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St Proclus Archevque de Constantinople

Homlies pour les ftes


et autres occasions
D'aprs la traduction ( peine retouche) de Nicolas Fontaine 1696

S'il y avait Rome trois hommes tels que Proclus, on n'y trouverait plus un seul paen.
Opinion du paen Volusien avant d'tre baptis suite plusieurs entretien avec Proclus in "Vie de Ste Mlanie" (53), SC 90.

Prsentes par Albocicade

2013

Table des matires


Prsentation Homlies pour les ftes Pour la fte de la Nativit, Vigiles du 24 dcembre au soir : Homlie 4 Pour la fte de la Nativit, Liturgie du 25 dcembre au matin : Homlie 3 Pour la synaxe de la Thotokos, le 26 dcembre : Homlie 5 Pour la fte du saint martyr Etienne, le 27 dcembre : Homlie 17 Pour la fte de la Thophanie, le 6 janvier : Homlie 7 Pour la translation de St Jean Chrysostome : Homlie 20 Pour la fte de la Transfiguration, le 6 aot : Homlie 8 Pour le dimanche des Palmes : Homlie 9 Pour le Jeudi saint : Homlie 10 Pour le Vendredi saint : Homlie 11 Pour la vigile de la Rsurrection, Samedi saint : Homlie 13 Pour le saint jour de Pques : Homlie 14 Pour la fte de St Jean, aptre (8 mai) : Homlie 15 Pour la fte de la Pentecte : Homlie 16 Pour la fte de St Paul et St Pierre (29 juin) : Homlie 18 Pour la fte de St Andr, Aptre (30 novembre) : Homlie 19 Autres homlies : Sur l'Incarnation de notre Seigneur Jsus Christ : Homlie 2 Discours sur la Mre de Dieu et l'Incarnation du Fils : Homlie 1 Pour la Pque et loge de la princesse Pulchrie : Homlie 12 Annexe : Homlie pour la fte de l'Annonciation, le 25 mars : Homlie 6

Prsentation
Nous offrons ci-aprs vingt homlies de Proclus de Constantinople dans la traduction " peine modifie" de Nicolas Fontaine. Chaque point de cette phrase doit tre prcis. Qui est Proclus de Constantinople ? N avant 390, il fut fait lecteur assez jeune, peut-tre par Chrysostome. Atticus, dont il fut le secrtaire, le consacra diacre, puis prtre Constantinople. En 426, il est nomm vque de Cyzique dans l'Hellespont par Sisinios ; charge qu'il ne put exercer : les habitants de la ville ne reconnaissant pas la juridiction de Constantinople refusrent de le recevoir et se choisirent pour vque le moine Dalmace. Proclus porta cependant ce titre, qui lui est mme parfois attribu dans l'intitul des homlies dans certains manuscrits et qui fut d'ailleurs invoqu deux reprises comme un empchement canonique ce qu'il soit nomm archevque de Constantinople, quoiqu'il n'ait pu exercer rellement d'piscopat Cyzique. En 429, il pronona, en prsence de l'archevque Nestorius, une homlie qui choqua ce dernier par l'emploi qu'il faisait du terme "Thotokos" (Mre de Dieu) appliqu Marie. Cette homlie, qui nous a t conserve (Homlie 1), lui valut l'inimiti de Nestorius. En 434, il est nomm archevque de Constantinople. Nous sommes peine un an aprs la signature du "Symbole d'union" qui permit de ramener peu peu le calme aprs les remous qui entourrent le Concile d'Ephse, et le premier geste de Proclus est d'envoyer une lettre synodique Cyrille d'Alexandre et Jean d'Antioche, deux protagonistes importants du Concile d'Ephse, pour leur signifier qu'il tait en communion avec eux. En tant qu'vque, il dfendit fermement la christologie orthodoxe et s'opposa aux drives nestorianisantes contemporaines, sans toutefois tomber jamais dans les excs contraires des monophysites qui commenaient se faire jour : il crivit au clerg et au peuple de Marcianople en Msie contre l'vque Dorothe qui avait anathmatis le terme mme de "Theotokos" (Mre de Dieu), aux vques de Grande Armnie propos d'un recueil de citations de Diodore de Tarse et Thodore de Mopsueste compos en faveur de Nestorius, Jean d'Antioche et aux vques d'Orient sur le mme sujet D'une manire gnrale, son propos est d'exposer une thologie orthodoxe, dut-il au passage contrer les affirmations errones ou excessives des divers courants htrodoxes, et non pas pourchasser les "hrtiques", ce qui lui pargna de tomber dans la hargne qui caractrisa certains des controversistes. C'est durant son piscopat, l'occasion d'un tremblement de terre qui branla Constantinople et sa rgion, que s'introduisit l'usage de chanter le Trisagion. Dans sa Chronographie, Thophane le confesseur rapporte que tandis que le peuple et le clerg allait en procession, implorant la misricorde divine, un enfant fut lev trs haut dans les airs puis, lorsqu'il en redescendit, rpondit ceux qui le questionnaient qu'il s'tait trouv en prsence des anges et qu'il les avait entendu chanter "Saint Dieu, saint Fort, saint Immortel aie piti de nous !". Le peuple en procession entonna alors ce chant, et le tremblement de terre cessa promptement. Enfin, on ne saurait parler de Proclus sans mentionner saint Jean Chrysostome puisqu'en 438, Proclus fait ramener les reste de son illustre prdcesseur Constantinople, en accord avec l'empereur Thodose II. Il s'tait coul 34 ans depuis l'exil infamant de Chrysostome (31 ans depuis sa mort), durant lesquels six archevques se sont succds sur le sige de Constantinople : Arsace (404-405), Atticus (406-425), Sisinios (426-427), Nestorius (428431), Maximien (431-434) et enfin Proclus. (cf Homlie 20 et notes).

Proclus exera sa charge jusqu' sa mort, en 446 ou 447. Sa mmoire est clbre le 20 novembre. On a sous le nom de Proclus une grosse trentaine d'homlies (seules 20 taient connues l'poque de Fontaine, certaines uniquement en latin), un opuscule sur la Liturgie, une ptre sur la foi, une ptre synodique en faveur de saint Athanase, et quelques autres Lettres ou fragments. L'authenticit de plusieurs de ces pices est conteste, voire dfinitivement abandonne (comme par exemple l'opuscule sur la Liturgie, dont le vritable auteur n'est autre que Constantin Palaeocappa, au XVIe sicle, qui a employ pour sa composition un trait de St Marc d'Ephse, XVe sicle). Des citations faites par les auteurs des sicles suivants nous apprennent que Proclus avait crit plusieurs autres Discours, dont certains sont retrouvs peu peu. Qui est Nicolas Fontaine ? La personnalit du traducteur est, elle aussi, digne d'intrt. N Paris en 1625, il devient orphelin de pre 12 ans. Il fut d'abord pris en charge par le P. Grisel, jsuite, et envisagea mme un moment d'entrer dans cette Compagnie. Plus tard, le P. Hillerin, proche d'Arnauld d'Andilly le mit en relation avec Port Royal, ce qui dcida de son orientation : Nicolas, g alors de vingt ans, se retrouva engag dans un parti nettement oppos celui auquel l'aurait attach son premier vu. Il y occupa divers emplois, soit au service des solitaires, soit surveiller les tudes des quelques jeunes gens, soit copier les crits des solitaires et servir de secrtaire Antoine Arnauld qu'il accompagna dans sa fuite lorsque ce dernier fut exclu de la Sorbonne en 1656. Il partagea encore les exils de Nicole, Sacy et Singlin. En 1664, il fut arrt comme jansniste, en compagnie de Lemaistre de Sacy et fut embastill avec lui jusqu'en 1669 . En 1679, il voulut retourner Port-Royal ; mais les solitaires ayant reu ordre de vider les lieux, il continua de demeurer Saint-Mand. Il publia de nombreux ouvrages soit sous son nom ou de manire anonyme voire pseudonyme - ce qui peut poser des problmes pour l'authentification qui consistent en explications de la Bible, traductions d'crits des Pres de l'Eglise, uvres de pit et enfin Histoire du Jansnisme. Parmi les Pres de l'Eglise, il s'attacha en particulier Chrysostome. C'est propos de ses traductions de ce Pre qu'il fut accus de pencher au nestorianisme. Mieux que les rfutations qui furent publies alors, la traduction qu'il donna ensuite des homlies de Proclus le lavent de cette accusation. A la fin de ses jours, il se retira Melun, o il mourut g de quatre vingt-quatre ans, le 28 janvier 1709. C'est donc des "uvres de St Clment d'Alexandrie traduites du grec, avec les opuscules de plusieurs autres Pres grecs", publies de faon anonyme en 1696, que nous extrayons la prsente traduction. Notons que les "plusieurs autres Pres grecs" dsignent Nil (Evagre), Hyperechios, Proclus de Constantinople, Athanase d'Alexandrie, Jean Chrysostome, Lon le Sage et des "Auteurs divers" En quoi consistent les modifications apportes la traduction de N. Fontaine ? En premier lieu, nous ne parlons plus le franais comme au XVIIe sicle. Telle expression, limpide alors, est aujourd'hui obscure ; telle tournure de phrase est devenue trange force d'tre obsolte ; pire, la signification courante de tel mot a volu de telle manire que le laisser en place constituerait un contre-sens. Outre cela, un autre usage s'est perdu : celui du

voussoiement systmatique. Il a donc fallu restituer le tutoiement lorsqu'il tait naturel. De mme, la ponctuation, surabondante chez Fontaine, a t adapte l'usage moderne. Un point particulier concerne quelques phrases que le traducteur avait mises la forme affirmative et que nous avons restitu l'interrogative, le mouvement d'ensemble du passage nous y invitant sans ambigut. Au niveau de la prsentation, nous n'avons pas suivi l'ordre de Fontaine (qui est encore la numrotation de rfrence), mais avons choisi de placer tant que faire se pouvait ces homlies dans un ordre qui s'insre dans l'anne liturgique. Pour certaines, cette indication dcoule directement du texte de l'homlie, pour d'autres, ce sont quelques indices pars qui ont permis cette suggestion : qu'on n'y vienne pas chercher une affirmation scientifique. En outre, en tte de chaque homlie, nous indiquons son numro chez Fontaine et la page o on peut la trouver dans son dition, ainsi que son emplacement dans la PG de Migne. Nous avons rassembl ces homlies en un fichier intgralement index : il est donc possible de les chercher selon le classement "liturgique", ou selon l'ordonnancement numrique classique. Les quelques notes et rfrences bibliques sont places en fin de chaque homlie. Enfin, on nous pardonnera les invitables fautes de numrisations qui subsistent sans doute encore en trop grand nombre. Et la question critique ? Ces homlies sont-elles toutes de Proclus ? Et si elles le sont, chacune est-elle intgralement de lui ou ont-elle t remanies par la suite ? Ces questions qui donnent lgitime matire rflexions aux chercheurs actuels scrutant les traditions manuscrites taient loin de la pense de notre traducteur, comme aussi des copistes qui en ont transmis le texte jusqu' nous. Nous ne nous en occuperons pas non plus ou si peu (voir l'homlie 6 en annexe).

Sources
"uvres de St Clment d'Alexandrie traduites du grec, avec les opuscules de plusieurs autres Pres grecs" par Nicolas Fontaine, 1696
http://books.google.fr/books?printsec=frontcover&id=mW6x2yZDOkcC&hl=fr#v=onepage&q&f=false et dans ce volume, les homlies de Proclus http://books.google.fr/books?id=mW6x2yZDOkcC&hl=fr&pg=PA316#v=onepage&q&f=false

Le tome 65 de la Patrologia Graeca de Migne


http://books.google.fr/books?printsec=frontcover&id=-ieFkWHbhgIC&hl=fr#v=onepage&q&f=false et dans ce tome 65, la partie consacre Proclus http://books.google.fr/books?id=-ieFkWHbhgIC&hl=fr&pg=RA1-PA68#v=onepage&q&f=false

Bilan d'une enqute sur les homlies de Proclus de Constantinople. par Michel Aubineau. In: Revue des tudes Grecques, tome 85, fascicule 406-408, Juillet-dcembre 1972. pp. 572596
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reg_0035-2039_1972_num_85_406_1222

Homlie sur la Naissance de Notre Seigneur Jsus-Christ


(Homlie 4, p 337 ; PG 65. 707) Le sujet de la Fte que nous clbrons est grand et admirable, puisque c'est la source et le principe du salut du genre humain et qu'il nous fait voir un enfantement contre les lois ordinaires de la nature. Nous voyons une mre qui met un enfant au monde mais qui a conserv sa virginit par un privilge spcial de la grce, la maternit n'a fait aucune brche la virginit. O terre qui sans tre cultive as produit un fruit cleste ! O Vierge sainte qui as ouvert le Paradis Adam, et qui es d'un plus grand prix que le Paradis mme - quoiqu'il ait t cultiv par les mains de Dieu ! Tu as donn un corps au Verbe ternel ! Ce n'est pas par des jeux et par des danses que vous devez clbrer les noces de la Mre de Dieu, puisqu'elle est toujours demeure Vierge, et qu'elle n'a jamais got les plaisirs du mariage. Ce sont d'autres honneurs qu'il faut rendre la sainte Vierge dans ce jour qui est comme le triomphe de la virginit, puisqu'elle est mre et vierge tout ensemble, et qu'elle n'a eu de rapport avec aucun homme. Cependant l'Enfant n'est pas orphelin, ni priv des secours et de la protection d'un Pre. Le sein de Marie est pour ainsi dire plus vaste que tout l'univers, puisqu'il a tenu en elle celui que le monde entier ne pouvait contenir. Celui qui soutient de ses mains sa propre Mre avec le monde entier, a bien voulu tre port dans son sein. Considrons ce vaisseau qui vogue sur la mer pleines voiles, et qui ayant prcipit au fonds des abmes l'auteur de nos maux en a retir le premier homme. Considrons le Serpent spirituel qui s'entretient avec une fille d'Eve. Contemplons cette lumire de la Divinit, qui fait rejaillir comme d'un corps poli et lumineux les rayons de la grce. Que les femmes accourent pour contempler une femme qui ne dsigne pas l'arbre de la mort mais qui engendre le fruit de Vie. Que les vierges viennent avec empressement considrer une vierge qui est devenue Mre sans avoir perdu sa virginit : son Enfant est sorti de son sein sans offenser le moins du monde son intgrit, il a laiss la nature dans le mme tat qu'il l'a trouve mais il a augment la grce. Que les mres accourent pour voir une mre vierge, qui a chang l'arbre de dsobissance en arbre de vie. Que les jeunes filles viennent voir une vierge, qui a rpar par son obissance les dsordres de la dsobissance de la mre commune de tous les hommes. Que les pres accourent, pour voir celui qui est n dans ces derniers sicles. Que les enfants viennent contempler un Enfant qui est couch dans une mangeoire, envelopp de langes. Que les bergers viennent voir ce Berger qui est n d'une brebis pure et sans taches. Ce berger s'est revtu d'un corps, et le loup infernal le voyant sous l'apparence d'un agneau rode autour de lui, la gueule ouverte, il aiguise ses dents meurtrires, mais il n'a pas le pouvoir d'entamer la chair de cet Agneau innocent ; car cette chair n'est pas sujette la corruption. L'Agneau a fait prir le loup, et l'a forc relcher ceux qu'il retenait depuis si longtemps sous ses griffes meurtrires. Il a retir le genre humain du fonds de son gosier, comme il retira autrefois le prophte Jonas du ventre d'un monstre marin. Que les Rois viennent voir ce Roi de gloire, qui au lieu d'un trne, est couch sur une mangeoire.

Que les Princes viennent voir ce Prince de la paix, qui prpare des armes dans la maison d'une vierge pour en faire mourir l'ennemi du genre humain. Que le peuple accoure, parce que celui qui est le Juge naturel du monde s'est habill comme un homme du commun, pour surprendre le dmon qui se cache comme un voleur, et pour le dpouiller de ses armes. Cet habit est nouveau, sans doute, le tissu en est merveilleux mais ce n'est pas un ouvrage de l'art ni de la main des hommes. O Vierge sainte qui as pris le titre de Mre sans perdre l'honneur de la virginit, et sans tre expose aux souillures des autres mres, d'o as-tu pris la laine pour faire cette robe admirable, dont tu as revtu aujourd'hui le Matre du monde ? Mais plutt que la Mre, laissons rpondre la Nature. Pour moi, dit la Nature, je ne sais pas le secret pour faire un corps humain sans le secours et le commerce d'un homme, mon art ne fait que des habits immondes : Adam en a t revtu, mais se voyant nu il se couvrit de feuilles de figuier cause de la honte qu'il eut de sa nudit. De sorte que pour rparer ce mauvais habit, la Sagesse ternelle s'est servie du ministre d'une vierge pour faire un corps incorruptible. Interrogeons la Vierge son tour, pour confondre l'infidlit des Juifs : dis-moi Vierge, comment as-tu pu devenir Mre, sans avoir eu de commerce avec un hommes ; et es-tu demeure vierge aprs tre devenue Mre ? Rend-donc tmoignage aux Juifs que tu es demeure Vierge aprs avoir enfant, confond l'obstination des infidles. Il me semble qu'elle me rpond peu prs en ces termes : "Pourquoi les Juifs paraissent-ils si surpris de la nouveaut de ce prodige, puisqu'ils croient qu'une baguette sche a fleuri contre le cours ordinaire de la Nature ? Voyant ce prodige devant leurs yeux, ils le croient sans s'informer comment la chose a pu se faire. Ils ont souvent lu dans l'Ecriture ce passage qui parle de moi : Voila qu'une vierge concevra en son sein et enfantera un Fils. [1] Ils voient l'Enfant, et ils ont recours aux ruses et l'artifice pour perdre la Mre ; ils demandent o est le Pre de celui qui a une Vierge pour Mre, ce dont ils demeurent eux-mmes d'accord. Juif incrdule, cherche-tu le Pre de l'Enfant qui est n aujourd'hui ? Ecoute ce que dit le Prophte : Le Seigneur m'a dit, tu es mon Fils, je t'ai engendr aujourd'hui. [2] Je ne t'ai pas engendr avant tous les sicles ; et quoique tu naisses maintenant, tu n'as pas de pre. Le mme enfant ne peut avoir deux pres. Je t'ai engendr aujourd'hui : c'est--dire que le Soleil de justice a commenc aujourd'hui de nous clairer. Le peuple qui tait assis dans les tnbres a vu une grande lumire. C'est aujourd'hui que ce grain qui n'a pas t sem est sorti d'une terre inculte et champtre, et le monde qui souffrait de la faim se rjouit. Cet Enfant est sorti d'un ventre exempt de toutes souillures, toute la nature fait des prsents cet Enfant qui n'a pas de Pre : la terre lui donne une crche, les pierres lui fournissent des cruches, les montagnes lui offrent une caverne, les villes lui prsentent Bethlem, les vents lui obissent, la mer calme ses flots, les abmes lui fournissent des poissons, les poissons lui prsentent de l'argent, les eaux lui offrent le fleuve du Jourdain, les fontaines lui font voir la Samaritaine, il trouve Jean-Baptiste dans le dsert, les btes quatre pattes lui offrent une nesse et un non, les oiseaux lui envoient la colombe, les Mages lui font leurs prsents, parmi les femmes il trouve Marthe, Anne parmi les veuves, Elisabeth parmi les striles, Marie entre les vierges. Les bergers chantent ses louanges, les prtres lui offrent Simon, les enfants jettent des palmes sous ses pieds, Paul est dcouvert parmi ses perscuteurs, une Cananenne parmi les paens, une hmorrosse lui donne des marques de sa foi, une femme dcrie lui offre des parfums, Zache monte sur un arbre pour le voir, les arbres lui fournissent le bois de la Croix, l'Orient fait paratre une toile, le Ciel dlgue ses Anges, Gabriel apporte Marie la nouvelle de ce grand Mystre et lui dit en la saluant qu'elle est pleine de grce et qu'elle est choisie pour tre la Mre de Dieu qui doit sortir de son sein de la manire qu'il a voulu ; quoiqu'il ait une gnration ternelle, ineffable,

et que sa nature soit incorruptible, indpendante, inaltrable, et telle qu'elle puisse convenir un Dieu, et qui a Dieu pour son Pre : il est sans Mre dans le Ciel, et sans Pre sur la Terre. Gloire Dieu au plus haut des Cieux, et paix sur la terre aux hommes chris de Dieu. [3] Maintenant et toujours, et dans tous les sicles.
Notes 1. Isaie 7.14 2. Ps 2.7 3. Lc 2.14

Homlie sur la Naissance de Notre Seigneur Jsus-Christ


(Homlie 3, p 334 ; PG 65. 703) La succession des ftes et les frquentes solennits causent de la joie aux hommes, changeant en plaisirs leurs ennuis et leurs inquitudes. On arrive avec joie au port aprs avoir pass une mer dangereuse o l'on a t battu par la tempte, de mme on gote avec plaisir le repos des ftes quand on se voit dlivr du soucis des affaires. Durant les jours de ftes, on oublie les chagrins passs, on interrompt son travail, on trouve de nouvelles causes de joie ; c'est un temps destin la prire, c'est pour ainsi dire la moisson des pauvres, le triomphe de l'Eglise, le temps des assembles dans les villes, o l'on fait cesser toutes les animosits, o les amitis se renouvellent, o la terre ressemble au Ciel. Qu'est-il besoin de raconter tous les autres avantages des ftes, qui sont comme des fruits de rsurrection. Peuples de Juda clbrez vos ftes, car celui qui vous souffle au visage est mont de la terre ! [1] Nous avons, comme je vous l'ai dit, de nombreuses solennits, mais elles ne sont pas toutes galement utiles. Les unes ont t tablies de Dieu, les autres ont t inventes par le dmon pour la perte des mes. Il semble que ce soient des jours destins la dbauche, alors que les premires n'ont t institues que pour procurer le salut du genre humain. Les paens ont leurs ftes, mais ce sont des jours de turpitude et d'abomination, parce que leurs passions et leurs vices leur tiennent lieu de divinits. Les Juifs ont aussi leurs ftes particulires, mais comme ils regardent leur ventre comme un dieu, leurs ftes sont une occasion de dbauche et de pch. Pendant les ftes que les Juifs clbrrent dans le dsert, ils firent une statue d'un veau d'or pour l'adorer : leurs jenes taient des sources de procs et de querelles et ce fut dans un jour de fte qu'ils attachrent Jsus-Christ la Croix. Quelles ftes, puisqu'elles n'taient recommandables que par Terreur et par des massacres ! Les ftes des Chrtiens sont divines et merveilleuses, ce sont des sources et des trsors de salut. La premire fte que nous clbrons, nous fait ressouvenir de l'avnement de notre Sauveur Jsus-Christ ; celle qui la suit est le symbole du saint Baptme ; la troisime est le triomphe de la Croix et la destruction de l'empire de la mort lorsque nos premiers pres ont t dlivrs de l'esclavage o ils gmissaient depuis si longtemps. La quatrime nous apprend que le Sauveur est mont au Ciel, et nous donne l'esprance d'y monter aprs lui. La cinquime nous fait souvenir de la descente du Saint-Esprit et des grces infinies qu'il nous a communiques. Voil les ftes que le Seigneur a institues : tmoignons notre joie et notre reconnaissance dans ces jours de solennit. Tout n'est-il pas merveilleux et surprenant dans la fte que nous avons clbre hier ? Ne nous inspire-t-elle pas un saint respect et un pieux effroi ? Ecoutez, je vous prie avec indulgence l'explication de la fte d'hier. C'est une langue faible et bgayante qui ose parler d'un Mystre si lev. Elle nous apprend que la Divinit s'est unie l'Humanit, cet Enfant mme a t exempt des incommodits et des souillures qui accompagnent les accouchements ordinaires. L'Enfant a commenc d'tre, cependant d'un autre ct il n'a pas eu de commencement : selon son Humanit, il n'a pas toujours t, mais sa divinit est ternelle et n'a pas de commencement. Il a pris une nouvelle forme sans que la Trinit ait t change en "quaternit". Deux natures se sont unies la naissance de ce Fils unique : il s'est fait une union sans confusion et sans mlange du Verbe et de la chair

humaine. Celui qui nous est apparu comme un homme est le mme Dieu que le Pre engendre. Que de prodiges sont renferms dans ce Mystre ! Qui a jamais vu un Roi sous l'aspect d'un esclave ? Quel il a jamais pu contempler fixement le Soleil ? Quand donc ce qui est chair par nature a-t-il t uni Dieu, si ce n'est dans ce Mystre ? Quand une vierge est-elle devenue mre ? Le Saint Esprit en a fait un Temple et la demeure du Verbe, le Trs-Haut s'est ananti jusqu' se revtir de la forme d'un esclave et le sein d'une vierge a t le lieu o ce Mystre s'est accompli. O sein dont l'tendue est plus vaste que celle du Ciel ! O saint Enfant qui es l'origine de notre salut et le prix que l'on donne pour racheter les pchs du monde ! O Mystre ineffable ! O saint Enfantement qui ne changes rien dans l'ternit de l'essence divine de Dieu, ou dans la Nature divine, qui ne diminues pas sa puissance, qui ne spares pas le Fils d'avec le Pre Eternel mais qui unifies la substance de Dieu avec la nature humaine, tu nous fais voir l'avnement de Dieu sur la terre ; tu nous dvoiles un miracle qui avait t cach pendant tous les sicles et qui a fait cesser la maldiction, qui a absous les coupables, qui a associ l'existence ternelle de Dieu avec la naissance selon la chair; et tu nous as combl de joie en nous annonant cette heureuse nouvelle. Que la gloire soit rendue Dieu dans les sicles ternels. Amen.
Notes Cette homlie aurait, selon un manuscrit syriaque, t prononce lors de la fte de St Etienne. 1. Nahum 1.15

Eloge de la Sainte Vierge Marie, Mre de Dieu,


(Homlie 5, p 341 ; PG 65. 715)

Toutes les ftes que nous clbrons en l'honneur des Saints, ont quelque chose de merveilleux, leur clat imite en quelque manire celui des toiles car comme les toiles sont disposes dans le ciel une certaine distance les unes des autres, elles rpandent leur lumire sur tout l'Univers : la mme toile qui claire les Indiens n'est pas inconnue aux Scythes, elle claire le continent et la mer, elle sert de guide aux matelots, et quoique nous ignorions leurs noms, cause leur multitude indnombrable, nous admirons cependant leur clat, et leur beaut. Il en est peu prs de mme en ce qui concerne les Saints : quoique leurs corps soient enferms dans leurs tombeaux, la renomme de leur vertu s'tend aux deux bouts de la terre. Il me sera ais de prouver par exprience ce que j'ai avanc. La Palestine conserve le corps du patriarche Abraham, et la petite maison de ce grand homme le dispute en quelque sorte avec le Ciel. Dieu, qui condamna Adam, vint loger chez le patriarche Abraham. Les os de Joseph sont enferms dans son tombeau, mais toute la terre admire la victoire qu'il remporta sur une Egyptienne. On ne sait o est la tombe de Mose, mais l'on parlera toujours du miracle qu'il fit lorsqu'il divisa la mer rouge avec une baguette. Nous ne savons pas en quel lieu le prophte Isae a t enterr, mais toute l'Eglise retentit de ses prophties : "Une Vierge concevra et enfantera un Fils". [1] Daniel a t enterr Babylone, mais tout l'Univers rpte aprs lui : "Voila sur les nues du Ciel le Fils de l'Homme qui vient". [2] Ananias et ses compagnons sont aussi morts Babylone, mais toute la terre retentit de ces paroles qu'ils ont profres dans la fournaise : "Que toutes les oeuvres du Seigneur le bnissent". Le prophte Ezchiel est enterr chez les Perses, mais il crie haute voix avec les Chrubins : "Que le Seigneur soit bni dans sa gloire". Ainsi le dmon n'a rien gagn en sduisant Adam et le faisant mourir dans le Paradis terrestre. Dieu par la mort du premier homme a ouvert le chemin de la libert aux gens de bien. Quoiqu'il y ait quelque chose de merveilleux dans toutes les ftes des Saints, cependant rien n'gale la solennit de celle que nous clbrons aujourd'hui. Abel est renomm pour son sacrifice, Enoch pour avoir t chri de Dieu, la mmoire de Melchisdech est en vnration, parce qu'il a t le symbole de Jsus-Christ. On comble Abraham d'loges cause de sa foi, Jacob pour avoir lutt contre Dieu, Joseph s'est rendu recommandable par sa chastet, Job par sa patience, Mose est honor du titre de Lgislateur, Josu s'est rendu fameux parce qu'il a t un grand capitaine, Samson par les communications qu'il a eues avec Dieu. Le zle d'Elie est clbre, Isae est honor du nom de Thologien, Daniel s'est signal par l'intelligence de l'Ecriture, Ezchiel est recommandable par la connaissance qu'il a eue des Mystres les plus sublimes. David a connu plus particulirement ce qui regarde l'Incarnation, Salomon est recommandable par le surnom de Sage ; pourtant tous ces titres, quelque grands qu'ils soient, ne sont nullement comparables avec ceux qui sont dus la Mre de Dieu car elle a eu l'honneur de porter dans son sein celui que les Patriarches n'ont vu qu'en prfiguration : rien n'a pu s'opposer au dessein que le Verbe avait pris. Car quel obstacle aurait pu le traverser ? Aurait-ce t la masse du corps ? mais cette passion toute matrielle ne regarde pas le Verbe. Aurait-ce t ce prodigieux abaissement ? sa divinit ne peut tre renferme dans aucunes bornes.

Les souillures d'un enfantement l'en auraient-ils empch ? mais en formant une Vierge, et prenant un corps dans son sein, il a t exempt de toutes souillures ; au contraire cette bont et cette clmence a t glorieuse notre Matre. Aurait-il t rebut de natre comme un enfant ? mais la Nature divine n'est sujette aucun changement. L'obligation d'avoir une Mre selon la chair, devait-elle lui faire de la peine ? mais cela n'empche pas qu'il ne soit sans Mre par rapport sa Divinit. La crche devait-elle lui paratre insupportable ? mais elle ne l'a pas arrach du sein de son Pre. Cette table o il s'est log ? mais sa Divinit n'a jamais manqu de trne. II n'y a rien dans l'Univers de comparable la Mre de Dieu. Parcourez toutes les choses cres, voyez s'il y en a quelqu'une qui puisse l'galer ou qui puisse tre au-dessus d'elle ? Jetez les yeux sur toute l'tendue de la terre, considrez la vaste tendue des mers, portez vos mditations jusque dans le ciel, faites des rflexions sur toutes les puissances invisibles, et voyez s'il y a dans tout l'Univers un pareil prodige. Les Cieux racontent la gloire de Dieu,[3] les Anges le servent en tremblant, les Archanges sont saisis de crainte en l'adorant, les Chrubins tremblent devant lui et ne peuvent soutenir l'clat de sa gloire, les Sraphins volent autour de son Trne et n'osent en approcher de trop prs, mais saisis d'une crainte respectueuse, ils s'crient, Saint, Saint, le Seigneur Dieu des Armes, les Cieux et la terre sont emplis de sa gloire. Les nues lui ont servi de char, le soleil ne pouvant souffrir l'outrage qu'on faisait son Crateur a refus d'clairer la terre ; l'enfer tremblant a rendu les morts qu'il tenait enferms, les gardes qu'on avait mis son tombeau furent consterns de l'clat de la gloire dont il tait environn, la montagne sur laquelle il descendit parut tout en feu, le buisson ne pouvant soutenir sa prsence ressemblait une flamme, le Jourdain remonta vers sa source, la mer rouge pouvante d'un coup de baguette ouvrit ses flots, la baguette d'Aaron fleurit cause du Mystre dont elle tait le symbole, le feu dans la fournaise de Babylone respecta la Trinit : parcourez toute la nature pour vous instruire de tout ce qu'il y a eu de grand et de merveilleux, et admirez la victoire de la vierge sainte qui surpasse infiniment toutes les autres merveilles puisqu'elle a eu l'honneur de renfermer en son sein celui que toute la Nature adore et qu'elle ne regarde qu'en tremblant. C'est par elle que les femmes sont bienheureuses, le sexe fminin sera dformais affranchi de l'ancienne maldiction ; il est mme exalt au-dessus des Anges. Les blessures d'Eve sont guries, on ne parle plus de l'Egyptienne, Dalila est renferme sous le tombeau, Jzabel est condamne un oubli ternel, la mmoire d'Hrodiade est teinte ; on ne parle maintenant des femmes qu'avec admiration, on loue partout Sara comme la mre d'un peuple nombreux et Rebecca pour avoir fait sagement tomber la bndiction sur ses enfants, La mme est honore pour avoir contribu donner la vie aux anctres de Jsus-Christ, on comble d'loges Dborah pour le courage qu'elle a eu en conduisant des armes avec une gnrosit qu'on ne devait attendre d'une femme, on parle en tous lieux du bonheur d'Elisabeth pour avoir port dans son sein le Prcurseur de Jsus-Christ, mais on vnre Marie qui a t la Mre, la Servante, le Trne et l'Arche du Seigneur. Elle est sa Mre, puisqu'elle a port dans son sein celui qui a bien voulu natre d'une femme. Elle est sa Servante selon la nature et selon la grce ; elle a conu par l'uvre du Saint Esprit sans rien perdre de sa puret ; Elle est le lit nuptial o le Verbe s'est repos ; Elle est l'Arche, non pas celle qui a port la loi, mais celle qui a enfant le Lgislateur. Nous avons donc bien raison de nous crier, et de lui dire, "Tu es bnie entre toutes les femmes", tu as adouci les douleurs et les tristesses d'Eve, tu as essuy ses larmes, et tu en as

tari la source : toi seule as t trouve digne de porter le Rdempteur du monde. On t'a confi ce grand trsor : tu as conu sans plaisir, aussi as-tu enfant sans douleur. Tu es bnie entre toutes les femmes, et le Fruit de ton ventre est bni : il est gal son Pre, il n'est pas au rang des esclaves ; il est le prix de notre rdemption, il n'est pas dbiteur comme le reste des hommes ; toutes les louanges qu'on t'ait jamais donnes, Sainte Vierge, se renferment dans ce que le prophte Isae a dit ta gloire : Voila qu'une Vierge concevra. Il a parl du miracle sans l'expliquer. Elle enfantera un Fils, il a annonc ce merveilleux enfantement, sans y donner aucune atteinte. On lui donnera le nom d'Emmanuel. Le prophte, en parlant de ce Mystre, nous en a donn une parfaite ide et il nous a appris que l'Enfant nouveau-n est Dieu. Il confond par-l l'obstination des Juifs : ces paroles "Dieu est avec nous" dissipent les tnbres de l'erreur, abolissent la loi de la circoncision, dtruisent l'empire du dmon et rendent ses artifices inutiles. Les Rois se dclarent pour la pit et embrassent le parti de la vertu ; on voit un grand rassemblement de personnes dans toutes les Eglises, la mort est devenue semblable un sommeil, les morts ont retrouv la libert et disent avec de grands tmoignages de joie "Ce n'est pas un ange ni un ambassadeur, c'est Dieu mme qui est venu pour nous sauver" ! Que la gloire lui soit rendue dans tous les sicles. Amen,

Notes Cette homlie aurait t prononce "lors d'une fte de la Vierge" dans la priode de Nol (peut-tre le dimanche prcdant la Nativit du Sauveur). 1. Isaie 7.14 2. Dan 7.14 3. Ps 18

Eloge de St Etienne, diacre et premier martyr


(Homlie 17, p. 407 ; PG 65.809) Lorsque le Soleil commence monter sur l'horizon, Arcturus, Orion, les Pliades, et l'Etoile du matin [a1] se lvent avec lui. Si le Soleil de justice en sortant du sein d'une Vierge n'est pas accompagn d'un nombre infini d'toiles pour redoubler par cet assemblage l'clat dont il brille, il a du moins communiqu une lumire trs clatante au premier Martyr, Etienne, qui a commenc paratre avec lui dans le monde. Le soleil suivant son cours habituel du Nord au Sud nous donne des jours plus courts ou plus longs, selon les diffrentes situations o il est notre gard ; mais ce Soleil mystique qui vient au monde, pour augmenter notre justice, en conserve la lumire toute pure. Le soleil chasse la nuit, Jsus-Christ dtruit le pch ; il claire l'hmisphre pendant douze heures, mais la lumire de Jsus-Christ dure pendant tous les sicles ; le soleil parcourt les douze maisons des plantes [b1], Jsus-Christ a fait choix de douze Aptres ; le soleil distingue les saisons de l'anne, les oracles des Prophtes, et des Evanglistes font connatre Jsus-Christ ; les artistes peignent le soleil assis sur un char, les Thologiens reprsentent Jsus-Christ couch dans une mangeoire qui dispute avec le Ciel l'honneur d'tre compare avec le Trne de Dieu, qui a servi de reposoir l'Auteur de la vie, qui a port celui qui soutient tout l'univers, qui a t marqu par une nouvelle Etoile, qui a chang une caverne en Eglise. Imitons la pit et le zle des Mages, et comportons-nous dans l'Eglise comme si nous tions Bethlem : que l'Autel nous tienne lieu de la crche, honorons au lieu de l'Enfant le pain que l'Enfant a bni, et comblons de louanges le Roi qu'Etienne nous a annonc aujourd'hui. Que de prodiges fait ce nouveau Roi ! Il n'est n que d'hier, Etienne lui est prsent aujourd'hui, honor de la couronne du Martyre : ce confesseur intrpide de la foi, ce modle d'une patience invincible ce protecteur de la continence, ce gnreux soldat de la religion, cet orateur vhment, qui a dclam avec tant de force contre les assassins de Jsus-Christ ! Les termes me manquent pour faire Etienne une couronne digne de lui : laissons cet ouvrage l'Ecriture. Or Etienne tant plein de grce, et de force, faisait de grands prodiges et de grands miracles parmi le peuple. [1] Que peut-on a jouter cet loge, et que peut-on dire d'assez fort pour louer un homme qui est l'ornement de l'univers ? Comment m'y prendrai-je pour faire l'loge de celui qui s'est signal par tant de miracles ? Etienne tant plein de grce et de force faisait de grands prodiges, et de grands miracles parmi le peuple. La grce et la force faisaient la couronne d'Etienne : ce sont ces deux vertus qui l'ont arm au combat. L'une la dispos la foi, l'autre l'a prpar au martyre ; l'une en a fait un digne ministre, l'autre en a fait un orateur excellent. L'une lui inspirait de la confiance, l'autre une grande libert en parlant ; l'une le prparait la souffrance, l'autre faire des miracles. La grce et la force sont deux vertus peu prs gales, et comme deux branches de la mme racine. Ces deux vertus ont t les gardiennes insparables d'Etienne : il tait plein de grce et de force.

Etienne ne respirait que saintet, c'tait une source de grce d'o sortaient toutes les vertus. C'tait le dfenseur de la grce qui s'opposait avec beaucoup de courage tous ses ennemis : il supportait les perscutions avec une force hroque. Il s'tait rendu clbre par les miracles qu'il avait oprs, par les gurisons des maladies, par la guerre qu'il avait faite aux dmons, par l'assiduit qu'il avait eue servir les pauvres, soulager les malades, protger les veuves, conserver les droits des orphelins, dfendre ceux qu'on opprimait injustement, prcher la foi, manifester les divins mystres de la Croix, dont il apprenait tout le dtail. Il parlait avec loge des clous, des cordes, de la lance, il affirmait d'une manire vive que le ct de Jsus-Christ avait t ouvert pour la rdemption du genre humain, que sa mort avait dtruit l'empire de la mort. Il parlait encore de sa crche, des langes donc il avait t envelopp, il disait que la gifle qu'on lui avait donne avec tant d'insolence n'avait pas fltri sa gloire et que le Tribunal de Pilate ne devait pas le faire rougir. Il ne cachait pas son tombeau ; mais il vantait le miracle de sa Rsurrection ; il reprenait vivement les Juifs ; il djouait les Pharisiens, il reprochait aux Saducens leurs erreurs, il imposait silence aux Scribes, il interprtait la Loi ; il expliquait les oracles des Prophtes ; il dcouvrait les sens cachs de l'Ecriture il faisait remarquer les endroits qui parlaient clairement de Jsus-Christ ; il s'en prenait ceux qui l'avaient crucifi et leur reprochait leur impit ; il combattait les infidles par les maximes de la foi ; il dbattait perptuellement avec les Juifs, pour leur prouver les vrits de l'Evangile. Quelques-uns de la Synagogue qui est appele la Synagogue des affranchis, et de celle des Cyrnens, et des Alexandrins, et de ceux de Cilicie et d'Asie, s'lancrent contre Etienne et disputaient avec lui, mais ils ne pouvaient rsister la Sagesse et l'Esprit qui parlait en lui. Voil bien des flots qui s'levaient contre lui, mais le Pilote cleste le conduisait ; l'orage est formidable, mais le Navire porte la Croix ; les vagues viennent fondre coup sur coup, mais une main invisible protge le Vaisseau ; les flots ne peuvent rien contre le Ciel, l'Esprit malin n'a pas assez de force pour combatte contre le Saint Esprit. Le Vaisseau qui est gouvern par l'Auteur de la vie ne peut prir. Quelques-uns de la Synagogue qui est appele la Synagogue des affranchis, et des Cyrnens, et des Alexandrins, et de ceux de Cilicie et d'Asie, s'levrent contre Etienne et disputaient avec lui, mais ils ne pouvaient rsister la Sagesse, et l'Esprit qui parlait en lui. Quel tait le sujet de leur dispute? Il s'agissait de celui qui avoir t conu d'une manire ineffable, contre le cours ordinaire de la nature ; de celui qu'une Vierge avait mis au monde sans avoir de rapports avec un homme ; et qui tait demeure Vierge aprs l'enfantement. Il s'agissait de savoir comment la nature s'tait relche de ses droits en faveur de Marie ; comment celui dont l'immensit comprend toutes choses, avait pu se renfermer dans le sein d'une vierge et devenir Enfant ; comment celui qui a tout cr avait pu natre ; comment celui qui produit le lait dans le sein des mres avait eu besoin lui-mme de lait,

Etienne expliquait aux Juifs la grande diffrence qu'il y a entre la Loi et la Grce ; combien l'une est austre et l'autre indulgente ; que l'une punit svrement tandis que l'autre sauve ; que la Loi ressemble une esclave et que la Grce est une femme libre. Que la premire est cause du pch tandis que l'autre l'efface ; que l'une punit, mais que l'autre fait misricorde ; que l'une est comme l'excuteur de la justice et que l'autre dcid avec une autorit royale ; que la Loi conduit la mort, mais que la Grce en prserve avec une bont et une clmence toute particulire. Les Juifs indigns de la prfrence qu'Etienne donnait avec tant de libert la grce par rapport la Loi se jetrent sur lui, l'entranrent, et l'emmenrent au Conseil. Une foule l'entoure et avec tumulte la populace manifestait la haine qu'elle portait Jsus-Christ. Il s'agit de condamner un innocent mort, le Conseil des Scribes s'assemble. Sclrats que vous tes ! Vous dshonorez la chaire de Mose que la Loi avait honore ! Cette Loi dit en termes prcis : "Tu ne tueras pas, tu ne porteras pas de faux tmoignage". Soit gardez la Loi, soit quittez le poste que vous occupez, Alors ils corrompirent des gens pour leur faire dire qu'ils l'avaient entendu blasphmer contre Mose et contre Dieu, et ils produisirent contre lui de faux tmoins, qui dirent, cet homme ne cesse de profrer des paroles de blasphme contre ce lieu saint et contre la Loi, car nous l'avons entendu dire que ce Jsus de Nazareth dtruira ce lieu-ci et changera les ordonnances que Moise nous a laisses. Ces imposteurs font semblant d'avoir du respect pour Mose, de l'honorer comme un Lgislateur, quoiqu'ils l'aient perscut pendant sa vie. Ils font semblant d'avoir un grand zle pour la Loi, et pour la gloire de Dieu, de vouloir le venger, comme si on l'avait offens par des blasphmes. N'ont-ils pas voulu lapider Mose ? N'ont-ils pas prfr Dieu des idoles de bois et de pierre ? Ils se servent maintenant du prtexte de la religion pour faire prir un innocent ; ceux qui sont les ennemis dclars de la Vrit et qui se servent de mille artifices pour excuter leurs desseins sanguinaires, qui ont toujours avec eux des gens corrompus pour faire leurs complots. Ils produisirent contre lui de faux tmoins qui disaient : cet homme ne cesse de profrer des paroles de blasphme contre ce lieu saint, et contre la Loi ; car nous l'avons entendu dire que ce Jsus de Nazareth dtruira ce lieu-ci, et changera les ordonnances que Mose nous a laisses. En quoi pensez-vous que le fait de faire prir Etienne empchera que ce lieu ne soit dtruit ? C'est ce qui en htera la ruine ; puisque aprs avoir fait mourir le Matre, vous voulez encore faire mourir le disciple ; vous voulez gorger le Berger et la brebis ; le Roi et le soldat. Une ville dont le Roi a t mis mort ne peut pas tenir longtemps. On ne peut honorer un Temple dans lequel on a fait Dieu des outrages si cruels. Ce n'est pas Etienne qui a prononc cet oracle "Le temps s'approche que vos maisons demeureront dsertes"[2], ni cet autre "Voyez, ces btiments, je vous dis en vrit qu'ils seront tellement dtruits qu'il n'y demeurera pas pierre sur pierre"[3]. Vous avez le jugement perverti : Dieu a port la sentence, et vous voulez qu'un homme en soit responsable ? Jsus-Christ a prononc l'arrt de condamnation, et vous voulez qu'Etienne en porte la peine. Le Roy a dit la vrit, et le Soldat en est puni. C'est vous, Juifs, qui vous tes attir les malheurs qui vous menacent. Vous avez renvers Jrusalem en levant la Croix. Vous avez dit "Que son sang retombe sur nous et sur nos enfants" [4] : il faut que vous portiez maintenant la peine laquelle vous vous tes condamns vous-mmes. Etienne tant rempli du Saint Esprit et levant les yeux au ciel vit la gloire de Dieu et Jsus qui tait debout la droite de Dieu. [5] Comment donc l'Aptre Saint Paul a-il pu dire que Jsus-

Christ est assis au plus haut du Ciel la droite de la souveraine Majest ?[6] Pourquoi est-il debout, maintenant ? Quelle inquitude l'a oblig de quitter le sige que le Pre Eternel lui a donn ? Il a vu un Athlte au milieu du combat, il s'est lev pour le couronner aprs la victoire ; il a vu un pilote qui conduisait son vaisseau en pleine mer, il lui a ouvert le Ciel au lieu du Port. Ne crains rien, Etienne, lui disait-il, personne ne te drobera le prix de ta victoire. Je me suis lev de mon Trne pour te tendre les mains : jette les yeux sur moi qui ai t crucifi, et que cette vue redouble ton courage. Je suis celui que tu as vu attach une Croix, c'est moi qui prside ton combat aprs avoir t Athlte moi-mme : la Croix m'a servi de ring : quoique j'ai t attach, j'y ai terrass le dmon qui combattait contre moi. Ne crains pas ceux qui menacent de t'craser sous un monceau de pierres : sans le savoir et malgr eux, ils te dresseront une chelle pour te conduire au Ciel ; ces pierres seront pour toi comme des marches. Ne redoute pas le poids de ces pierres puisque tu portes dans ton cur Jsus-Christ qui est la pierre angulaire. C'est lui que la gloire et la puissance appartiennent dans tous les sicles. Amen.

Notes a1. L'toile du matin : la plante vnus. b1. Les douze maisons des plantes : en astronomie, les douze signes du zodiaque. 1. Act 6.8 et versets suivants dans la suite de l'homlie 2. Mt 23.28 3. Mt 24.2 4. Mt 27.25 5. Act 7.55 6. Heb 1.3

Homlie sur le Baptme de Notre Seigneur Jsus-Christ


(Homlie 7, p 367 ; PG 65. 757) Jsus-Christ s'est montr au monde pour le rtablir et pour le retirer des dsordres o il tait, il lui a rendu sa joie et sa premire beaut, il s'est charg des crimes des hommes et il a terrass l'ennemi du genre humain, il a sanctifi les eaux et il s'en est servi pour purifier les mes des hommes. C'est aujourd'hui que la terre et la mer ont partag les bienfaits du Sauveur et que l'univers a t combl d'une joie qu'on ne peut exprimer. La fte que nous clbrons aujourd'hui est en quelque manire plus solennelle et plus remplie de prodiges que la prcdente : la terre se rjouit de voir le Sauveur du monde dans une crche, mais la mer se rjouit aujourd'hui de voir la bndiction cleste tomber sur les eaux du Jourdain. Nous avons vu dans la prcdente un enfant faible qui portait toutes les marques de nos misres et de nos imperfections ; mais il parait maintenant comme un homme parfait, avec des marques apparentes du Principe parfait dont il procde. L'Etoile qui part dans l'Orient tait le signal de sa Nativit ; mais le Pre cleste honore aujourd'hui son Baptme par des miracles. Les Mages ont entrepris un grand voyage et sont venus de l'Orient pour honorer sa Naissance, ils lui ont offert des prsents comme un Roi ; mais aujourd'hui les Anges descendent du Ciel et rendent leurs devoirs Jsus-Christ comme celui qu'ils reconnaissent pour leur Dieu. Jsus-Christ dans la crche tait envelopp de langes ; mais maintenant il brise les liens du pch. Faites de srieuses rflexions sur tous ces prodiges, voyez le Soleil de justice qui se lave dans le Jourdain et le feu qui se plonge dans l'eau ; un Dieu sanctifi par le ministre d'un homme ! Toute la nature clate aujourd'hui en des cantiques de joie, et dit avec le prophte "Bni est celui qui vient au nom du Seigneur [1] pour remdier aux besoins de ses cratures. Il conserve le ciel dans une stabilit immuable, il rgle le cours du soleil avec une justesse qui ne se dment jamais, il dispose les toiles chacune a son rang fans confusion, il tempre l'air et le rend propre la respiration, il dispose la terre, et la met en tat de produire une grande quantit de fruits, il calme les flots et arrte avec quelques grains de sable la furie des temptes, il fait sortir des abmes les fontaines par des canaux souterrains et dirige le cours des fleuves qui ne s'cartent pas de leur route. Disons avec le prophte la vue de toutes ces merveilles : "Bni est celui qui vient uu nom du. Seigneur". De qui veux-tu parler, saint prophte ? C'est du Seigneur notre Dieu, dont la lumire a brill pour nous clairer. Le saint aptre Paul joint son suffrage celui du prophte : La grce de Dieu notre Sauveur a paru tous les hommes et elle nous a appris que, renonant l'impit et aux passions mondaines, nous devons vivre dans le monde prsent avec temprance avec justice, avec pit. [2] Cette grce n'est pas seulement pour quelques particuliers, elle est pour tous les hommes : pour les Juifs pour les paens. Le baptme ouvre tous la porte du salut. Considrez ce nouveau dluge qui a quelque chose de bien plus merveilleux que celui qui arriva au temps de No, car alors les eaux firent prir tout le genre humain. Mais l'eau du Baptme dans ce Mystre ressuscite les morts par la toute-puissance de celui qui vient d'tre baptis. No fit une Arche de bois incorruptible ; Jsus-Christ, qui est comme un autre No, a pris dans le sein de Marie un corps qui lui sert d'Arche.

No enduisit son vaisseau avec de la poix et du bitume ; le corps de Jsus-Christ est protg de la grce de Dieu, qui lui sert comme d'escorte. Une colombe portant dans son bec une branche d'olivier fit connatre No que les eaux s'taient coules ; le Saint Esprit qui parut au Baptme de Jsus-christ en forme de colombe, fit connatre la misricorde de Dieu. Cette prodigieuse humilit de Jsus-Christ me cause de l'tonnement ! Non seulement il a pris un corps afin de paratre comme un Enfant, quoiqu'il fut parfait, et engendr d'un Principe parfait ; non seulement il s'est revtu de l'apparence d'un esclave, quoiqu'il fut gal son Pre ; il a encore voulu paratre comme un pcheur son Baptme ! Il ne faut pas que cette dmarche qui nous a t si avantageuse nous scandalise. Si Jsus-Christ, qui est le Matre de l'Univers, veut tre baptis, ce n'est pas qu'il en et besoin pour expier quelque crime qu'il et commis ; il ne l'a fait que pour notre utilit, pour imprimer l'eau la vertu de nous sanctifier et pour engager tous les hommes par son exemple recevoir le Baptme. Alors Jsus vint de Galile au Jourdain trouver Jean, pour tre baptis par lui. [3] Il est impossible de bien comprendre ce Mystre, tout ce qui s'y passe est au dessus de l'intelligence humaine. L'esprit est saisi d'tonnement, la langue ne trouve pas de termes pour exprimer des choses ineffables. Jean-Baptiste voyant que le Seigneur venait le trouver, tonn de ce spectacle, se prosterne ses pieds et lui parle de la sorte : "Toi qui es tout-puissant, pourquoi exiges-tu de moi des choses qui surpassent mes forces ? Je ne peux me rsoudre ce que tu me demandes : comment aurais-je la prsomption de te baptiser ? Est-ce la paille qui purifie le feu, est-ce la boue qui claircit l'eau de la fontaine ? Baptiserai-je mon Juge, moi qui suis le coupable ? En quoi as-tu besoin de baptme ? Je ne vois rien en toi qui puisse t'tre reproch : Tu n'as pas participe au pch d'Adam, tu n'as pas commis de crime, jamais tu ne t'es cart de ce que prescrit la Loi. Que fais-tu, Seigneur, et pourquoi m'obliges-tu faire des choses qui sont audessus de mon pouvoir. J'ai tch de ne jamais rien faire contre ta volont, j'ai annonc ton avnement comme un serviteur qui aime son Matre ; tant encore dans le sein de ma mre je guidais sa langue, pour publier ta divinit, et pour prparer tout le monde te recevoir. Le Soleil pourrait-il supporter cet outrage et la tmrit d'un serviteur, qui dshonorerait son Matre ? Indign de mon audace, il lancerait ses rayons contre moi pour me mettre en cendre ; comme le peuple de Sodome fut autrefois dvor par le feu du Ciel. La terre souffrira-t-elle que celui qui sanctifie les anges soit baptis par un pcheur ? N'ouvrirait-elle pas ses abmes ; pour m'y engloutir comme Dathan, et Abiram ? Pourquoi faut-il que je te baptise, puisque tu n'as pas contract de souillure ? Tu es sorti pur d'un ventre, sans la participation d'aucun homme. Comment aurais-je la prsomption de te purifier, toi qui es la puret mme ? Toi qui es Dieu, et par consquent incapable de pcher. C'est moi qui ai besoin d'tre baptis par toi, et tu viens moi. [4]Tu m'as envoy, Seigneur, pour baptiser les autres : j'ai obi tes ordres. En les exhortant au baptme, je leur criais avec le prophte : Confessez vos crimes au Seigneur, et rendez-lui de trs-humbles actions de grces de sa bont. [5] Celui qui est venu n'est ni svre ni inexorable, il est misricordieux et le Fils d'un Pre dont la bont est infinie. Vous en verrez en peu de temps des effets : il est toujours le mme et il ne se lasse jamais de faire du bien. Sa misricorde s'tend au-del des sicles. Les Anges et les Puissances clestes chantent ternellement ses louanges : Que celui qui vient au nom du Seigneur soit combl de bndictions : le Seigneur est le Dieu dont la lumire a brill pour nous clairer. [6] Le Soleil de justice a paru au monde ; il a dissip les tnbres de notre ignorance.

Le Pasteur cleste s'est manifest nous ; il a mis les dmons en fuite et il a cart de sa bergerie ces loups ravisseurs. Le Fils unique du Pre Eternel est venu ; il a procur aux hommes par son Baptme l'adoption des enfants de Dieu. Il est la Vie qui donne la vie au monde, et qui a dtruit par sa Mort l'empire de la mort parce qu'il est la source de l'immortalit. Il nous en a fait part nous qui sommes mortels. Tandis que ces choses, se passaient sur la terre, le Pre Eternel satisfait de l'humilit que son Fils faisait paratre ouvrit sur-le-champ les portes du Ciel, et fit entendre une voix pleine de tendresse : C'est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon affection. [7] Et pour ter tout soupon touchant la Divinit de celui qui recevait le Baptme, le Saint Esprit descendit sous la forme d'une colombe pour designer celui que la voix du Ciel distinguait des autres. Que la gloire lui soit rendue dans les sicles ternels. Amen.
Notes 1. Ps 117.25 2. Tite 2.11 3. Mt 1.13 4. Mt 3.14 5. Ps 105 6. Ps 117.26 7. Mt 3.17

Eloge de St Jean Chrysostome archevque de Constantinople


(Homlie 20, p. 422 ; PG 65.827) Nous devons rendre de grandes grces Dieu, mes frres, de ce que la paix a t rendue son Eglise d'une manire si merveilleuse ; cette maison o la trompette sacre s'est fait entendre avec tant d'clat jouit d'un parfait repos ; on n'y entend plus parler de guerres, ni de combats. La mmoire de Jean [1] est un espce d'appt pour prendre tous les citoyens de cette grande ville et pour les amener la foi : grce merveilleuse qui triomphe de tous les obstacles ! son zle a triomph du temps ; l'ascendant qu'il avait sur les esprits les forait presque malgr eux tre d'accord avec lui ; la rputation de ses miracles n'a pu tre renferme dans un petit espace. Son tombeau est dans le Pont, mais toute la terre parle de ses vertus. C'est avec justice qu'il peut dire comme l'Aptre "Vous tes mon ouvrage en notre Seigneur" [2]. Jean mrite bien d'tre appel la perle des prdicateurs : il est une bibliothque vivante de l'Ecriture inspire par le Saint Esprit ; un trsor de la science divine ; le rempart qui a rsist l'injuste puissance des Empereurs ; le flau perptuel des hrtiques. La crainte ne l'a pas abaiss jusqu' flatter servilement les Grands et il n'a pas redout les menaces d'une Princesse qui se dchanait injustement contre lui, pas plus que Joseph ne redouta les caresses d'une Egyptienne qui le poursuivait. Mais je crains bien que les loges que je donnerai ce grand homme ne soient gure proportionns son mrite et sa vertu. Il faudrait avoir son loquence pour parler dignement de lui. Si Jean-Baptiste a fait connatre le Soleil de justice, Jean a banni les tnbres de l'erreur ; l'un a fait voir la vanit des idoles et de l'idoltrie, l'autre a travaill la perfection des fidles. L'un a dcouvert la misre et l'impuissance de la Synagogue, l'autre a fait clater la grandeur et la magnificence de l'Eglise; l'un a redress les murs par la force de ses paroles, l'autre a servi faire triompher la grce. O prtre, dont le saint labeur a t suivi d'effets si merveilleux, et qui a produit plus de fruits que le printemps le plus agrable ne produit de fleurs ! O nom qui n'est pas ni par les actes et qui rend tmoignage de la vie que celui qui le porte a mene ! [3] O langue dont la rputation va plus loin que le Ciel ! Jean-Baptiste a t un clbre prdicateur, l'autre a t une trompette Evanglique ; l'un a t vierge, l'autre a t le dfenseur de la virginit ; l'un a baptis dans le dsert, l'autre a exerc son ministre dans les villes ; l'un a repris vivement un adultre, l'autre n'a pu tolrer les prdateurs ; l'un a eu la tte coupe pour la gloire de son Matre, l'autre a montr courage et constance invincible dans tous les prils o il s'est trouv ; l'un a t enferm dans une prison, l'autre a t conduit en exil o il a souffert de grands combats et il a remport une infinit de couronnes,

C'est pour cela que ce grand homme se rcrie avec l'Aptre "Nous sommes devant Dieu la bonne odeur de Jsus-Christ" [4] : il a purg la terre des erreurs qui rgnaient partout ; il a dcouvert Ephse les artifices de Midas ; il a priv de ses enfants celle qu'on appelait la mre des dieux dans la Phrygie ; il a fait voir dans Csare l'infamie de ces desses qui s'taient signales par leur impudicit ; il a confondu dans la Syrie les Synagogues qui se rvoltaient contre Dieu ; il a prch l'Evangile dans la Perse et il y a introduit la pit ; il a plant partout les racines de la foi orthodoxe ; il a fait connatre par ses discours le nom de Dieu dans le monde ; le nombre des livres qu'il a composs est infini ; il a travaill sans relche au salut des hommes ; il a expliqu les plus sublimes mystres de la Thologie, aprs le saint aptre Jean ; il a donn avec saint Pierre le modle d'une sainte confession il a souffert comme saint Paul des travaux infinis pour tablir et dfendre la foi ; il a tout abandonn pour elle, pareillement aux pcheurs qui suivirent Jsus-Christ. Grand saint, si ta vie a t traverse par tant de fatigues, elle a t couronne par une mort glorieuse : ton tombeau est clbre et tu as reu une riche rcompense pour tes travaux ; par la grce et la misricorde de notre Seigneur Jsus-Christ, qui la gloire, la magnificence, la puissance appartiennent, et au Pre, et au Saint Esprit, dans les sicles ternels, Amen.
Notes Jean Chrysostome avait t exil par l'empereur Arcadius, l'instigation de sa femme Eudoxie, en 404, et mourut en exil en 407. En 408, Arcadius meurt son tour, et son fils Thodose II lui succde. L'Eglise de Constantinople est divise entre ceux qui acceptent la situation, et ceux qui, restant farouchement fidle la mmoire de l'archevque Jean, ont fait scession. Ds 428, le 26 septembre, on clbra la cour de l'empereur Thodose II la mmoire de l'archevque Jean. En 437, alors que Proclus faisait le pangyrique de saint Jean Chrysostome, le peuple l'interrompit par des acclamations, demandant qu'on leur rendit l'vque Jean. Proclus considra que ce serait l'occasion de runir enfin l'glise ceux qui s'taient spars l'occasion de l'injuste exil du saint et qui tenaient encore part leurs assembles. Il en parla donc l'empereur et le convainquit de faire rapporter le corps du saint vque de Comane, dans la province du Pont, o il avait t enterr. La translation eut lieu; le peuple alla au devant; la mer du Bosphore fut couverte de barques et claire de flambeaux, comme lorsqu'il avait t rappel de son premier exil. L'empereur appliqua ses yeux et son visage sur la chasse contenant les reliques, demandant pardon pour son pre et sa mre qui avaient offens le saint, ne sachant pas ce qu'ils faisaient. Les reliques furent transfres Constantinople publiquement, avec grand honneur, et dposes dans l'glise des Aptres le 27 janvier 438. La prsente homlie, qui ne nous est parvenue qu'en latin, est peut-tre celle dont il est question ci-avant. En tous les cas, si elle est authentique, elle date d'avant la translation des reliques de Jean Chrysostome Constantinople. Comme aucune des solennits ddies St Jean Chrysostome ne tombe actuellement le 26 septembre, nous avons propos la date de la translation de ses reliques. 1. Fontaine marque tout bout de champs "Jean Chrysostome", mais le texte latin de l'homlie ne porte que "Jean". Comme par ailleurs le nom de "Chrysostome" ne lui a t attribu que bien plus tard (voir note 3), et que par consquent Proclus ne l'a pas utilis, je ne l'ai pas laiss. 2. 1 Cor 9.1 3. Certains ont voulu voir dans cette phrase une allusion au surnom de "Bouche d'Or" (Chrysostome) qui aurait dj t donn Jean. Toutefois, il faut attendre Facundus de Hermiane, vers 547, pour trouver (en latin) ce surnom explicitement employ, puis le Constitutum du pape Vigile, en 553. En fait, l'acceptation universelle du surnom de Chrysostome ne date que du VIIe sicle. D'ailleurs, ce "nom qui n'est pas ni par les actes" peut tout aussi bien quelqu'autre surnom (on lui en connat plusieurs), soit mme dsigner le nom de "Jean", port par le Prcurseur et l'Aptre et que Chrysostome a port sans dmriter. 4. 2 Cor 2.34 cf "St Jean Chrysostome et ses oeuvres dans l'histoire littraire", par C. Baur, 1907 ; p 58 : http://archive.org/details/StJeanChrysostomeEtSesOeuvres

Homlie sur la Transfiguration du Sauveur


(Homlie 8, p 372 ; PG 65. 763) Allons mes frres, avec tout l'empressement dont nous sommes capables, puiser dans les trsors de l'Evangile pour nous y enrichir comme notre habitude. Ces trsors sont ouverts tout le monde et pourtant ils ne tarissent jamais car ils sont inpuisables. Suivons la voie que le saint Evangliste Luc nous a marque ; allons contempler Jsus-Christ qui se rend sur la montagne et qui y conduit Pierre, Jean et Jacques pour tre les tmoins de sa Transfiguration. Six jours aprs, Jsus-Christ ayant fris en particulier Pierre, Jacques et Jean son frre, les fit monter avec lui sur une haute montagne. [1] Mose et Elie s'entretenaient avec Jsus-Christ sur cette montagne. Ce fut sur une haute montagne que Mose immola l'Agneau Pascal pour arroser de son sang les portes des maisons des Hbreux. Elie tait sur une haute montagne lorsqu'il mit en pices un buf, et qu'il fit consumer par le feu le bois du Sacrifice qui avait t arros d'eau auparavant. Mose tait sur une montagne lorsqu'il ouvrit et ferma les gouffres de la mer rouge. C'est sur une montagne que Pierre, Jacques et Jean ont connu celui au nom duquel tout genou flchit dans le Ciel, dans la terre, et dans les enfers. [2] Le Fils de Dieu ne mena que les trois disciples sur la montagne, il ne voulut pas qu'ils y soient tous ; il ne voulut pas non plus y aller seul. Ce ne fut pas pour peiner les autres, ou parce qu'il les aurait mprisait qu'il ne voulut avoir que trois tmoins de sa gloire. Comme il est infiniment juste, toutes ses actions sont accompagnes de justice. Il avait une gale estime pour chacun de ses disciples, et les ayant unis par les liens d'une troite charit, il ne voulait pas allumer entre eux la discorde. Mais Judas, qui devait le trahir et le livrer ses ennemis, tait indigne de voir la gloire qui devait clater sur son visage, et d'tre le tmoin d'un prodige si extraordinaire : c'est pour cela qu'il laissa quelques autres disciples avec lui, pour lui ter tout prtexte de se plaindre. Il voulut avoir trois tmoins de sa Transfiguration qui taient trs-troitement lis avec les autres disciples, comme le Sauveur du monde lui-mme en tmoigne "Pre saint, conserve en ton nom ceux que tu m'as donns afin qu'ils soient un comme nous". [3] Judas voyant qu'Andr, Thomas, Philippe, et quelques autres n'avaient pas t appells sur la montagne, qu'ils ne s'en plaignaient pas, qu'ils n'en tmoignaient aucun chagrin, qu'ils n'en faisaient pas de reproches ; au contraire qu'ils en tmoignaient de la joie, et qu'ils croyaient mme participer au bonheur de ceux qui avoient t choisis, Judas voyant le procd des autres, n'avait pas se plaindre, puisqu'il avait t tmoin de tous les autres miracles que le Fils de Dieu avait oprs. Cependant il tait naturellement avare : il gardait pour lui-mme un peu de l'argent qu'on lui confiait, il le fcha fort contre une femme qui rpandit des parfums sur les pieds de Jsus-Christ, et il le livra pour de l'argent ses ennemis. Il fut transfigur devant eux, son visage devint brillant comme le Soleil, et ses vtements blancs comme la neige. En mme temps, ils virent paratre Mose et Elie qui s'entretenaient avec lui. [4] Pierre, qui tait d'un naturel ardent et prompt, voyant que Mose et Elie, qu'il n'avait jamais vus, s'entretenaient avec son Matre, ne comprenant pas ce Mystre, et ne considrant pas assez l'clat de la Divinit qui se rpandait sur le visage de Jsus-Christ, s'criait que le dsert o ils taient lui paraissait un lieu agrable, et s'imaginant de pcheur tre devenu architecte, il parlait Jsus-Christ en ces termes : "Seigneur nous sommes bien ici ! Faisons-y, s'il te plait, trois tentes : une pour toi, une pour Mose, une pour Elie !" car il ne savait ce qu'il disait. L'vangliste excuse l'emportement de saint Pierre en ajoutant qu'il ne savait ce qu'il disait.

H quoi, grand aptre ! Tu te laisses aller des penses basses et terrestres, tu dshonores les divins Mystres par des sentiments trop humains, tu dis qu'il faut construire trois tentes dans le dsert, et tu fais le mme honneur aux serviteurs qu'au Matre. Crois-tu que Mose a t comme lui, conu du Saint Esprit ? Elie a-t-il eu une vierge pour mre, comme la sainte vierge Marie a enfant Jsus-Christ ? Quelque enfant, ds le ventre de sa mre, a-t-il rendu tmoignage Mose comme Jean Baptiste a rendu tmoignage Jsus-Christ ? Le Ciel a-t-il fait paratre une nouvelle toile, pour manifester la naissance d'Elie ? Des Mages se sont-ils prosterns devant les langes de Mose ? Elie et Mose ont-ils fait autant de miracles que Jsus-Christ ? Ont-ils chass des lgions de dmons des corps des hommes, les ont-ils arrach des cavernes o ils se rfugiaient ? Mose ayant frapp la mer d'une baguette, la spara et la fit passer pied sec tout son peuple ; mais tu as vu ton Matre marcher sur les eaux, et il t'y a fait marcher aprs lui. Par sa prire, Elie a multipli l'huile et la farine d'une pauvre veuve et il a ressuscit son fils ; mais Jsus-Christ qui t'a mis au rang de ses Disciples alors que tu tais pcheur a rassasi avec quelques pains plusieurs milliers de personnes. Il s'est enrichi des dpouilles de l'enfer, et il en a retir des gens qui taient morts depuis plusieurs sicles. Ne dis donc plus "Nous sommes bien ici, faisons-y trois tentes". Qu'on ne remarque rien d'humain, de terrestre, de bas, dans tes sentiments ! N'ais d'affection que pour les choses du Ciel, et non pour celles de la terre. [5] Comment peux-tu dire "Nous sommes bien ici" depuis que le serpent a fait fermer l'entre du Paradis aprs avoir sduit le premier homme ? nous avons t condamns manger notre pain la sueur de notre visage ; Can nous a appris gmir, et trembler : tout est fragile et inconstant sur la terre : ce ne sont que des ombres qui passent, tout disparat dans un moment : avons-nous donc raison de dire, que nous sommes bien ici ? Si Jsus-Christ avait du nous laisser toujours sur la terre, il ne serait pas descendu du Ciel. Pourquoi a-t-il fallu qu'il prenne un corps semblable au ntre, pourquoi venir relever l'homme qui tait tomb si nous sommes si bien sur la terre ? C'est en vain que le pouvoir de nous ouvrir le Ciel t'a t donn et quoi te serviront dsormais les clefs du Paradis ? Si tu bornes tes dsirs et tes esprances cette montagne, tu n'as qu' renoncer au Ciel ; et si tu veux dresser des tentes sur la montagne o tu es, il ne faut plus t'appeler la pierre fondamentale de l'Eglise. Ce n'est pas sans dessein que Jsus-Christ a t transfigur ; c'est pour nous instruire du changement qui doit nous arriver dans la vie future et pour nous prparer son second avnement, lorsqu'il descendra sur une nue, tout brillant de gloire et accompagn d'une multitude infinie d'Anges. Il est revtu de la lumire comme d'un vtement ; c'est lui qui a t tabli de Dieu pour tre le Juge des vivants et des morts. [6]S'il a choisi Mose et Elie, pour tre les tmoins de sa Transfiguration, c'est qu'ils avaient t les organes des prodiges qu'on avait oprez dans l'ancienne Loi. Lorsqu'il parlait encore une nue lumineuse les vint couvrir, et il sortit une voix de cette nue, qui fit entendre ces paroles : c'est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon affection, coutez-le. Lorsque Pierre parlait encore, le Pre cleste lui fit une rprimande : "Que veux-tu dire, Pierre, d'o vient cette incertitude et cette irrsolution ? pourquoi fais-tu un si mauvais choix, et te laisses-tu aller des dsirs si mal rgls ? As-tu oubli qui tu es ? Es-tu si mal instruit de ce que tu dois croire ? Connais-tu encore si peu le Matre que tu sers ? N'est-ce pas toi qui disais, il n'y a pas longtemps "Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant". [7] Tu as t le tmoin de tant de prodiges qu'il a oprs, il t'a remis les clefs du Ciel et tu ne t'es pas encore dfait

des sentiments de ton premier emploi. Tu rsistes pour la troisime fois la volont de ton Matre, sans savoir ce que tu fais ni ce que tu dis. Lorsqu'il t'a averti qu'il doit mourir, tu lui as rpondu "Cela ne t'arrivera pas". Une autre fois, il vous a dit "Je serais pour vous tous cette nuit une occasion de chute et de scandale", tu as rpliqu sur-le-champ "Quand tu serais pour tous les autres un sujet de scandale, tu ne le seras jamais pour moi". [8] Tu veux maintenant faire Jsus-Christ une tente toute pareille celle que tu destines Mose et Elie, Jsus-Christ, dis-je, qui est le Crateur du Ciel et de la Terre, qui a allum tant de flambeaux pour clairer le monde, qui est Fils de Dieu et Fils de l'Homme tout ensemble, qui habite tout la fois dans le Ciel et sur la terre, qui est Homme sans avoir un Pre, qui est Dieu sans avoir de Mre, qui s'est log dans le sein d'une vierge comme dans un Tabernacle : enfin pour tout dire en un mot, c'est mon Fils bien-aim. Ni Mose, ni Elie n'ont cet avantage, c'est lui seul ; il est l'objet de mes complaisances, coute-le. J'ai justifi Mose, mais j'ai mis toute mon affection dans celui-ci ; j'ai enlev Elie dans le Ciel, mais j'ai fait descendre celui-ci dans le sein d'une vierge comme dans un Ciel ; mais je l'ai aussi remont du sein de sa mre dans le Ciel. Nul n'est mont au Ciel, si ce n'est celui qui est descendu du Ciel, c'est--dire le Fils de l'Homme qui est dans le Ciel. [9] C'est en vain qu'il serait descendu sur la terre, s'il avait d toujours y demeurer, c'est en vain qu'il se serait revtu de la forme d'un esclave, s'il devait toujours tre semblable toi, demeurant ternellement sous cette apparence. Le Mystre de l'Incarnation serait entirement inutile, s'il ne rachetait le monde par sa mort, en rpandant tout son Sang sur une Croix. Toutes les Prophties se trouveraient fausses. Il est temps que tu prennes des sentiments au-dessus de ceux des hommes ordinaires, et que tes penses soient dignes de Dieu. C'est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon affection, coute-le. Par deux fois je me suis servi de cette expression, pour te le faire mieux connatre : aujourd'hui sur cette montagne, en ta prsence ; une autre fois sur le Jourdain en prsence de Jean-Baptiste pour justifier l'oracle du prophte qui avait dit expressment : Les montagnes du Thabor et d'Hermon retentiront du bruit de vos louanges [10]; au nom de celui dont le Pre Eternel a dit C'est mon Fils bien aim, et dont l'Aptre disait que Dieu lui a donn un nom qui est au-dessus de tous les noms. [11] Peut-tre demanderez-vous ce que le Prophte voulait dire par ces paroles "Les montagnes du Thabor et d'Hermon retentiront du bruit de vos louanges"? Thabor est la montagne o Jsus-Christ accomplit le Mystre de la Transfiguration, o le Pre Eternel le reconnut authentiquement pour son Fils bien aim comme vous venez de l'entendre. Hermon est une petite colline peu loigne du Jourdain, d'o le prophte Elie fut enlev dans le Ciel, auprs de laquelle Jsus-Christ voulut tre baptis et o le Pre Eternel rendit une seconde fois tmoignage que c'tait son Fils bien-aim. Ce fut donc sur ces deux montagnes que le Pre cleste, qui est la Vrit mme, reconnut le Sauveur pour son Fils. Il nous dit encore tous les jours : "C'est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon, affection, coutez-le, car celui qui l'coute, m'coute et si quelqu'un rougit de lui et de ses paroles, j'en rougirai aussi lorsque je viendrai dans ma gloire, en compagnie des saints anges. Ecoutez-le d'un cur droit et sincre, sans artifice, et sans malice, sans dguisement, sans curiosit. Cherchez-le avec un esprit de foi, et ne prtendez pas le mesurer par des paroles ; recevez avec docilit ce qu'il vous dit, et ne l'examinez pas par de vaines questions : pour modrer votre curiosit, rflchissez ces paroles de l'Aptre : O profondeur des trsors de la Sagesse et de la Science de Dieu ! Que ses jugement sont impntrables, et ses voies incomprhensibles ! Car qui a connu les desseins de Dieu, ou qui est entr dans le secret de ses conseils ? [12] C'est lui que la gloire appartient dans les sicles ternels. Amen.

Notes 1. Mt 17.1 2. Phil 2.10 3. Jn 17.11 4. Mt 17.2 5. Col 3.2 6. Act 10.24 7. Mt 16.16 8. Mt 26.31 9. Jn 3.13 10. Ps 88.13 11. Phil 2.8 12. Rom 11.33

Homlie pour le Dimanche des Rameaux


(Homlie 9, p 378 ; PG 65. 771) La fte que nous clbrons, mes frres, demande toute notre attention et tous nos soins ; il faut que nous tmoignions de la promptitude, et de l'empressement pour aller au devant de notre Roi, qui vient nous. C'est ce que nous dit l'Aptre en nous apprenant cette heureuse nouvelle ; Le Seigneur est proche, ne vous inquitez de rien [1]: ce n'est pas par notre vitesse ; c'est par nos bonnes uvres que nous le trouverons. Il est encore fort propos de nous ressouvenir de cette maxime de l'Aptre : La nuit est dj fort avance, et le jour s'approche, quittons donc les oeuvres de tnbres, et revtons-nous des armes de la lumire ; marchons avec biensance, et avec honntet, comme marchant durant le jour. [2] Allumons le flambeau de la foi ; fournissons-nous de l'huile de la misricorde l'exemple des Vierges sages et demeurons sur nos gardes, et veillons pour attendre la venue de Jsus-Christ ; chantons des hymnes la louange de la justice et parfumons les pieds du Sauveur, comme fit Marie : coutons ce qu'il dit Dieu aprs sa Rsurrection ; donnons Dieu des louanges digne de sa Majest ; chantons avec le peuple de Jrusalem : Gloire dans les Cieux ; bni soit le Roi d'Isral, qui vient au nom du Seigneur. [3] Il vient nous, et il ne s'en loigne jamais ; Le Seigneur ne manque pas d'ajuster tous ceux qui implorent son secours, et qui l'invoquent avec un cur sincre, et vritablement contrit. Tout ce qui se passe dans la fte que nous clbrons, ce sont des symboles et des figures d'une marche Royale. Lors que le peuple se prpare recevoir un roi qui doit faire son entre dans une ville, il aplanit les chemins par o le Prince doit passer, on couronne de fleurs les portes des maisons ; on ajoute de nouveaux ornements la ville ; on n'pargne rien pour rendre le Palais propre et magnifique, l'on dispose dans tous les quartiers des churs de musique, pour clbrer ses louanges. Ces prparatifs sont des signes de l'entre que le Prince doit faire dans une ville. Voil peu prs ce que nous devons faire : nous devrions mme prparer de plus grandes magnificences ; car comme la dignit du Roi cleste est infiniment au dessus de celle des autres Rois ; ainsi les devoirs que nous lui rendons doivent crotre proportion. Voil ce Roi dbonnaire, et pacifique, qui est la porte de notre ville ; les Chrubins lui servent de trne dans le Ciel : mais sur la terre, il se contente d'une nesse ; prparons notre me, afin qu'il y vienne faire sa demeure ; bannissons-en la haine et les animosits que nous pourrions avoir contre nos frres ; prenons garde qu'on ne nous trouve coupables de quelques blasphmes : que notre cur soit une vive source de charit, et qu'il soit inaccessible toute sorte d'inimiti ; que nos lvres s aient des organes de la pit ; rcrions-nous avec la foule, et disons, Bni soit le Roi d'Isral, qui vient au nom du Seigneur : quelles louanges ne devonsnous pas donner ce peuple religieux ennemi des Chefs Juifs, et ami des chrtiens ; il donne Jsus-Christ le nom de Roi, quoiqu'il n'aperoive en sa personne aucune marque de royaut. On ne voit pas sa suite des chats dotez, ni des mules blanches, ni de vaine pompe, qui est un signe d'ostentation, et dont les Rois de la terre ne manquent gure de se parer aux jours de crmonie ; on ne voit ni armes, ni boucliers, ni tendards, ni d'hommes bien faits montez sur des chevaux richement harnachs ; on ne conduit pas d'lphants, qui sont le plus grand ornement des triomphes ; le Snat ne marche pas devant ; on ne voit rien qui frappe les yeux, tout ce qu'on voit en cette fte est contraire la magnificence d'un triomphe. On n'y voit qu'une nesse avec un non, encore les avait-on emprunts ; le Sauveur n'tait accompagn seulement que de onze disciples : car Judas tramait dj sa noire trahison ; cependant le peuple touch de cet quipage, tout pauvre qu'il tait, comme s'il et t inspir du Ciel, s'crie presque du mme ton que les Sraphins, Beni soit le Roi d'Isral, qui vient au nom du Seigneur.

Les Scribes et les Pharisiens entendaient avec douleur les acclamations de ce Peuple ; le titre de Roi d'Isral, qu'on donnait au Fils de Dieu, les chagrinait ; ils disaient que Jsus-Christ tait possd du dmon ; mais le peuple continuait toujours l'appeler Roi : Beni soit le Roi d'Isral, qui vient au nom du Seigneur : Qui est-ce qui a suggr ce peuple de donner le titre de Roi au Messie ? qui est-ce qui lui a appris le louer de la sorte ? qui lui a inspir de prendre des branches de palmier ? qui est-ce qui l'a assembl de la sorte, pour dire la mme chose, comme de concert ? sans doute c'est un effet de la grce, et de l'inspiration du Saint Esprit : voil pourquoi tout ce Peuple criait avec beaucoup de libert, et sans craindre les menaces des Pharisiens ; Beni soit le Roi d'Isral, qui vient au nom du Seigneur. Les habitants de la terre, et ceux du Ciel, les hommes, et les Anges, les mortels avec les immortels, disaient la mme chose. Tandis que les Scribes et les Pharisiens faisaient tous leurs efforts, pour imposer silence aux hommes, et que les Princes des Prtres ne vomissaient que des blasphmes, les Anges donnaient mille louanges Dieu ; ils ont rpandu la joie sur toute la nature, ils ont sanctifi le Ciel ; ils ont communiqu leurs sentiments aux morts mmes ; ils ont ouvert la porte du Ciel ; ils ont anim les mortels les imiter. Quelques paens qui virent ce que les Juifs faisaient, remplis du zle que ces acclamations leur inspiraient, allrent trouver un des disciples dans l'intention de se convertir, et lui dirent ; Seigneur, nous voulons voir Jsus. Voil l'effet de la pit du peuple, qui fut l'occasion de la conversion des paens, qui tmoignrent immdiatement aux Disciples l'empressement qu'ils avaient de voir Jsus. Ces paens devinrent en quelque manire les disciples de Zache ; ils ne montrent cependant pas, comme lui, sur le Sycomore ; clairs des rayons d'une science toute divine, ils dsirent d'abord de voir Jsus : ce n'tait pas tant l'envie qu'ils avaient de voir son visage, que de l'aider porter sa Croix. Le Fils de Dieu qui connaissait leur intention, leur dit d'une voix claire et intelligible ; L'heure est venue, que le fils de l'Homme doit tre glorifi [4]; voulant dire que la conversion des Gentils lui procurait beaucoup de gloire ; les Gentils ont embrass avec ardeur ce que les Juifs ont mpris : c'est pour cela qu'il leur faisait ces reproches, par l'un de ces Prophtes : Si je fuis votre Pre, o est l'honneur que vous devez me rendre ; si je fuis votre Matre, o est la crainte que vous devez avoir de moi ? [5] mais il disait en parlant des paens ; L'heure est venue que le Fils de l'homme doit tre glorifi : mettant sa gloire dans l'opprobre de la Croix. C'est en quoi il a fait connatre sa toute-puissance, faisant servir sa gloire un sujet si plein d'infamie ; il a chang les opprobres en honneurs, les excrations en bndictions, l'amertume en douceur, le fiel en lait, la servitude en libert, la mort en la vie. L'heure est venue que le Fils de l'Homme doit tre glorifi. Depuis ce temps-l, la Croix a t rvre par toute la terre, elle fait honneur aux Rois ; les Prtres s'en font un ornement ; elle sert de garde la virginit ; c'est l'appui de la vie religieuse ; elle resserre les nuds du mariage ; elle soutient les veuves, elle protge les orphelins ; elle augmente la fcondit ; elle multiplie les sujets de l'Eglise ; elle claire les Fidles ; elle peuple les solitudes ; elle ouvre la porte du Paradis ; elle en a montr le chemin un voleur ; elle touffe les haines et les dissensions ; elle donne la chasse au dmon. Prenons des branches de Palmiers en nos mains, et allons au devant de notre Matre ; interrogeons les Prtres, et demandons-leur s'ils ne disent pas que Jsus-Christ n'est que le Fils d'un Charpentier ; disons leur qu'il est le Dieu fort et puissant ;courez tous avec joie au devant de celui qui a ressuscit Lazare ; rcriez-vous avec tout le Peuple, Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur ; que la gloire lui soit rendue dans les sicles ternels.
Notes 1. Phil 5.4

2. Rom 14.12 3. Ps 144.18 4. Jn 12.23 5. Malach 1.6

Homlie pour le Jeudi saint et sur la trahison de Judas


(Homlie 10, p 382 ; PG 65. 777) Le jour solennel consacr aux saints Mystres est enfin arriv ; ces vpres sont plus brillantes que le plus beau jour, tout ce qui s'y passe doit nous remplir d'admiration et de respect. Le Matre a soup avec ses disciples : il leur a rvl ses plus sublimes Mystres. Il leur a donn son Corps innocent manger et il leur a donn un breuvage qui leur sert pour effacer leurs pchs comme une ponge. Il s'est mis dans la posture d'un serviteur pour leur laver les pieds et au tratre il donna une bouche de pain pour manifester sa trahison et un baiser, quoiqu'il fut indigne d'une si grande faveur. Il s'offrit volontairement la mort, pour faire connatre qu'il n'y tait pas contraint. Car qui aurait jamais pu l'arrter, s'il n'y eut pas consenti ; lui qui d'une seule parole tance les flots et commande la mer ; qui dispose des vents comme il lui plat, qui redonne la vie aux morts, et les retire tout puants de leurs tombeaux ; devant qui les dmons se prosternent comme devant leur Matre ; si sa bont n'tait pas infinie, il ne se serait pas expos souffrir, comme il a fait. Il n'tait pas venu juger le monde ; il n'est venu que pour le sauver. Le baiser de Judas fut le signal de sa trahison voil pourquoi le Fils de Dieu dit ce tratre, lorsqu'il vit qu'il s'approchait pour l'embrasser : "Quoi, Judas, tu trahis le Fils de l'Homme par un baiser ?" [1] Il tche de lui donner des remords de son crime, pour le retirer de son infme avarice : "Je t'ai choisi pour tre mon disciple ; comment t'es-tu oubli jusqu' devenir un tratre ? Le dsir de l'argent te sduit ; cependant tu es plus riche que tous les rois du monde : les dmons ne reconnaissent pas le domaine des rois, mais ils redoutent ta voix, et ils fuient comme de vils esclaves quand ils t'entendent. Les maladies consument les riches ; mais ton ombre chasse les maux les plus invtrs. L'or est la grande passion des avares, mais le Royaume du Ciel est ton hritage ; si tu aimes l'argent, renonce au pouvoir que tu as de chasser les maladies : l'avarice et l'humanit ne peuvent se trouver ensemble dans un mme cur. Mes frres, il n'y pas de vice plus dangereux que l'avarice, elle dresse les parents les uns contre les autres ; elle touffe tous les sentiments de la nature ; elle fait que les meilleurs amis se dchirent comme des tyrans ; elle renverse les villes de fond en comble ; enfin pour tout dire en une seule parole, les Aptres ont senti les atteintes de cette passion ; ils ont vendu celui qui n'a pas de prix. L'avarice est une source seconde d'iniquit ou, comme le dit l'Aptre, "L'amour des richesses est la racine de tous les maux" [2]. Le Prophte Zacharie parlant au nom du Seigneur disait "Si vous le trouvez bon, donnez le prix que je vaux ou renoncez vos prtentions" [3]. Que peut-on donner en change de celui qu'on ne peut estimer ? Ils ont convenu de me livrer pour trente deniers. Voil une prophtie bien vidente de la dtestable avarice de Judas : lorsqu'une vertueuse femme rpandit des parfums sur les pieds de Jsus-Christ, Judas boulevers par l'esprit d'avarice, disait en lui-mme "On pouvait vendre ce parfum plus de trois cent deniers, et le donner aux pauvres !"[4] Jean fils du tonnerre condamnant l'avarice, et l'impit de Judas, ajoute "Il parlait de la sorte, non qu'il se soucit des pauvres mais parce qu'il tait voleur, et qu'il gardait la bourse, et prenait de l'argent qu'en y mettait"[5]. Jsus-Christ qui connaissait toutes choses en tant que Dieu, voyant que Judas tait tenu par une infme avarice, pour le gurir d'une passion si malheureuse, lui confia le soin du peu d'argent qu'il possdait. Mais rien ne put assouvir cet avare disciple ; il voulut en vendant son Matre compenser par trente deniers les trois cent qu'il avait cru perdre quand ce parfum fut

rpandu. Quel dtestable dessein ! Judas ne se souvenait plus d'avoir entendu de la bouche de Jsus-Christ "Que servirait un homme de gagner tout le monde aux dpens de son me, et en se perdant lui-mme ?" [6] Il livra donc son Matre ses ennemis, pour avoir pendant quelques moments le plaisir de possder trente deniers, sens se soucier d'exposer son me des supplices ternels. C'est pour cela que le Sauveur avait dit quelque temps auparavant "Malheur l'homme par qui le Fils de l'Homme sera trahi, il vaudrait mieux pour lui qu'il ne fut jamais venu au monde". [7] Le Fils de Dieu disait tout cela pour tcher de faire rentrer le tratre en lui-mme, et pour le dtourner du dessein qu'il avait fait de le trahir afin de l'engager faire une salutaire pnitence, et l'obliger de penser tout de bon son salut. Mais ce tratre demeura obstin dans sa rsolution, il ne voulut pas se rendre aux inspirations de son Matre ; il aima mieux faire de son cur le domicile des dmons. Dieu voyant que ce tratre s'obstinait accomplir un dessein si dtestable, l'abandonna la malignit et la tyrannie de celui qui lui avait inspir une si furieuse passion d'avarice. Les disciples fidles interrogrent leur Matre durant le souper sur qui tait celui d'entre eux qui devrait le trahir, et il leur rpondit en ces termes "C'est celui qui je donnerai un morceau que j'aurai tremp" [8] ; et ayant tremp un morceau, il le donna Judas Iscariote fils de Simon. Quand ce malheureux disciple eut pris le morceau, satan entra en lui. Jsus donc lui dit "Fais au plus tt ce que tu fais". Vous voyez avec quel empressement Jsus-Christ courait la mort qu'il avait choisie de son plein gr : c'est pour cela, qu'il a voulu tre appel la lumire et la voie qui conduit la vie. Il est la lumire en tant que Dieu ; il est la vie en tant qu'il est immortel. La mort qu'il a soufferte n'a attaqu que son humanit, et nullement sa divinit. Prenons garde de donner entre en notre coeur cette avarice insatiable et ce dsir immodr d'accumuler toujours de nouvelles richesses ; et en combattant l'avarice, dfaisons-nous aussi de l'hypocrisie. Avant de nous prsenter aux saints Mystres, donnons-nous rciproquement toutes les marques d'une parfaite rconciliation et d'une mutuelle bienveillance, modrons les transports de la colre et renonons toute sorte d'animosit, afin que lorsque le Seigneur fera son entre en notre cur, il n'y trouve pas les mauvaises dispositions qu'il trouva dans le coeur de Judas. Soyons purs comme le disciple bien-aim, si nous voulons que notre Matre nous fasse confidence de ses secrets ; soyons crucifis au monde comme l'Aptre. Confessons hardiment la divinit de Jsus-Christ, et disons avec Saint Pierre : "Tu es le Christ, Fils du Dieu vivant" [9] : nous participerons comme lui aux bndictions du Fils de Dieu. Heureux l'homme de qui Dieu a oubli le pch, et dans l'esprit duquel, il n'a trouv ni fourberie, ni dguisement. Sur qui jetterai-je les yeux, demande le Prophte, si ce n'est sur l'homme doux et pacifique, et sur celui qui respecte ma parole ? Le Sauveur du monde instruisant ses disciples, leur disait "Bienheureux les pauvres d'esprit, parce que le Royaume du Ciel est eux" [10]. Plt Dieu que nous nous en rendions tous dignes, par la grce de notre Seigneur JsusChrist, qui a voulu tre vendu et trahi pour nous, afin de nous dlivrer de la servitude du tyran invisible. Que la gloire lui soit rendue maintenant et toujours et dans les sicles des sicles.
Notes 1. Lc 22.48 2. 1 Tim 6.10 3. Zach 11.12 4. Mc 14.5 5. Jn 12.6 6. Lc 9.25 7. Mt 26.24 8. Jn 13.26 9. Mt 16.16 10. Mt 5.3

Homlie pour le Vendredi Saint


(Homlie 11 ; p 386 ; PG 65. 781) Le mystre d'aujourd'hui nous reprsente de terribles combats entre les trophes qu'on a remports sur les tyrans de l'enfer. Il n'y a pas de termes pour exprimer une droute si prompte et si entire ; cette victoire dpasse tout ce qu'on en peut imaginer : c'est celui qui a pris un corps pour nous sauver qui triomphe en cette guerre. Comme mortel, il est devenu la proie de la mort ; mais comme Dieu fort et puissant, il a dpouill l'Enfer. C'est, dit le Prophte, le Seigneur fort et puissant, le Seigneur puissant dans les batailles. [1] Y a-t-il d'loquence assez nergique pour parler dignement de ce miracle ? Peut-on trouver des termes pour dcrire ce combat terrible ? C'est aujourd'hui que l'on voit l'accomplissement des oracles des Prophtes ; C'est aujourd'hui que l'empire de l'enfer a t dtruit. C'est aujourd'hui que la mort a voulu se saisir de celui qui vit ternellement. C'est aujourd'hui qu'on a brise les liens que le serpent avait forgs dans le Paradis terrestre ; C'est aujourd'hui que le voleur s'est ouvert une entre dans le Paradis qui tait ferm depuis cinq mille ans, et gard par un Ange arm d'un glaive de feu. C'est aujourd'hui que la lumire qui luit dans les tnbres a dpouill la mort, et lui a enlev tous ses trsors. C'est aujourd'hui que le Roy a fait son entre dans la prison pur en dlivrer les prisonniers. Sa force a rompu les portes d'airain, est sa puissance a bris les barres de fer [2](qui les tenaient fermes). Quand la mort s'en est saisie, il ressemblait un homme ordinaire ; mais comme Dieu, il a enlev les dpouilles de l'enfer. C'est aujourd'hui que cette Pierre angulaire a renvers le fondement que la mort avait jet : il a retir Adam et Abel de la servitude o ils gmissaient, et il a dtruit l'difice de l'enfer. C'est aujourd'hui que ceux qui pleuraient dans les ombres de la mort, s'crient en l'interpellant ; O mort o est ta victoire ? O mort ou est ton aiguillon ? [3] Que pourront rpondre les Juifs toutes ces choses ? Ils se raillent de la Croix ; ils se moquent de la Passion du Fils de Dieu, ils insultent sa Mort, et son Tombeau ; mais qu'ils contemplent sa Victoire, qu'ils respectent la Passion de celui qui tant Dieu immortel et impassible a pris volontairement un Corps pour souffrir. La mort avait triomph de tous les Justes ; les plus saints n'avaient pu se drober ses coups. Vous admirez la pit d'Abel, cependant la mort ne l'a pas pargn ; vous citez encore No, mais il a rendu comme les autres le tribut la mort ; vous m'apportez l'exemple d'Enoch ; il n'a pu faire changer les lois immuables de la mort ; vous vous appuyez sur la vertu du Patriarche Abraham, la mort l'a-t-elle respect ? vous faites ensuite mention d'Isaac, mais il n'est pas ressuscit depuis que la mort l'a mis au nombre des autres. Vous parlez encore de Jacob ; mais ce Patriarche a t rduit en poussire ; vous vous vantez de Joseph ; toute sa gloire est rduite des ossements desschs ; vous faites des loges merveilleux de Mose, mais vous ne pourriez pas mme montrer les vestiges de son tombeau ; vous faites une longue liste de tous les Prophtes ; mais pour calmer cet enthousiasme, allez donc voir leurs tombeaux. La mort n'pargne personne, elle a triomph de tous les hommes. Mais depuis qu'elle a voulu tendre sa domination sur la personne de Jsus-Christ, elle a t force malgr elle de rendre tout ce qu'elle avait pris. Faites, je vous prie, rflexion sur la malice du dmon, et sur les ruses qu'il a employes contre celui qui n'tant pas coupable, ne devait pas mourir : il a arm des soldats pour le saisir, il a

inspir Judas le dsir de le trahir ; du premier des Aptres, il a fait un rengat ; il a anim un des domestiques du Grand-Prtre pour donner une gifle Jsus-Christ ; il a rendu les soldats comme furieux, pour lui faire toutes sortes d'insultes ; il a produit Pilate pour l'interroger comme un criminel ; il a allum contre lui la sdition parmi la populace, pour dire quel jugement il devait faire de sa Personne : mais Jsus-Christ a souffert tous ces outrages avec un courage intrpide, pour nous dlivrer de la maldiction du pch. A la mort des rois toutes rjouissances cessent dans les villes ; de mme la mort de JsusChrist, toute la nature s'attriste et donne des marques de sa douleur : le ciel ayant perdu la lumire a paru comme vtu de deuil ; le soleil, pour tmoigner sa fidlit son Matre, a cach ses rayons ; les astres ont boulevers l'ordre de leur cours naturel ; le voile du Temple s'est dchir, comme s'il eut t sensible la douleur des autres cratures. La terre faisait voir des pierres qui se brisaient. Les Prophtes demandaient au Seigneur ce que signifiaient tous ces prodiges. Que veulent dire ces plaies qui sont au milieu de tes mains ? Comment la douleur a-t-elle pu s'attaquer toi ? Est-ce cause de ta divinit ? Mais la divinit est impassible, de sorte que Jsus-Christ n'a souffert que dans la chair. Ceux qui t'ont attach la Croix, comment ont-ils perdu le respect qu'ils te devaient et comment ont-ils oubli tous tes bienfaits ? Voici ce que rpond Jsus-Christ toutes ces questions : les plaies que vous me voyez, on me les a faites dans la maison de mes amis. J'ai transplant la Vigne de l'Egypte, je l'ai arrose, je l'ai cultive, j'ai plant une haie tout autour et j'ai attendu qu'elle produisit des raisins, elle n'a produit que des pines, j'ai t regard comme un homme destitu de tous secours ; mais je suis demeur libre parmi les morts. [4] O sainte Passion, en laquelle ont t expis tous les pchs du monde ! O Mort qui es devenue la source de l'immortalit, et qui nous donnes la vie ! O descente aux enfers, qui en as fait remonter tous ceux qui y taient captifs ! O jour heureux qui rvoques la sentence de condamnation fulmine dans le Paradis terrestre ! O Croix, toi qui remdies au crime dont l'arbre avait t la cause ! O clous qui attachez les hommes la Loi de Dieu, et qui faites mourir la mort mme ! O pines qui valez mieux que les raisins des vignes des Juifs ! O fiel qui fais connatre la douceur de la foi, et qui condamnes la malice des Juifs ! O ponge, qui effaces les pchs de la terre ! O roseau qui inscris les fidles au catalogue des Saints, et qui dtruis la tyrannie du serpent qui a t la cause de tous nos maux ! O Mystre que les infidles refusent de reconnatre ; mais que les vritables fidles rvrent ! O Signe, objet de la contradiction des paens ; mais o les fidles trouvent de l'vidence ! O Mystre qui est un scandale aux Juifs et une folie aux paens ; mais qui est la force de Dieu et la Sagesse de Dieu ceux qui sont appels, soit Juifs ou paens, parce que ce qui parait fou en Dieu est plus sage que la sagesse de tous les hommes. Et que ce qui parait faible en Dieu est plus fort que la force de tous les hommes. [5] C'est ainsi que la grce de Dieu notre Seigneur Jsus-Christ a dtruit l'empire de la mort, dpouill l'Enfer, rendu la vie ceux qui taient morts depuis tant de sicles. La gloire et l'empire lui appartiennent maintenant, et toujours.
Notes 1. Ps 13.8 2. Ps 106.16 3. 2 Cor 15.55 4. Ps 87.4 5. 1 Cor 1.23

Homlie pour la Vigile de la rsurrection


(Homlie 13, p 392 ; PG 65. 789) Le miracle de la fte que nous clbrons surpasse l'loquence humaine qui doit reconnatre sa faiblesse et son impuissance quand il est question de parler dignement de la gloire de celui qui a t crucifi. A-t-on jamais vu dans tous les sicles un prodige pareil celui que nous contemplons maintenant par les yeux de la foi ? L'esprit humain a-t-il jamais rien pu imaginer de pareil ? Les yeux ont-ils rien vu qui s'en approcht, les oreilles ont-elles entendu parler d'une si grande merveille ? A-t-on quelque exemple de ce que Jsus-Christ vient d'oprer dans le monde, par son humanit ? A-t-on vu un morceau de bois triompher de toute la puissance du dmon ? La Croix n'avait pas encore t la maldiction de la terre, le prix de la rdemption du genre humain n'avait pas encore t estim trente deniers, on n'avait pas encore vu l'innocent tre puni pour le coupable ; un corps n sans le secours d'un pre n'avait pas encore triomph du tyran ; le tombeau n'avait pas vu celui qui dtruit la puissance de la mort ; le ciel n'avait pas t couvert d'paisses tnbres en plein midi afin de ne pas tre spectateur d'un crime abominable qui attaquait la Majest mme de Dieu ; la terre n'avait pas vu de tombeau qui fut le rceptacle de la vie, qui ressemblt un lit nuptial et celui qui y a t enseveli est demeur sans se corrompre. La nature n'avait pas encore employ trois jours et trois nuits pour travailler une Rsurrection. Celui qui s'tait form pour lui-mme un corps dans le sein d'une Vierge a runi son me ce mme Corps, qui en avait t priv durant trois jours. Le temps de l'Enfantement tait un signe certain pour montrer qu'il tait homme ; mais le miracle de sa Rsurrection est une preuve vidente de sa divinit. On n'avait pas gorg sur les Autels d'Agneau qui pt effacer les pchs du monde ; si ce n'est depuis que Dieu s'est revtu de la forme d'un esclave ; celui qui avoir form l'homme de la poussire a pris un corps semblable celui qu'il avait form ; sa chair donne la vie au monde, son sang est le prix de notre rdemption, mais sa nature divine n'a pas de commencement. L'Aptre a eu raison de dire "Ce qui tait ancien est pass, et tout est devenu nouveau".[1] C'est un nouveau Ciel que nous voyons, et il a t consacr par la prsence de celui qui y est mont. La terre est devenue nouvelle, et elle a t sanctifie par la crche de celui qui a bien voulu se revtir d'un corps semblable au ntre. La mer est devenue nouvelle ; elle a soutenu les pas de celui qui est exempt de faiblesse, et de la corruption du pch. Le monde est renouvel, puisque le Sauveur a touff toutes les guerres, et qu'il a ramen le calme, et la paix. La nature humaine est renouvele depuis qu'elle a t lave dans l'eau du baptme, et purifie par le feu du Saint Esprit. C'est un nouveau culte que l'on rend maintenant Dieu ; la circoncision est abolie ; on n'gorge plus de btes pour en faire des sacrifices ; l'clat de la foi a effac toutes les prfigurations, nous adorons maintenant trois Personnes en une seule Nature. C'est de ce mystre que le Prophte Isae a voulu nous instruire, quand il a dit ; le dessein de Dieu clatera ce jour-l sur la terre ; ce jour o il prendra un Corps contre les rgles ordinaires de la nature, lorsqu'une Vierge enfantera sans le ministre d'un homme, lorsque la mort sera force de rendre celui dont elle s'tait empar sans le connatre, lorsque le tombeau sera le trsor de la vie et de la rsurrection et que la servitude sera le commencement de la libert,

lorsque Dieu fait homme fera attach une Croix. Mais si l'Humanit souffre, la Divinit triomphera. Dis-nous, saint Prophte, en quel tat Dieu paratra sur la terre ? N'aura-t-il rien de commun avec la nature humaine ? Sera-t-il sans corps ? Nullement ! car les yeux ne pourraient soutenir l'clat de la Majest divine et le dmon n'aurait pas livr de combats. La mort redoute le Crateur, elle n'et pas os s'emparer d'une Nature immortelle ; l'enfer craint un Dieu qui n'est pas revtu d'un corps, et il redoute celui que les chrubins n'osent regarder. La Nature divine a eu besoin d'un voile pour cacher nos infirmits et nos misres. Les Juifs, qui rsistent avec opinitret aux lumires du Saint Esprit, tournent en drision les rvlations du Prophte. Ils ne croient pas, disent-ils, que Dieu soit venu sur la terre ; et qu'il ait paru fous une forme humaine, puisqu'il n'y a ni figure, ni image qui puisse le reprsenter. Mais puisque vous ne voulez pas vous rgler sur la Loi, puisque vous vous moquez des Prophtes, que vous rejetez l'Evangile et que vous n'avez que du mpris pour les Aptres, adressez-vous aux Elments, et consultez-les pour savoir quel tmoignage ils rendent d'un Dieu qui a pris corps pour souffrir. Interrogez d'abord le soleil, puisque c'est la plus noble de toutes les cratures. Dites : "Soleil, pourquoi as-tu retir tes rayons, lorsqu'on a crucifi le Matre de la Nature ? est-ce que celui qu'on attachait la Croix n'tait qu'un homme ordinaire ? il fallait donc en faire autant lorsque le juste Abel fut massacr par son frre. Interrogez le ciel, et qu'il vous dise, pourquoi il se couvrit de tnbres en plein midi, lorsque les Juifs percrent d'une lance le Ct de Jsus-Christ, s'il n'tait simplement qu'un homme comme les autres ? mais pourquoi n'a-t-il pas aussi tmoign de la douleur, lorsque l'innocent Naboth fut lapid. Demandez la terre, pourquoi elle a trembl, lorsque les ennemis de Dieu lui firent des outrages si inous ? est-ce que celui qu'ils crucifiaient, n'avait rien qui le distingut des autres hommes ? Mais pourquoi cette mme terre n'a-t-elle pas trembl, lorsque le roi Manass fit scier le corps du Prophte Isae ? [2] Demandons au Temple pourquoi son voile s'est dchir au moment o l'on crucifiait JsusChrist ; est-ce parce que celui qu'on attachait la Croix n'tait qu'un homme comme les autres ? pourquoi ce mme voile ne s'est-il pas dchir, lors que le sang de Zacharie a t rpandu au milieu du mme Temple ? Et toutes ces cratures, quoique muettes, rpondent : "Nous ayons reconnu par notre deuil la souverainet que le Seigneur a sur nous. Ce n'est pas la mort d'un homme ordinaire que nous avons pleur, nous avons eu horreur de l'attentat qu'on a commis contre le Matre de la Nature." Le ciel affirme que celui qui s'est revtu d'un corps humain tait Dieu, et que ce corps a t attach la Croix. Le soleil dit hautement, "C'est mon Matre qu'on a crucifi, le respect que j'ai eu pour sa divinit a fait que j'ai retir mes rayons". La terre nous assure qu'elle a vu son Crateur sous le voile d'un corps humain, et que le fait que ce corps tait contenu dans une crche, ne faisait aucun tort l'immensit de Dieu, et la toute-puissance de sa divinit. La mer dit de concert avec les autres lments, que celui qui a t crucifi n'tait pas une crature du rang des autres : "J'ai senti la diffrence entre sa manire de marcher qui a sanctifi mes eaux d'avec celle de Pierre qui a press mon dos."

Le Temple s'crie "Celui que j'ai vu autrefois ador comme Dieu souffre maintenant en sa Chair d'outrages si inous que je n'ai pu supporter cet attentat, mon voile s'est dchir de douleur". L'enfer s'crie avec le reste des cratures, "Celui qui est descendu dans mes abmes n'tait pas un homme comme les autres ; je sais ce que sa prsence m'a fait souffrir ; celui que je prenais comme captif, j'ai trouv que c'tait un Dieu tout-puissant". Si vous n'en croyez pas les Elments, interrogez les Puissances clestes. Que les Anges, et les Archanges nous disent qui est celui qui a paru sur la terre, et qui a t crucifi ; ils rpondront tout d'une voix avec le Prophte ; "C'est le Seigneur des armes qui est vritablement Roi de gloire" c'est lui que l'honneur et l'empire appartiennent dans les sicles ternels.

Notes 1. 2 Cor 5.17 2. 3 Rgnes 21.14 (2 rois 21.14)

Homlie pour le saint jour de Pques


(Homlie 14, p 397 ; PG 65. 795) La fte que nous clbrons aujourd'hui est auguste, et cette assemble est belle et nombreuse. Cette solennit comprend les Mystres anciens, et les nouveaux. Non seulement les hommes prennent part cette fte et tmoignent la joie qu'elle leur inspire, mais les Anges eux-mmes se joignent nous pour clbrer le triomphe de la Rsurrection de Jsus-Christ. Ils s'assemblent en troupes pour attendre Jsus-Christ notre Dieu et notre Roy, et pour le recevoir dans le Ciel comme le Vainqueur de l'enfer et de la mort. Tous les Saints veulent tre de la fte, et chantent haute voix que Jsus-Christ est l'origine et la source de la lumire. La terre qui a t abreuve du Sang d'un Dieu, se rjouit ; la mer se glorifie de l'avoir vu marcher sur ses eaux. Que tous ceux qui ont t rgnrs par l'eau, et par le Saint Esprit, fassent leurs efforts pour bien clbrer cette fte ; mais que le premier homme, surtout, se rjouisse, pour avoir t dlivr de l'ancienne maldiction. La Rsurrection de Jsus-Christ doit nous combler de joie parce que sa Passion a t le l'origine de notre salut : sa mort nous a procur l'immortalit, ses plaies ont t la cause de notre gurison, sa chute nous a relevs. Les Isralites clbraient autrefois cette fte en Egypte sous des prfigurations : l'Agneau qu'on immolait tait le symbole de Jsus-Christ crucifi. Mais l'Evangile veut que la fte de la Rsurrection soit notre Pque, et que nous la clbrions en esprit. La Loi des Juifs ordonnait qu'on immolt un Agneau, mais dans la loi nouvelle, Jsus-Christ est l'Agneau de Dieu ; il est le bon berger qui donne sa vie pour son troupeau. Le Sang de l'Agneau qu'on rpandait l'entre des maisons tait une protection qui gardait les Juifs de la mort, mais maintenant le prcieux Sang de Jsus-Christ est rpandu pour le salut du monde, et pour nous valoir la rmission de nos pchs. Dieu fit mourir tous les premiers ns d'Egypte en une nuit, mais maintenant c'est le pch que l'on fait mourir le confessant ; Pharaon fut englouti sous les eaux avec une nombreuse arme, mais maintenant le pch est comme noy dans les eaux salutaires du Baptme. Les Hbreux en passant la mer rouge faisaient retentir des chants de victoire : "Chantons les louanges du Seigneur, qui a fait clater sa toute-puissance, et qui a prcipit dans la mer les hommes et les chevaux".[1] Ceux qui sont sortis des eaux salutaires du Baptme, disent aussi dans leurs chants de victoire "Il n'y a que Dieu qui soit Saint, il n'y a que notre Seigneur Jsus-Christ qui soit dans la gloire de son Pre. Amen". Le Prophte mle sa voix ce concert "Le Seigneur a pris possession de son Royaume ; il s'est revtu de gloire" [2]. Aprs que les Hbreux eurent pass la Mer rouge, ils furent nourris de Manne dans le dsert ; ceux qui ont t baptiss sont nourris d'un pain cleste : "Je suis descendu du Ciel". C'est pour cela que le saint aptre Paul s'crie "Toutes ces choses qui leur arrivaient taient des figures, et elles ont t crites pour nous servir d'instruction nous autres qui nous sommes rencontrs dans la fin des temps"[3]. Les Juifs se sont lourdement tromps et ils n'ont pas connu la vrit "Puisque s'ils l'avaient connue, ils n'auraient jamais crucifi le Seigneur et le Roy de gloire"[4]. Ces infortuns n'ont pas connu le Mystre des oracles, ni des symboles, qui ne devaient durer que jusqu' l'accomplissement de la vrit. Un statuaire qui veut fondre une statue du Roi en or, en argent, ou en cuivre, avant que d'entreprendre cet ouvrage, fait un model d'argile, et conserve exactement ce model jusqu' ce qu'il ait parachev la statue qu'il a envie de faire, d'autant que ce model contribue beaucoup la perfection de son ouvrage. Mais quand la statue est finie, l'ouvrier brise le model qui lui devient inutile et ne lui est plus dsormais d'aucun usage. C'est ainsi que les Juifs conservaient les figures et les symboles, avant que la Vrit se soit montre dans le

monde ; mais depuis que Jsus-Christ s'est manifest aux hommes et qu'il leur a appris qu'il tait la lumire du monde, la Vrit, la Vie, la Rsurrection ; il est inutile de conserver les symboles, puisqu'ils cessent de l'tre. C'est en vain que les Juifs, ennemis dclars de Jsus-Christ, continuent d'gorger l'Agneau pour la rdemption du Peuple, puisque le Fils de Dieu est le vritable Agneau qui efface les pchs du monde, lui qui a t immol pour nous dlivrer de l'Ange exterminateur. Qu'ils renoncent maintenant l'ancien levain pour s'attacher la Vrit, qu'ils ne mangent plus de laitues sauvages puisque Jsus-Christ a bu tout le fiel pour nous laisser un breuvage doux et agrable, qu'ils clbrent la Pque comme nous, "Non avec du vieux levain, ni avec le levain de la malice et de la corruption d'esprit, mais avec les pains sans levain de la sincrit et de la vrit"[5]. Afin qu'aprs cette vie, nous chantions dans la compagnie des Anges le triomphe de notre Matre, et que nous disions de concert : Le Seigneur a pris possession de son Royaume, il s'est revtu de gloire. [6] C'est lui que nous devons honorer et adorer dans les sicles ternels. Amen.

Notes 1. Ex 15.1 2. Ps 98.1 3. 1 Cor 10.11 4.1 Cor 2.8 5. 1 Cor 5.8 6. Ps 92.1

Eloge de St Jean, aptre et sur ces paroles "Au commencement tait le Verbe"
(Homlie 15, p 400 ; PG 65. 799) Les autres vanglistes ont expliqu la gnalogie temporelle de Jsus-Christ, mais Saint Jean ce dpositaire de la Thologie nous a parl de la nature ternelle du Verbe, et de quelle manire le Pre engendre son Fils avant le Commencement des sicles sans qu'il ait eu aucun tmoin de ce Mystre. Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tat avec Dieu, et le Verbe tait Dieu ; il tait au commencement avec Dieu. Toutes choses ont t faites par lui et rien de ce qui a t fait, n'a t fait sans lui. [1] Ces cinq pierres suffisent pour les fondements de l'Eglise. Au commencement tait le Verbe : l'vangliste ne dit pas que le Verbe a t fait au commencement ; il dit : Au commencement tait le Verbe. Ces paroles montrent qu'il n'a pas de commencement et qu'il y a une relation ternelle entre la personne du Fils, et celle du Pre. Ces paroles sont le fondement inbranlable de notre foi. Le Verbe tait Dieu : pour montrer que c'est la mme nature. L'vangliste lve la voix et tonne contre les paens lorsqu'il dit "Et le Verbe tait Dieu" pour montrer qu'il est parfaitement semblable son Pre. Ce qu'il ajoute fait une blessure mortelle aux Juifs : "Il tait au commencement avec Dieu" ; ce qui prouve qu'il est ternel comme le Pre. Enfin les Manichens sont confondus par ces paroles : "Toutes choses ont t faites par lui, et rien de ce qui a t fait n'a t fait sans lui". Il montre par-l que le Verbe a une puissance libre et absolue de crer tout ce qu'il voudra ce seul passage suffit pour dtruire les erreurs de tous les hrtiques, puisque toutes choses ont t faites par Jsus-Christ. Le ciel est son ouvrage, aussi bien que la terre et la mer. Il a produit de rien l'air et la lumire, les anges sont ses ministres et les chrubins lui servent de Trne. Il est Dieu comme le Pre ; le Saint Esprit est Dieu comme le Pre et le Fils ; la pluralit des personnes ne fait aucun tort l'unit de la Nature ; la Trinit ne divise pas la substance. C'est la mme Puissance, la mme Divinit, la mme Bont. Voil le fondement de notre foi et ce qui entretient l'unit de l'Eglise. C'est cette crance qui sanctifie le monde, qui dtruit les forces du dmon, qui abolit la circoncision des Juifs, qui confond les erreurs du paganisme, qui impose un silence ternel aux hrtiques. L'vangliste nous a fait connatre l'ternelle gnration du Verbe, lors qu'il a dit "Nul homme n'a jamais vu Dieu, c'est le Fils unique qui est dans le sein du Pre, qui l'a fait connatre"[2]. On lit encore dans un autre endroit de l'Evangile : "On entendit cette voix du Ciel c'est mon Fils bien-aim, dans lequel j'ai mis toute mon affection"[3]. Cette Gnration ternelle n'a pas eu de tmoins ; le Pre seul connat comment il engendre son Verbe de toute ternit et avant le temps, parce qu'il est le Crateur des temps. Les anges n'y taient pas prsents, puisque c'est lui qui a fait les anges ; il n'y avait pas encore de ciel : les cieux ont t affermis par la parole du Seigneur. La lumire du Soleil n'clairait pas le monde : il a cr une grande lumire pour clairer pendant le jour. On ne voyait encore ni lune, ni toiles : c'est lui qui a donn la lumire la lune, et aux toiles. Il n'y avait ni terre, ni mer ; car il a dit : "Que les eaux se ramassent afin que la surface de la terre se laisse voir" [4] : l'vangliste a donc dclar d'une manire toute miraculeuse que la gnration et la nature du Verbe est ternelle et qu'elle n'a pas eu de tmoins. Qui t'a inspir ces Mystres, grand Aptre ?

Les as-tu appris sur le lac de Gnsareth ? Mais on n'y a pas enseign de dogmes si merveilleux. Les as-tu appris en pchant ? Mais on ne traite pas des choses divines dans un emploi si bas et si mdiocre. Ton pre Zbde t'a-t-il donn quelques lumires l-dessus ? Mais c'tait un homme sans lettres et sans connaissances. As-tu t instruit dans ton village ? Il tait trop mprisable et habit non pas par des personnes polies, mais par des paysans grossiers. Sont-ce les Juifs qui t'ont servi de Matre ? Mais c'taient des prvaricateurs qui n'observaient pas la Loi. La Loi elle-mme tait un mauvais guide, puisque ce n'tait qu'une ombre de la vrit et Mose avait la langue trop grossire et trop pesante, pour parler d'une matire si releve. David disait, en parlant de lui-mme, qu'il tait un ver et non pas un homme. O as-tu donc appris qu'au commencement tait le Verbe ? Qui t'a lev des connaissances si sublimes ? Qui a donn ton esprit des ailes si fortes ? Tu t'es lev par la foi au dessus des nues et tu as abandonn la terre. Tu t'es mis au dessus de tout ce qui est cr ; tu as pass les Churs des Archanges ; tu es devenu semblable aux Sraphins et tu es all jusqu'auprs du Trne du Seigneur, qui est assis sur les Chrubins ; tu as expliqu une Gnration qui est infiniment au dessus de toute pense : tu nous as fait connatre cette nature incomprhensible et tu nous as enseign que le Verbe n'a pas de commencement et qu'il est ternel, et tu as dit "Au commencement tait le Verbe, et le Verbe tait avec Dieu, et le Verbe tait Dieu." Voil une grande grce, mes frres : un homme simple s'lve dans le Ciel par la pense pour s'instruire d un Mystre si sublime et pour y suivre le Verbe que la foi lui a fait contempler sortant du sein du Pre Eternel, comme Dieu engendr de Dieu. Il a vu le Saint Esprit ador avec le Pre et le Fils, et la Trinit dans une Unit de nature qui l'on donnait des louanges ternelles. De sorte que cet vangliste s'est trouv bien au-dessus des Sraphins, lesquels, blouis de cette trop grande lumire qui environne le Trne de Dieu, resserrent leurs ailes pour en voiler leur visage. Mais l'vangliste, aid d'une grce toute spciale, entreprend de parler de la Gnration et de la Substance Divine. Le divin Evangliste quittant le Ciel pour retourner la terre nous apprend que le Verbe a t fait chair : Il a vu le Verbe incarn sur la terre, sans que pour cela il ait t oblig de quitter le Ciel Il a vu une Vierge qui a enfant, sans rien perdre de sa puret Il a vu un sein plus vaste que le Ciel Il a vu une femme devenir mre, fans avoir commerce avec aucun homme et enfanter sans douleur. Il a vu un Dieu natre comme un homme Il a vu dans les faiblesses de l'enfance celui qui tait parfait avant tous les sicles Il a envelopp de langes celui qui dfit les liens de Lazare Il a vu la crature faire connatre le Crateur Il a vu une caverne devenir le propitiatoire du monde Il a vu la crature porter le Crateur Il a vu avoir besoin d'aliments celui qui nourrissait sa propre nourrice Il a vu dans le sein de sa Mre celui qui n'a jamais t spar du sein de son Pre Il a vu ador par les Mages celui qui est lou par les Anges Il a vu fuir en Egypte celui qui soutient de sa main tout l'univers Il a vu baptiser dans l'eau celui qui fait sortir les fontaines des entrailles de la terre.

Il a vu le Matre trahi par le disciple et li avec des cordes celui qui n'a pas bless en naissant l'intgrit de sa Mre. Il a vu traduit devant Pilate celui qui a tir du nant Pilate mme Il a vu couronn d'pines celui qui embellit la terre de fleurs Il a vu attach a une Croix sur la terre celui qui est de toute ternit au plus haut des Cieux. Il a vu dans le Tombeau celui qui ressuscite les morts Il a vu ressuscit celui qui avait prdit sa Rsurrection Il a vu descendre aux Enfers celui qui a mont au Ciel. L'Enfer a t contraint de rendre celui qu'il avait englouti sans le connatre. Enfin, qu'a vu ce grand Aptre ? Il a vu celui qui a abaiss les Cieux pour en descendre sans bruit et qui s'est cach aux Puissances clestes ; qui en prenant un Corps dans le sein d'une Vierge n'a pas quitt le sein de son Pre ; qui est dans les Cieux sans Mre, Dieu de Dieu, et qui est sur la terre le Fils d'une Vierge, brlant de l'amour des hommes, qui s'est fait Homme pour les sauver ; qui a sanctifi le ventre de sa Mre par le sjour qu'il y a fait, sans en ternir la puret. Celui que les vastes espaces du ciel ne peuvent contenir s'est renferm dans l'tendue du ventre d'une vierge. Celui qui a cr tout l'Univers d'une seule parole, qui est le Verbe ineffable du Pre et qui lui est consubstantiel ; ce Fils ternel qui n'a pas eu de commencement et qui cependant a commenc paratre dans le monde. Ces Mystres sont grands et inexplicables, mes frres ; le Ciel n'a pas t abandonn de celui qui est venu sur la terre pour sauver le monde. L'Evangliste nous donne l'intelligence de ces Mystres incomprhensibles par les paroles qu'il a mises au commencement de son Evangile. Que les paens se cachent de confusion, que les Juifs cessent de se montrer, que les Samaritains fuient de honte, que les Manichens soient confondus, que tous les hrtiques prissent avec tous les ennemis de la foi catholique et apostolique. Toute leur esprance est vaine, mais la notre nous conduit la rsurrection, et la vie ternelle par la grce de notre Seigneur Jsus-Christ, qui vit et rgne ternellement avec le Pre et le Saint Esprit ; qui la gloire, l'honneur et la puissance appartiennent dans tous les sicles. Amen.

Notes 1. Jn 1.1 2. Jn 1.18 3. Mt 3.17 4. Gen 1.9

Homlie pour la Pentecte


(Homlie 16, p 405 ; PG 65. 805)

C'est aujourd'hui, mes frres, que nous avons t combl de la grce du Saint Esprit, c'est aujourd'hui qu'elle a opr avec plus d'clat et qu'elle est parvenue au plus haut degr d'lvation. Sitt que la grce du Saint Esprit a paru, les langues des muets sont devenues loquentes, les ignorants ont parl d'une manire docte et pleine d'rudition, des pcheurs timides et lches sont devenus hardis et intrpides. J'espre que cette mme grce qui descend aujourd'hui du Ciel, bannira de mon cur la timidit et la lchet, et qu'elle supplera la mdiocrit de mon intelligence. Avant la descente du Saint Esprit, Pierre tremblant la vue d'une simple servante renia son Matre ; mais depuis que le Saint Esprit fut descendu sur la terre il soutint hardiment les intrts de son Matre devant les Rois et devant les Peuples, disant avec assurance "Nous ne pouvons pas ne pas parler des choses que nous avons vues et entendues"[1]. Les Juifs, surpris d'un prodige si nouveau, croyaient que les Aptres taient ivres : ils prenaient pour ivresse l'loquence du Saint-Esprit ! Mais Pierre rfuta vivement ce reproche et prouva le Mystre par la circonstance du temps : car comme Jsus-Christ avait t attach la Croix la troisime heure, ce fut aussi la troisime heure que le Saint Esprit descendit sur les Aptres en forme de langues de feu : notre Dieu est un feu dvorant. Le prophte compare l'avnement du Fils de Dieu la pluie, qui tombe sur de la laine. Mais dans le Mystre que nous clbrons, pour montrer que Dieu est Esprit, "On entendit tout d'un coup un grand bruit comme un vent violent et imptueux qui venait du Ciel et qui remplit toute la maison o ils taient assis.[2]" Le prophte Isae, pour prouver la divinit du Saint-Esprit, s'exprime en ces termes : "J'ai vu le Seigneur assis sur un Trne haut et lev, les sraphins taient debout alentour, et il me dit : Qui est-ce qui ira trouver ce peuple, et qui enverrai-je ? Le cur de ce peuple est endurci, il a les oreilles bouches, il ferme les yeux pour ne pas voir, il ne veut pas entendre ce qu'on lui dit parce qu'il ne veut pas se convertir ni que je le gurisse." Vous qui combattez la divinit du Saint-Esprit, voulez-vous tre assurs que c'tait le SaintEsprit mme qui tait assis sur ce Trne lev dont parle le prophte ? Ecoutez ce que dit le saint aptre Paul et laissez-vous convaincre par un tmoignage si illustre. L'Aptre ayant t amen Rome pour tre prsent Nron trouva dans cette ville une grande multitude de Juifs et il voulut leur enseigner le chemin du salut. Les uns croyaient ce qu'il disait et les autres ne le croyaient pas. Ne pouvant s'accorder entre eux, ils s'en allaient, ce qui donna sujet l'aptre de leur dire cette parole : C'est avec grande raison que le Saint-Esprit, qui a parl nos Pres par le prophte Isae, a dit : Va vers ce peuple et dis-lui : "Vous couterez, et en coutant vous n'entendrez pas ; vous verrez, et en voyant vous ne verrez pas".[3] Ces paroles prouvent videmment que le Saint-Esprit est Dieu. Lorsque la sainte Ecriture fait mention de la Trinit, elle parle toujours avec loge du Saint-Esprit : "Les cieux ont t affermis par la Parole du Seigneur, leur force est leur beaut et un effet du Souffle de sa bouche.[4] Lorsque le Sauveur du monde se prsenta pour tre baptis et que le Pre ternel rendit tmoignage de son Fils, le Saint-Esprit descendit sous la forme d'une colombe ; il descend aujourd'hui sur les aptres en forme de langue de feu. Ce mme Esprit fit mourir Ananias en punition d'un mensonge : c'est lui qui distribue les grces comme il le juge propos. Comme l'Aptre le dit expressment : "C'est un seul et mme Esprit qui opre toutes choses, distribuant chacun ses dons, selon qu'il lui plat". Le mme Aptre, rempli du Saint-Esprit, rendit aveugle le magicien Elymas.

C'est le mme Esprit que Gabriel promit Marie en lui annonant l'heureuse nouvelle de l'Incarnation de Jsus-Christ : "Le Saint Esprit surviendra en toi, et la vertu du Trs-Haut te couvrira de son ombre"[5]. C'est le Saint Esprit qui descend sur les eaux du Baptme et qui opre en nous la grce par elles : il purifie nos pchs comme un feu et illumine ceux qui viennent d'tre baptiss. Il a compassion de nos faiblesses parce qu'il est Dieu. La gloire et la puissance lui appartiennent dans tous les sicles, Amen.

Notes 1. Act 4.20 2. Act 2.2 3. Act 18.24 4. Ps 32.6 5. Lc 1.35

Eloge de St Paul, aptre


(Homlie 18, p. 414 ; PG 65.817) Personne ne se morfond tandis que Paul combat ; l'ide de ses souffrances suffit pour dissiper nos abattements, ou peut-tre le souvenir de ses combats y sert de remde. La fte que nous clbrons aujourd'hui sa mmoire est grande, les spectacles que ce citoyen de Tarse nous fait voir sont merveilleux. Les partisans de la pit sont combls de joie en voyant le courage de ce grand Aptre, en se souvenant qu'il a t lev au Ciel, qu'il a rempli le monde des maximes de sa sagesse, qu'il a sanctifi les eaux de la mer par ses naufrages, qu'il a disput de rapidit avec le soleil, qu'il a rendu clbre la corbeille dont on se servit pour le faire vader, qu'il a triomph de la mchancet des hommes, qu'il a clair l'Eglise par les lumires qu'il lui a communiques, qu'il a honor la prison dans laquelle on l'a enferm, qu'il a rendu son Tombeau glorieux. Tout l'univers a les yeux fixs sur les combats de Saint Paul et sur les voyages d'un homme qui exerait un mtier si commun, sur les plaies dont le corps de cet athlte a t couvert. On admire les trophes de ce conqurant, la vigne de ce vigneron, les remdes de ce mdecin, le vol de cet Aigle, et la victoire qu'il a remporte sur les dmons. Car il a dmasqu le diable, il a dsol la Synagogue, il a dtruit les idoles, il a fait triompher la Croix, il a rprim l'audace des paens, il a rpondu avec sagesse tous ceux qui l'ont attaqu, il a prch partout l'Evangile avec libert, il a fait abolir la loi, : il a vaincu en combattant. Sa voix et ses discours taient comme un tonnerre qui renverse tout ce qui s'oppose son passage ; dans tous les pays o Paul s'est trouv, il y a paru comme un soldat invincible. Tarse l'a produit, mais le Ciel l'a ravi : Damas l'a rgnr, le monde a publi son bonheur, Rome y a mis la dernire main, le Ciel enfin a couronn ses travaux. Son corps a t couvert de cicatrices, mais toutes les langues ont publi ses combats et son triomphe ; dans toutes les ftes on rappelle la mmoire des prodiges qu'il a oprs : tout ce qu'il a fait a quelque chose de merveilleux. Ses Eptres sont comme des filets pour prendre les hommes et pour les conduire au port du salut, ses habits gurissent toutes sortes de maladies, sa langue a t la trompette de l'Evangile, sa chute a relev l'univers, l'aveuglement o il est tomb a communiqu aux autres les lumires de la foi, ses plaies nous ont servi de remdes, ses naufrages ont fait la sret de l'Eglise, ses chanes sont comme les liens de la charit, le sang qu'il a vers a t un sacrifice de clmence, sa mmoire honore encore les fidles.

Il n'y a rien dans le monde de comparable la gloire de l'apostolat : l'ancienne loi tait recommandable de mille faons, mais le Soleil levant a teint la lumire de la lampe. On ne trouve rien qui gale la dignit des Aptres, ils ont t les ministres du Verbe ; ils ont approch celui qui tait l'accomplissement des figures ; ils ont suivi celui dont l'immensit remplit tout ; ils ont entendu la voix de celui qui appelle "les choses qui ne sont pas comme si elles taient". [1] Ils ont entran tout l'univers aprs eux par leurs paroles ; ils ont vol comme des aigles aux deux extrmits du monde, ils ont arrach les racines de l'erreur comme on arrache l'ivraie, ils ont brl les autels des faux dieux comme on brle des ronces sches, ils ont extermin les idoles comme des btes froces, ils ont donn la chasse aux dmons comme des loups ; ils ont rassembl dans l'Eglise les fidles comme des brebis ; ils ont engrang les orthodoxes comme les pis ; ils ont repouss les hrtiques comme la paille ; ils ont fait scher le Judasme comme du foin ; ils ont mis le feu la secte des paens comme une fort ; ils ont cultiv le monde par le secours de la foi ; ils ont rpandu leur lumire partout, comme fait l'toile du matin. [1b] C'est pour cela que le Sauveur disait l'Aptre : Ma grce te suffit. [2] Comme un soleil, tu as clair le monde entier par tes prdications ; comme la lune, tu as chass les tnbres de l'ignorance ; comme un aigle, tu as vol jusque dans le Ciel ; comme une pierre prcieuse, tu as brill dans le fond de la mer. "Ma grce te suffit" : considre les victoires que tu as remportes et reconnais ma puissance ; les Princes, transports de fureur, t'ont attaqu ; les Peuples se sont jets sur toi ; les Rois t'ont condamn ; les villes se sont souleves ; les Juifs t'ont dress des embches ; les paens se sont dchans contre toi ; on a aiguis les pes, on a prpar des chanes ; mais l'Aptre intrpide au milieu de tant de dangers, s'criait : "Qui nous sparera de l'amour de Jsus-Christ ?" [3] Hros que tant de combats et tant de victoires ont rendu recommandable ! Parcourez, je vous prie, les combats que ce grand Aptre a livrs, et vous serez tonn de ses victoires : il a amen son parti les Romains par la lettre qu'il leur a crite ; il a entran les Corinthiens par la force de la Croix ; il a converti les Galates par les reproches qu'il leur a faits ; il a renvers la Diane d'Ephse ; il a pris les Athniens au filet par le moyen d'un Autel ; il a gagn le gelier qui le tenait prisonnier chez les Philippiens ; il a fait dans Antioche des prdications vhmentes ; il a fait marcher un boiteux Lystres ; il a ressuscit Eutyque Troade ; il a triomph d'une vipre dans une le ;

il a rendu un magicien aveugle dans Chypre ; il a soutenu l'honneur de la Croix dans Jrusalem ; il a pleinement accompli sa carrire ; les prils sur les fleuves n'ont pas t des obstacles sa force ; les prils des voleurs ne lui ont pas fait perdre le trsor de la foi ; dans les prils o il a t de la part de ceux de sa Nation, il a montr un courage invincible, et surhumain ; dans les prils de la part des paens, il a conserv l'intgrit de l'Evangile ; les prils qu'il a couru au milieu des villes, n'ont pu interrompre ses victoires ; dans les prils au milieu des dserts, il a fait clater la lumire de l'Evangile ; dans les prils sur la mer, la patience ne lui a jamais manqu ; dans les prils entre les faux frres, il a trouv de vritables fidles parmi les Juifs. Le dmon a puis tous ses artifices pour e tenter, mais il n'a p lui enlever le fruit de ses victoires. Tous les membres de Saint Paul ont t les instruments de ses triomphes : sa tte tait comme le rempart de la vertu ; ses yeux ont contempl la trs sainte Trinit ; sa langue a annonc comme un tonnerre les Mystres de la Thologie ; ses cicatrices jetaient plus d'clat que les toiles, ses pieds lui ont servi porter l'Evangile par tout l'univers ; ses paroles gurissaient les maux de l'esprit ; ses ptres servaient comme de filets prendre les hommes pour les sauver ; son cur comme une vaste mer tait plein d'attention ; sa sueur a arros les nouvelles plantes de l'Eglise ; sur la base et l'appui de la Loi, par un trsor qui a enrichi le monde entier, il a dissip toutes les erreurs ; il a triomph de la mort ; il n'a cess de parler que quand il a t dans le tombeau et tout mort qu'il tait, il s'criait :"Jsus-Christ est ma vie, et la mort m'est un gain". [4] C'est Jsus-Christ que la gloire et l'empire appartiennent, avec le Pre et le Saint Esprit, maintenant et dans tous les sicles. Amen.
Notes : Comme il n'existe pas actuellement de fte ddie St Paul seul, je l'ai plac pour la fte des saints Pierre et Paul. 1. Rom 4.17 1b. On retrouve un argumentaire quasi identique, quoique plus succinct, dans l'homlie 19 2. 2 Cor 12. 9 3. Rom 18.35

Eloge de St Andr, aptre


(Homlie 19, p. 418 ; PG 65.821) Les filets des Aptres ont une rsistance merveilleuse : malgr la multitudes de poissons qui y ont t pris, ils ne se sont pas rompus Le temps ne peut user des filets que la grce a tiss et qui ne sont pas des produits de la technique : quoique les pcheurs soient morts, leurs instruments subsistent toujours ; ces filets dont ils se sont servi pour prendre le monde ne sont pas uss. On n'aperoit pas le travail de ces pcheurs, et cependant leurs filets se remplissent : le lin qu'ils ont employ pour les faire ne peut devenir la proie du temps ; leurs hameons n'ont pas t faits avec de l'acier que la rouille peut gter ; ils ne se sont pas servi d'appt pour prendre les poissons ; ils ne se sont pas assis sur des rochers battus par les flots ; ils n'ont pas mont sur des barques que la tempte pouvait submerger ; les poissons qu'ils ont pris ne sont pas des animaux muets et dpourvus de raison. Si l'adresse dont ils ont fait preuve est admirable, leurs instruments taient nouveaux et inusits : au lieu de canne, ils ont employ la prdication, la mmoire au lieu de ligne, les vertus au lieu d'hameons, les miracles au lieu d'appt. Ce n'est pas pour la terre qu'ils pchent, c'est pour le Ciel : l'Autel leur a tenu lieu de barque ; au lieu de poissons, ils ont pris des Rois ; au lieu de filets, ils proposent l'Evangile ; la grce est leur art ; ce n'est pas la mer, c'est la terre qu ils parcourent. Qui a jamais vu une pche semblable, o l'on prend des hommes au lieu de poissons ? puissance admirable de la Croix ! effet merveilleux de la divine bont ! zle infatigable des Aptres ! Nul doute qu'il n'y a rien dans le monde qui puisse tre compar la force Apostolique. Le monde a vu souvent de grands prodiges ! Il a entendu crier un sang qui demandait vengeance, un frre anim contre son frre, tourment par les aiguillons de la jalousie, porter des mains assassines sur son propre frre ; il a vu une Arche sauver le reste du monde d'un naufrage gnral ; il a vu un vieillard arm contre son propre fils, prt a le sacrifier, sans toutefois l'gorger, offrant une victime qu'il n'a pas immole. Il a vu une cabane plus vaste que le Ciel, et une simple maison qui a renferm la Majest de Dieu ; il a vu un larcin devenir une source de bndictions, et un combat du Crateur avec son serviteur ; il a vu l'envie semer la discorde entre des frres, et une servitude porter un esclave jusque sur le trne ; il a vu un buisson jeter des flammes, et une baguette faire une infinit de miracles ; il a vu les eaux devenir solides, et les abmes de la mer a dcouvert ; il a vu une colonne de feu servir de guide un grand peuple, et une nue pendant le jour qui le protgeait des trop grandes ardeurs du Soleil ; il a vu un bton spare de la terre produire des feuilles, et le ciel faire pleuvoir de la manne pour nourrir les Isralites dans le dsert ; il a vu un homme arrter d'une seule parole le cours du Soleil, et une femme strile devenir fconde par

l'efficace prire d'un Prophte ; il a vu une poigne de farine se multiplier l'infini et produire plus qu'un champ fertile, et une cruche d'huile se changer en une espce de fontaine. Il a vu un Prophte enlev dans un char immatriel, et les os d'un mort devenir une source de vie. Voil les prodiges qui se sont passs dans le monde ! Mais toutes ces merveilles se sont vanouies comme une lampe qui s'teint ; ds que le Soleil commence paratre sur 1'horizon, les ombres se dissipent. Le monde qui a t le thtre de tant de merveilles n'a rien vu de comparable aux Aptres : ils ont t les ministres du Verbe incarn ; ils l'ont vu revtu d'une chair mortelle ; ils ont accompagn dans ses voyages celui dont l'immensit s'tend partout ; ils ont entendu la voix de celui qui a tout fait d'une seule parole ; ils ont enferm le monde entier comme dans un filet ; ils sont alls jusqu'aux extrmits de la terre ; ils ont arrach les erreurs comme de la zizanie ; ils ont brl les autels paens comme des pines sches ; ils ont dtruit les idoles ; ils ont banni les dmons ; ils ont rassembl les fidles en un corps ; ils ont dmasqu les hrsies ; ils ont aboli le Judasme ; ils ont dtruit la secte des paens ; ils ont ensemenc le monde avec les paroles de la Croix ; ils ont sem partout la parole de Dieu ; ils ont clair le monde comme des astres qui se lvent le matin : c'est pour cela que le Seigneur leur disait "vous tes la lumire du monde". [1] L'Enfant d'une vierge est votre Orient ; vous tirez votre clat de la grce de la Croix ; les langues que vous parlez vous servent de rayons ; le sicle futur est votre jour ; votre midi, c'est 1'heure du crucifiement ; votre couchant, le sjour dans le Spulcre ; votre nuit, la mort temporelle ; votre clat, la Rsurrection. Vous tes la lumire du monde. Considrez ces astres vivants et admirez les vives lumires dont ils brillent. Andr ayant rencontr le Seigneur comme un trsor de lumires, s'adressant son frre Simon, lui dit :"Nous avons trouv le Messie !" Quelle marque d'une amiti sincre ! Pierre a commenc vivre le premier et il est venu au monde avant Andr son frre ; mais le cadet a attir l'an la connaissance de l'Evangile. Nous avons trouv le Messie ! Cette expression indiquait la joie qu'il ressentait intrieurement de la dcouverte qu'il venait de faire ; c'est comme s'il avait dit, "nous avons trouv un trsor". Fuis, Pierre, la pauvret de la circoncision ; dpouille-toi des lambeaux dchirs de la Loi, secoue le joug de la lettre ; que toutes les choses du monde ne te paraissent maintenant que comme des choses insignifiantes ; ne considre tous les biens prsents que comme des songes ; regarde Bethsada comme un village mprisable ; tes filets comme les outils de la pauvret ; ta barque comme un pige pour le naufrage ; ton mtier de pcheur comme un emploi trop hasardeux et trop expos au naufrage ; les poissons comme une amorce de la gourmandise ; la

terre comme un sjour expos mille troubles ; le monde comme un lieu de corruption ; le Temple comme une retraite de voleurs ; Jrusalem comme le Tombeau de tous tes Prophtes ; les paens comme une nation arme contre Dieu et qui lui a fait toutes fortes d'outrages ; Caphe comme le chef d'un conseil corrompu. Nous avons trouv le Messie ; lui que les Prophtes avaient annonc, que la loi avait clairement dsign ; nous avons trouv le trsor de la Loi qui avait t dsign sous tant de figures, que le prophte Miche avait vu sur le Trne de la gloire, qu'Isae avait contempl au dessus des sraphins, qu'Ezchiel avait vu sur les chrubins, Daniel au dessus des nues, que Nabuchodonosor avait remarqu dans la fournaise, qu'Abraham avait reu dans sa maison, que Jacob n'avait laiss partir qu'aprs avoir reu la bndiction ; nous avons vu celui qui est engendr de toute ternit et qui s'est manifest au monde dans ces derniers temps ; c'est un trsor inpuisable et que les voleurs ne peuvent drober, dont l'existence est ternelle, mais qui ne s'est laiss voir que depuis peu de temps. Nous avons trouv le Messie, c'est dire le Christ. On avait dj vu plusieurs "christs", mais ils ont tous pay le tribut que l'on doit la mort. Abraham a t un christ, mais on a mis son corps dans un tombeaux ; Isaac l'a t de mme, mais il n'en reste que les os ; Mose a t un christ, mais on ne sait pas mme o il a t enterr : tous ces christs sont devenus la proie et les captifs de la mort. Mais ce Christ qui est Dieu par sa Nature, et qui s'est fait Homme par un effet de sa grande misricorde, qui a consacr le ventre d'une vierge en se faisant homme ; il a choisi des pcheurs pour remdier aux maux qui dsolaient le genre humain. C'est lui que la puissance, l'empire, la gloire, l'adoration appartiennent, et son Pre qui lui est consubstantiel, et au Saint Esprit, maintenant et toujours et dans tous les sicles. Amen.
Notes 1. Comparer avec l'argumentaire, plus dvelopp, de l'homlie 18

Homlie sur l'Incarnation de Notre Seigneur


(Homlie 2, p 324 ; PG 65. 691) La psalmodie a de grands charmes, quand elle est anime de l'esprit de Dieu. Les Prophtes ont je ne sais quoi d'agrable et de terrible tout ensemble. Le chant des Psaumes est salutaire, il apaise par son harmonie le trouble et l'agitation des esprits. Comme la faux coupe les pines, ainsi les Psaumes bannissent la tristesse quand on les chante mlodieusement et ils arrachent jusqu'aux racines de nos ennuis ; ils calment nos inquitudes, ils tarissent la source de nos pleurs, ils soulagent ceux qui sont dans les souffrances, ils excitent les pcheurs la componction, ils leur inspirent des sentiments de pit ; ils peuplent les dserts de ceux qui abandonnent les villes, ils font btir des monastres, ils apprennent garder la virginit, ils inspirent la douceur et la mansutude, ils fortifient la charit, ils font entendre que les pauvres sont heureux, ils exhortent la pnitence, ils lvent au Ciel toutes nos penses ; ils font que les Eglises regorgent de l'affluence du peuple ; ils sanctifient les prtres, ils mettent les dmons en fuite, ils aident prvoir l'avenir ; ils expliquent les Mystres, et prouvent la Trinit, comme on le voit par ces paroles "Le Seigneur a dit mon Seigneur, assieds-toi ma droite, jusqu' ce que je rduise tes ennemis a tre l'escabeau de tes pieds". [1] Les Psaumes nous apprennent que le Fils est assis dans un trne gal celui de son Pre ; ils ne lui donnent pas le honteux emploi d'un serviteur. L'on voit clairement par les Psaumes de David, que la nature du Fils est toute puissante, que sa volont est suprieure toutes choses, qu'il est toujours dispos faire des grces, qu'il a cr le monde de sa propre autorit, qu'il n'est soumis personne. Seigneur que tes ouvrages sont admirables, on y voit les marques de ta haute sagesse et la terre est toute pleine de tes biens et elle n'a rien qui ne tmoigne ta magnificence. [2] Ces paroles doivent confondre Arius, Eunomius, Macdonius, et Nestorius, qui sont comme les quatre soutiens du char du dmon, les fondateurs des hrsies, les inventeurs des blasphmes les plus horribles, les homicides des mes, les fauteurs de l'impit, les ennemis de la Trinit : qu'ils fassent une srieuse rflexion sur ce verset de David "Que tes ouvrages, Seigneur, sont merveilleux, tu as fait toutes choses avec une extrme sagesse !" David exalte les ouvrages du Fils de Dieu, mais ces blasphmateurs diminuent sa gloire autant qu'ils le peuvent. Tous les ouvrages du Fils de Dieu notre Seigneur sont sans doute nouveaux et merveilleux. L'loquence la plus pompeuse n'a pas de termes qui puissent les expliquer, elle ne peut parler dignement de la puissance du Crateur. Dieu a fait toutes choses avec une extrme sagesse ; il a cr les anges partir de rien, au moindre signe de sa volont, toutes les cratures ont paru dans le monde, aussitt qu'il l'a ordonn, la lumire est sortie des tnbres ; il a arrondi le Ciel en vote, il a tir la terre des abmes, il a embelli le soleil comme un poux, il a assujetti la lune une infinit de vicissitudes, pour l'utilit du monde, il a fabriqu cette prodigieuse multitude d'toiles pour clairer l'Univers, il a tabli l'union parmi des lments contraires ; il tempre le feu par l'eau, les fleuves ont leur source dans les entrailles de la terre, l'air lve les choses pesantes et des qualits contraires entretiennent entre elles une espce de socit. Je dvelopperai ce Mystre : Dieu a paru sur la terre, par le ministre d'une vierge. Cette naissance ne diminue pas sa grandeur, et ne cause aucun changement dans sa nature incre. Le Crateur s'est revtu de la forme d'une crature, celui dont l'immensit est infinie a t renferm dans les bornes de la terre aprs avoir pris un corps de chair ; il s'est fait homme, mais il a t exempt du pch ; il a dlivr le genre humain de la mort par la puissance du bois de la Croix ; son tombeau a dtruit l'empire de la mort, ses opprobres lui ont acquis une gloire ternelle ; il a fait voir dans le Jourdain la figure du Baptme. La mer, les vents, les dmons,

ont prouv en leur manire la divinit de Jsus-Christ. Car il a calm d'une seule parole la furie des flots ; il a fait taire le bruit des vents, les dmons taient tourments d'une manire invisible ; les lments reconnaissaient la souveraine puissance de celui qui leur commandait et donnaient des marques de leur respect et de leur crainte : "Tu as fait sentir ta puissance aux eaux de la mer, le fond des abmes en a t troubl". [3] En vrit, les ouvrages de Dieu sont les effets d'une haute sagesse, il a fait parler les cratures muettes, il a cr le premier homme d'un peu de poussire. L'embryon se forme de la semence fermente dans le sein de la mre, le corps crot peu peu, la chair devient anime, la raison lui donne la dernire forme et fait de lui un animal parfait ; mais l'art qui met au jour un ouvrage si merveilleux est inexplicable. Ainsi les mains de Dieu ont t comme le sein o le premier Adam a t form, la terre a t la matire d'o il a t tir : le Crateur n'a pas senti les douleurs de cet enfantement ; le souffle de Dieu a anim cette matire inerte, les fontaines du Paradis terrestre ont servi de lait, on lui a fourni des aliments tout prpars qui ne lui ont cot aucun soin ; il a t form la ressemblance de son Crateur ; on lui a fait part de l'immortalit par une grce spciale ; il a t fait matre de tous les animaux qui ont t crs avec lui ; la cration d'Adam n'a t accompagne d'aucune douleur. Que les Juifs rougissent, qui insultent l'enfantement d'une Vierge, et qui s'en moquent en disant que si elle a mis un enfant au monde, elle a perdu sa virginit : quel pitoyable raisonnement ! la cration d'Adam a-t-elle eu de mauvaises suites, a-t-elle t accompagne de douleur ou d'infamie ? quelle raison ont-ils de soutenir que la naissance de Jsus-Christ a t suivie de corruption, comme celle des autres hommes ? Notre Seigneur Jsus-Christ a t appel le second Adam selon la chair parce que le premier Adam a t la figure du second, la terre, si l'on peut parler de la sorte, a t la figure du potier. La mort a exerc son rgne et sa domination depuis Adam jusqu' Mose, mme l'gard ceux qui n'ont pas pch par une transgression volontaire de la Loi de Dieu comme a fait le premier Adam, qui est la figure du second. [4] Voici de quelle manire Adam, le pre de notre Seigneur Jsus-Christ selon la chair, en a t la figure. Le serviteur a t le chef de la nature mais le Seigneur a t le principe de la vie ternelle. La main de Dieu a form le premier, l'autre a pris un corps de la manire qu'il lui a plu ; Adam a t fait l'image de Dieu, Jsus-Christ est l'image incre ; le premier a t anim par le souffle de Dieu, Jsus-Christ s'est montr sous la forme d'un esclave. La demeure d'Adam tait dans le Paradis terrestre, le Ciel est le trne de Jsus-Christ ; l'un est l'organe des cratures, l'autre est le Chef de l'Eglise. L'un a port la main sur l'arbre dfendu et y a trouv la mort ; l'autre a tendu ses bras sur la Croix pour embrasser tout le monde. Voila pourquoi il dit dans l'Evangile "Quand on m'aura lev de la terre, je tirerai tout a moi" [5]. Adam a eu une femme qui lui a tendu des piges et qui l'a sduit ; Jsus-Christ a eu une Mre vierge. On a enlev une cte Adam tandis qu'il dormait et on en a construit une femme, l'Eglise a t rachete par le Sang de Jsus-Christ dont le corps a t crucifi et mis dans un tombeau, mais sa Passion n'a pas fait de tort sa divinit. Il faut examiner pourquoi la cte fut te Adam pendant qu'il dormait, plutt que pendant qu'il tait veill. N'et-il pas t plus propos de lui ter cette cte, tandis qu'il avait l'usage libre de ses sens, afin qu'il pt tre tmoin d'un ouvrage si merveilleux, qui lui aurait donn de l'admiration pour le Crateur et qui l'aurait pouss chanter ses louanges ? Car que peut-on voir de plus surprenant que de la boue change en nerfs, en chair, en os, en poils ? Dieu pour deux raisons n'a pas permis qu'Adam ft spectateur de ce prodige. D'abord, de peur qu'il n'et quelque chagrin de voir qu'on le privait d'une de ses ctes, et qu'il n'en cont quelque aversion contre sa femme, quoiqu'elle ft d'une mme espce que lui, et qu'elle lui ft si

proche. Mais la principale raison est que Dieu connaissait parfaitement le gnie de l'homme, qui est naturellement curieux et jaloux de la libert. De sorte que pour lui ter l'envie d'aller fouiller dans le Mystre de gnration divine, il l'endormit afin de modrer son audace et sa curiosit ; c'est comme s'il lui avait dit "Puisque tu ne sais pas de quelle manire ton pouse a t forme, n'ais pas la prsomption d'examiner l'ineffable puissance de Dieu, et son incomprhensible gnration : tu ne saurais mme comprendre de quelle manire l'homme a t cr, comment pourrais-tu donc comprendre le Mystre de l'Incarnation ?" Il me semble qu'il serait propos de finir ce discours, cependant si vous m'en pressez, j'ajouterai encore quelque chose. Je me persuade qu'il y a ici quelque Juif, quelque renard de Jude cach dans la vigne de Jsus-Christ, qui aprs la fin du sermon, voudra railler sur ce que nous venons de dire, et vous tiendra peu prs ce discours : "Pourquoi vous autres Chrtiens inventez-vous des nouveauts, et pourquoi avancez-vous avec tant de prsomption et tant d'emphase des choses que vous ne sauriez prouver ? A-t-on vu Dieu sur la terre ? Non sans doute, si ce n'est du temps de Mose. Mais vous Juif qui raisonnez de la sorte, on n'a pas mme en ce temps-l vu Dieu parmi les hommes, comme on le prouve par le tmoignage de Mose, qui parle en ces termes : Faites attention vous-mmes, et rflchissez sur tout ce que vos yeux ont vu, afin que vous puissiez l'enseigner vos enfants ; souvenez-vous du jour du Seigneur, lors qu'il me parla, et qu'il me dit, Assemble le peuple afin qu'il entende ma voixet qu'il instruise ses enfants. Vous vous tes assembls au pied de la montagne de Sinai qui tait toute en feu, vous avez entendu la voix de votre Dieu qui vous parlait du milieu de la flamme mais vous n'avez pas vu la face de Dieu.[6] Pourquoi vous vantez-vous donc d'avoir vu ce que vous n'avez pas vu effectivement ? Peut-tre me demanderez-vous votre tour comment il est possible qu'une femme soit la Mre de Dieu ? il n'y a pas d'inconvnient dire qu'une femme soit la Mre d'un Dieu qui a pris un corps, puisqu'il n'y a rien d'impossible Dieu. Mais si vous ne voulez pas croire en vous basant sur ma parole, respectez du moins les oracles des Prophtes, lisez les avec attention, et vous y trouverez l'explication de ce Mystre, vous y verrez comment une vierge a coopr l'Incarnation. Je rapporterai d'abord la Prophtie, et je l'expliquerai ensuite. En ce jour-l, dit le Seigneur tout-puissant, l'homme appellera son voisin sous sa vigne et sous son figuier. L'ange qui me parlait m'a rveill comme on rveille un homme d'un profond sommeil, et il m'a dit : que vois-tu ? Je lui ai rpondu, je vois un chandelier d'or qui soutient un flambeau, sept lampes, sept entonnoirs, et j'ai demand l'ange ce que ces symboles voulaient signifier. Il m'a rpondu : ne le comprends-tu pas ? Non Seigneur, lui ai-je rpliqu. Voici, a-t-il ajout, la parole du Seigneur [7] . O profondeur des trsors, de la sagesse et de la science de Dieu ! Que ses jugements sont impntrables et ses voies incomprhensibles ! [8] Je vous ai rapport la Prophtie, il y faut joindre l'explication. En ce jour-l, dit le Seigneur tout-puissant. De quel jour veux-tu parler, saint Prophte ? Du jour de l'Incarnation, quand une Vierge ressembla au Ciel, quand des rayons de lumire sont sortis de son ventre, quand le Soleil incarn a pris naissance dans son sein, quand la lumire s'est revtue de la figure humaine, quand la naissance n'a pas t le commencement mais seulement l'apparition de celui qui venait au monde. L'Ange qui me parlait m'a rveill comme on rveille un homme d'un profond sommeil. Qui est cet Ange ? C'est celui qui a annonc de si heureuses nouvelles Marie. Quel est ce sommeil ? C'est le temps de la Loi, car de mme que les paupires couvrent les prunelles pendant le sommeil, ainsi durant le rgne de la Loi il y avait une espce de voile sur le cur. Et il m'a demand : Que vois-tu ? Je lui ai rpondu : Je vois un chandelier d'or. Que signifie ce chandelier ? Il est le symbole de la sainte vierge qui a apport une lumire incorruptible, savoir Dieu incarn. Pourquoi le Prophte ajoute-t-il que ce chandelier est tout d'or ? C'est

qu'elle est demeure vierge aprs son enfantement car le Prophte Ezchiel a dit : Cette porte demeurera ferme et on ne l'ouvrira pas, personne n'y passera ; ce privilge ne sera accord qu'au Seigneur Dieu d'Isral, qui fermera la porte aprs y tre pass. Job nous apprend que le ventre d'une femme est quelquefois appel "porte" : Pourquoi n'a t-il pas ferm les portes de mon ventre ? De mme que le chandelier n'est pas la source de la lumire, mais qu'il n'en est que le vhicule, ainsi la sainte Vierge n'est pas Dieu, elle n'en est que le temple. Il y avait, dit le Prophte, une lampe sur le chandelier. Que veut signifier cette lampe ? C'est Dieu le Verbe incarn, qui est la lumire de la terre, c'est lui qui a dit en parlant de foi : Je suis la lumire du monde [9]. De mme que la matire contenue dans la lampe reoit la lumire et la nourrit, ainsi dans le Mystre de l'Incarnation Dieu s'est revtu de la forme d'un esclave, et comme la lampe rpand sa lumire de haut en bas, ainsi Dieu est venu du Ciel en terre et c'est pour cela que le prophte s'criait Par les entrailles de misricorde de notre Dieu, qui a fait que ce Soleil levant nous est venu visiter d'en haut, pour clairer ceux qui taient ensevelis dans tes tnbres et dans l'ombre de la mort, et pour conduire nos pieds dans le chemin de la paix. Sept lampes clairaient sur le chandelier. Que veut dire le Prophte par ces sept lampes ? Ce sont autant de Lois particulires, comme on peut le prouver par ces paroles de David : Ta parole est comme un flambeau qui claire mes dmarches ; elle est la lumire qui sert de guide a tous mes mouvements. Salomon dit aussi que la Loi est une espce de lumire et de flambeau. Le Prophte veut donc parler de sept diffrentes Lois. La premire est la Loi naturelle, qui a t inspire tous les hommes ; c'est de cette loi dont parle l'Aptre quand il dit : Lors donc que les Gentils qui n'ont pas la Loi font naturellement les choses que la Loi commande, n'ayant pas la Loi, ils se tiennent eux-mmes lieu de la Loi. La seconde est une loi visible et sensible qui fait connatre le Crateur par les cratures, comme dit le Sage : le Crateur se peint en quelque manire dans la grandeur et la beaut des cratures. La troisime est la loi positive dont l'Aptre dit expressment ; qu'en elle-mme, la loi est sainte, le commandement est saint, juste et bon. La quatrime loi fut donne au temps de No sur une nue. La cinquime au temps d'Abraham touchant la circoncision. La sixime est la Loi crite. La septime est la loi de grce, car la grce a aussi sa loi particulire, selon ce que dit Saint Paul : Portez les fardeaux les uns des autres, et vous accomplirez ainsi la loi de Jsus-Christ. De sorte que les sept flambeaux qui sont sur le chandelier, dsignent les sept Lois dont je viens de parler. Jsus-Christ est venu au monde pour accomplir toutes les Lois comme le dit Saint Paul : Jsus-Christ est la fin de la Loi, pour justifier tous ceux qui croiront en lui. C'est pour cela que le Prophte a compar les sept Lois sept flambeaux. Qu'a-t-il voulu signifier par les sept entonnoirs ? Ce sont les sept dons du Saint-Esprit. On le prouve par ces paroles du prophte Isae : il sortira une branche de la racine de Jess, une fleur s'lvera de cette racine. L'Esprit du Seigneur s'y reposera, l'Esprit de sagesse et d'intelligence, l'Esprit de conseil et de force, l'Esprit de science et de pit, l'Esprit de crainte du Seigneur. Les deux oliviers sont le symbole des deux Testaments. Car comme les feuilles de l'olivier sont toujours vertes, ainsi les deux Testaments rendent ternellement tmoignage de JsusChrist. J'ai interrog l'Ange, et je lui ai demand que signifient toutes ces choses. L'Ange m'a rpondu, ne sais-tu pas ce que tout cela veut dire ? Et je lui ai rpliqu : non, Seigneur. De quoi parles-tu saint Prophte ? Tu dis : J'ai vu un chandelier, un flambeau, des lampes, des entonnoirs. Pourquoi es-tu en peine de ce que tu as vu de tes propres yeux ? J'ai vu, dit le Prophte, des objets matriels, mais j'examinais le miracle. Ceux qui naviguent sur la mer, aperoivent sa surface, mais ils ne dcouvrent pas une pierre prcieuse qui est cache au fond de l'eau. Ainsi le Prophte voyait distinctement les objets qu'on lui mettait devant les yeux, mais il n'en connaissait pas le mystre qu'il tchait d'approfondir. Voil pourquoi il ajoute : J'ai interrog l'Ange, et je lui ai demand ce que ces choses signifiaient. Qu'a rpondu l'Ange ? Il ne dit pas qu'il a vu un chandelier, un flambeau, des lampes, des entonnoirs, il nglige les

figures et les nigmes pour expliquer le miracle. Il dit clairement : Voici la parole du Seigneur. Que dis-tu, Ange ? Tu montres des vases, et tu fais l'Evangliste. Ce qu'on voit est le symbole et l'nigme ; mais la grce dcouvre le mystre. Les Juifs devaient, un jour, se formaliser de ce que le Sauveur natrait d'une vierge et qu'il prendrait une forme humaine. Dieu savait qu'ils n'pargneraient rien pour tcher de dcrier ce miracle, en disant, "Comment est-il possible que le Verbe qui tait au commencement, le Verbe qui tait avec Dieu, le Verbe qui tait Dieu, ait pu paratre sous une figure humaine, et prendre un corps par le ministre de l'une de ses cratures ?" Dieu pour confondre les Juifs a fait voir son Prophte un chandelier qui tait le symbole de la Vierge, des entonnoirs pour reprsenter ses dons, des oliviers pour les deux Testaments, une lampe pour designer le Sauveur. Vous pouvez apprendre par le Prophte Isae, que le Verbe incarn a t dsign sous le symbole d'une lampe : Que mon me se rjouisse dans le Seigneur, dit ce Prophte, il m'a revtu d'une robe qui inspire la joie, il m'a ceint la tte d'un ornement pareil celui qu'on donne aux poux, il ma donn des parures comme une pouse, il m'a fait pareil la terre, lorsqu'elle est toute couverte de fleurs, ou un jardin rempli d'arbres et de plantes. C'est ainsi que Dieu rendra la justice florissante, et qu'il comblera de joie tous les hommes. Je ne garderai pas le silence cause de Sion ; je ne me reposerai pas jusqu' ce que ma Justice brille comme une lumire, et que mon Sauveur soit comme une lampe allume. [10] Que l'honneur et la gloire lui soient rendus, et au Pre, et au Saint Esprit dans les sicles ternels. Amen.
Notes 1. Ps 109.1 2. Ps 103.25 3. Ps 76.17 4. Rom 5.14 5. Jn 12.3 6. Deut 4.9 7. Zacharie 4.1-6 8. Rom 11.33 9. Jn 8.13 10. Isae 62.1

Homlie sur la Mre de Dieu et l'incarnation du Fils


(Homlie 1, p 316 ; PG 65. 679) La fte que nous clbrons l'honneur de la sainte Vierge nous doit exciter, mes frres chanter ses louanges. En nous acquittant d'un devoir si saint, nous en retirerons de grands avantages parce que cette fte est comme le triomphe de la chastet et le plus haut degr de la gloire fminine en nous faisant voir une femme qui a conserve sa virginit avec la maternit. Cet assemblage est aimable et merveilleux : il semble que la terre et la mer y prennent part et qu'ils en soient touchs. La mer calme ses ondes et aplanit sa surface pour la commodit de ceux qui naviguent, les fleurs dont la terre est couverte adoucissent les ennuis et la peine des voyageurs. Que la nature se rjouisse, que tout le genre humain tmoigne la joie qu'il ressent. Que les hommes prennent part une fte qui fait tant d'honneur aux femmes, et qui comble de gloire les Vierges ; car Dieu a rpandu une surabondance de grce o il y a eu une abondance de pch. [1] La sainte Vierge Mre de Dieu, nous rassemble tous aujourd'hui. Ce trsor de virginit qui a toujours t exempt de toute souillure, ce Paradis mystique du second Adam, ce centre o les deux Natures se sont unies, ce lit nuptial o le Verbe a pous la chair, ce buisson vivant et anim qui n'a pas t consum par le feu : c'est cette nue lgre qui a port Celui qui est assis sur la tte des Chrubins, c'est Marie qui est servante et mre tout ensemble, qui est comme un pont de communication entre Dieu et les hommes. Elle est, si l'on peut parler de la sorte, le mtier o l'on a fabriqu d'une manire ineffable le tissu de cette union merveilleuse : le Saint Esprit en a t l'ouvrier par la vertu du Trs-Haut qui l'a couverte de son ombre, la chair pure et sans tache tire du chaste sein de Marie a t la matire de l'ouvrage, enfin le Verbe y a donn la dernire main. Qui a jamais entendu parler que Dieu se soit renferm dans les bornes troites du sein d'une femme et que celui qui comprend tout par son immensit ait pu se rduite dans un si petit espace ? Dieu est n d'une Vierge ; ce n'est pas simplement un homme. La femme qui avait t au commencement du monde la porte du pch, est devenue par cette naissance la porte du salut. Si le serpent rpandu son poison sur tout le genre humain par la dsobissance de l'homme ; le Verbe par son obissance en a fait un temple de saintet. De la mme tige d'o tait sorti Can, qui a t le premier des pcheurs, Jsus-Christ notre Rdempteur en est sorti, sans le ministre d'aucun homme. Dieu, dont la misricorde est infinie, n'a pas rougi de natre d'une femme : il ne s'est pas cru dshonor pour se renfermer dans le sein d'une Vierge qui il avait lui-mme donn la vie. Si Marie n'est pas demeure vierge aprs son enfantement, celui qu'elle a mis au monde n'est qu'un homme ordinaire et il n'y a rien de merveilleux dans cette Nativit. Mais si elle a conserv sa virginit avec la maternit, il faut conclure que l'enfant qu'elle a port dans son sein est Dieu, et ce Mystre est ineffable. Il n'a pas t infect en naissant de la tache du pch : il est entr sans obstacle dans une maison dont les portes taient fermes. Saint Thomas, voyant ce miracle qui tait une preuve de l'union des deux Natures, s'cria : "Mon Seigneur et mon Dieu !" [2] Ne rougis pas, homme, de cette Nativit qui a t l'origine et la cause de notre salut. Si Jsus-Christ n'et pris naissance dans le sein d'une femme, il n'et pu souffrir la mort pour nous racheter, et s'il n'et expos son corps la mort, il n'et pas vaincu en mourant celui qui avait l'empire de la mort, c'est--dire le dmon.

Un architecte n'est pas dshonor d'habiter la maison qu'il a lui-mme btie ; un potier ne fait pas difficult de manier l'argile pour rformer un vase qu'il a fait ; ainsi Dieu qui est trs pur n'a rien perdu de sa puret pour tre sorti du sein d'une vierge, puisqu'il n'avait contract aucune tache. En le faisant, il a pu y passer sans aucune fltrissure. O ventre qui a t comme le sceau de la libert du genre humain, et l'arsenal o l'on a construit des armes pour dtruire l'empire de la mort ! O champ fertile, o le Matre de la nature a fait natre un Epi sans l'avoir ensemenc auparavant ! O Temple dont Dieu mme est devenu le Prtre, sans changer l'ordre de la nature humaine, mais en se l'unissant par sa misricorde ! Le Verbe a t fait chair [3] quoique les Juifs ne le croient pas sur la parole de Dieu ; il s'est revtu de la forme d'un homme quoique les paens traitent ce miracle de fable. C'est pour cela que Saint Paul s'criait "Et pour nous, nous prchons Jsus-Christ crucifi, qui est un scandale aux Juifs et une folie aux paens" [4]. Ils n'ont pas connu la force de ce Mystre, parce que ce miracle surpasse les forces de l'intelligence humaine "s'ils l'avaient connu, ils n'auraient jamais crucifi le Seigneur et le Roi de gloire". [5] Si le Verbe n'tait pas descendu dans le sein de Marie, la chair humaine n'aurait pas t assise sur un trne de gloire. Si 'avait t une honte pour Dieu de se renfermer dans le sein d'une vierge qu'il avait luimme forme, il aurait aussi t dshonor en servant les hommes. S'il y avait eu de l'infamie attache ce ministre, il ne se serait pas fait pauvre pour nous, de riche qu'il tait. Il tait impassible par nature, mais il s'est expos aux souffrances par un excs de sa misricorde. Jsus-Christ n'a pas t chang en Dieu - loin de nous de penser cela -, mais Dieu touch de compassion s'est fait homme pour nous racheter, comme la foi nous l'enseigne. Nous ne prchons pas un homme difi ; mais nous croyons un Dieu incarn. Il a lev sa servante la dignit de Mre, quoique par sa Nature il n'en ait pas, de mme qu'il n'a pas de pre selon la chair. Car autrement comment l'Aptre aurait-il pu dire qu'il est sans pre, sans mre, sans, gnalogie ? [6] Sil est un homme comme les autres, il faut qu'il ait une mre ; s'il est purement Dieu, il ne peut tre sans pre ; mais le mme Jsus-Christ est sens mre, en tant que Crateur, il est sans pre en tant que crature. Prenez garde aux termes dont se servit l'archange Gabriel, quand il fit son ambassade. Gabriel : son tymologie signifie Dieu et Homme, parce que celui dont il annonait l'avnement tait Dieu et Homme tout ensemble. Pour rendre plus facile la crance de ce miracle, il a voulu y prparer les esprits par l'tymologie du nom qu'il portait. Apprenez d'abord les motifs et l'conomie de l'avnement du Fils de Dieu, et donnez celui qui s'est fait Homme, les louanges qu'il mrite. Le genre humain avait contract par le pch une dette considrable, il tait hors de son pouvoir de s'en acquitter. Tous les hommes avaient souscrit la dsobissance d'Adam, nous tions tous sous la servitude du dmon : il faisait voir dans les passions auxquelles notre corps est assujetti les titres de notre servitude ; il nous mettait devant les yeux, en faisant le dnombrement de nos vices, la dette dont nous sommes redevables et il demandait qu'on nous punt comme nous le mritions, et il rclamait notre supplice. Il fallait absolument encourir la mort et la damnation ternelle, puisque tous les hommes taient pcheurs, ou payer un prix qui pt galer la dette. L'homme qui tait le dbiteur, et qui avait pch, ne pouvait se racheter lui-mme ; l'ange n'tait pas en tat de rparer les maux du genre humain parce qu'il ne pouvait rien donner qui ft capable de payer la dette. Il n'y avait donc pas d'autre ressource, sinon que Dieu qui est impeccable de sa nature s'expost la mort pour racheter le genre humain : c'tait l l'unique remde nos maux.

Celui qui avait tir du nant la masse du genre humain, et dont le pouvoir est sans bornes, a trouv un remde excellent pour racheter ceux qui avaient t condamns la mort ; il s'est fait Homme dans le sein d'une vierge, par un prodige qui n'tait connu que de lui seul. Il n'y a pas de termes qui puissent expliquer ce miracle. Ce qui a t cr meurt ; celui qui Etait paye le prix de la ranon, selon cette parole de saint Paul : Dans lequel nous trouvons la rdemption qu'il nous a acquise par son Sang, la rmission de nos pchs, selon les richesses de sa grce. [7] Quel prodige, quel effet surprenant ! Il procure l'immortalit aux hommes, parce qu'il tait lui-mme immortel. On n'avait encore rien vu de semblable dans les sicles passs : on ne le verra plus dans les sicles venir : cela n'est arriv qu' cet Homme Dieu qui est n d'une vierge. Il n'a pas eu seulement la vertu de racheter tout le genre humain ; la ranon qu'il a paye est d'un plus grand prix que la dette. En qualit de Fils il participe la nature du Pre et c'est un privilge qu'on ne peut lui ter ; en tant que Crateur son pouvoir est sans bornes et il a toutes les vertus ncessaires son ministre. Si on le regarde du ct de sa misricorde, elle est inpuisable et infinie. En tant que Prtre, il prie ternellement pour nous : on n'a jamais vu en qui que ce soit un assemblage, si parfait de tant de vertus, et de tant de rares qualits. Rflchissez la bont infinie qu'il a pour les hommes : il s'est livr volontairement la mort pour en affranchir ceux mmes qui le crucifiaient, il a fait de l'impit de ses meurtriers l'occasion de leur salut. Le pouvoir de sauver et de dlivrer de la mort dpasse la capacit d'un homme ordinaire qui a besoin luimme de Sauveur, selon cette maxime de l'Aptre : Parce que tous ont pch, et ont besoin de la gloire de Dieu. [8] Puisque le crime place le pcheur sous la servitude du dmon, le dmon tait en droit de le prcipiter la mort ; ainsi notre salut tait dans un extrme danger et nous n'avions plus aucune esprance de nous dlivrer de l'empire de la mort. Ceux mmes qu'on avait destins pour nous retirer de ce malheur avouent que nos affaires taient dsespres. Les Prophtes disaient tout haut que nos maux surpassaient la puissance des remdes, et ils imploraient grands cris le secours du mdecin cleste. L'un disait "Seigneur, abaisse les Cieux, et descend vers nous". L'autre, "Guris-moi, Seigneur, et je serai guri ; fais paratre ta puissance et viens pour nous sauver !" "Dieu a vritablement habit parmi les hommes", s'criait Jrmie. "Mets en oubli, disait David, nos iniquits passes ; que tes misricordes se htent de nous prvenir, parce que nous sommes rduits une extrme misre. Hlas on ne trouve plus de gens de bien sur la terre ! Il n'y a plus personne dans le monde qui mne une vie vertueuse. O Dieu, secours-moi promptement, hte-toi de venir mon aide". "Celui qui doit venir, viendra dans peu, et ne tardera pas, disait le Prophte Habacuc, je me fuis gar comme une brebis qui s'est carte du troupeau. Ramne son devoir un serviteur qui conserve dans son cur le souvenir de ta Loi. Notre Dieu viendra visiblement, il est notre Dieu, et il ne demeurera pas dans le silence." Celui qui est Roi par sa nature n'a pas mpris le genre humain qui gmissait depuis longtemps sous une dure servitude, il n'a pas permis qu'il demeurt toujours oppress sous l'esclavage du dmon. Celui dont l'immensit remplit toutes choses a paru sur la terre, il a rpandu son Sang pour nous racheter, il a livr la mort cette chair qu'il avait prise dans le sein d'une Vierge, et il l'a sacrifie comme le prix de notre Rdemption : il a dlivr le monde de la maldiction de la Loi en dtruisant par sa mort l'empire de la mort. C'est ce que dit Saint Paul en termes exprs : Jsus-Christ nous a rachets de la maldiction de la Loi, s'tant rendu lui-mme maldiction pour nous, selon qu'il est crit, maudit est celui qui est pendu au bois. [9]

Il faut conclure que celui qui nous a rachets de la sorte n'est pas simplement un homme, puisque toute la nature humaine tait opprime sous le joug du pch. Il n'est pas non plus simplement Dieu sans tre homme, puisqu'il avait un corps ; car s'il n'et pas t revtu d'un corps humain, il n'aurait pu tre mon Rdempteur : il a pris dans le sein de sa Mre la forme d'un coupable et il s'y est fait un changement prodigieux ; il en a reu de la chair et il lui a communiqu le Saint Esprit qui a opr ce Mystre. Si Jsus-Christ est diffrent du Verbe, il n'y a plus de Trinit, c'est une Quaternit. Ne dtruisez pas le Mystre de l'Incarnation, qui est un ouvrage du Ciel, ne vous mettez pas au rang des disciples d'Arius qui divise d'une manire impie la substance de la Divinit, ne divisez pas des choses qui sont unies si troitement de peur que vous ne soyez spar de Dieu. Qui est celui qui a clair ceux qui taient dans les ombres et les tnbres de la mort ? Est-ce un homme simplement ? Mais comment aurait-il pu le faire, puisqu'il tait lui-mme dans les tnbres, selon ce que dit l'Aptre : "il nous a retirs de la puissance des tnbres, car vous n'tiez autrefois que tnbres, mais maintenant vous tes lumire en notre Seigneur" [10]. Qui est celui qui nous a fait voir la lumire ? David vous l'apprend : "Bni soit celui qui vient au nom du Seigneur". Parle-nous plus clairement, saint prophte, lve ta voix comme le son d'une trompette. Le Seigneur est le Dieu dont la lumire a brill pour nous clairer. Le Verbe a fait chair. [11] Les deux natures ont t runies, sans que cette union les ait confondues ; il est venu au monde pour nous sauver, mais il a fallu qu'il souffre la mort pour achever son ouvrage. S'il n'avait t qu'un homme ordinaire, il n'aurait pu nous racheter ; s'il avait t Dieu sans tre homme, il n'aurait pu souffrir la mort. Il tait Dieu, et il s'est fait homme ; il a eu la puissance de nous racheter cause de sa Divinit, il a pu souffrir cause de son Humanit. L'Eglise voyant que la Synagogue l'avait couronn d'pines, s'criait en gmissant : "Sortez, filles de Jrusalem, pour voir la couronne que sa mre lui a mise sur la tte". [12] Mais ces pines ont affranchi la terre de la maldiction qui la condamnait ne porter que des ronces et des pines. Il est tout ensemble dans le sein de son Pre, et dans le sein de sa mre : elle le porte entre ses bras, et il marche sur la tte des vents. Les anges l'adoraient dans le Ciel, et il mangeait sur la terre la table des publicains. Celui que les Sraphins ne regardaient qu'en tremblant a t soumis l'examen de Pilate ; des valets insolents lui ont donn des gifles, les hommes l'accablrent d'injures et d'opprobres, ils l'ont attach la Croix sans qu'il descendit pour cela du Trne de sa gloire ; il tait dans un tombeau, mais le Ciel ressentait les effets de son pouvoir ; alors qu'on le disait mort, il arrachait l'enfer sa proie. On le calomniait et on le traitait de sducteur, mais dans le Ciel on le regardait comme le plus saint de tous les hommes. O Mystre ineffable ! Je vois des miracles, et je conclus que celui qui les opre est Dieu ; je vois la Passion, et je conclus qu'il est homme puisqu'il souffre. II a ouvert les portes de la nature en tant qu'homme, mais sans que la virginit de sa Mre en souffrit aucune atteinte parce qu'il tait Dieu. Il sortit du sein de sa Mre de la mme manire qu'il y entra : il est n comme il a t conu. Il y est entr sans violence et sans souffrir ; il en est sorti sans corruption, selon cette parole du prophte Ezchiel "Le Seigneur m'a fait regarder vers la porte du Sanctuaire extrieur, qui tait tourne du cot de l'Orient : cette porte tait ferme. Et le Seigneur m'a dit : Fils de l'homme, cette porte sera ferme, et on ne l'ouvrira pas : personne n'y passera. Seul le Dieu

d'Isral aura ce privilge : il y entrera et il en sortira, et la porte sera toujours ferme". Tout ce passage regarde la sainte vierge Mre de Dieu. Finissons donc nos disputes, et laissons-nous clairer des lumires de l'Ecriture, afin que nous puissions mriter le Royaume du Ciel, par la grce de Jsus-Christ, qui la gloire soit rendue dans les sicles des sicles. Amen.
Notes Cette homlie a t prononce pour "une fte de la Vierge" dans la priode de Nol (peut-tre le dimanche prcdant la Nativit du Sauveur) avant 431, en la prsence de l'archevque Nestorius. Celui-ci, aprs l'homlie, prit la parole pour recommander la modration dans les louanges accordes Marie, sans toutefois critiquer directement le terme de "Thotokos" (Mre de Dieu) employ par deux fois . Elle a t insre, avec quelques remaniements, dans les Actes du Concile d'Ephse. En ce qui concerne la date, les propositions oscillent entre 428 et 430. 1. Rom 5.20 2. Jean 20.28 3. Jn 1.14 4. 1 Cor 1.23 5. 1 Cor 2.8 6. Heb 7.3 7. Eph 1.7 8. Rom 3.23 9. Gal 3.13 10. Eph 5.3 11. Ps 17.27 12. Cant 3.1

Homlie pour le jour de la Rsurrection de notre Sauveur Jsus-Christ et Eloge de la Princesse Pulchrie
(Homlie 12, p 390 ; PG 65. 787) Les fleurs qui naissent autour du Tombeau de Jsus-Christ sont brillantes, les lys qu'on y trouve ont un clat tout particulier et les toiles sont sorties de l'eau et le Soleil a fait voir sa lumire ceux qui taient ensevelis dans les ombres de la mort, et qui taient comme engloutis dans les profonds abmes de la terre. La captivit du Crucifi est glorieuse : considrez les trophes, ne doutez plus de la victoire. Contemplez la magnificence qui environne notre auguste Princesse Pulchrie qui rpand ses bienfaits sur le monde comme une source seconde de bndictions. Les Juifs, autrefois, accablrent saint Etienne sous un monceau de pierres dans le dessein d'opprimer le premier Partisan de la Croix ; mais cette sainte vierge en se consacrant Jsus-Christ a puis ses trsors en faveur des pauvres pour faire honneur la Religion ; elle a mortifi et dompt les mouvements de la concupiscence ; elle a plac la Croix sur son coeur comme sur un lit de parade, elle a orn ce temple auguste et elle en a fait, pour ainsi dire, un Ciel sur la terre. Sa foi est pure et sincre : elle croit que le Tombeau de Jsus-Christ est le trsor de notre salut, elle se glorifie dans la Croix qui nous a affranchis de notre ancienne dette, elle honore cette mort qui nous dlivre de la servitude, elle publie hautement que la Rsurrection est un prsent de celui qui a t crucifi, elle admire les effets du Baptme, dont la fcondit est si merveilleuse, elle contemple avec admiration le Mystre qui a triomph du dmon. Ce sont les prsents de Jsus-Christ crucifi et les trophes qui rendent son Tombeau glorieux, ce sont les faits illustres de notre Matre. Adam but un poison mortel dans le Paradis terrestre durant le jour, mais cette nuit l'Enfer a t forc de rendre celui dont il s'tait saisi sans le connatre. Qui a jamais vu de pareils prodiges ? Le Tombeau est devenu le remde du mal que le Paradis terrestre nous avait fait, la Croix a lev la maldiction de l'Arbre, la nature a respect celui que Judas avait vendu. Que dis-tu, Juif endurci ? Ces deux choses font voir manifestement ta folie, et rendent ta honte publique, je veux dire les oracles des Prophtes, et les prodiges que la nature a fait voir dans les Elements. Si tu ne respecte pas les paroles des Prophtes, respecte du moins les prodiges que la nature t'a fait voir. Les esclaves ont gmi pour les outrages qu'on a faits leur Matre : le Ciel s'est revtu d'paisses tnbres ; le Soleil pouvant a refus de prter sa lumire au monde ; la terre a trembl ; le Temple a dplor l'attentat des meurtriers de Jsus-Christ ; l'Enfer a rendu ses morts ; la terre a accus les Juifs par des voix muettes et leur a reproch leur endurcissement. Les morts, touchs par la Passion, s'crient tous de concert que c'est par le Sang de JsusChrist qu'ils ont t dlivrs des tnbres et des ombres de la mort o ils souffraient une si cruelle captivit. Il a dploy la force de son bras, par un effet de sa misricorde.

Vous savez, quelle a t la bont de notre Seigneur Jsus-Christ, qui tant riche, s'est rendu pauvre pour l'amour de vous. [1] Jsus-Christ, Fils du Dieu vivant, a confondu les superbes et il a exalt les humbles ; il a renvers celui qui avait l'empire de la mort, c'est--dire le diable, ce serpent infernal, qui est la cause de tous nos maux. Toute la terre tmoigne la joie quelle ressent la Rsurrection de Jsus-Christ, elle honore son triomphe par des Cantiques de ce que la libert a t rendue aux hommes, qui gmissaient depuis tant de sicles sous une si triste captivit. La lumire a t rendue aux aveugles parce que Jsus-Christ est la vraie lumire qui illumine tout homme venant dans le monde.[2] Le corps qu'il a pris dans le sein de la Sainte Vierge a dtruit l'empire du dmon par la Croix : il l'a dpouill des biens ternels pour le punir de l'envie invtre qu'il portait aux hommes, et des outrages qu'il avait commis contre Dieu mme en les portant mpriser ses Commandement, pour s'abandonner des plaisirs dfendus. Jsus-Christ, par sa Rsurrection, nous a donn la vie ternelle. C'est lui que la gloire et l'empire appartiennent, et au Pre et au Saint Esprit, maintenant, et dans tous les sicles. Amen.
Notes Pulchrie (399-453) est la fille d'Arcadius et d'Eudoxie et la sur de Thodose II. D'un caractre profondment pieux, Pulchrie fait rgner la cour une ferveur quasi-monacale. la mort de Thodose, Pulchrie monte sur le trne sans rencontrer d'opposition et pouse, afin d'avoir un appui militaire, un vieil officier thrace appel Marcien qui rgne avec elle. Elle est, avec Marcien, reconnue comme sainte par l'glise et fte le 10 septembre1. 1. 2 Cor 8.9 2. Jn 1.9

Annexe : L'homlie sur l'Annonciation


Il nous aurait plu infiniment de dbuter le prsent recueil par une homlie sur l'Annonciation, qui est le "prologue de notre salut", et celle que nous prsentons ci-aprs n'est pas, loin s'en faut, le moins bel exemple. Cependant son attribution Proclus est des plus problmatique. En effet, outre qu'elle intgres deux dialogues acrostiches qui sont nettement plus dans le style du VIIe sicle que du Ve, elle dpasse plus qu'outrageusement la longueur habituelle des homlies de Proclus. Il a donc sembl plus judicieux de donner en premier des exemples reprsentatifs du style de l'archevque de Constantinople. il aurait t encore plus malvenu de l'omettre purement et simplement : non seulement elle est dans le recueil de Nicolas Fontaine, mais en outre elle vaut le temps que l'on passera la lire.

Homlie sur la Mre de Dieu


(Homlie 6 ; p 346 ; PG 65. 721) L'esprance du gain adoucit la peine et les fatigues des marchands, l'amour qu'ils ont pour l'argent les rend intrpides et les fait affronter les temptes : aujourd'hui que nous entreprenons de parler de la gloire de la virginit et que nous nous exposons, pour ainsi dire sur cette mer, il faut que l'esprance des avantages considrables que nous attendons de cette hardie entreprise nous anime et nous aide surmonter notre faiblesse naturelle. Je vous prie d'apporter toute votre attention, vous qui devez tre les compagnons de ce voyage, les secours que vous me donnerez seront des tmoignages assurs de votre bienveillance. Mais je vous avertis, mes frres, que cette entreprise est prilleuse et que ceux qui manquent d'exprience sont encore plus en danger que les autres. Quoique plusieurs aient dj eu la hardiesse de se mettre sur cette mer, il en est peu qui aient pu rsister la tempte, et qui aient eu le bonheur de se mettre l'abri dans le port. Il y a quelque chose de divin, dans la virginit, c'est une vertu qui surpasse les forces ordinaires de la nature : c'est un habit riche et prcieux dont le Matre de la nature n'a pas ddaign de se revtir. Le Seigneur, dit le prophte, a pris possession de son Royaume, il s'est revtu de gloire et de beaut. [1] Il a joint l'habit royal au sacerdotal car, comme le dit l'Aptre, il est le grand Prtre selon l'ordre de Melchisdech. Aaron tait autrefois revtu de pourpre et de byssus : le byssus est le symbole de la vie sainte et irrprochable que les prtres doivent mener, la pourpre marque la vie agissante et pnible qui convient aux rois. De sorte que cet habit mystrieux tait tout la fois le signe d'une pit exemplaire et d'une vertu hroque. Le Seigneur qui possdait tout la fois le titre de Roi et de Prtre nous a tous rconcilis avec son Pre, en qualit de prtre, mais comme Roi il a dtruit l'empire du dmon qui avait pris les armes contre nous. Les discours qu'on fait en l'honneur de la puret, sont agrables comme des gteaux de miel : ils tirent leur douceur de la vrit de la foi, et de l'exactitude d'une vie agissante. La virginit est comme un jardin mystique plant de toutes sortes de plantes qui sont agrables la vue, qui sont le symbole de la contemplation spirituelle, et rempli de toutes sortes de fruits bons manger, qui sont le symbole de la vritable doctrine. C'est dans ce jardin que Dieu a plant l'arbre de vie, avec l'arbre de science qui fait distinguer le bien d'avec le mal. La virginit tient en bride les dsirs que la concupiscence excite ; c'est cette terre promise o l'on gote le lait spirituel et tout pur et o l'on trouve des sources d'un miel incorruptible pour aider les

hommes qui vivent sur la terre aimer la pudeur et l'honntet. Les personnes dvoues Dieu doivent avoir un grand soin de conserver la chastet. L'Eglise est reprsente par un double symbole ; Toute la gloire de cette Reine qui est fille du Roi vient du dedans, elle est revtue d'une robe en broderie d'or seme de diverses fleurs. [2] Salomon la compare un figuier qui porte des fruits d'honntet, il compare les prtres une vigne charge de raisins ; c'est peut-tre pour cela que les Aptres, aprs que le Sauveur fut ressuscit, lui prsentrent un morceau de poisson rti et rayon de miel. [3] Le poisson est le symbole de ceux qui ont embrass la foi, qui ont t pris comme par un hameon et qui sont sortis de l'abme des vices comme d'un ocan amer et sal. Jsus dit Simon, "Ne crains pas, ton travail sera dsormais de prendre des hommes". [4] Le miel est le symbole de ceux qui produisent des fruits de justice et qui amassent dans le fond de leur cur une rserve de toutes sortes de vertus. C'est une rserve salutaire aussi bien pour les Puissants que pour les simples particuliers. Il mangera de la crme et du miel, c'est-dire que le Fils de Marie a travaill la conversion des deux ordres, pour maintenir dans l'innocence ceux qui se sont purifis dans les eaux salutaires du baptme. Jean-Baptiste ayant t nourri ainsi a eu l'honneur de toucher la tte de Jsus-Christ et d'tre mis au rang des anges. Jean avait un vtement de poil de chameaux, une ceinture de cuir autour de ses reins et vivait de sauterelles et de miel sauvage, [5] ce qui indique que sa vie tait irrprhensible, et sa puret sans taches. Ce n'est pas sans raison que l'Evangliste a remarqu que Jean-Baptiste se nourrissait de lgumes sauvages, pour donner entendre que la virginit est d'une garde difficile : c'est une plante fort rare dans le monde, et le nombre de ceux qui la cultivent est fort petit. On peut encore prendre dans un autre sens le miel sauvage que mangeait Jean-Baptiste, pour donner entendre le soin qu'il avait de rprimer les mauvais dsirs que la concupiscence drgle a coutume d'exciter, et que la modestie de ses yeux lui tait pour cela d'un merveilleux secours. Les mdecins remarquent que le miel qui n'a pas t infect par la fume [5bis] est un excellent remde pour soulager une vue faible et trouble. Jean-Baptiste ne croyait pas alors au Seigneur, il ne s'tait pas encore soumis au joug de l'Evangile, il menait une vie sauvage et retire du monde ; ce ne fut pas de son propre mouvement qu'il vint au fleuve du Jourdain : il y vint par un ordre exprs de Dieu. Pour moi, je ne le connaissais pas, mais je suis venu baptiser dans l'eau afin qu'il soit connu en Isral "Celui sur qui tu verras descendre et demeurer le Saint Esprit, c'est celui qui baptise par le Saint Esprit". [6] C'est dans ce sens que l'on peut dire que Jean-Baptiste se nourrissait de miel sauvage, car ce miel est le symbole de la chastet. Or il est impossible de plaire Dieu sans la foi. [7] JsusChrist qu'ils ont rejet est la plnitude de la Loi pour justifier tous ceux qui croiront en lui. Celui qui ne croit pas au Fils n'a pas la vie ternelle. [8] Tous ceux qui ont eu le bonheur de conserver leur puret, sans y donner aucune atteinte, ont t rcompenss d'une couronne d'immortalit. Tous ceux qui sont revtus de la robe de la chastet seront reus dans le palais de la justice. Tous ceux qui approchent par leur chastet de la condition des anges seront levs dans la gloire un plus haut degr de flicit. Ceux qui aiment cette vertu parviendront la perfection vanglique. Ceux qui ont la force de s'abstenir des plaisirs charnels et qui ne souillent pas leurs lvres dans le vin de la volupt auront le plaisir de boire d'un autre vin dlicieux. Ceux qui ont conserv leurs corps purs, seront combls des bndictions ternelles. L'Evangile nous apprend que Saint Jean l'Evangliste a conserv sa puret jusqu' une extrme vieillesse et que son corps a toujours t aussi chaste que son esprit. C'est une grce spciale et un don de Dieu tout particulier ;

c'est cette huile mystrieuse qui claire l'esprit ; c'est un parfum exquis et une odeur dlicate ; c'est une remde aromatique qui embaume l'me ; c'est une fleur odorifrante qui empche que le corps ne se corrompe. Abel, tout mort qu'il est, parle encore la louange de la chastet qu'il a toujours conserve. Ceux qui ont toujours conserv leur lampe allume auront une gloire immortelle en rcompense de leur chastet. C'est cette vertu qui conserve ternellement le sacerdoce de Melchisdech, c'est par elle qu'Isaac a t la figure de la Passion de Jsus-Christ. C'est cause de cette vertu que Mose t le matre, et comme un dieu pour Pharaon, que Joseph a gouvern toute l'Egypte en qualit de Vice-Roi, qu'Elie a t emport dans les airs, que Jrmie a t choisi pour dtruire et renverser des royaumes, que Daniel a ferm la gueule des lions, que trois enfants n'ont pas t endommags par le feu dans la fournaise de Babylone, que les fils de Zbde ont t appells les enfants du Tonnerre, que Jean a t choisi pour tre le fidle ami et le confident de l'Epoux cleste. Enfin c'est par le mrite de la puret que celle qui tait confondue comme les autres femmes dans la masse du genre humain est devenue la Mre du Matre des anges : "Elle fut enceinte, ayant conu par le Saint Esprit, avant qu'ils aient habit ensemble". J'ai dj lev le second voile, et je vous ai montr un autre chemin pour vous faire entrer par une route extraordinaire dans le second Tabernacle : vous commencez apercevoir des lieux impntrables et qui avaient t jusqu' maintenant invisibles, le propitiatoire que les Chrubins tenaient cach se dcouvre. Jsus-Christ, le Grand-Prtre des biens futurs, tant venu dans le monde est entr une fois dans le Sanctuaire travers un Tabernacle plus grand et plus excellent, qui n'a pas t fait par la main des hommes [9] : c'est--dire qui n'a pas t form par la voie commune et ordinaire. Aprs ce tmoignage si direct et si authentique de l'Aptre, y aurait-il quelqu'un d'assez tmraire pour soutenir que celui qui nous est n n'est pas Dieu, puisqu'il est entr dans le Sanctuaire - comme le dit l'Aptre - par un Tabernacle plus grand et plus excellent ? Comment peut-on dire qu'il n'est simplement qu'un homme comme les autres, puisqu'il est cette pierre, dont parle Daniel, qui a t arrache de la montagne virginale sans le secours d'aucun homme ? Celui qui foulera aux pieds cette pierre, c'est--dire qui mettra Jsus-Christ au rang des hommes ordinaires, sera sans misricorde condamn des tourments ternels selon cette maximes de l'Aptre "Combien donc croyezvous que sera jug digne d'un plus grand chtiment celui qui aura foul aux pieds le Fils de Dieu, qui aura tenu pour une chose vile et profane le sang de l'Alliance par lequel il avait t sanctifi, et qui aura fait outrage l'Esprit de la grce ?". [10] Entrons donc avec une ferme confiance, dans ce saint Tabernacle, aprs nous tre dfaits de nos vieilles habitudes. Le Prtre ne doit entrer dans le Sanctuaire qu'aprs s'tre dfait de toutes les penses importunes et extravagantes qui seraient capables de le troubler. Mose ne fut admis la connaissance des grands mystres que Dieu lui rvla, qu'aprs s'tre dlivr de l'embarras des affaires temporelles. Il connut dans cette vision mystrieuse du buisson ardent, qui clairait sans se consumer, que la Nature humaine entrerait en relation avec la divine. La flamme qui brillait dans le buisson ardent tait le symbole de la sainte Vierge qui a conu sans aucune relation avec un homme, et qui a port dans son sein cette lumire qui claire l'Univers.

C'est ce Soleil de justice qui est sorti d'un lieu si pur pour rchauffer, comme dit le Prophte Isae, les eaux des paens ; pour dissiper par sa bont les malveillantes tromperies du dmon ; pour changer par son clat les tnbres de l'ignorance ; pour rpandre la lumire sur toutes les cratures qu'il a tires du nant. N'y a-t-il pas douze heures durant la journe ? Celui qui marche durant le jour ne se trbuche pas, parce qu'il voit la lumire de ce monde. [11] On en voit plusieurs qui ont l'insolence d'attaquer le Ciel, comme parle David, et qui font retentir la terre de leurs blasphmes. Ils ne reculent devant rien pour dcrier la puret de Marie. Gardons-nous d'avoir le moindre lien avec ces gens voluptueux et terrestres mditons sur ces paroles de l'Evangile : "Or la naissance de Jsus-Christ arriva de cette manire : Marie sa mre ayant pous Joseph, elle fut enceinte, ayant conu par le Saint Esprit, avant qu'ils aient habit ensemble. Il ne l'avait pas connu quand elle enfanta son Fils premier n, qui il donna le nom de Jsus". [12] Ces paroles ne doivent pas nous faire croire que la sainte Vierge ait perdu sa virginit aprs son divin enfantement, ou que Joseph ait eu avec elle des relations charnelles. Les hommes spirituels doivent interprter ce passage dans un sens spirituel, et entrer dans le profond abme du mystre que l'Ecriture nous propose, sans y admettre rien de charnel, ni se persuader qu'il y ait eu rien de grossier et de matriel dans le commerce de Joseph et de Marie. Car quelle union peut-il y avoir entre la justice et l'iniquit, quel commerce entre la lumire et les tnbres ? [13] Examinons ce que l'Ecriture nous veut donner entendre en nous parlant de cette ignorance de Joseph : c'est--dire qu'il n'avait pas eu connaissance du mystre qui s'tait accompli dans son pouse, quoique sa prsence ait t ncessaire pour cacher ce miracle. Il ne savait pas que les prophtes avaient prdit que Jsus-Christ devait natre de celle dont il tait le mari. Il ignorait qu'il devait natre d'une Vierge qui n'aurait jamais de relation avec un homme. Il ne savait pas que celle qui avait t forme de terre comme les autres femmes, devait devenir le Temple de Dieu. Il ignorait que le second Adam devait tre form du plus pur sang d'une vierge par les mains immortelles de Dieu ; et que le Matre du monde prendrait un corps d'une manire toute spciale : il ne savait pas que la terre d'Isral produirait un Fruit qui donnerait la vie au monde. La grossesse de Marie parut, cette vue causa une douleur profonde dans le cur de Joseph, il vit les signes de cette grossesse et crut que son pouse l'avait tromp. Ces circonstances le jetaient dans un trouble et dans une agitation inconcevable. Il vit distinctement qu'elle tait enceinte et ne douta pas qu'elle ait trahi son devoir. Le soupon qu'il eut de l'infidlit de son pouse fut plutt un effet de son incrdulit qu'un manque de connaissance. L'Ange du Seigneur lui apparut en songe et lui dit "Joseph, fils de David, ne crains pas de prendre avec toi Marie, ton pouse". [14] Cette apparition ne le gurit pas entirement de ses doutes : "Je ne croirais pas qu'elle ait conu, dit-il, jusqu' ce que je voie l'accouchement, les tnbres de mon ignorance ne seront dissipes que lorsque je verrais la lumire. Je ne rejetterai pas les penses que j'ai l'esprit et qui me troublent jusqu' ce que je voie son enfant premier-n. Et puisque je ne peux me dfaire de ces penses affligeantes, il faut donc que je songe la rpudier pour me chapper aux moqueries et aux insultes des hommes : par ce moyen, mon pouse chappera au supplice dont elle est menace par la rigueur de la Loi". Ecoutons de quelle manire il lui parla, ne pouvant ajouter foi aux divins oracles qui lui avaient t rvls par l'Ange du Seigneur : "Eloigne-toi, lui dit-il, de ta famille et de la Jude, puisque par ton impuret tu ressembles une paenne." La vierge sainte rpliqua avec beaucoup de douceur et de modestie un reproche si douloureux : "Les signes de ma grossesse te donnent des soupons concernant ma fidlit." - "Une honnte femme, dit Joseph, ne fait jamais rien contre l'honneur ni contre la pit."

- "Tu crois, rpliqua Marie, que j'ai trahi mon devoir, mais tu ne me donnes pas le temps de me justifier". - "Penses-tu qu'en niant les faits, tu puisses rendre douteux les signes visibles qui t'accusent ?" rpondit Joseph. - "Examine avec soin, reprit Marie, les oracles des prophtes, et tu y apprendras qu'il y est question de la naissance miraculeuse du Messie". - "Tu n'as pourtant pas respect les saintes lois du mariage, et tu n'as pas cru que ta conduite devait tre examine avec tant d'exactitude." - "Crois-tu, rpliqua Marie, qu'il faille condamner sur un simple soupon celle qui n'a jamais rien fait contre son devoir ?" - "Ma probit, dit Joseph, m'empchera peut-tre de t'abandonner aux mains de ceux qui il appartient de juger de ces sortes de crimes". - "Le Seigneur, rpartit Marie, sera mon Juge ! Il est descendu dans mon sein de la manire que lui seul connat". - "Mais, rpliqua Joseph, les indices manifestes de ta grossesse ne te troublent-ils pas ? Comment prtends-tu les accorder avec ta puret ?" - "Patiente, dit Marie, le temps que l'Enfant doit demeurer dans mon ventre, et tu verras que cet enfantement est tout saint et tout miraculeux". - "Te flatterais-tu, rpliqua Joseph, de m'blouir et de me tromper par des paroles et des promesses si magnifiques ?" - "Ce que je te dis, rpliqua. Marie, te parat nouveau et surprenant, et tu ne me croiras pas jusqu' ce que les vnements aient justifi mes paroles." - "Je ne veux pas, dit Joseph, me sparer de toi cause de la parent et de l'alliance qui nous lie, mais je ne peux pas non plus me rsoudre faire quelque chose qui si peu que ce soit de la Loi". - "Crois, ajouta Marie, que la racine de Jess a produit une fleur immortelle !" - "Quand j'aurai vu, dit Joseph, la naissance du Messie, je dissiperai ces penses qui me remplissent l'esprit d'inquitudes". - "La Loi, rpliqua Marie, m'oblige t'aimer comme mon Epoux. Cependant, prends garde d'offenser Dieu par les soupons injustes que les signes de ma grossesse font natre en toi". - "C'est ce qui m'a empch jusqu' maintenant, rpliqua Joseph, de me sparer de toi". -"Souviens-toi toujours, dit Marie, du temps marqu pour la naissance du Sauveur, et tu te libreras de cette incrdulit que l'esprit mauvais t'a inspir". - "Ta beaut, reprit Joseph, et les agrments de ta personne ont fait natre en moi le soupon qui me tourmente". - "Prends donc patience encore pour quelque temps, rpartit Marie, si tu veux mriter les rcompenses que Dieu te prpare". - "J'attendrai, dit Joseph, jusqu' ce que j'aie le bonheur de voir le Messie". - "Alors, rpondit Marie, tout le monde dira que nous sommes bienheureux quand on nous regardera comme le pre et la mre du Sauveur des hommes". Joseph reconnut enfin la vertu de son pouse, et l'Ange lui rvla quel tait l'Enfant qu'elle venait de mettre au monde : "Lve-toi, prends l'Enfant et sa mre et fuyez en Egypte". [15] Il abandonna ses craintes et ses soupons quand il vit la joie que les anges tmoignaient la naissance du Messie ; il dit que le ventre de son Epouse tait bni quand il vit la nouvelle Etoile qui parut dans l'Orient ; lorsqu'il reut le prsent des Mages, il reconnut que la naissance de l'Enfant tait miraculeuse et qu'elle n'tait pas l'effet d'un rapport charnel. Il gmissait sur son incrdulit passe, quand il vit que le saint vieillard Simon prit l'Enfant entre ses bras et qu'il glorifiait le Seigneur ; il aima comme une chaste Epouse celle qu'il avait souponne tort d'tre infidle et impudique.

Il comblait dloges celle qu'il avait accable d'injustes reproches ; il avait toute sorte de complaisance et de dfrence pour Marie qu'il avait voulu auparavant chasser comme une profane ; il retenait auprs de lui comme une femme honnte et vertueuse celle qu'il avait voulu rpudier comme une femme sans pudeur et celle qu'il avait publiquement accable de reproches et d'invectives, il la regardait comme une brebis innocente. Joseph ne connaissait pas le fond de ce mystre, et il n'en fut pleinement instruit qu' la naissance du Messie. Il souponna injustement cet Arbre de chastet et ne fut guri de ses soupons qu'aprs qu'elle eut port le Fruit de vie. L'ignorance de Joseph ne doit pas lui tre impute : il ne faut pas lui en faire un crime et il n'est nullement coupable pour avoir censur la grossesse de son Epouse dont il ne connaissait pas le mystre. D'ailleurs, comment regarder comme criminel celui qui a t justifi pas le tmoignage de Dieu mme ! Cette divine naissance tait infiniment au-dessus des capacits de comprhension de l'esprit humain. La vierge sainte elle-mme, qui portait le Verbe dans son sein, ne pouvait comprendre les paroles de l'Ange qui lui annonait ce Mystre. Elle sentait une joie intrieure de ce que le Verbe l'avait choisie pour tre sa Mre, mais elle avait de la peine consentir la proposition que l'Ange lui faisait : elle mditait srieusement ses paroles. "Comment cela se fera-t-il, car je ne connais pas d'homme ? [16] Je ne comprends pas distinctement ce que tu me dis, et je ne saisis pas toute la puissance de tes parole". - "Veux-tu, reprit l'Ange, qu'on t'explique clairement ce mystre ?" - "La demande que je te fais, rpondit Marie, ne peut avoir de mauvaises suites puisque je n'ai d'autre intention que de me faire instruire". - "Tu vois de tes yeux l'Archange Gabriel, qui t'annonce une bonne nouvelle, et tu doutes encore de la vrit de ses promesses ?" - "Est-il possible, demanda Marie, qu'une femme puisse tre la Mre de Dieu ?" - "Si tu n'lves pas tes penses au dessus de l'humain, rpliqua l'Ange, tu ne peux pas pntrer dans les desseins de Dieu". - "Je croirai donc sans hsiter, rpliqua Marie, tout ce que tu me dis et ne m'informerai plus du dtail de cette naissance : celui qui ne peut tre spar de son Pre, peut-il se renfermer dans le ventre d'une femme ?" - "Tu comprendras ce mystre autant qu'on peut le comprendre, rpondit l'Ange, quand le Verbe sera effectivement dans ton sein". - "As-tu vu, reprit Marie, des terres produire du grain sans avoir t ensemences ?" - "Le Mystre que je t'annonce, rpliqua l'Ange, est au-dessus des lois et des forces de la nature et il n'en ressent ni la faiblesse ni la corruption". - "Je n'ai jamais eu, dit Marie, de rapport avec aucun homme, comment est-il possible que je devienne la Mre d'un Fils ?" - "Est-il besoin du secours d'un homme, rpondit l'Ange, dans une chose o Dieu veut faire paratre sa toute-puissance ?" - "Je voudrais, rpliqua Marie, que tu me donnes des marques sres de la possibilit de ce miracle, afin que mon esprit puisse gurir de ses doutes et de son inquitude". - "Je suis venu, rpondit l'Ange, pour te faire connatre la volont du Tout-Puissant ; veux-tu exiger que je t'explique des choses dont personne n'a connaissance ?" - "Tu es, dit Marie, le fidle Messager du Seigneur et tu ne sais pas ce qu'il peut faire ?" - "Tu veux donc, reprit l'Ange, avoir une connaissance claire d'un mystre qui surpasse infiniment tes capacit de comprhension ? Crois en Celui qui veut devenir semblable vous". - "Peut-tre, dit Marie, ne peux-tu me donner une connaissance claire de ce qui est incomprhensible, mais donne-moi au moins quelques indications sur ce que je te demande".

- "Reois spirituellement ce que je t'annonce, dit l'Ange, et tu comprendras que ce Mystre qui va s'accomplir en toi te rendra bienheureuse". - "Pourrai-je croire, rpondit Marie, que le Fils unique de Dieu veuille contracter avec moi une alliance si troite ? Que celui qui est assis sur le mme Trne que son Pre veuille prendre corps dans le ventre d'une femme ?" - "C'et pour rparer la nature humaine, dit l'Ange, que le Tout-Puissant veut se revtir de nos faiblesses et de nos infirmit." - "Je ne puis assez admirer, dit Marie, que le Fils unique de Dieu veuille devenir le Fils d'une femme !" - "C'est pour drober l'ennemi du genre humain la connaissance de ce mystre que celui qui est en tout gal son Pre veut se revtir de la forme d'un esclave." [16bis] - "Je voudrais pouvoir comprendre, dit Marie, comment il est possible que cette Souveraine Puissance puisse s'assujettir nos faiblesses." - "Crois-tu, reprit l'Ange, que l'Etre immortel perde quoi que ce soit de ses proprits en s'abaissant nos infirmits ? La dignit naturelle ne sera pas amoindrie par cette bassesse emprunte, l'humanit ne fera aucun tort la Divinit, cet abaissement qui est un effet de sa bont infinie ne changera pas sa nature ternelle, il ne sera pas spar de son Pre quoique tu le porteras en ton sein, il ne quittera pas ce Trne o il est port par les Chrubins quoiqu'il vienne habiter la terre, quoiqu'il soit couch dans une crche, sa Majest n'en sera pas offense, il n'en sera pas moins ternel et sans commencement, quoiqu'il commence a paratre sur la terre dans le temps. Les Anges lui chanteront des hymnes comme au Seigneur Tout-Puissant, quoiqu'il paraisse devant les hommes dans un tat si humble ; il ne quitte pas le Ciel quoiqu'il habite la terre ; sa Providence ne s'tend pas moins sur tous les hommes quoiqu'il soit parmi eux. Quoiqu'il soit renferm dans un si petit espace, il est cependant en tat de secourir tout le monde ; et quoiqu'il prenne corps dans le sein d'une femme, il ne cesse pas d'tre Dieu. Il est au dessus de tous les besoins, quoiqu'il s'assujettisse la ncessit du manger. Quoiqu'il paraisse sous une forme humaine, il n'en sera pas moins le Matre de toutes les Puissances spirituelles. Guris-toi donc de tes doutes, et reois avec joie la nouvelle que je t'annonce, dfais-toi de la faiblesse naturelle aux femmes et endosse des sentiments plus mles. Ne sais-tu pas que le nom que je porte tire son origine de ce Mystre ? Gabriel veut dire Homme-Dieu. Parce que Dieu, qui est pourtant immuable, a voulu paratre dans le monde revtu d'une figure humaine, il a indiqu son avnement dans le nom mystrieux qu'il m'a donn : si les infidles ne le regardent que comme un homme ordinaire, les fidles le regardent comme un Dieu immortel. L'ambassade que je fais n'est pas crue dans le monde, parce que le sujet en est trop lev. Tu n'es pas la seule douter de la vrit de mes paroles : Zacharie en a dout avant toi. Toutefois, je n'oserais punir ton incrdulit et le peu de confiance que tu accordes au Mystre sublime que je t'annonce : je suis oblig de te respecter comme la mre de mon Matre. Mais j'ai puni Zacharie, parce qu'il avait plus de connaissances de la loi que tu n'en as. Il est devenu muet en punition de son incrdulit : en liant la langue du mari, j'ai guri la strilit de l'pouse. Tu sais qu'Elisabeth est devenue mre un ge o elle tait hors d'tat d'avoir des enfants. Vous ne connaissez pas les Mystres dont vous tes toutes deux les figures : tu es le symbole de l'Eglise, et elle le symbole de la Synagogue. Ignores-tu que le bien-aim Fils natra de toi parce que tu es libre ; tandis que comme Elisabeth n'est que servante elle sera la mre de celui qui sera le Prcurseur de l'avnement du Fils de Dieu, et qui enseignera au monde que la servitude de la loi est teinte. Va la trouver pour t'instruire de la destine de l'Enfant dont tu dois tre la Mre. Quoique tu sembles dtermine ne pas croire ce que je te dis, cependant quand vous auras remarqu les

mouvements de joie que tmoignera Jean-Baptiste, tu ne douteras plus qu'en peu de temps tu seras bnie par toute la terre. Cette branche dessche sera le symbole du Fruit de vie que tu portes, ce flambeau qui est encore cach sous le boisseau annoncera la naissance du Soleil qui va briller dans l'Orient. La mre de Jean-Baptiste instruite par son enfant mme, et remplie de joie, te saluera comme la Mre de son Seigneur. L'Ange terrestre annoncera la venue du Seigneur du Ciel et la Loi fera place la Grce. Le Prophte servira d'interprte son Matre et 1'esclave son seigneur ; le mortel l'Immortel, Celui qui est sur ta terre celui qui habite dans les Cieux, le malade au Mdecin, la brebis au Berger, celui qui a t cr partir de rien celui qui est de toute ternit, et la crature au Crateur. La strilit naturelle d'Elisabeth a fait d'avantage clater le miracle qui a t opr en elle, car elle n'est devenue mre que dans une vieillesse dcrpite, quand elle n'avait plus le moindre espoir d'avoir des enfants : c'est alors que cette bonne nouvelle lui a t annonce. Quand elle tait un cep de vigne dessch, elle a produit un raisin exquis; alors qu'elle tait une racine fltrie, ses branches ont fleuri, et ce figuier us a produit un fruit primeur. Pourquoi donc la vigne vanglique ne produit-elle pas un raisin d'un got exquis, et quel sujet as-tu encore de douter ? Pourquoi n'acceptes-tu pas avec simplicit la rvlation de Dieu, la manire des anges ? Puisqu'il est question d'un grand mystre, tu dois le contempler et non l'examiner, le respecter et non t'obstiner en douter, le clbrer par des cantiques au lieu de vouloir l'approfondir en une discussion opinitre : il faut le mditer sans poser de questions inutiles puisque l'esprit humain ne peut le comprendre." C'est ainsi que par ses discours l'Ange facilitait pour la vierge sainte l'acceptation du mystre qu'il lui annonait : insensiblement ses paroles dissipaient les doutes de Marie. Mais la question de la naissance d'un Dieu la tenait en suspens, elle tait comme partage entre la joie et la tristesse, les diverses penses qui occupaient son esprit la tenaient dans une ambigut qui l'empchait de se dcider. Tantt elle s'levait jusqu' la divinit, tantt elle redescendait jusqu' la bassesse de l'humanit. elle demeura longtemps dans cet quilibre, sans dcider ni d'un ct ni de l'autre. Tandis qu'elle hsitait de la sorte, Dieu lui reprocha son indcision d'une manire douce et caressante : "Tu es encore dans le doute concernant le parti que tu dois prendre : Tu portes celui qui gouverne toutes chose, et tu es dans une si grande agitation, Tu portes le souverain Mdecin, et tu as tant de faiblesses. Tu ne sais pas que je prendrais un corps dans ton sein sans cesser d'tre ador par les anges, Ne veux-tu pas que je paraisse sur la Terre comme un homme pour le salut du genre humain ? Ne veux-tu pas servir de canal afin que je puisse accomplir les promesses qui ont t faites vos pre ? Ne veux-tu pas que la dsobissance d'une femme soit rpare par l'obissance d'une autre femme ? Crois-tu que la virginit soit un obstacle au projet que je mdite, et la puret de ton corps te fait-elle douter de l'accomplissement de ce Mystre ? Est-ce absolument incroyable qu'un Dieu immortel se renferme dans le sein d'une femme, qu'il s'unifie un corps sans que l'esprit en souffre, qu'il prenne une chair mortelle sans en subir les faiblesses et sans tre expos aux changements qui lui sont propres ? Que le Verbe qui a t clbr par les oracles des Prophtes et les cantiques des anges sorte de ton sein comme un Enfant, et que celui qui est de toute ternit commence paratre sur la terre ? Que l'Invisible se manifeste aux sens humains ?

Que le Riche devienne pauvre ? Que celui qui nourrit toutes les cratures ait besoin qu'on le nourrisse ? Qu'on fasse payer l'impt celui qui est le Matre du monde ? Que celui qui les Chrubins servent de Trne n'ait pas o mettre sa tte reposer ? Mais il est impossible que vous receviez le Saint Esprit si je ne prends pas un corps mortel, vous n'obtiendrez pas immortalit si je ne deviens sujet la mort, et si je ne prends la forme d'un homme terrestre, vous ne prendrez pas celle de l'Homme cleste. Il faut que je paraisse dans le monde comme un esclave pour vous procurer la libert des enfants de Dieu ; il faut que je descende en terre pour vous lever au sein d'Abraham. Refuses-tu ta coopration cet enfantement qui doit mettre au monde l'Immortel pour dtruire l'empire de la mort ? Ne veux-tu pas en ton sein celui qui efface les pchs du monde ? Ne veux-tu pas me donner ton lait virginal afin que je fasse tarir le venin du dmon ? Si je ne suis pas revtu de l'humanit, vous ne pouvez pas participer la divinit, si je ne suis pas assis entre les bras de ma Mre, tu ne seras pas assise dans le sein du Pre cleste. Il faut que je prenne un corps semblable celui du pch et que je sois mis dans le tombeau si vous voulez tre les hritiers du Royaume cleste : tous les descendants d'Adam en ont t exclus jusqu' cette heure parce que n'ayant pas t revtu d'un corps mortel, je n'ai pas encore pu mourir pour expier leurs crimes. Je ne ferai rien contre ma Divinit en m'abaissant vivre parmi les cratures, la Majest suprme ne sera pas dshonore quoique je vienne habiter une demeure que je me suis moimme prpare, un amas de boue ne salit pas les rayons du soleil et les plaies ne souillent pas les mains des chirurgiens : apprends que le Dieu qui veut bien natre de toi ne tirera pas pour cela son origine de toi. Quoique le Verbe habite en ton sein, il ne sera pas pour cela loign de son Pre ; je natrai comme un Enfant qui n'existait pas avant de natre sans que je cesse pour cela d'tre le Fils du Pre Eternel. Je serai tout la fois limit et incomprhensible, visible et invisible, homme et Dieu. Libre-toi de tes penses purement humaines et prend des penses plus leves, renonce ta timidit pour tre la mre de celui qui est l'Origine de la vie ternelle : tu seras toujours une vierge pure en devenant une mre fidle, tu seras tout la fois compt parmi les vierges et les femmes maries, tu porteras en ton sein le Christ que les Prophtes ont annonc et tu briseras la tte de l'ennemi du genre humain. Aprs avoir bni le Messie pour les grces qu'il t'a faites son avnement, tu t'opposeras aux fureurs du tentateur." L'heureuse nouvelle qu'on a annonce Marie lui a caus une douleur violente, les hommes taient combls de joie, le dmon tait accabl de tristesse, le Roi dans son Palais ne songeait qu' procurer la paix l'univers, mais le tyran faisait tous ses efforts pour y allumer la guerre, le Seigneur nous prparait un port de salut, le tentateur songeait nous faire faire naufrage, le Seigneur nous disposait recevoir les lumires de la divine science, le tentateur cherchait nous jeter dans les tnbres de l'impit, le Crateur conversait avec les cratures, le voleur tait relgu parmi les dmons. Cet ennemi disait : "L'empire de la mort est dtruit si une vierge enfante, si elle met un enfant au monde sans perdre sa puret, la puissance des dmons prira ; si la chastet triomphe, la luxure sera bannie ; si paix et tranquillit rgnent parmi les esprits, les dissensions seront teintes ;

si la probit domine, le pch n'osera plus se montrer sans honte ! Empchons qu'on ne ferme la porte aux cupidits et qu'on introduise dans le monde l'amour de la chastet ; ne perdons pas le titre que nous avons d'tre les fauteurs du vice ; prenons garde que le feu de la volupt ne s'teigne et que l'avarice, les fraudes, les tromperies ne soient bannies du monde ; que la boutique de l'iniquit ne soit ferme ; que les traces de l'orgueil ne s'effacent. Opposons, la modestie d'une vierge, les agitations de la volupt, la dbauche la temprance, le mensonge et la fausset aux lumires de la vrit, la tyrannie de l'impit la base de la pit. La nation des dmons est menace d'une calamit extrme ; si nous ne nous armons de toute notre force nous allons tre exposs des peines terribles : examinons soigneusement l'affaire de cette vierge et le mystre de cette Incarnation qui va s'oprer par son moyen. Voyons comment il est possible qu'une fille enfante sans avoir la moindre relation avec un homme, et qu'elle devienne fconde sans perdre sa virginit ; qu'une vigne sans tre cultive produise un excellent raisin ; que le sceau de la virginit demeure toujours entier et que cependant la ventre mette un Enfant au monde. Qui a jamais vu cela ? Une branche plus grande que sa racine, un enfant contenu dans le sein de la mre qu'il a cre lui-mme ; une mre qui adore comme Dieu celui qu'elle a mis au monde comme un humain et qui rend les devoirs les plus soumis et les plus respectueux celui qu'elle a nourri de son lait ? Allons-nous limiter les piges et les tromperies pour triompher de celle que l'on garde avec tant de prcaution ? Allons nous abandonner la rpugnance que nous avons spontanment pour tout ce que Ciel protge particulirement ? Lorsqu'un trsor est soigneusement gard, celui qui veut le drober s'expose un pril manifeste : n'avons-nous pas encore un second combat livrer une autre Eve ? Ne faut-il pas que nous attaquions une femme pure et chaste ? Faut-il que nous adorions un second Adam ? Faut-il que nous rendions des devoirs un homme qui n'a t form qu'aprs nous ? Faut-il que nous nous prosternions pour adorer l'image du Roi ? Eve se laissa facilement blouir par un objet qui lui charma les yeux, mais celle-ci est entre les mains de Dieu, bien protge comme dans une forteresse imprenable. La premire se laissa sduire par l'clat d'une pomme, mais celle-ci est bien loigne de former de semblables dsirs ; l'autre se rendit facilement aux sollicitations, mais celle-ci bouche les oreilles pour ne pas entendre ce qu'on veut lui dire. L'autre se persuada follement qu'elle deviendrait semblable Dieu en mangeant du fruit dfendu, mais celle-ci ne s'applique qu' louer Dieu aprs lui avoir t unie si intimement. L'autre tant sur le point de tomber dans l'abme de la corruption pensait s'lever au plus haut degr de la gloire, celle-ci qui gote les douceurs de la joie cleste conserve toujours la mmoire de la faiblesse humaine. Quelle tempte pouvons-nous dclencher pour faire prir ce vaisseau et pour endormir le Pilote qui le conduit ? Comment pourrons-nous dvorer cette brebis, si le Berger qui la garde veille toujours ? Comment pourrons-nous saccager une ville, moins que le Gouverneur ne nglige de la garder ? Est-il possible qu'une arme de dmons ne parvienne pas triompher d'une simple fille ? Perdrons-nous toute esprance et cesserons-nous de faire tous nos efforts si nous ne pouvons venir bout de notre entreprise ni faire aucun tort cette vierge ? Si nous ne pouvons rsister l'Enfant qu'elle porte dans son ventre, au moins nous tcherons de la dcrier par nos calomnies : nous n'pargnerons rien pour dtruire la crdibilit de ce

Mystre. Nous mdirons de la chastet de la mre en faisant natre dans les esprits des soupons touchant son enfantement, et nous la ferons accuser comme coupable devant le tribunal des Juifs. Servons-nous de cette nation pour appuyer nos mensonges ; inspirons une partie de notre malice ces hypocrites qui, tant coupables des crimes les plus grossiers et les plus noirs, jugent avec svrits les plus lgres fautes des autres et les condamnent sans misricorde : sans prendre soin de bien examiner la vrit des faits, ils se disposent les punir avec une svrit dmesure et prononcent la sentence avant mme d'tre instruits de l'affaire, toujours disposs condamner injustement ceux qu'on accuse comme coupables. Il faut perdre la mre si nous voulons faire prir le Fruit. Si tous nos efforts sont inutiles et si nous ne pouvons dcrier cette Conception sans tache, il nous faudra avoir recours la cruaut d'Hrode pour exterminer cet Enfant aussitt qu'il commencera vivre : ce Prince se dclarera pour nous, contre notre ennemi, et lui fera une guerre cruelle." De quelles couleurs me servirai-je pour faire le portrait de la vierge sainte, quels loges donnerai-je a sa chastet ? Elle est comme le refuge de l'innocence, elle est le saint Temple que Dieu se plat habiter, c'est l'Autel d'or sur lequel on offre les holocaustes, c'est un parfum exquis qui exhale une douce odeur, c'est l'huile sacre dont on se sert dans les onctions, c'est le chandelier d'or qui porte sept flambeaux, c'est l'Arche dore au dedans comme au dehors, c'est--dire qu'elle est sanctifie selon le corps et selon l'esprit. Il y avait un encensoir d'or et l'Arche de l'alliance toute couverte d'or, pleine de manne. [17] C'est cette victime sainte et pure dont la cendre nettoie les taches du pch, c'est la porte tourne vers l'Orient, toujours ferme, par laquelle il n'y a que le Seigneur qui entre ou qui sorte, c'est la force de la nouvelle Alliance qui a dtruit l'empire des dmons et bris les chanes de notre servitude. C'est le champ de la bndiction paternelle, o le trsor du Seigneur est cach, c'est le vaisseau qui apporte les richesses de l'Orient, et qui enrichit le Roi de Jrusalem du butin des paens. C'est la belle Epouse des Cantiques qui a quitt sa vieille robe, et qui a reu, avec toutes les marques d'un profond respect, l'Epoux immortel dans sa chambre, elle est le Tabernacle des Fidles qui a port l'Arche mystique, et les deux Testaments, et dont le Messie, tout Dieu qu'il est, est sorti au bout de neuf mois. Elle est le cinquime puits du vritable serment d'o est sortie l'eau d'immortalit l'avnement du Sauveur, pour accomplir la cinquime Alliance. La premire fut faite ds le temps d'Adam, la seconde au temps de No, la troisime au temps d'Abraham, la quatrime au temps de Mose et enfin la cinquime l'avnement du Fils de Dieu. Car "il sortit cinq fois, afin d'embaucher des ouvriers pour travailler sa vigne : il sortit ds le point du jour, puis la troisime heure du jour, la sixime heure, la neuvime heure et la onzime heure". [18] Elle est l'Olivier fcond plant dans les jardins du Seigneur : l'Ange a pris une branche de cet Olivier pour tre le signal de la paix dont les hommes allaient bnficier aprs avoir t battus par la tempte. Elle est le jardin qui porte des fleurs immortelles et qui ne se fltrissent jamais : c'est dans ce jardin que l'Arbre de vie a t plant pour donner tous les hommes des fruits d'immortalit.

Elle est le Ciel o brille le Soleil de justice, qui ne se couche jamais et qui claire toujours les mes pour en bannir les tnbres du pch. Elle est la splendeur des vierges, la joie des mres, l'appui des fidles, l'ornement de l'Eglise, le modle de la pit, de la vrit, de la temprance, de la justice, le Temple de la trs-sainte Trinit, la demeure du Saint Esprit, selon que l'Ecriture le tmoigne : le Saint Esprit viendra en toi et la puissance du Trs-Haut te couvrira de son ombre, c'est pourquoi le Fruit saint qui natra de toi sera appel le Fils de Dieu. Que la gloire lui soit rendue maintenant et dans tous les sicles. Ainsi soit-il.
Notes 1. Ps 92.18 2. Ps 44.14 3. Lc 24.42 4. Lc 5.10 5. Mt 3.4 5bis. On enfume les ruches pour tourdir les abeilles afin de rcolter le miel. 6. Jn 2.33 7. Heb 11.6 8. Rom 10.4 9. Heb 9.11 10. Heb 10.29 11. Jn 11.9 12. Mt 1.18 13. 1 Cor 6.14 14. Mt 1.20 15. Mt 2.13 16. Lc 1.34 16bis. La phrase est pour le moins curieuse Texte corrompu ? Traduction hasardeuse ? 17. Heb 9.4 18. Mt 20.1 ss