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Monsieur Raymond Bloch

Une lex sacra de Lavinium et les origines de la triade agraire de l'Aventin


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 98e anne, N. 2, 1954. pp. 203212.

Citer ce document / Cite this document : Bloch Raymond. Une lex sacra de Lavinium et les origines de la triade agraire de l'Aventin. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 98e anne, N. 2, 1954. pp. 203-212. doi : 10.3406/crai.1954.10268 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1954_num_98_2_10268

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M. Edouard Dhorme flicite M. Bognetti de ses trs doctes conclu sions et ajoute les remarques suivantes : L'influence exerce par les Juifs aux vme-ixe sicles dans le duch de Bnvent, est comme un cho de la faveur dont ils ont joui chez les Carolingiens, aprs que Ppin le Bref eut arrt le flot islamique Poitiers en 732. Charlemagne adjoint un Juif, comme interprte, aux deux missaires qu'il envoie vers le Calife abbasside de Bagdad, Haroun-al-Rashid (786-809). On dit mme qu'il aurait fait venir de Lucques (Toscane) un savant rabbin, Calonymos (hbreu shm-tob), pour l'tablir Mayence1. La femme de Louis le Dbonnaire (814-840), savoir Judith, dont le nom est hrit de l'hbreu Yehdth juive , use de son influence auprs du roi pour obtenir un certain nombre de droits et de liberts l'avantage des Juifs, d'o la farouche campagne d'Agobard, l'vque de Lyon (779-840). Mme tolrance sous Charles le Chauve, fils de Louis et de Judith (848-877). Et c'est prcisment l'poque o nous assistons l'panouiss ement des tudes sur la langue hbraque, grce aux Massortes de Palestine et de Msopotamie, qui, stimuls par les travaux des Arabes sur le Coran, fixent la tradition textuelle de l'Ancien Tes tament et font renatre la langue de la Bible, menace par l'expan sion de l'aramen du Talmud. Rien d'tonnant ce que l'hbreu reprenne sa place dans les pitaphes des Juifs qui, empchs de reposer en Terre Sainte, pouvaient du moins rappeler en Langue Sainte leur souvenir auprs de leurs congnres, exils comme eux. Il y a l une preuve tangible de la persistance ou de la renaissance de l'hbreu comme langue savante ct des dialectes populaires en usage dans la vie sociale. M. Robert Fawtier demande si la colonie juive de Venosa a vcu postrieurement au xne sicle. M. Bognetti rpond par l'affirmative. UNE LEX SACRA DE LAVIN1UM ET LES ORIGINES DE LA TRIADE AGRAIRE DE PAR M. RAYMOND BLOCH.

La question de l'origine des dieux Crs, Liber et Libra introduits Rome selon la tradition dans les premires annes du ve sicle 1. Charlemagne avait vaincu, en 774, le roi des Lombards, Didier.

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avant notre re a toujours prsent de graves difficults, qui n'ont pas jusqu'ici t lucides par les rudits modernes. Selon la tradi tionancienne il s'agirait des dieux grecs Dmter, Dionysos et Cor que les Livres Sibyllins auraient fait entrer Rome et dont Crs, Liber et Libra seraient seulement les homologues latins. Mais cette entre dans Y Urbs date haute de trois divinits hellniques tonne ; d'autant que si Dionysos est quelquefois uni au couple Dmter et Cor, il ne vient pas, en Hellade, s'intercaler comme ici entre la mre et sa fille chrie1. Une dcouverte pigraphique rcente porte interprter le rcit traditionnel de l'entre des trois dieux Rome autrement qu'il n'a t fait jusqu' prsent. Il s'agit d'une inscription latine archaque grave sur une tablette de bronze, qu'on a retrouve parmi les vestiges d'un ancien sanc tuaire Prattica di Mare, sur le site de la petite cit de Lavinium. Cette inscription a t publie par Mlle M. Guarducci, puis tudie nouveau par M. St. Weinstock2. Les interprtations proposes par ces deux rudits diffrent assez profondment. La tablette de bronze a 0 m. 292 de long sur 0 m. 052 de large ; son paisseur est de 0 m. 003. A ses deux extrmits elle est perce de deux trous par o passaient l'origine des clous de fer, fixant la tablette un mur ou plutt une table. L'inscription est grave sur une des faces de la tablette et de deux courtes lignes se lisant aisment : Cerere auliquoquibus vespernam poro La photographie que nous reproduisons ici montre l'archasme des caractres palographiques du texte. La barre du l n'est pas

zontale mais franchement oblique, le p est anguleux et reste ouvert, le q demeure ouvert lui aussi comme c'est encore le cas de la panse 1. Cela est bien marqu dans une tude rcente de M. J. Bayet, Les Cerealia, alt ration d'un culte latin par le mythe grec, dans la Revue belge de Philologie et d'Histoire, XXIX, 1951, p. 5 32 ; l'ensemble de la question est expos dans la thse de M. A. Bruni, Liber Pater, origine et expansion du culte dionysiaque dans le monde romain, Paris, 1953, p. 13 et suiv. 2. Cf. M. Guarducci, Legge sacra da un antico santuario di Lavinio, dans Archeologia ctassica, vol. 3, lasc. I, 1951, p. 99 103 et St. Weinstock, A lex sacra from Lavinium, dans le Journal of Roman Studies, vol. XLII, 1952, p. 34 36.

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suprieure du r. Ces traits, comme l'archasme de la morphologie, nous situent au me sicle avant notre re. Le texte est bien videmment celui d'une loi sacre, dtaillant les offrandes que les fidles devaient faire la divinit. Il s'agit d'al iments qu'ils dposaient sur une table sur laquelle tait sans doute fixe la tablette. Comment interprter le libell de la lex ? Dans les deux articles cits, on considre que les deux lignes du texte com mencent par un accusatif : Cerere serait la forme archaque de l'accu satifCererem et il y aurait dans ces conditions paralllisme entre Cerere et vespernam. Cela faisait difficult car les deux mots semblent se situer sur deux plans diffrents : Crs parat bien dsigner l'ancienne divinit italique des moissons, vesperna de son ct est un mot de la langue archaque latine que nous connaissons par trois passages de Festus. Plaute, nous dit Festus, l'utilisait pour indiquer ce qui fut la cena par la suite, c'est--dire le repas du soir1. Ancien nement on appelait cena le repas de midi qui reut plus tard le nom de prandium et vesperna le repas du soir dsign ensuite du nom de cena2. Festus attribue une origine sabine au terme3. La diffrence des plans sur lesquels se situaient ainsi les mots Crs et vesperna ont amen les deux auteurs leur chercher d'autres sens possibles, c'est ce qu'a fait Mlle Guarducci pour Crs, M. Weinstock pour vesperna. Mlle Guarducci a pens au sens figur que Crs prenait dans la langue potique latine ; le mot y peut dsigner non plus la desse des moissons mais par mtonymie le bl, puis le pain. Du sens de pain on serait pass tout naturellement celui de repas et Crs aurait ici donn son nom au repas de midi. La rgle religieuse serait d'offrir le repas de midi avec des entrailles de victimes cuites dans des marmites, c'est le sens du terme intressant auliquoquia, le repas du soir avec des poireaux qu'indique le collectif porus. Mais cela soulve de srieuses difficults. Il serait bien trange qu'une loi sacre ne mentionnt pas le nom de la divinit dont elle rglait le culte. Et l'emploi figur du nom de Crs, s'il est souvent attest dans la posie latine, est peu vraisemblable dans une inscription de haute poque. M. Weinstock a cherch une autre solution. Crs est bien le nom de la desse. Mais vesperna ne dsigne pas ici le repas dont parle Festus. Il doit s'agir d'une divinit que nous ignorons et qui devait tre honore aux cts de Crs dans le nouveau sanctuaire de Lavinium. C'tait soit une divinit de la nourriture (cf. la racine de ves1. Festus, d. Lindsay, p. 505. 2. Cf. J. Carcopino, La vie quotidienne Rome, p. 304 q 3. Festus, Ibid., p. 457.

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cor), soit une desse gentiliee d'origine trusque. L'ide sous*entendue serait celle de se rendre propice (placare, propitiari). En vrit cette hypothse ne saurait, elle non plus, obtenir notre assentiment. Crer de toutes pices un personnage divin en partant d'un mot dj connu par ailleurs est un acte bien hardi auquel il ne faudrait se rsoudre qu'en dsespoir de cause. D'autant que le terme archaque de vesperna s'insre parfaitement dans une inscrip tion du 111e sicle avant notre re et que sa signification de repas s'accorde trs bien avec la rdaction d'une loi sacre nonant des prescriptions relatives un repas divin. En vrit il ne faut pas considrer Cerere comme un accusatif mais bien comme un datif et il n'y a en aucune faon paralllisme entre Cerere et vespernam. Cerere est un datif en -e comme nous en trouvons tant dans des ddicaces archaques des divinits, citons Apoline (C.I.L., i2, 219 et 1928), Hercole (C.I.L., i2, 30, 61, 981, 1429), Iunone (C.I.L., i\ 259, 370, 1430, 1581)... etc. Une inscrip tion rcemment trouve sur le sol de Vies et ddie prcisment Crs se lit Crere L. Tolonio d., c'est--dire Cereri L. Tolumnius ddit, Crere tant par ailleurs un exemple d'criture syllabique avec C = Ce1. Aprs l'nonc au datif de la divinit honore, la lex se poursuit par l'indication des offrandes rituelles. On lui offre un repas du soir avec des auliquoquia et des poireaux. La disjonction des deux termes fait difficult. Elles n'est pas inadmissible dans un texte de haute poque, obissant peut-tre certaines proccupations d'ordre rythmique. Il est de toute faon incontestable qu'il s'agisse des repas offerts sans doute chaque jour Crs par les habitants de l'antique Lavinium. Si l'on spare les deux lignes, il s'agit d'offrandes dis tinctes suivant les moments du jour2. Ce rituel indique un culte agraire et simple. L'offrande des exta cuits en marmite nous tait dj connue par un passage de Varron3. Par ailleurs les poireaux d'Aricie, ville toute voisine de Lavinium, taient rputs comme le rappelle Mlle Guarducci, pour leur belle apparence4. L'existence de ce culte archaque de Crs Lavinium porte envisager de faon nouvelle l'apparition Rome de la triade de l'Aventin, Crs, Liber et Libra. La ville vnrable de Lavinium fonde, suivant la lgende, par ne et dont le nom mme provient de celui de sa femme Lavinia tient, dans l'histoire des origines de Rome, une place considrable. 1. Cf. l'article de Mlle Santangelo dans Latomus, VIII, I, 1949 et A. Ernout, Deux inscriptions de Vies, dans la Revue de Philologie, 1949, 2, p. 157 sq. 2. Un verbe tel que lacre serait sous-entendu : on sacrifie (en rgle gnrale) Crs avec des auliquoquia, on lui offre une vesperna faite de poireaux. 3. Varron, L.L., V, 98. 4. Martial, livre XIII, 19.

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Les ftes lavinates perptuaient l'poque historique d'anciens cultes latins dont Rome continuait assurer le service sur leurs lieux d'origine1. Ainsi les prteurs, les consuls et les dictateurs romains allaient Lavinium sacrifier Vesta et aux Pnates leur entre en charge ou leur sortie de magistrature. L'importance dans la vie de Rome du centre lavinate a amen de nombreux auteurs nous donner de prcieux renseignements sur les cultes et les rites qui se droulaient dans la petite cit. Comment la nouvelle lex sacra vient-elle s'insrer dans la srie des indications contenues dans les textes littraires ? Nous savions dj par ceux-ci quelle place occupaient dans les rites clbrs Lavinium ceux qui taient d'origine et de carac treagraires. Dans sa Cit de Dieu saint Augustin, puisant ses info rmations dans les crits de Varron, dcrit en dtail les crmonies qui y emplissaient tout un mois et taient destines apaiser et rjouir Liber et Libra, couple puissant de dieux favorisant la fcon ditdans le domaine animal et vgtal2. Les rites phalliques qu'ac complissaient cette occasion des matrones de la ville et qui indignent saint Augustin avaient pour but d'carter les mauvais esprits et d'attirer la fcondit sur la terre lavinate. A ct de Liber et Libra, honors ainsi dans la longue fte des Liber alia, la nouvelle inscrip tion de Lavinium fait apparatre la figure de Crs, elle aussi divi nit de la fcondit et des moissons. Cette triple prsence permet de comprendre autrement qu'il n'a t fait jusqu'ici les passages dans lesquels Denys d'Halicarnasse voque l'entre Rome des trois dieux3. Ces passages situent la construction du sanctuaire de l'Aventin dans la premire dcade du ve sicle avant notre re et rien n'autor ise douter de la date qui nous est propose. Les recherches archo logiques les plus rcentes ont prouv que le temple de Jupiter capitolin a bien t construit dans les dernires annes du vie sicle, comme l'indique la tradition. Les premires annes de la Rpublique romaine sont fort agites, elle a, tour tour, affaire aux Latins, aux trusques, aux Volsques et ces divers peuples se concertent et par fois s'allient entre eux. De profonds troubles sociaux agitent la ville, la plbe endette menace de faire scession. Denys conte tout d'abord (vi, 17, 2) qu'en 496, au cours d'une grande guerre contre les Latins la disette tait grande et constituait un pril trs menaant. Le dictateur Aulus Postumius fit alors consulter les Livres sibyllins qui donnrent ordre d'apaiser Dmter, Dionysos et Cor. Sur le point d'entrer en campagne, Postumius 1. Cf. la thse de M. J. Carcopino, Virgile et les origines d'Oslie, Paris, 1919, passim. 2. Saint Augustin, Cit de Dieu, VII, 3. 3. Dion. Halicarn., VI, 17, 2 et VI, 94, 3.

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fit le vu d'lever un temple aux trois dieux s'ils mettaient fin la famine et s'ils assuraient d'abondantes rcoltes. Effectivement la disette cessa. Aprs une campagne que la victoire du lac Rgille rendit clbre, le dictateur ordonna de btir le sanctuaire promis. 'Q naOev (il s'agit de Postumius) ri tovtou |tXdoao#ai to eov oi XQilofioi xeA.evouoiv | Etty crikol noir\aaxo nAAcov l-yeiv tv maxbv I v eveTTiQa yvT]tai | ... vao te aro xa#iQi3oeo#ai xal ... etc. Un peu plus loin (vi, 94, 2), Denys ajoute que trois ans plus tard le consul Spurius Cassius ddia le temple de l'Aventin. L'historien, semblant ngliger le fait qu'il avait dj relat les circonstances du vu et suivant peut-tre une autre source, revient en arrire. Aulus Postumus, crit-il ici, avait fait le vu de construire le temple au moment mme o il allait livrer bataille aux Latins. Aprs sa victoire le Snat donna ordre de consacrer les dpouilles prises l'ennemi l'rection de l'difice. Et>|anvov jiv otv (sous-entendu tv vav) Avfaiv nootofnov tov ixtoItoqo vjiq xf[ TtoXeto vadrjoeiv to eol | xafr' v xeovov fie^^ev y(ovi%e<yQo.i nb tt)V Acivcov axQaxidv I t% ts PouXt) (ier t vixi)|ia xr|v xataaxevrjv avcov i|niq)i(Tanv) v tc5v XaqruQoov noir\aaadai n&oav. Les deux passages de Denys d'Halicarnasse rendent un son diff rent. Suivant le premier, une famine aurait amen une consultation des Livres sibyllins, la premire en vrit dont nous parle l'annalistique romaine. Il n'y avait pas si longtemps que le recueil avait fait son entre Rome : un des Tarquins l'aurait en effet achet une Sibylle. Les Livres ordonnant d'apaiser les dieux agraires, le dictateur fait vu de leur lever des temples avant d'entrer en campagne et en cas de cessation de la disette. Dans le second pas sage, il n'est plus fait mention de la famine ni de la consultation des Livres. Postumius fait le vu ici de construire le sanctuaire au moment d'engager la bataille contre les Latins. La condition n'est pas indique mais le moment mme o est formul le vu semble bien indiquer que cette condition consiste en la victoire des aigles romaines. En fait ce sont les dpouilles prises l'ennemi qui servent l'rection de l'difice. Quelle fut la vritable voti nuncupatio du dictateur ? Dans le pre mier rcit, il faut bien le dire, elle parat complique et peu vrai semblable. Certes, suivant les rgles du jus divinum romain on consulte les Livres sibyllins en cas de prodiges particulirement menaants, de taetra prodigia, et les famines peuvent tre ranges dans ce nombre. Mais la rponse du recueil sacr de l' Urbs est incon ditionnellement excutoire et le dictateur n'avait pas faire de vu en cas de la cessation de la disette alors que les Livres avaient parl. Cela heurte les usages religieux romains et le rcit provient sans doute d'une rfection postrieure. On peut aisment concevoir

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celle-ci. A partir de la fin du me sicle avant J.-C, l'hellnisation de la religion romaine progresse rapidement. De plus en plus, le culte de l'Aventin fut senti comme grec tandis que le recueil sibyl lin qui, l'origine, devait tre form par une srie de prescriptions rituelles d'origines diverses, trusques et latines plus que grecques1, prit de son ct apparence et contenu proprement hellniques. Une liaison s'tablit entre le recueil o entrrent en foule des oracles de sibylles grecques et le culte de l'Aventin qui subit l'influence pro fonde des mystres d'Eleusis. On fut donc amen supposer que l'origine mme de ce culte tait due aux prescriptions des Livres sacrs. Mais ceux-ci n'taient consults qu'en cas de prodiges excep tionnels. On imagina une disette entranant, tout naturellement, des crmonies expiatoires envers des dieux agraires. Dans le second passage tudi, le rcit de Denys, plus simple, a aussi une teinte religieuse plus romaine. Avant d'engager la dure bataille du lac Rgille, sur le territoire de Tusculum, Postumius fait le vu en cas de victoire, d'lever un temple Rome Crs, Liber et Libra, dieux honors dans la plus vnrable des cits latines et protgeant le peuple ennemi. Dans cette version, il s'agit de cette forme bien romaine de vu qui tend, avant le combat dcisif, faire passer les dieux du parti adverse du ct de YUrbs. Le rite est proche de Yevocatio, invitation aux dieux de la ville assi ge de quitter cette ville et de passer dans Rome. Le rite de Yevocatio est plusieurs fois attest dans la tradition romaine2. Vux adresss aux dieux des ennemis ou evocatio de ces dieux sont des pratiques bien caractristiques de la mentalit religieuse romaine, soucieuse de ne s'aliner aucune puissance divine et largement ouverte aux croyances trangres. Rome en guerre ne voulait pas combattre les dieux de ses ennemis. Le mme Aulus Postumius qui, avant la bataille du lac Rgille, fait vu d'un sanctuaire Crs, Liber et Libra promet, pendant le combat lui-mme, un temple Castor, dieu particulirement vnr dans la cit de Tusculum3. Si dure se prsentait la lutte que le dictateur a d appeler par deux fois l'aide de Rome les dieux protecteurs des Latins, avant l'engagement Crs, Liber et Libra honors dans la mtropole laurentine, pendant la mle Castor, hros grec devenu dieu tutlaire de Tusculum4. 1. Sur l'origine complexe et non exclusivement grecque du recueil sibyllin cf. W. Hoff mann, Wandel und Herkunft der Sibgllinischen Bcher im Rom, Diss. Leipzig, 1933 et R. Bloch, Origines trusques des Livres sibyllins, dans les Mlanges Ernoul, Paris, 1940, p. 21 sq. 2. Sur' le rite de l'evocatio, cf. V. Basanoff, Evocatio, tude d'un rituel militaire romain, Bibl. de l'cole des Hautes tudes, Paris, 1947. 3. Liv. II, 20, 12 : ibi nihil nec divinae nec humanae opis praetermittens aedem Castori vovisse fertur... 4. Pour le vu de Postumius Castor cf. V. Basanoff, op. cit., p. 151 sq.

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Et voici que s'claire la construction Rome d'un temple ddi ces trois divinits au moment o Rome, libre de la domination trusque, combat contre les villes latines mais aussi s'ouvre plus largement leurs ides et leurs cultes. En fait cette guerre se termine non par une victoire relle de Rome sur les Latins mais par un trait d'alliance demeur clbre, le foedus Cassianum, conclu par le consul Spurius Cassius qui lui donna son nom. Ce trait devait unir troitement et sur un pied d'galit Romains et Latins. Son texte nous a t conserv par Denys ; ce fut un trait type qui donna le modle de la procdure dornavant utilise entre les Romains et les habitants des villes voisines1. L'introduction Rome, aprs la guerre, des Dioscures de Tusculum, l'organisation du culte de Crs,, Liber et Libra honors par le peuple laurentin rpondent, sur le plan religieux, l'alliance politique qui unit Rome au Latium. Aprs les vux adresss avant et pendant le combat aux divinits latines, il y eut, en fait, partage de cultes et les dieux latins, accueillis dans Rome, furent dornavant vnrs la fois sur le sol de YUrbs et dans leur patrie d'origine. A Tusculum Castor et Pollux conti nurent tre l'objet d'un culte attentif et maintes indications, littraires et pigraphiques, attestent leur faveur sous la Rpublique et durant l'Empire. A Lavinium Crs continua tre l'objet d'un culte archaque et simple tandis que les Liberalia clbraient tou jours la gloire du couple Liber et Libra. Rien ne nous autorise supposer que Crs, Liber et Libra, mme s'ils y entretenaient d'troits rapports, aient form une triade en pays latin. Leur union et leur groupement sous le toit commun d'un sanctuaire triple cella peuvent provenir de l'habitude que les Romains avaient prise sous la royaut trusque de connatre et d'honorer des triades divines. A l'imitation des trois grands dieux capitolins dont le temple n'avait t ddi qu'une dizaine d'annes auparavant, les dieux de Lavinium vinrent leur tour s'ordonner en triade, le dieu mle occupant la place centrale et se trouvant assist, d'un ct, par sa pardre Libra, de l'autre, par son ancienne voisine, la desse italique Crs. Ce n'est pas un hasard en vrit si leur temple fut construit sur l'Aventin, tout comme le sanctuaire fdral de Diane qui fut rig dans la seconde partie du vie sicle sur l'ordre de Servius Tullius et groupa autour de lui Latins et Romains, commune Latinorum templum, crit Vairon2. Les cultes que l'on empruntait aux Latins, pourtant- frres de race, s'arrtaient en dehors du pomoerium et s'tablissaient sur l'Aventin. Il en allait gnralement de mme 1. Sur la procdure du foedus latinum, cf. A. Magdelain, Essai sur les origines de la sponsio, Paris, 1943, p. 196 sq. 2. Varron, L.L., V, 43.

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pour les dieux voqus au cours des guerres, de Juno Regina qui quitta Vies, plus tard de Vortumnus qui dlaissa Volsinies pour les rivages tibrins1. Dieux latins entrant Rome au cours d'une guerre, Crs, Liber et Libra avaient double titre pour se fixer eux aussi sur les pentes boises et riantes de l'Aventin. La lex sacra qui a servi de point de dpart cette tude pose enfin un dernier problme. Doit-on prter quelque attention au caractre sabin, selon Festus, du terme vesperna dsignant le repas sacr offert Crs ? En vrit la notation de Festus porte voquer plusieurs passages d'auteurs anciens, concernant les tables sacres sur lesquelles l'on dposait les mets offerts aux dieux. Les repas offerts Crs Lavinium lui taient certainement prsents sur une de ces mensae et la tablette de bronze de Prattica di Mare tait sans doute fixe sur la table elle-mme. Or les Anciens signalent que l'usage de telles tables aurait eu Rome une origine sabine. Ennius attribuait au Sabin Numa l'institution de ces mensae Deorum2. Le Sabin Tatius aurait fait installer dans les curies des tables consacres Junon Curis3. Selon Vairon enfin les Sabins dposaient aux jours de ftes des vases de vin sur les tables des dieux4. Tout cela ne manque pas d'tre significatif et la vesperna lavinate pourr aitprovenir en dernire analyse de rites sabins introduits en terre latine. En fait l'annalistique signale plusieurs reprises des points de contact entre la ville laurentine et la rude peuplade montagnarde des monts de la Sabine. Titus Tatius aurait trouv la mort Lavinium o il s'tait rendu pour clbrer un sacrifice. Par ailleurs les cultes agraires ont toujours revtu en Sabine une extrme importance6. Quoi qu'il en soit les liens si nombreux et si profonds qui unirent la Rome naissante ses voisines du Latium s'enrichissent encore de cet emprunt, date archaque, des dieux agraires de l'Aventin. Ces vieilles divinits italiques de la terre et de la fcondit grou prent tout naturellement autour d'elles la plbe romaine dont la subsistance et la vie elle-mme dpendaient troitement du travail et de la fertilit du sol. Leur hellnisation progressive a fait oublier ensuite leur vritable origine. Celle-ci explique cependant comment le placage ultrieur de la lgende leusinienne n'a pu se faire qu'au prix d'une vritable transformation du mythe grec. Les anciens cultes latins prsentaient un aspect rustique et primitif, d aux 1. Properce, IV, 2, 2-3. Cf. A. Merlin, L'Aventin dans l'Antiquit, Paris, 1906 et V. Basanoff, op. cit., p. 56 sq. 2. Varron, L.L., VII, 43, reproduit ce vers d'Ennius : mensas constituit (entendre Numa) idemque ancilia. 3. Dion. Halicarn., II, 50, 3. 4. Varron, L.L., V, 123. 5. Cf. A. Piganiol, Essai sur les Origines de Rome, Paris, 1917, passim et Elisabeth C. Evans, The cuits of the Sabine lerritory, public, de l'Acadmie amricaine de Rome, 1939.

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caractres mmes de la population qui les pratiquait. Les Romains eurent bien du mal les habiller la grecque et, sous les masques qu'on leur appliqua, Crs-Dmter, Liber-Dionysos et LiberaProserpine firent apparatre bien souvent la rude simplicit des antiques dieux du Latium. *** M. Jean Bayet n'hsite pas se dire embarrass par l'inscription tudie et ne se dclare pas satisfait par la nouvelle interprtation. Quant aux textes de Denys d'Halicarnasse le premier invoqu lui semble un faux et le second est frapp de suspicion par le premier. Il souhaite que M. Bloch en reprenne l'tude pour la pousser plus fond. M. Jules Marouzeau, qui pose le problme sur le terrain philo logique, serait d'avis que du moment o il y a deux lignes, il convient d'admettre deux phrases. La sparation entre deux mots par des points n'implique pas forcment une disjonction, mais souvent une indication de liaison entre ces mots. M. Joseph Vendryes fait quelques rserves sur l'hypothse prsente ; pour lui la difficult rside dans le mot TOPO, il serait dispos y voir un adverbe avec le sens de dsormais , l'ensemble de l'inscription ne formant qu'une phrase.

SANCE

DU

JUIN

PRESIDENCE DE M. ALBERT GRENIER Lecture est donne du dcret du 7 mai 1954 portant approbation de l'lection de M. l'abb Guillaume Mollat comme membre libre non rsidant en remplacement de M. Philippe Legrand, dcd. Le Secrtaire perptuel introduit le nouvel lu et le prsente l'Acadmie. Le Prsident souhaite la bienvenue M. l'abb Guillaume Mollat et l'invite prendre place parmi ses confrres. L'Acadmie, sur la proposition de la Commission de Syrie et Palestine, et l'unanimit des membres prsents, dcide d'adjoindre cette commission M. Paul Deschamps, en remplacement de M. Victor Chapot, dcd. M. Clovis Brunel fait savoir que la Commission du Prix Jeanbernat a dcid d'attribuer ce prix en 1954 M. Jean-Pierre Babelon, pour son travail sur La demeure parisienne au temps d'Henri iv et de Louis xm. Acte est donn de cette communication.