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Jean-Paul Willaime

Penser la socit et construire l'avenir dans un certain ancrage politique et religieux


In: Autres Temps. Les cahiers du christianisme social. N2, 1984. pp. 5-11.

Citer ce document / Cite this document : Willaime Jean-Paul. Penser la socit et construire l'avenir dans un certain ancrage politique et religieux. In: Autres Temps. Les cahiers du christianisme social. N2, 1984. pp. 5-11. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/chris_0753-2776_1984_num_2_1_930

LA SOCI

Jean-Paul Willaime

Une socit en crise ? Nous sommes dans une socit en crise qui se peroit comme tant en crise. Les difficults conomiques, le dveloppement du chmage, la con frontation du projet socialo-communiste avec la dure ralit des faits, la perte de crdibilit des idologies prnant une rupture radicale avec le systme capitaliste aboutissent une moindre mobilisation collective autour de la production de la socit : cette production est moins repr sentable l'avenir apparat incertain car les modles susceptibles de dynamiser les nergies en fournissant une utopie mobilisatrice sont en perte de crdibilit ( qu'il s'agisse des utopies librales ou des utopies marxistes ). L'heure n'est plus gure l'optimisme et l'on voit au cont raire se dvelopper un pessimisme dsabus qui se traduit par un relatif dsinvestissement par rapport la socit globale et par des tendances au repli sur le priv individuel ou groupai. Recherches de niches (cf. Jean Duvignaud), d'abris o les acteurs sociaux ont l'impression de vivre plus intensment et plus authentiquement, et de retrouver une matrise de leur existence qu'ils n'ont pas ailleurs. On a pu parler de culture de l'gotisme , d'esthtisme pour caractriser cette drive o la satisfaction prouve dans l'instant semble devenir le critre du vrai, o les structures sociales (famille, entreprise, ville, parti, glise,...) ne semblent valoir que par les bienfaits qu'elles procurent aux individus, l'individu devenant la valeur cardinale de toutes choses. On assiste ainsi une dgradation du politique qui, au lieu de continuer tre le champ o se dbat le projet 1. Expos prsent l'Assemble Gnrale du Christianisme Social le 21 janvier 1984 Paris.

collectif et la hirarchisation des valeurs qu'il implique, tend devenir l'art de satisfaire les intrts catgoriels et d'amnager les espaces et les temps o les individus pourront cultiver leur ego et acheter ce qu'ils est iment ncessaire leur bonheur. Cette vision des choses est extrmement rpandue et elle correspond incontestablement des tendances reprables actuellement. Mais il faut aussi accueillir avec prudence et recul critique cette vision de la socit en crise. Car la socit continue se faire et le malaise ambiant n'est pas par tag par tout le monde. Mme s'il y a une moindre mobilisation collective autour de la production de la socit, il reste que celle-ci continue se faire et que, dans cette production de la socit, certains ont plus que d'autres l'initiative historique. Si l'on veut bien considrer la socit comme un ensemble dynamique en perptuel travail, comme un processus permanent d'institutionnalisation o des choix sont constamment effec tus choix qui reprsentent des politiques et certaines faons de se reprsenter le projet collectif on remarque d'emble que, dans cette socit qui se peroit comme tant en crise, il y a des catgories de dci deurs que la crise n'empche pas d'agir. Parmi ceux-ci, deux catgories devraient particulirement retenir l'attention : - celle des technocrates qui imposent des choix qui faonnent durable ment la socit sans qu'un dbat public sur les enjeux sociaux et politiques de ces choix apporte un minimum de contrle social des changements ainsi oprs (qu'on pense la politique nergtique, au nuclaire, la dif fusion de l'informatique,...); - celle des hommes des media qui, tels des grands-prtres de l'imagi naire social, produisent une certaine image de la socit, de la vie et des idaux de vie. Ne courons-nous pas le risque d'une socit qui n'aurait plus de projet politique, de modle idal de vie collective, et dans laquelle le social ne serait qu'un prcipit, qu'un rsidu de la technique ? Socit o l'on assisterait l'institutionnalisation de l'irresponsabilit, chacun valuant les choix effectus au nom de ses intrts catgoriels et de ses aspirations individuelles : la politique comme gestion des corporatismes ... Dans une telle socit, le problme de la dmocratie se repose avec une grande acuit : la dmocratie est menace quand la socit semble chapper de plus en plus ceux qui la font (tous ceux qui, travers leurs pratiques en premier lieu professionnelles contribuent l'institutionnalisation de la socit) et quand l'initiative historique apparat accapare par quelques catgories limites de dcideurs. La situation actuelle est trs diffrente de celle des annes 60. Sur fond de croissance conomique et dmographique, les annes 60 sont caractri ses par une mobilisation sociale plus intense autour de la production de la socit. Que ce soit dans sa version librale ou marxiste, le projet col lectif mobilise les nergies, et l'avenir parat crdible, constructible, mat risable. C'est la priode o l'on assiste une intense mobilisation de la

jeunesse dynamise par l'utopie d'une alternative la socit capitaliste. Priode d'intense crdibilit sociale des idologies sculires en parti culier des idologies du progrs , de monte du politique (le dbat social s'active autour de la production de la socit) et de reflux du religieux. Tout est politique, disent certains, tout ce qui n'est pas directement con nect au dbat social fondamental qui se noue apparat comme marginal, secondaire, voire dpass. Nous sommes sortis de cette priode caractrise par l'optimisme et la monte des gnrations d'aprs-guerre qui ont fait leur entre en socit c'est dire ont accd aux responsabilits sur le mode de la contes tation, et se sont reconnues dans la protestation anticapitaliste des intel lectuels. Nous sommes dans une priode de crise politique o les idolo gies ont du mal se maintenir face la pragmatisation des pratiques. Un ancrage politique et religieux Une telle priode est propice aux brouillages, et il n'est pas superflu, dans un tel contexte, de raffirmer certains ancrages. Si la gauche et la droite ont chang, si certains peuvent dplorer que la gauche n'est plus ce qu'elle tait, s'il y a des dus du socialisme , il faut redire avec force que la gauche et la droite, ce n'est pas bonnet blanc et blanc bonnet. Le christianisme social perdrait beaucoup de son identit s'il reniait cet ancrage gauche. Que l'on soit critique l'gard de tel ou tel parti de gauche ne doit pas empcher la reconnaissance d'un projet de gauche. Un tel projet, pour moi, reste celui d'une socit qui n'accepte pas que le social et le politique soient submergs par l'conomique, o l'conomique est matris dans le cadre d'un projet collectif permettant le partage et le contrle le plus large des pouvoirs. Ce projet doit sauvegarder l'intrt collectif par rapport aux intrts particuliers, en vue d'une socit qui ne sacrifie pas la justice sociale la rentabilit conomique et la rationalit technicienne. Mais, tout en raffirmant cet ancrage gauche, il est impratif de pren dre la mesure des mutations considrables qui viennent transformer en profondeur la socit : l'mancipation des femmes et les consquences de toutes sortes que cela entrane (dans le travail, dans la famille, dans l'ducation ...); la relativisation du travail comme valeur, comme vecteur essentiel de la ralisation de soi, et la crise de la socit productiviste base sur les logiques de la croissance; l'internationalisation de notre destin collectif avec les multiples rseaux d'interdpendance dans lesquels nous nous trouvons insrs : interdpendances conomiques en tout premier lieu, appartenance un espace go-politique particulier, internationalisation des nuisances et des risques (pollution, nuclaire ...);

les rapports Nord-Sud et l'norme responsabilit des puissances occidentales dans l'appauvrissement du Tiers-monde; les mutations observables dans le champ religieux : le religieux apparat plus pour ce qu'il est une dimension mta-sociale irrductible des idologies sculires , car on s'aperoit aujourd'hui de plus en plus que ni la science, ni la politique ne peuvent prendre la place du rel igieux. Une telle volution devrait nous inviter le repenser dans une pers pective non rductiviste, et en prtant attention aux potentialits sociales de ce lieu (cf. infra); l'extension du champ de la manipulation symbolique et les luttes pour le pouvoir dans ce domaine. Dans une priode o de plus en plus d'acteurs sociaux sont en perte de matrise de leur existence (c'est--dire qu'ils n'ont plus le minimum de points de repre ncessaires pour inscrire leur agir quotidien dans un projet), des matres de vie de tout acabit (les agents de l'imaginaire publicitaire, les prophtes, les gourous, les mat res de sagesse, de relaxation corporelle, de plaisir, les psy,...) viennent proposer leurs services et s'offrent comme guides. Les essais pour structu rer symboliquement son existence risquent de devenir une affaire prive que chacun rgle avec un certain nombre de spcialistes ; or, cela doit aussi tre socialis et gnrer un dbat public, car des problmes sociaux sont ici en cause, et leur privatisation risque de profiter aux manipulat eurs. Toutes ces manipulations, un projet de gauche se doit de les intgrer. Il faut penser la socit telle qu'elle est, et la penser vritablement; c'est la condition sine qua non d'une pratique responsable. C'est dire que les modles hrits doivent tre constamment soumis la critique, et ne doi vent pas faire cran : la matrise des pratiques sociales et politiques passe par la matrise intellectuelle du changement social et culturel. Penser la socit et reprer les enjeux importants reste une tche prioritaire; il faut en finir avec la langue de bois et les dogmatismes, et veiller ce que le lan gage politique soit la hauteur des enjeux du prsent, et ne s'enlise pas dans des querelles intestines qui renforcent le dgot pour la politique et l'irresponsabilit. Mais le christianisme social, ce n'est pas seulement un ancrage gau che, c'est aussi un ancrage religieux. Le christianisme social, c'est aussi une tradition qui a permis de jeter un regard sur la socit partir d'une rfrence mta-sociale (d'une rfrence transcendante), qui a permis de s'engager dans les combats pour la justice et la dmocratie sans absolutiser la politique et en faire un ersatz de la religion; c'est, par exemple, ce qui a permis de poser un certain nombre de questions pertinentes par rap port au marxisme. Quels que soient les rapports des uns et des autres la rfrence chrtienne que l'on garde un lien trs troit avec cette rf rence ou que l'on ne sache plus qu'en faire , il s'agit de voir ce qu'un tel ancrage permet et quelle est sa pertinence sociale l'heure actuelle. Cet ancrage, je le vois plus comme une libert que comme une contrainte : 8

loin de nous dicter la ligne suivre, il est la condition de possibilit d'une parole libre et novatrice parce qu'elle est produite partir d'un lieu le religieux qui est un lieu de l'inutile, un lieu qui n'est pas fonctionnel dans le systme. Le religieux, c'est un espace intersticiel, un entre-temps, une bance au cur du social qui empche la socit de se refermer sur elle-mme. Les lieux idologiquement neutres ce qui ne veut pas dire non engags sont d'une grande pertinence sociale et politique l'heure actuelle. En dehors des syndicats, en dehors des partis, il faut qu'il y ait des lieux sociaux o puissent se questionner librement les pratiques et les projets, o puissent se socialiser un dbat sur les fins et les valeurs, et se dire le souci thique. L'ancrage religieux du christianisme social est une chance riche de possibilits dans une priode o la politique tend deve nir une technique de gestion qui occulte les enjeux fondamentaux o se prpare l'avenir. Autres temps, une revue qui s'inscrit dans la mouvance protestante Si le public potentiel de cette revue est loin de se limiter au milieu pro testant mme dans un sens trs large , il est cependant important de prendre en compte le fait que, qu'on le veuille ou non, cette revue est lie au champ protestant : elle y appartient de fait et elle est perue comme telle. Mieux vaudrait assumer positivement cette situation plutt que de la considrer seulement comme un hritage du pass qu'il faudrait se colti ner tant bien que mal. En tant que porteur d'une thique de la libert, de la responsabilit et de la solidarit, le protestantisme peut garder l'heure actuelle un impact socio-politique considrable : comment ceux qui ont refus de s'en remettre aux clercs pourraient-ils accepter de dl guer leur responsabilit sociale aux experts et ne pas examiner eux-mmes les questions qui engagent notre avenir ? Il faut dfinitivement se sortir d'un rapport religieux au politique : non, la politique ne consiste pas raliser le Royaume de Dieu sur la terre ! Il faut laisser le Royaume de Dieu fonctionner comme rfrence mta-sociale : c'est une faon d'affirmer que la socit est ouverte, qu'il y a un avenir et que cet avenir est construire. Parce que nous avons sou vent prouv la vrit comme oppressante, parce que nous avons souffert de l'enfermement institutionnel du sens, nous avons fait sauter beaucoup de citadelles de la vrit (politiques, religieuses, morales,...). En ce sens, nous sommes peut-tre prvenus du totalitarisme de la langue de bois, du totalitarisme de la coercition idologique. Mais, le sommes-nous autant du totalitarisme technocratique, du totalitarisme feutr et aseptis qui, au nom de l'optimalisation des moyens, transforme la socit dans une indiffrence complte par rapport aux valeurs et aux finalits ? Nous serions aujourd'hui plutt menacs par le non-sens, par l'quivalence gnralise des valeurs selon laquelle tout, en fin de compte,

se vaudrait condition que l'individu puisse satisfaire ses dsirs : le projet collectif n'aurait de sens que rfr aux profits que l'individu peut en escompter, ce qui conduirait la politique n'tre que la gestion des gosmes et des corporatismes. La politique s'loignerait de tout ancrage thi que. Face aux drives technocratiques du politique et aux drives spiritualistes et fondamentalistes du religieux, il faut rinscrire la question des valeurs au coeur du politique et la question du politique au coeur du rel igieux : c'est la mission fondamentale du christianisme social et elle est plus que jamais d'actualit. Penser la socit et construire l'avenir dans un certain ancrage politique et religieux, tel est donc le programme ambitieux du christianisme social aujourd'hui. Parmi d'autres moyens, nous disposons, pour ce faire, d'une revue dont il faudrait incontestablement largir l'audience. La base sociale du mouvement du christianisme social est actuellement trop troite. Il y a moyen de l'largir tant en direction d'une mouvance protes tantequi, si elle a perdu le contact avec les institutions ecclsiastiques, n'en a pas pour autant perdu tout intrt pour la tradition protestante, qu'en direction du public non-protestant qui se retrouverait dans nos recherches et nos solidarits. Si le mouvement du christianisme social est un mouvement protestant, il n'est pas un mouvement ecclsiastique, et doit garder son indpendance par rapport aux glises : c'est une position qui lui permet d'articuler des recherches et des pratiques de faon libre et innovatrice, de questionner sans tre pris dans les rgulations institu tionnelles du sens et le politique, et le religieux. Le christianisme social, c'est aussi un mouvement qui devrait servir de tribune la gauche protes tante. Celle-ci est nombreuse et diversifie, tant parmi les pasteurs que parmi les lacs ; mais, mon sens, elle ne s'exprime pas assez, notam mentdans certaines provinces (en Alsace par exemple). La revue du Christianisme social devrait accueillir cette gauche dans sa diversit; cela ne peut qu'tre profitable aux dbats, aux recherches, aux engagements et solidarits qu'essaie de promouvoir le mouvement. Pour tre la hauteur de nos ambitions, il faut aussi tre exigeant. Pour une revue, cela veut dire non seulement honntet intellectuelle et exigences de qualit au plan du contenu, mais aussi exigences au plan de la prsentation et de la forme, et attention d'autres formes de communic ation que l'crit : l'crit peut tre relay, amplifi par la Radio, la TV, des cafs-dbats, des manifestations diverses ... Il faut sortir de nos petits ghettos d'intellectuels et apprendre si ce n'est dj fait ! travailler avec les media. Le problme de la visibilit sociale est important ds lors que l'on a le souci d'avoir un certain impact, et que l'on ne se contente pas du rseau habituel des personnes avec lesquelles on est habitu agir. Cet largissement, il faudrait aussi le concrtiser au plan des relations internationales, notamment l'chelon europen en commenant par l'espace francophone (Suisse, Belgique,...). L'internationalisation des 10

problmes et des enjeux rend de plus en plus ncessaire la confrontation internationale et le dpassement des frontires. Enfin, nos recherches rencontreront d'autant plus une audience qu'elles porteront sur des sujets qui sont des grands enjeux du temps pr sent : les mutations conomiques et technologiques l'informatique, la robotique,... , le nuclaire, l'armement et le pacifisme, le racisme, le pluralisme culturel, la sant, l'ducation, le dveloppement, la dmocrat ie, les media, le politique dans les socits post-industrielles, la thologie dans la modernit culturelle ... Dans tout cela, il ne faut pas oublier l'objectif fondamental qui est la rupture avec la socit capitaliste. Et si l'on veut vritablement penser cette rupture, il faut reconnatre que notre socit ne se rduit pas la structure capitaliste de production, qu'elle n'est pas uniquement dfinie par un certain rgime conomique. Notre socit, c'est aussi une structure politique dmocratique qui, quelles qu'en soient les limites, reste une structure qui sauvegarde les liberts individuelles et permet la critique sociale et politique de s'exercer : les diverses formes de totalitarisme que l'on observe travers le monde sont l pour nous rappeler le prix de cette dmocratie. Notre socit, c'est galement une culture et de nombreus es sous-cultures qui informe nos pratiques et nos faons d'envisager le projet collectif. Toutes les cultures n'accordent pas une valeur aussi grande l'individu, au travail, la rationalit formelle de la rentabilit ... Et les changements socio-culturels en cours devraient mieux nous aider penser notre histoire et notre identit. C'est la condition sine qua non d'une pratique sociale et politique responsable tant par rapport notre socit que par rapport aux socits qui subissent la loi des socits occi dentales. J.-P. W.

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