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Les marchs de concurrence Un march est le lieu de rencontre entre une offre et une demande. Cette rencontre dtermine une quantit change (de travail, de production, de monnaie, de titres) et un prix de vente (salaire, prix des biens, taux d'intrt, cours boursier). En thorie, les mmes lois de l'offre et de la demande peuvent gouverner le fonctionnement de tous les marchs. Le fonctionnement thorique d'un march concurrentiel (Modle Walrassien de base) Les lois de l'offre et de la demande ne peuvent vraiment fonctionner que sur un march parfaitement concurrentiel. Un tel march se caractrise par le fait qu'aucun agent particulier ne peut influencer la fixation des prix. Le prix est le rsultat d'un processus de libre ngociation entre offreurs et demandeurs qui se poursuit jusqu' la dcouverte du prix qui assure l'quilibre entre l'offre et la demande. Toutefois, le modle du march concurrentiel ne peut fonctionner que si un certain nombre de conditions trs strictes sont remplies. Le march concurrentiel Le fonctionnement d'un march concurrentiel prsente en premier lieu l'avantage d'liminer automatiquement tout dsquilibre la suite d'un choc quelconque affectant l'offre ou la demande. De plus, les variations de prix jouent un rle de signal efficace pour l'affectation des facteurs de production aux diffrentes activits. Les producteurs sont incits affecter plus de facteurs aux produits dont les prix montent et moins de facteurs aux produits dont les prix baissent. Ainsi, quoique motivs par leur seul intrt (la recherche du profit maximum), ils rpondent aussi l'attente de la collectivit en adaptant continuellement la structure de la production celle de la demande. Cette observation a inspir Adam Smith (en 1766) une image clbre : tout se passe comme si une main invisible conduisait des actions individuelles vers la ralisation du bien commun. L'information sur les offres et les demandes excdentaires est instantanment et continuellement reflte dans les prix, qui indiquent aux entreprises dans quel sens elles doivent ajuster leurs productions. La concurrence et la flexibilit des prix tendent abaisser les cots moyens de production long terme. En effet, quand les entreprises ralisent des profits sur un march, elles sont incites dvelopper leurs capacits de production (leur chelle). De nouveaux producteurs sont galement attirs sur le march. Aussi, pour une demande donne, le prix tend baisser rgulirement jusqu' la disparition des profits. (A long terme, l'offre se dplace spontanment vers la droite, tant qu'il subsiste des profits).

La tendance systmatique la baisse des profits incite les entreprises a rechercher en permanence comment abaisser les cots de production pour rtablir les profits. La collectivit peut ainsi accder des quantits croissantes des biens dont elle a besoin, avec des cots de production et des prix rels de plus en plus bas. Pour qu'un march fonctionne selon les lois de l'offre et de la demande, des conditions doivent tres respectes. Se sont les conditions de la concurrence parfaite L'analyse conomique traditionnelle a retenu cinq conditions ncessaires la concurrence parfaite : Atomicit des agents, libert d'entre sur le march, homognit des produits, information parfaite, parfaite mobilit des facteurs. Les cinq conditions traditionnelles l) L'atomicit Implique la prsence d'un grand nombre d'offreurs et de demandeurs, tous de taille rduite (des atomes ) par rapport celle du march. Ainsi, aucun vendeur ou acheteur ne reprsente un poids suffisant pour influencer les conditions du march et notamment le prix d'quilibre. Sur le march des biens, chaque producteur reprsente une part tellement infime de la production totale que ses dcisions sur le volume de production, quelle que soit leur ampleur, n'affectent pas vraiment l'offre totale et donc le prix de march. Il n'y a ni monopole, ni entente entre des groupes d'entreprises, ni entreprise dominante, ni monopsone (un seul acheteur). Personne ne fixe donc le prix d'quilibre, il est dtermin par le march et s'impose tous les agents. Sur le march du travail, aucun travailleur ou groupe de travailleurs ne peut prendre de dcisions susceptibles de modifier sensiblement la quantit globale de travail disponible et donc le salaire d'quilibre. Il n'y a pas de syndicats regroupant les individus en groupes de pression. 2) La libre entre suppose l'absence de toute entrave l'accs des offreurs ou des demandeurs sur le march. Cela exclut tout droit d'entre et toute rglementation imposant des conditions pralables l'exercice d'une activit. 3) Lhomognit Les produits ou les services changs sur un march donn sont parfaitement homognes, C'est--dire que leurs utilisateurs considrent chacune des units proposes par les diffrents offreurs comme totalement interchangeables.

Concrtement, sur le march des biens, les acheteurs sont compltement indiffrents l'identit du producteur (marque, nationalit, anciennet de la relation d'change, etc.). Sur le march du travail, les employeurs sont indiffrents la personnalit des travailleurs, ils n'tablissent pas une relation avec quelqu'un ils n'achtent que des heures de travail. L'homognit garantit que les offreurs et les demandeurs ne discutent que des quantits et des prix des produits. Si le produit n'est pas parfaitement homogne, la loi du march concurrentiel est remise en question parce que l'offre et la demande ne sont plus seulement fonction du prix mais de toutes les caractristiques qui sont susceptibles de diffrencier chaque unit change sur le march. 4) L'information est parfaite (on parle alors de transparence du march). Tous les offreurs et tous les demandeurs connaissent en mme temps, instantanment et sans cots, toutes les informations utiles concernant les changes sur le march. En effet, la concurrence ne joue que si, chaque instant, tout le monde connat les prix proposs et les quantits offertes ou demandes par tous les autres agents. Tout vnement susceptible de modifier les conditions d'change est connu aussitt par tout le monde. 5) La mobilit des facteurs est parfaite. Il n'existe aucun obstacle au dplacement des travailleurs et des capitaux entre les diffrents producteurs ou secteurs d'activit. Le processus concurrentiel suppose en effet que les entreprises puissent dplacer continuellement les facteurs d'un produit un autre pour s'adapter aux variations de la demande. A court terme, o le facteur travail assure l'ajustement du volume de production, les employeurs doivent tre en mesure de dplacer d'une activit une autre n'importe quel volume d'heures de travail ou de salaris, et cela, instantanment