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Definicion Breve

Este micromineral u oligoelemento, interviene en la formacin de la hemoglobina y de los glbulos rojos, como as tambin en la actividad enzimtica del organismo. Dado que participa en la formacin de la hemoglobina de ms esta decir que transporta el oxgeno en sangre y que es importante para el correcto funcionamiento de la cadena respiratoria Las reservas de este mineral se encuentran en el hgado, el bazo y la mdula sea. Se clasifica en hierro hmico y no hmico:

El hmico es de origen animal y se absorbe en un 20 a 30%. Su fuente son las carnes (especialmente las rojas). El no hmico, proviene del reino vegetal, es absorbido entre un 3% y un 8% y se encuentra en las legumbres, hortalizas de hojas verdes, salvado de trigo, los frutos secos, las vsceras y la yema del huevo.

Para mejorar la absorcin del hierro no hmico siempre es bueno consumir conjuntamente alimentos que contengan vitamina C. Los inhibidores de la absorcin de hierro no hmico son: el t, caf, la leche bovina, la clara del huevo, el salvado de trigo y los productos de soya. La falta de hierro en el organismo puede producir mala sntesis proteica, deficiencia inmunitaria, aumento del cido lctico, aumento de noradrenalina, menor compensacin de enfermedades cardiopulmonares y anemia. La forma de identificarlo que demuestra carencia de hierro es una menor respuesta al estrs, menor rendimiento laboral, alteracin en la conducta y mala regulacin trmica. Las necesidades diarias de hierro son del orden de los 8 a 11 mg./da, requiriendo un 50% adicional las mujeres y los hombres deportistas y hasta doble las mujeres deportistas (20 a 25 mg./da) Recomendaciones:
Efectuar una adecuada seleccin de alimentos,

Incluir carne en las comidas, Incluir fuentes de Vitamina C en cada comida, Suprimir grandes cantidades de t o caf con las comidas, Suprimir cantidades excesivas de cido actico (vinagre).

Definicin extendida

El hierro es uno de los metales ms abundantes en la Tierra. Representa alrededor del 5 % de la corteza terrestre y es el segundo metal en abundancia luego del aluminio y el 4to en abundancia por detrs del oxgeno, silicona y aluminio. Es el componente principal del ncleo terrestre (80%). Es un metal esencial para la mayora de las diferentes formas vivientes y para la fisiologa humana normal. La cantidad promedio de hierro en nuestro organismo es de alrededor de 4,5 gr. lo que representa el 0.005%. El hierro es un componente fundamental en muchas protenas y enzimas que nos mantienen en un buen estado de salud. Alrededor de dos tercios de hierro de nuestro organismo se encuentra en la hemoglobina, protena de la sangre que lleva el oxgeno a los tejidos y le da la coloracin caracterstica. El resto se encuentra en pequeas cantidades en la mioglobina, protena que suministra oxgeno al msculo, y en enzimas que participan de reacciones bioqumicas (oxidacin intracelular). El hierro se absorbe en forma diferente segn sea hierro hmico o hierro no hmico. En promedio solo se absorbe el 10% a 15% del hierro ingerido a travs de la dieta.
Clasificacin El hierro hmico es fcil de absorber mientras que el hierro no hmico es convertido por medio del cido clorhdrico presente en el estmago a hierro ferroso y as es capaz de ser absorbido en el intestino delgado, precisamente en el duodeno y parte alta del yeyuno. El transporte se realiza en la sangre, mayormente a travs de una protena proveniente del hgado, llamada transferrina y es distribuido en los tejidos. Es almacenado en forma de ferritina o hemosiderina en el bazo, el hgado y la medula sea. En ausencia de sangrado (incluyendo la menstruacin) o embarazo su prdida es mnima. Se excreta principalmente en las heces.

Funciones:

Transporte y depsito de oxgeno en los tejidos:

El grupo hemo o hem que forma parte de la hemoglobina y mioglobina est compuesto por un tomo de hierro. Estas son protenas que transportan y almacenan oxgeno en nuestro organismo. La hemoglobina, protena de las sangre, transporta el oxgeno desde los pulmones hacia el resto del organismo. La mioglobina juega un

papel fundamental en el transporte y el almacenamiento de oxgeno en las clulas musculares, regulando el oxgeno de acuerdo a la demanda de los msculos cuando entran en accin.

Metabolismo de energa:

Interviene en el transporte de energa en todas las clulas a travs de unas enzimas llamadas citocromos que tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composicin.

Antioxidante:

Las catalasas y las peroxidas son enzimas que contienen hierro que protegen a las clulas contra la acumulacin de peroxido de hidrgeno (qumico que daa a las clulas) convirtindolo en oxgeno y agua.

Sntesis de ADN:

El hierro interviene en la sntesis de ADN ya que forma parte de una enzima (ribonucletido reductasa) que es necesaria para la sntesis de ADN y para la divisin celular.

Sistema nervioso:

El hierro tiene un papel importante en sistema nervioso central ya que participa en la regulacin los mecanismos bioqumicos del cerebro, en la produccin de neurotransmisores y otras funciones enceflicas relacionadas al aprendizaje y la memoria como as tambin en ciertas funciones motoras y reguladoras de la temperatura.

Detoxificacin y metabolismo de medicamentos y contaminantes ambientales:

El Citocromo p450 es una familia de enzimas que contienen hierro en su composicin y que participa en la degradacin de sustancias propias del organismo (esteroides, sales biliares) como as tambin en la detoxificacion de sustancias exgenas, es decir la liberacin sustancias que no son producidas por nuestro organismo.

Sistema inmune:

La enzima mieloperoxidasa est presente en los neutrfilos que forman parte de las clulas de la sangre encargadas de defender al organismo contra las infecciones o materiales extraos. Esta enzima, que presenta en su composicin un grupo hemo (hierro), produce sustancias (cido hipocloroso) que son usadas por los neutrfilos para destruir las bacterias y otros microorganismos.
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Fuentes naturales de Hierro Las siguientes tablas mencionan los miligramos (mg) de hierro hmico y no hmico presentes en una porcin de alimento.
Alimentos con hierro no hmico
Alimento Cereales, 100% fortificados con hierro Porcin taza
(30 gr)

Hierro
en mg (miligramos)

18 10

Avena, instantnea, fortificada, preparada con agua 1 taza

Semilla de soja, hervidas Lentejas, hervidas Espinaca, fresca, hervida, escurrida frijoles/judas , hervidas Espinaca, enlatada, escurrida Cereales, fortificado con 25% de hierro Habas, hervidas Tofu, crudo, firme Smola, blanca, enriquecida, preparada con agua Pasas de uva, sin semilla Almendras, pistachos Pan de harina integral/harina blanca Yema de huevo

1 taza
(170 gr)

8.8 6.6 6.4 5.2 4.9 4.5 4.5 3.4 1.5 1.5 1.2 0.9 0.45

1 taza
(200 gr)

1 taza
(180gr)

1 taza 1 taza
(215 gr)

taza
(30 gr)

1 taza taza 1 taza taza 30 gr 1 rodaja 1

Alimentos ricos en hierro hmico


Alimento Hgado de pollo, cocido Almejas y otros moluscos, enlatados Carne de pavo, cocida Carne de vaca, picada 80 % magra Hgado de vaca, cocido Pollo, pechuga asada carne de cerdo, asada Atn, enlatado en agua Porcin 100 gr 85 gr 145 gr 100 gr 100 gr 100 gr 100 gr 100 gr Hierro
en mg (miligramos)

12 23 11 2.5 6.2 1.1 0.9 0.9


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Deficiencia de Hierro Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la deficiencia de hierro se considera el primer desorden nutricional en el mundo. Aproximadamente el 80 % de la poblacin tendra deficiencia de hierro mientras que el 30 % padecera de anemia por deficiencia de hierro. El desarrollo de la deficiencia de hierro es gradual y el comienzo se da con un balance negativo de hierro es decir cuando la ingesta de hierro de la dieta no satisface las necesidades diarias. Se produce una disminucin en el depsito de hierro del organismo pero los niveles de hemoglobina permanecen normales. Por otro lado la anemia por deficiencia de de hierro (anemia ferropnica) es un estado avanzado en la disminucin del hierro. Aqu los niveles de hemoglobina se encuentran por debajo de lo normal.

Absorcin y factores que afectan la misma

Un adulto sano absorbe aproximadamente entre 10% y 15% del hierro de la dieta. Pero dicha absorcin estar influenciada por diferentes factores que pueden favorecerla o disminuirla. As mismo depende del tipo de hierro que se consuma. La absorcin de hierro hmico es del 15% al 35% y no es significativamente afectada por la dieta. Contrariamente la absorcin del hierro no hmico es del 2% al 20% y tiene gran influencia de otros componentes de la dieta.
Favorecen la absorcin:

Vitamina C (cido ascrbico): mejora la absorcin del hierro

no hmico ya que convierte el hierro frrico de la dieta en hierro ferroso, el cual es ms soluble y puede atravesar la mucosa intestinal. Otros cidos orgnicos: cido ctrico, cido lctico y cido mlico tambin benefician la absorcin de hierro no hmico. Protenas de la carne: adems de proveer hierro hmico (altamente absorbible) favorecen la absorcin de hierro no hmico promoviendo la solubilidad del hierro ferroso. Vitamina A: mantiene al hierro soluble y disponible para que pueda ser absorbido ya que compite con otras sustancias, polifenoles y fitatos, que unen hierro y lo hacen poco absorbible. La combinacin de vitamina A con hierro se usa para mejorar la anemia ferropnica (por deficiencia de hierro).

Reducen la absorcin:

cido ftico (fitatos): se encuentra en arroz, legumbres y granos enteros. Si bien las

legumbres y los cereales tienen alto contenido de hierro no hmico, no se los considera una buena fuente de hierro ya que tambin son ricos en fitatos, los que inhiben la absorcin del hierro no hmico. Pequeas cantidades de cido ftico (5 a 10 mg) pueden disminuir la absorcin del hierro no hmico en un 50 %. La industria alimenticia ha disminudo el contenido de fitatos utilizando enzimas, como las fitasas, capaces de degradar el cido fitico y as aumentar el uso del mismo. Taninos: se encuentran en algunas frutas, vegetales, caf, t (negro, verde) vinos, chocolate, frutos secos y especias (organo). Pueden inhibir la absorcin ya que se combinan con el hierro formando un compuesto insoluble. Protenas vegetales: las protenas de la soja (tofu) tiene un efecto inhibitorio en la absorcin del hierro no hmico que no depende del contenido de fitatos. Calcio: cuando el calcio se consume junto al hierro en una comida, el calcio disminuye la absorcin de hierro hmico como el no hmico. El calcio tiene un efecto inhibitorio que depende de sus dosis.

Anemia por deficiencia de hierro (ferropnica)

Se caracteriza por ser microctica e hipocrmica es decir que los glbulos rojos tiene un

tamao ms pequeo que el normal y el contenido de hemoglobina es menor dando glbulos rojos plidos. Existe carencia de hierro por aumento de la demanda de hierro, por malnutricin o dieta deficitaria o por malabsorcin lo que trae como consecuencia disminucin de la hemoglobina y de la cantidad de glbulos rojos o hemates (a veces el numero es normal). Sin el hierro, la hemoglobina no puede suministrar el oxgeno necesario a los tejidos de nuestro organismo. Sntomas: palidez, cansancio o debilidad, irritabilidad, taquicardia, dificultades en el aprendizaje, mayor susceptibilidad a infecciones, dificultades respiratorias, glositis (inflamacin de la lengua), dificultad para mantener la temperatura corporal, uas quebradizas, dolor de cabeza.

Quines necesitan dosis extras de hierro para prevenir su deficiencia?

A continuacin se nombran a aquellos que tienen mayor necesidad de hierro, que tienden a perder ms hierro y aquellos que no lo absorben normalmente.

Mujeres embarazadas: requieren alrededor del doble de hierro debido a que el

volumen sanguneo aumenta durante el embarazo, a las necesidades en aumento del bebe y por la perdida de sangre que ocurre durante el parto. Utilizan el hierro para el normal desarrollo del feto y la placenta. Bebes prematuros o con bajo peso al nacer: tienen niveles bajos de hierro en comparacin con un bebe en buen estado de salud ya que el bebe no logra una acumulacin significativa de hierro que se da pasadas las 32 semanas de gestacin. Nios entre 6 meses y 4 aos: debido al rpido crecimiento que se produce durante esta etapa. Adolescentes: tambin es una etapa de crecimineto tanto para varones como mujeres por lo cual el requerimiento de hierro es alto durante esta etapa. Adems las mujeres presentan perdidas menstruales Mujeres en edad reproductiva: la prdida de hierro se da ante la menstruacin. Individuos con alteraciones gastrointestinales: no pueden absorben el hierro normalmente. Se da, entre otros, en casos de enfermedad celiaca y Sndrome de Crohn. Individuos con fallo renal: el rin no puede formar suficiente eritropoyetina (hormona que estimula a la medula sea para formar glbulos rojos). Aquellos que estn bajo dilisis pueden desarrollar anemia ya que el hierro como la eritropoyetina pueden perderse durante la dilisis Individuos con prdida crnica de sangre: por hemorragia gastrointestinal (ulcera peptica, hernia hiatal, varices esofgicas, cncer, parasitosis, colitis ulcerosas), por donacin de sangre, hemorragias genitourinarias. Vegetarianos: aquellos vegetarianos que no comen ningn tipo de producto animal necesitan alrededor del doble de hierro por da comparado a los no vegetarianos. Esto se da debido a que la absorcin de hierro no hmico provenientes de legumbres, vegetales, etc. es mucho menor. Se recomienda consumir alimentos con hierro no hmico junto a vitamina C (ctricos) para as aumentar la absorcin del mismo.

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Dosis diarias recomendadas de hierro En la siguiente tabla se exponen los valores de la ingesta diaria recomendada de hierro segn el Departamento de Nutricin del IOM (Institute of Medicine: Instituto de Medicina) tanto para infantes, nios y adultos.
Edad Hombres
(mg/da)

Mujeres
(mg/da)

0-6 meses 0.27 (IA)* 0.27 7-12 meses 11 11 1-3 aos 7 7 4-8 aos 10 10 9-13 aos 8 8 14-18 aos 11 15 19-50 aos 8 18 >50 aos 8 8 Embarazo 27 Lactancia 9-10 * Los nios recin nacidos y en buen estado de salud cuentan con una reserva de hierro que dura entre 4 a 6 meses. Hasta el momento no existe evidencia disponible para establecer la dosis diaria recomendada desde nacimiento hasta los 6 meses de edad. La ingesta de hierro recomendada para bebes de hasta 6 meses se basa en la Ingesta Adecuada (IA) que refleja la ingesta promedio de hierro de bebes saludables que se alimentan con leche materna. El hierro de la leche materna es bien absorbido por los infantes. Se estima que los infantes utilizan mas del 50% del hierro presente en la leche materna comparado con menos del 12% del hierro presenta en la formula. Se recomienda la lactancia materna durante al menos los primeros 6 meses de vida y luego la incorporacin gradual de comidas slidas con contenido de hiero desde los 7 a 12 meses de edad. En caso contrario las frmulas deben estar fortificadas con hierro (4 a 12 miligramos de hierro por litro).
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Toxicidad Se puede producir una sobredosis de hierro (toxicidad aguda) en los nios menores de 6 aos ante una ingesta accidental de suplementos de hierro dando vmitos , diarrea, dolor abdominal llegando a dificultades respiratorias, coma y muerte. Altas dosis de suplementos de hierro en adultos pueden traer complicaciones gastrointestinales como constipacin, nausea, vmitos, diarrea, especialmente si son tomados con el estomago vaco. Existe un alto potencial de tener toxicidad de hierro dado que muy poca cantidad d hierro es excretado por el organismo. Adems el hierro tiende a acumularse en los tejidos y rganos cuando sus depsitos estn saturados. Los individuos con hemocromatosis pueden desarrollar una sobrecarga de hierro. La hematocromatosis es una enfermedad hereditaria que altera el metabolismo del hierro haciendo que se acumule en grandes cantidades en el organismo a lo largo de toda su vida ocasionando dao a distintos rganos. Los individuos con anemias severas (que no son causadas por deficiencia de hierro) que necesitan trasfusiones de sangre tambin pueden desarrollar una sobrecarga de hierro.

Ante la deficiencia de hierro, la terapia con suplementos de hierro puede ocasionar si: irritacin gastrointestinal, nausea, vmitos, diarrea, constipacin, heces oscuras. El Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (Institute of Medicine of the National Academy of Sciences) ha establecido la ingesta mxima tolerable de hierro para individuos sanos. Personas con hemocromatosis hereditaria, con cirrosis heptica y otros problemas hepticos pierden tener efectos adversos con ingestas menores a stas.
Edad 0-12 meses 1-13 aos 14-18 aos >19 aos Embarazo Lactancia Hombres Mujeres
(mg/da) (mg/da)

40 40 45 45

40 40 45 45 45 45

Funciones que desempea:


Estas son algunas de las funciones que el hierro, realiza en el organismo:

Es indispensable para el transporte de oxgeno por la sangre hacia los tejidos. El grupo hemo o hem que forma parte de la hemoglobina y mioglobina est compuesto por un tomo de hierro. Estas son protenas que transportan y almacenan oxgeno en nuestro organismo. La hemoglobina, protena de las sangre, transporta el oxgeno desde los pulmones hacia el resto del organismo. La mioglobina juega un papel fundamental en el transporte y el almacenamiento de oxgeno en las clulas musculares, regulando el oxgeno de acuerdo a la demanda de los msculos cuando entran en accin. Es, junto al Cromo, elemento transportador de protenas. Forma parte de la estructura de las enzima, catalasa y peroxidas, que nos defiende contra los radicales libres. Las catalasas y las peroxidas son enzimas que contienen hierro que protegen a las clulas contra la acumulacin de peroxido de hidrgeno (qumico que daa a las clulas) convirtindolo en oxgeno y agua. Es necesario para la metabolizacin de las vitaminas del grupo B. Metabolismo de energa: Interviene en el transporte de energa en todas las clulas a travs de unas enzimas llamadas citocromos que tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composicin. Sntesis de ADN: El hierro interviene en la sntesis de ADN ya que forma parte de una enzima, ribonucletido reductasa que es necesaria para la sntesis de ADN y para la divisin celular. Sistema nervioso: El hierro tiene un papel importante en sistema nervioso central ya que participa en la regulacin los mecanismos bioqumicos del cerebro, en la produccin de neurotransmisores y otras funciones enceflicas

relacionadas al aprendizaje y la memoria como as tambin, en ciertas funciones motoras y reguladoras de la temperatura.
Detoxificacin y metabolismo de medicamentos y contaminantes ambientales: El Citocromo p450 es una familia de enzimas que contienen hierro en su

composicin y que participa en la degradacin de sustancias propias del organismo (esteroides, sales biliares) como as tambin en la detoxificacion de sustancias exgenas, es decir la liberacin sustancias que no son producidas por nuestro organismo. Sistema inmune: La enzima mieloperoxidasa est presente en los neutrfilos que forman parte de las clulas de la sangre encargadas de defender al organismo contra las infecciones o materiales extraos. Esta enzima, que presenta en su composicin un grupo hemo (hierro), produce sustancias (cido hipocloroso) que son usadas por los neutrfilos para destruir las bacterias y otros microorganismos.

Toxicidad:
Se puede producir una sobredosis de hierro (toxicidad aguda) en los nios menores de 6 aos ante una ingesta accidental de suplementos de hierro dando vmitos, diarrea, dolor abdominal, llegando a dificultades respiratorias, coma y muerte. Altas dosis de suplementos de hierro en adultos pueden traer complicaciones gastrointestinales como constipacin, nausea, vmitos, diarrea, especialmente si son tomados con el estomago vaco. Existe un alto potencial de tener toxicidad de hierro dado que muy poca cantidad d hierro es excretado por el organismo. Adems el hierro tiende a acumularse en los tejidos y rganos cuando sus depsitos estn saturados. Los individuos con hemocromatosispueden desarrollar una sobrecarga de hierro. La hematocromatosis es una enfermedad hereditaria que altera el metabolismo del hierro haciendo que se acumule en grandes cantidades en el organismo a lo largo de toda su vida ocasionando dao a distintos rganos. Los individuos con anemias severas (que no son causadas por deficiencia de hierro) que necesitan trasfusiones de sangre, tambin pueden desarrollar una sobrecarga de hierro. Ante la deficiencia de hierro, la terapia con suplementos de hierro puede ocasionar, irritacin gastrointestinal, nausea, vmitos, diarrea, constipacin, heces oscuras.
Los sntomas de esta intoxicacin abarcan:

Fatiga. Anorexia. Vrtigo. Nuseas. Vmitos. Dolor de cabeza. Prdida de peso. Dificultad respiratoria.

Coloracin griscea de la piel.

El hierro es uno de los metales ms abundantes en la Tierra. Su smbolo es Fey su nmero atmico 26. Representa alrededor del 5 % de la corteza terrestre y es el segundo metal en abundancia luego del aluminio y, el 4 en abundancia por detrs del oxgeno. Es el componente principal del ncleo terrestre (80%). Es un metal esencial para la mayora de las diferentes formas vivientes y para la fisiologa humana normal. La cantidad de promedio de hierro en nuestro organismo es de alrededor de 4,5 gr. lo que representa el 0.005%. ste es un micromineral u oligoelemento indispensable para la vida. El hierro contenido en los alimentos es hidrolizado en el estmago y despus absorbido. El hierro en forma de Quelatos o Hemnico pasa al interior de las clulas intestinales y ah se une a una protena (transferrina) para que pueda as, ser transportada a la sangre. Es tan importante que el organismo humano que ha desarrollado estrategias destinadas a conservarlo; as, el hierro excedente es encerrado y almacenado en la mdula sea, el hgado y el bazo, y en pocas de escasez el organismo recurre a esa reserva. La hemoglobina retiene la mayor parte del hierro que hay en el organismo. Esta sustancia de color rojo que proviene de la combinacin de Hierro y protenas, transporta el oxgeno a las clulas de los tejidos por toda la sangre. Los msculos tienen muy poca cantidad de hierro, pero el plasma sanguneo transporta una pequea cantidad que va unida a latransferrina que es una betaglobulina. La carencia de hierro produce una insuficiencia de hemoglobina que desemboca en anemia. Las dosis altas de Hierro aumentan el riesgo de sufrir enfermedades coronarias, ya que este mineral incrementa la formacin de radicales libres en el corazn. Los antioxidantes, como el cido ascrbico y la vitamina E, inhiben las reacciones derivadas del exceso de oxidacin. El hierro se clasifica en: Hmico y No Hmico. El hierro hmico es fcil de absorber mientras que el hierro no hmico es convertido por medio del cido clorhdrico presente en el estmago a hierro ferroso y as es capaz de ser absorbido en el intestino delgado, precisamente en el duodeno y parte alta del yeyuno.
Hierro hmico: Es

de origen animal y se absorbe en un 20 a 30%. Su fuente son las carnes (especialmente las rojas).
Hierro no hmico:

Proviene del reino vegetal, es absorbido entre un 3% y un 8% y se encuentra en las legumbres, hortalizas de hojas verdes, salvado de trigo, los frutos secos, las vsceras y la yema del huevo.

Los inhibidores de la absorcin de hierro no hmico son el t, caf, la leche bovina, la clara del huevo, el salvado de trigo y los productos de soja.
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Funciones que desempea:


Estas son algunas de las funciones que el hierro, realiza en el organismo:

Es indispensable para el transporte de oxgeno por la sangre hacia los tejidos. El grupo hemo o hem que forma parte de la hemoglobina y mioglobina est compuesto por un tomo de hierro. Estas son protenas que transportan y almacenan oxgeno en nuestro organismo. La hemoglobina, protena de las sangre, transporta el oxgeno desde los pulmones hacia el resto del organismo. La mioglobina juega un papel fundamental en el transporte y el almacenamiento de oxgeno en las clulas musculares, regulando el oxgeno de acuerdo a la demanda de los msculos cuando entran en accin. Es, junto al Cromo, elemento transportador de protenas. Forma parte de la estructura de las enzima, catalasa y peroxidas, que nos defiende contra los radicales libres. Las catalasas y las peroxidas son enzimas que contienen hierro que protegen a las clulas contra la acumulacin de peroxido de hidrgeno (qumico que daa a las clulas) convirtindolo en oxgeno y agua. Es necesario para la metabolizacin de las vitaminas del grupo B. Metabolismo de energa: Interviene en el transporte de energa en todas las clulas a travs de unas enzimas llamadas citocromos que tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composicin. Sntesis de ADN: El hierro interviene en la sntesis de ADN ya que forma parte de una enzima, ribonucletido reductasa que es necesaria para la sntesis de ADN y para la divisin celular. Sistema nervioso: El hierro tiene un papel importante en sistema nervioso central ya que participa en la regulacin los mecanismos bioqumicos del cerebro, en la produccin de neurotransmisores y otras funciones enceflicas relacionadas al aprendizaje y la memoria como as tambin, en ciertas funciones motoras y reguladoras de la temperatura.
Detoxificacin y metabolismo de medicamentos y contaminantes ambientales: El Citocromo p450 es una familia de enzimas que contienen hierro en su

composicin y que participa en la degradacin de sustancias propias del organismo (esteroides, sales biliares) como as tambin en la detoxificacion de sustancias exgenas, es decir la liberacin sustancias que no son producidas por nuestro organismo. Sistema inmune: La enzima mieloperoxidasa est presente en los neutrfilos que forman parte de las clulas de la sangre encargadas de defender al organismo contra las infecciones o materiales extraos. Esta enzima, que presenta en su composicin un grupo hemo (hierro), produce sustancias (cido hipocloroso)

que son usadas por los neutrfilos para destruir las bacterias y otros microorganismos.
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Su dficit puede provocar:


Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la deficiencia de hierro se considera el primer desorden nutricional en el mundo. Aproximadamente el 80 % de la poblacin tendra deficiencia de hierro mientras que el 30 % padecera de anemia por deficiencia de hierro. El desarrollo de la deficiencia de hierro es gradual y el comienzo, se da con un balance negativo de hierro es decir cuando la ingesta de hierro de la dieta no satisface las necesidades diarias; entonces se produce una disminucin en el depsito de hierro del organismo pero los niveles de hemoglobina permanecen normales. Por otro lado la anemia por deficiencia de de hierro (anemia ferropnica) es un estado avanzado en la disminucin del hierro; aqu los niveles de hemoglobina se encuentran por debajo de lo normal. Cuando se producen deficiencia en el hierro, pueden darse las siguientes situaciones:

Fatiga. Bajo rendimiento. Anemia ms o menos grave. Se caracteriza por ser microctica e hipocrmica es decir que los glbulos rojos tiene un tamao ms pequeo que el normal y el contenido de hemoglobina es menor dando glbulos rojos. Dificultad para realizar esfuerzos. Partos prematuros. Inapetencia. Uas y pelos frgiles y quebradizos. Dificultad de concentracin. Debilidad muscular. Repercute en el desarrollo mental de bebs y nios. Mareos. Palidez. Taquicardias. Mayor susceptibilidad a infecciones. Dificultades respiratorias. Glositis (inflamacin de la lengua). Dificultad para mantener la temperatura corporal. Dolor de cabeza.
Irritabilidad. Vrtigo. Prdida de peso.

Causas que favorecen su absorcin:


El consumo regular de los siguientes elementos:

Mejora la absorcin del hierro no hmico ya que convierte el hierro frrico de la dieta en hierro ferroso, el cual es ms soluble y puede atravesar la mucosa intestinal. Otros cidos orgnicos: cido ctrico, cido lctico y cido mlico tambin benefician la absorcin de hierro no hmico. Protenas de la carne: Adems de proveer hierro hmico (altamente absorbible), favorecen la absorcin de hierro no hmico promoviendo la solubilidad del hierro ferroso. Vitamina A: Mantiene al hierro soluble y disponible para que pueda ser absorbido ya que compite con otras sustancias, polifenoles y fitatos, que unen hierro y lo hacen poco absorbible. La combinacin de vitamina A con hierro se usa para mejorar la anemia ferropnica (por deficiencia de hierro).
Vitamina C:

Causas que favorecen su deficiencia:


Un adulto sano absorbe aproximadamente entre 10% y 15% del hierro de la dieta. Pero dicha absorcin estar influenciada por diferentes factores que pueden favorecerla o disminuirla. As mismo depende del tipo de hierro que se consuma. La absorcin de hierro hmico es del 15% al 35% y no es significativamente afectada por la dieta. Contrariamente la absorcin del hierro no hmico es del 2% al 20% y tiene gran influencia de otros componentes de la dieta. Algunos factores favorecen su deficiencia, esto son algunos de ellos:

Consumo abusivo y continuado de caf, t y bebidas alcohlicas. Dietas bajas en protenas. Alimentacin desequilibrada donde se abuse de las grasas, harinas y azcares
refinados. Diarreas crnicas. Reglas abundantes. Mujeres embarazadas

o que acaban de tener un beb.

Hemorragias.
lceras gastroduodenales sangrantes. Diverticulosis sangrante. Atletas de grandes distancias. Un medio intestinal alcalino. cido ftico (fitatos): Pequeas cantidades

de cido ftico (5 a 10 mg) pueden disminuir la absorcin del hierro no hmico en un 50 %. La industria

alimenticia ha disminudo el contenido de fitatos utilizando enzimas, como las fitasas, capaces de degradar el cido fitico y as aumentar el uso del mismo. Taninos: Pueden inhibir la absorcin ya que se combinan con el hierro formando un compuesto insoluble. Protenas vegetales: Las protenas de la soja (tofu) tiene un efecto inhibitorio en la absorcin del hierro no hmico que no depende del contenido de fitatos. Calcio: Cuando el calcio se consume junto al hierro en una comida, el calcio disminuye la absorcin de hierro hmico como el no hmico. El calcio tiene un efecto inhibitorio que depende de sus dosis.

Precauciones y Datos a tener en cuenta:


El organismo elimina con cierta dificultad el exceso de Hierro y las consecuencias son ms graves que las derivadas de su carencia. Sin embargo las dosis excesivas ocasionan la produccin de radicales libres.
Los bebs y nios pequeos estn en riesgo de presentar niveles de hierro bajos si no reciben los alimentos apropiados. Los bebs que pasan a ingerir alimentos slidos, deben consumir alimentos ricos en hierro. Los bebs por lo general nacen con suficiente hierro que dura aproximadamente 6 meses y las necesidades adicionales de hierro se satisfacen con leche materna; por esta razn, a los bebs que no son amamantados se les debe suministrar suplementos de hierro o leche de frmula para bebs fortificada con hierro. Los nios entre 1 y 4 aos de edad crecen rpidamente, lo cual consume el hierro del cuerpo. A estos nios se les deben suministrar suplementos de hierro o alimentos fortificados con este elemento. Nota: la leche es una fuente muy pobre de hierro y los nios que la beben en grandes cantidades evitando otros alimentos pueden desarrollar anemia por leche. El consumo de leche recomendado es de 2 a 3 tazas por da para nios que estn comenzando a caminar. Los adolescentes son ms propensos a presentar bajos niveles de hierro debido a las tasas rpidas de crecimiento y los hbitos alimentarios incongruentes. .

Interacciones con Medicamentos, Plantas y Suplementos:


Antibiticos (Antibiticos de quinolonas) El hierro podra disminuir la cantidad de antibiticos que el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con algunos antibiticos puede disminuir la eficacia de algunos antibiticos. Para evitar esta interaccin tome el hierro dos horas antes o dos horas despus de tomar los antibiticos. Algunos de estos antibiticos que pueden interactuar con el hierro incluyen ciprofloxacina (Cipro), enoxacina (Penetrex), norfloxacina (Chibroxin, Noroxin), esparfloxacina (Zagam), trovafloxacina (Trovan), y grepafloxacina (Raxar).

Antibiticos (Tetraciclina) El hierro se puede unir a los antibiticos de tetraciclina en el estmago y disminuir la cantidad de antibiticos de tetraciclina que el cuerpo puede absorber. El tomar hierro junto con tetraciclinas podra disminuir la eficacia de los antibiticos de tetraciclina. Para evitar esta interaccin tome el hierro dos horas antes o cuatro horas despus de tomar las tetraciclinas. Algunos antibiticos de tetraciclina son demeclociclina (Declomycin), minociclina (Minocin) y tetraciclina (Achromycin). Bifosfonatos El hierro puede disminuir la cantidad de bifosfonato que el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con bifosfonato puede disminuir la eficacia de los bifosfonatos. Para evitar esta interaccin tome los bifosfonatos al menos dos horas antes de tomar el hierro o ms tarde en el da. Algunos bifosfonatos incluyen alendronato (Fosamax), etidronato (Didronel), risedronato (Actonel), tiludronato (Skelid) y otros. El micofenolato mofetilo (CellCept) El hierro podra disminuir la cantidad de micofenolato mofetilo (CellCept) que el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con micofenolato mofetilo (CellCept) podra disminuir la eficacia del micofenolato mofetilo (CellCept). Para evitar esta interaccin tome el hierro por lo menos dos horas despus de tomar el micofenolato mofetilo (CellCept). Levodopa El hierro podra disminuir la cantidad de levodopa que el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con levodopa podra disminuir la eficacia de la levodopa. No tome hierro y levodopa al mismo tiempo. Levotiroxina La levotiroxina se usa cuando el funcionamiento de la tiroides es bajo. El hierro puede disminuir la cantidad de levotiroxina que el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con levotiroxina podra disminuir la eficacia de la levotiroxina. Algunas marcas que contienen levotiroxina incluyen Armour Thyroid, Eltroxin, Estre, Euthyrox, Levo-T, Levothroid, Levoxyl, Synthroid, Unithroid, y otros. Metildopa (Aldomet) El hierro puede disminuir la cantidad de metildopa (Aldomet) el cuerpo absorbe. El tomar hierro junto con metildopa (Aldomet) podra disminuir la eficacia de la metildopa (Aldomet). Para evitar esta interaccin tome el hierro por lo menos dos horas antes o despus de tomar metildopa (Aldomet). Penicilamina (Cuprimine, Depen) La penicilamina se utiliza para la enfermedad de Wilson y para la artritis reumatoide. El hierro podra disminuir la cantidad de penicilamina que el cuerpo absorbe y disminuir la eficacia de la penicilamina. Para evitar esta interaccin tome el hierro dos horas antes o dos horas despus de tomar la penicilamina. . Menores. Preste atencin a esta combinacin

Cloranfenicol El hierro es importante para producir nuevas clulas sanguneas. El cloranfenicol podra disminuir la produccin de nuevas clulas sanguneas. El tomar cloranfenicol durante mucho tiempo podra disminuir los efectos del hierro en la formacin de nuevas clulas sanguneas. Pero la mayora de las personas slo toman cloranfenicol por un tiempo corto, as que esta interaccin no es un gran problema. Acacia La acacia forma un gel insoluble con algunas formas de hierro. No se sabe si esto conduce a una interaccin significativa cuando los dos son ingeridos juntos. Beta-caroteno El beta-caroteno puede ayudar al cuerpo a tomar (absorber) el hierro del trigo, de la harina de maz y del arroz enriquecidos con hierro. Pero el tomar beta-caroteno adicional probablemente no hara mucha diferencia en la absorcin de hierro a menos que los niveles de beta-caroteno sean demasiado bajos. Calcio El calcio hace que sea ms difcil para el cuerpo absorber el hierro ya sea de alimentos o suplementos. Sin embargo, en personas que tienen suficiente hierro almacenado, esto probablemente no es un problema. Pero si tiene deficiencia de hierro, trate de minimizar esta interaccin mediante la separacin de su ingesta de hierro y de calcio. No tome suplementos de calcio con las comidas o cuando toma suplementos de hierro. Riboflavina El tomar suplementos de riboflavina puede mejorar la manera como trabajan los suplementos de hierro en algunas personas con anemia. Pero este efecto es probablemente significativo slo en las personas con bajos niveles de riboflavina. Soja La protena de soja parece reducir la capacidad del cuerpo para absorber el hierro. Si tienen deficiencia de hierro, elija los productos de soja fermentada. Parece que ellos interfieren menos con la absorcin del hierro. Sin embargo, la verdadera importancia de la interaccin entre la soya y el hierro no ha sido determinada. Vitamina A La vitamina A parece estar involucrada en el transporte de hierro de donde se almacena en el cuerpo a los glbulos rojos que se estn desarrollando en la mdula sea. All, el hierro se utiliza para hacer la hemoglobina, la molcula en los glbulos rojos que transporta el oxgeno. El dar suplementos de vitamina A parece mejorar los niveles de hierro en las personas cuyos niveles de hierro estn demasiado bajos. Las investigaciones en desarrollo sugieren que la vitamina A y el beta-caroteno puede mejorar la absorcin de hierro del trigo, de la harina de maz y del arroz enriquecido con hierro. Es poco probable que el dar suplementos de vitamina A tendra un efecto significativo en el nivel de hierro en aquellas personas que, para empezar, ya tienen suficiente vitamina A. Vitamina C El tomar hierro y vitamina C, juntos ayuda al cuerpo a absorber el hierro. No importa si la vitamina C proviene de los alimentos o de un suplemento. Sin embargo, para la mayora de la gente probablemente no es necesario tomar un suplemento de vitamina C para mejorar la absorcin de hierro, especialmente si su dieta contiene gran cantidad de vitamina C. Zinc Bajo algunas circunstancias, el hierro puede interferir con la forma en que el cuerpo absorbe el zinc, y viceversa. Pero la comida elimina esa interaccin. Para obtener el mximo beneficio de los suplementos de zinc o de hierro, es una buena idea tomarlos con alimentos. . Alimentos.

El tomar hierro con alimentos puede disminuir en un 40% a 50% la cantidad de hierro que es absorbida por el cuerpo. Para una mejor absorcin el hierro se debera tomar con el estomago vaco. Pero hay personas que no lo pueden tolerar sin comida debido a los efectos secundarios que produce tales como malestar estomacal y nauseas. Si es necesario tomar el hierro con alimentos para disminuir estos efectos secundarios, evite tomarlo con productos lcteos, caf, t o cereal. Caf y t La ingesta de suplementos de hierro con el caf o el t puede reducir la cantidad de hierro que el cuerpo absorbe. Estas bebidas, incluso pueden reducir la cantidad de hierro que el cuerpo absorbe de los alimentos. Estos efectos pueden contribuir a la anemia por deficiencia de hierro, especialmente en las personas que tienen otros factores de riesgo. Leche y productos lcteos El calcio en los productos lcteos como la leche y el queso pueden reducir la absorcin de hierro de los alimentos y suplementos. Esto probablemente no es un problema para la gente que tiene suficiente hierro almacenado en sus cuerpos. Pero si necesita hierro, siempre que sea posible, tome los suplementos de hierro con una comida que es relativamente baja en productos lcteos. La gente puede decir que obtendr la mejor absorcin del hierro con el estmago vaco, pero esto aumenta el riesgo de irritacin estomacal. No se arriesgue. Es mejor tomar el hierro con una comida baja en calcio. .

Toxicidad:
Se puede producir una sobredosis de hierro (toxicidad aguda) en los nios menores de 6 aos ante una ingesta accidental de suplementos de hierro dando vmitos, diarrea, dolor abdominal, llegando a dificultades respiratorias, coma y muerte. Altas dosis de suplementos de hierro en adultos pueden traer complicaciones gastrointestinales como constipacin, nausea, vmitos, diarrea, especialmente si son tomados con el estomago vaco. Existe un alto potencial de tener toxicidad de hierro dado que muy poca cantidad d hierro es excretado por el organismo. Adems el hierro tiende a acumularse en los tejidos y rganos cuando sus depsitos estn saturados. Los individuos con hemocromatosispueden desarrollar una sobrecarga de hierro. La hematocromatosis es una enfermedad hereditaria que altera el metabolismo del hierro haciendo que se acumule en grandes cantidades en el organismo a lo largo de toda su vida ocasionando dao a distintos rganos. Los individuos con anemias severas (que no son causadas por deficiencia de hierro) que necesitan trasfusiones de sangre, tambin pueden desarrollar una sobrecarga de hierro. Ante la deficiencia de hierro, la terapia con suplementos de hierro puede ocasionar, irritacin gastrointestinal, nausea, vmitos, diarrea, constipacin, heces oscuras.
Los sntomas de esta intoxicacin abarcan:

Fatiga. Anorexia. Vrtigo.

Nuseas. Vmitos. Dolor de cabeza. Prdida de peso. Dificultad respiratoria. Coloracin griscea de la piel.

Requerimientos diarios:
El Comit de Nutricin y Alimentos del Instituto de Medicina (Food and Nutrition Board at the Institute of Medicine ) recomienda lo siguiente: Bebs y nios:

Menores de 6 meses: 0.27 mg/da. De 7 meses a 1 ao: 11 mg/da. De 1 a 3 aos: 7 mg/da. De 4 a 8 aos: 10 mg/da.

Hombres:

De 9 a 13 aos: 8 mg/da. de 14 a 18 aos: 11 mg/da. de 19 o ms: 8 mg/da.

Mujeres:

De 9 a 13 aos: 8 mg/da. De 14 a 18 aos: 15 mg/da. De 19 a 50 aos: 18 mg/da. De 51 aos o ms: 8 mg/da.

Las mujeres que estn embarazadas o produciendo leche materna pueden necesitar cantidades diferentes de hierro. Se recomienda preguntarle al mdico sobre lo que es apropiado en cada caso particular. .

Nutrientes sinrgicos:
La combinacin con cualquiera de estos elementos, puede potenciar el efecto del hierro en el organismo:

Vitamina B9.

Complejo B. Vitamina C. Cobalto. Cobre. Manganeso.

Alimentos ricos en Hierro:


Estos son algunos de los ms ricos en hierro: Origen animal: Carne. Hgado de cerdo. Los riones de la vaca. Embutidos. Yema de huevo. Sardinas frescas. Anchoas frescas. Mejilln fresco. Almejas crudas. Ostras. Origen vegetal: Verduras verdes. Lentejas. Remolacha o beterrada. Harina del maz. Frutos secos. Legumbres. Cerezas. Peras. Perejil. Esprragos. Melazas. Los cereales completos. Patatas. Col. Nota: Si se mezcla algo de carne magra, pescado o carne de aves con legumbres o verduras de hojas oscuras en una comida, se puede mejorar hasta tres veces la absorcin de hierro de fuentes vegetales. .

Enfermedades y situaciones en las cuales su uso puede hacerse aconsejable:


Estas son algunas de las enfermedades en las que el uso del hierro, puede estar indicado:

Adolescentes. Anemia. Atletas. Celacos. Dificultad en el aprendizaje y la concentracin. Enfermedades que causan degeneracin celular. Hemorragias. Infecciones. Mujeres en edad reproductiva. Nios entre 4 y 6 aos.

abundantes. Sndrome de Crohn. Sujetos sometidos a dilisis. Sujetos que padezcan diarreas continuadas. Sujetos que abusen del alcohol y/o el tabaco. Vegetarianos.
Reglas

Referencias y Bibliografa: Joan Corominas: Breve diccionario Etimolgico de la lengua castellana. 3 edicin, 1987. Ed. Gredos, Madrid. Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Hierro.Commons
Wikcionario tiene definiciones para Hierro.Wikcionario. Trumbo P, Yates AA, Schlicker S, Poos M. Food and Nutrition Board, Institute of Medicine, The National Academies,Washington, DC. Dietary reference intakes: vitamin A, vitamin K, arsenic, boron, chromium, copper, iodine, iron, manganese, molybdenum, nickel, silicon, vanadium, and zinc. J Am Diet Assoc. 2001 Mar;101(3):294-301.

Allen RE, Myers AL. Nutrition in toddlers. Am Fam Physician. 2006 Nov 1;74(9):1527-32. Review. Mason, MB. Vitamins, trace minerals, and other micronutrients. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 237.