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Une Histoire de France


des origines nos jours

Texte de Denis C. Meyer

School of Modern Languages and Cultures The University of Hong Kong


DC Meyer - 2009

Histoire de France des origines nos jours

Introduction I. Antiquit : des origines au Ve sicle Les Gaulois La Conqute romaine La Gaule Romaine Les invasions II. Moyen Age : VIe XVe sicle Les Mrovingiens Les Carolingiens Les Captiens Saint Louis La guerre de Cent Ans Jeanne dArc III. Ancien Rgime : XVIeXVIIIe sicle Les guerres dItalie La Renaissance Les guerres de Religion Vers la monarchie absolue Les Lumires IV. Rvolution : 1789-1799 Les conditions dune insurrection La convocation des Etats gnraux La prise de la Bastille Fin de lAncien Rgime La Terreur Le Directoire V. 19e sicle Le Consulat et lEmpire Le retour de la monarchie La seconde Rpublique Le second Empire La IIIe Rpublique VI. 20e sicle Le nouveau sicle La Premire Guerre mondiale LEntre-deux-guerres La Seconde Guerre mondiale La IVe Rpublique et la dcolonisation La Ve Rpublique Chronologie abrge de lHistoire de France Bibliographie

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Histoire de France des origines nos jours

Introduction

Cette brve histoire de la France na pas t crite par un historien et elle sadresse un public dtudiants en langue et civilisation franaises. Ces deux paramtres seuls dfinissent dj la nature et le champ de ce travail : moins quune analyse, mais plus quun inventaire chronologique et factuel, le rcit met laccent sur les lments contextuels et les enchanements qui marquent lhistoire de France, tout en laissant apparatre limportance de certaines circonstances saillantes, faits et vnements, personnages et actions. Lintention tait de faire de cette histoire un matriel culturel, qui aide comprendre lidentit de la France daujourdhui, son hritage, son espace, ses valeurs implicites, ses conflits, sa position dans lEurope et dans le monde. Il tait galement important dtablir un texte qui puisse tre abord sur un angle pdagogique et qui soit accessible au cours des premiers stades de lapprentissage linguistique. La rdaction du rcit a donc fait lobjet dune attention constante, les constructions ont t structures pour leurs qualits illustratives et didactiques. DCM

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Antiquit
Les Gaulois

Mme si lon peut remonter jusqu 2 millions dannes pour trouver des traces dune prsence humaine sur le sol de France, et surtout vers 35.000 av. J.-C. (Lascaux en Dordogne, Carnac en Bretagne), lorigine du peuple franais est lie aux Celtes, qui ont pntr dans cette rgion occidentale de l'Europe vers 1000 ans avant notre re et plus massivement encore autour de 450 av. J.-C. Les Celtes sont un peuple issu de la famille des tribus indoeuropennes, dont les Grecs et les Italiens font galement partie. A cette poque, le territoire des Celtes est immense, il s'tend de lAtlantique la Mer Noire. Ces hommes font commerce avec les peuples du sud, les Grecs notamment, installs sur les bords de la Mditerrane, et qui fondent Marseille en 600 av. J.-C. Les Celtes ont une pratique funraire particulire : leurs morts sont brls avec leurs possessions prcieuses et leurs cendres sont places dans des urnes de terre cuite qui sont ensuite mises en terre. Les plus prestigieux d'entre eux sont enterrs dans des tombes monumentales, les tumulus.
Les Celtes qui occupent la Gaule, une vaste rgion situe louest du Rhin et qui va jusquaux Pyrnes, forment un ensemble de 90 peuples (civitates) dirigs par une aristocratie qui se runit une fois par an pour un Conseil au cours duquel sont examins les litiges entre tribus. Ils vivent dans des villages composs de huttes circulaires ou rectangulaires. Pour se protger des assaillants, ils construisent des oppidums, vastes camps fortifis situs sur des collines et o ils peuvent se rfugier en cas d'attaque. Leur matrise du fer et du bronze leur permet de produire des outils ou des pes dexcellente qualit et de fabriquer des bijoux remarquables dont les femmes aiment se parer.

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Ce sont des ouvriers habiles, ils construisent des chars deux ou quatre roues, des embarcations avec lesquelles ils cabotent le long des ctes. Les Gaulois sont crdits de l'invention du tonneau de bois, plus lger et maniable que lamphore de terre cuite; on leur doit aussi linvention du savon, quils obtiennent en mlangeant de la graisse et de la soude. Ces Gaulois, guids par leurs prtres (druides), vouent un culte la Terre, mre fconde des tres et des choses; leurs divinits sont des lacs, des rivires, certains arbres de la fort, des rochers. Il est probable aussi qu'ils pratiquaient le sacrifice humain. Ces hommes rudes qui vont parfois nus la guerre aiment manger et boire, viande de sanglier, bire et vin, et une agriculture dveloppe leur fournit toute sorte de crales. Le chef est craint et respect, le pre a droit de vie et de mort sur tous les membres de sa famille. Ils sont aussi des guerriers entreprenants : en 390 av. J.-C., emmens par leur chef Brennos, les Gaulois vont jusqu Rome pour en faire le sige et pillent la ville avant de se retirer contre une forte ranon. Cependant, ds le 3e sicle av. J.C., les Romains sorganisent et rsistent lexpansion des Celtes.

La Conqute romaine
Les Romains consolident peu peu leur puissance dans la pninsule dItalie et en Mditerrane, appuys sur une brillante civilisation qui sinspire de la Grce dAlexandre. La conqute de la Gaule se fait en deux poques, dabord de 124 121 av. J.-C., avec la prise de Marseille et dAix-en-Provence, qui aboutit la colonisation d'une vaste rgion qui va des Alpes aux Pyrnes (la Narbonnaise). La Gaule du sud entre alors dans une priode de rvolution urbaine avec la construction de multiples monuments inspirs par Rome. Enfin, en 58 av. J.-C., sous la direction de Jules Csar, qui use du prtexte de contrler les invasions barbares qui menacent lest du Rhin, les lgions romaines envahissent la Gaule. La conqute totale sera acheve en quelques annes. Les batailles cotent cher aux peuples de Gaule, dsunis et diviss par leurs rivalits internes : elles font plus d'un million de morts et des centaines de milliers d'hommes sont dports en esclavage. Dans son ouvrage La Guerre des Gaules, Csar raconte cette longue campagne; le prestige qu'il a tir de cette conqute lui a permis de devenir consul. L'occupation romaine est violente et meurtrire, particulirement en Belgique (nord). Un chef gaulois de la tribu des Arvernes, Vercingtorix ("le grand roi des hros"), tente alors de lutter contre loccupation

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romaine en mobilisant les armes gauloises. Des feux sur les collines sont allums partout dans le pays pour rallier la rsistance. Les Gaulois pratiquent la tactique de la "terre brle", et aprs une victoire initiale du chef gaulois Gergovie (Auvergne), Csar et Vercingtorix saffrontent Alsia, prs de Dijon, en 52 av. J.-C. Cependant, au terme du long sige des troupes romaines devant l'oppidum, Vercingtorix doit finalement reconnatre sa dfaite face la force et lorganisation de ses ennemis. Le chef gaulois dpose ses armes aux pieds de Csar. L'ultime bataille d'Alsia marque la fin de la Gaule antique et le dbut de la Gaule romaine. Cette dfaite reprsente aussi une premire tape dans la construction de lunit de la Gaule, jusqu lors profondment divise en tribus et en clans.

La Gaule romaine
Loccupation de la Gaule par les Romains dure 300 ans, cest la fameuse pax romana, qui durera jusqu'aux premires invasions des peuples barbares de l'est. En plus de la Narbonnaise au sud, place sous le contrle direct de Rome depuis plus d'un sicle, le pays est divis en trois rgions administratives (Belgique, Celtique et Aquitaine). C'est la ville de Lyon qui aprs sa fondation en 43 av. J.-C., devient sous le rgne dAuguste la capitale des "Trois Gaules". Douze ans avant notre re, un autel la gloire d'Auguste est inaugur Condate, prs des rives de la Sane et du Rhne, face Lyon. C'est ici que les Gaulois se runissent annuellement en assemble, comme ils le faisaient jadis, pour discuter des affaires du pays. Au cours de la longue priode de paix romaine, une relative prosprit s'installe, le commerce avec les pays du sud favorisent les Gaulois, qui exportent du bl, du vin et des viandes, des ouvrages de cramique et du textile. Les anciens guerriers rudes et belliqueux se transforment profondment et ils apprennent construire des routes, des ponts, des aqueducs (le pont du Gard en 50) qui alimentent en eau des villes quils quipent darnes pour les jeux et de thermes pour la dtente, comme Rome. La socit civile sorganise galement, les Gaulois sont peu peu intgrs aux administrations, participent aux gouvernements locaux et certains reprsentants des Trois Gaules sont mme admis au snat de Rome, en 48, sous le rgne de Claude. Enfin, une bourgeoisie urbaine se forme dans les grandes villes, dont fait partie Lutce (Paris). Dans les campagnes, de grands propritaires fonciers apparaissent, ils dveloppent une activit agricole intense et sont lorigine de la seigneurerie fodale.

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Les habitants de la Gaule sont ainsi devenus des gallo-romains, les plus cultivs d'entre eux parlent la langue de Rome, rvrent le panthon des dieux grco-romains, mme si certains rites et croyances celtiques persistent. Ds le premier sicle de notre re, le christianisme pntre en Gaule et cest en 177 quont lieu Lyon les premires perscutions contre des chrtiens, parmi lesquels figure la jeune martyre Blandine, livre aux lions dans les arnes.

Les invasions
Attirs par la prosprit du pays et aids par les infiltrations dlments trangers dans les armes gallo-romaines, les envahisseurs germains venus de lest de lEurope se rpandent en Gaule. En 253, les Alamans et les Francs franchissent une premire fois le limes, la frontire fortifie sur le Rhin et en 275, la Gaule est compltement envahie par des barbares (ainsi nommes par les Romains parce qu'ils ne parlent ni grec ni latin) qui pillent tout sur leur passage. Le chaos dure prs de deux sicles, malgr une tentative par lempereur Constantin en 355 de renforcer la frontire du Rhin afin dempcher de nouvelles invasions. En 406, une gigantesque population, compose dhommes, de femmes, denfants, de chariots et de btail, passe le Rhin pour se rfugier en Gaule et fuir les armes des Huns, venus de la lointaine Mongolie. Ce vaste peuple de diverses origines sinstalle dans diffrentes rgions de la Gaule : les Wisigoths dans le sud-ouest autour de Toulouse, les Alains en Aquitaine, les Burgondes dans la valle du Rhne, les Francs sur la rive gauche du Rhin et en Belgique et les Alamans en Alsace. Ces envahisseurs bouleversent l'unit gallo-romaine, car ils apportent avec eux leur culture, leurs traditions et leur organisation politique. Une coalition de ces peuples se forme pourtant en 451 pour repousser Attila, le chef des Huns, dont la domination sur l'Europe centrale fait trembler l'Empire d'Orient. Attila est dfait prs de Troyes, il dtruit Metz et Reims puis se prsente devant Lutce (Paris) qu'il ignore toutefois, persuad qu'il n'y trouverait pas de richesses. Attila est nouveau battu prs d'Orlans, ce qui le force fuir et se rfugier vers le Danube. Ces vastes migrations du nord vers le sud et dest en ouest qui se sont succd du 3e au 5e sicle ont profondment chang la dmographie, la culture et lconomie gallo-romaines. Elles ont galement mis fin lempire romain dOccident; la Gaule est dsormais contrle par des rois barbares et elle entre dans une nouvelle priode, le Moyen Age.

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Le Moyen Age

Le Moyen Age franais est une priode longue de prs de mille ans, comprise entre la fin de l'Empire romain d'Occident (476) et la restauration du pouvoir royal en France, vers la fin du 15e sicle. Cette priode est caractrise par le morcellement du royaume en clans rivaux, la monte en puissance de l'Eglise romane et la domination dune classe de nobles sur la vaste majorit de la population. Mme si le latin est largement utilis travers l'Europe par l'lite intellectuelle qui enseigne dans les grands centres universitaires de France (Paris, Toulouse, Montpellier), c'est la langue romane qui domine, un mlange de latin, de celte et de germain. Ds le 11e sicle, les oeuvres littraires sont le fait de potes voyageurs se dplaant de chteaux en chteaux pour y produire leurs chansons de geste. Les trouvres chantent en langue d'ol, constitue par les dialectes du nord de la Loire, alors que les troubadours s'expriment en langue d'oc (dialectes du Sud). Ces oeuvres clbraient d'abord les exploits guerriers des seigneurs puis peu peu, s'inspirant des moeurs courtoises de la cour, les pomes ont chant l'amour et les devoirs d'hommage du chevalier envers sa dame. Le Moyen Age laisse aussi un extraordinaire hritage architectural avec la multiplication des villes souvent entoures de fortifications, ainsi quavec l'panouissement de l'art roman vers le 10e sicle, puis de l'art gothique partir du 13e sicle.

Les Mrovingiens
Les Francs, qui occupent un royaume dans le nord de la Gaule, couronnent en 481 leur nouveau roi Clovis (465-511), qui n'a que 15 ans. Avec lui, ils fondent la dynastie mrovingienne, du nom d'un de

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leurs anctres, Mrove. Cest aussi avec ce nouveau roi que samorce la lente reconstruction de lunit de lancienne Gaule romaine et du futur royaume de France. L'ambition de Clovis est de former un grand royaume qui englobe tous les peuples germaniques qui se sont installs en Gaule. Il combat ainsi et soumet les armes de Syagrus, dans le centre et l'ouest de la Gaule, puis les Alamans dans la valle du Rhin et enfin les Wisigoths en Aquitaine. Converti au christianisme en 496 la suite de son mariage avec Clotilde, le roi Clovis ajoute son domaine celui des Burgondes, dont son pouse est l'hritire. Clovis parvient de cette faon raliser vers la fin de son rgne une certaine cohsion territoriale et culturelle du pays en runissant sous son contrle des Gallo-Romains, au nord de la Loire et des Germains, au sud. C'est aussi pendant cette priode que Paris, l'ancienne Lutce, devient la capitale du royaume franc, prenant la place de Lyon, la prfre de Rome. Clovis reprsente dans lhistoire de France la premire tape de la fusion progressive des civilisations originaires de l'Europe de l'est et de lhritage gallo-romain qui coexistent dans le pays cette poque. A la mort de Clovis au dbut du 6e sicle, bien que lunit culturelle quil a construite rsiste, ses hritiers entrent dans des querelles de rivalits qui conduisent des partages du royaume dans une confusion qui durera 250 ans. En dpit de ces divisions, certains rois, tels que Clotaire II, Dagobert et Childeric II parviennent prserver une cohsion au royaume. Avec les rois mrovingiens qui se succdent, certaines rgions mergent et dominent : au sud, lAquitaine, la Provence et la Bourgogne; au nord, la Neustrie et lAustrasie. Mais limage principale qui reste de cette poque est une succession de rois fantoches et dcadents (les rois fainants) dpourvus de rel pouvoir, manipuls dune part par les maires qui contrlent ladministration du palais et dautre part une aristocratie de province dont la monte en puissance provient de leur dtention de vastes domaines partout dans les provinces.

Les Carolingiens
En 732, Charles Martel, un Austrasien, chef de Neustrie, repousse avec succs une invasion arabe (les Sarrasins) Poitiers. Cette victoire lui permet de consolider son pouvoir et dtendre son influence dans toutes les rgions de lancienne Gaule. Son fils Ppin III, dit Ppin le Bref, se fait lire roi des Francs en 751 Soissons dans une crmonie runissant les nobles du royaume et au cours de laquelle il reoit la bndiction des vques. Trois ans plus tard, Ppin est nouveau sacr, par le pape cette fois, Saint Denis, prs de Paris. Ces sacrements ont une signification particulire pour lavenir de la royaut en France, car ils illustrent la nouvelle personne sacre du roi, dsormais investie de lautorit divine qui lui est donne par les

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reprsentants de lEglise, associs ainsi lautorit royale. Avec le sacrement de Ppin le Bref, cest aussi une nouvelle dynastie qui commence, celle des Carolingiens. Charlemagne hrite du pouvoir la mort de Ppin le Bref. Il renforce lunit du pays commence sous le rgne de son pre tout en crant un empire dont le territoire s'tend bien au-del du royaume franc, jusqu'au Danube et dans l'Italie du nord. Alli des papes, de qui il reoit la bndiction en 800 lorsquil est sacr empereur Rome, il intervient personnellement dans le nord de lItalie contre les Lombards, en Espagne contre les musulmans, en Saxe contre les paens et en Bavire contre les descendants des Huns. Entre temps, Charlemagne le pieux "invente" lcole, selon la mythologie franaise, en crant des coles monastiques pour les enfants. Il rpartit son empire en royaumes qui sont subdiviss en comts et en diocses. Les premiers sont administrs par des comtes et les seconds superviss par des vques que l'empereur nomme lui-mme. Ces entits territoriales jouissent d'une certaine autonomie mais doivent suivre les directives religieuses mises par l'Etat. Durant le long rgne de Charlemagne, de 768 814, lempire des Francs chrtiens atteint une apoge, il constitue la force dominante en Europe occidentale. Cette poque est particulirement brillante et fconde pour les arts, telle point qu'elle a t nomme la renaissance carolingienne. Mais l'empire se morcelle nouveau aprs la mort de Charlemagne, il ne rsiste pas aux querelles de ses hritiers. En 843, par un accord entrin Verdun, ses trois petits-fils se partagent lempire; c'est probablement dans ce partage que commence vritablement l'histoire du royaume de France : Charles le Chauve rgne sur la Francia Occidentalis (Aquitaine et Neustrie); Louis le Germanique sur la Francia Orientalis (de la Saxe au nord jusqu la Bavire au sud); enfin, Lothaire sarroge un royaume situ entre les deux prcdents, la Lothargie, qui comprend la Lorraine, la Bourgogne, la Provence et la Lombardie. Ce royaume intermdiaire fera lobjet dincessants combats entre la future France, l'ouest, et la future Allemagne, l'est. Par ailleurs, de nouveaux envahisseurs venus du nord, les Vikings, appels aussi les Normands, font de frquentes incursions dans le royaume, comme partout en Europe. Leurs drakkars, de longs navires fond plat, leur permettent une grande mobilit en mer et sur les fleuves. Ils menacent Paris deux fois, en 845 puis en 885, lorsquils en font le

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sige durant une anne avec 20 000 hommes, se retirant finalement contre une forte ranon. Les Vikings s'installent dfinitivement dans la partie nord-ouest de la France vers la fin du 9e sicle. Ce territoire deviendra en 911 le duch de Normandie, aprs la signature d'un trait de paix entre Charles III, roi de Francia Occidentalis depuis 898 et Rollon, chef normand, qui le roi offre sa fille en mariage, selon la tradition. Rollon a un illustre descendant, Guillaume de Normandie, qui conquiert l'Angleterre en 1066 et en devient le premier roi.

Les Captiens
En 987, la mort de Louis V, dernier roi carolingien, Hugues Capet accde au trne. Il est le premier monarque de la longue dynastie des Captiens directs, qui durera prs de 350 ans, jusquau dbut du 14e sicle. Par ses diffrentes branches, la ligne captienne continuera jusqu'au 19e sicle, avec Charles X, dernier roi de France. L're nouvelle qui dbute avec le premier des Captiens est marque par son organisation de type fodal, dj mrie sous les Carolingiens. Dans ce systme, chaque sujet est un vassal qui jure fidlit et soutien un seigneur plus important, le suzerain, qui lui offre en change sa protection et une terre, nomme le fief (lat. feodum, d'o l'adjectif fodal). Cette organisation pyramidale dautorit et de subordination rciproques remonte jusquau roi, qui sige au sommet de la hirarchie, sans que ce dernier ait se mler des chelons infrieurs. L'une des consquences majeures de la mise en place d'un tel systme a t le dveloppement sans prcdent des terres cultives l'intrieur du royaume, ainsi que la multiplication des villes, tmoignant de l'essor conomique des rgions. Par ailleurs, les Captiens instaurent la monarchie hrditaire, par laquelle le fils an hrite automatiquement du trne de France. Les autres fils reoivent un apanage, c'est--dire un territoire vassal mais indpendant qui leur appartient en droit et qu'ils transmettent leurs hritiers. L'apanage reprsente un grand danger pour le roi, car ce systme fragmente le royaume et certaines provinces peuvent se retourner contre lui, comme cela a t le cas au 14e scle pour la puissante Bourgogne. Le 11e sicle marque aussi le dbut des Croisades, dont la premire a lieu en 1095. A lappel du pape, les chrtiens dOccident se mobilisent pour se rendre Jrusalem et en chasser les Turcs qui occupent la ville sainte depuis vingt ans. Des foules massives venues de toutes les rgions dOccident se dirigent vers le lieu mythique de la naissance du Christ. Malgr la lourdeur des pertes humaines quentranent les nombreuses batailles et les prils du voyage, les Chrtiens parviennent librer Jrusalem en 1098. Cette croisade provoque un fort sentiment dunit travers tout le monde chrtien, sept autres croisades auront lieu au cours du 12e et du 13e sicles.

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En 1137, Louis VI, dit le Gros, cinquime des rois captiens, trouve la mort. Quelques semaines plus tt, il a arrang le mariage de son fils le dauphin Louis, 17 ans, la belle Alinor, 15 ans, comtesse du Poitou et seule hritire du vaste duch d'Aquitaine. Cette alliance, avant tout politique, permet au royaume captien d'largir pour la premire fois son influence au sud de la Loire. Alinor, sensible et cultive, est malheureuse dans ce mariage, qui la contraint vivre parmi les chevaliers du Nord qui ne pensent qu' la guerre. Pire, elle ne conoit pas d'enfant pour la succession du roi. En 1147, alors qu'elle accompagne son poux Louis VII pour la seconde croisade, on souponne mme la reine d'adultre. Au retour de la croisade, qui lui a fait connatre Byzance, Antioche et Jrusalem, Alinor donne enfin naissance un enfant, mais c'est une fille... Louis VII dcide alors en mars 1152 de rpudier la reine et de divorcer. Aussitt le concile termin, Alinor rentre en Aquitaine et pouse peu aprs son jeune et bel amant, Henri Plantagent, duc de Normandie et de Bretagne, comte dAnjou, de Touraine et du Maine et, dsormais, duc d'Aquitaine. Deux ans plus tard, lge de 21 ans, Henri Plantagent devient roi dAngleterre et contrle plus de la moiti du royaume de France. Henri Plantagent, vassal du roi, est en fait bien plus puissant que Louis VII, son suzerain. Quant l'Aquitaine, perdue pour les Captiens par un mauvais mariage, elle restera sous la domination anglaise pendant trois sicles. En 1200, Alinor, reine d'Angleterre, dcide de renouer les liens avec le royaume de France dans l'espoir de mettre un terme aux hostilits entre les deux pays. Elle parvient conclure le mariage de sa petitefille, Blanche de Castille avec Louis, fils de Philippe Auguste (11801223). Cependant, si cette union russit cette fois au plan sentimental, elle choue au plan politique : Philippe Auguste, le septime des rois captiens, est dcid reconqurir le territoire perdu aux Anglais. Sous son rgne, le royaume slargit nouveau, il inclut dsormais la Normandie, le Poitou, la Touraine et lAnjou. Philippe Auguste remporte une victoire dcisive Bouvines (1214) contre les allis de Jean Sans Terre (1167-1216), roi dAngleterre, fils d'Henri II Plantagent et d'Alinor, et frre de Richard Coeur de Lion, son prdcesseur sur le trne.

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Saint Louis (1215-1270)


Le petit-fils de Philippe Auguste devient roi lge de 12 ans, en 1226, son pre ayant trouv la mort au cours dune croisade, trois ans aprs le dbut de son rgne. Louis IX est sacr Reims, alors que la cathdrale est encore en construction. Sa mre, Blanche de Castille, assure la rgence jusqu la majorit du jeune roi, qui sera clbre sous le nom de Saint Louis, aprs sa canonisation en 1297. Le long rgne de Louis IX, qui prend fin en 1270, lorsquil meurt du typhus devant Tunis, marque lapoge de lre captienne. Ce roi la fois aim et craint de ses sujets renforce le pouvoir royal autour de la personne du roi, tout en crant un systme par lequel chaque sujet peut porter plainte directement la cour royale contre les abus des autorits seigneuriales locales. Cette procdure remet en cause les structures essentielles du systme fodal, selon lesquelles le peuple est lextrmit de la chane du pouvoir. Cette initiative a fait de Saint Louis un roi plus proche de ses sujets dans limagination populaire en mme temps quelle renforait sa position darbitre suprme. A Paris, un collge pour les pauvres est fond en 1257, qui deviendra plus tard un des principaux centres du savoir en Europe, l'Universit de la Sorbonne. Saint Louis acquiert une rputation de roi chrtien en participant deux croisades et en exigeant de son peuple une ferveur sans concession, la mesure de sa propre dvotion. Cest durant son rgne que spanouit lart gothique, avec la construction de la Sainte Chapelle Paris, ainsi que celle des cathdrales de Reims, de Chartres et dAmiens, chefs-d'oeuvre de l'art gothique. Son rgne apporte aussi la paix au pays, et une certaine prosprit conomique. En revanche, les guerres ne sont pas absentes durant cette priode, le Trait de Paris en 1259 met fin aux hostilits avec l'Angleterre, par lequel plusieurs provinces du sud-ouest de la France sont remises Henri III. Faute dhritier mle, la dynastie des Captiens sachve en 1328, la mort de Charles IV, lun des arrires-petits-fils de Saint Louis. La loi salique, publie en 1316, interdit en effet aux femmes la succession au trne. La couronne de France passe ainsi la branche des Valois, reprsente par Philippe VI, fils de Charles de Valois, lui-mme fils cadet de Philippe III (1245-1285), le successeur de Saint Louis.

La guerre de Cent Ans (13371453)


Ce changement de dynastie concide avec lune des priodes les plus sombres de lhistoire de France. Lennemi est dsormais lAngleterre et lorsquil arrive au pouvoir, Philippe VI veut reprendre au royaume

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dOutre Manche les territoires du sud-ouest qui ont t concds sous le rgne de son pre. Toutefois, les armes des chevaliers du roi de France ne parviennent jamais tre la hauteur des soldats dHenri III. Il sensuit des dfaites catastrophiques des Franais contre les Anglais, dabord Crcy (1346), puis Calais (1347). Peu aprs, une grave pidmie de peste noire svit sur le pays. Apparue en 1347 Marseille, elle stend rapidement sur tous le pays et fait des millions de victimes, que lon estime un tiers de la population de France. La catastrophe est telle et les mdecins si impuissants quelle provoque des comportements extrmes parmi la population, tels que le massacre de populations juives (Strasbourg, 1349), accuses dtre lorigine du mal. Dautres pidmies au cours du 14e sicle ajouteront encore au dsastre dmographique et conomique qui a frapp le royaume. A la mort de Philippe VI, Jean Le Bon accde au trne (1356) et engage nouveau la guerre contre lAngleterre, sans plus de succs que son pre toutefois. Ses dfaites successives, en particulier Poiters en 1356 lorsqu'il est fait prisonnier, conduisent la paix de Calais (1360), par laquelle la France concde lAngleterre la ville de Calais et surtout, lensemble du sud-ouest du royaume. Charles V (13641380), fils de Jean le Bon, entreprend avec plus de succs une reconqute du royaume a lieu et vers la fin de son rgne, les Anglais ne possdent plus que quelques villes, dont Bordeaux, Brest, Calais et Cherbourg. Toutefois, la situation se renverse nouveau au cours du rgne de Charles VI (1380-1422), son successeur. Deux facteurs essentiels contribuent ce retournement : d'une part, les crises de dmence frquentes de Charles VI, qui l'empchent de gouverner le royaume; d'autre part, un climat de guerre civile est provoqu par la grave scission entre Armagnacs, louest du pays et en Ile de France, et une nouvelle puissance, celle des Bourguignons, lest et au sud. Ces derniers sont conduits par le duc de Bourgogne, Jean sans Peur. Henri V, roi dAngleterre, profite de ce conflit et enregistre une victoire clatante sur les armes de Charles VI la bataille d'Azincourt (1415), au cours de laquelle 5000 Franais trouvent la mort, dont de nombreux nobles de la cour. Cette victoire dcime l'arme franaise et entrane d'autres succs militaires de l'Angleterre, qui reprend finalement la Normandie, passe sous le contrle de la France depuis deux sicles. La situation devient dsespre lorsque Jean sans Peur est tu en 1419 par le dauphin Charles et le clan des Armagnacs. Son fils et successeur Philippe le Bon sallie alors avec Henri V dans le but d'affaiblir les Valois. En raison de la maladie mentale qui empche Charles VI de

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gouverner, c'est la reine Isabeau de Bavire qui prside la rgence; face ces ennemis puissants, elle ne peut rsister longtemps et consent finalement signer le Trait de Troyes, en 1420. Selon les termes de cet accord, Catherine de France, la fille de Charles VI et d'Isabeau, est donne en mariage au roi d'Angleterre. Par ailleurs, le dauphin Charles est dshrit et la couronne de France doit revenir Henri V la mort du roi. Le royaume de France est ainsi remis aux Anglais. Mme si ce plan ne russit pas compltement en raison de la mort d'Henri V en 1422 (la mme anne que celle de Charles VI), ce trait marque une date sinistre de lhistoire de France, il signifie la fin de la cohsion nationale construite lentement par les Captiens et les Valois. Il semble que le pays est ramen une situation comparable celles quil a dj connues au premier sicle avant notre re avec la conqute romaine, ou au 5e sicle avec les invasions barbares.

Jeanne dArc (1412-1431)


Le rle et le symbolisme de Jeanne dArc, dite la Pucelle dOrlans, sont cruciaux la fois pour lhistoire de France et pour limaginaire collectif franais. Son histoire est un mlange d'hrosme et de magie : cette fille de paysans de Lorraine, profondment pieuse et qui entend des voix divines lui demandant de remettre le dauphin Charles sur le trne de France, incarne le renouveau de lesprit de nation parmi le peuple franais contre lenvahisseur dOutre Manche. Au moment o Jeanne commence sa mission qui lui est commande par Dieu, la France est sous la rgence du frre d'Henri V, le duc de Bedford, et Charles le dauphin, personnage faible et sans charisme, n'est reconnu comme roi que dans certaines provinces du Centre et du Sud de la France, ce qui lui vaut le surnom moqueur du roi de Bourges. Aprs plusieurs tentatives pour rencontrer le roi, Jeanne est finalement amene au palais. Mfiant, Charles se dguise et se cache parmi la foule des courtisans tandis qu'un autre prend sa place. Pourtant, Jeanne, qui n'a jamais vu le dauphin, se dirige aussitt vers Charles et lui fait part de son intention de dlivrer Orlans, ville favorable aux Valois mais assige par les Anglais. Cet extraordinaire pisode lui fait gagner la confiance de la cour et elle reoit une arme, un drapeau et des armes pour accomplir sa mission. Partie la tte des troupes du dauphin lassaut dOrlans, elle parvient dlivrer la ville en 1429. Son second objectif est de faire couronner Charles Reims, une ville situe en territoire bourguignon, afin d'assurer la lgitimit du prtendant au trne de France. Quelques semaines plus tard, elle

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russit, le dauphin est enfin couronn et devient le nouveau roi de France, Charles VII. Ce sacre est important, mais la reconqute du royaume de France est encore plus cruciale. Charles VII hsite, et cette hsitation conduit finalement la capture de Jeanne d'Arc par les Bourguignons Compigne, prs de Paris, en 1430. Vendue aux Anglais, Jeanne est transfre Rouen o elle est juge. Le procs la dclare hrtique, et elle est brle en 1431 sur une place de Rouen. Au milieu des flammes, Jeanne criait encore le nom de Jsus. La mort de Jeanne dArc pourtant ne stoppe pas le processus de reconqute. Pour combattre plus efficacement les occupants anglais, Charles VII sallie finalement Philippe le Bon, duc de Bourgogne, par le Trait dArras (1435). Mme si le trait laisse dnormes concessions territoriales et politiques au duc de Bourgogne (il n'est plus dsormais un vassal), cette alliance retrouve reconstitue lunit des Franais. Les Anglais sont chasss de Picardie, puis plus tard, de Normandie (1450) et finalement, tout le sudouest est reconquis en 1453, y compris la Guyenne (autour de Bordeaux) o les Anglais taient installs depuis trois sicles. Ces victoires marquent la fin de la guerre de Cent Ans. Lunit du royaume de France est acheve par Louis XI, le successeur de Charles VII en 1461. Le nouveau roi engage immdiatement la lutte contre les anciens allis de l'Angleterre, reprsents dsormais par Charles le Tmraire (1433-1477), duc de Bourgogne. Lorsque Charles prend en 1467 la succession de son pre Philippe le Bon, le territoire qu'il hrite comprend non seulement la Bourgogne et la Franche Comt, mais aussi le Luxembourg, la Belgique et la Hollande. Cette puissance reprsente une menace considrable pour Louis XI, qui sait que Charles rve dun tat indpendant encore plus grand qui rivalise avec le royaume de France. Pendant dix ans, Louis XI et Charles le Tmraire s'affrontent dans des batailles. En janvier 1477, Nancy, Charles est finalement tu au combat et ses armes se dispersent. Sa mort marque la fin de l'Etat bourguignon : les hritiers de Charles remettent la Bourgogne et la Picardie Louis XI. Quand ce dernier meurt son tour, en 1483, les Valois ont encore runi sous leur autorit lAnjou, le Maine et la Provence. Le 15e sicle a t une priode difficile pour le royaume de France, la rivalit entre Armagnacs et Bourguignons aurait pu lui tre fatale. Pourtant, la France sort renforce de ce sicle d'affrontements, et elle entre alors dans une nouvelle priode, la Renaissance, largement suscite par son attrait pour le voisin du sud, lItalie.

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LAncien Rgime

du pouvoir royal sous Louis XI (1461-1483) et la Rvolution franaise (1789-1799) peuvent tre regroups sous le nom dAncien Rgime. Cette priode marque la culmination du pouvoir royal en France, notamment sous le rgne de Louis XIV (1643-1715), soutenu par la noblesse et le clerg. Trois phases essentielles se dtachent : la Renaissance du 16e sicle, lAge classique du 17e sicle et enfin les Lumires du 18e sicle. Chacune de ces priodes est riche dinventions dans les arts, les lettres et la vie intellectuelle, mais elles rvlent aussi des troubles conomiques et sociaux profonds. La Renaissance est lpoque de la redcouverte des valeurs antiques des grandes civilisations grecques et romaines, des courageux voyages maritimes et de la rencontre avec lautre. En mme temps, cest aussi lpoque de graves conflits internes entre catholiques et protestants. LAge classique favorise lavnement des grandes oeuvres, fait triompher la raison, mais les rivalits europennes sont exacerbes par des guerres continuelles, les sujets du royaume sont exploits, comme le sont les peuples doutre-mer par lesclavage. Le sicle des Lumires fait entrer le pays dans le cycle du progrs et des sciences, les philosophes dfendent un esprit libre et tolrant, dnoncent la tyrannie; pourtant, la fracture entre riches et pauvres sagrandit, les uns (bourgeois et marchands) senrichissent tandis que les autres (paysans et ouvriers) sappauvrissent, jusqu ce que la crise de 1789 vienne faire tout basculer. Ces trois sicles sont une priode cruciale pour le royaume de France, pour le devenir europen et mondial, ils prparent les mutations fondamentales des 19e et 20e sicles dun monde en marche vers la modernit.

Les trois sicles qui scoulent entre la restauration

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Les guerres dItalie


En 1491, le jeune Charles VIII, qui succde son pre Louis XI, ralise une unit que le royaume de France navait jamais connue jusque l. A la suite du sige de Rennes par les armes franaises, Anne, duchesse de Bretagne, consent se marier au roi de France. Grce cette union, cette province occidentale longtemps indpendante rejoint la couronne des Valois. Toutefois, ce mariage ne produira pas d'hritier et le trne reviendra plus tard une autre branche des Captiens, les Orlans. Charles VIII ne se contente pas de la Bretagne, il rve surtout de reconqurir le royaume de Naples, qui a autrefois appartenu la France par hritage. Son rgne de neuf annes sera ainsi plac sous le signe de la guerre avec le voisin du sud, et les guerres dItalie, quil commence en 1495, vont durer jusquen 1559. Dabord victorieux Naples, Charles VIII doit abandonner la ville un an plus tard, face une ligue qui regroupe les Vnitiens, le duch de Milan et les armes du pape. En 1498, son successeur Louis XII, un Orlans, reprend les guerres dItalie : aprs des succs initiaux, il est lui aussi contraint de se replier et de renoncer ses conqutes dans la pninsule. Au terme dune paix relative de quelques annes, Franois 1er (15151547), nouveau roi de France, enregistre ds lanne de son couronnement une victoire clatante Marignan, non loin de Milan, en 1515. A ce moment, il est devenu vident que mme si le thtre des batailles se situe en Italie, lenjeu vritable est la domination du sud de lEurope, de son rseau de routes commerciales, essentiel pour les changes et la vitalit conomique du pays. Les principaux acteurs du conflit sont le royaume de France et la Bourgogne, la province rengate allie de lAutriche et o rgne Charles Quint, lhritier de Charles le Tmraire. Au-del de cette rivalit se profilent les disputes religieuses qui apparaissent entre les partisans de la Rforme et les fidles de lEglise de Rome. Ces vont plonger la France dans un climat de guerre civile durant la seconde moiti du 16e sicle.

La Renaissance
Les expditions dItalie ont exerc un effet puissant sur la France, tel point que le 16e sicle est celui de sa Renaissance. LItalie, par sa position gographique, ses activits commerciales, est largement ouverte sur les riches socits mditerranennes et orientales; la suite de la prise de Constantinople par les Turcs ottomans en 1453, une vague de rfugis de savants et dintellectuels fuient vers la pninsule, apportant avec eux la brillance et les savoirs de lEmpire byzantin; par ailleurs, lItalie porte toujours en elle les traces des grandes civilisations antiques de Grce et de Rome, qui continuent dinspirer la vie intellectuelle et artistique. Les rois franais sont tout simplement

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impressionns par cette grandeur du pass de lItalie et lclat de son prsent. Franois 1er fait venir dItalie des savants, des artistes ainsi que des architectes quil assigne rsidence pour produire les joyaux architecturaux de cette poque : les chteaux de la Loire, et notamment Blois et Chambord, dont la construction a demand plus de vingt ans (1519-1540). Lonard de Vinci est galement invit la cour de Franois 1er pour participer la dcoration des chteaux. Le grand artiste meurt prs dAmboise, avec le roi de France son chevet. Dans la seconde moiti du 16e sicle, avec le dbut de la construction du Louvre Paris (1546-1559), un style moins flamboyant voit le jour, il est le fait dartistes franais la recherche de plus dordre et de symtrie dans les volumes et les proportions, annonant ainsi lart classique du sicle suivant. Dautre part, les voyages maritimes, porteurs de perspectives neuves pour les socits europennes, sont encourags par lessor des techniques de navigation et la volont daccder de nouvelles sources de richesse : Christophe Colomb accoste en Amrique en 1492; Vasco de Gama dcouvre la route des Indes par le sud de lAfrique en 1498; lexpdition de Magellan (1519-1522) traverse le Pacifique et prouve la sphricit de la Terre; Jacques Cartier fonde en 1534 les premires colonies franaises au Canada. La vie intellectuelle et littraire joue galement un rle essentiel dans leffervescence culturelle de la Renaissance. De multiples facteurs se combinent pour favoriser lavnement dune pense humaniste dont les fondements reposent sur ltablissement de faits et dvidences et non plus sur des croyances et des dogmes. Dans un climat de redcouverte des sciences disciplinaires (astronomie, physique, mathmathiques) des civilisations grecques et romaines pr-chrtiennes, la traduction latine de la Bible est remise en question par des philologues qui ont accs au texte original en hbreu. Du ct des crivains, alors que la langue franaise devient obligatoire dans tout texte officiel partir de 1539 (Ordonnance de VilliersCotterts), la littrature est en pleine effervescence. Aprs les pomes dsabuss et sarcastiques de Franois Villon, lanctre des potes franais (Lais, 1456; Le Testament, 1461), lhumanisme et lAntiquit relancent la production littraire, qui bnficie largement pour sa diffusion de linvention de limprimerie (prs de 50.000 ouvrages sont imprims Lyon et Paris au cours du 16e sicle). Clment Marot (1496-1544) invente de nouvelles formes potiques (Blason du beau

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ttin, 1536) et est plusieurs fois condamn et forc lexil pour hrsie. Marguerite de Navarre (1492-1549), soeur de Franois 1er, avec lHptamron (1559), publi aprs sa mort, sinspire du Dcamron de Boccace (1353) pour produire une oeuvre danalyse des sentiments selon une perspective fministe; Rabelais (1494-1553), le premier reprsentant de la tradition littraire iconoclaste en France, samuse et ironise sur la soif de connaissances de ses contemporains, mais aussi sur leurs croyances (Pantagruel, 1532; Gargantua, 1535); la posie de Ronsard (1524-1585) et celle de du Bellay (1522-1560) renouvellent la langue franaise en dfinissant des normes littraires strictes (Ronsard, Odes, 1550; Sonnets pour Hlne, 1578; du Bellay, Dfense et Illustration de la langue franaise, 1549); enfin, Michel de Montaigne, (1533-1592) un noble de de Bordeaux, publie en 1580 Les Essais, oeuvre unique et fondamentale qui dfinit de manire remarquable les enjeux humanistes principaux de la Renaissance : appel la tolrance, refus du dogme, recherche de la connaissance, relativisme culturel devant ncessairement merger de la dcouverte de nouveaux continents. Ces paroles de sagesse ne sont gure entendues toutefois, le royaume de France est ce moment plong dans une guerre civile violente qui touffe ces ides gnreuses.

Les guerres de Religion


En 1534, au cours dune nuit du mois doctobre, des affiches sont poses partout sur les murs de France, jusque sur la porte de la chambre de Franois 1er. Ces "placards" dnoncent le pape, laccusant de blasphmer, le traitant de vermine et de menteur. Cette affaire est le symptme de la guerre des religions qui merge en France et en Europe. Les thses de lallemand Luther (1488-1546) puis du suisse Calvin (1509-1564), les principaux thoriciens de la Rforme, ont convaincu une bonne part de la noblesse franaise - dont la soeur du roi, Marguerite de Navarre, et crent les conditions dune rupture entre catholiques et protestants. Ces derniers jugent svrement les excs scandaleux de lEglise de Rome, ses superstitions et la corruption de ses prlats, son influence politique grandissante, renforce par par les richesses quelle drive de son commerce florissant avec ses principaux allis, lEspagne et le Portugal. Les partisans de la Rforme rclament un retour la foi pure soutenue par une lecture la lettre des Evangiles et de la parole du Christ. En revanche, les catholiques, qui soutiennent le pape, accusent les vanglistes dhrsie, de contester lautorit du pape et dabjurer la foi chrtienne en renonant ses dogmes fondamentaux. Dans un pays dj divis politiquement entre partisans de la Maison de Guise (catholiques) et Huguenots (calvinistes) durant le rgne de Henri II (1547-1560), cette confrontation entre rformistes et papistes va prendre des proportions dramatiques.

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Quand le petit-fils de Franois 1er, Charles IX, hrite de la couronne en 1560, il est trop jeune pour gouverner. Cest donc sa mre, Catherine de Mdicis, qui assure la rgence jusqu sa maturit. En 1562, bien quun dit de tolrance permette aux protestants de pratiquer librement leur culte, le duc de Guise fait massacrer plusieurs dizaines dvanglistes assembls dans une grange Wassy, un petit village de Champagne. Cet acte dclenche les hostilits, les protestants obtenant le soutien de lAngleterre et de lAllemagne, des batailles ont lieu partout dans les rgions de France, ponctues toutefois par des trves et traits (Amboise, 1562; Longjumeau, 1567; Saint-Germain, 1570). En aot 1572, toute la noblesse protestante est runie Paris pour assister au mariage de Henri de Navarre et de Marguerite de Valois, soeur du jeune roi de France. C'est alors que Catherine de Mdicis, sous le prtexte de protger Charles IX contre une conspiration et dans l'espoir de dcapiter le mouvement rformiste, donne lordre de massacrer la communaut protestante. Le 24 aot, jour de la Saint-Barthlemy, des assassinats et des pillages ont lieu Paris, faisant plusieurs milliers de victimes. Seuls le roi de Navarre et son fils le prince de Cond sont pargns, ayant t contraints abjurer leur foi. En province, les assassinats de protestants se poursuivent jusquau mois doctobre, faisant des dizaines de milliers de victimes parmi eux. Cependant, ces terribles massacres sont loin danantir les protestants, ils raniment au contraire un sentiment de solidarit parmi la communaut rformiste et vont exacerber les luttes. A la suite de la mort prmature de Charles IX en 1574 (il na que 24 ans), son frre Henri III accde au trne. Le nouveau roi doit faire face un nouvel ennemi, lintrieur mme du camp catholique : cest la Sainte Ligue, mene par le duc de Guise, contrlant la majeure partie du royaume et rclamant le partage du pouvoir avec le roi. Henri III na dautre solution que de chercher une alliance avec lautre Henri, roi de Navarre, qui sest reconverti au protestantisme depuis sa fuite de Paris. En 1588, profitant dune runion des Etats gnraux Blois, Henri III fait assassiner les deux membres principaux de la Maison de Guise, dont le duc lui-mme. Le roi de France est alors persuad quil pourra rgner seul et entreprend avec Henri de Navarre la reconqute militaire

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du royaume. Cette esprance est de courte dure cependant : lanne suivante, en aot 1589, alors quil fait le sige de paris, Henri III est son tour assassin coups de poignard par un moine dominicain, Jacques Clment. En labsence dhritier direct, cest Henri de Navarre, de la branche des Bourbons, descendant de Saint Louis, que revient le trne de France. Henri IV, successeur au trne, est donc un protestant, et il hrite dun royaume quil doit reconqurir face aux rebelles catholiques de la Sainte Ligue. Cette reconqute est acheve quatre ans plus tard, ses troupes pntrant sans difficult dans un Paris puis par la guerre. Aprs avoir nouveau abjur de sa propre volont cette fois et stre converti au catholicisme, Henri IV est finalement couronn en 1594 Chartres. Le rgne dHenri IV se place ainsi sous le signe de la rconciliation et de la paix civile retrouve : lEdit de Nantes (1598) permet aux protestants de pratiquer leur culte librement lintrieur du royaume, il leur donne aussi le contrle total de certaines villes. Par ailleurs, Henri IV semploie renforcer le pouvoir royal, affaibli par la monte en puissance des nobles et lautonomie des communes. Il rtablit, avec son ministre Sully, la collecte des impts et cre de nouvelles taxes qui renflouent les caisses de lEtat. Lactivit culturelle et artistique peut reprendre, elle est marque par lmergence du style baroque, dans larchitecture, les lettres, la musique et les arts. Cette tendance, qui apparat comme une sorte de rcration aprs les longues souffrances des guerres, refuse les rgles tablies, prne la libert et la fantaisie et mme une certaine dmesure dans le cadre dune excution toujours raffine et dcorative. Le rgne du populaire Henri IV finit brutalement, en 1610 : il est assassin par Ravaillac, un catholique, qui a t svrement puni pour ce crime dont il na jamais rvl les motifs.

Vers la monarchie absolue


A la mort dHenri IV, le royaume de France entre dans une nouvelle rgence, lhritier du trne, Louis XIII, tant trop jeune pour gouverner. Cest Marie de Mdicis, sa mre, qui assure la transition jusquen 1617. Fervente catholique, elle cherchera toujours, mme aprs la fin de sa rgence, exercer son influence sur le roi. Cest elle qui impose Louis XIII, en 1624, un homme habile et rus, Richelieu, qui devient chef du cabinet du roi. Lalliance entre le roi et le cardinal de Richelieu dure prs de vingt ans, produisant une sorte de monarchie bicphale jusqualors indite en France. Richelieu est toujours rest fidle Louis XIII et tout en sattachant renforcer le pouvoir autour de la personne

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du roi, il s'employait renforcer le sien. Les prrogatives accordes aux protestants par lEdit de Nantes ont t immdiatement diminues : en 1628, la suite du sige de La Rochelle, un trait de paix retire aux protestants leurs villes fortifies, tout en leur laissant leur droit de culte. La noblesse franaise est aussi vise : Richelieu impose aux nobles des devoirs dobissance, de respect et de services envers le monarque. Pour renforcer lEtat et lui assurer des ressources, Richelieu encourage le commerce, dveloppe la marine. L'empire colonial franais se renforce: l'embouchure du Saint Laurent au Canada accueille de nouveaux colons, des villes sont fondes au Sngal et Madagascar. Richelieu cre les postes dintendants, reprsentants du roi dans les provinces et dont la mission est multiple: surveiller la rpartition de limpt, veiller sur les tribunaux et lordre civil; ils sont galement chargs de dvelopper le commerce, lindustrie et lagriculture. Ces intendants continueront jouer un rle essentiel pour le pays jusqu la fin du 18e sicle. La vie culturelle et artistique connat un fort regain au cours du rgne de Louis XIII. Richelieu fonde en 1636 lAcadmie franaise, gardienne jusqu aujourdhui de la langue et des lettres; au thtre, genre dominant dans un 17e sicle trs soucieux de lattitude et du paratre, Pierre Corneille (1606-1684) sillustre par des tragdies aux formes rgulires inspires du monde mdival ou antique (Le Cid, 1637; Horace, 1640; Polyeucte, 1642). Lhumanisme de la Renaissance se prolonge par ailleurs dans la littrature philosophique et dides, fortement proccupe par la recherche dune pense rationnelle : Ren Descartes (1596-1650) dfinit les conditions dune analyse scientifique qui scarte des croyances et des dogmes dans le Discours de la Mthode (1637). Le tandem royal fortement ancr au sommet de lEtat semblait prt continuer dans lau-del : Richelieu meurt en dcembre 1642, et Louis XIII meurt son tour quelques mois plus tard, en mai 1643. Cest Louis XIV (1638-1715), le fils de Louis XIII, que revient alors le trne. Lhritier nayant que 5 ans, Anne dAutriche, sa mre, assure la rgence. Pour lassister, elle fait appel Mazarin, recommand par Richelieu avant sa mort. La France est alors en guerre avec lEspagne et lAutriche mais le conflit prend fin avec le Trait de Westphalie (1648), qui donne la France les principales villes dAlsace et de Lorraine louest du Rhin, occupes depuis 1552. Ce trait donne au royaume un contour proche de celui quon connat aujourdhui. Cette nouvelle France, sre de sa puissance et de son rayonnement va tre incarne par son nouveau roi, Louis XIV, surnomm le Roi Soleil. Son long rgne connat pourtant des dbuts difficiles : en raison de la Fronde, une rvolte des nobles et des parlements de 1649 1652 contre le ministre Mazarin, le jeune roi est contraint quitter Paris et

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le royaume avec Anne dAutriche. Il ne revient quen 1552, alors que la rvolte est matrise par les troupes royales conduites par Turenne. Louis XIV reprend alors le pouvoir, assist de son fidle premier ministre, Mazarin. A la mort de ce dernier, en 1661, Louis XIV dcide toutefois de gouverner seul; il na que 24 ans et ce geste porte dj la marque distinctive du rgne du plus grand des rois de France, la monarchie absolue, par laquelle lautorit est un droit divin, et le roi le reprsentant de Dieu sur terre. Mais mme sil se place seul la tte de lEtat, Louis XIV ne sentoure pas moins de ministres dvous et brillants, issus de la grande bourgeoisie plutt que de la noblesse : Colbert est secrtaire dtat la Marine et aux Finances; Louvois est secrtaire dtat aux Armes; Vauban aux Fortifications. Louis XIV renforce galement le pouvoir des intendants dans les provinces. Passionn par la guerre, le roi a besoin de toutes les ressources possibles pour gagner les batailles : sur un rgne personnel d'une dure totale de 55 ans, la France aura t en guerre pendant 30 ans. Les victoires contre la Hollande et lEspagne en 1681 permettent dailleurs Louis XIV dlargir son royaume quand la Franche Comt, lAlsace et Strasbourg rejoignent finalement la couronne, sajoutant ainsi la Flandre, acquise depuis 1668. Cest au cours de la priode la plus glorieuse du rgne de Louis XIV (1661-1685) que se dveloppe lart classique en France. Cet art repose sur la clart et la simplicit, il est fond sur des rgles prcises et soigneusement dfinies. Plutt que de limiter la cration, ces contraintes au contraire favorisent linspiration des artistes et des auteurs : Molire (1622-1673) et Racine (1639-1699) au thtre; Boileau (1636-1711) et La Fontaine (1668-1696; Fables) pour la posie; Madame de la Fayette (1634-1693; La Princesse de Clves, 1678) et Furetire (1619-1688; le Roman bourgeois, 1666) pour le roman, un genre relativement nouveau pour lpoque. Quant Franois de La Rochefoucauld (1613-1680), il publie de 1664 1678 ses clbres Maximes, un recueil de sentences brillantes inspires par la longue frquentation de ses contemporains et la vie des salons. A cet art classique florissant correspond un idal social, auquel il convient de se conformer, cest le modle de lhonnte homme, largement illustr par les oeuvres du chevalier de Mr (1607-1684). Conu pour rpondre aux excs du baroquisme qui clbrait la singularit et le fantasque, le concept de lhonnte homme est au contraire celui dun personnage modr et adaptable. Il possde une grande culture, ce qui lui permet de briller dans les salons, mais il vite de se spcialiser, afin de ne pas se laisser entraner dans le pdantisme dune trop grande technicit. Cette conduite sociale est un vritable art, lhonnte homme vite larrogance, lostentation, il cherche lharmonie avec ses interlocuteurs. Cette philosophie de lhomme social faonne les

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rapports humains dans la socit de Louis XIV, elle implique aussi une certaine dfrence envers lautorit, et donc le souverain, soucieux de prserver son pouvoir absolu. Pour un tel roi, il fallait une demeure sa mesure, et si possible lcart de Paris, dont il se mfie depuis les troubles de la Fronde. Ce sera le palais de Versailles, situ quelques dizaines de kilomtres de la capitale, loeuvre architecturale la plus grandiose jamais construite en France. Les travaux dureront plus dun demi-sicle et ncessiteront des dizaines de milliers dhommes. Lensemble est dirig par les architectes Le Vau et Mansart, la dcoration est confie au peintre Le Brun et les jardins Le Ntre. La Grande Galerie, pice centrale dun intrieur frique, est orne de 17 miroirs gigantesques qui multiplient les lumires de 54 lustres suspendus, chacun portant 150 bougies. A lextrieur, une vaste cour de marbre sur laquelle donnent les fentres de la chambre du roi. Le parc est immense, dcor de 400 statues et de 1400 jets deau. Louis XIV ne sinstalle dfinitivement dans son palais quen 1684, et avec lui toute la cour des privilgis qui auront lhonneur dassister la toilette du roi, ou son coucher. Toute la vie de la cour est dsormais dplace Versailles. Or curieusement, cest cette date que commence le dclin du rgne du Roi Soleil, pris dsormais dans un crmonial fig, atteint de sclrose financire chronique et obsd par toute menace pouvant se manifester contre l'autorit du roi. Cette autorit est dispute en particulier lintrieur mme du camp catholique par les jansnistes du monastre de Port-Royal, un groupe de religieux radicaux dont les thses contre-rformistes et anti-jsuites ont t dfendues par Blaise Pascal (Les Provinciales, 1657). En 1685, Louis XIV, qui na jamais tolr lexistence des rformistes dans son royaume, remet en question les droits des protestants en France; il rvoque ainsi lEdit de Nantes par lEdit de Fontainebleau, qui interdit la pratique du culte protestant en France. Cette mesure provoque lexode hors de France de centaines de milliers de Huguenots malgr lordre qui leur est donn de ne pas quitter le royaume emportant avec eux des richesses considrables. Cet exode aura un impact important sur lconomie globale du pays, de mme que les nouvelles batailles qui sont menes par la France de 1688 1697 contre une coalition europenne, la Ligue dAugsbourg, et plus tard de 1702 1714 lors des guerres de succession dEspagne. La France sort puise et ruine de ces guerres, elle doit en plus faire des concessions

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territoriales majeures, dont ses terres en Amrique du Nord, la Terre Neuve et lAcadie. Latmosphre de dclin et de fin de rgne du Roi Soleil est illustre par un dbat clbre, la querelle des Anciens et des Modernes (16851715), qui met jour les contradictions des intellectuels du dbut du 18e sicle : alors que le duc de Saint-Simon (1675-1755) fait part dans ses Mmoires (1694-1749) de sa nostalgie de lorganisation mdivale, que La Bruyre (1645-1696) pense que la perfection a t atteinte dans lAntiquit et qu'il n'existe pas d'autre alternative que de tenter de l'imiter, Fontenelle (1657-1757), Fnelon (1651-1715) et surtout Charles Perrault (1628-1703) suggrent quant eux un dpassement des valeurs anciennes et une rforme de la monarchie qui puisse la prparer aux ralits modernes.

Les Lumires
A la mort de Louis XIV en 1715 (son rgne a dur 72 ans), cest son arrire-petit-fils que revient la succession. Louis XV nayant que 5 ans, la rgence est assure par Philippe dOrlans jusquen 1728. Les difficults financires sont graves, lEtat enregistre un dficit budgtaire sans prcdent, largement d des dpenses militaires constantes et au cot exhorbitant de la cour de Versailles. Par contre, la France de Louis XV voit lmergence dune classe bourgeoise largie et aise, enrichie par le commerce doutre mer et lesclavage qui rsultent dune politique coloniale, notamment en Inde et au Canada, que le roi tente de poursuivre malgr le manque de financement et denthousiasme. Une grande partie de ces terres seront dailleurs compltement perdues avec le Trait de Paris, mettant fin la guerre de Sept Ans (1756-1763) qui opposait la France et lAutriche lAngleterre et la Prusse. A cette poque toutefois, et jusqu la veille de la Rvolution, le commerce franais doutre mer, malgr sa superficie gographique moindre, sera aussi florissant que celui de lAngleterre, grce notamment ses possessions aux Antilles, dans lOcan Indien (Ile Maurice et Seychelles) et plus tard dans le Pacifique (Tahiti, Nouvelle Caldonie), la suite des expditions de Bougainville (1766-1769) et de La Prouse (1785-1788). Par ailleurs, la Louisiane, dans la valle du Mississipi reviendra sous le contrle du royaume de France aprs la guerre dIndpendance amricaine (1775-1782). Le monde francophone daujourdhui se dessine ainsi progressivement au 18e sicle, il sagrandira davantage dans le cadre d'une politique coloniale nettement plus agressive au cours du sicle suivant. Le rgime affaibli de Louis XV est impuissant contrler le front uni et solidaire des familles capitalistes et industrielles, qui ne sont pas prtes partager leur fortune. En 1749, le contrleur des finances de Louis XV

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est humili lorsque le Parlement de Paris soppose linstauration dun nouvel impt, le "vingtime", par lequel chaque sujet du royaume devrait verser 5% de ses revenus lEtat. Cette faiblesse politique et montaire de lEtat franais est dune certaine manire paradoxale. A cette poque, le royaume de France est le pays le plus peupl dEurope; la culture franaise sert de rfrence, ses savants sont couts, ses intellectuels sont lus et ses artistes admirs; la langue franaise est la langue diplomatique de lEurope (depuis le Trait de Westphalie) et elle est parle par tous les Europens cultivs. Le point de culmination de cette brillance universelle arrive avec la publication de lEncyclopdie (1751-1772), un Dictionnaire raisonn des sciences et des arts, ainsi que le dfinissent ses auteurs, le philosophe Denis Diderot (1713-1784) et le mathmaticien dAlembert (1717-1783). Il sagit dun vaste ouvrage comprenant 28 volumes et se donnant pour tche de faire le point sur les ides et savoirs dans tous les domaines de la connaissance. Dans ce dictionnaire, on y parle aussi bien dastronomie que des machines frappant les pices de monnaie, ou des civilisations anciennes dAmrique. Cette oeuvre monumentale restera un outil de rfrence pendant un sicle, elle reprsente le premier effort de synthse des connaissances jamais entrepris. Elle symbolise aussi lpoque des Lumires, avec sa certitude que la connaissance mne au progrs, et que le progrs mne une socit meilleure et plus juste. Les auteurs de lEncyclopdie ne sont pas les seuls promouvoir des ides nouvelles, remettant largement en question les bases du pouvoir royal : Montesquieu (1689-1755) publie en 1748 LEsprit des lois, un ouvrage de sociologie politique qui condamne le despotisme, le fanatisme religieux et lesclavage colonial. Il dfend un systme de tolrance fond sur la sparation et la redistribution des pouvoirs. Cet ouvrage exercera une grande influence sur la rdaction des constitutions amricaine (1787) et franaise (1789). Proche de Montesquieu, Voltaire (1694-1778) est lauteur dune oeuvre brillante, prolixe et clectique. Poursuivi sa vie durant par le pouvoir royal (il est emprisonn la Bastille, il a d s'exiler en Angleterre et dans les provinces), protg et admir des cours europennes, il ne cesse de critiquer les abus de pouvoir des grands de ce monde par le biais du thtre (Zare, 1732), de la posie ou du conte philosophique (Zadig, 1747; Candide, 1759) et des essais. Voltaire publie en 1756 Essai sur les moeurs et lEsprit des nations, une vaste fresque de lhistoire mondiale.

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Mme sil conclut que cette histoire nest quun "amas de crimes, de folies et de malheur", Voltaire affirme sa confiance dans le progrs dune humanit guide par la raison. Voltaire annonce dj lesprit anticlrical et rationaliste qui culminera au 19e sicle. Quant Jean-Jacques Rousseau (1712-1778), n Genve, orphelin et autodidacte, esprit indpendant et idaliste, son oeuvre sera fortement inspire par sa propre exprience de la vie, au contact de linjustice et de lingalit (Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes, 1755). Pour Rousseau, les problmes politiques de la socit drivent largement dun dfaut de communication (Essai sur lorigine des langues) et dune ducation errone (Emile ou de lEducation). Son observation des socits naturelles le conduit clbrer le mythe du bon sauvage, un homme pur et non teint par les vices et corruptions des socits europennes, ce qui lui vaudra la critique ironique de Voltaire. Enfin, dans le Contrat social (1762), Rousseau dveloppe lide dune dmocratie nationale, galitaire et souveraine, entirement dvoue au service du bien du peuple. Le 18e sicle est une priode de progrs dans les ides mais aussi dans les faits : le commerce, lindustrie se dveloppent trs rapidement, grce notamment un rseau routier qui se multiplie, facilitant communication et changes lintrieur du royaume. Le long rgne de Louis XV sachve en 1774. Le roi, 64 ans, succombe de la variole, une terrible maladie qui tue cent mille Franais chaque anne. C'est son petit-fils, Louis XVI, qui lui succde. La situation financire de lEtat saggrave plus encore, les paysans, les roturiers ne peuvent plus payer; quant aux privilgis de la noblesse, du clerg, ainsi que les nantis de la bourgeoisie, ils continuent refuser obstinment les rformes fiscales pourtant ncessaires proposes par le ministre Turgot, finalement renvoy en 1776. Lhistoire va sacclrer ce moment, le roi affaibli ne fait plus illusion, le simple peuple ne peut supporter plus longtemps les abus de ce pouvoir fond sur la parent et les alliances. Fomentant sa Rvolution, la France est sur le point dimploser.

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La Rvolution

plus importants de lhistoire de France. En lespace dune dcennie (1789-1799), elle change totalement le paysage social, politique et conomique du pays. Ces vnements extraordinaires et violents qui bouleversent la France auront aussi une influence profonde sur le reste de lEurope et du monde pour les sicles venir. Avec la Rvolution, cest soudain le peuple, le citoyen qui entrent en scne et qui participent la conduite du pays, mettant ainsi fin des sicles dun pouvoir absolu dtenu par laristocratie et le clerg.

La Rvolution franaise est lun des moments les

Les conditions dune insurrection


Les causes qui ont conduit la Rvolution sont multiples : lapparition de nouvelles valeurs morales et intellectuelles au cours du sicle des Lumires (18e), travers notamment les crits de Montesquieu, Voltaire, Rousseau et Diderot, ont cr un climat favorable aux revendications dun peuple opprim par les classes dominantes; par ailleurs, la monarchie est en crise et affaiblie, elle doit faire face la monte en puissance des parlements qui sopposent au roi Louis XVI; le dficit budgtaire de lEtat est chronique, le peuple mcontent doit payer des impts plus lourds pour financer des guerres coteuses en Europe et en Amrique : le marquis de La Fayette est parti combattre ds 1877 avec des volontaires franais aux cts des insurgs des Etats du Nord et lAmrique pourra finalement proclamer la fin de la guerre dindpendance en 1783, lors du Trait de Versailles. La combinaison de tous ces facteurs contribue donc installer une grave crise de

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confiance dans le pays ainsi quun sentiment profond de frustration parmi le peuple, qui menace dexploser.

La convocation des Etats gnraux


En 1786, Calonne, ministre des Finances de Louis XVI, promulgue une loi visant faire payer des impts aux propritaires fonciers. Ce nouvel impt, qui a pour but de renflouer les caisses de lEtat vides par la crise conomique, est naturellement trs mal accueilli par les dtenteurs de privilges concerns, qui sopposent violemment cette loi. Face cet chec, Louis XVI convoque en aot 1788 les Etats gnraux, une assemble trs rarement sollicite par le pouvoir royal et qui est cense reprsenter le pays en trois tiers : la noblesse, le clerg et le peuple (le Tiers Etat). Pour prparer cette assemble, chaque village, chaque corporation de France prparent un cahier de dolances qui contient les voeux et souhaits de la population. Parmi ces voeux figurent sans surprise la formation dune constitution pour le pays (selon un modle inspir de lexprience amricaine), labolition des droits fodaux et des impts injustes. En somme, rien de trs concret qui pourrait aider lEtat se sortir du marasme conomique et financier. Pour la premire assemble qui a lieu le 5 mai 1789 Versailles, la rsidence du roi, le ministre Necker accorde aux lus du peuple une reprsentation gale celles de la noblesse et du clerg runies. Malgr ce geste magnanime, les Etats gnraux sont une dception pour les dputs du peuple : ds louverture de la session, ils ralisent quaucune des rformes proposes dans leurs cahiers de dolances ne sera srieusement discute.

La prise de la Bastille
Cette tromperie politique prcipite les vnements, qui vont se succder rapidement. Le 17 juin 1789, les reprsentants du Tiers Etat Versailles sauto-proclament Assemble nationale. Trois jours plus tard, le 20 juin, alors quils sont runis dans une vaste salle sans fentres du palais, ils sengagent ne pas se sparer avant davoir rdig une constitution pour le pays; cest le Serment du Jeu de Paume. Le 9 juillet, la suite de leurs dlibrations, les dputs du Tiers Etat se proclament Assemble constituante. Pendant ce temps, Louis XVI prpare ses rgiments pour craser les rebelles et le 11 juillet, il renvoie le trs populaire Necker, ce que le peuple dsapprouve fortement. Le 12 juillet, les Parisiens commencent se mobiliser et le 14 au matin ils assaillent les Invalides, o ils semparent de 30 000 fusils et de douze canons. Ils se dirigent

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ensuite vers la Bastille o esprent trouver dautres armes. La Bastille est une gigantesque btisse rectangulaire flanque de quatre tours et qui a t construite par Charles VI au 15e sicle pour protger Paris. Elle sert depuis de prison royale et elle est surtout le symbole de lautorit monarchique. En fin daprs-midi, les insurgs matrisent compltement le btiment. La tte du gouverneur de la Bastille est promene au bout dun piquet, les villes de province se rvoltent leur tour, la Rvolution est en marche, rien ne pourra larrter.

Fin de lAncien Rgime


Le 16 juillet, Louis XVI rappelle Necker et renoue le dialogue avec les rvolutionnaires. Cette entente durera trois ans, elle reposera sur le principe dun partage du pouvoir dans le cadre dune monarchie constitutionnelle. En dautres termes, le roi reste au sommet de lEtat mais lAssemble rdige les lois et exerce son influence sur lexcutif. Le symbolisme de cette alliance se retrouve dans le nouveau drapeau franais : entre le bleu et le rouge qui sont les couleurs de la ville de Paris se place le blanc, qui reprsente la noblesse. Le 4 aot 1789, lAssemble constituante abolit lancien rgime social et les privilges, ce qui provoque immdiatement des scnes de panique dans toutes les provinces du pays. Le 26 aot, la mme assemble publie la Dclaration des Droits de lHomme et du Citoyen qui garantit les droits fondamentaux du peuple en mme temps quelle formule ses devoirs : libert, galit, mais aussi souverainet de la nation. Affole par les vnements, la noblesse fuit en masse ltranger, tandis que le roi est ramen de Versailles Paris, o sigera dsormais lAssemble. Un an plus tard, le 14 juillet 1790, le premier jour anniversaire de la prise de la Bastille, Louis XVI jure solennellement son allgeance la Constitution. Toutefois, lanne suivante, en juin 1791, le roi dguis en bourgeois tente de senfuir; il est cependant rattrap Varennes et ramen Paris. Cette action du roi lui fait perdre toute sa crdibilit auprs du peuple parisien, qui rclame son excution. LAssemble lui accorde finalement le bnfice du doute, en accrditant la thse dun enlvement. En avril 1792, sur une proposition de Louis XVI, dont les motivations sont suspectes, la France dclare la guerre lAutriche, allie de la Prusse. Cette menace de lextrieur va renforcer la ferveur patriotique des rvolutionnaires parisiens les plus radicaux, les "sans-culottes" qui semparent le 10 aot des Tuileries, la demeure du roi. LAssemble dcide immdiatement de dposer le roi et vote pour la formation dune Convention nationale, dont les dputs seront lus au suffrage universel. Dbut septembre, les troupes prussiennes franchissent le Rhin, prennent Verdun et Longwy, proches de la frontire. Le 20

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septembre, les Prussiens affrontent les troupes franaises Valmy. Les Franais sortent victorieux de cette bataille importante, grce leurs excellents canons et surtout la fougue des soldats rvolutionnaires, conscients de dfendre la patrie en danger. La Rvolution est finalement sauve Valmy, et cette victoire provoque un nouvel lan de confiance populaire.

La Terreur
Au lendemain de la victoire de Valmy, la Convention nouvellement lue proclame le 21 septembre 1792 la Rpublique, la premire de lhistoire europenne. Or dj, lAssemble est divise par des divergences au sein des dputs sur la conduite de la Rvolution. Les Girondins optent pour une attitude modre et veulent en finir avec les rformes radicales qui sanctionnent lourdement la bourgeoisie et les propritaires terriens. A loppos, les Montagnards (nomms ainsi parce quils occupent les bancs des ranges suprieures de lAssemble) sont partisans de la poursuite des rformes et soutiennent les "sans-culottes", le mouvement populaire le plus extrmiste de la Rvolution. Ces divisions au sein de la Convention iront en saggravant et plongeront durant deux annes la France rvolutionnaire dans sa priode la plus sanglante. En janvier 1793, Louis XVI est accus davoir collabor avec les forces anti-rvolutionnaires et est dcapit le 21. La Convention doit par ailleurs faire face une coalition de pays europens regroupant lAngleterre, la Hollande, la Prusse, lAutriche et lEspagne qui se sentent menacs par la rpublique franaise rgicide. En rponse, la Convention dcide la mobilisation de 300 000 hommes, ce qui provoque le soulvement des Vendens, sympathisants des Girondins. En avril 1793, le pouvoir passe aux mains dun gouvernement rvolutionnaire, le Comit de salut public, prsid par Danton. Lune des premires mesures trs impopulaires du nouveau gouvernement est de geler les prix et les salaires afin de faire face la crise conomique du pays. Une autre mesure vise liminer lopposition, celle des Girondins en particulier, qui sont arrts et excuts. La France est dsormais entre dans sa priode la plus noire, la Terreur : sopposer au gouvernement rvolutionnaire des Jacobins signifie la mort. Toutefois, les scissions au sein du Comit apparaissent quelques mois plus tard seulement : au printemps de lanne suivante, en mars 1794, Hbert, lun des activistes les plus radicaux de la Terreur est arrt et guillotin avec ses

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amis hbertistes. En avril, cest au tour des indulgents, les plus modrs des partisans de la Terreur, dont font partie Danton et Camille Desmoulins, de passer sous la guillotine. Robespierre, brillant orateur et dput du Tiers Etat depuis 1789, sest ainsi dbarrass de tous ses ennemis et se retrouve le seul matre du Comit de salut public. Son rgne ne dure que quelques mois cependant, juste le temps pour les armes franaises de conqurir la Belgique et la Rhnanie; Robespierre est arrt et excut le 17 juillet 1794, le 9 Thermidor, selon le calendrier rvolutionnaire. Cette date marque la fin de la domination des Montagnards la Convention.

Le Directoire
Lanne 1795 voit le retour une certaine modration aprs le chaos des premires annes rvolutionnaires. Le mouvement radical est matris (le 20 mai, les troupes gouvernementales dsarment les sansculottes), mais cela ne signifie pas pour autant le retour aux valeurs anciennes : le 15 juillet 1795, les royalistes tentent un dbarquement Quiberon, au sud de la Bretagne, mais ils sont repousss. Le 5 octobre, les royalistes font une nouvelle tentative pour semparer du pouvoir Paris mais ils sont crass par les troupes dun jeune gnral de 28 ans, Bonaparte, qui sera plus tard empereur de France sous le nom de Napolon 1er. La Convention cesse dexister en octobre 1795 et un Directoire, form de cinq directeurs qui dtiennent lessentiel du pouvoir excutif, est mis en place. Au cours des quatre annes dexistence du Directoire, largement domines par les combinaisons et les renversements dalliances, linfluence de Bonaparte ne cessera pas de grandir. Ce gnral n en Corse (acquise par la France en 1768, un an avant la naissance du futur empereur), se rend immensment clbre par ses campagnes militaires victorieuses en Italie et Autriche (1796-1797) ainsi qu'en Egypte (1798). A son retour en France en 1799, il possde de solides appuis au sein du Directoire, avec Sys notamment, qui lui permettent de semparer du pouvoir en novembre, par un coup dtat (18 Brumaire). Le Directoire est alors remplac par le Consulat, un systme comprenant trois consuls, dont lun est Bonaparte lui-mme. La Rvolution franaise sachve ici. Paradoxalement, le pouvoir absolu reviendra bientt entre les mains dun seul homme, non plus un roi, comme auparavant, mais plus quun roi, un empereur.

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Le 19e sicle

changements et dinstabilit politique. Mme si la Rvolution franaise se termine en 1799 avec le coup dtat des brumairiens, londe de choc se prolonge jusque dans le dernier quart du 19e sicle, lorsquenfin la France trouve lquilibre politique rpublicain dont les insurgs de 1789 ont rv. Lhritage social et culturel de lAncien Rgime est lourd, le pouvoir se place avant tout l o se trouve la puissance financire. En mme temps, les bouleversements scientifiques et techniques changent la socit franaise, une nouvelle classe merge, celle du proltariat et des ouvriers, plus mobile, moins conservatrice que les paysans. Profitant de laffaiblissement de l'influence de la noblesse et du clerg sur les affaires du pays, la bourgeoisie librale et rformatrice saffirme dsormais comme la classe sociale dterminante, stimulant l'essor industriel. Aprs la fin des ambitions napoloniennes, les mutations soprent lentement sur fond de crises et de ruptures qui reviennent avec une surprenante rgularit tous les vingt ans. Deux empires (1803-1814; 1852-1870), trois monarchies (1815-1824;1825-1830; 1830-1848), deux rpubliques (1848-1852; 1870), trois rvolutions (1830, 1848, 1871), cette liste simplement numrique rcapitule un sicle de vives turbulences dans l'histoire d'un pays en route vers une rconciliation nationale. Le Consulat et lEmpire (1800-1814) Le coup dtat du 18 brumaire nest quun premier pas dans lascension rapide de Bonaparte au sommet du pouvoir. La Constitution de lAn VIII, prpare par les brumairiens du Consulat, confirme la prminence du jeune gnral lorsquil est nomm premier consul en janvier 1800. Deux autres mesures importantes rvlent galement la

Le 19e sicle en France est une priode de profonds

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mentalit jacobine du nouveau dirigeant, soucieux de centraliser le pouvoir autour de sa personne. La premire mesure concerne ladministration, avec la cration des prfets, hauts-fonctionnaires nomms par lEtat et qui ont pour mission principale de faire appliquer les dcisions du pouvoir central et veiller lordre des dpartements (prfectures) dont ils ont la charge. La seconde mesure concerne la cration de la Banque de France, charge de veiller lunit de la politique montaire du pays. Cette Banque de France tablira dailleurs en 1803 une nouvelle monnaie, le franc germinal, qui restera stable jusquen 1914. Fidle ses ides inspires du club des Jacobins, Bonaparte poursuit loeuvre politique de la Rvolution : en 1801 est proclam le Concordat, par lequel lEglise et le clerg, tout en conservant le soutien financier de lEtat, ne sont plus associs aux affaires du gouvernement. Le catholicisme nest donc plus religion dEtat, mais demeure statutairement la premire religion des Franais. Le Concordat est un premier pas vers la sparation officielle de lEglise et de lEtat, qui ninterviendra dfinitivement quen 1905. Par ailleurs, laspect lgislatif du pouvoir judiciaire se trouve soigneusement dtermin par le Code civil, qui dfinit les droits et les liberts du corps social, citoyens et corporations. Ouvrage original et unique, il marque la singularit franaise en matire de lgislation, il raffirme des acquis de la Rvolution, tels que la libert dentreprise et de la concurrence, ainsi que les droits fondamentaux des paysans en confirmant labolition des privilges et le droit de proprit. En revanche, le code civil favorise une socit qui repose sur lautorit paternelle, plaant les femmes sous la tutelle des hommes, renforant le pouvoir des patrons sur les ouvriers. Le sacre de Napolon 1er, empereur des Franais, se droule en dcembre 1804 Notre-Dame de Paris, en prsence du pape venu de Rome. Le nouveau monarque absolu du peuple franais est dsormais prt conqurir lEurope, et peut-tre mme le monde. Cette conqute commence cependant par une dfaite contre les Anglais conduits par lamiral Nelson, qui dtruisent compltement la flotte franaise Trafalgar, au large des ctes dEspagne, en novembre 1805. Cette dfaite va assurer lAngleterre la matrise des mers et la poursuite de ses ambitions coloniales aux dpens de la France, son concurrent principal. Ce revers maritime franais est toutefois rpar par une srie de victoires clatantes des troupes impriales Austerlitz (dcembre 1805) contre les armes austro-russes et Ina, lanne suivante,

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contre la Prusse. En 1807, de nouvelles victoires contre la Prusse (Eylau et Friedland), qui permettent Napolon dinstaller son frre Jrme sur le trne de Westphalie, ainsi quun trait dalliance avec le tsar de Russie (Tilsit), assurent la France sa domination sur une vaste partie de lEurope. Mais Napolon pense toujours lAngleterre, protge par les mers, et lempereur dcide en 1808 dinstaurer un blocus conomique, interdisant tout commerce europen avec les Iles britanniques. En 1809, Napolon remporte nouveau une victoire Wagram, contre les Autrichiens, ouvrant les territoires de lAdriatique lempire franais. En 1811, cet empire a atteint son apoge, les membres de la famille de Napolon sont la tte des diffrents tats sujets de lEmpire. En mme temps, linsatisfaction monte et la rsistance sorganise : la Prusse restaure son arme et la Russie rompt le trait de Tilsit, forant les troupes franaises dans une campagne militaire en Russie qui se terminera par une retraite dsastreuse o prs de la moiti de la Grande Arme est anantie. La retraite de Russie amorce le dclin de lEmpire. En 1814, lEurope entire forme une coalition contre la France, entranant une confrontation Leipzig, o les troupes franaises sont battues. La France est alors envahie et lempereur doit abdiquer. Il est fait prisonnier et dport lle dElbe, au large des ctes de Toscane. Napolon sen chappe cependant lanne suivante et en mars 1815, il parvient reprendre le pouvoir, revenu depuis son dpart Louis XVIII, frre de Louis XVI. Mais ce retour de "logre corse", ainsi quil est surnomm, est de courte dure, il se conclut par une ultime dfaite contre les Anglais et les Prussiens le 18 juin, Waterloo (Belgique). Les Cent Jours de Napolon sont termins, il est cette fois exil SainteHlne, une petite le situe dans lAtlantique sud, 6000 kilomtres de la France. La vie de Napolon sachve ici en 1821. La fin de lEmpire concide avec la fin de la priode rvolutionnaire en France et des guerres continuelles qui lont marque. Vingt ans de conflits ont fait plus de trois millions de morts en Europe, la France de 1815 est diminue conomiquement et socialement profondment divise; avec le trait de Paris qui lui retire la Savoie, son territoire est rduit par rapport ltat de ses frontires en 1789. Plus encore, limage de la France sest fortement dtriore, tous ses voisins se mfient dsormais de cette nation rvolutionnaire, ambitieuse et guerrire. Associant principalement lAngleterre, lAutriche et la Russie, la SainteAlliance est alors forme, elle prvoit une intervention militaire commune contre la France si la menace se rveillait nouveau.

Le retour de la monarchie (1815-1848)


Aprs lpisode napolonien des Cent Jours, la rinstallation de Louis XVIII sur le trne de France en juillet 1815 marque le dbut de la

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Restauration et le retour de la monarchie de droit divin en France. Cependant, le nouveau roi ne peut ignorer un quart de sicle de rformes et de changements. Il "octroie" ainsi au pays une Charte, qui nest pas une constitution car elle dpend exclusivement du bon vouloir du monarque, mais elle maintient certains acquis fondamentaux de la Rvolution, notamment ceux qui sont lavantage de la bourgeoisie. La Charte permet aussi la formation de partis, et lassemble se divise aussitt en trois courants principaux : gauche, les libraux dfendent les liberts de 1789; au centre, les constitutionnels sont partisans dune Charte ouverte et dmocratique; enfin, droite, les ultraroyalistes, soutenus par la noblesse, souhaitent le rtablissement des anciens privilges. La Charte tablit galement le "suffrage censitaire", par lequel une certaine catgorie de la population - les plus riches peut bnficier, en lachetant, du droit de vote. Sur une population de 32 millions dhabitants que compte la France lpoque, environ cent mille personnes bnficient de ce droit. Le rgne de Louis XVIII (1815-1825) reprsente une priode de calme et favorise une relative prosprit conomique pour le pays. Dans une atmosphre de relatif libralisme politique, une certaine rconciliation nationale sopre entre le peuple ordinaire et la bourgeoisie dune part qui souhaitent viter un retour lordre ancien - et dautre part les "migrs" de la noblesse qui reviennent au pays, forcs sajuster aux ralits nouvelles. Un changement de climat intervient cependant lorsque Charles X, frre de Louis XVIII, accde au trne en 1825. Les sympathies de Charles X envers le camp royaliste sont connues, et une partie de la noblesse croit alors que le moment est venu pour un retour lAncien Rgime. Charles X se fait dailleurs sacrer Reims, selon la tradition dynastique et lune de ses premires mesures est daccorder aux anciens propritaires de bien nationaux une forte indeminit, ce qui provoque la colre des libraux. Charles X semploie ainsi affaiblir pendant son rgne les prrogatives de la Charte quil juge trop librales. En mai 1830, il dissout lAssemble, esprant ainsi reconduire une majorit largie; le mme mois, dans le but de consolider son autorit et de favoriser de nouveaux dbouchs commerciaux aux pays, Charles X ordonne une expdition militaire contre la ville dAlger, qui est finalement prise en juillet. Toutefois, si lexpdition dAlger est un succs, la dissolution de lAssemble aboutit un chec, car lopposition librale sort renforce de ces lections. Charles X tente alors un coup de force : par une srie dordonnances, il dissout nouveau la Chambre, supprime la libert de la presse et rduit le nombre dlecteurs en augmentant le "prix" du droit au vote (le "cens"). Ces mesures provoquent la colre du peuple parisien, qui se rvolte au cours de journes nommes les "Trois Glorieuses", les 27, 28 et 29 juillet. Linsurrection provoque finalement la chute de Charles X, et son exil.

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Cest au duc dOrlans, descendant de Louis XIII, que revient le trne de France, quil assumera sous le nom de Louis-Philippe. Le nouveau roi napporte pas de changements radicaux la Charte, mais durant son rgne, la menace dun retour au pouvoir des royalistes se fait moins pressante. Au plan de lexpression publique, les liberts de la presse sont fortement rduites partir de 1835, la suite dun attentat manqu contre le roi. Alors que peuple continue tre tenu lcart du pouvoir, le suffrage censitaire est largi, ce qui renforce le poids politique de la bourgeoisie librale, qui bnficie par ailleurs de lexpansion conomique et industrielle du pays, surtout aprs 1840. Lindustrie textile, la construction de machines, la mtallurgie se dveloppent fortement, favorises par lessor des chemins et fer et lextraction du charbon. Ces industries sinstallent dans certaines villes et rgions (le Nord, Paris, Lyon) o main doeuvre et matires premires sont disponibles. Ces dveloppements entranent la formation dune population ouvrire, le proltariat, rceptive aux ides mergentes de thoriciens socialistes, dits "utopistes", tels que le comte Henri de Saint Simon (17601825) et Fourier (1772-1732), qui dnoncent la socit capitaliste naissante, cre par la bourgeoisie. Cest sous la monarchie de juillet de Louis-Philippe qua lieu un vritable rveil de la cration littraire, plutt endormie pendant la Rvolution et lEmpire. En 1830, Victor Hugo prsente sa pice Hernani, qui bouleverse les conventions classiques du thtre, tout en faisant la synthse de lesprit du romantisme, un mouvement autant artistique que politique par lequel se dfinissent la plupart des oeuvres et des auteurs de lpoque, tels que Balzac et Stendhal pour le roman, Lamartine et Hugo pour la posie, Delacroix et Gricault pour la peinture, Berlioz pour la musique. Les thses essentielles du romantisme soutiennent quil faut rompre avec les formes contraignantes du classicisme, laisser libre cours lexpression individuelle et aux sentiments, donner une place aux masses populaires, prives du droit de parole. Cest dans ce contexte de foisonnement dides gnreuses, hritires des penseurs des Lumires, que se prparent lentement de nouveaux changements politiques.

La seconde Rpublique (1848-1852)


La fin du rgne de Louis-Philippe est prcipite par une crise conomique qui apparat en 1847, les mauvaises rcoltes, la baisse des ventes industrielles entranent une monte rapide du chmage et du

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mcontentement. Lopposition librale exige des rformes, les paysans et les ouvriers rclament du travail. Le gouvernement, inquiet par cette agitation, interdit en fvrier 1848 un banquet de protestation prvu Paris. Une nouvelle fois, la foule parisienne se rvolte, organise des barricades dans la capitale; le 23 fvrier, le roi renvoie Guizot, son premier ministre, tandis que la garde royale tire sur les manifestants, faisant une cinquantaine de morts. Le roi abdique le lendemain et aussitt, la Rpublique est proclame. Le gouvernement provisoire est dirig par Lamartine, un rpublicain modr, mais il comprend aussi des membres plus radicaux, tels que le socialiste Louis Blanc, ainsi quun simple ouvrier, nomm Albert. Le gouvernement adopte le drapeau tricolore, abandonn depuis la Restauration. Dautres mesures suivent trs vite : le suffrage universel, qui exclut nanmoins la moiti de la population, les femmes; le droit au travail, qui astreint le gouvernement fournir du travail tous. Cette mesure, trs coteuse pour lEtat, conduit la cration des ateliers nationaux, permettant ainsi aux chmeurs de retrouver un revenu. La journe de travail est fixe dix heures maximum; la peine de mort pour dlit politique est abolie; la libert totale de la presse est assure; enfin, lesclavage dans les colonies est aboli. Cette Rpublique sociale est gnreuse, idaliste, elle est le fruit dides et de combats dhommes dont lexprience politique et de gestion des affaires est cependant limite. Pour cette raison, lenthousiasme du dbut ne peut rsister une monte persistante de lagitation. En fait, les rpublicains sociaux se retrouvent minoritaires lAssembe ds les premires lections. Les ateliers nationaux sont supprims en juin, quelques mois aprs leur cration, provoquant des manifestations douvriers qui sont durement rprimes par larme. La bourgeoisie conservatrice, inquite de voir lanarchie sinstaller dans le pays, sassocie avec les monarchistes pour adopter en novembre une nouvelle Constitution qui met le pouvoir entre les mains dun prsident, ligible pour quatre ans seulement. Propos par Thiers (qui avait dj soutenu en 1830 Louis-Philippe), le nouveau prsident sera largement lu par le peuple franais, ds dcembre 1848, il sappelle Louis-Napolon Bonaparte, il est le neveu du grand empereur. Encore une fois, ce mouvement populaire qui fait tomber dictatures et rgimes autoritaires va tre progressivement touff par le nouvel arrivant. LAssemble, qui renforce ds 1849 sa majorit de dputs conservateurs et monarchistes, vote en 1850 des lois allant clairement lencontre de lesprit rvolutionnaire de 1848 : lenseignement est pratiquement confi lEglise et une nouvelle loi lectorale supprime de facto le vote ouvrier en imposant une rsidence continue dau moins trois ans, ce que la plupart des ouvriers, forcs lerrance dans leur qute de travail, ne peuvent pas tablir. Le corps lectoral passe ainsi de prs de dix millions en 1848 un peu moins de 7 millions. Par

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ailleurs, devant une Assembe rticente, le prsident cherche prolonger de dix ans son mandat, qui doit sachever en 1852, ainsi quil est prvu par la Constitution. Le 2 dcembre 1851, jour anniversaire du sacre de Napolon 1er et de la victoire dAusterlitz, Louis-Napolon Bonaparte ralise son propre coup dEtat, un peu plus dun demi-sicle aprs le 18 Brumaire de son oncle illustre. Il dissout lAssemble nationale, restaure le suffrage universel, rdige une nouvelle Constitution et organise un plbiscite pour ratifier sa prise de pouvoir. Larme rprime durement les insurgs et arrte les opposants dont une dizaine de milliers sont dports en Algrie et en Guyane. Bonaparte remporte le scrutin, grce au nombre important dabstentions et au vote conservateur massif des paysans et de la bourgeoisie des provinces, qui craignent le retour de lanarchie. Un an plus tard, le 2 dcembre nouveau, le prsident contraint le Snat, dont les membres sont tous nomms par lui, accepter une nouvelle Constitution proclamant le second Empire. La seconde Rpublique est dfinitivement morte, elle na jamais bien vcue.

Le second Empire (1852-1870)


Sans grande surprise, le nouvel empereur Napolon III sattache ds le dbut de son rgne renforcer son emprise sur la nation. La police joue un rle prpondrant dans ce contexte, elle est charge de surveiller de prs les citoyens et dliminer toute opposition. La presse est troitement contrle par une srie de lois qui obligent les journalistes obtenir une autorisation avant de publier; le droit de runion est limit, la correspondance est secrtement pie. Victor Hugo est forc l'exil. En province, une propagande soigneusement entretenue vante les mrites du rgime. L'empereur pouse en 1853 une comtesse espagnole, Eugnie Maria de Montijo de Guzman, admire en France; tout en exerant une influence importante sur l'empereur, elle entretiendra une longue amiti avec la reine Victoria. Cette situation o rgne lordre rassure la bourgeoisie industrielle, un climat conomique favorable sinstalle, le march du travail samliore sensiblement. En 1857, assur de son assise politique, lempereur dissout lAssemble. Les lections lui renvoient une majorit massive : 90% des nouveaux dputs sont dans son camp. Lanne suivante, Napolon III et l'impratrice Eugnie chappent une tentative de meurtre par un activiste italien, Felice Orsini; cet attentat provoque aussitt la promulgation dune loi de sret gnrale qui entrane larrestation de centaines dopposants au rgime.

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Sur le front extrieur, lEmpire cherche affirmer son influence et largir son domaine colonial : la Nouvelle-Caldonie est annexe en 1853; la conqute du Sngal dbute en 1854; la totalit de lAlgrie est dsormais acquise avec loccupation de la Kabylie en 1857; Napolon III visite l'Algrie en 1860; en Chine, la France reoit des concessions dans plusieurs villes la suite des traits de Nankin (1842) et de Tientsin (1858); larme franaise intervient aussi au Liban (1860), puis au Mexique (1861); enfin, un protectorat sur le Cambodge est instaur en 1863. Paralllement ces expditions militaires, la multiplication doeuvres littraires rvle un intrt croissant pour les contres lointaines : Un Voyage en Orient (1851) de Grard de Nerval; le Roman de la Momie (1857) de Thophile Gautier, une fresque littraire sur une Egypte idalise; Salammb (1862) de Gustave Flaubert, crit aprs un voyage en Turquie et en Egypte en 1849-51. Les peintres voyagent galement, physiquement ou mentalement, trouvant linspiration dans de nouveaux thmes et lumires : Delacroix et Grme en particulier, mais aussi Ingres, qui n'a jamais visit l'Orient, et plus tard, Renoir. Par ailleurs, cette seconde moiti du 19e sicle inaugure par lEmpire consacre un nouvel tat desprit et des mentalits. Les progrs spectaculaires de la science dans tous les domaines, et surtout leurs multiples applications pour lactivit industrielle favorisent lmergence dune pense rationaliste qui affirme la prminence de lempirisme scientifique dans toute activit humaine. Dans la ligne des philosophes des Lumires qui dfendaient la supriorit de la raison sur la superstition, Auguste Comte (1798-1857) est le matre penser de ce nouveau positivisme, qui fonde la sociologie moderne. En revanche, dautres thoriciens font driver ce nouvel esprit vers des thories racialistes inspires de lvolutionnisme darwinien : Essai sur lingalit des races humaines (1853) du diplomate Arthur Gobineau (1816-1882); Les lois psychologiques de l'volution des peuples (1894) du mdecinnaturaliste Gustave Le Bon (1831-1941). La production littraire est marque galement par ce nouvel esprit : avec lessoufflement du romantisme politique et artistique, la gnrosit et lidal font place un certain ralisme dans le style et les sujets traits. Ce ralisme est dj prsent dans les oeuvres de Balzac et de Flaubert, mais il saffirme plus encore avec les crits de Maupassant, des frres Goncourt, et plus tard dEmile Zola, le chef de file du naturalisme, une vision de la littrature cense rendre compte de la socit et de ses phnomnes avec le maximum de vrit et dobjectivit. A partir de 1860, un certain libralisme politique sinstalle progressivement en France. Napolon III, dont la sant se dtriore, a perdu beaucoup de son crdit auprs des industriels franais aprs la signature dun accord commercial avec lAngleterre qui ouvre cette dernire le march franais; par ailleurs, le clerg est mcontent par un accord diplomatique avec le Pimont qui rend la Savoie et Nice la

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France mais fait perdre une province la papaut de Rome. Lempereur cherche ainsi se rconcilier avec le peuple en accordant plus de liberts la presse et aux assembles, o la reprsentation rpublicaine sagrandit peu peu. En 1864, le droit de grve sous certaines conditions est accord, les organisations syndicales sont tolres. En 1867, les dputs bnficient du droit dinterpellation, qui peut forcer les ministres venir dfendre leur politique devant le corps lgislatif. En 1868, les lois sur la presse sont supprimes, les runions lectorales sont autorises. Aux lections lgislatives de lanne suivante, lopposition gagne un nombre de reprsentants sans prcdent, conduisant ladoption le 20 avril 1870 dune nouvelle Constitution caractre parlementaire et vritablement dmocratique par laquelle les deux chambres dtiennent le pouvoir lgislatif et les ministres sont responsables devant elles. Pour ratifier cette Constitution, Napolon III convoque un nouveau plbiscite quil remporte avec un nombre de voix pratiquement gal celui obtenu lors de son coup dtat de 1851. Cet extraordinaire retournement sera cependant de courte dure : lautomne, la guerre contre la Prusse va changer toutes les donnes.

La IIIe Rpublique (1870-1940)


Force entrer en guerre par la Prusse de Bismarck, la France, mal prpare, subit immdiatement un revers : Napolon III est fait prisonnier Sedan le 1er septembre 1870 et Paris est assig par les troupes prussiennes. A lintrieur de la capitale, la rsistance sorganise. Gambetta, dput rpublicain, proclame le 4 septembre la fin de lempire et la nouvelle IIIe Rpublique avant de rejoindre en ballon la ville de Tours. Le sige de Paris dure plus de quatre mois, provoquant une famine, aggrave encore par une vague de froid sans prcdent. Des lections lgislatives en fvrier 1871 renvoient lAssemble une majorit de dputs monarchistes qui sont favorables aux conditions de paix imposes par la Prusse. Une nouvelle fois, il apparat vident que si Paris et les grandes villes sont rpublicaines et jacobines, la province est conservatrice et monarchiste. En mars, le gouvernement nouvellement lu, avec Thiers la tte de lexcutif, sinstalle Versailles, tandis que le peuple de Paris forme un gouvernement insurrectionnel, la Commune. Les communards adoptent le drapeau rouge, dnoncent l'armistice avec l'Allemagne, proposent des rformes fondamentales en faveur des ouvriers et pour lducation (cole laque et gratuite). Les Versaillais organisent un nouveau sige de la capitale et le 21 mai, lassaut final contre les fdrs de Paris est ordonn. De violentes batailles ont lieu pendant

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une semaine, faisant de nombreux morts. La supriorit en nombre et en armes des Versaillais donne finalement la victoire au gouvernement lgitimiste. Une des plus terribles rpressions de lhistoire de France prend alors place : 25000 Parisiens sont fusills, une autre dizaine de milliers sont condamns et dports. Le mouvement ouvrier est totalement dcapit, la premire rvolution proltarienne anticapitaliste est crase. La Commune possde une hrone, Louise Michel, institutrice, qui a particip tous les combats. L'Etat ne fusillant que les hommes, elle est juge puis dporte en Nouvelle-Caldonie. Elle est amnistie en 1880, avec tous les autres communards. Elle a publi ses Mmoires en 1886. Le trait de paix de Francfort (10 mai 1871) contraint la France abandonner lAllemagne ses deux provinces la frontire du Rhin, lAlsace et la Lorraine. La France doit aussi payer une lourde indeminit de guerre, mais pour lessentiel, la "Rpublique sans rpublicains" est sauve. En 1873, le conservateur Thiers est remplac la tte du pouvoir excutif par un lgitimiste, le marchal Mac-Mahon, qui a dirig la rpression contre la Commune. Le gouvernement poursuit alors une politique active de promotion de valeurs morales, tout en surveillant de prs une possible renaissance du mouvement ouvrier. A loccasion de rvisions des lois constitutionnelles, Mac-Mahon est officiellement dsign en 1875 prsident de la Rpublique, le chef de lEtat sera dsormais lu pour sept ans. Mais ds lanne suivante, le climat politique se retourne, les rpublicains reviennent en force dans les chambres, quils contrlent totalement en 1879, forant la dmission de Mac-Mahon. La dmocratie rpublicaine est dsormais installe en France, elle ne sera interrompue que quelques annes au cours du sicle suivant, pendant la seconde Guerre mondiale. Or, le camp rpublicain se partage dj entre rformistes (radicaux) et modrs ("opportunistes"). Cest le camp des modrs qui domine lAssemble, et sous la prsidence du premier chef de lEtat rpublicain, Jules Grvy, le premier ministre Jules Ferry prend en 1881 linitiative de mesures populaires : libert totale pour la presse et enseignement primaire lac et gratuit pour tous, obligatoire de 6 13 ans. La libert dassociation sera vote en 1884, de mme que llection des maires des communes, jusque l dsigns par lEtat. Cette mme anne, il est dcid que Paris sera l'hte d'une Exposition Universelle en 1889, pour fter le centenaire de la Rvolution. En 1887 commence alors la construction d'une trange structure de fer qui doit clbrer la puissance industrielle de la France. Deux ans plus tard, la Tour Eiffel est acheve, Entretemps, la politique coloniale franaise se poursuit, nettement plus agressive, soit sous forme de protectorat, qui laisse une marge de souverainet aux peuples soumis par la France, soit sous forme de

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colonisation pure et simple, ladministration du pays occup dpendant directement de la mtropole. La premire forme est en fait souvent le prlude la seconde. Entre 1874 et 1900, les corps expditionnaires font tomber de nombreuses rgions sous la tutelle franaise : en Afrique, aprs lAlgrie, cest le Congo, le Soudan, la Tunisie, le Maroc, le Gabon, le Niger, le Dahomey, le Tchad, la Haute-Volta, Madagascar. En Asie, que l'on atteint beaucoup plus facilement depuis la mise en service en 1869 du canal de Suez, la pninsule indochinoise (Annam, Cambodge, Laos) passe entirement entirement sous contrle franais. En Chine, la France renforce ses positions dans le sud (Yunnan, Canton) mais aussi sur la cte est, Shangha; en 1900, la France participe au corps expditionnaire europen qui crase la rvolte des Boxers. Le domaine colonial de la France atteint son apoge durant cette priode, il couvre une superficie seize fois plus grande que celle de la mtropole. La droite rpublicaine se maintient au pouvoir excutif mais doit faire face la monte de lopposition de la gauche radicale, ainsi que des socialistes. Le peuple franais se mfie galement de ce gouvernement n du massacre de la Commune, qui a pous les valeurs bourgeoises, et dont la corruption de certains de ses membres devient apparente la suite de quelques "affaires". En 1891, le jour de la Fte du Travail, clbre par les ouvriers depuis lanne prcdente, les troupes tirent sur un rassemblement de manifestants Fourmies (Nord) qui rclament la journe de travail limite 8 heures. En 1893, la menace socialiste se fait plus pressante, 50 dputs, dont Jules Guesde et Jean Jaurs, arrivent la Chambre. Lanne suivante, le prsident Sadi Carnot est assassin par un anarchiste italien qui voulait venger ses camarades militants condamns mort et dont la grce avait t refuse par le prsident. Le sicle se conclut par une "affaire" qui rvle clairement les divisions profondes au sein des Franais : le procs du capitaine Dreyfus, un officier juif de larme franaise condamn injustement en 1894 pour trahison et espionnage. Lcrivain Emile Zola prend la tte du mouvement dreyfusard lorsquil publie le 13 janvier 1898 dans le journal LAurore une lettre ouverte au prsident, intitule Jaccuse, dans laquelle il dnonce une srie d'officiers qui ont manipul l'instruction. Cet article, qui vaut une condamnation son auteur et son exil pour un an, provoque un dbat sans prcdent dans la socit franaise, mettant au jour les tendances xnophobiques dune section de la population franaise, reprsente par la droite nationaliste, militariste et antismite. La Rpublique est mme mise en danger, ce qui provoque une alliance entre socialistes et modrs. LAffaire Dreyfus rvle aussi le rle naissant de la presse crite, un "quatrime pouvoir" qui ne cessera pas de saffirmer au cours du 20e sicle.

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Le 20e sicle
Les premires annes du 20e sicle ont t surnommes la "Belle Epoque". Avec raison probablement, car ce sont des annes dinsouciance et de confiance, dinventions et de ralisations diverses. Les problmes existent certes, mais loptimisme domine, la "fe lectricit" accomplit des merveilles, la "petite reine" donne loccasion de faire les premiers tours de France bicyclette, la musique peut scouter chez soi, sur dlgants gramophones. Fallait-il que cet optimisme initial soit sanctionn ensuite par des vnements qui font du 20e sicle le plus violent et le plus meurtrier de lHistoire? Ces millions de morts, engendrs par les machines infernales de deux guerres mondiales et de dizaines de conflits rgionaux, taient-ils dj inscrits dans cette gaiet imperturbable de la Belle Epoque? Pourtant, au cours ce mme sicle bouleversant, des centaines de millions dautres hommes et de femmes ont aussi retrouv leur libert et, comme le stipule la Constitution franaise, le droit disposer d'eux-mmes, qu'ils ont parfois arrachs avec violence des mains de leurs anciens matres. Serait-ce le signe dun quilibre pour lavenir ? Dans ce sicle dont les faits appartiennent plus au monde qu un seul pays, la France a plong au coeur de larne internationale la mesure exacte de ce quont t sa place et son rle dans lHistoire. Et cela a reprsent un cot formidable : de 1939 1962, le pays na pratiquement pas cess dtre en guerre et lEmpire de la IIIe Rpublique, autour duquel la France avait largement construit sa puissance et son influence, a totalement disparu.

Le nouveau sicle (1900-1914)


En 1900, la France entre dans le 20e sicle avec tous les signes de la modernit qui sinstallent. La capitale se prpare dailleurs accueillir

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une foule de visiteurs pour lExposition universelle, qui clbrera davril novembre les merveilles de la science et des techniques. Paris est une ville de 4 millions dhabitants, encombre par une intense circulation malgr les grandes avenues qui la traversent, cres par Hausmann sous le Second Empire. Les maisons sont quipes avec leau et le gaz, et de plus en plus de foyers bnficient de llectricit. Pour remdier la congestion chroniquede la ville, un moyen de transport rvolutionnaire a t imagin, le mtro. Commence en 1898, la premire ligne souterraine est inaugure le 14 juillet 1900. Grce au mtro, on peut dornavant parcourir la ville dest en ouest en une demiheure, sur un trajet de dix kilomtres qui comprend seize stations. Les rames de trois voitures se succdent toutes les six minutes, le tarif est de 20 centimes aller-retour pour les ouvriers, 25 centimes pour un aller simple en premire classe. Le succs est immdiat, les Parisiens adorent leur mtro, qui dsormais ne cessera pas de sagrandir. En 1914, le rseau mtropolitain transporte dj un million de passagers par jour. Lexploit en juillet 1909 de Louis Blriot, un ingnieur franais, ouvre galement de nouvelles perspectives pour le transport, arien cette fois: en 37 minutes, au dpart de Calais, il survole dans son avion les 33 km qui sparent la France de lAngleterre pour atterrir Douvres, de lautre ct de la Manche. Ce succs couronne les nombreuses annes defforts de Blriot, qui remet lingnierie franaise la pointe de la recherche en aronautique, jusque l domine par les frres Wright, ingnieurs amricains. Les travaux de la science sont aussi fortement marqus par Marie Curie, une jeune scientifique dorigine polonaise installe en France depuis 1892. Elle reoit avec son mari le prix Nobel de physique en 1903, deux ans aprs sa fondation par lAcadmie de Stockholm. Ce prix rcompense leurs recherches sur la radioactivit. En 1911, la suite de sa dcouverte du polonium et de luranium, elle reoit son deuxime prix Nobel, un fait qui reste encore unique dans lhistoire du plus prestigieux des prix. Ses travaux auront un impact considrable dans de nombreux domaines de la science, et en particulier la mdecine. Marie Curie meurt en 1934 dune leucmie, les cahiers de notes quelle tenait dans son laboratoire sont aujourdhui encore irradis par ses expriences. Lanne suivante, cest au tour de sa fille

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Irne dobtenir le prix Nobel de chimie, pour ses travaux permettant la fabrication artificielle de la radioactivit. Au plan politique, le dbat autour de lAffaire Dreyfus a conduit la formation dun ministre de "Dfense rpublicaine" qui puisse contenir linfluence du camp des anti-dreyfusards, regroupant de manire informelle les monarchistes, les nationalistes, les catholiques et les militaristes. Une certaine radicalisation du gouvernement se produit durant cette priode, connue sous le nom de "Rpublique anticlricale" (1899-1906). LEglise est particulirement vise : en 1904, le gouvernement franais rompt les relations diplomatiques avec le Vatican et lanne suivante, une loi stipule que si la libert de culte reste toujours reconnue dans le pays, lEtat ne subventionnera plus les oprations lies ces cultes, parmi lesquelles figurent les salaires des vques et des prtres. La loi signifie de fait la fin du Concordat sign par Napolon en 1801, et la IIIe Rpublique dclare ainsi formellement la sparation de lEglise et de lEtat, dont on peut faire remonter lassociation jusqu Clovis, au 5e sicle. Cette mesure provoque naturellement dimportantes protestations dans le camp catholique, notamment lorsque le gouvernement procde aux inventaires des biens de lEglise (1906) pour les transmettre des associations "cultuelles" regroupant ses fidles. Toutefois, cette nouvelle autonomie de lEglise ne provoque pas daffrontements durables entre catholiques et laques, elle contribue au contraire affaiblir le mouvement anticlrical en France, qui formait la base de lalliance entre les diffrentes tendances de la gauche. Les annes qui prcdent le premier conflit mondial vont dailleurs rvler de nombreuses fractures au sein du camp rpublicain, divis entre modrs, radicaux et socialistes. A partir de 1910, une instabilit ministrielle sinstalle, provoquant pas moins de neuf changements de gouvernement en quatre ans. Cette instabilit de lexcutif, cause par les changements frquents du personnel lgislatif dans des chambres dont les majorits se font et se dfont selon les rsultats lectoraux et les alliances des partis, va dailleurs tre la marque distinctive de la vie politique franaise, au moins jusquen 1958.

La Premire Guerre mondiale (1914-18)


La tension entre lAllemagne et la France ne cesse de saggraver aprs 1910, lAlsace et la Lorraine cdes aux Allemands en 1871 restent au coeur du contentieux entre les deux pays. Alors que les armes allemandes squipent et se renforcent, les dputs franais se disputent sur la dure du service militaire obligatoire en France, qui passe de deux trois ans, selon la lgislation du moment. Les socialistes, dont fait partie Jean Jaurs, pacifistes et antimilitaristes, sopposent vivement une perspective de guerre. Cependant, la suite

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de lassassinat Sarajevo en juin 1914 de larchiduc dAutriche, lAllemagne et lAutriche-Hongrie forment une alliance (les Empires centraux) pour envahir la Serbie. En rponse, Raymond Poincar, alors prsident de la Rpublique, signe un trait damiti avec lAngleterre et Nicolas II, Tsar de Russie (la Triple Alliance). Les vnements se prcipitent alors, le pacifiste Jean Jaurs est assassin, laissant le champ libre aux promoteurs de la guerre. Le 1er et le 3 aot 1914, lAllemagne dclare successivement la guerre la Russie puis la France. Aussitt, une "union sacre" de lensemble des politiciens franais se met en place et la mobilisation des troupes franaises est organise dans lenthousiasme. Tout le monde est persuad que le conflit sera rgional et de courte dure. Or, cette guerre durera quatre ans et elle prendra une dimension mondiale, pour la premire fois dans lhistoire. Mme si ce conflit implique des nations aussi lointaines que le Japon et les EtatsUnis, ou plus proches, comme le Portugal, lItalie, la Roumanie et la Grce qui combattent, aux cts de la Triple Alliance, les Empires centraux et leurs allis, la Turquie et la Bulgarie, le champ de bataille se situe largement sur le territoire franais. Loffensive allemande est dabord repousse par les armes franaises du marchal Joffre, le long des rives de la Marne, lest de Paris, sur un front de 300 km qui engage deux millions dhommes. Pour attaquer les troupes allemandes, des milliers de soldats franais sont transports au front par des taxis. Lanne suivante, en 1915, les armes allemandes tentent dattaquer par la mer du nord, mais sans succs. A lautomne, une vaste offensive franco-anglaise en Champagne est un chec, faisant des centaines de milliers de victimes. Le front se stabilise alors dans lest et en 1916 commence la bataille de Verdun, un enfer qui durera prs dun an, de fvrier dcembre. La bataille se droule en grande partie dans un immense rseau de tranches o prissent dans dhorribles conditions 300.000 soldats de chaque camp, tandis que 700.000 autres sont mutils, blesss ou disparus. Lanne suivante, en 1917, Georges Clmenceau, prsident du Conseil, relance loffensive franaise, mais sans grand succs, malgr ses dplacements personnels sur le thtre des combats pour encourager les "poilus", surnom donn au soldats franais. Par ailleurs, la suite de la destruction de cargos amricains par les Allemands, les Etats-

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Unis, qui avaient adopt jusque l une position isolationniste, entrent dans le conflit pour combattre aux cts de la France et de lAngleterre. Sur le front politique domestique, alors que se multiplient dans larme les mutineries et les dsertions, les ministres socialistes, rompant lUnion Sacre, quittent le gouvernement, en protestation contre les offensives meurtrires massives qui entranent les pertes inutiles de soldats. En dcembre 1917, une autre donne change les conditions du conflit : la rvolution bolchvique qui clate Moscou stoppe les hostilits sur le front russe, permettant alors aux Allemands de renforcer leurs positions sur le front occidental. En mars 1918, les troupes du Reich gagnent des positions en Flandre et en Champagne et arrivent 65 km de Paris, qui est alors bombarde par des canons allemands de 30 mtres de long. Le front est cependant contenu aux environs dAmiens jusqu larrive des renforts amricains, en juillet. Avec cette supriorit numrique, qui sajoute lutilisation par les troupes allies des avions et des nouveaux chars dassaut mis au point par le fabricant dautomobiles Renault, les armes du Reich sont domines et battent finalement en retraite. Au mois de novembre, la Turquie et lAutriche-Hongrie capitulent, ne laissant plus de choix lAllemagne, qui accepte la dfaite son tour. Larmistice est sign le 11 novembre Rethondes, prs de Paris. Cette guerre la plus meurtrire de lhistoire a fait plus de huit millions de morts. La Confrence de la Paix commence en janvier 1919, mais les Allis victorieux y dcouvrent leurs divisions. La France, reprsente par Clmenceau, exige des rparations maximales de la part de lAllemagne, lAngleterre toutefois ne souhaite pas que la France sorte excessivement renforce de cette victoire, les Etats-Unis adoptent une position plus neutre, exigeant la cration dune Socit des Nations qui puisse rgler les futurs conflits. Les ngociations aboutissent finalement au Trait de Versailles, sign en juin 1919. Selon les termes de laccord, lAllemagne doit rendre lAlsace et la Lorraine la France; elle doit payer pour rparations de guerre 132 milliards de marks-or, dont la moiti va la France; la Rhnanie et la Sarre, provinces limitrophes de la France, seront occupes et dmilitarises; il est interdit l'Allemagne de dvelopper un armement et de possder une arme de plus de 100.000 hommes; toute alliance avec lAutriche lui est galement interdite; enfin, lAllemagne doit remettre toutes ses colonies situes dans le Pacifique lAustralie et au Japon tandis que celles dAfrique sont partages entre la Belgique, lAngleterre et la France. Ce trait, qui humilie profondment lAllemagne, va avoir des consquences dsastreuses pour lconomie du pays. Il va aussi bouleverser la carte politique de lEurope, exacerbant de nombreux sentiments nationalistes.

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LEntre-deux -guerres (1919-1939)


La victoire de la France en 1918, ainsi que la crainte diffuse parmi la population des "possdants" que la rvolution russe (le pril bolchvique) ne stende en Europe, permettent aux rpublicains conservateurs de revenir au pouvoir en 1919. Raymond Poincar, ancien prsident de la Rpublique, remplace son vieil ennemi, le modr Georges Clmenceau, la prsidence du Conseil. Le nouveau gouvernement forme le Bloc national, qui rprime durement des grandes grves ouvrires durant lhiver. Poincar exige par ailleurs que lAllemagne paie rgulirement ses dettes de guerre et dcide en 1923 loccupation de la Ruhr par les troupes franaises. Cette mesure provoque une panique dans les milieux financiers europens, ainsi quune intense spculation sur le franc. Pour protger la monnaie nationale, Poincar augmente alors les impts de 20%, une dcision trs impopulaire qui entrane la dfaite du Bloc national aux lections lgislatives de 1924, gagnes par les radicaux et leurs allis socialistes. Le nouveau prsident du Conseil, Edouard Herriot, visant les "possdants", propose quant lui de crer un impt sur le capital. Cette fois, des fortunes quittent la France massivement, provoquant une nouvelle crise montaire. Herriot est forc dmissionner en 1926 et Poincar est alors rappel pour former un gouvernement dunion nationale, qui embrasse les diffrentes tendances lAssemble. Grce une politique ferme dconomies et de mesures fiscales, Poincar russit restaurer la confiance et stabiliser le franc. Ce succs assure dailleurs une nouvelle victoire politique la droite aux lections lgislatives de 1928. Poincar dmissionne pour des raisons de sant lanne suivante, mais lconomie franaise, pour linstant remise sur ses rails, connat une certaine prosprit. Les annes vingt ne peuvent pas tre seulement dfinies par une srie de troubles montaires et politiques. Cest aussi une priode de profonds changements culturels au sein dune nouvelle socit qui, aprs les horreurs de la Grande Guerre, se rjouit de la paix retrouve. Si la priode qui prcde la premire guerre mondiale a reu le surnom de "Belle Epoque", celle qui lui succde a t nomme les "Annes Folles". Les femmes jouent un rle important dans cette mutation de la socit. Pendant les annes de guerre, elles remplaaient les hommes dans les industries, elles taient devenues les "chefs de famille", elles ont acquis une indpendance sans prcdent. Le taux de natalit a par ailleurs

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fortement baiss, crant les conditions dune plus grande libert des femmes, qui ne sont plus seulement des mres. Lcrivain Colette, par ses ouvrages et sa personnalit, symbolise bien ce renouveau fminin, ainsi que la styliste Coco Chanel, qui impose ses vues rvolutionnaires sur le vtement fminin. Un roman d'un ancien prsident de la Socit des Lettres, Victor Margueritte, intitul la Garonne, qui vendu 150.000 exemplaires ds sa parution en 1922, fait le procs de la socit masculine et bourgeoise qui opprime la moiti de la population, les femmes. Par ailleurs, le surralisme, que son principal thoricien Andr Breton dfinit dans un manifeste dat de 1924, engage la cration littraire et artistique dans une vritable rvolution culturelle, o le culte radical de la libert prend une place centrale. En 1930, le gouvernement conservateur dAndr Tardieu dcident de mesures fiscales importantes en faveur des moins riches : lcole secondaire gratuite et la cration des assurances sociales, qui permettent aux employs et ouvriers qui paient une cotisation rgulire de se faire rembourser leurs dpenses de sant. Ce mme gouvernement dcide par ailleurs de commencer la construction de la ligne Maginot, une frontire fortifie entre la France et lAllemagne. La France prsente aussi en 1931 sa troisime Exposition coloniale Vincennes, aux portes de Paris, dans laquelle elle veut clbrer la gloire de son empire qui doit apporter la civilisation aux peuples qui en sont privs. Toutes ces mesures veulent tre les signes dune conomie prospre et dune rpublique claire et gnreuse. Mais la crise conomique, qui semblait ne pas avoir encore touch la France depuis le "krach" financier de 1929, montre bientt sa prsence, avec en particulier laccroissement du nombre de chmeurs. En 1932, la rcession sinstalle dfinitivement. Capitalisant sur linsatisfaction populaire, la gauche radicale remporte les lections et revient au pouvoir, mais pour une priode de deux ans seulement. Le nouveau gouvernement, qui ne bnficie dans son exercice que dun soutien relatif de la part des socialistes, ne parvient pas redresser lconomie et est forc dmissionner en fvrier 1934, face des manifestations de lextrme-droite qui alimentent un climat antiparlementariste. Depuis un an dj, Adolf Hitler sest empar du pouvoir en Allemagne et construit sa propagande autour dune revanche envers la France. La menace fasciste contribue la cration dune stratgie dunion de la gauche pour la reconqute du pouvoir. Le Front Populaire, qui rassemble une large coalition de radicaux, socialistes et communistes soutenus par les syndicats de gauche voit le jour en juillet 1935 et remporte largement les lections de 1936. Le gouvernement du socialiste Lon Blum, qui comprend pour la premire fois des femmes des postes ministriels, fait immdiatement voter une srie de lois sociales dont les plus fameuses sont la semaine de travail limite

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quarante heures et les congs pays, qui assurent chaque travailleur deux semaines de vacances par an sans retrait de salaire. Mais l encore, ce gouvernement de gauche populaire est de courte dure. Le dficit budgtaire, les disputes au sujet de lintervention dans la guerre civile espagnole, lopposition du Snat aux rformes entranent la dmission de Blum en 1937 et lclatement de lalliance. Ds 1938, au moment o Hitler annexe lAutriche, le front populaire nexiste plus, le gouvernement est dirig par un radical, Edouard Daladier, qui sappuie sur la doite et exclut les socialistes. En septembre 1938, Daladier, avec lItalien Mussolini et lAnglais Chamberlain, signent les Accords de Munich, dans lesquels sont reconnus les droits de lAllemagne sur les Sudtes, la partie occidentale de la Tchcoslovaquie, un pays avec qui la France est pourtant allie. Les Franais, qui veulent la paix, approuvent en gnral ce trait mais Daladier est trs critiqu par les reprsentants de la gauche, qui considrent la runion de Munich comme un acte de trahison. Le chef du gouvernement veut cependant toujours croire la paix et veut surtout prserver lentente avec lAngleterre, qui est en faveur de "lapaisement" dHitler. Le calcul choue, les ambitions dHitler sont bien plus vastes : en mars 1939, ses troupes envahissent le reste de la Tchcoslovaquie. En aot, lissue de ngociations secrtes, Hitler signe un pacte de non agression avec la Russie de Staline, qui veut viter une guerre sa porte. Le 1er septembre, la machine infernale est de nouveau engage, les armes dHitler envahissent la Pologne. Devant une telle provocation, la France et lAngleterre nont dsormais plus le choix : le 3 septembre, ces deux pays dclarent la guerre lAllemagne.

La Seconde Guerre mondiale (1939-1945)


Dans les mois qui suivent la dclaration de guerre, les armes du IIIe Reich, bien quipes et organises, appuyes par des blinds et une puissante force arienne, envahissent sans difficult la Norvge et le Danemark, puis la Hollande et la Belgique. En mai 1940, aprs une longue attente ("la drle de guerre") qui a dmoralis les soldats franais, larme allemande franchit la frontire prs de Sedan, l o sarrte la ligne Maginot, dont la construction commence en 1929 tait cense assurer la France sa scurit. Les Panzers allemands traversent facilement les Ardennes, une rgion de collines que lon croyait pourtant infranchissables. Les forces allemandes gagnent ensuite les ctes de la Manche, encerclant larme franaise Dunkerque. Un exode massif de civils vers le sud sensuit, des millions de Franais terroriss fuient sur les routes lavance allemande. Larme franaise, peu prpare une telle attaque, est crase en six semaines et la capitale est envahie le 14 juin. Le 22 juin, le gouvernement franais accepte les conditions de larmistice, qui est sign Rethondes,

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au mme endroit o lAllemagne avait reconnu sa dfaite le 11 novembre 1918. Quelques jours plus tt, Charles de Gaulle, un officier alors pratiquement inconnu, a pris linitiative de lancer un appel par radio depuis Londres, dans lequel il demande aux Franais de rsister lenvahisseur. Cet appel du 18 juin a t peu entendu toutefois. Pour linstant, lAlsace et la Lorraine sont nouveau annexes lAllemagne et la France se trouve divise en deux : le nord de la Loire et la faade atlantique seront sous le contrle des Allemands, tandis que le sud est dclare "zone libre" et sera dirig par un "Etat franais", favorable loccupant allemand. Conduit par le marchal Ptain, 84 ans, hros de la Grande Guerre Verdun, le nouveau gouvernement sinstalle Vichy, ville situe au centre-nord de la zone libre. Ce gouvernement comprend Pierre Laval, le plus proche collaborateur de Ptain, ainsi que de nombreux membres du mouvement dextrme droite Action franaise et des reprsentants du monde industriel. Il bnficie galement du soutien de la hirarchie catholique et des milieux nationalistes. Une nouvelle Constitution est immdiatement tablie, donnant les pleins pouvoirs au chef de lEtat, supprimant partis politiques et syndicats, interdisant le droit de grve et sarticulant sur trois principes : Travail, Famille et Patrie. Cet ordre nouveau reprsente en fait une ngation complte des acquis de la dmocratie franaise, depuis la Rvolution de 1789 jusquau Front populaire de 1936. Le 24 octobre 1940, le marchal Ptain, en rencontrant personnellement Hitler Montoire (Loire), confirme la volont de lEtat franais de collaborer avec lAllemagne nazie. Les anciens membres du gouvernement (Blum, Daladier, Reynaud), sont condamns, les opposants au nouveau rgime (Jean Moulin, Mends France) sont arrts; les premires perscutions contre la population juive de France commencent galement; elles culmineront en 1942, avec le port obligatoire de ltoile jaune et les dportations massives des Juifs vers les camps de concentration en Allemagne. Par lintermdiaire du S.T.O (Service du Travail Obligatoire) partir de 1943, la France envoie aussi sa jeunesse et ses ouvriers travailler pour lindustrie allemande. Lobjectif du gouvernement de Vichy est de devenir, dans une nouvelle Europe nazie, la seconde puissance conomique et industrielle aprs lAllemagne. Entre loccupation allemande et la France vichyste, la Rsistance franaise sorganise peu peu. Jean Moulin, un jeune prfet qui sest oppos ouvertement au gouvernement de Vichy, parvient schapper et gagner lAngleterre o il retrouve le gnral de Gaulle, qui a form

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un gouvernement pour la France libre, le Comit national franais. Avec de Gaulle, Jean Moulin organise ds septembre 1941 les premiers rseaux de la Rsistance, qui facilitent les passages dvads de la zone occupe en zone libre, fournissent de laide aux Juifs perscuts, organisent des attaques ponctuelles de sabotage contre loccupant. En juin 1941, la rupture du pacte germano-sovitique avait dj dcid de nombreux communistes franais soutenir la Rsistance, laquelle se joindront galement des milliers dhommes qui refusent de participer au S.T.O. Le 1er janvier 1942, Jean Moulin se fait parachuter en zone sud et parvient, en mai 1943, unifier les diffrents groupes de rsistants sous la mme organisation, le Conseil national de la Rsistance (CNR), qui promet sa fidlit au gnral de Gaulle. Peu aprs, le gnral Delestraint, chef de lArme secrte, le bras arm de la Rsistance, est arrt Paris, la suite dune dnonciation. Jean Moulin, qui tente de rorganiser lArme, est arrt son tour le 21 juin 1943 puis tortur par la Gestapo de Lyon. Jean Moulin meurt au cours du trajet qui doit le ramener dans la capitale. Aprs lui, la Rsistance va continuer, elle jouera un rle important lors du dbarquement en France des troupes allies. En novembre 1942, les Allemands envahissent la zone sud de la France, inquits par un dbarquement alli en Afrique du Nord. Mais les dfaites successives sur plusieurs fronts au cours de lanne 1943 affaiblissent considrablement les armes du IIIe Reich. Le 6 juin 1944, une force allie compose de 50.000 hommes est mobilise pour le dbarquement sur les ctes de Normandie. Laffrontement est extrmement meurtrier, faisant des dizaines de milliers de tus parmi les troupes allies. Malgr ces pertes, lavance continue, grce notamment aux interventions des Forces Franaises de lIntrieur (F.F.I.) diriges par le gnral Koenig, qui gnent ou empchent le repli et le dploiement des armes allemandes. Ces actions des rsistants provoquent lexaspration des Allemands qui se livrent en reprsailles des excutions massives dotages, en particulier Oradour, prs de Limoges, o la quasi-totalit de la population du village est massacre. Le 15 aot, un autre dbarquement franco-amricain a lieu en Provence, dont les lments franais sont dirigs par le gnral de Lattre de Tassigny. Dix jours plus tard, le 25 aot, ses troupes entrent dans Paris, dj insurg depuis une semaine. Le mme jour, le gnral de Gaulle, qui recueille la reddition allemande, prononce devant lHtel de Ville un bref discours, dans lequel il salut la victoire et le courage des Franais en

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oubliant toutefois de rendre hommage leurs allis amricains et anglais. La capitale et la France sont enfin libres, de Gaulle prend la tte du Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise (G.P.R.F.) form ds le 30 aot. LAllemagne capitulera sans conditions un an plus tard, Reims, en mai 1945.

La IVe Rpublique et la dcolonisation (1946-1958)


Dans les mois qui suivent la Libration, la France entre dans une priode deuphorie la mesure de la souffrance et des privations quelle a connues pendant prs de cinq ans. Cette euphorie est incarne par la renaissance culturelle qui a lieu autour du quartier de Saint-Germaindes Prs, situ sur la rive gauche de la Seine, au coeur de Paris. La jeunesse parisienne y clbre la libert retrouve dans les clubs de jazz, comme le Tabou, o chantent Boris Vian et Juliette Grco; le caf de Flore deviendra mondialement clbre quand il sera dsormais frquent par le philosophe Jean-Paul Sartre, crateur de lexistentalisme, avec sa compagne, Simone de Beauvoir, avocate du droit des femmes. Deux organes de presse dont linfluence sur la vie intellectuelle franaise ne cessera pas de grandir sont aussi crs dans les mois qui suivent la Libration : Le Monde, un journal de centregauche, dirig par Hubert Beuve-Mry, et Les Temps Modernes, une revue de rflexion philosophique lance par Jean-Paul Sartre. Paralllement ces dveloppements, un climat de vengeance sest install, cest lpuration. Des milliers danciens collaborateurs sont condamns par la justice et des centaines sont fusills, dont Pierre Laval, le proche collaborateur de Ptain; plusieurs milliers dautres ont dj t excuts sommairement par des milices incontrles, en dehors de tout tribunal. Certaines femmes accuses davoir eu des relations avec les nazis sont tondues et soumises la vindicte publique. Le marchal Ptain est quant lui condamn mort en aot 1945 mais sa peine est commue en dtention perptuit, en raison de son ge. Ds 1945, le gouvernement provisoire de de Gaulle sengage dans des rformes radicales : nationalisations de grandes banques et entreprises, droit de vote pour les femmes, cration de la Scurit Sociale. En mme temps, lAssemble lue en octobre 1945, domine par les partis de gauche, prpare le projet dune nouvelle Constitution largement base sur le concept de la IIIe Rpublique. Le gnral de Gaulle, partisan dun excutif fort qui selon lui a toujours manqu au systme prcdent, napprouve pas cette orientation, et cette position de principe loblige dmissionner en janvier 1946. La Constitution est finalement approuve par rfrendum en octobre et le socialiste Vincent Auriol devient le premier prsident de la IVe Rpublique, en janvier 1947. Toutefois, les dsaccords au sein de la gauche apparaissent trs vite, les communistes quittent ainsi le gouvernement

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en mai et rejoignent les gaullistes dans lopposition. L'une des causes principales de ces disputes est l'attitude adopter vis--vis de laggravation de la crise indochinoise, qui a clat au cours de lanne prcdente. En fait, les conflits mergents dans les colonies de la IIIe Rpublique vont tre une source permanente d'ennuis pour la IVe Rpublique. Les conditions ont chang : la guerre a affaibli lautorit de la mtropole et les colonies qui sont restes libres ont jou un rle stratgique important durant le conflit. Par ailleurs, lAngleterre a form le Commonwealth et sest dj engage dans une politique de dcolonisation, ce qui fournit des arguments aux indpendantistes qui veulent se librer leur tour de lempire franais. Le Vietnam, occup par les Japonais pendant la guerre, a profit de la libration pour proclamer son indpendance en 1945, ce que la France naturellement refuse. H Chi Minh, le dirigeant communiste des forces vietnamiennes, organise la rsistance dans le nord, avec lappui de lUnion Sovitique dans un premier temps, puis de la Chine partir de 1949. Pendant huit longues annes de gurilla puisante que lopinion publique a nomme la "sale guerre", larme franaise senlise dans la jungle indochinoise sans enregistrer de victoire dcisive. En 1954, la bataille meurtrire de Din Bin Phu prcipite la fin du conflit : isole dans une valle, larme franaise est assaillie pendant plusieurs mois sous le dluge de feu des troupes ennemies et doit finalement capituler le 7 mai. Ce dsastre entrane la chute immdiate du gouvernement en mtropole. Le socialiste Mends France, le nouveau prsident du Conseil, partisan de la paix en Indochine et de la dcolonisation, forme un gouvernement o figure dj Franois Mitterrand. Mends France signe en juillet 1954 les Accords de Genve, qui entrinent lindpendance du Laos et du Cambodge et partagent le Vietnam en deux zones, au nord et au sud du 17e parallle. Lindochine, o 100.000 soldats franais ont trouv la mort durant huit de guerre, disparat ainsi de la carte coloniale franaise. Au moment o la paix est signe pour lIndochine, la guerre commence en Algrie. Si le Maroc et la Tunisie obtiennent leur indpendance de la France sans conflit en 1956, ainsi que la plupart des colonies dAfrique noire dans les annes qui suivent, le cas de lAlgrie est plus complexe. Premire conqute de la France au 19e sicle, ce pays a des liens humains et conomiques profonds avec la mtropole et le gouvernement

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franais nest pas prt les rompre. Les hostilits sont dclenches le 1er novembre 1954 lorsque la France ragit des attentats meurtriers et rprime durement un mouvement insurrectionnel du Front de Libration National (FLN) algrien. Mends France, dont les opinions pro-indpendantistes font craindre le pire aux partisans de la fermet envers le FLN, est forc dmissionner en fvrier 1955, aprs seulement sept mois la tte du gouvernement. De retour au pouvoir en 1956, les socialistes forment un gouvernement conduit par Guy Mollet, qui sengage dans une politique de pacification et de ngociations avec lAlgrie. Mais le FLN ne veut entendre quun seul mot, lindpendance. Par ailleurs, larme franaise en Algrie, commande partir de 1957 par le gnral Massu, est accuse de torturer les opposants ou de les faire disparatre, ce qui provoque le mcontentement de lopinion publique. A partir de mai 1957, une srie de gouvernements se succdent Paris sans parvenir rgler la crise algrienne. En mai 1958, inquits par les ouvertures du gouvernement de la mtropole en direction du FLN, les Franais dAlgrie, larme franaise du gnral Massu et les autorits policires locales menacent de former un pouvoir insurrectionnel contre la Rpublique. Ils demandent linvestiture du gnral de Gaulle et exigent une nouvelle constitution pour la France. La pression russit : le 3 juin, aprs avoir form son gouvernement, de Gaulle reoit les pleins pouvoirs de Ren Coty, le dernier prsident de la IVe Rpublique, qui vient de sachever dans la confusion algrienne.

La Ve Rpublique (depuis 1958)


Ds son arrive la tte du gouvernement, le gnral de Gaulle se charge dlaborer une nouvelle constitution, ainsi quil en a reu le mandat. Cette nouvelle constitution va rompre totalement avec les prcdentes en donnant un pouvoir sans prcdent au prsident de la Rpublique, qui devient dsormais la figure principale de lexcutif : le chef de lEtat est lu pour un mandat de sept ans; mme sil est responsable devant le Parlement, cest le prsident qui nomme son premier ministre; le prsident peut galement dissoudre lAssemble nationale et consulter la nation par rfrendum. La nouvelle constitution de la Ve Rpublique est accepte une large majorit par les Franais en septembre 1958 et de Gaulle est finalement lu prsident de la Rpublique le 21 dcembre. Les premires dcisions du gouvernement de Michel Debr, le premier ministre, concernent le redressement de lconomie : paralllement un

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plan de rduction des dpenses de lEtat, le franc est immdiatement dvalu de 17% pour favoriser les exportations et relancer la production. Masquant cette baisse importante de la monnaie nationale, un "nouveau franc" est introduit en janvier 1960. Les Franais mettront longtemps shabituer ce franc "lourd", par lequel 1 nouveau franc quivaut en thorie 100 "anciens". LAlgrie va rester au centre des proccupations du premier gouvernement de la Ve Rpublique au cours de ses quatre premieres annes dexercice. De Gaulle, port au pouvoir par les forces hostiles lindpendance algrienne, sera finalement celui qui rglera la difficile "question algrienne". A plusieurs reprises, de Gaulle fait des offres au FLN : la "paix des braves" en 1959, qui provoque toutefois une radicalisation du mouvement indpendantiste; "lautodtermination" en 1960, qui dclenche son tour les protestations des "pieds noirs", ainsi que sont appels les rsidents franais dAlgrie. En avril 1961, un putsch militaire Alger entrane laffrontement avec la mtropole. Le putsch sappuie sur lO.A.S. (Organisation de lArme Secrte) qui milite pour "lAlgrie franaise". Lopinion publique franaise est de plus en plus favorable au rglement pacifique du conflit algrien, qui devient plus violent et meurtrier chaque anne, non seulement en Algrie, mais aussi en France, o les attentats du FLN et de lOAS se multiplient, visant les immeubles (la Bourse, le Quai dOrsay) aussi bien que les personnes (Franois Mitterrand, Andr Malraux). Des manifestations, rprimes par la police, sont organises par les partis de gauche, des personnalits du monde intellectuel, comme Jean-Paul Sartre, sengagent nettement en faveur de lindpendance; au cours de lune de ces manifestations, en janvier 1962 Paris, la police tire sur la foule, faisant huit morts. De Gaulle commence alors des ngociations secrtes avec le FLN, qui aboutissent le 18 mars 1962 aux Accords dEvian. Ces accords ouvrent la voie lindpendance de lAlgrie, que le peuple algrien devra dcider quelques mois plus tard par rfrendum. Les consquences de ces accords sont dramatiques : 800.000 Franais fuient lAlgrie dans la prcipitation pour se rfugier en France; des dizaines de milliers de "harkis", auxiliaires musulmans de larme franaise, qui on ne permet pas de quitter lAlgrie, sont massacrs par le FLN; quant lOAS, dsespre et dcapite par les arrestations massives, elle multiplie les attentats de reprsailles, se livre des excutions sommaires dans la capitale algrienne et essaiera plusieurs reprises dassassiner le gnral de Gaulle. Lindpendance de lAlgrie est gagne dans la terreur, mais la dernire guerre franaise est termine, aprs huit ans de conflit. Le gnral de Gaulle, librateur de la France en 1944, libre nouveau le pays en 1962, de son pass colonial cette fois. Par ailleurs, cette Ve Rpublique que le gnral a conue sa mesure

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pour assurer une stabilit politique la France peut maintenant dmontrer quelle peut vraiment offrir ce quelle a promis. Charles de Gaulle prfre sappuyer directement sur la nation que sur les partis qui sont censs la reprsenter. Le rglement de la "question algrienne" et un attentat manqu contre lui en aot 1962 lui ayant assur la sympathie des Franais, le prsident en profite pour proposer un amendement la Constitution qui prvoit llection du prsident de la Rpublique au suffrage universel, une dimension qui manquait au systme mis en place en 1958. A lexception de son parti, lUNR, tous les autres partis sopposent ce projet, voyant le danger. De Gaulle dissout donc lAssemble, comme il en a le droit, puis il convoque un rfrendum sur son projet, comme la Constitution le lui accorde. Les Franais non seulement approuvent cette modification, mais la nouvelle Assemble lgislative que la nation retourne en novembre comporte une large majorit de dputs favorables de Gaulle. La France de 1962 est donc totalement gaullienne, et le gnral peut ainsi gouverner sans entrave. Ds lanne suivante, de Gaulle dmontre la vision quil a de la France : une nation forte, indpendante des blocs crs par la Guerre Froide et fermement ancre dans lEurope. Le 14 janvier 1963, il soppose vivement lentre de la Grande Bretagne dans la CEE (Communaut Economique Europenne), juge trop lie aux Etats-Unis; une semaine plus tard, il signe avec le chancelier Adenauer un Trait dAmiti franco-allemand, consolidant ainsi les nouvelles relations amicales entre les deux anciens ennemis. En aot, de Gaulle dclare lindpendance militaire de la France, qui possde dsormais la bombe atomique. Cette indpendance se matrialisera en mars 1966, lorsque la France se retirera du dispositif militaire de lOTAN. Finalement, en janvier 1964, comme pour achever de mcontenter ses allis dOutreManche et dOutre-Atlantique, la Grande Bretagne et les Etats-Unis, de Gaulle devient le premier dirigeant dune nation du bloc occidental nouer des liens diplomatiques avec la Rpublique Populaire de Chine, conduite par Mao Tse Tung. De Gaulle, occup sa tche dassurer le rayonnement international de la France, voyage beaucoup, il nglige un peu les affaires domestiques. Il est vrai que le pays fait lexprience dune certaine effervescence conomique : aprs les annes de reconstruction qui ont suivi la paix de 1945, la France connat une situation proche du plein-emploi, soutenue par une expansion dmographique sans prcdent. Au gouvernement, des hommes veillent aux affaires, tels que Georges Pompidou, premier ministre, et Valry Giscard dEstaing, ministre des Finances; ils auront tous deux un futur brillant. Sr de sa popularit, de Gaulle ne se proccupe gure des lections qui approchent, mais il a tort : en dcembre 1965, un certain Franois Mitterrand, un socialiste qui lui aussi aura un brillant avenir, recueille un pourcentage de voix

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inattendu. De Gaulle est pourtant rlu pour sept ans par une courte majorit. Mais lavertissement est donn, la Rpublique gaullienne ne peut pas tre ternelle. Cette victoire difficile du "hros du 18 juin" rvle les premiers signes dune crise de confiance dans la socit franaise et gaullienne ce moment, dabord touche par une rcession conomique en 1967, mais surtout traverse par un ensemble de nouvelles valeurs qui ne sont plus les mmes quil y a vingt ans. Aprs tout, une gnration entire et nombreuse en France na pas connu lhorreur du dernier conflit mondial, na pas t directement affecte par les privations de la reconstruction, ou encore ne se sentait pas concerne par les luttes coloniales en Indochine et en Algrie. Tous ces drames qui sont au centre de la politique gaullienne napparaissent beaucoup que comme des abstractions ou des politiques dpasses. Par ailleurs, le consumrisme, la recherche de lopulence, le culte de largent et un certain hdonisme de la socit daujourdhui qui sort de trente ans de conflits sont des valeurs que rejette la jeunesse de la fin des annes soixante. Lmeute qui clate en mai 68 est le symptme de cette crise de valeurs qui oppose deux gnrations dans les rues, de chaque ct des barricades. Le mouvement commence le 22 mars 1968 lUniversit de Nanterre, dans louest parisien. Il se rpand rapidement dans toutes les universits au cours des semaines qui suivent. Les tudiants sont en grve, ils rclament des rformes de lenseignement puis, utopistes ou politiques, un changement radical de socit, une rvolution culturelle. Dbut mai, la rpression de la police devient brutale, de nombreuses arrestations aggravent la violence des affrontements. Lopinion publique, les ouvriers soutiennent le mouvement, partout les grves paralysent le pays, de gigantesques manifestations ont lieu dans toutes les villes. Le 24 mai, 10 millions de grvistes ont cess le travail. Face cette situation proche de lanarchie, le gnral de Gaulle est sur le point de dmissionner mais, assur du soutien du gnral Massu et de larme franaise, il dcide de se maintenir. Le 30 mai, dans un discours la radio, il annonce quil dissout lAssemble nationale. Le soir mme, prs dun million de personnes dfilent sur les Champs Elyses pour manifester leur soutien au gnral de Gaulle. Lordre revient alors peu peu, et les grvistes retournent au travail. Fin juin, les gaullistes remportent les lections lgislatives et sassurent dune large majorit lAssemble. Le gnral a gagn une nouvelle bataille, sociale cette fois.

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La rvolte de mai 68 ne renverse pas le gouvernement en place mais "lesprit de mai", cultiv par les intellectuels du pays et les partis de gauche, va changer lentement, et en profondeur, la socit franaise au cours des trente annes qui vont suivre. En fait, bien des meutiers de mai 68 se retrouveront, partir de mai 1981, dans les bureaux du gouvernement prsid par le socialiste Franois Mitterrand. Aprs le dpart du gnral de Gaulle, 79 ans, qui choisit de dmissionner en avril 1969 la suite du rejet par les Franais de certaines propositions de rformes, Georges Pompidou est lu prsident de la Rpublique. Lancien premier ministre de de Gaulle choisit la voie du pragmatisme industriel et s'carte quelque peu de la politique nationale gaullienne. Sous sa prsidence, la Grande Bretagne pourra enfin rejoindre la CEE. Mais en octobre 1973 clate le premier choc ptrolier, qui en un an va multiplier par quatre le prix du baril de ptrole. Georges Pompidou na pas le temps de mesurer lampleur du dsastre, il meurt dune maladie tenue secrte en avril 1974. De nouvelles lections prsidentielles permettent alors Valry Giscard dEstaing dentrer lElyse. Cet ancien ministre de lconomie sous de Gaulle et Pompidou veut adopter un style nouveau, dynamique et rformateur. Au dbut de son septennat, le gouvernement, avec Jacques Chirac comme premier ministre, introduit des rformes radicales, telles que la libralisation de lavortement, le droit de vote 18 ans, un ministre de la condition fminine, un autre de la qualit de la vie Mais la vie justement devient de plus en plus difficile en raison de la crise conomique mondiale qui suit le choc ptrolier. Le chmage augmente de mois en mois, provoqu par la baisse de la production et les fermetures dentreprises; paralllement, la croissance des prix provoque une inflation qui devient chronique. En 1979, le second choc ptrolier ne fera quaggraver la crise, le gouvernement ne parvient pas trouver des solutions pour stopper la monte du nombre de chmeurs, qui dpasse maintenant les deux millions et ne cessera pas daugmenter, atteignant plus de trois millions, soit 12 13% de la population active, au cours de la dcennie suivante. Au printemps 1981, au moment des nouvelles lections prsidentielles, Valry Giscard dEstaing est affaibli par son chec au plan conomique et discrdit par un certain nombre "daffaires" qui mettent en cause son intgrit morale. En face, Franois Mitterrand a ralis une "union de la gauche" pour soutenir sa candidature et il bnficie dune opinion lasse des gouvernements dhritage gaulliste. Cest dans ces conditions favorables que Franois Mitterrand remporte les lections du 10 mai 1981, et pour la premire fois depuis sa cration en 1958, la Ve Rpublique permet une alternance politique de partis diamtralement opposs. Soutenu par une Assemble socialiste largement majoritaire

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un mois plus tard, le nouveau prsident met en place une "politique de gauche" : abolition de la peine de mort; nationalisation de 9 groupes industriels et de 36 banques; loi sur la dcentralisation, qui assure aux rgions une autonomie sans prcdent pour lenseignement, la formation et le dveloppement. Sur le plan conomique et social, le gouvernement dcide le relvement du salaire minimum (SMIC), la semaine de travail 39 heures (au lieu de 40), les cinq semaines de congs pays (au lieu de 4), la retraite 60 ans (au lieu de 65). Avec toutes ces rformes, cest lesprit du Front Populaire qui plane en France, le retour du gouvernement des ouvriers et des employs. Mais dans un contexte de crise mondiale, la France est la seule parmi les grands pays industrialiss adopter de telles mesures, coteuses pour lconomie. Linflation continue daugmenter, ainsi que le nombre de chmeurs, malgr un retournement du gouvernement en 1983, qui sengage dsormais dans une politique de rigueur conomique. La gauche gnreuse de Mitterrand ne russit pas plus dans le redressement des affaires du pays que le droite librale de Giscard dEstaing. En 1986, les Franais sanctionnent cet chec et choisissent une Assemble favorable la droite conservatrice, forant le socialiste Franois Mitterrand nommer le gaulliste Jacques Chirac au poste de premier ministre. Il sagit dune situation extraordinaire, car elle fait coexister la tte de lEtat un chef du gouvernement et un prsident de la Rpublique provenant de camps politiques opposs. Cette forme indite de gouvernement bicphal, qui reflte la bipolarit du pays, a t nomme la cohabitation. Mme si elle navait probablement pas t srieusement envisage par de Gaulle, cette cohabitation va pourtant prouver qu'elle peut fonctionner en s'imposant comme une caractristique frquente de la vie politique franaise au cours des annes venir.

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Chronologie abrge de lHistoire de France de lAntiquit nos jours _____________________________________________


Antiquit : -1200 av. J.-C. 500 ap. J.-C.
-1200 -600 -600 -400 -390 -122

Premires pntrations en France de peuples venus de l'Est Fondation de Marseille par les Grecs Les Celtes s'installent massivement en Gaule Les Gaulois font le sige de Rome Premires colonies romaines dans la partie mridionale de la Gaule (Provence, Narbonne) La Gaule est conquise par les Romains. A Alsia, Vercingtorix remet ses armes Jules Csar. Fondation de Lutce (Paris) Premires perscutions des chrtiens en Gaule Premires invasions des Barbares venus de lest Seconde vague dinvasions barbares Les Huns sont repousss Troyes Prise de Rome par les Barbares. Fin de lempire romain dOccident

-52

177 253-275 406 451 476

Moyen Age : 5e 15e sicle


481 496 511-751 751 768 800 843 885 911 987

Clovis, couronn roi des Francs Conversion de Clovis au christianisme Les rois mrovingiens Les Carolingiens : Ppin le Bref, roi des Francs Charlemagne, roi des Francs Charlemagne, couronn empereur Charles le Chauve, roi de Francia Occidentalis Les Vikings font le sige de Paris Cration du Duch de Normandie Hugues Capet, premier roi de la dynastie des Captiens

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1066 1095 1154 1229 1337 1347-1349 1420 1412-1431 1427 1453

Conqute de l'Angleterre par Guillaume, duc de Normandie Premire croisade Henri II Plantagent, roi dAngleterre Saint Louis couronn roi de France Dbut de la Guerre de Cent Ans Epidmie de peste noire Trait de Troyes, la France est remise au roi dAngleterre Vie de Jeanne dArc Couronnement de Charles VII Reims Fin de la Guerre de Cent Ans

Ancien Rgime : 16e 18e sicle


1495 1515 1534 1560 1572 1594 1598 1610 1617

Dbuts des guerres dItalie Franois 1er, roi de France Jacques Cartier au Canada Rgence de Catherine de Mdicis Massacre des protestants Paris le jour de la Saint Barthlemy Henri IV, roi de France Edit de Nantes Assassinat dHenri IV Louis XIII, roi de France, assume le pouvoir aprs la rgence de Marie de Mdicis Richelieu, conseiller du roi Sige de la Rochelle, restrictions des clauses de l"Edit de Nantes Fondation de lAcadmie franaise par Richelieu Mort de Richelieu Mort de Louis XIII, rgence dAnne dAutriche Trait de Westphalie Rvoltes de la Fronde Dbut du rgne de Louis XIV Mort de Mazarin, Louis XIV assume seul le pouvoir

1624 1628 1636 1642 1643 1648 1642-1652 1652 1661

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1685 1714 1715 1728 1748 1751 1756 1762 1763 1774

Rvocation de lEdit de Nantes La France concde une partie du Canada lAngleterre Mort de Louis XIV, rgence de Philippe dOrlans Dbut du rgne de Louis XV LEsprit des Lois de Montesquieu Dbut de la publication de lEncyclopdie de Diderot Essai sur les moeurs et lEsprit des nations de Voltaire Le Contrat social, de Jean-Jacques Rousseau Fin de la guerre de Sept Ans, la France perd lInde et le Canada Mort de Louis XV, dbut du rgne de Louis XVI

La Rvolution : 1789 - 1799


1788 1789

Louis XVI convoque les Etats Gnraux 20 juin : Serment du Jeu de Paume 9 juillet : Assemble constituante 14 juillet : prise de la Bastille 26 aot : dclaration des droits de lhomme et du citoyen

1791 1792

Juin : Louis XVI est captur Varennes dans sa tentative de fuir le pays Avril : dclaration de guerre contre lAutriche et la Prusse, son allie 10 aot : la Convention, Louis XVI est dpos 10 septembre : victoire des troupes rvolutionnaires Valmy 11 septembre : proclamation de la Rpublique

1793

21 janvier : Louis XVI est excut Mai : dbut de la Terreur Mars-avril : excution des Hbertistes puis des Indulgents, dont font partie Danton et Desmoulins. Robespierre prend la tte du Comit de salut public 27 aot : excution de Robespierre et fin de la Convention montagnarde

1794

1795 1796-1798 1799

Octobre : le Directoire succde la Convention Campagnes militaires victorieuses de Bonaparte en Autriche, Italie et Egypte Novembre : Coup dEtat de Bonaparte (18 Brumaire). Le Consulat succde au Directoire

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Histoire de France des origines nos jours

19e sicle
1800 1801 1802 1804 1805 1808 1812 1814 1815 Bonaparte nomm premier consul Concordat Constitution de l'An X : Bonaparte consul " vie" Code civil, Banque de France Napolon 1er, empereur Dfaite Trafalgar; Victoire Austerlitz Dbut du blocus continental contre l'Angleterre Campagne de Russie Dfaite de Leipzig, Napolon dport l'le d'Elbe Louis XVIII, roi de France Les Cent Jours (20 mars-20juin) Dfaite Waterloo; Napolon exil Sainte Hlne Dbut de la Restauration 1824 1830 Charles X, roi de France Journes des Trois Glorieuses (27, 28, 29 juillet) Louis Philippe, roi de France, dbut de la monarchie de Juillet Prise d'Alger 1840 1848 Dbut du ministre Guizot 24 fvrier: Abdication de Louis Philippe, proclamation de la Seconde Rpublique Suffrage universel (uniquement pour les hommes) Novembre : Louis-Napolon Bonaparte, prsident de la Rpublique 1852 1857 1870 1871 Napolon III, dbut du Second Empire Conqute de l'Algrie Guerre franco-prussienne, Napolon III prisonnier Sedan 4 septembre: Proclamation de la Troisime Rpublique Fvrier : Insurrection de la Commune de Paris 10 mai : Trait de Francfort, la France perd l'Alsace et la Lorraine 18 mai : Ecrasement de la Commune 1882 Ministre Jules Ferry : enseignement gratuit, lac et obligatoire de 6 13 ans

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Histoire de France des origines nos jours

1883 1887 1898

Protectorat sur l'Annam (Vietnam) Cration de l'Indochine franaise Affaire Dreyfus : Zola publie "J'accuse" dans l'Aurore

20e sicle
1900 1905 1913-1920 1914 1916 1918 1919 1923

Intervention des troupes franaises contre la rvolte des Boxers en Chine Sparation de l'Eglise et de l'Etat Raymond Poincar, prsident de la Rpublique Dbut de la Premire Guerre mondiale Fvrier-novembre : bataille de Verdun 11 novembre : signature de l'armistice Trait de Versailles : l'Alsace et la Lorraine rendues la France Premier ministre Poincar (jusqu'en 1924) Occupation de la Ruhr par les troupes franaises Second ministre Poincar Dbut de la construction de la ligne Maginot entre la France et l'Allemagne Dbut de la rcession conomique (jusqu'en 1935) Front Populaire : ministre de Lon Blum Septembre : signature par le prsident Daladier des Accords de Munich Dclaration de guerre l'Allemagne Mai : l'Allemagne envahit la France au nord de la ligne Maginot 18 juin : depuis Londres, appel du gnral de Gaulle la rsistance des Franais 22 juin : signature de l'armistice par le gouvernement Ptain 11 juillet : proclamation du gouvernement de Vichy 24 octobre : Ptain rencontre Hitler Montoire

1926-1929 1929 1931 1936 1938 1939 1940

1941 1942 1944

Premires arrestations de Juifs 11 novembre : la zone libre au sud est envahie par les Allemands 6 juin : Dbarquement alli en Normandie 15 Aot: Dbarquement des troupes franco-amricaines en Provence 25 aot : Libration de Paris

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1945

Gouvernement Provisoire de la Rpublique Franaise (GPRF), dirig par le gnral de Gaulle : lois sur le vote des femmes, les nationalisations, cration de la Scurit Sociale

1946 1951

Janvier : Dmission du gnral de Gaulle du GPRF Cration de la Communaut Europenne du Charbon et de l'Acier (CECA), anctre de l'Union Europenne 7 mai : Dfaite de Din Bin Phu, fin de l'occupation franaise en Indochine 1er novembre : dbut de la guerre d'Algrie Indpendances du Maroc et de la Tunisie Trait de Rome : cration de la Commission Economique et Europenne (CEE) Juin : de Gaulle revient au pouvoir la suite de la crise algrienne Septembre : adoption de la nouvelle constitution de la Ve Rpublique Dcembre : de Gaulle est lu prsident de la Rpublique

1954

1956 1957 1958

1962 1963

Indpendance de l'Algrie la suite des accords d'Evian De Gaulle s'oppose l'entre de la Grande Bretagne dans la CEE Trait d'Amiti franco-allemand Retrait de la France du dispositif militaire de l'OTAN Evnements de mai Avril : dmission du gnral de Gaulle. Georges Pompidou est lu prsident de la Rpublique en juin Franois Mitterrand, premier secrtaire du Parti Socialiste (PS) Premier choc ptrolier Valry Giscard d'Estaing, prsident de la Rpublique. Jacques Chirac est premier ministre jusqu'en 1976 Premires lections du Parlement europen Franois Mitterrand, prsident de la Rpublique Premire cohabitation : Jacques Chirac, premier ministre Rlection de Franois Mitterrand la prsidence de la Rpublique Jacques Chirac, prsident de la Rpublique (rlu en 2002)

1966 1968 1969

1971 1973 1974

1979 1981 1986 1988 1995

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Sources bibliographiques
Duby, G., Histoire de la France, Larousse, Paris, 1970. Duby, G., Mandrou, R., Histoire de la Civilisation franaise, Moyen AgeXVIe sicle, Armand Colin, Paris, 1968. Duby, G., Mandrou, R., Histoire de la Civilisation franaise, XVIIe - XXe sicle, Armand Colin, Paris, 1984. Labrune, G., Toutain, P., LHistoire de France, Nathan, Paris, 1986. Laneyrie-Dagen, N., Mmoire de la France, des origines lan 2000, Larousse, Paris, 1996. Mauro, F., LExpansion europenne, 1600-1870, Presses Universitaires de France, Paris (1964), 1996. Mige, J.-L., Expansion europenne et dcolonisation, de 1870 nos jours, Presses Universitaires de France, Paris (1971), 1993.

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