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TECNOLOGIAS DO LAR

TECNOLOGIA E VIDA DOMSTICA NOS LARES*


ELIZABETH BORTOLAIA SILVA**

Resumo O significado econmico e social das tecnologias do lar tem aumentado, com o reconhecimento do trabalho domstico como trabalho e com a importncia econmica crescente da fora de trabalho feminina, inclusive a de mulheres casadas. Este artigo discute as especificidades das condies brasileiras em relao a esses desenvolvimentos histricos e examina como as relaes de famlia e as inovaes das tecnologias domsticas se relacionam com as maneiras de fazer o lar, no final do sculo vinte.

Palavras-chave: Tecnologias do Lar, Inovaes, Trabalho Domstico, Relaes Familiares.

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Este artigo foi recebido para publicao em 10 de setembro de 1997.

Senior Research Fellow, School of Sociology and Social Policy, University of Leeds, Leeds LS2 9JT, England.

cadernos pagu (10) 1998: pp.21-52.

Tecnologia e vida domstica nos lares

TECHNOLOGY AND HOME LIFE Abstract The economic and social significance of household technologies has increased with both the recognition of domestic labour as work and the growing economic importance of the female labour force, including that of married women. This article discusses the particularities of Brazilian conditions regarding these historical developments and examines how family relations and innovations in household technologies relate to home life at the end of the twentieth century.

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Introduo1 O foco principal deste artigo a discusso de algumas experincias de relaes e de trabalho do dia a dia nos lares. Relaciono o trabalho do lar com o desenvolvimento de relaes mais abrangentes na sociedade. Concebendo tecnologias como construes sociais2, exploro a interao da dinmica de relaes domiciliares com os usos das tecnologias e as demandas por inovaes tecnolgicas. Destaco particularmente o papel da histria nas conformaes correntes da vida cotidiana. Dentro de uma perspectiva feminista ps-estruturalista3, focalizo particularmente as relaes entre homens e mulheres e as diversas (s vezes conflitantes) experincias entre as mulheres. A participao das mulheres na fora de trabalho brasileira cresceu enormemente nos ltimos 40 anos e atualmente perfaz mais da metade do emprego masculino. Essa participao aparece mais acentuada na zona urbana e nos estados mais desenvolvidos, mas os dados se referem ao mercado formal de trabalho. Espera-se que a proporo de mulheres seja significativamente maior, contando-se o mercado informal. No mercado de trabalho a proporo de mulheres
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Agradeo CAPES pelo financiamento minha estada como professora visitante do Departamento de Poltica Cientfica e Tecnolgica da Unicamp (IG) em 1997. Este artigo resulta do meu projeto de trabalho.

BIJKER, Wiebe E. and LAW, John. (eds.) Shaping Technology/Building Society. Cambridge, Mass, MIT Press, 1992. BIJKER, Wiebe; HUGHES, Thomas and PINCH, Trevor. (eds.) The Social Construction of Technological Systems. Cambridge, Mass., MIT Press, 1989. MACKENZIE, Donald and WAJCMAN, Judy. (eds.) The Social Shaping of Technology. Milton Keynes, Open University Press, 1985.

NICHOLSON, Linda and SEIDMAN, Steven. (eds.) Social Postmodernism. Beyond identity politics. Cambridge, Cambridge University Press, 1995. SCOTT, Joan W. Gender and the Politics of History. New York, Columbia University Press, 1988.

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casadas, unidas consensualmente e separadas (incluindo desquitadas e divorciadas) aumentou mais significativamente do que aquela de mulheres solteiras. A proporo de empregadas domsticas tem diminudo, principalmente nos centros urbanos mais desenvolvidos, onde o emprego de trabalhadoras domsticas est tambm concentrado. A proporo de domiclios possuidores de tecnologias para o trabalho domstico tem aumentado, embora com flutuaes de mercado acentuadas, conforme a situao econmica da populao.4 Como se combinam os cuidados do lar e a concepo privada da vida em famlia com a participao crescente das mulheres no mercado de trabalho? Esta tem sido uma preocupao relevante nas discusses feministas acadmicas e de poltica pblica, principalmente na Europa e na Amrica do Norte. De um ponto de vista geral parece que as tendncias mais recentes de participao feminina na fora de trabalho poderiam colocar o Brasil no mesmo patamar quanto aos desenvolvimentos nas relaes de gnero ocorrendo nos pases europeus mais avanados e nos Estados Unidos. Todavia, importante atentar para o significado especfico das relaes entre homens e mulheres no Brasil e para as suas respectivas relaes com o trabalho domstico, alm das tendncias de emprego e do mercado de consumo. Sobretudo, necessrio refletir sobre o fato de cerca de 2/3 das mulheres brasileiras trabalharem em servios manuais e domsticos (cerca de 4/5 das

Para um levantamento dos impactos scio-econmicos da automao microeletrnica ver TOLEDO, J. C. Indstrias de Formas Linha Branca. So Paulo, DIEESE/FINEP, 1989; NETO, B. R. de M. A indstria de eletrodomsticos de linha branca: tendncias internacionais e situao no Brasil. Relatrio de Pesquisa, Instituto de Economia, UNICAMP, Campinas, 1992.

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mulheres negras/pardas e cerca da metade das brancas).5 Acima de tudo, preciso examinar o legado histrico sob o qual se assentam os modelos atuais de vida domstica. A vida no lar feita de relaes e de trabalho. Mas quando se fala do lar so principalmente os aspectos afetivos que se invoca. O trabalho do lar tem significado primordialmente afeto, e seu esforo tem sido invisibilizado pela urea do cuidado e carinho. No centro do trabalho e das relaes do lar comumente encontra-se a dona de casa, concebida como encarregada do conforto, sade e bem-estar de todos os membros do seu domiclio. Esta mulher ligada sexualmente ao homem chefe do domiclio. Casamento no uma condio mas normalmente o caso. Padres demogrficos indicam que essa mulher freqentemente me. A minha concepo que o trabalho de casa geralmente feito ou supervisionado por essa mulher. Enquanto reconheo que as tarefas das donas de casa tm variado histrica, geogrfica e socialmente, nesse artigo me concentro sobre as condies contemporneas. Todavia, considero importante realar o significado dos legados histricos da vida domstica, originados com a escravido. Inicio a discusso do trabalho domstico no Brasil ressaltando as influncias da tradio escravocrata e dos ideais vitorianos de feminilidade. Aqui se destacam as ideologias e o papel das escolhas histricas que conformaram o atual modelo dominante de vida em famlia. Em seguida, discuto o desenvolvimento dos eletrodomsticos em relao s concepes do trabalho das mulheres no lar e s necessidades domsticas. Na ltima seo exploro as maneiras como as pessoas esto fazendo suas vidas domsticas neste final de sculo no Brasil. Isto desenvolvido com base em material de publicidade de eletrodomsticos e num aspecto selecionado de
cf. LOVEL, P. Race, Gender and Development in Brazil. Latin American Research Review, 29 (3), 1994, pp.7-35.
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estudo etnogrfico de 30 famlias, na regio da grande Campinas. A vida domstica explorada a partir das relaes cotidianas entre o fazer (atividade), as pessoas (relacionamento) e os objetos (mquinas/equipamentos). A tradio escravocrata e os ideais vitorianos O legado da escravido imprimiu profundas marcas e instituiu graves divises na sociedade brasileira.6 As relaes entre escravos e seus/suas senhores/as no campo domstico se desenvolveram conjuntamente com os ideais de lazer, fragilidade fsica e superioridade social atribudos s mulheres brancas abastadas. No sculo dezenove tais desenvolvimentos j se evidenciavam claramente. Depoimentos sobre as vidas de mulheres extrados de textos de viajantes estrangeiros retratam as peculiaridades dos usos e costumes nativos que no dia a dia no prescindiam do trabalho de outros. Os relatos apresentam um retrato pouco lisonjeiro da dona de casa da elite brasileira. Uma das opinies mais geralmente acreditadas acerca da brasileira que ela preguiosa e conserva-se ociosa todo o dia. um engano. A brasileira no faz nada por si mesma, mas manda fazer; pe o maior empenho em no ser vista nunca em ocupao qualquer.7
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A leitora acostumada com tais conexes poderia argumentar que as marcas da escravido sobre a sociedade brasileira so bvias. Ressalto que o estudo dos efeitos de tais relaes sobre os padres de classe e de gnero no espao domstico objeto recente de preocupao. O argumento de que tais relaes tm influenciado o desenvolvimento tecnolgico estende o campo de discusso.

TOUSSAINT-SAMSON, Adle. 1815:166. In: MOREIRA LEITE, Miriam. (org.) A condio feminina no Rio de Janeiro. Sculo XIX. So Paulo, Hucitec/Edusp, 1981, p.44. 26

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Quanto s mulheres do Brasil, elas so de uma preguia que ultrapassa toda imaginao; ... passam o tempo acordadas em esteiras, de onde no se levantam para procurar coisa alguma; um branco, no Brasil, enrubesce se tiver de carregar um pacote; ...8 Todavia, existiam no sculo dezenove, como ainda existem hoje, profundas diferenas entre as mulheres de zonas urbanas e rurais, entre a vida na capital imperial do Rio de Janeiro e, por exemplo, no Nordeste. At as primeiras dcadas do sculo dezenove o uso de escravos/as era comum tanto para o trabalho agrcola quanto para o trabalho requerido para a organizao domiciliar. A imagem culturalmente dominante de domiclios na poca da escravido aquele com numerosos servidores domsticos. Mas isto se refere apenas elite. A maioria das famlias brasileiras tem sobrevivido historicamente sem nenhum/a servial, algumas famlias com apenas uma empregada para todo o servio. Mas a falta de estudos que tratem especificamente dos padres de uso de escravos/as torna muito difcil a anlise da influncia da escravido sobre os domiclios de famlias da elite e sobre a sua repercusso na prtica domstica e no imaginrio da vida domstica brasileira de todas as classes.9 com base em apenas evidncias esparsas que se pode identificar um quadro onde a disponibilidade abundante de trabalho barato conformou
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GENDRIN, V. A. 1817:64. In: MOREIRA LEITE, Miriam. (org.) Op.cit., p.43. Um estudo detalhado do cotidiano de mulheres escravas encontra-se em DIAS, Maria Odila Silva. Power and Everyday Life. The Lives of Working Women in Nineteeenth-Century Brazil. Cambridge, Polity Press, 1995. Publicado no Brasil como: Quotidiano e poder em So Paulo no sculo XIX Ana Gertrudes de Jesus. So Paulo, Brasiliense, 1984.

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e ainda d forma a padres especficos de vida domstica cotidiana. Os trabalhos domsticos mais degradantes nos sculos dezoito10 e dezenove11 eram jogar fora o lixo, carregar gua das fontes e o trabalho de lavadeiras. A degradao derivava do esforo fsico e de quo desagradvel aos sentidos eram as atividades. Servios de esgoto comearam a ser instalados na capital do pas por volta de 1860. At as primeiras dcadas do sculo vinte domiclios tinham que contratar servios privados para esvaziar lixos fecais e de cozinha que acumulavam em barris nos quintais.12 Isto, todavia, era melhoria comparado ao uso de escravos carregando em suas cabeas barris cheios de lixo para despejar no mar. Estes escravos eram chamados tigres, provavelmente devido s marcas de sujeira deixadas em seus corpos. Mas foi o receio de epidemias e os enormes problemas de sade em curso no Rio de Janeiro que estimularam o desenvolvimento de um sistema de esgoto. As descobertas cientficas que possibilitavam a implementao deste sistema e de outras infra-estruturas pblicas j existiam h algum tempo na Europa e nos Estados Unidos. No Brasil, a iluminao a gs passou a estar disponvel a partir de 1854, e alguns domiclios cariocas fizeram conexes a partir de 1860. gua encanada comeou a estar disponvel para residncias por volta de 1870/80. Eletricidade passou a estar disponvel a partir de 1885. Esses progressos alteraram os
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Id., ib.

LAUDERDALE GRAHAM, Sandra. House and Street. The Domestic World of Servants and Masters in Nineteenth-Century Rio de Janeiro. Austin, University of Texas Press, 1992 (First Edition Cambridge University Press, 1988). As referncias ao desenvolvimento de servios de infraestrutura baseiam-se neste relato. Id., ib., p.41.

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arranjos domsticos em alguns centros urbanos. Com eles tambm o processo de acumulao de capital se acelerou, a industrializao e a urbanizao tomaram impulso. A modernizao das cidades com a expanso da infraestrutura de servios bsicos acompanhou a modernizao da famlia. Todavia, muito difcil estabelecer precisamente como esses processos se relacionaram. tambm difcil detalhar como as transformaes dos modelos de famlia foram se generalizando nas vrias regies do pas e entre as vrias classes sociais. Aqui posso apenas apresentar um quadro bastante geral desse processo em curso e sugerir a necessidade de investigao detalhada sobre esses aspectos que d conta das diferenas e particularidades histricas e correntes.13 A definio predominante da mulher brasileira at o incio do sculo vinte correspondia ao ideal vitoriano de esposa, me e dona de casa. Mas a economia urbano-industrial das primeiras dcadas do sculo acelerou um processo de mudana dos papis das mulheres. Influncias importantes vinham da massiva imigrao europia que trazia novas ideologias da poltica de esquerda e do feminismo. As mulheres da elite urbana passaram a articular seus pontos de vista e a se comunicar umas com as outras atravs de emergentes revistas femininas. Entre as mulheres letradas, frustraes e contestaes passaram a ser visveis coletivamente.14

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Alguns estudos emergiram recentemente iluminando algumas destas questes. Ver FALCI, Miridan Knox. Mulheres do Serto Nordestino, pp.241-277; FONSECA, Cludia. Ser Mulher, me e pobre, pp.510-553; e PEDRO, Joana Maria. Mulheres do Sul, pp.278-321. In: PRIORE, Mary Del. Histria das Mulheres no Brasil. So Paulo, Editora Contexto e Unesp, 1997. BESSE, Susan K. Restructuring Patriarchy: The Mobilization of Gender Inequality in Brazil, 1914-1940. Chapel Hill and London: University of North Carolina Press, 1996.

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Todavia, uma contra-influncia, tambm de origem europia, se estabelece: a eugenia a cincia e a arte de controlar a procriao passou a ser adotada por crculos preeminentes da elite e daqueles a cargo das polticas pblicas. Por exemplo, o movimento integralista professava idias emprestadas dos eugenistas europeus dando nfase a discursos racistas e sexistas.15 O movimento eugenista enfocava a reproduo seletiva como a chave para superar o alegado atraso e a degenerao da nao. A essncia do ser feminino reiterando os ideais vitorianos encontrava-se em ser me e em se dedicar ao lar (o ninho sagrado), ao marido e aos filhos. O trabalho da mulher fora de casa era visto como fonte de caos moral e gerador de crise na famlia. Subjacentes a esses clamos encontravam-se preceitos de sade pblica: limpeza, alimentao e bem-estar no lar criariam pessoas mais saudveis. Essas atividades deveriam ser desempenhadas pela mulher, no lar.16 A cientificidade do trabalho domstico, que nesse contexto era valorizado, reforava o papel da mulher como fazedora do lar, discriminando sua participao no mercado de trabalho.17 Tal ideologia abraada pelas classes dominantes era todavia altamente hipcrita. No imaginrio que representava o ideal burgus de famlia o trabalho no tinha lugar.18 A vida do
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Besse argumenta com convico sobre a interao dessas duas influncias europias, progressista e retrgada, no processo de reestruturao patriarcal no Brasil entre 1914 e 1940. Id., ib. RAGO, Margareth. Trabalho Feminino e Sexualidade. In: PRIORE, Mary Del. Op.cit., pp.578-606. Os aspectos cientficos da instruo domstica proviam um meio valioso de elevar o status do trabalho domstico. Muitas idias de gerenciamento e eficincia domstica, particularmente nos Estados Unidos, foram copiadas dos estudos de medidas de tempos e movimentos feitos por Frederick Taylor para o trabalho industrial. Ver D'INCAO, Maria Angela. Mulher e famlia burguesa. In: PRIORE, Mary Del. Op.cit., pp.223-240.

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lar era feita de idias, moral ou administrao domstica. As elites associavam o trabalho braal degenerao moral: este era antes feito pelos escravos, agora pelos menos favorecidos, que eram tidos como incapazes de fazer outra coisa. Igualmente, as feministas (de elite) do incio do sculo reafirmavam a sua diferena natural em relao s mulheres pobres, ao mesmo tempo que lamentavam os entraves ao seu prprio desenvolvimento.19 Apesar da norma oficial de famlia onde o homem era o provedor e a mulher a cuidadora do lar, as divergncias norma eram numerosas. As mulheres pobres sempre trabalharam fora de casa. Isto todavia no alterava como ainda no altera a predominncia do modelo patriarcal de famlia porque as estruturas de poder, tanto dentro da famlia quanto em contextos sociais mais abrangentes, continuavam sendo primordialmente patriarcais.20 A partir das dcadas de 1920/30 e crescentemente a partir de ento, um grande nmero de mulheres urbanas de classe mdia foram sendo empregadas no setor de servios e no comrcio. As mulheres mais pobres trabalhavam nas fbricas e em servios domsticos. Nos domiclios de classe mdia e alta as serviais domsticas possibilitavam s suas patroas explorar novas oportunidades para ganhar poder com relao a seus maridos. Por outro lado, as mulheres pobres enfrentavam dificuldades crescentes de competir com os homens de sua classe social no mercado de trabalho. Segmentaes de gnero e de classe se acentuavam com a industrializao e a urbanizao.

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RAGO, Margaret. Op.cit.

Para uma viso oposta veja FONSECA, Cludia. Ser Mulher, me e pobre. Op.cit.

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Eletrodomsticos no Brasil A indstria de eletrodomsticos da linha branca foi implantada no Brasil no final da dcada de 40. Esta se beneficiou dos programas de substituio de importaes (195661) e das polticas de subsdios e de rendas dos governos militares. Mais recentemente, na dcada de 1990, a indstria tem passado por reestruturaes mais extensas, em linha com as estratgias internacionais dos maiores fabricantes mundiais do setor.21 Desenhos de produtos e tecnologia foram inicialmente importados da Europa e dos Estados Unidos. A influncia americana tem sido historicamente mais acentuada. A disciplina de Sociologia Industrial tem sido tradicionalmente cega a questes de gnero. Igualmente, vrias outras disciplinas tm estudado a indstria e o trabalho sem atentar para o produto ou o/a consumidor/a. No caso da indstria de eletrodomsticos isto particularmente gritante uma vez que os produtos so especificamente orientados para o trabalho domstico. Os padres de inovao dos produtos, sua adequao s necessidades e experincias dos lares, tm relao estreita com os padres de diviso do trabalho entre os homens e as mulheres na sociedade. claro que a relao com os nveis de renda da populao tambm extremamente prxima.

Sobre a histria do setor e perfil atual ver GITAHY, Leda et alii. Relaes Interfirmas e gesto de recursos humanos na cadeia produtiva de linha branca. FINEP/CEDES/CNPq, UNICAMP, 1997; DIEESE. Brastemp: Produtos modernos, arcaicas relaes de trabalho. Trocando em Midos, Subseo DIEESE, Sindicato dos Metalrgicos de SBC e D., Informativo Scio-Econmico n 7, 1988; TOLEDO, J. C. Para um levantamento dos impactos... Op.cit.; NETO, B. R. de M. A indstria de eletrodomsticos... Op.cit., PEGLER, Lee. Workers, Unions and the Labour Process: The case of the Brazilian White Goods Industry, 1985-93. Outline of a PhD Theses, LSE, 1995.

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O consumo de eletrodomsticos tem sido crescente.22 Nos ltimos 30 anos as vendas de foges aumentaram em cerca de trs vezes e a venda de geladeiras em mais de cinco vezes.23 Mas estima-se que apenas 75 por cento dos lares brasileiros possuem geladeira e fogo em meados da dcada de 90. Estes bens so universais em pases como a Inglaterra e os Estados Unidos. Os desenhos dos produtos, todavia, podem ser adequados mais estreitamente aos padres de consumo e poder de compra de populaes especficas. Por exemplo em 1984, o lanamento de uma mquina de lavar roupa compacta e simples (Enxuta) para os mercados de menor renda, aumentou significativamente o mercado de compras. A competio entre empresas levou a inovaes de processos de produo e de produto, beneficiando a lavao de roupas nacional e o trabalho domstico de muitas mulheres.24 Nos estudos da origem da indstria de eletrodomsticos no Brasil no se faz meno s demandas por trabalho domstico e s usurias dos equipamentos. Nos estudos de tecnologias do lar nos pases mais desenvolvidos tem sido apontada a conexo entre o desenvolvimento desta indstria e outras tendncias. As mais significativas tm sido o maior emprego de mulheres fora de casa, maior poder de consumo das mulheres, valor mais elevado do tempo de trabalho das mulheres em geral, decrscimo da disponibilidade de serviais domsticos/as, e, mais recentemente, relaciona-se inovaes tecnolgicas no lar com um ligeiro acrscimo da participao

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Apenas em 1996 o crescimento de vendas da Electrolux aumentou em 26%. Folha de S. Paulo, 4 Abril de 1997, caderno 2, p.12. Fonte: Abinee Notcias.

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Ver PEGLER, Lee. Workers, Unions and the Labour... Op.cit. Ele todavia no relaciona o produto atividade e usuria.

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dos homens nas tarefas domsticas.25 possvel que tais conexes tambm se apliquem ao caso brasileiro na origem da indstria, assim como demonstrado por evidncias da atualidade. Dada a ausncia de estudos histricos nesse campo, me concentro em apontar dados do presente. Estes se baseiam em pesquisa na imprensa jornais no Estado de So Paulo e em revistas nacionais no primeiro semestre de 1997. Quatro temas se destacam: (1) O caso do black out; (2) Equipamentos mais econmicos; (3) Me e trabalho e (4) Saber domstico e as mquinas. O caso do black out aconteceu na terceira semana de abril de 1997 atingindo as regies Sul, Sudeste e Centro-Oeste do pas. A paralisao do fornecimento de energia eltrica gerou caos pblico e domstico. As primeiras hipteses sobre as causas do problema identificavam o aumento do consumo nos domiclios. A expanso do consumo provocada pelo plano econmico do governo (o plano Real) aumentara a venda de eletrodomsticos.26 A recomendao era que as famlias economizassem e que a dona de casa, particularmente, cuidasse para no haver desperdcios. Cuidados especiais incluam banhos de chuveiro eltrico curtos e mais frios; posicionamento de geladeiras em local ventilado, longe do sol e do fogo, renovao das borrachas vedantes das portas das geladeiras e abertura da porta de refrigeradores pelo menor tempo possvel e acumulao de roupas sujas para maximizar a utilizao da
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Ver meu texto para uma reviso da literatura. SILVA, Elizabeth B. Teorias sobre Trabalho e Tecnologia Domstica. Textos para Discusso n 19, DPCT/IG/UNICAMP, 1997.

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Depoimento do presidente da Cesp, Folha de S.Paulo, 29 de abril de 1997: O perfil do consumidor mudou, h mais eletrodomsticos dentro de casa. A realidade da expanso do consumo no invalida o meu argumento de que a mulher encarregada do cuidado da famlia foi chamada a cuidar dos problemas do governo. claro que este no um episdio isolado a destacar as mulheres em circunstncias semelhantes.

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mquina de lavar roupas. Sobretudo, recomendava-se que as mquinas do lar no fossem ligadas entre as 17h30m e 20h30m, quando o sistema de transporte e de iluminao pblica atingiam seu pico de uso. Assim, trazia-se para os domiclios e para a dona de casa a culpa e a responsabilidade de manter o sistema de energia eltrica nacional. A tais abordagens se contrapem pequenos fatos de larga envergadura: o consumo residencial de eletricidade responde por apenas 26% do total e as falhas do sistema de abastecimento terminaram sendo apontados como as causas principais do black out, sobretudo o desperdcio pela prpria rede de 20% da energia gerada. Equipamentos mais econmicos com relao ao consumo de energia, por exemplo, podem alterar o perfil da demanda e possibilitar o seu consumo por novas fatias do mercado. Por que os equipamentos tm os desenhos que tm e por que eles no so diferentes so questes que tm estimulado pesquisas recentes no campo da sociologia da tecnologia, particularmente dentro das abordagens da construo social.27 Seguindo-se o caso do black out veiculou-se na imprensa projetos industriais emergentes de inovao tecnolgica de geladeiras e freezers que consumiriam cerca de 30% menos energia eltrica. A Multibrs (marcas Brastemp e Consul e associada empresa americana Whirlpool, a maior produtora mundial de eletrodomsticos) desenvolvia projeto de pesquisa de novos materiais e em novas tecnologias h pelo menos dez anos, para reduzir o consumo de energia dos produtos. Dentro do Programa Nacional de Conservao de Energia da Eletrobrs, a ilha de Fernando de Noronha, na costa nordestina, viria a exemplificar o modelo de
COCKBURN, Cynthia and FURST-DILIC, Ruza. (eds.) Bringing Technology Back Home. Gender and technology in a changing Europe. Buckingham, Open University Press, 1994; COCKBURN, Cynthia and ORMROD, Susan. Gender and Technology in the Making. London, Sage, 1993.
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combate ao desperdcio de energia. Consumidores seriam estimulados a renovar seus produtos pagando metade do seu valor de mercado, com prazo de financiamento.28 Possibilidades existem de ampliao de consumo, de desenhos melhores e mais econmicos para satisfazer as necessidades domsticas. As mes e o trabalho aparecem relacionadas ao consumo de aparelhos eletrodomsticos de maneira gritante por ocasio do Dia das Mes. No Brasil esta uma data levada a srio pelas famlias, comerciantes e empresas de marketing. As publicidades evocam a imagem da mulher centrada nas necessidades do lar: a o trabalho vira afeto; o oferecimento de um instrumento de trabalho como presente representa o reconhecimento de uma necessidade ntima, portanto tambm afeto. Quer para a me que trabalha s em casa ou para aquela que tambm trabalha fora, os comerciais mostram que lavadoras, fornos de microondas, secadoras, Vaporetos (um novo tipo de aspirador que lava carpete, lanado em 1997) fazem uma me se sentir especial.29 O saber domstico e as mquinas relacionam dois aspectos em tenso na vida domstica: a sabedoria das donas de casa e a praticidade da vida moderna. As revistas femininas e tambm a grande imprensa freqentemente circulam matrias cobrindo os dois plos: em alguns casos o saber da dona de casa apresentado de maneira naturalizada e essencialmente feminino; em outros casos a mudana do papel tradicional de

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Folha de S.Paulo, 5 de maio de 1997.

Ver ensaio de ALVES, Maria Inez Masaro. A construo do conceito de famlia atravs das imagens da televiso. IFCH-UNICAMP, 1997. Para uma anlise mais abrangente da representao feminina em comerciais de TV ver SIQUEIRA, Flailda B.G. A mulher margarina. Uma representao dominante em comerciais de TV nos anos 70 e 80. Dissertao de mestrado, Instituto de Artes, UNICAMP, 1995.

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gnero da mulher, ou do casal, que evoca a necessidade de modernizao das tecnologias do lar: ...uma profisso de tempo integral, que requer uma vocao especial,.... Hoje em dia, esta tarefa facilitada com os modernos eletrodomsticos,... [tais como o] microondas [porque] ... cada vez maior o nmero de mulheres que trabalha fora de casa, cuidando de suas prprias carreiras...30 [Ela e ele] tm todos os eletrodomsticos na cozinha e rea de servio de seu apartamento, onde s passam a noite.31 Ainda que as novas tecnologias do lar sejam apresentadas em relao a novos padres de relaes de gnero, as prescries mais sofisticadas do seu uso evocam a domesticidade feminina. As receitas de cozinha de microondas so exemplares: os nveis de dificuldade, complexidade e o tempo de preparo das receitas so freqentemente prximos queles requeridos pelo uso de foges tradicionais. A maior inovao, que tem afetado as relaes de gnero e os modos de vida em famlia refere-se a facilidade de descongelamento e de esquentamento de comidas. Requentar passou a ser tarefa tambm de homens e de adolescentes, possibilitando alterar minimamente a organizao domstica cotidiana. Servio srio de cozinha ainda requer as qualificaes e o conhecimento tcito das donas de casa, mesmo quando feito com o auxlio de tecnologias inovadoras.32
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Viver Bem, ano 7, ed. 41, 1997, p.56. O Estado de S.Paulo, 25 de maio de 1997, Caderno de Imveis, p.1.

Desenvolvo uma anlise sobre as principais mudanas das tecnologias de cozimento no sculo vinte em relao s relaes de gnero em: SILVA, E. 37

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Estas ocorrncias recentes indicam que as inovaes nas maneiras como as famlias vivem seu cotidiano nos lares ainda trazem vrias reminiscncias dos ideais vitorianos de famlia burguesa. No apenas a literatura de classe mdia que indica isto. O padro de relaes de gnero onde a mulher serve e o homem prov muito mais extensivo socialmente e a fora ideolgica preponderante, mesmo onde a mulher tambm prov. Em geral as mulheres continuam servindo. Algumas das reminiscncias evocam a tradio escravocrata: tanto na agravante diferenciao social baseada em classe e raa, quanto no uso de serviais domsticos/as. Os trabalhos domsticos de menor prestgio so atribudos aos pobres e s mulheres. Ainda existe entre parcelas das classes mdias uma atitude de que no se faz, manda-se fazer, semelhante quela denunciada pelos viajantes estrangeiros no incio do sculo dezenove. Isto ainda mais gritante no norte e nordeste do pas. A empregada domstica em casa de classe mdia raramente tem acesso ao uso generalizado dos eletrodomsticos. Isto conseqncia do baixo valor do trabalho domstico e afeta os padres de inovao das tecnologias do lar. Geraes de donas de casa vo e vm e muitas das tarefas que eram parte da vida diria foram erradicadas, ou transformadas. Mas persiste o fato da casa e aqueles que vivem no interior de suas paredes ainda terem muitas das mesmas necessidades que geraes prvias tiveram. Algum tem que ser responsvel pelo conforto, sade e bem-estar de seus membros. No entanto, pode existir mais de um modelo e vrias maneiras de organizar o atendimento a essas responsabilidades.

Fazendo Gnero na Cozinha. Revista Latinoamericana de Estudios del Trabajo n 7, Abril de 1998. Como ilustrao deste ponto observem-se as vrias revistas de cozinha microondas disponveis nas bancas de revistas.

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Publicidade dos equipamentos tendncias de inovao

domsticos

A investigao dos processos que socialmente constroem tecnologias um projeto amplo e difcil. As perspectivas feministas envolvidas com esse projeto remarcam a necessidade de interpretar como o gnero aparece nas construes das tecnologias. A minha abordagem enfocando as mquinas do lar e o fazer domstico uma contribuio para a reflexo nessa rea. As atividades selecionadas so cozinha e limpeza, e os equipamentos so foges, fornos de microondas, geladeiras e freezers; mquinas de lavar roupas e de lavar louas. Como as mensagens de propagandas refletem as necessidades domsticas e as usurias dos equipamentos? Por bastante tempo a publicidade das mquinas do lar no Brasil tem sido maante. Como a competio entre as empresas tem se centrado basicamente nos preos dos produtos, com produo geralmente bem definida para mercados segmentados, toda a criatividade das publicidades era direcionada a novos lanamentos. E esses foram muito escassos at recentemente. Os veculos de propaganda principais utilizados para lanamentos novos tm envolvido outdoors, afixados em posters imensos dedicados publicidade ao longo das ruas e avenidas das cidades e televiso. Por volta de abril e maio de 1997, particularmente antes da data do Dia das Mes, apareceram vrias propagandas muito inovadoras de foges, microondas, geladeiras e aspiradores de p. Revistas femininas tambm so utilizadas, particularmente as mensais, dirigidas a mercados de consumo mais alto. Nestas tambm encontram-se publicidades de mquinas importadas com apelos de que chega ao Brasil aquilo que j corriqueiro na Europa, ou nos Estados Unidos.33 Mas o veculo de publicidade principal so os jornais dirios.
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Veja Viver Bem, Casa Cludia, entre outras.

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Nesses, os produtos so normalmente listados pela rede distribuidora. Os mercados de consumo a que se dirigem so tanto de maior ou menor poder aquisitivo, embora redes particulares tenham identificao especfica com certos mercados. Essas publicidades so maantes: enfatizam preo, do algumas indicaes tcnicas e apresentam algumas caractersticas especiais dos produtos. Qual a mensagem de gnero que convm? Quais as representaes de trabalho domstico que as tecnologias fazem?34
Tecnologias para cozinhar

(1) Os foges oferecidos ao mercado tm quatro (a maioria) ou seis bocas. O combustvel usado para seu funcionamento invariavelmente gs de botijo, mas essa caracterstica no jamais mencionada por ser corriqueira. Ainda, todos os desenhos de fogo tm tampa para cobrir o topo quando no em uso. A maioria dos desenhos oferece vidro temperado para a tampa. A maioria dos foges tem forno autolimpante e acendimento automtico total. Alguns modelos mais caros oferecem vidro duplo na porta do forno. O preo vista varia entre R$ 159 e R$ 549. A compra a prazo aumenta o preo do produto em duas ou at trs vezes, mas a forma de venda mais comum e o que gerou expanso do consumo de eletrodomsticos durante os ltimos dois anos (1995-7, sob o plano Real). Os preos dos eletrodomsticos devem ser apreciados em relao aos salrios e distribuio de rendas. O valor do salrio mnimo em maio de 1997 era de R$ 112. Em 1995 a distribuio
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Material utilizado: jornais dirios (O Estado de S.Paulo, Folha de S.Paulo), Campinas. O levantamento sobre o qual me baseio cobriu um perodo de 5 meses: fevereiro a junho de 1997. Agradeo a assistncia de Gabriel Silva Pedrazzani nesse levantamento.

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da populao brasileira por estrato de renda indicava que quase 45% estavam nas categorias sem rendimento ou at um salrio mnimo e 42% ganhavam entre mais de um a cinco salrios mnimos. O preo do fogo mais sofisticado era equivalente a cinco salrios mnimos. Apenas cerca de 1/10 da populao economicamente ativa tinha renda acima de 5 salrios mnimos. Isto indica que a maioria dos domiclios s pode ter acesso aos produtos menos sofisticados mesmo que tenham capacidade de renovar os seus equipamentos do lar. (2) Os fornos de microondas so oferecidos com capacidade de 26 litros a 41 litros. A wattage de 800 a 900. O preo varia entre R$ 199 e R$ 576, dependendo da sofisticao do cozimento de que a mquina capaz: o modelo mais barato com 60 receitas pr-programadas, o mais caro com dourador, grill e timer, possibilitando a combinao da aplicao das ondas micro e dos processos tradicionais de aplicao do calor. (3) As geladeiras tm capacidade entre 256 litros e 405 litros. O preo tem relao com a capacidade (mas no exclusivamente), variando entre R$ 435 e R$ 1428. O lay out apresenta o aspecto mais ressaltado na publicidade: nos modelos mais sofisticados destacam-se prateleiras inclinveis, removveis, regulveis, nmero e formas das gavetas, degelo automtico. (4) Os freezers variam em capacidade de 157 litros a 210 litros. O preo parece ter relao muito estreita com a capacidade, variando entre R$ 399 e R$ 559. As caractersticas especiais so cestos deslizantes, gaveto multiuso, porta reversvel e trava de segurana. Com relao atividade de cozinhar as publicidades desses aparelhos ressaltam que a tarefa feita e concluda (tampa-se o fogo ao termin-la). A capacidade dos equipamentos grande, a flexibilidade de uso e facilidade de remoo de partes para acomodao e limpeza enfatizada. Aspectos poupadores de trabalho tais como forno autolimpante e
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degelo automtico atraem o/a consumidor/a de mais alta renda. Todavia, as publicidades no fazem referncia ao uso da tecnologia. Elas se centram em preo, aspectos tcnicos e na meno de algumas caractersticas especiais. A usuria est ausente como consumidora. Isto pode ser porque ou o homem no-usurio o comprador, ou a mulher no-usuria principal (a patroa) quem escolhe a mercadoria.
Tecnologias para limpar

(5) As lava-louas so oferecidas com capacidade-padro para seis pessoas. Usualmente oferecem trs ou quatro programas de lavagem. Apenas um dos modelos no mercado menciona a possibilidade de lavagem com gua quente. As caractersticas especiais tendem a enfatizar os aspectos tcnicos. As principais atraes apontadas s/aos consumidoras/es so lavar copos de chopp e pratos extragrandes. Os preos variam entre R$289 (Enxuta) e R$ 999 (Continental Evolution). (6) As mquinas de lavar roupas aparecem em dois grupos principais: tanquinho e mquina. Tanquinhos tm capacidade de 4 kilos e os preos variam entre R$ 139 e R$ 156. Mquinas tm capacidade variada entre 4 e 7 kilos. O preo varia com a capacidade (mas no exclusivamente) entre R$ 149 e R$ 759. As caractersticas principais so entrada de gua e desligamento automticos e compartimento para alvejante. Tradicionalmente as mquinas tm abertura no topo, caracterstica corriqueira e no mencionada. Um dos modelos mais sofisticados (Continental Evolution) oferece aquecimento de gua e lavagem por tombamento (abertura frontal). Nas propagandas no existe meno a trabalho domstico. No h indicao de para qu os equipamentos servem e o tipo de desempenho que podem oferecer para a atividade a que se destinam. O contraste entre as propagandas de eletrodomsticos e as de automveis, por exemplo, chocante.
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A publicidade de carros sempre ressalta o/a usurio/a, o desempenho, conforto, status, economia, etc. A veiculao de marketing de tecnologias domsticas no Brasil peculiar. Em pesquisa recente que desenvolvi na Inglaterra as atividades domsticas constituem o veculo da venda dos aparelhos.35 O contraste com a minha investigao no Brasil me pareceu extremamente decepcionante a princpio. Mas a reflexo posterior indicou que a peculiaridade revela maneiras distintas de invisibilizar o trabalho domstico e as relaes envolvidas nesse trabalho. As mquinas que as pessoas usam e as mquinas que elas querem Argumento que existe mais de um modelo de organizao da vida domstica. No imperativo que isso seja feito por uma mulher, que essa mulher empregue outra mulher. Mas qual a percepo do papel de gnero de homens e mulheres nas famlias, tal qual evidenciado pelas mquinas que usam e que querem usar para as tarefas domsticas? Exploro essas questes com base em estudo etnogrfico de vida no lar, realizado em 1997 com 30 famlias na regio da Grande Campinas.36 Todos os domiclios tinham crianas menores de 16 anos. Os adultos foram entrevistados (mulheres e homens separadamente) e observaes e conversas foram registradas acerca das atividades de vida domstica diria. O grupo entrevistado foi diferenciado por renda (baixa, mdia, alta), 21 famlias eram brancas e 9 negras, interraciais e parda,
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SILVA, Elizabeth B. RESEARCH REPORT Household Technologies: Patterns of innovation and gender relations. Submitted to the Economic and Social Research Council, London, 1997. Este estudo no teria sido realizado sem a contribuio de Patricia Pinho como assistente de pesquisa. Eu lhe sou imensamente grata.

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cinco domiclios eram de mes (pais ausentes) com filhos/as; 9 mulheres eram exclusivamente donas de casa (uma delas em lar com pai ausente), enquanto 21 das mulheres trabalhavam fora: 17 eram parte de casal e 4 eram sozinhas; 14 domiclios contavam com ajuda remunerada para o trabalho domstico: 9 destes tinham empregada (6 deles empregavam mais de uma pessoa, a segunda geralmente em horrio mais reduzido) e 5 domiclios tinham apenas faxineira. Portanto, em 16 domiclios o trabalho domstico era executado por arranjos outros entre os membros da famlia. Apresento este perfil bsico como pano de fundo para reflexo sobre a discusso dos equipamentos na qual me concentro agora. No tenciono analisar as relaes deste complexo quadro de inte-relaes neste artigo. Parte do estudo etnogrfico se concentrou na cozinha, na rea de servio e nas atividades que l se desenvolviam. Atravs de conversa centrada nos equipamentos desenrolava-se o fazer domstico. No espao da cozinha freqentemente cozinha-se e lava-se a loua. Em casas menos abastadas ou em ocasies menos formais das casas mais abastadas, tambm se come na cozinha. A cozinha e a rea de servio so prioritariamente espaos da empregada e da dona de casa. O fogo usado por mulheres, com rarssimas excees. O microondas usado pelo homem, por adolescentes, pela dona de casa, raramente pela empregada. Empregadas usam o microondas mais freqentemente quando esto a cargo de crianas e o seu uso faz parte do ritual da alimentao. Geladeiras so usadas por todos, mas a arrumao geralmente feita pela dona de casa, a limpeza geralmente pela empregada. O freezer mais exclusivamente usado e controlado pela dona de casa. Quando existem mquinas de lavar louas elas so geralmente usadas pelas donas de casa. So raras as empregadas que tm permisso, ou que so encorajadas a usar as mquinas de lavar louas.
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A mquina de lavar roupas, o fogo e a geladeira so as tecnologias mais utilizadas nos domiclios. A mquina de lavar roupas , mais do que o fogo, instrumento de mulher. Nas residncias mais abastadas a principal usuria da mquina de lavar roupas a empregada e, em alguns casos, uma lavadeira diarista especialmente contratada. Pouqussimas residncias tm mquinas sofisticadas, ainda quando o poder aquisitivo das famlias indicam essa possibilidade. normalmente na substituio de equipamentos velhos que um tipo mais moderno adquirido. Nas famlias mais pobres encontramos apenas foges muito simples, em geral velhos e geladeiras no grandes e tambm velhas. s vezes um tanquinho existia para a lavagem de roupas. Nas famlias mais abastadas encontramos s vezes dois foges, duas geladeiras, dois freezers, duas mquinas de lavar roupas. Um conjunto completo de equipamentos localizando-se na rea de servio (ou edcula, nas casas mais abastadas). Este segundo conjunto serve a dois propsitos: repe o uso dos equipamentos principais se necessitarem de manuteno e, predominantemente, segundo sua/seu patroa/o, podem ser usados indiscriminadamente pelas empregadas. Uma das famlias havia construdo uma cozinha planejada nova e transferido a cozinha antiga para uma rea da edcula, onde a empregada cozinhava. Mas ainda no havia instalado a geladeira e a empregada precisava caminhar cerca de 10 metros entre o fogo em que cozinhava na edcula e a geladeira, na nova cozinha planejada dentro da casa. Essa era a rotina havia j trs meses. Aps lavar a loua manualmente na rea da edcula a empregada transportava os pratos e utenslios para a nova cozinha planejada. A nova cozinha s era usada no final de semana pela dona da casa. Se esse caso parece exagero, as dificuldades no exerccio das tarefas caseiras so absolutamente corriqueiras. corrente a idia de que no se despende energia eltrica se existe
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capacidade de trabalho (da empregada) disponvel e de que a empregada pode danificar os equipamentos se lhe for permitido us-los. Visto isto de uma perspectiva sociolgica e econmica tais prticas se assentam no motivo duplo do baixo custo do trabalho das mulheres empregadas e no alto custo relativo dos equipamentos. Subjacentes a isto encontram-se capacidades mnimas de leitura, entendimento e operao de tecnologias por aquelas pessoas que seriam de fato as principais usurias: as mulheres que fazem trabalho domstico. A explorao do desejo em relao aos equipamentos do lar permitiu observar que os homens raramente percebem o que possvel possurem de inovador para o trabalho domstico. Isto decorre do seu envolvimento muito pequeno com as atividades de cozinha e limpeza. Apenas aqueles homens mais engajados com algum aspecto do lar oferecem alguma opinio sobre como as mquinas poderiam, ou deveriam ser. Esse engajamento dos homens deve-se ao fato de terem que dividir as tarefas diariamente ou nos finais de semana, ou ao fato de seus empregos terem alguma relao com atividades do lar, ou porque viveram situaes em que tiveram que aprender e fazer trabalho domstico (em repblicas ou no estrangeiro). O ideal das mulheres indica que seus foges teriam predominantemente seis bocas e forno auto-limpante. Todavia, dois casos apareceram em que os fornos auto-limpantes foram limpados por empregadas com abrasivos que estragaram o funcionamento do forno e o revestimento de esmalte exterior do fogo. As empregadas no acreditaram no auto-limpamento, empreendendo, portanto, sua prtica habitual de limpeza manual. No ficou claro se as empregadas foram ensinadas, advertidas sobre as exigncias da nova tecnologia, ou se lhes foi possibilitado aprender novas prticas poupadoras de trabalho. Outro aspecto do desejo expressado no desenho da tecnologia reflete a necessidade: uma mulher indicou que desejaria um fogo que fizesse aquecimento de banho maria. Em seu emprego
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como copeira num hospital oferecia-se a comida mantida quente em banho maria por vrias horas. Em sua casa cada pessoa tinha um horrio diferente de refeio e a comida tinha que ser requentada com freqncia. Essa mulher era pobre e os fornos de microondas, que perfazem a funo por ela desejada, no faziam parte do seu universo de vida ou de desejo. Ela desejava a funo, sem conhecer a mquina. No nvel concreto de mercado os problemas da qualidade dos foges srio, conforme exemplificado pelo caso da Brastemp. Em Outubro de 1996 a empresa chamou para checagem 6000 unidades do modelo Top Grill devido a riscos de vazamento de gs. Novamente, em Dezembro de 1996, fez convocao aos consumidores dos modelos Century e De Ville: 50.000 unidades tiveram que passar pela assistncia tcnica. A Brastemp teve 201 queixas no Procon (a instituio de Proteo do Consumidor) no ano de 1996, um record. Do ponto de vista da empresa, a matriz Multibras decidiu que seus gerentes da rea comercial dedicaro quatro horas por semana ao atendimento direto aos usurios, procurando recuperar seu mercado. Seria interessante ter os gerentes conversando com usurias de foges, indubitavelmente uma grande mudana na estratgia de melhoria de qualidade de eletrodomsticos. O consumo de fornos de microondas cresceu vertiginosamente nos ltimos anos. Ele um smbolo de status. usado mais freqentemente em casas onde h crianas menores, para esquentar leite e comida. Nada se demanda desta mquina a nvel do desejo. No se supe que microondas devam cozinhar propriamente. A geladeira do desejo das mulheres freqentemente maior e frost free. Mas muitas expressam contentamento com o equipamento que tm e uma proporo significativa desconhece a existncia de descongelamento automtico. Todavia, a limpeza apontada como tarefa desagradvel. Uma das mulheres lavava a sua geladeira esguichando-a com mangueira d'gua. Um bom
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nmero reclamou de problemas de manuteno, particularmente com a vedao das borrachas nas portas e com refrigerao desigual. Na realidade, apenas 5% dos refrigeradores produzidos no Brasil (os maiores) tm descongelamento automtico. Essa tecnologia foi disseminada no mercado americano h mais de 15 anos. O freezer um equipamento muito desejado. Um tamanho maior desejo freqente daqueles que j o possuem. O consumo de mercado aumentou bastante recentemente. Nos ltimos 15 anos as vendas aumentaram cerca de seis vezes.37 A constante alta de preos at 1995 levou famlias a comprarem freezers como estratgia de economia. Algumas famlias os compraram porque as mulheres planejavam aumentar a renda familiar fazendo e vendendo congelados. O freezer est associado com mudana no estilo de viver cotidiano, particularmente com a freqncia das compras. Nas famlias mais abastadas o freezer se combina com um uso mais eficiente do trabalho das empregadas, que cozinham e congelam para futuro esquentamento no microondas e consumo, por exemplo, em fim de semana. Assim como ocorre com o microondas, o freezer est associado a status. Poucas famlias tm mquinas de lavar louas e algumas que as tm no as usam quase nunca. Pouqussimas famlias usam a mquina para as necessidades dirias de lavagem de louas. Uma dona de casa doou sua mquina de lavar louas aps trs anos sem us-la. Noutra casa, a mquina no havia ainda sido instalada aps dois anos de ter sido comprada. Quem lava a loua em geral a mulher, ou a sua empregada. A lavao de louas no tida como um problema domstico e existe pouco estmulo sua erradicao. Todavia, seria desejvel uma
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Fonte: Abinee Notcias.

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mquina que no exigisse ...ter que passar na gua antes, que lavasse panelas, formas e coisas grandes. (1M) A mquina de lavar roupas ideal teria automaticidade: lavaria sem deixar manchas, a roupa sairia sem vincos, sem estar amassada, e seca. Isto contraste razovel com a maioria das mquinas disponveis nos lares, as quais exigem monitoramento para as vrias fases de lavao e limpeza de filtro ao final. Normalmente a capacidade das mquinas pequena e elas so semi-automticas: a mulher liga para encher de gua, pe o sabo, pe a roupa, liga o programa; antes de enxaguar pe o amaciante; depois de completar o ciclo lava o filtro. As mquinas so usadas com muita freqncia e lava-se muita roupa. Seu uso freqentemente dirio. Os problemas de manuteno so constantes. A qualidade da lavagem ruim quando as mquinas so menos sofisticadas. As famlias mais pobres tm ento optado por combinar, quando possvel, o uso de um tanquinho para a lavagem, com o uso da mquina para centrifugao. Uma fase a mais criada no processo de trabalho. O controle dos tanquinhos freqentemente manual, embora alguns modelos tenham timer. A venda de tanquinhos aumentou muito desde que este se apresentou como uma alternativa relativamente barata e eficiente para auxiliar na lavagem de roupas. Nenhum dos homens nos domiclios estudados envolviase com lavagem de roupas: dois deles lavavam suas cuecas no banho e orgulhavam-se de sua contribuio. As relaes de gnero que aparecem no espao domstico so muito conservadoras: no cotidiano do lar no existe trabalho para os homens. Mas os homens criam trabalho para o cotidiano dos lares. Normalmente eles pagam para que outras os sirvam, nem sempre essa a escolha livre delas. As mquinas poderiam ajudar mais e mantenho que as tecnologias certamente seriam mais eficientes se o trabalho do cotidiano dos lares fosse mais visvel, assim como aquelas que o fazem fossem melhor ou simplesmente vistas.
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Concluses Em Abril de 1997 o presidente da diviso de eletrodomsticos da General Electric afirmava em entrevista imprensa que A indstria brasileira de eletrodomsticos pesados est cerca de 10 anos atrasada em relao ao mercado americano.38 Na Europa, particularmente desde 1988, uma vigorosa onda de inovaes tecnolgicas tem envolvido a indstria de eletrodomsticos. O notvel atraso do Brasil neste campo ao final do sculo vinte no todavia evento novo. As afirmaes de executivos na imprensa referem-se aos desenhos dos modelos e ao desempenho dos produtos. Todavia, ao lado desta h outra importante rea de atraso: a difuso e o limitado acesso aos produtos. Ambas essas principais reas de atraso defrontam-se, no limite, com a questo da pobreza delimitando a expanso do mercado.39 Ainda a amplitude de um mercado sofisticado, onde o consumo emparelha com aquele dos pases mais desenvolvidos, no indica necessariamente uma expanso de uso cotidiano. O mercado sofisticado consome tecnologia para ser usada no fim de semana. As empregadas usurias cotidianas so consumidoras de tecnologias menos sofisticadas, quer nas casas das patroas, quer em suas prprias casas, quando tm meios de adquiri-las. Assim, as relaes de emprego no meio domstico mantm atrasadas as inovaes tecnolgicas dos eletrodomsticos. Na literatura sobre tecnologias domsticas40 os padres de inovao tm sido movidos por dois aspectos principais: (1)
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Depoimento de Steven Riedel, vice-presidente da GE Appliances. Exame, 23 de abril de 1997, p.64. Segundo dados da CEPAL de 1993, 41 por cento dos lares brasileiros estavam abaixo da linha da pobreza. Ver SILVA, Elizabeth B. Textos para discusso. Op.cit. 50

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O modelo de famlia predominante; (2) O custo do tempo de trabalho da dona de casa e/ou de sua empregada. O modelo predominante de famlia no mundo ocidental industrializado, vivendo em domiclios isolados, composta de casal e filhos, tem sido apresentado como uma escolha histrica das pessoas, que privilegiou a privacidade sobre outras alternativas de maneira de viver. A necessidade de suprir as necessidades da famlia nuclear nesse espao levou produo de comida, limpeza, etc, em espaos privados de domiclios. As mquinas foram assim sendo desenhadas para suprir domiclios privados com caractersticas determinadas e necessidades particulares de trabalho domstico.41 O fato de que o trabalho domstico tem cabido sobretudo a mulheres tambm tem implicaes fundamentais sobre as caractersticas, preos, desempenho e mesmo sobre a aplicao de descobertas cientficas s inovaes para tecnologias do lar.42 O argumento do custo do tempo da dona de casa particularmente relevante para o caso especfico do Brasil. A disponibilidade ampla de tempo para o trabalho manual compensa a falta de maquinaria para a execuo de tarefas. A automaticidade das mquinas de lavar roupas um caso em pauta. A quantidade de roupa que se lava tambm relacionado ao tempo existente para despender na atividade, assim como a exigncia de muita roupa passada, etc. Compra-se muito trabalho domstico, na forma de perfeio, qualidade e quantidade, porque ele muito barato. As exigncias de trabalho no lar seriam certamente muito diferentes se a disponibilidade de tempo feminino para fazer tal trabalho fosse escassa, ou
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Ver COWAN, Ruth Schwartz. More Work for Mother: the ironies of household technology from the open hearth to the microwave. New York, Basic Books, 1983. (Cap. 5 examina as alternativas histricas que no prevaleceram.) COCKBURN, Cynthia e FURST-DILIC, Ruza. Op.cit.

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inexistente.43 Outros arranjos teriam que ser implementados para suprirem as necessidades domsticas. Um desses arranjos pode ser inovao em eletrodomsticos acompanhando expanso de mercado e reduo de preos. A desvalorizao das prendas domsticas para as mulheres, que acompanha sua crescente insero no mercado de trabalho, e as demandas das mulheres por participao dos homens no trabalho do lar tm motivado o aprimoramento da qualidade e desempenho dos produtos eletrodomsticos nessa nova tendncia de globalizao da indstria. significativo que a multinacional Whirlpool esteja conduzindo, desde meados da dcada de 90, surveys mundiais com mulheres para explorar suas opinies sobre famlia, trabalho e sociedade.44 Parece-me que a literatura feminista sobre tecnologias do lar precisa desenvolver estudos que mostrem as tendncias e apontem alternativas sobre os arranjos domsticos almejados. claro que as mulheres querem liberar-se de foges, mquinas de lavar roupas, etc. mas no podem esperar ser substitudas nessas operaes pelos homens, ainda que a participao dos homens nessas atividades aumente. Trata-se de facilitar a operao das tarefas e de retirar as atribuies de gnero associadas a elas. Obviamente, isto no pode ser efeito exclusivo das tecnologias. Mas tais mudanas podem ser estimuladas a partir da relao entre a poltica feminista e as polticas industrial e de empregos.

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So exemplos desta linha de argumento as anlises de SILVER, Hillary. Only so many hours in a day: time constraints, labour pool and demand for consumer services. Service Industries Journal 7, 1987, pp.26-45; e SCHOR, Juliet B. The Overworked American. The Unexpected Decline of Leisure. New York, Basic Books, 1993.

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Whirlpool Foundation Study. Part One: Women the New Providers, May 1995. (Families and Work Institute, USA). Part Two: Women: Setting New Priorities, January 1996 (MORI, London).

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