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NOTAS SOBRE HISTRIA, MEMRIA E BIOGRAFIA.

urea Paz Pinheiro - UFPI.

RESUMO

Este artigo resultado de algumas reflexes a partir de um corpus de textos sobre as questes que envolvem no s os problemas tericos-metodolgicos em relao ao gnero biogrfico, mas, tambm, sobre a memria, pois considero que as questes que se relacionam com a biografia esto ligadas quelas da memria. Nesse sentido, os aspectos que envolvem memria, histria e biografia estaro presentes aqui.

ABSTRACT This article is resulted of some reflections starting from a corpus of texts on the subjects that involve not only the theoretical-methodological problems in relation to the biographical gender, but, also, about the memory, because I consider that the subjects that link with the biography are linked to those of the memory. In that sense, the aspects that involve memory, history and biography will be present here.

1. Histria e Memria

Tudo o que chamado hoje de memria no , portanto memria, mas j histria. Tudo o que chamado de claro de memria a finalizao de seu desaparecimento no fogo da histria. A necessidade de memria uma necessidade da histria. (Pierre Nora).

Halbwachs preocupou-se com os quadros sociais da memria, que passou a perceber como um novo campo para o estudo sociolgico da vida quotidiana. Influenciado pelas teses de Durkheim, desenvolveu suas anlises sobre a memria evocar e localizar as lembranas a partir dos quadros sociais reais que serviam de pontos de referncia para a reconstruo do que chamamos de memria. Entendeu a memria e a lembrana como uma experincia, ao mesmo tempo, coletiva e individual. Viu na rememorao o tema fundamental de suas pesquisas. A memria como objeto de trabalho a partir da localizao das lembranas conforme os grupos sociais e suas relaes recprocas. O lugar da memria estaria no tempo e no espao, assim a sua anlise sobre a memria se deu em referncia ao tempo e ao lugar. O tempo, entendido pelo socilogo, no como homogneo e uniforme onde se desenrolam todos os fenmenos, mas simples princpio de uma coordenao entre elementos que no dependem do pensamento ontolgico. O tempo no seria mais o meio privilegiado e estvel onde se desenrolariam todos os fenmenos humanos, comparveis aquilo que era a luz para os fsicos de outrora. A memria s teria sentido em relao a um grupo. Os acontecimentos rememorados teriam que ter sido vividos em comum com outros homens de um mesmo grupo social. O eu s seria relevante enquanto p arte de uma comunidade afetiva de um meio efervescente. A memria individual s teria sentido dentro desses quadros diversos. A rememorao pessoal faria parte de solidariedades mltiplas. A lembrana estaria inserida nos quadros sociais de uma experincia histrica relevante.

[...] Maurice Halbwachs ajuda a situar a aventura pessoal da memria, a sucesso dos eventos individuais, da qual resultam mudanas que se produzem em nossas relaes com os grupos com os quais estamos misturados e relaes que se estabelecem entre esses grupos [...] (DUVIGNAUS, 1990, p.14) A memria histrica seria o passado reinventado e a memria coletiva a recomposio do passado. Como observador da vida social concreta e quotidiana, Halbwachs s conseguia perceber o homem como um ser integrado nas teias das relaes sociais. Para ele, o homem no lembraria sozinho, mas a partir de um dado contexto social. O centro do pensamento do pesquisador girava em torno das relaes da memria e da sociedade. Para Halbwachs:

[...] Nossas lembranas permanecem coletivas, e elas nos so lembradas pelos outros, mesmo que se trate de acontecimentos nos quais s ns estivemos envolvidos e com objetos que s ns vimos. porque, em realidade, nunca estamos ss. (HALBWACHS, 1990, p.26). Seguindo o raciocnio do socilogo, podemos pensar, ento, que nunca se est s, ou se reflete sozinho. Nunca chegamos s idias ou a modos de pensar sozinhos. Para que algum possa recordar um acontecimento necessita de outros indivduos, no necessariamente presentes sob a forma material e sensvel, mas que faam parte do contexto social onde os acontecimentos e testemunhos se desenrolaram. S teramos, ento, a capacidade de lembrar algum acontecimento quando colocados em referncia a um ou mais grupos, situando-nos em uma ou mais correntes de pensamento coletivo. As discusses em torno da questo: memrias individuais e memrias coletivas se voltam para ver o indivduo como participante das duas espcies de memrias. As atitudes em relao a elas so diferentes e contrrias. A memria individual estaria no quadro da personalidade da vida pessoal o lugar das lembranas -, as memrias coletivas no grupo que evoca e preserva lembranas, agora, impessoais, que interessam ao grupo. As duas memrias se penetram sempre. Para o historiador Jacques Le Goff:

A memria coletiva, por outro, envolve as memrias individuais, mas no se confunde com elas. Ela evolui

segundo suas leis e, se algumas lembranas individuais penetram vezes nela, mudam de figura assim que sejam recolocados num conjunto que no mais uma conscincia pessoal. (1994, p.53 e 54). Le Goff afirma, ainda, que o conceito de memria crucial e encaminha suas reflexes no sentido de compreender a memria como ela surge nas cincias humanas, se dedicando a observar os aspectos abordados pela histria e pela antropologia. O historiador centra suas anlises mais na memria coletiva que na memria individual como, tambm, fez Maurice Halbwachs em seu trabalho - A memria coletiva, livro pstumo publicando em 1950. No mesmo caminho, Peter Burke considera que o socilogo francs Maurice Halbwachs foi o primeiro explorador srio do quadro social da memria. (Voltaremos a essa questo). Le Goff entende, ainda, que a memria se liga a um conjunto de funes psquicas, graas s quais o homem pode atualizar impresses ou informaes passadas, ou que ele representa como passadas.( 1994,p.423). Assim, o estudo da memria deve ser realizado a partir da inter-relao dos diversos campos do conhecimento humano, abarcando a psicofisiologia, a

neurofisiologia, a biologia, dentre outros. Todas essas cincias evocam aspectos ligados memria social, alm da psiquiatria que estuda as perturbaes da memria - a amnsia.

Ainda mais evidente que as perturbaes da memria, que, ao lado da amnsia, se manifesta tambm no nvel da linguagem na afasia, devem em numerosos casos esclarecer-se tambm luz das cincias sociais. Por outro lado, num nvel metafrico, mas significativo, a amnsia no s uma perturbao no indivduo, que perturbaes mais ou menos graves da presena da personalidade, mas tambm a falta ou perda, voluntria ou involuntria da memria nos povos e nas naes que pode determinar perturbaes graves da identidade coletiva. (Idem, p. 425). Burke (1992), em seu ensaio sobre a histria como memria social, aborda o problema da memria no sentido avesso o esquecimento. Discute o problema da organizao social do esquecimento a partir das regras de excluso, supresso e represso. Remete a algumas interrogaes tais como:

Estaria o apagamento oficial de recordaes de conflito ligado ao interesse da coeso social? H uma censura oficial do passado? Quem quer que esquea o qu, e porqu? Como se d a relao entre memria oficial e memria no oficial? Em seu livro, - A Fabricao do Rei: A construo da imagem pblica de Lus XIV, Peter Burke mostrou como o Rei Lus XIV e os seus ministros estavam preocupados com a construo da imagem pblica do monarca francs.

[...] O rei Lus XIV e os seus conselheiros preocuparam-se muito com aquilo a que hoje chamaramos a sua imagem pblica. Foram emitidas medalhas para comemorar os acontecimentos principais do reinado, incluindo a destruio da cidade de Heidelberg, em 1693. No entanto, quando as medalhas foram colecionadas e reunidas para formar uma histria metlica do reinado, essa medalha particular sumiu do catlogo. Parece que Lus passando a achar que a destruio de Heidelberg nada tinha acrescentado sua representao, sua glria, e assim o acontecimento foi oficialmente suprimido, apagando do livro da memria (BURKE,1992,p.249) Da a importncia, segundo o historiador, da investigao sobre a censura oficial de recordaes que so incmodas aos donos do poder. E indaga: Podem os grupos, tal como os indivduos, suprimir aquilo que inconveniente recordar? Outras questes se colocam: Como abordar a incmoda relao entre memria individual e memria coletiva? Pode o indivduo ou grupos de indivduos apagar de suas memrias aquilo que se tornou inconveniente e embaraoso para suas vidas?

Herdoto imaginou os historiadores como guardies da memria, a memria de feitos gloriosos. Eu prefiro ver os historiadores como os guardies de fatos incmodos, os esqueletos no armrio da memria social. Existiu em tempos um oficial chamado Recordador (Remembrancer). O ttulo era na realidade um eufemismo para coletor de impostos; o trabalho do oficial consistia em recordar s pessoas aquilo que elas gostariam de esquecer. Essa uma das funes mais importantes do historiador (Idem, p. 251)

Numa viso tradicional, a funo do historiador era lembrar, guardar a memria dos grandes acontecimentos pblicos, oficiais; dar fama e prestgio aos reis e aos generais, aos grandes nomes da histria da humanidade, manter viva a memria de grandes feitos e de grandes acontecimentos. Essa viso tradicional da histria, de que preciso relatar o que realmente aconteceu no passado, tornou-se, claramente, simples e ingnua. necessrio problematizar a histria e a memria. Lembrar o passado e escrever sobre ele j no parecem poder ser consideradas atividades inocentes, afirma Burke. No h objetividade nem nas recordaes nem nas histrias. [...] no nos apercebemos das diferentes maneiras como as idias individuais so influenciadas pelos grupos a que os indivduos pertencem [...] (BURKE, Op. Cit., p. 238) Os historiadores interessam-se pela memria, como fonte histrica e como fenmeno histrico histria social da recordao -, percebendo que memria social e memria individual so seletivas, variam de tempo, de lugar, de um grupo para outro. [...] As recordaes so maleveis e necessitamos compreender a forma como so moldadas e por quem [...] (Ibid. Id.) Logo fundamental para a histria social da recordao perceber os modos de transmisso das recordaes pblicas, suas mudanas; as utilizaes dessas recordaes e modificaes das mesmas e, finalmente, as utilizaes do esquecimento. a partir desses pontos que Burke desenvolveu sua tese sobre a memria e a amnsia, sobre o lembrar e o esquecer. O historiador Jean-Pierre Rioux observa que a existncia de tantas lembranas e rememoraes um fato constante no que ele chama de sociedades inquietas. Assim, h como justificar o porqu de os historiadores se preocuparem tanto pela memria das pessoas e dos povos, pelas representaes coletivas, pela transmisso de cdigos de conduta. O mesmo historiador pergunta se existe uma oposio entre histria e memria. Para ele A histria um pensamento do passado e no uma rememorao. O historiador no seria um memorialista, mas um construtor e leitor das narrativas e representaes do passado. A histria inscreve, pontua, compreende, conhece; a memria remonta o tempo e alcana o passado.

Assim, para Rioux, nessas sociedades inquietas, onde h uma gama infinita de informaes, o Estado teria perdido o poder sobre a memria nacional, no seria mais o interlocutor dos grupos. As histrias da Frana e o processo e reativao da memria nacional oficial, atravs das comemoraes dos grandes acontecimentos passados fazem parte do ponto de anlise de Rioux.

As classes e os grupos dispersam-se, os antigos mecanismos de promoo republicana ficam bloqueados, enquanto a sociedade mais indecisa, mais fluida ou mais mole cultiva o efmero. Rematando a evoluo, o domnio dos mdia modernos do som e da imagem, depois as revolues da informtica e do multimdia impem um tempo social sem durao, que favorece o esquecimento na poro da amplido do stock de informaes espalhadas e da pretensa evidncia dos saberes vendidos por linha e, ao mesmo tempo, menos atentamente transmitidos. toda a nova comunicao que assim acotovela as regras que regem a memria dos grupos e a memria comum. E o prprio consenso nacional modificou, em conseqncia, a ordem dos seus valores: o culto das origens substitudo por um presente incerto e uma modernidade tcnica, unio cvica opem-se a afetividade individualista a tribalizao ou o comunitarismo emocional (RIOUX,1998, p. 313)

Na sociedade contempornea avoluma-se o nmero de informao, sendo difcil memorizar tantas delas. Torna-se complicado perceber a memria como possibilidade de continuidade do passado sem levar em considerao tais elementos. Outra possibilidade, apontada por Rioux, diz respeito memria biogrfica atravs do retorno da narrativa, como tambm pensou Lawrence Stone no ensaio, - O Ressurgimento da Narrativa. Reflexes sobre uma nova velha histria. (1991)

Tambm desde h quinze anos a atividade histrica abraou o repetitivo, o macio e o imvel, fatos rebeldes, choques traumatizantes, descontinuidades e falhas, indivduos-reis e multides sem lderes. Reabilitaes conjuntas da narrativa, do acontecimento e da histria poltica, moda do biogrfico, valorizao do curto prazo e do risco, do contingente e do acidental, negao da modernidade linear: muitos progressos metodolgicos e temticos recentes foram rplicas impetuosidade da onda de memria e que se impuseram seguindo um questionamento propriamente cultural que, afinal,

impregnou de forma to ampla a histria do contemporneo[..]. (Idem., p.316).

Nessa perspectiva, o estudo da memria ajudaria a Histria, enquanto disciplina, a refletir sobre si mesma, suas tcnicas, mtodos, temticas. O avano das outras disciplinas das cincias sociais ajudaria tambm nessas reflexes. A histria no teria mais a velha misso pedaggica de servir memria nacional, mas a memria tornou subjetiva. Um bom exemplo desses novos avanos so as teses de Halbwachs, que inauguraram a sociologia da memria, percebendo que uma sociedade no espelho de um ponto real ou de referncia. No pensou a memria s como uma reproduo de uma realidade social, mas na existncia de vrias memrias: cvica, oficial, dos grupos etc. Uma memria individual ligada ao quotidiano e histria de vida pessoal e familiar, bem como uma memria coletiva organizada no exterior do Estado, da escola, das organizaes polticas ou sindicais. Rioux desconstroi a demasiada importncia dada pelos governantes reabilitao da memria oficial, mostrando os limites da memria-patrimnio e da memria-Nao. Esta encenao dos objetos e dos costumes, esta teatralizao dos restos de memria comparam-se paragem do tempo, a uma paragem da imagem; essa memria petrificada j no sabe esquecer acumula imagens vs e confirma a debilidade das formas antigas da vida social que pretende reabilitar. Nada prova que possa um dia ultrapassar o risco desse dilogo mrbido. Porque, afinal, o efeito-patrimnio volta-se contra ele prprio e exibe a sua contradio: sem querer nada esquecer, j no se pode recordar. (RIOUX, Op. Cit. p. 330) Se entendermos a memria como tesouro do passado e possibilidade de entendimento do futuro, que nos sentimos responsveis; como, ento, compreender a possibilidade da perda da memria histrica no incio deste novo milnio? Momento no qual temos uma gama infinita de informaes, vivemos ou no uma crise da memria? Se a funo da memria social e cultural no s reter, mas filtrar haveria sobrevivncia dos grupos sem memria, sem identidade? Experimentaremos uma crise de identidade?

2. O gnero biogrfico

A biografia hoje reabilitada no tem por vocao esgotar o absoluto do eu de um personagem como j se quis e ainda se quer. [...] Ela o melhor meio de mostrar os laos entre passado e presente, memria e projeto, indivduo e sociedade e de experimentar o tempo como prova de vida. [...] A biografia o local por excelncia da condio humana em sua diversidade, se ela no isola o homem de seus dessemelhantes ou no o exalta s custas de diminuir os mesmos dessemelhantes. (P.Lvillain).

Um dos interesses pelo gnero biogrfico deve-se ao fato de minha tese de doutorado ter como objeto um personagem Abdias Neves literato, poltico, anticlerical, maom e livre-pensador piauiense. Nosso intento percorrer os espaos de sociabilidade vividos pelo biografado: o mundo da maonaria, das academias, dos institutos, da literatura, dos jornais, das revistas e da vida poltico-partidria; buscando aprofundar o estudo do anticlericalismo no Piau a partir do personagem em questo. Centrada sobre o personagem e seu tempo, a investigao tem a forma de uma biografia histrica como vem sendo pensada por historiadores e socilogos, onde se procura pensar o indivduo no como um ser isolado, fruto de uma perspectiva racional que gere uma explicao absurda para as formaes histrico-sociais, para os fenmenos culturais; mas como um indivduo que desempenha algum papel, no como fora autnoma, como se no houvesse as inter-relaes humanas, uma vez que no h processo social automtico e imutvel, que siga rumo a uma determinada direo, pois as transformaes sociais no so uma via de mo nica em que todos sejam forados a avanarem no mesmo caminho. Compreender o indivduo imerso em seu meio social, junto com outros homens; perceber a sua interao com as demais pessoas de seu tempo, de seu territrio. Parafraseando Norbert Elias, no existe um abismo intransponvel entre o indivduo e a sociedade (1994). H sculos, a biografia foi vista em oposio ou em distino histria. No mundo greco-romano, a histria se ocupou dos eventos coletivos e com a verdade; j a biografia deveria trabalhar com os eventos individuais, havendo

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uma negao de verdade biografia, como se essa fosse apenas panegrica. Na Idade Mdia, foi a hagiografia, com os modelos de vida, o exemplo mais comum para a produo de biografias. Na Modernidade, sobretudo no sculo XVIII, a literatura foi se ocupando do romance, da autobiografia, onde o debate girava em torno da possibilidade de se escrever a vida de um indivduo, da fragmentao de uma vida individual. O debate do sculo XIX teve grande influncia da filosofia da histria, onde houve a reduo da importncia do indivduo. O positivismo preocupou-se com meio, raa, nao; a biografia elaborada foi a dos grandes homens, dos heris, sejam polticos ou militares (BORGES, 2001). O movimento nascido dos Annales trouxe um eclipse da biografia como gnero de produo histrica no sculo XX. O gnero foi, apesar de algumas excees, abandonado pelos historiadores. Para Marc Bloch, a biografia, como a histria poltica, no tinha assimilado o pensamento e a prtica histrica. Acreditamos ser difcil falar de um retorno da biografia. Os trabalhos biogrficos factuais e lineares sempre estiveram bem presentes. O que podemos pensar que a partir os anos setenta do sculo XX, com as discusses ligadas s histrias de vida, trabalhos de historiadores, socilogos e antroplogos (ELIAS, 1995; LE GOFF, 1999), a biografia voltou a ocupar a ateno dos pesquisadores de uma forma mais intensa; pensando, tambm, nos anos oitenta do mesmo sculo, quando os ensaios sobre os problemas terico-metodolgicos, que envolvem o gnero biogrfico se intensificaram, talvez, nesse sentido, possamos falar de um retorno da biografia, ou melhor, das discusses que envolvem o gnero biogrfico, a biografia como um instrumento de pesquisa histrica. Atualmente, h um reforo ao individualismo, cada vez mais o indivduo ocupa seu espao na sociedade, mais o homem se detm nele mesmo. A liberdade do indivduo em relao sociedade, s normas e aos valores. O indivduo ocupa o centro de interesse das investigaes, h um desejo, uma curiosidade sobre a vida dos outros. Assim, a discusso sobre o retorno da biografia tem que passar pelas mudanas nas formas de escrever histria. Deriva da crise dos grandes paradigmas: marxismo, estruturalismo, histria quantitativa e serial. A prpria aproximao da histria com outras cincias: sociologia, antropologia,

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literatura, psicanlise tem que ser considerada. A literatura sempre viu qualquer homem e no somente o grande personagem, viu uma multiplicidade de pessoas; na sociologia retoma-se o problema da autonomia do indivduo na sociedade. Alm do que, muitas reas importantes da histria estabelecem uma proximidade grande com esse campo de pesquisa: micro-histria; autobiografia; histria oral e outras. O uso da biografia como instrumento de pesquisa histrica vem ocupando espaos nas discusses terico-metodolgicas atuais. Recentemente houve uma renovao das discusses com relao biografia histrica, fato que suscitou vrios colquios e artigos sobre a produo do gnero biogrfico ( LE GOFF, 1989). Alguns artigos e livros de historiadores e socilogos serviram diretamente s nossas reflexes e problemticas quanto ao gnero biogrfico. Dentre eles esto o trabalho de Giovanni Levi (1996) Usos da biografia e o artigo de Pierre Bourdieu (1996) A iluso biogrfica; alm dos trabalhos de Norbert Elias (Op. Cit.) sobre as relaes entre indivduo e sociedade. Como o gnero est em moda, so comuns e abundantes as produes e publicaes de biografias. Vavy Pacheco se deparou com esse problema ao iniciar a biografa de Gabrielle Brune-Sieler. Segundo a pesquisadora:

Ao comear a me preocupar especificamente com o debate sobre biografia, no tinha idia de que fosse to antigo, to controverso e to constante e que a bibliografia fosse to antiga e volumosa; se algum se propuser a ler tudo o que encontrei, nunca comear a biografia que pretende fazer. Ao longo de mais de 2 mil anos, autores viram a biografia em oposio ou distintamente da histria (chamando-a de gnero compsito, hbrido, controverso, problemtico, gnero menor e mesmo uma tarefa impossvel ou uma terra incgnita), por diferentes razes nos diferentes momentos, num percurso entre cincia e arte. Os problemas de interpretao de uma vida so riqussimos, pois nos defrontam com tudo o que constitui nossa prpria vida e a dos que nos cercam. (BORGES, Op. Cit., p. 288)

Para aqueles que se aventuram a escrever uma biografia, pode parecer, primeira vista, fcil, desde que se disponha de documentos e talento para escrever. Por outro lado, preciso perceber que a coisa no to simples assim. Faz-se necessrio saber quais as implicaes e as exigncias da

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biografia histrica? Quais os grandes problemas da investigao e da escrita histrica com os quais nos deparamos? Para o historiador francs Jacques Le Goff [...] a biografia histrica uma das maneiras mais difceis de fazer histria. (1999, p. 20) Acrescenta, ainda, o mesmo historiador, referindo-se ao seu trabalho sobre So Lus, que a

[...] biografia um modo particular de fazer histria. Mais que isso, ela no exige apenas os mtodos intrnsecos de fazer histria: posio de um problema busca e crtica das fontes, tratamento num tempo suficiente para determinar a dialtica da continuidade e da troca, redao adequada para valorizar um esforo de explicao. Conscincia do risco atual ou seja, antes de tudo, da distncia que nos separa da questo tratada. A biografia confronta hoje o historiador com os problemas essenciais porm clssicos de seu ofcio de um modo particularmente agudo e complexo. Faz isso, todavia, um registro a que freqentemente j no estamos habituados. (Ibid. Id.)

Logo, num momento em que a histria e as cincias sociais conhecem um perodo de intensa reviso crtica de suas certezas, a biografia pode ser uma sada para a maneira de fazer histria. Para Le Goff [...] Pode mesmo tornar-se um observatrio privilegiado para refletir utilmente sobre as convenes e sobre as ambies do ofcio do historiador, sobre os limites do conhecimento adquiridos, sobre as redefinies de que ele tem necessidade. (1999, p. 21). Escrever a vida de um indivduo, mas no apenas seguindo uma cronologia ordenada, mas inserir sua vida num contexto social dado, reconstituindo esse contexto no qual esteja agindo o sujeito, contando com uma pluralidade de campos, uma multiplicidade de relaes sociais, o lugar histrico que ocupa o personagem.

[...] Em muitos casos, as distores mais gritantes se devem ao fato de que ns, como historiadores, imaginamos que atores histricos obedecem a um modelo de racionalidade anacrnico e limitado, seguindo uma tradio biogrfica estabelecida e a prpria retrica de nossa disciplina, contentamo-nos com modelos que associam uma cronologia ordenada, uma personalidade coerente e estvel, aes sem inrcia e decises sem incertezas. (LEVI, Op. Cit,169)

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Argumentamos, ento, que nosso propsito, ao narrar a vida e a obra de Abdias Neves, no captar a essncia de sua personalidade, mas reconstituir os diferentes espaos e representaes que ele viveu e teve em sua poca. No reconstituir suas virtudes pblicas ou privadas, mas consider-lo como um indivduo imerso no contexto sociocultural de seu tempo: como livre-pensador, anticlerical, maom, literato e poltico que viveu e questionou valores e costumes que considerou retrgrados para o seu tempo. Pretendemos, portanto, fugir descrio tradicional linear, que procura construir a iluso de uma identidade especfica, coerente, sem contradio, como foi criticado por Bourdieu (1996). Procuramos narrar a histria de vida de algum que esteve em relao com o seu grupo ou se reconheceu numa classe. Nessa perspectiva, nosso objetivo perceber Abdias Neves como um sujeito globalizante, em torno do qual se organiza todo o campo da pesquisa. Um personagem que cristaliza em torno de si o conjunto de seu meio e o conjunto dos domnios que o historiador traa no campo do saber histrico todos os domnios que devem ser analisados e explicados. Assim, necessrio ter familiaridade com as fontes e com o tempo em que viveu o personagem em questo, entendendo que [...] uma biografia no s a coleo de tudo o que se pode e de tudo o que se deve saber sobre uma personagem (LE GOFF, 1999, p.21). Entender que o personagem constri a si prprio e constri sua poca, tanto quanto construdo por ela. Construo de acasos, hesitaes e escolhas. Como realmente foi Abdias Neves no muito fcil saber, trabalhamos muitas vezes com conjecturas. No h como esgotar o eu e a histria de vida de um indivduo. A mesma pergunta poder ter outras respostas. Abdias foi um homem urbano, daqueles que esteve em constante transformao, querendo aperfeioar a sociedade, em conflito com o velho e o novo. Fascinado, esperanoso e cheio de iluses. Viveu num cenrio marcado por confrontos e indefinies, de desejos de transformao social, no momento em que a idia de progresso enfeitiava os homens. Encantado pelo progresso, inconformado com os arranjos polticos, dos quais muitas vezes fez parte, tinha idias novas, que se contrapunham quelas que considerava velhas e retrgradas.

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Personagem multifacetado, Abdias pode ser compreendido, tentando se fugir aos excessos seja de avaliao positiva ou negativa. Nosso estudo est centrado no Abdias literato e poltico, cuja atividade nesses campos foram estudadas para que pudssemos entender o homem e seu tempo; o escritor anticlerical e a construo de sua imagem pblica, fabricada por seus contemporneos, bigrafos e por ele mesmo. Sua vida privada aparece como pano de fundo. Ns historiadores trabalhamos com discursos, vozes e imagens do passado, que constroem a imagem do personagem. Pretendemos realar as multiplicidades e as diferenas individuais do sujeito, revelando as diversas prticas discursivas que foram construdas com e ao redor de Abdias Neves; construes fruto de uma vontade de saber, de uma vontade de poder. Pretendi fugir descrio tradicional, linear, que procura construir a iluso de uma identidade especfica, coerente, sem contradio, como foi criticado por Bourdieu. Procurei narrar a histria de vida de algum que esteve em relao com seu grupo ou se reconheceu numa classe. Utilizei os dados biogrficos para fins prosopogrficos, para reconstituir o estilo prprio de uma poca, de uma classe. A biografia, no sentido que pretendi trabalhar, no foi a de uma pessoa singular, mas, sim, a de um indivduo que concentrou todas as caractersticas de um grupo. A minha inteno foi valorizar a poca, o meio. Caracterizar a atmosfera de um tempo, que pudesse explicar a singularidade das trajetrias. Biografia e Contexto, para usar a tipologia adotada por Levi, foi com o que trabalhei. A reconstituio do contexto histrico-social no qual se desenrolou os acontecimentos, valorizao de formas de comportamento, de prticas culturais. Entender que os comportamentos normatizados esto inseridos num meio social. Retratar uma poca, um grupo.

Portanto no se trata de reduzir as condutas a comportamentos-tipos, mas interpretar as vicissitudes biogrficas luz de um contexto que os torne possveis e, logo, normais. (LEVI, Op. Cit.,p. 176)

Houve, portanto, a necessidade de aumentar o nmero de pessoas e os movimentos ao redor do personagem em estudo. Valorizar os contatos, o meio,

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exemplos de outros personagens, de outras vidas. Estabelecer um equilbrio entre especificidade da trajetria individual e o sistema social como um todo.

Essa utilizao da biografia repousa sobre uma hiptese implcita que pode ser assim formulada: qualquer que seja a sua originalidade aparente, uma vida no pode ser compreendida unicamente atravs de seus desvios ou singularidades, mas, ao contrrio, mostrando-se que cada desvio aparente em relao s normas ocorre em um contexto histrico que o justifica. (Idem,1996, p.176)

Assim, entendo que estudar trajetrias individuais arraig-las em um contexto. No pretendi fazer uma interpretao nica da trajetria individual de Abdias Neves, mas inseri-la no contexto social de uma poca. Utilizei a biografia como um instrumento de conhecimento histrico. Procurei

problematizar o indivduo enquanto membro de um grupo, de uma situao social. Tentei estabelecer uma relao permanente entre biografia e contexto. Problematizei as relaes entre indivduo e grupo. Como se estabeleceram as lutas pelo poder, os conflitos sociais; enfim analisei as atividades dos diversos atores sociais que mantiveram relaes com o objeto de minha investigao, pois concordo com Levi quando afirma que [...] a especificidade das relaes de cada indivduo no pode ser considerada irrelevante ou no pertinente. (1996, p.182) Procurei responder at que ponto a histria de vida de Abdias Neves provida de significao para entender a sociedade de sua poca. Compreender uma vida no como uma srie nica, mas inserida num contexto social, levando em considerao as relaes objetivas entre os diversos elementos sociais, grupos, associaes. Em suma, investigar o campo no qual os acontecimentos que envolveram o biografado se desenrolaram. Verificar as relaes objetivas que uniram o agente considerado, bem como os outros agentes envolvidos no mesmo campo e confront-los no espao de relaes estudado. Produzir uma biografia histrica enfrentar as incertezas e contradies de uma vida. Enfrentar a pretensa oposio entre indivduo e sociedade. articular o tempo de vida do personagem com as diversas conjunturas

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temporais: econmicas, polticas, intelectuais, religiosas. Apresentar uma histria de Abdias Neves, sucessivamente, segundo sua participao nos diferentes espaos de sociabilidade, segundo as fontes e segundo os temas fundamentais de seus escritos, sobretudo aqueles referentes a sua militncia anticlerical. A biografia que intentei percorreu as trs primeiras dcadas do sculo XX, momento de acirradas polmicas anticlericais, no s no Norte e Nordeste, mas em todo o Brasil. Considerei todos os documentos que pudessem ajudar a construir a Biografia e o Contexto do personagem. No itinerrio da investigao esteve presente a consulta a jornais, revistas, folhetos, livros, discursos etc. Escritos no s produzidos por Abdias Neves, mas por pessoas que fizeram parte de seu cotidiano.

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