el caso del capitalismo industrial, esto se aplica a
las sucesivas ramas industriales que han predominado en cada etapa de su desarroll,
como la industria textil; el ferrocarril; la electricidad, siderrgica y qumica; la industria
automotriz y electrodomstica; o la informtica y la nueva industria de las comunica
ciones.
168
B. La estructura y dinmica del capital?
4
Cada fase del capitalismo
supone un diferente nivel de desarrollo y estructuracin del capital, que se
traduce en modalidades y tendencias especficas de funcionamiento. Ello
significa diferentes niveles de desarrollo de las relaciones mercantil-capi-
talistas y de concentracin y centralizacin del capital, distintas estructuras
de la propiedad y la gestin, de la organizacin de la produccin y el trabajo,
del mercado y el crdito, de las relaciones entre capital y Estado o de las
modalidades de acumulacin. Este conjunto de factores tiende a articularse
en tomo a condiciones especficas de valorizacin (modalidades de extrac
cin de plusvalor) y patrones de acumulacin y reproduccin global (tran-
sicionales, extensivos o intensivos), que se traducen en modificaciones de
las leyes generales de funcionamiento.
La estructura del capital es, a su vez, un factor determinante de la
reproduccin de la fuerza de trabajo, en conjuncin con otros deter
minantes. Segn Pablo Singer, la produccin y reproduccin de la fuerza
de trabajo se establece a partir de una serie de factores que se combinan de
diferente manera en las distintas etapas del capitalismo, como la provisin
rural de trabajadores (sobrepoblacin latente que se reproduce en condicio
nes no capitalistas), el nivel de urbanizacin, la estructura de la familia
urbana y la incorporacin de la mujer al mercado de trabajo, las migraciones
internacionales, y las condiciones especifcamente capitalistas de repro
duccin ampliada de la fuerza de trabajo (jomada laboral, monto del salario,
servicios y prestaciones sociales de carcter pblico) (Economa poltica
del trabajo). Tambin inciden determinantemente, las transformaciones de
las condiciones de produccin de bienes salarios en las diferentes etapas
del capitalismo (Boyer, Rapport...). No puede dejar de considerarse,
adems, la incidencia de la capacidad de organizacin y cultura de los
trabajadores, que tambin est asociada a condicionantes histricos.
C. La sociedad civil y los patrones culturales. Los cambios en las
fuerzas productivas y la estructura del capital y la fuerza de trabajo,
transforman la matriz social bsica de conformacin de la sociedad civil,
modificando la composicin de las clases sociales, las relaciones entre
gneros, generaciones y grupos sociales, y las condiciones del conflicto
24 Llamamos estructura del capital a la estructura econmica del capitalismo. Conforme
Marx (Prlogo... a t.. la estructura econmica de un determinado tipo de
sociedad est formada por el conjunto de sus relaciones de produccin, lo que debe
entenderse en sentido amplio (de reproduccin de la estructura econmica), incluyendo
relaciones de cambio, distribucin, consumo y acumulacin.
169
social y la lucha de clases. Lo mismo sucede con los modos de vida y
patrones culturales, lo que afecta las representaciones, valores y expectali
vas sociales, al contenido y forma de los conocimientos y, consiguiente
mente, a los sistemas ideolgicos.
25
Los nuevos problemas, aspiraciones e ideas se encaman en nuevos
sujetos sociales y generaciones intelectuales.
26
Las nuevas fuerzas y as
piraciones subjetivas, no son sin embargo un mero resultado pasivo de ln
transformacin de las condiciones materiales, desde que inciden activa
mente en la transicin a la nueva etapa, cuestionando las instituciones
anteriores de control y mediacin social, e imponiendo la necesidad de
nuevos ordenamientos estatales, institucionales y legales. Tales cambios
tienen lugar a travs de prolongados y complejos conflictos sociales,
polticos e ideolgicos, en los que se anudan contradicciones generadas poi
la crisis y la accin restructuradora del capital, con pugnas entre las fuerzas
y fracciones ascendentes y las retrgradas de la clase dominante y el
conjunto de la sociedad.
D. Las formas histricas de! estado y Ia superestructura institucional
La restructuracin del capital y la sociedad civil, requiere de la refuncio-
nalizacin y el reordenamiento global del estado, en un proceso interactivo
que puede adquirir diversas formas sea que el estado encabece las reformas
25 Utilizamos la categora sistema ideolgico en un sentido distinto y contrapuesto al de
cultura de una poca (o patrn cultural). Concebimos al desarrollo cultural como una
totalidad abierta que expresa el desenvolvimiento del conjunto de las capacidades y
hbitos humanos tal como se conforman a partir de la evolucin de los conocimiento*,
tcnicas, valores artsticos y morales o aspiraciones y creencias sociales, indisociablc-
mente unidas a las fuerzas productivas que constituyen su base material. Por el contrario,
cualquiera sea su legitimidad histrica, los sistemas ideolgicos son totalidades cerrada*
(institucionalizadas) de ideas y valores establecidos por una determinada clase o grupo
dominante o de poder, para justificar socialmente su existencia y autoridad, y reproducii
el sistema social establecido. Por esa razn, el conflicto entre desarrollo de fuerza
productivas y relaciones de produccin institucionalizadas (caractersticas de un estadio
agotado de desarrollo social), se expresa tambin al nivel del conflicto cultura vj
ideologa.
26 1.a concepcin clsica de las generaciones, considera que las mismas se renuevan en
periodos de aproximadamente treinta aos (Maras, c... que tienden a coin
cidir con las grandes transformaciones histricas que marcan la conciencia de una poca
Ello plantea una interesantsima problemtica a estudiar que ha sido descuidada o
estudiado desde una perspectiva idealista, sobre la conexin entre las etapas del
capitalismo, la constitucin y corporizacin social de las ideas y la orientacin global de
las fuerzas subjetivas de la gestin y transformacin de la realidad social.
170
necesarias, o tienda a retardar el cambio (Engels, AntiDuhring). El estado
deber asumir las funciones requeridas por las nuevas condiciones de
funcionamiento del capital y de reproduccin de la sociedad, lo que
impondr modificaciones al sistema poltico, reorganizacin de los meca
nismos de ejercicio del poder y la administracin. Pero esos objetivos slo
podrn ser alcanzados eficazmente, si el estado consigue restablecer bajo
una nueva forma la antigua unidad rota de la superestructura institucional
que articula y estabiliza los nexos entre estado, capital y sociedad.
Llamamos superestructura institucional, al conjunto articulado de
instituciones pblicas, semipblicas y privadas, de regulacin y estabili
zacin de las relaciones sociales, sancionadas por el orden jurdico, el
consenso social y las ideologas dominantes.
27
La conformacin de este
ordenamiento institucional, es el resultado de un conjunto muy amplio de
conflictos, negociaciones, actos de poder y conformacin progresiva de un
nuevo tipo de equilibrio poltico y social relativo, que tender a funcionar
eficazmente en el transcurso de la recuperacin econmica y el ciclo
expansivo de la nueva etapa; pero perder vigencia cuando se agote la base
econmica de la expansin, se rompan los viejos compromisos sociales,
emeijan nuevas fuerzas productivas, se disuelvan los viejos pactos
sociales y polticos, y emeijan nuevos problemas y actores sociales.
3. Las etapas del capitalismo mundial y sus elementos configurativos
Los estudios sobre la teora de las etapas del capitalismo reproducen los
mismos problemas que encontramos al considerar la cuestin del carcter
del capitalismo mundial. Por una parte concepciones globalistas como
la de los ciclos largos de Mandel, que aportan slo indirectamente a la
caracterizacin de las etapas del desarrollo nacional; por otra, concepciones
27 Gordon parte de la idea correcta, de que la acumulacin capitalista no puede tener lugar
en el vaco o en el caos y requiere de una instanciaestabilizadora(que llama estructura
social de la acumulacin) compuesta por instituciones econmicas, sociales y polticas,
que se transforman en cada fase, se derrumban en los periodos de crisis, y slo pueden
ser reconstruidas con la superacin de la misma, a partir de bases nuevas (s,....). Ixi
inaceptable del planteo de Gordon, es que convierte a la instancia institucional, en el eje
central de estructuracin de las etapas, en detrimento del papel que juegan los factores
histricos activos, como las fuerzas productivas o los agentes sociales de la transforma
cin. Ello configura un tipo de anlisis agudo, pero mucho ms institucionalista que
marxista.
171
que suministran elementos muy importantes para la periodizacin de los
capitalismos nacionales, que casi no tienen nada que decir sobre el capita
lismo mundial, como las teoras de la regulacin o la de la estructura social
de la acumulacin. Sin embargo, ambos aspectos slo constituyen partes
de una misma problemtica comn porque, como vimos, el capitalismo
mundial no puede estudiarse de modo adecuado, independientemente de
los capitalismo nacionales, ni estos ltimos, sin situarlos en el marco
internacional global.
3.1 Los elementos configurativos
La resolucin de esa dificultad requiere, a nuestro entender, partir de
una concepcin global que considere simultneamente los determinan
tes nacionales e internacionales, siguiendo el mismo mtodo que utili
zamos en los dos captulos anteriores. Para tratar de hacerlo, partiremos
de un conjunto de hiptesis concretizadoras que permitan precisar los
elementos configurativos bsicos de las etapas del capitalismo mundial
y su papel en la determinacin de la estructura global de las mismas. A
tal efecto distinguiremos los siguientes determinantes bsicos: a) El
nivel y modalidad alcanzado por el capitalismo en los pases ms
avanzados; b) La extensin y profundidad de las relaciones mercantil-
capitalistas en el conjunto del mundo; c) El peso relativo del mercado
mundial en relacin a las economas nacionales; d) La estructura de la
concurrencia mundial de capitales; y e) La estructura del sistema interna
cional de estados. Veremos estos puntos por separado para concluir luego
en un breve intento de sntesis.
A) La estructura y dinmica del capitalismo en los pases lderes del
mercado mundial
Se trata del primer determinante, en la medida en que los pases que
marchan a la cabeza del desarrollo capitalista mundial imponen sus
condiciones productivas, lgica de organizacin y acumulacin, ritmo
de crecimiento y presiones competitivas al conjunto del sistema, es
tableciendo determinadas modalidades de comercio e inversin, impo
niendo su superioridad naval o militar (apertura de nuevas reas,
anexiones de nuevos espacios, etc.) y dando lugar a formas especficas
de emulacin tecnolgica, econmica, militar o cultural en los diferen
tes pases del mundo. Los pases ms rezagados se ven obligados a
inspirarse en l (o ellos), o a considerarlo como referencia obligada para
poder sostener el ritmo de la competencia a algn nivel o, simplemente,
para mantener su unidad territorial o su independencia poltica.
172
En la historia del capitalismo industrial, ciertos niveles y formas de
desarrollo del mismo situados en diferentes pases y pocas, han jugado ese
determinado papel directriz. En lo que sigue, trataremos de precisar esa
secuencia mediante la ubicacin de etapas histricas y conformaciones
estructurales determinantes, a partir de fechas aproximadas (que no justi
ficaremos por razones de espacio):
1) El capitalismo fabril a pequea escala en un contexto agrario
dominante (Inglaterra: 1780 a 1830). La revolucin industrial inglesa se
gesta en las condiciones de la crisis terminal de la manufactura rural
(Landes), que podra situarse en la depresin econmica de ese pas que
Braudel ubica a partir de 1773. El primer gran salto de la industrializacin
inglesa, consiste en la mecanizacin de la industria algodonera entre 1780
y 1815 (Mantoux, Braudel), y va acompaada por la lenta introduccin de
la mquina de vapor en la extraccin de hulla y la produccin siderrgica.
28

Se trata de un capitalismo industrial transicional, de bajsima composicin
orgnica (pequeos talleres que operan mquinas a pedal como la Jenny ,
o waters frames accionadas por molinos de agua), que se desarrolla a
partir de una economa predominantemente agrcola,
29
un sistema de
transportes preindustrial, y mtodos salvajes de explotacin laboral que
violentan la reproduccin natural de una fuerza de trabajo an no asimilada
al capitalismo.
30
Slo un pequeo pas como Blgica acompaa el desa
28 Las investigaciones recientes han establecido que el uso de mquinas de vapor en la
industria textil recin comenz a tener importancia hacia la tercera dcada del siglo XIX,
y que tambin fue inicialmente pequeo en la industria del hierro. (Sal, t../
. pgs. 53-56). El gran salto en su utilizacin parece haber estado vinculado al
desarrollo ulterior del ferrocarril y la gran demanda de hierro que gener.
29 Segn Braudel, la participacin de la industria inglesa en el producto nacional, supera a
la de la agricultura entre 1811 y 1820. Ello sucedera para Alemania hacia 1865, para
Estados Unidos en 1869 y para Francia en 1885 c./. -./ III, pg. 253).
30 En esta poca, ni siquiera es seguro que pueda hablarse de un proletariado propiamente
dicho, porque esta clase todava estaba surgiendo de la masa de los pequeos productores
y patronos, campesinos etc. de la sociedad preindustrial. .. Para este perodo, quiz sea ms
sencillo operar con el concepto de pueblo trabajador (Hobsbawn, :/.. |>ay.
275). La jomada normal de trabajo de la industria moderna, data de la ley fabril de 19 M '
(Marx, t/ c,/ I, cap. 8). El periodo est caracterizado por un enconado proccHo di-
resistencia a la proletarzacin (agitacin ludista de 1802-1826), el aumento del "vn^a
bundeo y la cada del nivel de vida de la poblacin trabajadora entre alicdcdm I 1790
o 1800 y mediados de la dcada de 1840 (Hobsbawn, obra citada).
173
rrollo industrial ingls. El papel del comercio exterior de Inglaterra es an
poco importante (Sal, Industrializacin...), y parece serlo an menos
entre 1815 y mediados de siglo (Cipolla, The Fontana.., 4 (2), Statistical
Appendix). La posibilidad del comercio a amplia escala con las reas
perifricas alejadas (Medio Oriente, Amrica Latina etc.) est adems muy
fuertemente limitada por la precariedad y lentitud del transporte martimo
(Platt, Ms objeciones...).
2) El capitalismo industrial desarrollado en condiciones premono-
polistas (Inglaterra 1830-80). Esta nueva etapa se incuba en las condiciones
depresivas que siguieron a la crisis de 1815 (algunos autores la sitan en
1825), a partir del desarrollo del ferrocarril, el uso generalizado de la
mquina de vapor, el telgrafo y la navegacin a vapor (Chandler) y
culmina en el ciclo expansivo de 1850-73. La base fundamental de la
revolucin tecnolgica en que se apoya, afecta fundamentalmente a los
medios de transporte y comunicacin, lo que acelera excepcionalmente la
circulacin mercantil y tiene grandes consecuencias sobre la produccin
industrial (nuevo impulso a la triloga textiles-hierro-hulla) y el comercio
exterior. Gracias a la substitucin de la energa hidrulica por la mquina
de vapor, la produccin fabril se concentra en las ciudades, lo que consti
tuye la base de la urbanizacin del pas. Comienza a conformarse una clase
obrera moderna a partir de los inicios de la reproduccin de la fuerza de
trabajo por el propio capital (acortamiento de la jomada de trabajo, y
comienzos de la legislacin obrera y el elevamiento del salario). Tambin
comienza a ampliarse la base poltica del estado y adquirir fuerza la lucha
por el sufragio universal. Importantes regiones de Suiza, Estados Unidos,
Francia y Alemania se suman al proceso de industrializacin. El rpido
crecimiento de la demanda de alimentos y materias primas por la industria
europea, permite la conformacin de la divisin internacional del trabajo.
3) El capitalismo monopolista-financiero clsico (Estados Unidos y
Alemania: 1880-1935). La nueva etapa se gesta en las condiciones de la
depresin de 1873-92, a partir de la monopolizacin del capital que tiene
lugar en Estados Unidos y Alemania en las nuevas ramas industriales
surgidas de la segunda revolucin industrial Industrias pesadas como el
acero, la elecicidad o la qumica pasan a convertirse en el eje de la
industrializacin. El capitalismo entra en una primera fase de desarrollo
predominantemente intensivo, basado en el radical elevamiento de la
174
composicin orgnica del capital y del peso del capital fijo (Hiferding,
El capital financiero...),
31
lo que da lugar al surgimiento de la gran empresa
monopolista, el capital financiero y la cartelizacin de la principales ramas
de la produccin. La contrapartida de este proceso es el surgimiento de los
grandes sindicatos de masas y los primeros pasos en la constitucin del
Estado Social. Inglaterra pierde la superioridad industrial, pero conserva el
predominio financiero y naval y la moneda nacional sobre la que se edifica
el sistema monetario mundial. La exportacin de capitales difunde el
ferrocarril, la electricidad y el telgrafo a los pases perifricos proveedores
de alimentos y materias primas, dando lugar a una ampliacin y restruc
turacin del comercio internacional que redimensiona la importancia de los
minerales (cobre, cinc, plomo).
4) El capitalismo oligoplico-estatal
32
(Estados Unidos: 1935 a 1980).
La base productiva de la nueva etapa se conforma entre las dos grandes
ge as mundiales, en tomo a las industrias automotriz y de consumo
31 Esta forma de intensificacin del capital en las industrias pesadas productoras de medios
de produccin, no es considerada acumulacin intensiva por Aglieta, pues para l
(presupuesta la existencia de una industria desarrollada de medios de produccin), slo
es tal, la que tiene lugar en el sector industrial productor de bienes de bienes salarios
t.,./ pgs. 57 y sgtes..). Creemos que lo que Aglieta llama acumulacin
intensiva es, simplemente, la forma avanzada de la misma caracterizada por la generali
zacin de la industrializacin y la produccin de plusvalor relativo, y que la reduccin del
precio de los bienes salarios por el capital, es un proceso histrico ms complejo, que
atraviesa por varias etapas y modalidades posible, y debe considerar a la transformacin
de la agricultura, la industria liviana o los servicios sociales y los cambios en la estructura
del comercio exterior y fe apertura de la economa. En el caso de Inglaterra, el primer
proceso histrico de reduccin del precio de los bienes salarios, parti de la derogacin
de la Ley de Granos y el establecimiento del libre cambio. Los pases que entran a la
primera fase de la acumulacin intensiva (industria pesada de medios de produccin) se
encuentran en una situacin diferente, conforme cuenten o no con agriculturas e industrias
livianas eficientes, y economas cerradas o abiertas.
32 Se han dado muchos nombres a este tipo de capitalismo. Los autores soviticos lo llamaron
capitalismo monopolista de estado, Mandel, neocapitalismo o capitalismo tardo, el
regulacionismo capitalismo fordista, y otros autores capitalismo mixto, capitalismo
fordista-keynesiano, capitalismo postindustrial de consumo de masas (sociedad de con
sumo), que recogen distintos aspectos centrales del fenmeno. Utilizamos la conccp-
tuacin del texto para acentuar el peso dominante de los elementos
corporativo-oligoplico y estatal-tecnocrtico en relacin al capital monopolista-finan
ciero anterior. Consideramos los rasgos fordista-keynesianos como aspectos fundamen
tales de ese capitalismo; pero no lo suficientemente abarcadores, como para caracterizar
el conjunto del mismo. A su vez, la eleccin de 1935 como ao inicial de la etapa, obedece
175
duradero, el transporte carretero y areo y el desarrollo de una amplia
infraestructura de servicios. Se traduce en la gran corporacin departamen
tal dirigida por funcionarios profesionales (la llamada administracin
cientfica), basada en la utilizacin intensiva del conjunto del capital
industrial, a partir de la revolucin fordista del proceso de trabajo
33
y la
aceleracin de la rotacin del capital (las economas de la velocidad de
Chandler). Los mtodos industriales de produccin y circulacin intensiva
tienden a abarcar a la totalidad de las ramas y sectores (Mandel, El
capitalismo tardo) para conformar una nueva estructura productiva y
poblacional casi totalmente urbana, centrada en un ncleo industrial-manu
facturero de altsima productividad y un amplsimo sector de servicios
modernos que concentra la mayor parte del producto y el empleo.
34
Esta
base productiva, permite la generalizacin del consumo de masas, la
produccin de plusvalor relativo y el establecimiento del Estado del Bie
nestar, en un proceso que se extiende desde Estados Unidos a Europa
Occidental y el Japn en la II Postguerra y remodela el mercado mundial
bajo la gida de la empresa multinacional y la economa del petrleo y el
automvil. Constituye la base material del auge internacional de 1950-73
y de la imposicin de la hegemona absoluta de Estados Unidos sobre el
conjunto del mundo capitalista.
al hecho de que slo a partir de entonces se integran los dos principales elementos
estructurales que lo conforman, ya que el primero de ellos (el rasgo productivo-empre-
sarial) se hallaba presente desde la segunda y tercera dcada del siglo.
33 La revolucin fordista del proceso de trabajo y el nivel de salarios, es slo una parte central
del proceso; no la totalidad del mismo. Para una crtica a la unilateralizacin regulacionista
del fenmeno fordista, vase McDermott, History.... En este trabajo se demuestra que
el modelo organizacional de la General Motors, basado en una superior organizacin
empresarial, derrot el de la Ford en la competencia de los aos veinte, forzndola a imitar
sus mtodos operativos.
34 Este nuevo peso econmico del sector servicios (o sector terciario) en relacin al productor
de bienes manufacturados, ha llevado a autores como Daniel Bell o Alain Touraine a
denominar sociedad postindustrial" al nuevo tipo de formacin social capitalista. En
trminos estrictos, tal opinin constituye un error de caracterizacin, porque, como seflala
correctamente Mandel, lo que l llama no tan correctamente capitalismo tardo, aparece
como el periodo en el que todas las ramas de la economa estn completamente industriali
zadas por primera vez en la historia t/ ,/- . pg. 187). Pero la nueva
relacin entre servicios industriales e industria manufacturera, tiene de todas maneras un
significado estructural insoslayable, que debe ser reconocido en su justa dimensin y
convertido en uno de los aspectos centrales de la caracterizacin de la nueva etapa.
176
5) El capitalismo informtico y global en proceso de constitucin
(Estados Unidos, Japn y Alemania: 1980-?). Hemos considerado esta
nueva forma en el captulo primero (automatizacin flexible basada en la
revolucin informtica y de las comunicaciones, y la reconstitucin del
proceso de trabajo a partir del equipo de produccin y la refuncionalizacin
del estado. Aunque resulta prematuro tratar de ir ms all dado el insufi
ciente desarrollo del proceso, parece claro que se trata de una nueva forma
de organizacin de la produccin y de las modalidades de acumulacin que
se est transmitiendo a nivel mundial a partir de la lgica de la concurrencia.
B) La estructura de la concurrencia internacional
A este nivel se requiere considerar los cambios en las modalidades de
competencia entre los capitales privados (integracin del capital productivo
y circulatorio, peso monoplico u oligoplico de las empresas, constitucin
de carteles) y entre los estados (proteccin arancelaria y no arancelaria,
subsidios, comercio estatal directo y utilizacin del poder estatal-militar
para favorecer al capital nacional). Ambos tipos de factores se conjugan
para establecer diferentes tipos de estructuras concurrenciales en el mer
cado mundial.
Desde los comienzos del capitalismo industrial hasta el surgimiento
del capitalismo monopolista, la poltica comercial de los pases en proceso
de industrializacin, estuvo determinada por la transicin gradual desde el
viejo mercantilismo a la liberacin comercial, en una poca en que pre
dominaban los pequeos exportadores y el capital comercial estaba extre
madamente disperso. Inglaterra fue el primer pas que adopt este camino,
aunque bastante tardamente (1820) y muy parcialmente (mantuvo la
proteccin de su produccin agraria y el monopolio de la navegacin
comercial). En este primer periodo, el librecambismo ingls se expres en
una poltica internacional destinada a imponer la libre navegacin, el libre
comercio, la eliminacin del trfico de esclavos y la reduccin de los
aranceles aduaneros. Pero no logr imponer el libre comercio a las princi
pales reas del comercio mundial, como Europa Continental, los Estados
Unidos o Amrica Latina,
35
y donde pudo hacerlo, como fue el caso de los
grandes imperios decadentes de Oriente (Turqua, Persia o China), no
35 Para el caso de los principales pases de Amrica Latina, puede verse, para Argentina,
Burgin, +,.para Mxico, Herrera, t/ -. para Brasil, Furtado, t-

177
obtuvo frutos demasiado grandes. Autores como Platt (Ms objecio
nes...) consideran que ello se debi a que Inglaterra no tena an gran cosa
que importar de los pases perifricos.
La adopcin plena del libre comercio por Inglaterra, lleg hacia fines
de la dcada de los cuarenta con la derogacin de las leyes de granos (1846)
y navegacin (1849), como resultado de la maduracin del capitalismo
ingls y del predominio poltico de los industriales sobre los terratenientes.
En la medida en que tuvo lugar en una poca en que la industrializacin en
Europa Continental y Estados Unidos haba avanzado considerable
mente,
36
pudo convertirse en el comienzo de un proceso mucho ms amplio
de liberalizacin comercial internacional, consolidado a partir del tratado
Cobden-Chevalier entre Inglaterra y Francia (1860) y la incorporacin al
libre-cambio de los otros grandes pases del continente como Alemania,
Austria, Rusia o Italia. La nueva orientacin del comercio mundial se
extendi tambin al extremo Oriente (apertura de Japn impuesta por la
armada norteamericana) y ser la base que har posible el rpido cre
cimiento de las exportaciones de alimentos y materias primas desde
Amrica Latina, los dominios ingleses y Europa Oriental.
A partir de la depresin econmica iniciada en 1873, varias circuns
tancias histricas influirn decisivamente en la transformacin de la estruc
tura competitiva del comercio mundial. La principal de ellas ser el
advenimiento del capitalismo monopolista y la cartelizacin de la in
dustria, que requerir de mercados internos cautivos que permitan el
establecimiento de precios de monopolio a partir de la imposicin de un
36 La nica excepcin importante es la de Estados Unidos a partir de 1861, inicialmente en
el contexto de la Guerra de Secesin (Kenwood y Loughed, u inaugurando una
poltica proteccionista que se mantendra a lo largo de ms de siete dcadas, que
empalmara a partir de 1880 con el retomo al proteccionismo mundial. En el caso
norteamericano, sin embargo, debe tenerse en cuenta que la industria norteamericana
estaba completamente orientada hacia su enorme mercado interno en pleno proceso de
expansin, era muy diversificada y autosuficiente, y carecera hasta mucho ms adelante
de importantes intereses exportadores. Ello explica el hecho de que la mayor expansin
histrica del capitalismo norteamericano, haya coincidido con una reduccin de la
participacin de las importaciones en el PIB desde el 8 % en 1870 al 4.5 % en 1913 (Dell,
o/.. pg. 23).
178
nuevo tipo de proteccionismo de cartel (Hilferding, El capital finan
ciero) . La complementaria ser la competencia de alimentos baratos
provenientes de las grandes praderas americanas y ucranianas, que impelir
a las clases agro-industrial europeas a constituir un nuevo bloque poltico
proteccionista dominante. Ello se traducir en la orientacin de Alemania
hacia el proteccionismo desde 1879 (Kenwood y Loughed, Historia...), que
desencadenar reacciones generalizadas que culminarn en el triunfo com
pleto del proteccionismo en la dcada del noventa. En esas condiciones, la
constitucin de imperios coloniales cerrados ser la consecuencia lgica de
la bsqueda de mercados internos exclusivos, a travs el establecimiento
de espacios protegidos de provisin de materias primas y comercio cautivo.
Esta tendencia se acentuar an ms a partir de la I Guerra Mundial, y se
traducir en la quiebra del comercio multilateral y sus sustitucin por el
comercio estatal que consideramos en el captulo quinto. El proteccionismo
monopolista dominar el mercado mundial hasta la II Postguerra, lo que
acentuar durante tres dcadas ms la fragmentacin y reduccin del
mercado mundial provocada por el surgimiento de la Unin Sovitica y el
derrumbe del crdito internacional. El retomo a polticas de librecambio se
incubar a partir del cambio de la poltica comercial norteamericana
establecida por el presidente Roosevelt en 1934 (Del, Bloques...), el que se
materializar ms de diez aos despus en la constitucin del nuevo orden
americano de postguerra. Ser el resultado de dos fenmenos histricos
nuevos: el nuevo papel mundial que comenzar a tener el capitalismo
norteamericano (que se consolidar luego con el desarrollo de la gran
empresa multinacional) y la completa quiebra del sistema proteccionista y
colonial anterior, que haba llevado a la desarticulacin del mercado
mundial, dos desvastadoras guerras mundiales y la constitucin de la Unin
Sovitica y el Campo Socialista. El nuevo orden concurrencial diferir
fundamentalmente del viejo librecambismo ingls, en que se basar en una
nueva estructura empresarial de tipo oligoplica y que estar sobredeter-
minado por la competencia de estados, conforme viramos en el captulo
quinto. En la postguerra, el nuevo orden comercial se traducir en la
37 En lo que pasara a constituir una diferenciacin terica fundamental, Hilferding estable
cera la distincin entre el anterior "arancel educativo" destinado a proteger provisional
mente a la industria naciente, del nuevo arancel de cartel orientado a proteger
permanentemente a las ramas ms competitivas en el plano internacional, para permitirles
elevar artificialmente los precios internos con el nico propsito de garantizarles la
.obtencin de sobreganancias de monopolio t/ ,/ /., cap. XII).
ECON
179
constitucin del GATT, y a partir de l, de una esfera de intercambio
internacional dominante, basada en la liberalizacin comercial paulatina,
que comenzar abarcando a los pases de la OECD para extenderse paulati
namente al resto del mundo a partir de la nueva divisin internacional del
trabajo de los aos sesenta y la ulterior globalizacin mundial de los aos
ochenta. A partir de entonces, el capitalismo internacional se encamina
hacia un nuevo ordenamiento comercial an incierto (Dabat, La crisis
mundial...), que se debate entre las tendencias hacia la unificacin del
mercado mundial requerido por la intemacionalizacin, de las fuerzas
productivas, y las tendencias hacia la regionalizacin y fragmentacin del
espacio internacional al que pueden llevar la lgica concurrencial de los
grandes bloques comerciales y el neoproteccionismo de las potencias
industriales.
C) La extensin del capitalismo y la industrializacin a nivel mundial
Si un polo de la determinacin de la estructura de la economa mundial est
dado por el nivel y modalidad del capitalismo industrial en los pases de
vanguardia, otro no menos importante es la extensin y profundizacin del
capitalismo en las reas perifricas, a partir de los progresos de la acumu
lacin originaria de capital, la agricultura comercial, la proletarizacin de
la fuerza de trabajo, los avances de la industrializacin y la moderni
zacin capitalista de las relaciones sociales, polticas y culturales. Estos
factores delimitan la frontera mvil del capitalismo frente a las formaciones
precapitalistas, definen el espacio de valorizacin y reproduccin del
capital mundial, conforman una rea especfica de alta rentabilidad poten
cial que tiende a contrarrestar la cada de la tasa de ganancia en los pases
centrales y define las modalidades especficas de los nuevos procesos de
transicin al capitalismo. Se trata de un factor diferente al de la extensin
del mercado mundial, que slo compromete directamente a una parte
relativamente reducida de la produccin y circulacin capitalista. La exten
sin del capitalismo en el mundo es necesariamente ms amplia que la del
mercado mundial, por las razones que planteamos en el captulo quinto, y
constituye la base a partir de la cual esta ltima se hace posible.
Histricamente, la expansin mundial del capitalismo ha avanzado a
travs de grandes saltos acumulativos, como resultado de la combinacin
de accin de los motores exgenos y endgenos que hemos estudiado en
el captulo sexto. Pero hasta muy entrado el siglo XIX, slo un pequeo
puado de pases haba comenzado su proceso de industrializacin, y el
desarrollo de la economa mercantil en las reas perifricas continuaba
basndose fundamentalmente en modalidades transicionales (coercitivas)
180
de subordinacin del trabajo al capital (Hobsbawn, La era...), mientras que
casi toda Africa, la mayor parte de Asia y partes enormes de Amrica Latina
y Oceana continuaban viviendo en condiciones de economas precapitalis-
tas de subsistencia.
La expansin del capitalismo en el mundo perifrico se dio a travs
de tres grandes saltos. El primero tuvo lugar entre 1850 y 1914, como
resultado del rpido crecimiento del comercio internacional, la expansin
de los ferrocarriles, la inversin extranjera, las primeras industrias y bancos
modernos y las modernizaciones polticas desde arriba, caractersticas de
la revolucin Meiji, las reformas de Alejandro II en Rusia o la conforma
cin de los estados nacionales oligrquicos de Amrica Latina, que se
tradujeron en procesos de acumulacin originaria de capital de variada
amplitud. Las transformaciones econmicas abarcaron a los dominios
britnicos, al Japn y mucho ms dbilmente a India y China, a la mayor
parte de Amrica Latina, y ms superficialmente a los pases islmicos, al
Africa Negra y al Asia Central.
La segunda oleada puede situarse entre 1914 y 1960 aproximada
mente, y se caracteriz por la realizacin de las ms importantes reformas
agrarias de la historia del capitalismo posteriores a la Revolucin
Francesa,
38
la continuacin del proceso de industrializacin por medios
diferentes a los del periodo anterior (centralidad de los motores endgenos
y la accin estatal) as como su extensin a nuevos pases. En ese periodo
tuvo lugar la industrializacin estatal pesada de la Unin Sovitica y los
pases del Campo Socialista, la lenta continuacin de la hind en las nuevas
condiciones de independencia, y la conformacin de economas semindus-
triales en los principales pases de Amrica Latina, Asia Oriental, el mundo
islmico y Sudfrica.
El tercer salto comienza a partir de los aos sesenta, y ha continuado
en las actuales condiciones de globalizacin, bajo el influjo de la expansin
del mercado mundial, la conformacin de la nueva divisin internacional
del trabajo y la redefinicin de las relaciones de fuerza al interior de la
industria petrolera mundial (Dabat, El capitalismo mundial...). Se tra
38 Durante este periodo tienen lugar numerosas reformas agrarias importantes, como la rusa
de 1917, las de Europa Central y Oriental de 1919-20 (alemana, austraca, checoslovaca,
hngara, yugoslava, blgara, griega o polaca); las reformas mexicana, boliviana, guate
malteca, cubana o peruana; las asiticas de la segunda postguerra, tanto anticapitalistas
(china, vietnamita, coreana del norte) y como capitalistas (japonesa, taiwancsa, coreana
del sur).
181
duce el surgimiento de los Nics asiticos, los pases petroleros de la OPEC,
el nuevo salto en la industrializacin de Amrica Latina, la conversin de
China en potencia econmica mundial, y el avance casi general de la
industrializacin de la periferia capitalista de Europa Occidental y el Este
y Sur de Asia. A partir de estos grandes saltos, se ha ido transformando la
estructura de la economa mundial y ampliando a un nivel completamente
desconocido, las bases espaciales y sociales del sistema capitalista.
D) El sistema de estados, el poder mundial y las relaciones internacionales
de subordinacin de las naciones
En el captulo quinto analizamos los elementos configurativos del sistema
internacional de estados y su papel en la articulacin y estabilizacin del
conjunto del sistema. Un sistema internacional de estados conforma, como
ya vimos en el captulo quinto, un rgimen de equilibrio, hegemona y
dominacin entre estados, que se traduce en relaciones de fuerzas recono
cidas, ordenamientos estables de poltica internacional y relaciones
diplomticas, y ordenamientos institucionales operativos (tratados, acuer
dos multilaterales y organizaciones internacionales).
Desde los orgenes del capitalismo industrial hasta el presente, el
mundo ha conocido varios ordenamientos diferentes del sistema de estados.
La generalizacin que define al siglo XIX como un largo periodo de
hegemona inglesa, debe matizarse fuertemente para distinguir tres pocas
distintas del mismo, que abarcan a dos formas diferentes del llamado
imperialismo de libre comercio y una tercera correspondiente al impe
rialismo clsico (o colonialista). Entre la revolucin industrial y mediados
de siglo (comienzo del gran auge del mercado mundial que culminar en
la crisis de 1873), prevalece una situacin mundial carecterizada por la
inmadurez del mercado mundial, la dbil importancia comercial de las
principales reas del mundo perifrico (Platt, Ms objeciones...), la
persistencia del viejo rgimen feudal-absolutista en la mayor parte de
Europa continental, el fraccionamiento de los espacios territoriales
de poder y la incapacidad de Inglaterra para traducir su superioridad
industrial y naval, en trminos de predominio monetario y poltico-militar
mundial.
3
El equilibrio internacional continuar centrado en Europa, y
39 Hasta 1814, Francia controlar militarmente a la mayor parte de Europa. Luego Rusia
ocupar su lugar como la principal potencia blica europea y un papel dominante en gran
parte de Asia, mientras Austria dominar Europa Central y Estados Unidos pasar a ser
182
ser preservado por un bloque dominante de cinco estados (Inglaterra,
Rusia, Francia, Austria y Prusia) hasta las grandes convulsiones de me
diados de siglo (revoluciones de 1848 y 1871 y nuevo ciclo de guerras
europeas entre 1856 y 1871). Durante este periodo no habr una ampliacin
significativa de las posiciones coloniales, y la presin de las grandes
potencias (Inglaterra respaldada por Francia) adquirir ms bien la forma
de imposicin de tratados de libre navegacin y comercio, o de abolicin
del trfico de esclavos.
La hegemona internacional de Inglaterra slo se manifestar plena
mente entre 1850 y 1880, a partir de las nuevas condiciones histricas
generadas por la expansin e integracin del mercado mundial, la libera
cin comercial, el incremento de las exportaciones inglesas de capital, la
conversin de la libra esterlina en dinero mundial y la extensin de
la revolucin industrial a la produccin de armamentos (ametralladora,
barco acorazado a vapor etc ). La consolidacin de su posicin, sin em
bargo, ser breve, marcando el trnsito entre el derrumbe del viejo orden
feudal-absolutista europeo y el surgimiento de uno nuevo capitalista-
monopolista mundial. En esta etapa, crece significativamente la inte
gracin voluntaria de los pases perifricos al comercio internacional como
resultado del incremento de las importaciones de los pases industriales, sin
que los nuevos lazos de subordinacin comercial y financiera impliquen
por lo general prdida o limitacin de la independencia poltica.
La etapa del capitalismo monopolista y el imperialismo clsico
(1880-1914) se caracterizar por la inexistencia de una potencia he-
gemnica. El equilibro del poder mundial se regular a travs de la
delimitacin de esferas de influencia entre Inglaterra, Alemania, Estados
Unidos, Francia, Rusia y Japn, mientras que la preeminencia inglesa
quedar reducida al dominio de algunas ramas decadentes del comercio
internacional y a la articulacin financiera-monetaria del sistema. Ser un
orden completamente inestable, que conducir a las dos grandes guerras
mundiales y las ms importantes revoluciones del siglo XX. Los pases
la gran potencia de Amrica del Norte. El proteccionismo comercial cerrar en gran parte
los mercados europeos a las exportaciones inglesas, en una poca en que predomina a
nivel mundial un rgimen monetario bimetlico no dominado an por el llanto de
Inglaterra.
183
perifricos tendern a ser incorporados por la fuerza a los imperios y zonas
de influencia coloniales, lo que se expresar en diferentes formas de pases
coloniales y semicoloniales.
El orden internacional de entreguerras dar luz a un dbil embrin de
organizacin internacional (la Sociedad de las Naciones), completamente
carente de una base material estable. Ser un orden extremadamente frgil,
afectado por el hundimiento y desintegracin del mercado mundial, la
amenaza de la Unin Sovitica y el despertar de los pueblos coloniales, que
podr ser fcilmente roto por la marcha acelerada hacia la II Guerra
Mundial. En esta etapa, sin embargo, comenzar a prefigurarse la ulterior
hegemona estadounidense, a partir del nuevo papel financiero y militar del
capitalismo norteamericano: intervencin decisiva en la I Guerra Mundial,
iniciativa de la Sociedad de las Naciones, creciente lugar de la inversin de
capital, papel del modelo americano en los proyectos nacionales
de reorganizacin del capitalismo. Sin embargo, ella slo podr mani
festarse plenamente, cuando la economa norteamericana haya logrado un
nivel de intemacionalizacin mucho mayor.
El ordenamiento posterior se bas, como es sabido, en la hegemona
absoluta de Estados Unidos sobre el mundo capitalista en todos los campos
(industrial, militar, financiero, monetario y poltico), incluyendo el control
sobre la primera organizacin internacional que funcion efectivamente (la
ONU y su red de organizaciones) y el liderazgo militar y poltico del mundo
occidental en la guerra fra y la contencin del comunismo. Junto con la
hegemona inglesa de 1850-1880, y ms indiscutiblemente que ella, son los
dos nicos ordenamiento del capitalismo mundial basados en el predominio
de una sola gran potencia. Para los pases perifricos el nuevo orden
signific descolonizacin, alineamiento en los bloques de la guerra fra e
incorporacin a la esfera de inversin del capital transnacional.
El orden anterior dio paso, a partir de los primeros aos de la dcada
de los setenta, a un nuevo prospecto de orden multipolarmuy inestable, que
consideramos en los captulos primero y quinto, en el que no cabe la
posibilidad de una hegemona absoluta y cuya estabilidad potencial de
pende de la superacin de la crisis econmica, el reordenamiento del
mercado mundial y la restructuracin y ampliacin global de la Organi
zacin Internacional.
E) El peso relativo del mercado mundial frente a las economas nacionales
Este factor permite determinar los niveles de intemacionalizacin de la
produccin y el intercambio mundial o, lo que es lo mismo en trminos
nacionales, el grado de apertura econmica de los diferentes pases. Hace
184
posible la identificacin de los periodos de crecimiento hacia afuera o
hacia adentro de las economas nacionales, y su traduccin en trminos
de intemacionalizacin y nacionalizacin del capital. Ambas tenden
cias, como ya vimos, coexisten a lo largo del ciclo prolongado, ya que las
fases ascendentes de los mismos tienden a ser periodos de intemacionali
zacin, mientras que los descendentes son, por lo general, de nacionali
zacin relativa. Tal tendencia parece haber existido en todas las etapas y
puede comprobarse claramente a partir de 1870,
40
que es la poca sobre la
que se dispone de suficiente informacin estadstica. Puede advertirse
durante la gran depresin de 1873-92 y mucho ms acusadamente (para
casi todos los pases), en el periodo ms prolongado y reciente que va desde
1914 a la dcada de los cincuenta.
41
Parece, por lo tanto, que la tendencia hacia la intemacionalizacin del
capitalismo ha estado asociada a la sucesin de ondas largas ascendentes
(periodos de rpida intemacionalizacin) y descendentes (periodos de
lentificacin o reversin de la intemacionalizacin). Sin embargo, como
vimos en los captulos primero y quinto, el actual proceso de globalizacin
parece presentar en este sentido caractersticas inditas en la historia del
capitalismo, al asociar por primera vez una aceleracin de la intemaciona
lizacin a un ciclo largo depresivo. Cuestin esta, que de ser correcta como
creemos, plantea un conjunto de preguntas sobre la naturaleza de la etapa
del capitalismo que est en proceso de conformacin, en la medida en que
parece configurar un rasgo de etapa, ms que de fase de ciclo.
40 Entre 1810 y la dcada de los cuarenta, parece haberse dado una disminucin de la apertura
de la economa inglesa, medida en la reduccin del porcentaje de las importaciones en
relacin al PIB. En cuanto al periodo 1873-92, la desaceleracin del coeficiente
importacin-producto nacional en relacin al ciclo ascendente anterior, parece ser clara
para Gran Bretaa, Francia y Alemania (en este caso contamos slo con informacin sobre
importaciones a partir de 1880) (Ver series histricas e ndices de precios en Cipolla, :/.
t 4 (2), Statistical Appendix).
41 La persistencia de las condiciones depresivas del mercado mundial durante varias dca
das, y la consiguiente tendencia hacia la reversin del proceso de intemacionalizacin del
capitalismo, llev a importantes especialistas en economa internacional como Kindle-
berger a creer que exista una supuesta ley del decrecimiento del comercio (ver
Kindlberger, c-. .. pgs. 159-63).
185
F) Sntesis general
La conjuncin de los determinantes expuestos permite establecer una
secuencia de cinco etapas de desarrollo y estructuracin del capitalismo
mundial, correlacionadas con otros tantos ciclos prolongados. La primera
etapa (1780-1830) estuvo impulsada por un capitalismo industrial a
pequea escala establecido nacionalmente en un solo pas (o dos, consi
derando a la pequea Blgica), en un medio predominantemente agrario
dominado polticamente por una clase terrateniente, y un contexto europeo
y mundial esencialmente precapitalista. Estructurado en el contexto de la
depresin inglesa de 1773-91 a partir de la base tecnolgica inicial aportada
por la primera revolucin industrial, esta etapa conforma la base del ciclo
ascendente ingls de 1791-1815 (o 1791-1825), y (en su crisis) la depresin
relativa de la economa inglesa que se prolongar hasta mediados del siglo.
En ella operar un protoimperialismo de libre comercio carente de fuerza
econmica para imponer todava una verdadera divisin internacional del
trabajo.
La segunda etapa estuvo estructurada en tomo a un capitalismo
industrial propiamente dicho, establecido sobre bases nacionales bastante
ms amplias, y a un intercambio mucho ms extenso y diversificado con
reas perifricas agroexportadoras (1830-80). Se conforma en la fase
descendente de 1825-1850 a partir de la revolucin del sistema de trans
portes y comunicaciones, y constituye la base material del primer ciclo
ascendente de dimensin verdaderamente mundial situada entre mediados
de siglo y la crisis de 1873. Es la base de la hegemona indiscutida de
Inglaterra, establecida a partir de la divisin internacional del trabajo, el
papel financiero y monetario de Londres y el funcionamiento efectivo del
imperialismo de libre comercio.
La tercera etapa estuvo dada por el desarrollo del capitalismo mono
polista-financiero y su difusin mundial a partir del imperialismo clsico
y el segundo sistema colonial. Se establece a partir de la restructuracin del
capital basada sobre la segunda revolucin industrial a lo largo de la fase
depresiva de 1872-1892. Hace posible la fase cclica ascendente de
1892-14, para entraren crisis a partir del estallido blico de 1914. Da lugar
a un sistema de estados inestable (debilitado por la lucha redistributiva del
espacio colonial) que conduce a la I Guerra Mundial, a la Revolucin Rusa,
a la desarticulacin del mercado mundial y al desarrollo del nacionalismo
del Tercer Mundo.
La cuarta etapa es la reunificacin del mundo capitalista en tomo al
capitalismo corporativo-tecnocrtico y la direccin de los Estados Unidos,
que sigue a las catstrofes econmicas, sociales y polticas de 1914-1949.
I K<>
Comienza a constituirse en los Estados Unidos a lo largo de la crisis, para
pasar a ser ulteriormente el fundamento del auge capitalista de postguerra
que culminar en la crisis de 1973-74. Sustituye al viejo imperialismo
colonialista por una nueva modalidad de unificacin organizada del poder
mundial en tomo a la organizacin internacional (ONU, FMI, GATT), la
alianza militar anticomunista, la expansin de la empresa multinacional y
la inversin industrial directa en los pases ms desarrollados del Tercer
Mundo. El desarrollo del sistema conduce al surgimiento de nuevas super-
potencias industriales como Japn y Alemania, y acelera la industriali
zacin del mundo perifrico, minando la supremaca econmica de los
Estados Unidos.
Finalmente, estamos entrando en una nueva etapa del capitalismo
mundial, a partir de la restructuracin del capital de la dcada de los
ochenta, de los elementos de cambio mundial analizados en el captulo
primero y de la extensin y profundizacin del desarrollo de las relaciones
capitalistas en el tercer y segundo mundos. O sea, de la conjuncin
entre capitalismo informtico, globalizacin del capital, dispersin y re-
gionalizacin de los motores endgenos de desarrollo, sistema multipolar
de estados altamente inestable y nuevo nivel de intemacionalizacin del
mundo y sus problemas econmicos, sociales, culturales, polticos y
ecolgicos.
4. Las etapas de los capitalismos nacionales
4.1 Ubicacin terica-metodolgica del problema
La determinacin de las etapas del capitalismo a nivel de los pases
individuales debe partir de los criterios generales desarrollados en la
seccin segunda del presente captulo. Sin embargo, la aplicacin concreta
de los mismos tambin debe afrontar un conjunto de dificultades.
La primera de ellas, comn a todos los pases, es el problema que
plantea su pertenencia al capitalismo mundial y consiguiente subordinacin
a la lgica estructural y dinmica especfica de cada una de las clapos
internacionales. Tal pertenencia condiciona las posibilidades de evolucin
nacional, induce ciertas tendencias de desarrollo (dinmica, ciclo) e iiiim
duce al interior de los pases de desarrollo capitalista tindo, elcmenin .
avanzados sobreimpucslos ni desarrollo interno de la fonnoi mu nm i.m.il
(tecnologa, capitales, nuevos necesidades, fuimos dr ............ ................... i...........
c i mi e nt os , i de as ) El l o pl ant e o un de . l o , e c nl i e e l e - . i a. 1 1. I . . 1. ........... I I ............... a .
avanzado que define lo etopo del * opiloliMiiu iniindiol s I " . niveles
187
ms atrasados de desarrollo alcanzado por la generalidad de los pases
individuales, que ha sido conceptualizado en la teora marxista como la
problemtica del desarrollo desigual y combinado.
La combinacin mencionada plantea complejos problema de carac
terizacin. Cul determinante debe escogerse como criterio central?
Cmo combinar ambos tipos de determinacin?
42
Entendemos que la
respuesta a estas preguntas se deriva de la aplicacin a la cuestin que
estamos estudiando de una ley relacional ya considerada (ver capitulo
cinco, nota once), la que seala que la accin del mercado mundial tiende
a provocar consecuencias cualitativamente diferentes cuando acta sobre
distintas estructuras. Aplicndola analgicamente, las consecuencias inter
nas de los determinantes extemos dependen de la naturaleza de la estructura
interior y sus potencialidades de desarrollo, por lo que puede acelerar
procesos, transformarlos o incluso disolver formas viejas para dar lugar a
otras nuevas potencialmente contenidas en las anteriores; pero nunca
suplantarlas. Es por lo tanto el ncleo estructural endgeno que abarca a la
gran masa de la produccin y la poblacin, el que debe constituir el punto
de partida del anlisis del desarrollo interior, mientras que los elementos
relativamente aislados introducidos por la presin exterior, deben ser vistos
como factores dinmicos no-dominantes (o no generalmente dominantes),
que dan lugar a resultantes estructurales globales necesariamente diferentes
(ms atrasados) que su forma original.
Tal tipo de interaccin generadora de resultados diferentes ha estado
presente en toda la historia del capitalismo y puede ejemplificarse fcil
mente en relacin a la cuestin de las etapas. Los pases ms desarrollados
de Amrica Latina, por ejemplo, entraron en la etapa histrica mundial
dominada por el capitalismo monopolista a travs de la accin contem
pornea del imperialismo y la introduccin del ferrocarril cuatro dcadas
42 A este respecto, los clsicos marxistas del presente siglo difirieron en el criterio a utilizar
para el estudio de las formaciones nacionales. En el caso de Rusia, Trotsky enfatiz sobre
los elementos avanzados sobreimpuestos por el mercado mundial y la posibilidad que ello
planteaba para saltar etapas de desarrollo (ut../. , ,.,..
mientras que Lenin jerarquiz el estudio detallado de los avances del capitalismo en
extensin y profundidad y la persistencia de los restos precapitalistas, tratando de indagar
sobre las posibilidades de ruptura y transformacin social al nivel de las grandes masas
rurales de la poblacin + ,, t/ ..// t/ ,,- , En el
caso de China, Trotsky enfatiz an ms sobre el pequeo ncleo capitalista moderno t
../. / mientras que Mao puso el acento en el estudio del campo y las
relaciones semifeudales +/ t ... ..-
188
despus de su generalizacin en Inglaterra; pero la traduccin productiva
interna de ese proceso, no fueron las industrias pesadas de la segunda
revolucin industrial, sino las grandes empresas agromineras de expor
tacin. Habra que esperar hasta la segunda mitad del siglo siguiente para
que emergiera en Amrica Latina el moderno capitalismo-monopolista-
financiero asentado sobre el acero, la qumica pesada, y el cemento (com
binada esta vez con el automvil y el equipo electro-domstico), una vez
que quedaron atrs las etapas del capitalismo agrario y la primera indus
trializacin sustitutiva. Podra agregarse que el comienzo de la nueva etapa
latinoamericana se inici mucho despus de que Estados Unidos y el resto
de pases de vanguardia hubieran entrado en otra etapa ms avanzada (la
del capitalismo corporativo-tecnocrtico) y a partir de formas productivas
y de organizacin nativas, que obviamente difirieron de las originales.
43

Algo parecido podra decirse de todas las etapas del capitalismo lati
noamericano o de cualquier otra regin.
La segunda dificultad consiste en la fuerte presencia, en los pases
atrasados incorporados al mercado mundial, de elementos precapitalistas
(medios de produccin, relaciones sociales, formas culturales, expresiones
polticas), que por regla general alguna vez fueron o siguen siendo domi
nantes. Las mencionadas formas se combinan por definicin, como vimos
en el captulo quinto (seccin 2.2), con los elementos capitalistas ms
avanzados del sistema mundial interiorizados por la presin exterior (pro
blemtica reconocida en las ciencias sociales bajo los diferentes nombres
de dualismo estructural, subdesarrollo o articulacin de modos de
43 Podran multiplicarse los ejemplos. El capitalismo monopolista-financiero latinoameri
cano apareci como fenmeno dominante casi un siglo despus que en Europa y Amrica
del Norte, aunque asociado a modalidades productivas mucho ms nuevas, como la
introduccin de algo parecido a la fbrica fordista slo una dcada despus de su
introduccin amplia en Europa. Lipietz consider que este fenmeno conforma el denomi
nado fordismo perifrico". Consideramos, sin embargo, que esa caracterizacin no es
enteramente correcta, porque los elementos fordistas introducidos en Brasil, Mxico o
Argentina a partir de la industria automotriz hacia fines de la dcada del cincuenta, slo
fueron segmentos cupulares operando en economas sobreprotegidas, corporativizadas, a
partir (salvo Argentina) de agriculturas atrasadas y carentes de infraestructuras producti
vas y de servicios eficientes. Por el contrario, a un nivel macroeconmico global, la nueva
etapa del capitalismo latinoamericano, tendi a tener mucho ms en comn con el
capitalismo monopolista-financiero clsico, como la industrializacin pesada y el drstico
elevamiento de la composicin orgnica del capital, la conformacin de un nuevo capital
monopolista a travs de grupos financieros, o la existencia de mercados cautivos operando
como sucedneos de la cartelizacin.
189
produccin). En tales formaciones, los elementos estructurales del pre
sente coexisten en el tiempo (utilizando un lenguaje alegrico), con los
derivados del pasado y del futuro, como resultado de la doble tensin
que plantean las interacciones mercado mundial vs. desarrollo interior
y expansin del capitalismo vs. resistencia de viejas formas histrico-
sociales.
Al nivel ms general, este tipo de desarrollo social plantea un conjunto
de problemas muy estudiados por las ciencias sociales actuales, como los
enormes desfases entre las productividades comparadas a nivel interna
cional, intrarramal e interempresarial que contrastan agudamente con la
homogeneidad de los pases industriales (Dosi, Una reconsideracin:..)
el fenmeno del subempleo estructural que tiende a deprimir conside
rablemente los niveles salariales internos (Singer, Economa poltica del
trabajo), o como la generacin de mercados internos y sociedades muy
poco integradas y aquejadas por complejos problemas de correspondencia
entre las exigencias culturales de la industrializacin, la transformacin
estatal y el sistema poltico, y el lento cambio de las patrones sociocul-
turales. La magnitud y modalidad de estos desfases y problemas especfi
cos, varan muchsimo de regin en regin y pas en pas, y en modo alguno
tienden a converger en tomo a un patrn similar como pretendiera Samir
Amn (El capitalismo perifrico). Pero plantean de todas maneras un
peculiar tipo de transicin al capitalismo, en el que se conjugan la excep
cional velocidad de algunas transformaciones estructurales con la lentitud
de otras, a travs de combinaciones muy complejas y procesos muy
tortuosos.
En relacin a la teora de las etapas, ello tiene importantes consecuen
cias. Las etapas de desarrollo de los pases que an no han superado el
estadio del desarrollo agrcola, no pueden tener el carcter analizado en la
seccin dos del presente captulo, porque su ciclo econmico interno est
todava determinado en lo fundamental por el volumen de las cosechas
(Akerman, Estructuras...), mientras que los procesos de acumulacin origi
naria predominan sobre los de la acumulacin de capital propiamente dicha
(Marx, El Capital). A su vez, y como resultado complementario de lo
anterior, el ciclo endgeno de acumulacin y estructuracin del conjunto
190
de la produccin slo se conforma a partir de un nivel determinado de
avance de la industrializacin capitalista.
44
Por esas razones, la transicin
al capitalismo industrial constituye necesariamente para la gran mayora de
los pases, un prolongado proceso histrico que puede considerarse como
una etapa o un conjunto de etapas de naturaleza diferente a las propiamente
capitalistas; pero que al mismo tiempo (por la presin externa e inte
riorizacin de elementos del capitalismo mundial), contiene en su interior
embriones ms o menos amplios de desarrollo industrial incipiente.
Un ltimo tipo de dificultad es la que plantea la necesidad de distin
guir entre las etapas del capitalismo en cada pas (la categora que estamos
utilizando), con otras estrechamente relacionadas que suelen confundirse
con ella, como las pocas o periodos de desarrollo histrico de cada pas,
o las vas alternativas de desarrollo social.
45
La primera cuestin consiste
en la diferenciacin entre el ncleo estructural de cada estadio del capita
lismo comn a la generalidad de los pases que atraviesan similares niveles
de desarrollo, y las formas especficamente nacionales que adopta la
evolucin histrica de cada pas. Estas ltimas resultan de caractersticas
nacionales exclusivas e intransferibles (condiciones geogrficas, histri
cas, culturales e institucionales), no pueden reducirse a las condiciones
estructurales generales que configuran una etapa de desarrollo y determinan
la forma nacional propia que adquiere cada etapa y los diferentes problemas
que ella plantea.
En cuanto a la problemtica de las vas o caminos alternativos de
desarrollo social, su especificidad consiste en el estudio de las orientaciones
opcionales que pueden adquirir la resolucin de los principales problemas
y contradicciones caractersticas de cada etapa, como resultado de diferen
tes opciones poltico-sociales factibles de ser transitadas indistintamente
por distintos pases que se encuentran ante una problemtica histrica-
44 Este punto est mucho menos estudiado que el anterior, pero constituye una conclusin
lgica de la exposicin de la seccin dos del presente captulo. Entre la escasa bibliografa
existente sobre el tema, para el caso de Mxico, puede verse Vela, Estudio....
45 La cuestin de las vas alternativas de desarrollo fue tratada recientemente en la literatura
econmico-social latinoamericana bajo la forma de la teora de los estilos alternativos,
a partir de formulaciones propuestas originalmente por Oscar Varsavsky y Anbal Pinto
(Ver Calcagno, Evolucin...). Esas propuestas siguen una metodologa diferente a la
conceptuacin marxista de las vas de desarrollo alternativo, especialmente por su falta
de referencia a etapas concretas de desarrollo. Pero atienden a una misma problemtica
terica e histrica.
191
estructural comn.
46
En ese sentido, la nocin de etapa presupone la de va
(plantea las condiciones objetivas que determinan el campo de opciones),
mientras que la de va implica el reconocimiento de la multiplicidad de
modalidades posibles de despliegue de una etapa, a un nivel diferente (de
orientacin poltico-social) al que se deriva meramente de las especifici
dades nacionales, de los determinantes externos o de la combinacin de
ambos. Cuando una determinada va-modalidad de desarrollo alcanza su
forma clsica en un determinado pas (como sera el caso, por ejemplo, de
la llamada por Marx va inglesa de transicin al capitalismo, en oposi
cin a la prusiana), la referencia al pas no est referida a la especificidad
nacional (intransferibilidad) del proceso, sino a un tipo clsico de modali
dad factible de ser desarrollada en sus rasgos fundamentales en otros pases
que atraviesan esa misma etapa de desarrollo.
A partir de los elementos expuestos, se hace posible pasar a considerar
las principales etapas de desarrollo acumulativo del capitalismo que pueden
encontrarse en la generalidad de pases que han alcanzado esos niveles de
desarrollo, y en distintas pocas histricas. En este ltimo caso, las carac
tersticas estructurales del trnsito tardo a un mismo estadio de desarrollo,
no puede obviamente ser iguales a las de las experiencias pioneras, por que
se inscriben en otra etapa del capitalismo mundial y en otro contexto
histrico general, lo que implica tanto obstculos adicionales (derivados
del papel subalterno de los recin llegados en la jerarqua de la competencia
comercial y el sistema de estados), como posibilidades de apoyarse en la
experiencia anterior y las nuevas condiciones histricas para acelerar
la marcha y prescindir de pasos innecesarios. Pero tambin aqu se hace
necesario distinguir entre el ncleo estructural comn a un determinado
estadio de desarrollo (que es el que debe reconocerse y estudiarse como tal)
y las condiciones histricas diferentes, que es lo que permite situar a los
pases de desarrollo capitalista tardo en esta perspectiva.
46 La cuestin de las vas alternativas de desarrollo factibles de ser seguidas en diversos
pases que atraviesan misma etapa de desarrollo, constituye una problemtica propia,
centrada en el papel de la prctica poltico-social como factor de desarrollo y estruc
turacin de la realidad. Se refiere especficamente a las diferentes modalidades alternati
vas de evolucin caractersticas de un cierto estadio de desarrollo que pueden ser seguidas
por diferentes pases independientemente de sus especificidades nacionales, como seran,
para poner un ejemplo clsico, las vas farmer o junker de trnsito hacia la agricultura
capitalista. Esta temtica debi haber sido considerada en un ltimo captulo de este libro,
lo cual no fue posible por razones prcticas. Pero los planteamientos bsicos sobre el tema
pueden verse en Dabat, t/ ,/- -../ (Introduccin) y capitalismo mundial....
192
4.2 Una aproximacin a las principales etapas nacionales
Al hacer, inicialmente, abstraccin del resto de los elementos considerados
en el apartado anterior (etapa del capitalismo mundial, forma especfica de
los rezagos precapitalistas, especificidadades nacionales, vas alternativas
de desarrollo, contexto histrico de la poca), de la duracin y vicisitudes
de las diferentes experiencias y sin considerar an a la que recin comienza
a gestarse en los pases ms avanzados del sistema, es posible distinguir
por lo menos cuatro etapas comunes a casi todos los pases de cierto tamao
incorporados al mercado mundial en la poca del capitalismo industrial.
Ellas son las del capitalismo agrario y la industrializacin incipiente, la de
la industrializacin liviana y la acumulacin extensiva, la de la industriali
zacin pesada y el comienzo de la acumulacin intensiva y la de la
industrializacin y la innovacin tecnolgica generalizada. Todas ellas dan
lugar a patrones especficos de reproduccin del capital y la fuerza de
trabajo, funciones del estado, estructuracin de la sociedad y patrones
culturales. En las pginas que siguen nos limitaremos a esbozar suscint-
mente la problemtica principal de las tres primeras, por ser las que
atraviesan los diferentes pases en desarrollo, haciendo algunas pocas
precisiones histricas y dejando para la obra histrica en preparacin, el
estudio detallado que se requiere.
A. El capitalismo agrario y los comienzos del desarrollo industrial.
Esta etapa, se inicia cuando los pases agrarios comienzan a tener una
importante agricultura comercial y algn embrin de desarrollo industrial
moderno, lo que acompaa en alguna medida a la incorporacin al mercado
mundial. Presupone, por lo tanto, la existencia de un medio rural precapi-
talista en proceso de transformacin, el aplastante peso de la poblacin
campesina (ms de dos tercios de la poblacin total), y un nivel muy bajo
de productividad, excedente econmico, urbanizacin, alfabetizacin o
producto por habitante.
47
Los procesos incipientes de industrializacin
47 El Banco Mundial agrupa a la mayora de los pases que actualmente atraviesan por este
estadio dentro de la categora de pases de bajos ingresos, a partir de un criterio
cuantitativo (PIB por habitante medido en dlares), bajo el supuesto de la existencia de
una correlacin precisa entre ese indicador y el resto de los que se utilizan para medir el
nivel de crecimiento econmico como niveles de ahorro, inversin, o tipos de produccin
y consumo (Chenery, Crecimiento...). Este criterio tiene muchas limitaciones (vase
Lambert y Martn, +-. t cap II, Secc. 1). Pero en particular, la utilizacin de
tipos de cambio oficiales en lugar de los llamados tipos de paridad (vase CEPAL, 1.a
medicin...), conduce a graves equvocos, como la inclusin en esa categora de pases
193
estn completamente subordinados al desarrollo agrcola (o agro-minero)
y la urbanizacin. El trabajo est an insuficientemente subordinado al
capital (predominan las formas transicionales de subsuncin)
48
y la repro
duccin de la fuerza de trabajo se realiza casi enteramente en el sector rural
precapitalista, cuyos patrones de consumo constituyen la base de los niveles
salariales de subsistencia comunes a todo el pas. Por norma general, dan
lugar a sociedades desintegradas y carentes de homogeneidad cultural, en
las que juegan un papel dominante los terratenientes, los caudillajes
tribales, el comercio comprador o la burocracia estatal (en combinacio
nes cambiantes para diferentes pocas y regiones).
A lo largo de esta etapa, el sector primario exportador constituye el
segmento ms dinmico del desarrollo capitalista, que depende fundamen
talmente de la calidad, magnitud y accesibilidad de los recursos naturales.
Ello hace que los pases que cuentan con condiciones naturales muy
favorables para producir determinados productos de gran demanda inter
nacional, tengan la posibilidad de desarrollar economas de exportacin
muy rentables, basadas en sobreganancias internacionales derivadas de la
productividad natural del suelo. En la medida en que este sector logra
establecer amplios enlaces con el conjunto de la economa y la sociedad
tan importantes como China, India o Indonesia, de nivel claramente superior, pero cuya
gran subvaluacin cambiara reduce entre tres y cinco veces la visualizacin de su
verdadero potencial econmico.
48 Marx distingue tres modalidades de subordinacin (subsuncin) del trabajo al capital, a
partir de las relaciones de intercambio y produccin propiamente dichas que se establecen
entre el capital y el trabajo. La primera modalidad (transicional) est constituida por las
relaciones precapitalistas en sentido inmediato (no salariales) que producen plusvalor
(excedente econmico realizado en el mercado que entra en el circuito de la reproduccin
del capital), ya sea a partir de la accin del terrateniente, del capital comercial, del crdito
usurario o bancario al pequeo productor, del trabajo a domicilio o de cualquier otra forma
que produzca el mismo resultado. La segunda modalidad (subordinacin formal) est dada
por las relaciones de circulacin capitalistas (salariales) que no se traducen an en
produccin especficamente capitalistas (de gran industria), como es el caso del trabajo
asalariado en talleres artesanales y manufacturas tradicionales, en la mayor parte de las
actividades agrcolas y de la construccin o en los servicios tradicionales. La tercera
modalidad (subordinacin real) es la caracterstica de la produccin especficamente
capitalista, en la que se conjugan la condicin circulatoria con la productiva (Para un
mayor desarrollo puede verse Foladori, t/. y Faure, +,./. aunque este
ltimo autor utiliza una conceptuacin algo distinta).
194
nacional, puede favorecer rpidos procesos de diversificacin econmica,
acumulacin de capital y elevamiento del producto por habitante
49
que
impulsen la industrializacin (Hirschman, Enfoque...) como fue el caso
tpico de los pases escandinavos, de las colonias blancas de poblamiento
(Canad, Australia, Nueva Zelandia, Sudfrica) o de diversos pases lati
noamericanos como Argentina o Uruguay hacia fines del siglo XIX, o de
algunos pases petroleros de la actualidad. Pero si esa conexin no se
produce, puede llevar simplemente a estrechas y vulnerables economas de
enclave, o a efmeras sociedades parasitarias de consumo. En este
ltimo caso, el rasgo ms caracterstico ser el divorcio entre el nivel del
ingreso nacional y la productividad nacional del trabajo en la mayor parte
de los sectores productivos, sea que la distribucin del excedente se de en
favor de inversionistas extranjeros, de minoras oligrquicas o incluso de
amplios sectores populares de consumidores.
En ltima instancia, la posibilidad de superar exitosamente esta etapa,
depender del desarrollo interior del conjunto de la economa nacional,
expresado en ciertas prioridades bastante estudiadas por economistas clsi
cos, marxistas y del desarrollo o por historiadores econmicos: la transfor
macin de la agricultura (Bairoch), el desarrollo del mercado interior
(Adam Smith, Lenin), la acumulacin originaria de capital (Marx), la
competitividad de las exportaciones primarias (Myint, Porter), la reali
zacin de reformas agrarias (Lenin, Myrdal), la proteccin arancelaria de
la industria naciente (List, CEPAL), la ampliacin de las funciones promo
toras del Estado (Gershenkron, Nurkse) o a los progresos de la alfabeti
zacin. Los avances en estos campos determinarn el ritmo del desarrollo
49 Tales economas exportadoras tienden a alcanza niveles de producto por habitante muy
superiores a los restantes pases agrarios, e incluso a otros que se encuentran en etapas
ms avanzadas del capitalismo (y que por ende cuentan con una productividad del trabajo
industrial mucho ms alta). El caso ms tpico en la actualidad es el de los pases petroleros
rabes.
50 De la cantidad relativamente grande de pases que lograron un importante desarrollo
exportador en la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del presente, slo logran
consolidar este logro los que fueron capaces de diversificar su produccin, y conjugar el
desarrollo exportador con el del mercado interno. Pases que no pudieron avanzar en esta
direccin como Per, Bolivia o Honduras en Amrica Latina, o como Ceyln o Birmania
en Asia, pasaron de un auge efmero a un desplome posterior que posterg por muchsimo
tiempo el comienzo del pasaje a una etapa superior (Vase las obras clsicas de Levn,
t .-o Myint, t , Lo mismo sucedi en las ltimas dcadas con
grandes productores mineros del Africa Negra como Zaire o Zambia.
195
del capitalismo, dentro de modalidades que variarn en funcin del peso
recproco de sus diferentes componentes para determinar vas ms progre
sistas o conservadoras de evolucin.
B. Industrializacin livianay acumulacin extensiva. La carac
terstica fundamental de este estadio es la conversin del proceso de
industrializacin en el eje dinamizadorde la estructura productiva y la vida
social, lo que se expresa en el plano econmico, en el incremento sensible
de la productividad media del trabajo, el excedente econmico y el producto
por habitante.
51
La agricultura contina teniendo un peso muy grande en
la absorcin del empleo y la generacin del producto, aunque dentro de una
dinmica que tiende a reducir rpidamente su peso como resultado de las
progreso de la industrializacin y la urbanizacin. La industria manufac
turera est compuesta principalmente por la produccin de bienes de
consumo (Hoffman, The growth...), tiene una baja composicin orgnica
de capital y coexiste con un sector artesanal tradicional muy amplio
(Lambert, Amrica Latina...). El trabajo asalariado (subsuncin formal del
trabajo al capital) pasa a ser la relacin de produccin dominante, y la
reproduccin de la fuerza de trabajo comienza a hacerse en una proporcin
creciente dentro de la esfera de la produccin capitalista y el medio urbano
(Singer, Economa poltica del trabajo), y requiere cada vez ms de la
creacin de capacidades y habilidades escasas (Hirschman, La estrate
gia...) mediante la alfabetizacin, los inicios de la educacin tcnica y la
acumulacin de los conocimientos tecnolgicos. La estructura social de
estos pases est ya determinada por la lgica del desarrollo capitalista
(peso social de la clase obrera, las modernas capas medias, los grupos
capitalistas orientados hacia la inversin en la industria y los servicios, o
la burocracia estatal). Los patrones culturales se transforman acelerada
mente en un sentido cada vez ms urbano.
31 El Banco Mundial clasifica por lo general a estos pases dentro del grupo de los que
cuentan con ingresos mediano bajo, lo que en 1989 significaba un promedio de ingreso
por habitante de unos 1300 dlares de ese mismo ao, contra slo 300 de los de ingreso
bajo. Sin embargo, este dato slo puede dar una idea algo aproximada del tipo de
diferencia existente, puesto que la categora de ingreso mediano-bajo incluye indebida
mente a pases como Mxico y Argentina, que deben situarse en un nivel superior. Ante
la falta de indicadores comparativos ms precisos de producto por habitante, parece ms
adecuado utilizar preponderamente otros indicadores, como el de las relaciones entre la
industria manufacturera y la agricultura (de 0.5 a 1.5 aproximadamente) o de la partici
pacin de la poblacin urbana (del 30 al 60 aproximadamente), combinadas con
indicadores de productividad del trabajo y desarrollo social (salud, educacin, etctera
196
La condicin bsica para el comienzo de esta etapa, es la existencia
de un mercado interno amplio, basado en una relacin dinmica entre
agricultura e industria y la rpida expansin del sistema de transportes. Este
requisito limita fuertemente las posibilidades de industrializacin de los
pases pequeos,
52
o que a pesar de su tamao slo continan contando con
sectores muy amplios de agricultura precapitalista, porque el pasaje de la
acumulacin originaria a la acumulacin extensiva, requiere de la incorpo
racin continua y creciente de brazos, materias primas y compradores
rurales y urbanos de bienes de consumo. Los pases que emprenden
tardamente el camino de la industrializacin (cuando ya est claramente
definida la divisin internacional del trabajo), requieren tambin inevi
tablemente del complemento de los medios de produccin industriales
suministrados por el comercio exterior. Los que cuentan con dotaciones
favorables de recursos naturales pueden obtener las divisas necesarias por
medio de sus exportaciones primarias (agrcola-ganaderas, mineras, fores
tales, pesqueras) y avanzar en la industrializacin recurriendo general
mente a la acentuacin del proteccionismo
53
y la sustitucin de
importaciones, como fue el caso de los pases de Amrica Latina a partir
de los aos treinta. Pero los que no cuentan con esa posibilidad (o slo en
menor medida), se ven forzados a desarrollar tempranamente un amplio
sector de exportaciones industriales, apoyndose en la relativa baratura de
su fuerza de trabajo, como fueron los casos clsicos de Japn o Italia desde
fines del siglo XIX o de Corea, Taiwn y otros pases asiticos en las ltimas
dcadas (Porter, La competitividad...).
52 Esta situacin ha comenzado a cambiar significativamente con la intemacionalizacin de
la economa mundial y la nueva divisin internacional del trabajo, que plantea la
posibilidad de que pequeos espacios territoriales se industrialicen en funcin del mer
cado mundial (o eventualmente de bloques comerciales). Este es el caso de ciudades-
estado asiticas como Hong Kong o Singapur. Pero tambin tiende a ser el del ms exitoso
ejemplo de avance hacia la industrializacin de un pas africano: el de Isla Mauricio.
53 A este respecto, resulta interesante constatar el giro reciente de la poltica del Banco
Mundial en plena poca de globalizacin. Mientras que en los pases semindustriales
avanzados, contina pugnando por la apertura de los mercados industriales, en los pases
ufricanos que atraviesan la etapa que estamos considerando, como Nigeria, ha pasado a
impulsar activamente polticas proteccionistas (Vase Lubeck, La restructuracin...).
Este cambio del Banco Mundial en pases que se encuentran en la primera etapa de la
industrializacin, coincide, adems, con el movimiento opuesto del estructuralismo
latinoamericano en economas que se hallan en una etapa ms avanzada de la industria
lizacin (ver Sunkel y Zuleta, El neoestructuralismo...).
197
En el plano social, la norma que tender a predominar en la mayora
de los pases, ser la existencia de una gran sobrepoblacin rural que
tender a fluir hacia los mercados laborales en una proporcin ms alta
que la del elevamiento del empleo industrial. Ello tender a deprimir
los salarios, a generar un amplsimo subempleo urbano y a mantener los
salarios al nivel de simple subsistencia. Dada esa situacin, la posibilidad
de elevar significativamente las condiciones de vida de los trabajadores,
depender de factores tales como la absorcin del desempleo, el abara
tamiento de los medios de vida originados por los progresos de la agricul
tura, la magnitud y distribucin de la renta internacional del suelo o la
modernizacin de la estructura industrial. El desarrollo de los mismos,
aparte de sus consecuencias directas, inmediatas, ir creando condiciones
objetivas ms favorables para que puedan prosperar las demandas polticas
y sociales.
5. La etapa de la industrializacin pesada y el comienzo de la
acumulacin intensiva
A. Industrializacin pesada "y primera acumulacin intensiva. Laestruc-
tura bsica de esta etapa est marcada por el definitivo predominio de la
industria y la ciudad sobre la agricultura y el campo y un peso muy grande
del sector servicios. La estructura industrial sufre una transformacin
radical a partir del predominio de la produccin de bienes de produccin
(Hoffman, The Growth...) y la industria pesada de alta composicin de
capital y ciclos prolongados de rotacin, lo que se traduce en modalidades
intensivas de acumulacin,
55
formas monopolistas y financieras de organi
54 Este ltimo factor no ha sido casi considerado por los economistas a pesar de su enorme
importancia en los grandes pases agroexportadores. En todos ellos, las empresas del
sector han tendido a pagar salarios considerablemente ms altos que las restantes. Y en
el caso en que el estado nacional se ha apropiado de la renta internacional por medio de
nacionalizaciones o mecanismos impositivos o cambiarios, ello ha podido llegar a tener
(dependiendo de relaciones poltico-sociales de fuerza) importantes consecuencias
salariales, especialmente en trminos del llamado salario social (comportamiento del
gasto social).
55 Como hemos visto en el apartado dos de la seccin 3.2 del presente captulo, los pases
capitalistas ms avanzados de Europa y Amrica del Norte entran a esta etapa con la
emergencia de la segunda revolucin industrial y el capital monopolista-financiero. En
zacin del capital (Hilferding, El capital financiero) y niveles mucho ms
generalizados y concentrados de difusin del trabajo asalariado (pasa a
predominar la llamada subsuncin real del trabajo al capital). El alto
nivel de urbanizacin, la modernizacin de los procesos laborales, las
nuevas demandas de intensificacin y complejizacin del trabajo y la
transformacin de la estructura del consumo, pasan a modificar radical
mente las condiciones de reproduccin de la fuerza de trabajo (Singer, La
economa poltica del trabajo; Dabat, Restructuracin productiva...) y
con ello los patrones de vida y las funciones del estado. En trminos de
insercin al mercado mundial, esta etapa se caracteriza tanto por el nuevo
peso de las importaciones de medios de produccin (tanto manufacturados
como minero-petroleros), como de las exportaciones de medios de produc
cin industriales de alta composicin de capital y el crecimiento de las
exportaciones de capital.
Los niveles de desarrollo caractersticos de esta etapa fueron alcan
zados por los pases lderes del mercado mundial en las ltimas dcadas
del siglo XIX y por Japn en la II Postguerra (Maddison, Crecimiento...).
En cuanto a los pases perifricos, es el nivel al que comenzaron a entrar
los actuales pases semindustrializados avanzados de Asia y Amrica
Latina a partir de la dcada de los sesenta (Dabat y Lorenzano, Conflicto
malvinense...). En Amrica Latina se han utilizado diferentes nombres para
identificar a esta etapa, como segunda fase de la industrializacin sustitu-
tiva (CEPAL), o economas complejas de industrializacin confirmada
(Lambert y Martn).
56
trminos de la formacin bruta de capital (en relacin al PIB), tal pasaje se expresa en el
caso de Alemania en saltos desde el 13.7 % anual de 1851-70, al 18.9 % en 1871-90 y
el 23 % en 1891 -1913 (Cipolla, :/. t Appendix, pg. 812) y en el caso de Estados
Unidos del 7.9 % en 1874-89 al 19.4% en 1898-1914 (Davis et /+-. table 8.5).
Este mismo proceso, se tradujo en la tendencia tan estudiada de fuerte elevamiento de la
relacin capital-producto, que tender a revertirse en la etapa posterior.
56 Lambert y Martn establecieron hacia fines de los aos sesenta una clasificacin de niveles
de desarrollo de pases latinoamericanos que combinaba el grado de industrializacin y
di versificacin econmica, con la desigualdad del desarrollo econmico-social (distin
cin entre estructuras homogneas o dualistas), lo que los llev a diferenciar entre
Argentina y Uruguay por un lado, y Brasil y Mxico por el otro. Esta situacin ha variado
en gran parte desde entonces, por los avances mucho ms rpidos de la industrializacin
y la acumulacin de capital en Brasil y Mxico (que han pasado a tener un mayor
desarrollo industrial que Argentina), sin que ello se tradujera, sin embargo, en una
reduccin substancial de la heterogeneidad estructural de pases como Brasil y Mxico.
199
Para que esta transformacin pueda desarrollarse exitosamente, se
requiere del crecimiento considerable del nivel de la acumulacin de capital
(inversin extranjera, modernizacin del sistema financiero, socializacin
del capital), combinada con el elevamiento drstico de la productividad del
trabajo, la creacin de una amplia infraestructura de transportes y comuni
caciones moderna, y la modificacin de la capacidad laboral de la fuerza
de trabajo para atender a los nuevos requerimientos de complejizacin e
intensificacin del trabajo (Dabat, Restructuracin productiva...)- Slo
la conjugacin de esas condiciones har posible el paso a una nueva
modalidad de acumulacin intensiva basada en la produccin de plusvalor
relativo. Sin embargo ello plantea un conjunto de fuertes contradicciones.
Si el avance en la intensificacin del capital no se corresponde con el de la
productividad global, las tasas de ganancia y acumulacin tendern a caer
(con el consiguiente bloqueo del trnsito a la nueva etapa), o slo podrn
mantenerse precariamente a expensas de la explotacin monoplica del
mercado interior y la reduccin o contencin del salario. Pero estos meca
nismos (cartelizacin, proteccionismo frvolo etc.) afectarn la inno
vacin tecnolgica y el crecimiento de la demanda interna, y entrarn en
conflicto con las nuevas necesidades de reproduccin de la fuerza de trabajo
(que requieren del elevamiento del salario y el gasto social) y la con
siguiente posibilidad de elevacin sustancial de la capacidad productiva del
trabajo. Histricamente ello se tradujo en fuertes tensiones econmico-
sociales muy claramente presentes a fines del siglo siglo XIX y comienzos
del XX, tanto en Europa Occidental (Mommsen, La poca...) como en
Estados Unidos (Adams, Los Estados Unidos), que volveran a aparecer
con caractersticas parecidas en los comienzos de la nueva etapa en
Amrica Latina.
57
En la medida en que esta etapa est an muy lejos de
haber sido superada, las contradicciones planteadas estn todava plena
57 Las dictaduras militares modemizadoras que signaron la vida del Cono Sur de Amrica
Latina entre mediados de las dcadas de los sesenta y los ochenta, constituyeron un intento
por tratar de resolver esta contradiccin por medios violentos (Vase Dabat y Lorenzano,
c// -/... y Dabat, Restructuracin productiva...). En el caso de Mxico
la tensin econmica-social no se tradujo en conflicto poltico abierto. Pero tambin se
manifest como tensin creciente entre nuevas necesidades de la acumulacin y viejas
formas institucionales y regulatorias (Vase Rivera y Gmez, Acumulacin..., Rivera,
c De la Garza, Corral y Melgoza, c Valenzuela, t/ ,/-
200
mente presentes en los principales pases de Amrica Latina, bajo formas
mucho ms complejas que asocian fuertes herencias del pasado con los
nuevos problemas de la poca.
La posibilidad de resolver estas contradicciones en un sentido favora
ble a la superacin de los problemas de la etapa y los intereses de los
trabaj adores y pueblos parece, por lo tanto, requerir soluciones simultneas
a diversos problemas econmicos, sociales y polticos, cuyo tratamiento
detallado excede los objetivos del presente trabajo. En trminos muy
generales parece claro, sin embargo, que no puede prescindirse de un fuerte
elevamiento de la productividad del trabajo y de una mayor la eficiencia
del sistema productivo que haga posible el abaratamiento relativo de los
bienes salarios y la ampliacin del gasto social y el sistema de seguridad
social. El abaratamiento de los bienes salarios, a su vez, tendra que abarcar
tanto a los viejos productos que componen la canasta de consumo popular
(alimentos, vestido) como a los nuevos introducidos gradualmente por las
sucesivas revoluciones productivas (electrodomsticos, automotores, elec
trnicos) o a los requeridos por la complejizacin e intensificacin del
trabajo (educacin, descanso, salud). La solucin a estos problemas, a su
vez, depende, tanto de la transformacin de condiciones productivas
internas, como de las del comercio exterior o la reforma poltico-social.
58 Si no tiene lugar un elevamiento considerable del salario real, la incorporacin de los
nuevos productos al consumo obrero se hace a expensas del deterioro de las condiciones
alimentarias. Esto es lo que sucedi efectivamente en el milagro brasileo (Singer,
t- ,/ ../ / pgs. 199-210), y lo que parece seguirse dando en los
principales pases de la regin.
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