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LA ROMA REPUBLICANA

Patricios y plebeyos
Las primeras luchas civiles de la joven Repblica

Vestimenta tpica de patricios (izquierda) y plebeyos romanos

El ordenamiento constitucional republicano Tras la expulsin de los reyes y la instauracin de la Repblica, en el ao 509 a.C., el poder en Roma recay sobre los patricios, jefes de las principales familias, que formaban el Senado y que eran elegidos por los ciudadanos para los distintos cargos pblicos. Teniendo en cuenta el funesto recuerdo que haba dejado en los romanos el poder absoluto de los reyes, las instituciones republicanas fueron

cuidadosamente diseadas para que ningn hombre tuviera un poder excesivo. El gobierno lo ejercan siempre dos cnsules, que se renovaban de ao en ao. Cada uno de ellos poda vetar las decisiones del otro, y en tiempo de guerra dirigan las operaciones militares en das alternos. Fue en ese momento, al comienzo mismo de la Repblica, cuando las conocidas siglas SPQR, Senatus Populusque Romanus, El senado y el pueblo romano se convirtieron en la divisa de Roma, significando que todo se haca en nombre de los dos grandes poderes que en teora gobernaban la ciudad: el senado de patricios, y las asambleas de ciudadanos plebeyos, encargadas de elegir a los cargos pblicos. 1

Gestacin del conflicto Sin embargo, esta aparente unidad esconda una profunda fractura interna que a punto estuvo de destruir la Repblica ya en sus inicios. Los patricios, descendientes de las primeras familias que haban fundado la ciudad junto a Rmulo, disfrutaban de numerosos privilegios: slo ellos podan formar parte del Senado, y slo ellos podan desempear cargos pblicos. Los patricios en el Senado hacan las leyes, los patricios como cnsules las ejecutaban, y patricios eran tambin los jueces que castigaban a los infractores de la ley. A los plebeyos, que pagaban sus impuestos y acudan al ejrcito cuando se les convocaba, tan slo les corresponda reunirse cada ao para elegir a los magistrados entre los candidatos que presentaban los patricios. Indignados por esta situacin que les obligaba a hacer frente a todos los inconvenientes de la ciudadana, sin permitirles disfrutar de sus ventajas, los plebeyos emprendieron largas y encarnizadas luchas con los patricios para reclamar ms derechos. La secesin del Aventino El primer episodio grave de estos enfrentamientos tuvo lugar apenas quince aos despus de la proclamacin de la Repblica. Cierto da del ao 494 a.C., los plebeyos dejaron de cultivar la tierra, de comerciar y de servir en el ejrcito, y se retiraron a la colina del Aventino, proclamando que no volveran a sus tareas hasta que se reconocieran sus derechos. Al principio, los patricios enviaron mensajeros que, entre ruegos y amenazas, instaron a los plebeyos a abandonar su actitud. Pero stos se mantuvieron firmes, y la ciudad, falta de mano de obra, qued sumida en el caos. Al final, el Senado tuvo que capitular, y accedi a incluir una nueva magistratura en el ordenamiento institucional: los tribunos de la plebe. Estos magistrados, que slo podran ser elegidos entre candidatos plebeyos, tendran como nica funcin defender sus intereses, y dispondran, para ello, del derecho de veto sobre cualquier resolucin senatorial. Para que este enorme poder no provocara represalias por parte de los patricios, los tribunos de la plebe seran considerados personas sagradas. Si alguien atentaba contra su vida, su cabeza sera sacrificada a Jpiter, y sus bienes subastados.

La primera ley escrita Medio siglo despus de estos episodios, en el ao 451 a.C., los plebeyos obtuvieron una nueva conquista: diez hombres sabios elegidos entre los romanos redactaron laLey de las Doce Tablas, que se convirti en la primera ley escrita de Roma. Hasta entonces haban sido los jueces patricios quienes aplicaban la ley, basndose en las normas no escritas de la costumbre, lo que permita todo tipo de arbitrariedades. Tras medio siglo de enfrentamientos entre patricios y plebeyos, estas primeras concesiones llevaron la paz interna a Roma. La joven Repblica estaba lista por fin para mirar a su alrededor.

Guerras latinas y samnitas


La expansin de Roma por la pennsula

Humillados. Los romanos son obligados a pasar bajo el yugo de las lanzas enemigas, en una de sus derrotas frente a los pueblos samnitas, al Sur de Roma.

Guerras latinas Desde el comienzo de la Repblica, Roma ejerca un poder predominante sobre el resto de las ciudades latinas, y les haba impuesto un pacto de privilegio para ella, llamado Foedus Cassianum, que comenzaba con estas solemnes palabras: haya paz entre los romanos y todas las ciudades latinas mientras la posicin del cielo y la tierra siga siendo la misma... Pero aunque el cielo y la tierra no cambiaron su posicin, las ciudades del Lacio intentaron librarse de la superioridad de Roma, y de los abusivos pactos que les impona. Alindose, cuando la ocasin era propicia, con enemigos exteriores

como los belicosos volscos y ecuos, durante 150 aos los latinos mantuvieron continuos enfrentamientos con Roma, conocidos como guerras latinas. Finalmente, en el ao 338 a.C. en la decisiva batalla naval de Antium, Roma derrot a los volscos, llevndose un precioso tesoro, las proas de los barcos enemigos, o rostra, que durante siglos adornaron la tribuna de oradores del Foro Romano. Esta importante victoria seala el final de las guerras latinas. Guerras samnitas Tras conseguir dominar toda la regin del Lacio y someter a volscos y ecuos, Roma tuvo que afrontar durante 50 aos tres nuevas guerras con otros pueblos itlicos, conocidas como las guerras samnitas. Los samnitas, pueblo de rudos y guerreros montaeses instalados al Sur de Roma, suponan una constante amenaza para los habitantes del valle. Estos, cansados de las continuas incursiones samnitas, pidieron ayuda a Roma, que aprovech la coyuntura para expandir su dominio. Durante la segunda guerra samnita se produjo el famoso episodio de las Horcas Caudinas, uno de los sucesos ms humillantes en la historia de Roma. Atrapado en un desfiladero junto a la ciudad de Caudium, todo el ejrcito, desarmado, fue obligado a pasar bajo el yugo de las lanzas samnitas, una costumbre que los romanos adoptaron desde entonces en sus victorias sobre otros pueblos. A pesar de esta victoria parcial en las Horcas Caudinas, los samnitas fueron derrotados, y se rindieron definitivamente en el ao 290 a.C., dejando a Roma el camino libre para expandirse hacia el Sur de la Pennsula. Por qu Roma vencedora? En todos los enfrentamientos blicos, Roma demostraba una sorprendente determinacin, que dejaba perplejos a sus adversarios y los suma en el desnimo. Si los romanos resultaban siempre victoriosos es porque ningn otro pueblo dese la victoria tanto como ellos. Sin importar las batallas perdidas, los costes materiales o en vidas humanas, Roma volva siempre a la pelea con la experiencia de los errores cometidos. Y jams daba por terminada una guerra hasta asegurarse de que a sus enemigos no les quedaban ni los ojos para llorar su derrota.

La Primera Guerra Pnica


La lucha por Sicilia

La Primera Guerra Pnica tiene un fuerte componente de guerra naval, donde los cartagineses llevaron inicialmente la ventaja, por su mayor experiencia.

Origen del conflicto Cuando, el ao 272 a.C., la colonia griega de Tarento, en el Sur de Italia, cay en manos de los romanos, Roma dominaba ya toda la pennsula y se haba convertido en uno de los estados ms poderosos de su entorno. Era slo cuestin de tiempo que su camino se cruzara con el de la otra gran potencia del Mediterrneo occidental: Cartago. La ciudad de Cartago, en la costa norte de la actual Tnez, haba sido fundada el siglo IX a.C. por marineros fenicios, que construyeron este enorme puerto en el centro de las rutas comerciales que surcaban el Mediterrneo. Adems de su estratgica posicin para el comercio, Cartago estaba rodeada de tierras frtiles, y muy pronto, los cartagineses (que tambin reciban el nombre de pnicos), extendieron su dominio hasta Sicilia. All tomaron contacto con los romanos, que se encontraban en plena expansin, y las dos potencias comenzaron a vigilarse con recelo. Sicilia, rica en cereales, estaba poblada por prsperas colonias griegas, muchas de las cuales estaban dominadas por los cartagineses. Sin embargo, una de ellas,Mesina, situada en el estrecho entre Italia y la isla, decidi llamar en su auxilio a los romanos para que expulsaran a la guarnicin cartaginesa que controlaba la ciudad. Cuando los mensajeros de Mesina llegaron al Senado se produjo una larga deliberacin. Todos eran conscientes de que enviar ayuda

militar a la ciudad desencadenara un terrible enfrentamiento con Cartago, cuyas ltimas consecuencias eran imprevisibles. Al final, los romanos decidieron enviar a sus soldados. Era el ao 264 a.C. y daba comienzo as la primera de las Guerras Pnicas, tres terribles enfrentamientos entre romanos y cartagineses que decidiran el destino de Occidente. Primera Guerra Pnica Roma que posea slo una pequea flota- apenas tena experiencia en batallas navales. As que, al principio, los cartagineses destruan con facilidad las naves que enviaban los romanos, mal dirigidas por sus inexpertos almirantes. Pero cada derrota enseaba a los romanos algo nuevo. Al final, se percataron de que su infantera era superior a la cartaginesa, y decidieron aprovechar esa ventaja. Para ello, disearon unas pasarelas de madera terminadas en garfios, con las que los legionarios podan cruzar hasta las naves enemigas. Los cartagineses saban manejar mejor sus trirremes, pero sus marineros no estaban preparados para combatir cuerpo a cuerpo, y terminaron siendo derrotados. Despus de veinte largos aos de guerra, en el ao 241 a.C., los romanos se convirtieron en los nicos dueos de Sicilia, que pas a ser la primera provincia romana. Compromisos de Cartago La derrotada Cartago se comprometi a no atacar jams a un aliado de Roma, y tuvo que hacer frente a unas indemnizaciones millonarias. La cuanta de las compensaciones era tan elevada, que los cartagineses no podan pagarlas con los beneficios de sus dominios en frica, y decidieron expandirse por las ricas tierras de la Pennsula Ibrica. Pero, tras su victoria sobre Cartago, Roma se haba convertido en una potencia temible, y tambin haba puesto sus ojos en las tierras de Hispania. As que para evitar un nuevo enfrentamiento, decidi repartirse la Pennsula con Cartago. La frontera se situara en el Ebro. Los territorios al norte de este ro seran para Roma, los del sur, para Cartago.

La Segunda Guerra Pnica. Anbal


Roma se asoma al abismo

Anbal atravesando los Alpes con su ejrcito

Tras la derrota en la Primera Guerra Pnica, Cartago se vio obligada a pagar a Roma indemnizaciones de guerra millonarias. Para hacer frente a los pagos, llev a cabo una nueva expansin ultramarina por las ricas tierras de la Pennsula Ibrica, repletas de frtiles valles y ciudades populosas. Los ejrcitos cartagineses, al mando de Amlcar Barca, ocuparon el sur de Hispania, pero Amlcar fue asesinado por un indgena, y el control de las tropas pas a manos de su hijo Anbal, que apenas contaba 22 aos. Roma haba pactado con los cartagineses una frontera en el ro Ebro. Pero al sur del Ebro, en zona cartaginesa, se encontraba la ciudad de Sagunto, que haba suscrito una alianza con Roma para defenderse de los pnicos. En su afn por conquistar toda la zona asignada, Anbal puso cerco a Sagunto, y la ciudad pidi ayuda a sus aliados romanos. Corra el ao 218 cuando Roma declar la guerra a Cartago. Comenzaba la Segunda Guerra Pnica, que iba a decidir la Historia de Occidente. El comienzo de la guerra Los romanos pensaron que el enfrentamiento tendra lugar en la Pennsula Ibrica. Pero Anbal, que aunaba una extraordinaria capacidad tctica con una visin estratgica de largo alcance, dise un plan ms ambicioso para el sometimiento de Roma. Mientras el Senado romano enviaba todos sus efectivos a Hispania, Anbal dej a su hermano Asdrbal al frente de las tropas de la Pennsula, y lanz a su 7

ejrcito a una increble travesa cruzando los Pirineos y los Alpes, para atacar Roma por el Norte. Nadie poda esperar que un ejrcito entero se atreviera a cruzar los terribles pasos de alta montaa en invierno, por sendas nunca antes transitadas. La hazaa le cost a Anbal la prdida de un ojo y la muerte de la mayora de los elefantes, pero las desprevenidas legiones romanas fueron derrotadas por tres veces en el norte de Italia, en las batallas de Tesino, Trebia y Trasimeno. Y as, en la primavera del ao siguiente, ningn ejrcito se interpona ya entre Anbal y Roma. Anbal a las puertas de Roma La llegada del cartagins sembr el pnico en la capital. En las calles, la muchedumbre aterrorizada no dejaba de gritar: Anibal ante portas!, Anbal a las puertas de Roma!. Las murallas de la ciudad haban olvidado ya la ltima vez que tuvieron que hacer frente a una amenaza semejante, y no resistiran un asedio. Las nicas legiones disponibles se hallaban en Hispania; los generales que podran encabezar una resistencia desesperada, a semanas de distancia. Roma estaba perdida. A Anbal le bastaba alargar la mano para tomar la ciudad y reducirla a cenizas. Pero, misteriosamente, Anbal no descarg el golpe. El cartagins comprenda que la verdadera fuerza de Roma no se esconda tras sus muros. Si se detena ante la capital, si comprometa a su ejrcito en un asedio que podra durar semanas, corra el riesgo de ser sorprendido en cualquier momento por los pueblos itlicos del Sur o por las legiones que volvieran de Hispania desde el Norte. Para derrotar definitivamente a Roma Anbal necesitaba dos cosas: obtener refuerzos de Cartago y privar a Roma de sus aliados itlicos. Por eso, pasando de largo ante la ciudad, se dirigi hacia el Sur. La batalla de Cannas Aprovechando el respiro, Roma, cuyos recursos parecan inagotables, reuni un nuevo ejrcito de ochenta mil hombres, el mayor que nunca hubiera comandado un general romano, y el verano del ao 216 a.C. se enfrent con Anbal en la llanura de Cannas. La desigualdad de efectivos era de tres a uno a favor de los romanos. Pero, a pesar de ello, Anbal consigui envolver al ejrcito enemigo y aniquilarlo completamente. 8

La batalla de Cannas se recuerda como uno de los mayores prodigios de estrategia militar de todos los tiempos. Buscando aliados Libre de toda oposicin, Anbal intensific su actividad diplomtica, tratando de convencer a los aliados de Roma de que abrazaran la causa cartaginesa. Tuvo xito con algunos pueblos, si bien la mayora prefiri permanecer leal a Roma o expectante. Reclam nuevos refuerzos de Cartago, pero la ciudad no se atreva a desviar todos sus efectivos y quedar tan desprotegida como Roma.

Segunda Guerra Pnica. Escipin


El salvador de Roma

Escipin el Africano

Escipin en Hispania Mientras Anbal deambulaba por Italia, la estrategia romana, que haba desplazado sus mejores tropas a Hispania, comenzaba a dar frutos. All, en una decisin sin precedentes en su historia, Roma haba entregado el mando de sus legiones aljovencsimo Publio Cornelio Escipin, hijo y sobrino de dos brillantes generales y perteneciente a una de las principales familias patricias. Aunque haba combatido ya junto a su padre en las batallas de Tesino y Cannas, Escipin contaba apenas 24 aos, y era slo un ciudadano particular, que no haba desempeado an ninguna de las magistraturas que daban acceso al mando militar.

Su estirpe y su determinacin insuflaron nuevos nimos a unas tropas desesperadas, que bajo su mando consiguieron derrotar al ejrcito cartagins comandado por los hermanos de Anbal, Asdrbal y Magn, hasta expulsarlos completamente de Hispania. En el ao 205, sus legiones victoriosas estaban en condiciones de regresar a Italia. La situacin en Italia All, los ltimos restos de las tropas romanas haban aprendido la leccin y evitaban cualquier enfrentamiento directo con Anbal. Preferan hostigar a sus hombres desde la distancia, y sus ataques eran una sangra insoportable para el ejrcito cartagins. Sin haber sufrido jams una derrota, despus de haber tenido a la indefensa Roma a su merced, Anbal, atrapado en Italia, sin aliados, sin provisiones y con apenas un tercio de su ejrcito, se vio obligado a regresar por mar a Cartago, tras haber estado deambulando por Italia durante 16 aos. Cambio de escenario y desenlace Por fin, Roma se atrevi a llevar la guerra a suelo cartagins. Escipin convenci al Senado de la necesidad de desembarcar cuanto antes en la costa norteafricana, en persecucin de Anbal, cada vez ms acorralado. Ambos compartan adems viejas deudas de sangre. Escipin haba derrotado al hermano de Anbal en Hispania, Asdrbal, pero ste se haba cobrado antes la vida del padre y el to de Escipin. Los dos grandes generales se enfrentaron por primera y ltima vez en la decisivabatalla de Zama, en el ao 202 a.C. Roma y Cartago se hallaban al lmite de sus fuerzas y el resultado sera decisivo. Anbal recurri a su genio tctico, Escipin a su astucia. Para neutralizar a los elefantes, la ms temible de las armas cartaginesas, el romano hizo sonar todas las trompetas de su ejrcito. Las bestias, aterrorizadas, huyeron en desbandada aplastando a la propia caballera cartaginesa. Aunque la infantera de Anbal present batalla hasta el final, el gran general no pudo evitar su completa derrota. Tras su victoria, Escipin obtuvo el sobrenombre de el africano, mientras Anbal, abandonado por sus propios compatriotas, se vio obligado a refugiarse en la corte del rey de Bitinia, donde se quit la vida con un veneno.

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Tal vez fuera cierta la sentencia de su jefe de caballera, que, exasperado porque Anbal no se decida a conquistar Roma cuando la tena en su mano, le dijo: Cierto es que los dioses no conceden todos sus dones a la misma persona. T sabes vencer, Anbal, pero no sabes aprovechar la victoria. Situacin de Roma tras la guerra La derrota de Cartago convirti a Roma en la duea absoluta del Mediterrneooccidental, y dio paso a la poca de las grandes conquistas. Pronto comenz tambin la colonizacin de los territorios ya dominados: la Pennsula Ibrica, el sur de la Galia y el Norte de frica.

Final de las Guerras Pnicas


Cartago destruida

Catn el Viejo

Comparacin de culturas El concepto de colonizacin romana era muy diferente del de los cartagineses. Los pnicos se limitaban a explotar los recursos de los territorios conquistados. Roma lo haca tambin pero, adems, asentaba all a sus veteranos de guerra, construa calzadas, puentes y acueductos, dotaba de leyes a esas comunidades, y les ofreca todas las ventajas de su civilizacin. La segunda Guerra Pnica decidi la historia de Occidente, construido sobre el Imperio Romano. Y nunca se podr saber qu hubiera ocurrido si Escipin el africano no hubiera ganado en Zama, o si Anbal hubiera destruido Roma, como todos esperaban que hiciera. 11

Cartago debe ser destruida La victoria de Roma haba reducido definitivamente a Cartago a una potencia menor, recluida en el norte de frica. Sin embargo, los aos pasaban y los romanos todava recordaban con pnico los terribles momentos de la amenaza de Anbal, lo cerca que haban estado de la catstrofe. El viejo Catn, un senador clebre por su severidad y por su retrica, no perda ocasin para recordar que deban aniquilar al enemigo. Sin importar el asunto del que estuviera hablando en la asamblea del Senado, sus discursos terminaban siempre con la misma coletilla: Delenda est Cartago!, Cartago debe ser destruida! Si no, alegaba, Roma jams tendra descanso, y vivira siempre atemorizada por la amenaza pnica. La Tercera Guerra Pnica Al final, Escipin Emiliano, descendiente del gran general que haba salvado a Roma en los tiempos de Anbal, condujo la ltima Guerra Pnica, en el ao 147 a.C., 55 aos despus de la derrota de Anbal. Fue necesario inventar una excusa para declarar la guerra, y los cartagineses, desesperados, no presentaron demasiada resistencia. Pero eso no les libr de uno de los ms terribles castigos que haya sufrido jams una ciudad. Los romanos saquearon, quemaron y arrasaron Cartago hasta los cimientos. Y cuando la ciudad haba desaparecido, convertida en un montn de ruinas humeantes, los romanos pasaron el arado, sembraron con sal, y maldijeron esa tierra para siempre, de modo que nadie volvi a habitar jams la ciudad que un da haba sido la ms poderosa del Mediterrneo. Roma haba exorcizado al ms terrible de sus demonios y era duea absoluta de toda la cuenca occidental del Mediterrneo.

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El encuentro con Grecia


El conquistador conquistado

Despus de las Guerras Pnicas, an quedaban grandes reyes que se atrevieron a hacer frente al podero de Roma, en Grecia, en Turqua y en Siria, pero fueron barridos por la incontenible marea de sus legiones. Mucho han debatido los historiadores sobre este sorprendente afn de dominio, que llev a los romanos a someter una tras otra todas las naciones del Mediterrneo. Los propios romanos lo atribuan al deseo de los dioses. Lo cierto es que sus ciudadanos se haban acostumbrado a las conquistas y a sus beneficios: adems del oro, la plata y las piedras preciosas, con cada victoria Roma reciba incontables tributos en especie, cientos de esclavos, obras de arte y animales exticos. Estas riquezas permitan la distribucin gratuita de alimento a la ciudadana, grandiosas obras pblicas e increbles espectculos. El pueblo viva de forma esplndida, los senadores se enriquecan por encima de toda medida, y los generales orgullosos recorran triunfantes la ciudad. El conquistador conquistado Sin embargo, en otro terreno, los propios conquistadores fueron los conquistados. La sociedad romana, concebida para la lucha y el sacrificio, estaba acostumbrada a combatir a los rudos itlicos y fieros hispanos, pero no estaba preparada para enfrentarse culturalmente a Grecia y Oriente. Cuando entraron victoriosos en Atenas, los romanos quedaron fascinados por la belleza de su arte, el refinamiento de su filosofa, y la dulce musicalidad de un idioma concebido para el razonamiento. Los nobles romanos comenzaron a 13

copiar las esculturas griegas, enviar a sus hijos a aprender su idioma, asistir a sus representaciones teatrales, y deleitarse con la msica y la poesa llegadas de Oriente. Los ms conservadores, escandalizados, aseguraban que eso sera el fin del espritu romano, y que las delicadas costumbres griegas conduciran a la ciudad, despus de tanto esfuerzo, a la molicie y la decadencia. No podan estar ms equivocados. Tras asimilar la cultura griega, Roma, que ya dominaba el Mediterrneo por la fuerza de las armas, comenz a hacerlo tambin por la potencia de su civilizacin, que extendi, como un inesperado regalo, por todos los rincones del mundo conocido, sembrando con ello las semillas de la cultura occidental.

El colapso de la Repblica
El poder de Roma se vuelve contra ella

Julio Csar cae asesinado a la entrada de la Curia. Un nutrido grupo de senadores, con Brutus a la cabeza, se haba conjurado para darle muerte, en un intento desesperado por salvar la Repblica.

El conflicto de los Gracos Estos enfrentamientos entre los guardianes de las antiguas tradiciones romanas y los partidarios de las novedades venidas de Grecia volvieron a introducir a mediados del siglo II a.C.- un clima de gran agitacin en el interior de la ciudad, que cristaliz con el famoso conflicto de los Gracos. Los Gracos eran dos hermanos de ideas avanzadas que, como Tribunos de la Plebe y en defensa de sus intereses, reclamaban una reforma agraria: la distribucin gratuita de tierras entre los ciudadanos ms pobres de Roma, en perjuicio de los todopoderosos terratenientes.

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Los dos fueron asesinados. El mayor, el mismo da en que acababa su mandato de Tribuno, pues los Tribunos de la Plebe como dijimos- eran sagrados e inviolables. Con el hermano menor, sin embargo, ni siquiera esperaron a que expirara su mandato. La crisis del siglo I a.C. La muerte violenta de los Gracos dio comienzo al siglo I a.C., el ms terrible y convulso de la Historia de Roma. Durante ese siglo, Roma se desangr en interminables Guerras Civiles, cuya causa era precisamente su poder y sus inmensos dominios. En efecto, las instituciones Republicanas, que haban servido para gobernar la ciudad durante 500 aos y la haban conducido a la conquista del Mediterrneo, eran insuficientes para administrar sus posesiones. Los romanos haban dispuesto sus leyes para evitar que un solo hombre ostentara el poder absoluto, pero los generales romanos se haban vuelto demasiado poderosos. Apoyados en sus legiones y en los recursos de las provincias que gobernaban, pugnaban entre s para hacerse con el poder en solitario. Primero Mario y Sila, despus Julio Csar y Pompeyo, sumieron el Mediterrneo en un bao de sangre. La obra de Julio Csar Al final de este periodo convulso destaca la figura gigantesca de Julio Csar: el hombre que, por fin, consigui concentrar en su mano todos los poderes polticos de forma indefinida. Pero Roma, orgullosa de su tradicin republicana, no estaba madura para semejante cambio, y Julio Csar fue asesinado por un nutrido grupo de senadores en el ao 44 a.C.

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EL IMPERIO ROMANO
Augusto, el primer emperador
El arquitecto del nuevo rgimen

Augusto utiliz profusamente la iconografa para reforzar la legitimidad de su poder. En esta pieza (llamada "Gemma Augustea", 22 cm. de ancho, tallada hacia el ao 10 a.C.), aparece representado como Jpiter, sentado junto a la diosa Roma.

La sucesin de Julio Csar Ante el cadver de Csar y los ojos del pueblo, Marco Antonio al que todos crean su sucesor natural- rompi los sellos de su testamento. Julio Csar adoptaba a ttulo pstumo y dejaba como nico heredero... al joven Cayo Octavio (conocido despus como Augusto). Todos quedaron atnitos, especialmente el defraudado Marco Antonio. Cayo Octavio apenas tena 18 aos, y era un joven inteligente y reservado, de aspecto enfermizo, pariente lejano de Julio Csar, en quien el dictador crey descubrir las extraordinarias cualidades que Roma necesitaba. Y no se equivoc. Octavio gobern Roma junto con Marco Antonio, hasta que consigui deshacerse de l, en la ltima de las guerras civiles que asolaron la Repblica. La victoria sobre Marco Antonio y Cleopatra (su aliada y amante), el ao 31 a.C., coloc Roma en sus manos. Haban pasado 13 aos desde la muerte de Csar.

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El arquitecto prudente del Imperio Todos eran conscientes de que Augusto se propona ocupar el poder en solitario, pero l, astuto y prudente, nunca lo proclam abiertamente. Mientras iba edificando el Imperio, repeta sin descanso que todas las modificaciones estaban destinadas amejorar el funcionamiento de la Repblica. Las reformas, lentas y escalonadas, se espaciaron cuidadosamente durante dcadas a lo largo de su extenso reinado, de ms de 40 aos. Al principio, lleg incluso a fingir que abandonaba la vida pblica para devolver la normalidad a la Repblica. Cuando la ciudadana y el Senado, sabedores de que slo l los separaba de una nueva Guerra Civil, le suplicaron que renovara su mandato, slo permiti una prrroga temporal, y tard mucho tiempo en aceptar del Senado un poder indefinido. Exhaustos tras un siglo de enfrentamientos civiles, proscripciones y matanzas, Roma concedi todo su apoyo a ese hombre sereno y prudente, que ofreca paz y orden a cambio del dominio del estado. La fecha para el comienzo del Imperio suele fijarse en el ao 27, momento en que el Senado le concede el ttulo de Augusto, un calificativo de carcter religioso, que elevaba a su portador por encima del resto de los hombres. ste tambin pas a ser el nombre del octavo mes del ao, aquel en el que haba nacido el salvador de Roma. Respetando la idiosincrasia romana, que detestaba profundamente la monarqua, Augusto supo combinar con inteligencia tradicin y renovacin al crear el Imperio, una nueva forma de gobierno en la que el emperador no sera un rey, ni un tirano, sino el primero de los senadores, destinado a velar por el bienestar de todos. Una edad dorada Como un reflejo de la paz pblica y de la bonanza econmica, el reinado de Augusto inaugur la poca ms brillante de la cultura romana. Algunas de las figuras ms destacadas de la literatura: Virgilio, Ovidio, Tito Livio... cantaron las excelencias del nuevo orden. Sus obras, armoniosas y equilibradas, constituyen el perodo de ms puro clasicismo en el arte y la literatura romanas: una edad dorada a la que los autores de todas las pocas acudiran una y otra vez con aoranza.

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Aliviada tras el infierno de las Guerras Civiles, todo en la ciudad proclamaba el nacimiento de una nueva era de paz y prosperidad, la gloria del Imperio y la llegada al Mediterrneo de la Pax Romana.

Los emperadores Julio-Claudios


Tiberio, Calgula, Claudio y Nern

Claudio, descubierto por la guardia pretoriana temblando de miedo tras una cortina, es proclamado emperador despus del asesinato de Calgula

Las nuevas instituciones Las innumerables reformas de Augusto, continuadas ms tarde por sus sucesores, crearon una maquinaria administrativa bien engrasada, capaz de gobernar hasta el ltimo rincn de un Imperio que se extenda desde Hispania hasta Siria, y desde Normanda hasta Egipto. Gracias a estas transformaciones, el ordenamiento imperial se convirti en una estructura slida, cuya eficacia mejoraba cuando al frente se encontraba un emperador capaz, pero que tambin poda resistir las veleidades de los monarcas estpidos o crueles. Por eso, aunque los sucesores de Augusto, los emperadores Julio-Claudios, se hicieron clebres por sus locuras, los cuadros medios y bajos de la administracin siguieron funcionando, y en las provincias apenas sufrieron los desmanes de unos emperadores que sumieron la ciudad de Roma en el terror. Primeros sucesores de Augusto El primer sucesor de Augusto fue Tiberio, un gran general, inteligente y capaz, pero al que las circunstancias haban obligado a ejercer un poder absoluto que repugnaba a su talante aristocrtico y a su espritu conservador. Tiberio

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despreciaba profundamente la adulacin a la que se haban visto reducidos los senadores, y poco a poco su carcter reservado deriv en una profunda misantropa. Pero el imperio sigui funcionando sin sobresaltos, aunque Tiberio pas los ltimos 10 aos de su vida retirado en la isla de Capri, despus de haber dejado el gobierno en manos de un ministro, sin querer firmar ms rdenes que las que llevaron a la muerte a decenas de senadores, conjurados para deponerle. Su sucesor, Calgula, se crea un dios en vida, y mand arrancar las cabezas de todas las estatuas de los dioses de su palacio para colocar la suya. En cierta ocasin, enojado con Neptuno, seor de los mares, le declar la guerra, y orden a sus legiones que lanzaran sus venablos al agua y que como botn recogieran centenares de conchas, que hizo enviar a Roma en preciosos cofres para adornar su triunfo. Tras haberse atrado el odio hasta de sus colaboradores ms cercanos, Calgula muri asesinado cuatro aos despus de iniciar su reinado. Sin saber muy bien qu hacer, la guardia pretoriana recorri el palacio imperial en busca de un sucesor, y encontr al to de Calgula, Claudio, temblando de miedo tras una cortina. Los pretorianos resolvieron al punto convertirle en amo del mundo, y este hombre de cincuenta aos, al que todos haban considerado un estpido, que tartamudeaba al hablar y caminaba cojeando, fue capaz de regir el Imperio con justicia y sabidura, mejorando sustancialmente el funcionamiento de la administracin. Respecto a su sucesor, Nern, ha quedado como ejemplo de la depravacin a la que puede conducir un poder inconmensurable, cuando se deja en manos de un muchacho vanidoso y cruel. Y mientras tanto, sin embargo, las provincias eran ricas y prsperas, los caminos y las fronteras seguros, los jueces y los gobernantes eficaces. Como Calgula, Nern tambin muri de modo violento, en el ao 68 d.C., cuando fue obligado a quitarse la vida.

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Los emperadores Flavios


Roma despus de Nern

El arquitecto del Coliseo presenta al emperador Vespasiano una maqueta del proyecto

Cambio de dinasta La muerte de Nern sin herederos puso fin a la dinasta Julio-Claudia, y sumi a Roma en una guerra civil que se resolvi en menos de un ao, con el ascenso del general Vespasiano, que inaugur una nueva dinasta de emperadores: los Flavios. Por primera vez, las legiones estacionadas en las provincias haban sido capaces, por s solas, de conducir a su general hasta el trono imperial. Hombre frugal, trabajador y sencillo, Vespasiano fue un gran administrador, dedicado en cuerpo y alma al gobierno del Imperio, y durante su reinado se sanearon las arcas del Estado, que haban quedado exhaustas tras los absurdos derroches de Nern. A su muerte le sucedi su hijo Tito, al que los romanos llamaban delicia del gnero humano, por su carcter afable y en extremo generoso. Durante su corto reinado se inaugur el Coliseo, cuya construccin haba sido comenzada por su padre 8 aos antes, en uno de los vastos terrenos que ocupaba Nern en el centro de la ciudad. Por desgracia, Tito muri dos aos despus de subir al trono, que fue ocupado por su hermano Domiciano, tan diferente de l como la noche del da. Domiciano Pareca que, irremediablemente, el poder corrompa la sangre de sus gobernantes. Las dinastas que comenzaban con tan buenos augurios, acababan degenerando en gobiernos despticos. Aunque Domiciano fue un 20

emperador apreciado en las provincias por la severidad con la que juzgaba a los gobernadores corruptos, y era casi idolatrado por los legionarios, acab por hacerse odioso a los romanos por su crueldad, y lleg a ser considerado como un nuevo Nern. Tras 16 aos de gobierno, Domiciano fue asesinado por un complot palaciego en el que estaba involucrada su propia esposa. El Senado gestiona la sucesin Pero esta vez, a diferencia de lo ocurrido con Nern, el Senado supo manejar la situacin: en una sola sesin extraordinaria, la asamblea eligi a un emperador de transicin, el respetable Nerva, un senador anciano y sin hijos. Este se apresur a adoptar como heredero y sucesor a Trajano, el mejor general de Roma, ganndose as el apoyo del ejrcito.

La Edad de Oro del Imperio


La poca de los grandes emperadores

El emperador Adriano en actitud reflexiva

La llegada al trono de Trajano, en el ao 98 d.C. inaugur la era ms gloriosa del Imperio, el siglo en el que Roma alcanz su mximo esplendor y desarrollo. El logro del equilibrio Durante varias generaciones, el Imperio estuvo gobernado por emperadores extraordinariamente capaces. Los reinados de estos hombres fueron largos y prsperos, y cuando moran, la sucesin tena lugar pacficamente, cediendo su lugar al ms capacitado para ejercer el poder. Trajano gobern Roma durante 19 aos, su sucesor Adriano 21, Antonino Po 23 y Marco Aurelio, el emperador filsofo, 19. Pareca que por fin, se haba 21

conseguido conjurar definitivamente el fantasma de las guerras civiles, que el Imperio haba alcanzado un equilibrio perfecto y que ya nada podra destruirlo. De hecho, el siglo II es conocido como el siglo de Oro del Imperio Romano. Durante esta centuria se extendi por todas partes una sensacin de plenitud y perfeccin. Se construyeron acueductos, nuevas calzadas y grandes edificios pblicos. El Imperio se poda recorrer de punta a punta sin temor a los bandidos y a la prosperidad econmica se sum un extraordinario florecimiento cultural. Tres grandes emperadores Trajano, el gran general, aport a Roma sus ltimas conquistas -la Dacia, Arabia y Mesopotamia- llevando las fronteras hasta su mxima expansin. Su sucesor, Adriano, juzg que el Imperio no deba extenderse ms, y que era el momento de aumentar la cohesin de sus vastos dominios. Viajero infatigable, recorri todas sus provincias para mejorar su funcionamiento y asegurar sus fronteras. A su muerte, comenz el tranquilo reinado de Antonino Po, un hombre tan bondadoso y clemente, que pareca no un emperador sino un padre quien estaba al frente del Imperio. Primeros signos preocupantes Sin embargo, bajo su sucesor Marco Aurelio, que fue tambin un magnfico gobernante, comenzaron a aparecer los primeros sntomas de que la Edad de Oro estaba llegando a su fin. Los brbaros, ansiosos por alcanzar las riquezas de Roma, asediaban todas las fronteras del Imperio. Cuando los ataques eran lanzados por guerreros, las legiones romanas podan rechazarlos con cierta facilidad. Pero pronto comenzaron a llegar tribus enteras: hombres, mujeres, nios y ancianos, grandes oleadas de gente hambrienta llegadas de Europa Central y las estepas rusas. Estas masas migratorias, detenidas contra la barrera que marcaba el lmite del Imperio, no buscaban presentar batalla, sino nuevas tierras en las que asentarse, y contra ellos no caba emplear el recurso de las armas. El Imperio, que haba alcanzado con Trajano su mxima expansin, comenzar a contraerse a partir de Marco Aurelio. Este prncipe filsofo, amante de la paz, y autor de algunas de las obras ms interesantes del pensamiento romano, se vio obligado a combatir sin descanso en la frontera del Danubio. Pero Roma ya no peleaba para conquistar nuevos territorios, sino para defenderse, y a partir 22

de este momento, cada derrota supondra la prdida de una parte de sus dominios. La sucesin de Marco Aurelio Para acabar de empeorar las cosas, un hombre tan sabio como Marco Aurelio se dej cegar por el afecto a los de su propia sangre, rompiendo el excelente sistema de sucesin que tan bien haba funcionado durante todo el siglo. En lugar de elegir al hombre ms adecuado para sucederle, entreg el imperio a su hijo Cmodo, a pesar de que ste haba dado muestras de una crueldad que el ejercicio del poder slo podra acentuar.

Los graves problemas del Imperio


Roma se precipita en el caos

El emperador Septimio Severo se incorpora para reprochar a su hijo Caracalla que intentara asesinarle.

Cmodo Con el reinado de Cmodo acababa la Edad de Oro del Imperio y comenzaba laEdad de Hierro. Su primera decisin fue firmar apresuradamente la paz con los brbaros. Incapaz de enfrentarse con valor al enemigo, era sin embargo un gran aficionado a los combates de gladiadores, y le gustaba mezclarse con estos hombres de baja condicin, contra los que combata con espadas sin filo y tridentes sin punta. De regreso a Roma, Cmodo dio rienda suelta a su carcter violento y a sus delirios de grandeza: quiso que los romanos le rindieran culto como a Hrcules, cambi a su antojo los nombres de los doce meses, e incluso el de la propia Roma, que se convirti en la Colonia Nova Commodiana.

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El primer da del ao 193, considerando que con ello agradara a los dioses, tena planeado sacrificar a los dos cnsules, despus de que stos, ignorantes de su destino, concluyeran el desfile ritual que inauguraba el ao. Pero el 31 de diciembre, antes de que pudiera llevar a cabo sus planes, fue estrangulado en el bao por uno de sus esclavos. Cambio de dinasta: los Severos A su muerte, el Senado, que ya haba perdido casi todo su poder, dej hacer a los soldados, pues en lo sucesivo sera la fuerza de las legiones la que decidira el futuro de Roma. Tras varios meses de incertidumbre, se hizo con el poder Septimio Severo, el primer emperador proveniente del norte de frica, que inauguraba la dinasta de los Severos. Estos emperadores rudos, pero buenos administradores, impusieron un corto perodo de estabilidad. La ciudadana romana El sucesor de Septimio Severo, Caracalla, es recordado en todos los libros de Historia por haber concedido la ciudadana romana a todos los habitantes del Imperio, en el ao 212. La condicin de ciudadano haba sido un codiciado bien al alcance de muy pocos a comienzos del Imperio, pero se haba ido extendiendo progresivamente con el paso del tiempo, hasta el punto de que la medida de Caracalla, destinada en realidad a aumentar los contribuyentes para poder pagar ms soldada a las tropas, no tuvo demasiada trascendencia prctica, pero s simblica. Roma haba dejado de ser una ciudad que gobernaba en su provecho territorios obtenidos por conquista, para convertirse en un solo Imperio en el que todos sus habitantes eran iguales, sin importar el lugar de nacimiento. Estas transformaciones, casi imperceptibles para sus contemporneos, conduciran poco a poco a que Roma fuera una ciudad ms dentro de su propio Imperio, y daran comienzo a su lenta decadencia. Fin de la dinasa Caracalla fue un emperador cruel, capaz de asesinar a su propio hermano, Geta, en presencia de su horrorizada madre. Creyndose l mismo una reencarnacin de Alejandro Magno, arrastr al imperio a una inoportuna campaa en Oriente para emular las conquistas del Macedonio. Como tantos

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otros emperadores indignos, muri asesinado, mientras preparaba una campaa en Siria, en el ao 217. La gran confusin del siglo III El final de la dinasta de los Severos abri uno de los siglos ms confusos de la Historia del Imperio: el siglo III. En l se sucedieron medio centenar de emperadores, algunos de los cuales permanecieron apenas unos das en el trono. Mientras generales sin escrpulos se disputaban la prpura y arrastraban a las legiones a la Guerra Civil, los brbaros asediaban las fronteras, la poblacin se empobreca y las provincias se suman en el caos. Por momentos lleg a parecer que el Imperio haba llegado a su fin, que todo se perdera en un remolino de lucha y sangre.

Las grandes reformas


Divisin del Imperio

Imagen de los cuatro tetrarcas que gobernaron el Imperio con Diocleciano

Las reformas de Diocleciano Durante el siglo III Roma se hallaba sumida en el caos y su final pareca inminente. Sin embargo, un oscuro general de origen humilde, Diocleciano, consigui tomar de nuevo las riendas del poder con mano firme, y el ao 285 inaugur una era de reformas que aseguraran la supervivencia del Imperio durante casi dos siglos ms en Occidente y mil aos en Oriente. Diocleciano se percat de que un solo emperador no era suficiente para atender todas las necesidades del Impero y decidi dividir sus dominios en dos, colocando la lnea divisoria en la pennsula balcnica. Fund as la famosa tetrarqua: cada parte del imperio (la oriental y la occidental) sera 25

gobernada por un emperador, con el ttulo de augusto, que a su vez tendra como subordinado a una especie de vice-emperador, llamado Csar, que atendera a la seguridad de las fronteras. Constantino Con ciertas modificaciones, sus reformas fueron mantenidas y continuadas por Constantino. Pero el reinado de este emperador merece una atencin particular por dos hechos fundamentales: 1) El ao 313 d.C. Constantino declar la libertad de cultos en todo el Imperio, y el Cristianismo, tantas veces perseguido, inici entonces el largo camino que le convertira en la religin oficial de Roma. 2) Adems, este emperador fund la nueva ciudad de Constantinopla, a la que convirti en capital imperial. De este modo, mil aos despus de su fundacin, Roma quedaba reducida a una ciudad secundaria dentro del Imperio que ella misma haba creado. Durante todo el siglo IV, las profundas reformas de Diocleciano permitieron administrar, con muchas dificultades, un imperio acosado por los brbaros y debilitado por el empobrecimiento de sus provincias. Los escasos recursos del Estado no daban abasto para sofocar todos los intentos de invasin de unos pueblos atrasados que deseaban alcanzar el Imperio no ya para destruirlo, sino para disfrutar de sus ventajas. Teodosio divide el Imperio Finalmente, el ao 378 subi al trono el hispano Teodosio, llamado el Grande. Obligado a defender las fronteras sin disponer apenas de tropas, Teodosio comenz a servirse de forma masiva de soldados brbaros, y firm un tratado con los godos, a los que ofreci la posibilidad de asentarse en territorio romano, a cambio de que sirvieran en las legiones. Adems, Teodosio convirti el Cristianismo en religin oficial de Roma, al tiempo que prohiba la prctica del paganismo. La Iglesia y la fe de Cristo se identificaron con el Imperio, y los cristianos, otrora perseguidos, comenzaron a ocupar los altos cargos de la administracin. La excelente organizacin de la Iglesia alcanzaba lugares a los que no llegaba la administracin romana, y con el tiempo ocupara en parte su lugar. Buscando una ltima solucin desesperada a los problemas del Imperio, Teodosio decidi repartirlo a su muerte (395 d.C.) entre sus dos hijos, dando 26

comienzo a la histrica divisin, que ser ya definitiva, entre Oriente y Occidente. El imperio de Occidente qued a cargo de Honorio, y el de Oriente en las manos de Arcadio.

Las invasiones brbaras


Fin del Imperio Romano

Occidente asediado La divisin del Imperio en dos mitades, a la muerte de Teodosio, no puso fin a los problemas, sobre todo en la parte occidental. Burgundios, Alanos, Suevos y Vndalos campaban a sus anchas por el Imperio y llegaron hasta Hispania y el Norte de frica. Los dominios occidentales de Roma quedaron reducidos a Italia y una estrecha franja al sur de la Galia. Los sucesores de Honorio fueron monarcas tteres, nios manejados a su antojo por los fuertes generales brbaros, los nicos capaces de controlar a las tropas, formadas ya mayoritariamente por extranjeros. El ao 402, los godos invadieron Italia, y obligaron a los emperadores a trasladarse a Rvena, rodeada de pantanos y ms segura que Roma y Miln. Mientras el emperador permaneca, impotente, recluido en esta ciudad portuaria del norte, contemplando cmo su imperio se desmoronaba, los godos saqueaban y quemaban las ciudades de Italia a su antojo.

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El saqueo de Roma En el 410 las tropas de Alarico asaltaron Roma. Durante tres das terribles los brbaros saquearon la ciudad, profanaron sus iglesias, asaltaron sus edificios y robaron sus tesoros. La noticia, que alcanz pronto todos los rincones del Imperio, sumi a la poblacin en la tristeza y el pnico. Con el asalto a la antigua capital se perda tambin cualquier esperanza de resucitar el Imperio, que ahora se revelaba abocado inevitablemente a su destruccin. Los cristianos, que haban llegado a identificarse con el Imperio que tanto los haba perseguido en el pasado, vieron en su cada una seal cierta del fin del mundo, y muchos comenzaron a vender sus posesiones y abandonar sus tareas. San Agustn, obispo de Hipona, obligado a salir al paso de estos sombros presagios, escribi entonces La Ciudad de Dios para explicar a los cristianos que, aunque la cada de Roma era sin duda un suceso desgraciado, slo significaba la prdida de la Ciudad de los Hombres. La Ciudad de Dios, identificada con su Iglesia, sobrevivira para mostrar, tambin a los brbaros, las enseanzas de Cristo. Fin del Imperio Romano de Occidente Finalmente, el ao 475 lleg al trono Rmulo Augstulo. Su pomposo nombre haca referencia a Rmulo, el fundador de Roma, y a Augusto, el fundador del Imperio. Y sin embargo, nada haba en el joven emperador que recordara a estos grandes hombres. Rmulo Augstulo fue un personaje insignificante, que aparece mencionado en todos los libros de Historia gracias al dudoso honor de ser el ltimo emperador del Imperio Romano de Occidente. En efecto, slo un ao despus de su acceso al trono fue depuesto por el general brbaro Odoacro, que declar vacante el trono de los antiguos csares. As, casi sin hacer ruido, cay el Imperio Romano de Occidente, devorado por los brbaros. El de Oriente sobrevivira durante mil aos ms, hasta que los turcos, el ao 1453, derrocaron al ltimo emperador bizantino. Con l terminaba el bimilenario dominio de los descendientes de Rmulo.

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