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Remerciements au CIRA de Lausanne. Correction : Laurence Lassimouillas. Compendio del Capitale, Carlo Cafiero, 1878.

Traduit de l'italien par James Guillaume, Stock, 1910 (premire dition franaise).

ABRGE

DU CPITAL DE Karl Marx


PA R

CARLO CAFIERO
L'ouvrier a tout fait ; et l'ouvrier peut tout dtruire, parce qu'il peut tout refaire. Un travailleur italien.

Tradui t en frana is par James Guil laume

SOMMAIRE

AvANI--PROPOSDE JAMES GUILLAI PRFACE CHAPITRE CHAPITRE I. Marchandise, monnaie, richesse et capital II. Comment nat le capital

p.9 p.21 p.25 p. 31 p.39 p.46 p.52 p. 56 p.64 p. 84 p.93 p. 121 p. 143

CHAPITRE. III. La journe de travail CHAPITRE IV. La plus-value relative CHAPITRE V Coopration CHAPITRE VI. Division du travail et manufacture CHAPITRE VII. Machines et grande industrie CliAP1-1 Re VIII. Le salaire CHAPITRE IX. L'accumulation du capital CHAPITRE CoNcLusis: ANN UNE. CARLO CANER() ET KARL MARX Deux lettres indites par J. G. X. L'accumulation primitive

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AVANT-PROPOS DE JAMES GUILLAUME

Carlo Cafiero est n Barletta, ville de l'ancien royaume de Naples, sur l'Adriatique, en septembre 1846. Il est mort Nocera le 7 juin 1892, dans sa quarante-cinquime anne. Appartenant une famille riche et trs attache l'glise, il reut sa premire ducation au sminaire de Molfetta ; il eut pour condisciple Emilio Covelli, qui plus tard devait combattre ses cts dans les rangs des socialistes rvolutionnaires. Il fut ensuite envoy Naples pour y tudier le droit. Lorsqu'il eut obtenu ses diplmes, il se rendit Florence, alors capitale du royaume d'Italie : on le destinait la carrire diploma tique, et pendant un temps il frquenta les cercles poli tiques et parlementaires. Mais ce qu'il vit dans ce monde-l ne tarda pas lui inspirer lu dgot ; et des voyages l'tranger, entrepris ensuite, donnrent ses ides une direction nouvelle. En 1870, il visita Paris et Londres ; dans cette dernire ville, o il fit un sjour d'une anne environ, il entra en relations avec des membres du Conseil gnral de l'Internationale, en
1. James Guillaume (1844-1916), socialiste libertaire suisse, principal animateur de la Fdration jurassienne au sein de la I' Internationale.

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particulier avec Karl Marx. En 1871, tant retourn en Italie, il devint membre de la Section internationale de Naples. Cette section, fonde en 1868, avait t dissoute par un arrt ministriel du 14 aot 1871 : mais elle se reconstitua sur l'initiative de Giuseppe Fanelli, le vieux conspirateur, ancien compagnon d'armes de Pisacane 2 , et de quelques jeunes gens, Carmello Palladino, Errico Malatesta 3 , Emilio Covelli, auxquels il s'associa. Caflero fut charg de la correspondance avec le Conseil gnral de Londres, et commena un change rgulier de lettres avec Friedrich Engels, alors secrtaire du Conseil gnral pour l'Italie et l'Espagne. C'tait le moment o, par sa polmique retentissante contre Mazzini `, qui venait d'attaquer la Commune de Paris, Michel Bakounine gagnait au socialisme la partie la plus avance de la jeunesse rvolutionnaire italienne, ci l'emotaii dans les rangs de riniernadonale. Ceral le moment aussi o les rsolutions de la Confrence de Londres (septembre 1871) venaient de provoquer dans la grande Association ces luttes intestines qui allaient aboutir, d'abord un triomphe momentan du parti auto ritaire au Congrs de La Haye (1872), et ensuite, une fois

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Carlo Pisacane (1818-1857), patriote italien qui participa plusieurs soulvements. 3. Errico Malatesta (1853-1932), militant anarchiste italien. CE Fabio Santin & Elis Fraccaro, Malatesta, ditions libertaires, 2003. 4. Giuseppe Mazzini (1805-1872), figure majeure des rpublicains italiens du xix' sicle. Sa pense mle jacobinisme et disme. Son influence s'affaiblit mesure que les ides socialistes et anarchistes gagnrent en importance en Italie.

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que les intrigues de la coterie dirigeante eurent t djoues, au triomphe dfinitif des ides fdralistes et la suppression du Conseil gnral (1873)5.
5. La premire Internationale est le thtre de la rupture entre marxistes et anarchistes. Il y a au premier plan le conflit entre deux hommes : Marx et Bakounine. Ce dernier arrive au sein de l'Association internationale des travailleurs (A.I.T.) en 1868 avec des manies d'incorrigible comploteur. Il a fond peu avant l'Alliance dmocratique des socialistes, que certains voient comme l'avant-poste d'une socit secrte destine prendre le contrle de l'Internationale. C'est d'ailleurs un proudhonien belge, Cesar de Paepe, qui en premier s'oppose aux manoeuvres du rvolutionnaire russe : Ne comprenez-vous pas que si les travailleurs ont fond l'Internationale, c'est prcisment parce qu'ils ne veulent plus d'aucune sorte de patronage, pas plus celui de la dmocratie socialiste que tout autre; qu'ils veulent marcher par eux-mnies et sans conseillers, et que, s'ils acceptent dans leur association des socialistes qui par leur naissance et leur situation privilgie dans la socit actuelle n'appartiennent pas la classe dshrite, c'est la condition que ces amis du peuple ne forment pas une catgorie part, une sorte de protectorat intellectuel ou d'aristocratie de l7ntelligence, des chef en un mot, mais qu'ils restent confondus dans les rangs de la grande ;nasse proltarienne! (Lettre de Cesar de Paepe l'Alliance, 1868). Marx, de son ct, exagre les intrigues de Bakounine, qui, selon lui, voulait soumettre l'Internationale au gouvernement secret, hirarchique et autocratique de l'Alliance; [afin] de transformer l'Internationale en une organisation hirarchiquement constitue... soumise une orthodoxie officielle et un rgime non seulement autoritaire, mais absolument dictatorial. En bref : Bakounine ne demande

qu'une organisation secrte d'une centaine de personnes, les reprsentants privilgis de l'Ide rvolutionnaire... L'unit de pense et d'action ne signifie rien d'autre qu'orthodoxie et obissance aveugle. Perinde ac cadaver. Nous sommes en pleine Compagnie de Jsus. (Un complot dans l'Internationale, 1872.) Marx se voit retourner l'accusation de jsuitisme, alors qu'il cherche imposer une direction politique par le biais du Conseil gnral de Londres. Ces rivalits d'influence ne doivent nanmoins pas cacher les

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Cafiero, tromp sur l'tat rel des choses par les lettres d'Engels, avait d'abord pris parti pour les hommes de Londres; mais il fut vite abus : son bon sens lui fit reconnatre la vrit, sa droiture fut rvolte par les manoeuvres jsuitiques employes contre Bakounine; et alors il se dclara rsolument l'adversaire du Conseil gnral. C'est lui qui prsida la Confrence (ou Congrs) de Rimini (4 aot 1872), o fut fonde la Fdration italienne de l'Internationale, et vote la rsolution fameuse dclarant que la Fdration italienne rompait toute solidarit avec le Conseil gnral de Londres, affirmant d'autant plus la solidarit conomique avec tous les travailleurs. Les internationalistes italiens refusrent d'envoyer des dlgus au Congrs de La Haye; mais Cafiero y assista en spectateur, et put y constater les procds dloyaux dont usaient les hommes de la coterie autoritaire l'gard de leurs contradicteurs. Puis avec Fanelli,
dissensions de fond qui animent l'Internationale. C'est autour de la question de la constitution d'un parti centralis que se creuse le foss entre communistes dits autoritaires et antiautoritaires. Aprs le drame de la Commune de Paris, l'opposition clate lors des dbats de l'Internationale La Have de 1872. Les motions marxistes sur la cons titution de l'Internationale en parti politique l'emportent au vote contre les partisans de l'autonomie et du fdralisme des sections qui rcusent galement la participation aux lections. La victoire l'arrach de Marx se solde par l'exclusion de Bakounine (absent des dbats) et de James Guillaume. En fait, l'Internationale se scinde en deux : le Conseil gnral migre New York, loin des turbulences europennes, jusqu' son extinction en 1876; tandis que la Fdration jurassienne amene par James Guillaume et la Fdration italienne font renatre une A.I.T. sur des principes anarchistes au Congrs de Saint-Imier le 16 septembre 1872. Elle s'teint en 1878.

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Pezza, Malatesta, Costa, il reprsenta la Fdration italienne au Congrs international de Saint-Imier, qui suivit immdiatement le Congrs de La Haye. En mars 1873, s'tant rendu Bologne pour le second Congrs de la Fdration italienne, il y fut arrt avec Malatesta, Costa, Faggioli et plusieurs autres ; il ne fut remis en libert qu'en mai. C'est cette anne-l que, entr en possession de la part qui lui revenait de l'hritage de ses parents, il conut de crer en Suisse, proximit de la frontire italienne, une maison de refuge o pourraient s'abriter les internationalistes proscrits par les gouvernements. Il acheta cet effet une villa appele la Baronata, sur le lac Majeur, prs de Locarno (Tessin) : dans cette villa, il installa, pour commencer, Bakounine et quelques autres amis russes et italiens. Mais cette entreprise, mal conue et mal excute, fut une vritable dilapidation de la fortune du gnreux et naf rvolutionnaire. Au mois de juillet 1874, Cafiero se trouvait peu prs ruin. Il employa les restes de son patrimoine aux prparatifs des mouvements insurrectionnels qui clatrent en Italie en aot 1874. Pendant l'anne qui suivit, confin dans la solitude de la Baronata', il y mena une vie d'anachorte avec sa femme Olympia Koutouzov, qu'il avait pouse Saint-Ptersbourg en juin 1874; puis (octobre 1875) il entra comme employ chez un photographe de Milan, tandis que sa compagne retournait en Russie, pour s'y
6. On trouvera l'histoire dtaille de la Baronata au tome [II de L'Internationale, Documents et Souvenirs, par James Guillaume, Paris, Stock, 1909. (ditions Grard-Lebovici, 1985, Arde. [Note de IG.]

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livrer la propagande socialiste ; elle y fut arrte au commencement de 1881, et exile en Sibrie. De Milan, Cafiero se rendit Rome en 1876. Dlgu au troisime Congrs de la Fdration italienne, qui ne put se runir Florence comme il avait t projet, et, pour chapper aux perscutions gouvernementales, dut tenir ses sances dans un endroit recul de l'Apennin toscan (21-22 octobre 1876) il fut envoy par ce Congrs, avec Malatesta, Berne, pour y reprsenter l'Italie au huitime Congrs gnral de l'Internationale (26-29 octobre 1876). Pendant l'hiver de 1876 1877, qu'il passa Naples, il s'occupa, avec Malatesta et quelques autres, parmi lesquels le rvolutionnaire russe Kravtchinsky (connu depuis sous pseudonyme de Stepniak), de l'organisation d'un mouvement insurrectionnel qui devait clater dans l'Italie mridionale au commencement de l't de 1877. Une trahison fora les internationalistes italiens prcipiter les choses : bien que l'organisation ne ft pas termine, et que la saison ft encore mauvaise, quelques-uns d'entre eux prirent les armes. On connat l'histoire de cette aventureuse expdition (5-11 avril 1877) : commence San Lupo, prs de Cerreto (province de Bnvent), elle aboutit, aprs
7. C'est lors de ce Congrs que furent exposs les principes anarchistes de la propagande par le fait : la fdration italienne croit que te fait insurrectionnel destin prouver par les faits les principes socialistes est le moyen le plus efficace de propagande et le seul qui, sans corrompre ni tromper les masses, puisse pntrer dans les plus prolo' odes couches sociales et attirer les forces cives de l'humanit dans la lutte que l'Internationale mne!

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l'occupation momentane des deux communes de Letino et de Gallo (province de Caserte), l'arrestation, sur les pentes du mont Matse, de la poigne d'hroques jeunes gens qui, avec Cafiero, Malatesta et Cesare Ceccarelli, avaient voulu essayer de soulever les paysans de la Campanie et du Samnium 8 . On croira difficilement, aujourd'hui, qu'au moment o Cafiero et ses amis taient enferms dans les prisons du gouvernement italien la suite de leur gnreuse tentative, des insulteurs qui se disaient socialistes les couvrirent d'outrages. Jules Guesde, alors collaborateur du Radical, de Paris, les bafoua dans les colonnes de ce journal, les appelant les fuyards de Cerreto >, et essayant de faire croire que la grande majorit des socialistes italiens rpudiaient toute solidarit avec eux. Le Vorwdrts, organe
8. En avril 1877, 30 internationalistes tentent de mener une insur rection dans le massif du Matse au sud de l'Italie. Sans violence, ils prennent le village de Letino et brlent les papiers administratifs ainsi que le portrait du roi. Cafiero s'adresse en dialecte aux villageois pour leur exposer les principes du communisme libertaire : Libert, justice et une nouvelle socit saris tat, sans matres ni esclaves, sans soldats ni propritaires. l'vnement prend un tour messianique par l'intervention du cur qui explique aux paroissiens enthousiastes que les inter nationalistes sont les vrais aptres envoys par Dieu . Le jour suivant, le village de Gallo est occup de la mme manire. Mais les insurgs ont t trahis par Vicenzo Farina, un vieux garibaldien qui devait leur servir de guide. Et six jours aprs le dbut de leur aventure, l'endroit oit des compagnons devaient les rejoindre, ce sont prs de 12000 carabiniers qui les encerclent. Des coups de feu sont changs et deux gendarmes sont atteints, dont l'un succombera ses blessures. Enferme pendant plus d'un an avant d'tre juge, la bande du Matse' est finalement acquitte en aot 1878.

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central du Parti de la Sozial-Demokratie d'Allemagne, prtendit que l'insurrection n'avait rien de commun avec l'Internationale, et que les insurgs taient de simples malfaiteurs (einfaches Raubgesindel). Un journal de Palerme, le Povero, dans lequel crivait Malon 9 se distingua par son langage ignominieux l'adresse de nos amis. Malon envoya en outre au Mirabeau, de Verviers, une correspondance calomnieuse laquelle Andrea Costa, indign, rpondit en prenant nergiquement la dfense de ses camarades emprisonns. Enfin dans Tagwacht de Zrich, organe du Schweizerischer Arbeiterbund, Hermann Greulich insinua que Cafiero, Malatesta et leurs compagnons taient des agents provocateurs et fit un rapprochement entre les internationalistes italiens et les blouses blanches 10 de l'Empire. C'est pendant que cette presse, o crivaient des sectaires mchants ou aveugles, lui jetait de la boue, que Cafiero, dans sa prison, entreprit de rdiger, pour ses camarades italiens, un abrg du Capital de Marx, que personne ne connaissait encore en Italie. Cafiero, comme tous les socialistes rvolutionnaires italiens et espagnols, comme la plupart des socialistes de France, d'Angleterre, de Belgique, de Hollande, de la Suisse franaise, de Russie, d'Amrique, avait lutt contre 9.
Benot Malon (1841-1893), membre de la section franaise de l'Internationale, communard, d'abord proche de la section jurassienne, il tente de jouer un rle de conciliateur entre marxistes eu anarchistes. En 1876, il rompt avec les anarchistes et se rapproche de Jules Guesde et des marxistes. 10. Agents bonapartistes infiltrs dans les manifestations ouvrires.

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l'esprit autoritaire de Karl Marx, et avait refus de laisser tablir dans l'Internationale la dictature d'un homme. Mais il rendait hommage la science du penseur allemand ; et il et certainement contresign ces paroles crites par Bakounine Herzen en octobre 1869: (le ne saurais mconnatre les immenses services rendus par Marx la cause du socialisme, qu'il sert avec intelligence, nergie et sincrit depuis prs de vingt-cinq ans, en quoi il nous a indubitablement tous surpasss. Il a t l'un des premiers fondateurs, et assurment le principal, de l'Internationale, et c'est l, mes yeux, un mrite norme, que je reconnatrai toujours, quoi qu'il ait fait contre nous. Bakounine et Cafiero avaient le coeur trop haut pour permettre des griefs personnels d'influencer leur esprit dans la sereine rgion des ides. Et c'est ainsi qu'il arriva que la premire traduction russe du Manifeste communiste de Marx et d'Engels fut faite par Bakounine en 1862; que la premire traduction russe du Capital fut commence par Bakounine en dcembre 1869 (on sait que l'intervention malheureuse de Netchaev " l'empcha de continuer); et que ce fut Cafiero qui entreprit le premier, en 1877, de faire connatre le grand ouvrage de Marx l'Italie.
11. Le nihiliste Netchaiev se prsente Bakounine en mars 1869. D'abord fascin par l'nergie du jeune homme, le vieux rvolutionnaire l'aide mme rdiger Le Catchisme rvolutionnaire puis rompt avec celui qui se rvle un tre froid, brutal et fanatique. Guillaume fait ici rfrence la lettre de menaces qu'avait crite Netchaiev de sa seule initiative et sans en informer Bakounine l'diteur russe de ce dernier afin qu'il renonce la traduction du Capital et l'avance verse. Marx se servit de cette lettre pour calomnier Bakounine.

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L'Abrg du Capital occupa Cafiero pendant l'hiver 1877-1878; au mois de mars 1878, le verdict du jury de la cour d'assises de Bnvent rendit la libert les insurgs de la bande du Matse, et en 1879 l'opuscule de Cafiero tait Milan, dans la Biblioteca socialista (C. Bignami e C.), dont il forme le tome V. On sait que les dernires annes de Cafiero furent un douloureux martyre. Sa raison s'tait gare. Sa vaillante Femme, vade de Sibrie en 1883, se rendit en Italie et le soigna (1886) avec un dvouement qui resta impuis sant. Ses frres, leur tour, le reurent dans la maison paternelle, Barletta (1889), pour essayer de le gurir : mais il fallut reconnatre enfin que le mal tait incurable. J'ai eu entre les mains les lettres que le mdecin qui le traita de 1890 jusqu' la fin crivit Madame Olympia Cafiero-Koutouzof, alors retourne en Russie, le 4 juillet 1890 pour lui raconter ses derniers moments : il rsulte de la dernire lettre que Carlo Cafiero a succomb une tuberculose intestinale. Il supporta sa triste situation sans jamais profrer une plainte : Toutes les fois que je lui demandais comment il se trouvait, crit le mdecin, il nie rpondait toujours avec sa douceur tranquille : Je n'ai pas mal, docteur. J'ai pens que l'Abrg de Cafiero, crit de faon populaire, sans aucun appareil scientifique, et donnant nanmoins l'essentiel du contenu du Capital (c'est--dire du volume paru en 1867, le seul qui ait t publi par Marx lui-mme), pourrait, traduit en franais, rendre service ceux des lecteurs qui n'ont pas le temps d'tudier le livre, et qui voudraient cependant avoir une ide de ce qu'on

.AVANT- P RO l' OS

y trouve. Cafiero a en effet trs exactement rsum, en style simple, la partie thorique, sa lucide analyse, qui nglige de s'attarder aux subtilits, introduit la clart dans la dialectique obscure et souvent rebutante de l'original. vitant les abstractions, il s'est attach mettre en relief, comme il fallait s'y attendre de sa part, la porte rvolutionnaire d'un ouvrage o il voyait avant tout une admirable arme de guerre; et, donnant une large place la partie historique, ainsi qu' la description des misres du proltariat de la Grande-Bretagne, il a su choisir de faon judicieuse, dans le vaste arsenal de faits o il avait puiser, les citations les plus instructives et les plus frappantes. Quiconque aura lu avec attention les cent et quelques pages de ce petit volume se sera assimil le meilleur des huit cents pages du gros livre allemand. Cafiero s'est servi de la traduction franaise de J. Roy : c'est cette traduction qu'il a emprunt ses citations, et que renvoient les indications de pages places dans les notes. En confrontant cette version avec l'original allemand, je me suis aperu que frquemment le traducteur n'avait pas serr le texte d'assez prs, et que parfois mme il avait commis des contresens : au lieu donc de transcrire simplement la version franaise, je l'ai retouche l o cela m'a sembl ncessaire, c'est--dire l o les diffrences entre la traduction franaise et l'original allemand ne provenaient pas des modifications que Marx lui-mme, comme on sait, a faites son texte primitif l'occasion de la traduction de J. Roy. J. G.

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Italie, mars 1878. Un profond sentiment de tristesse m'a saisi, en tudiant Le Capital, la pense que ce livre tait, et resterait qui sait combien de temps encore, compltement inconnu en Italie. Mais s'il en est ainsi, me suis-je dit ensuite, cela veut dire que mon devoir est justement de m'employer de toutes mes forces ce qu'il n'en soit plus ainsi. Et que faire? Une traduction? Ah mais non! Cela ne servirait rien. Ceux qui sont en tat de comprendre l'ceuvre de Marx telle qu'il l'a crite connaissent certainement le franais, et peuvent recourir la belle traduction de J. Roy, entirement revue par l'auteur, qui l'a dclare digne d'tre consulte mme de ceux qui connaissent la langue allemande. C'est pour une tout autre sorte de gens que je dois travailler. Ils se divisent en trois catgories : la premire se compose de travailleurs ayant de l'intelligence et un certain degr d'instruction i ; la seconde, de jeunes gens sortis de la bourgeoisie, qui ont
1. En 1872, les deux tiers de la population italienne taient analphabtes. [Ndfl

22 pReF .Art_ pous la cause du travail, mais qui ne possdent nan moins ni bagage d'tudes ni un dveloppement intel lectuel suffisants pour comprendre Le Capital dans son texte original; la troisime, enfin, de cette jeunesse des coles, au coeur vierge encore, qui peut se comparer une belle ppinire de plants encore tendres, mais qui donneront les meilleurs fruits s'ils sont transplants en terrain propice. Mon travail doit donc tre un Abrg facile et court du livre de Marx. Ce livre reprsente la vrit nouvelle qui dmolit, met en pices et disperse aux vents tout un sculaire difice d'erreurs et de mensonges. Il est tout une guerre. Une guerre glorieuse, en raison de la puissance de l'ennemi, et de la puissance plus grande encore du capitaine qui l'a entreprise avec une si grande quantit d'armes toutes neuves, d'instruments et de machines de toute sorte, que son gnie a su extraire de toutes les sciences modernes. De beaucoup plus restreinte et modeste est ma tche. Je dois seulement guider une troupe d'adeptes empresss, par le chemin le plus facile et le plus sr, au temple du capital: et l dmolir ce dieu, pour que tous puissent voir de leurs yeux et toucher de leurs mains les lments dont il se compose; et arracher les vtements de ses prtres, afin que tous puissent voir les taches de sang humain qui les souillent, et les armes cruelles avec lesquelles ils immolent chaque jour un nombre sans cesse croissant de victimes. C'est avec ce dessein que je me mets l'oeuvre. Puisse, cependant, Marx remplir sa promesse, en nous donnant le second volume du Capital, qui traitera de la Circulation

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P R FA C E

du Capital (livre II), et des Formes diverses qu'il revt dans le cours de son dveloppement (livre III), ainsi que le troisime et dernier volume, qui exposera (livre IV) l'Histoire de la thorie. Ce premier livre du Capital, crit originairement en allemand, et traduit ensuite en russe et en franais, est maintenant brivement rsum en italien dans l'intrt de la cause du travail. Que les travailleurs le lisent et le mditent attentivement, car il ne contient pas seulement l'histoire du Dveloppement de la production capitaliste, mais aussi le Martyrologe du travailleur. Et, en finissant, je ferai aussi appel une classe qui est autrement intresse dans le fait de l'accumulation capitaliste, la classe des petits propritaires. Comment se fait-il que cette classe, nagure si nombreuse en Italie, aille aujourd'hui en diminuant toujours davantage? La raison en est trs simple. C'est que, partir de 1860, l'Italie s'est mise parcourir d'une allure plus acclre le chemin que doivent ncessairement parcourir toutes les nations modernes; le chemin qui mne l'accumulation capitaliste, laquelle a atteint en Angleterre cette forme classique qu'elle tend atteindre en Italie comme dans tous les autres pays modernes. Que les petits propritaires mditent sur les pages de l'histoire d'Angleterre rapportes dans ce livre; qu'ils mditent sur l'accumulation capitaliste, accrue en Italie par les usurpations des grands propritaires et par la liquidation des biens ecclsiastiques et des biens domaniaux; qu'ils secouent la torpeur qui pse sur leur esprit et sur leur coeur, et se persuadent une bonne fois que leur cause est

P R FA C E

la cause des travailleurs, car ils seront tous invitablement rduits, par l'accumulation capitaliste moderne, cette triste alternative : ou se vendre au gouvernement pour avoir du pain, ou disparatre toujours dans les rangs pais du proltariat. Carlo Cafiero

25 CHAPITRE PREMIER Marchandise, monnaie, richesse et capital

La marchandise est un objet qui a deux sortes de valeur : la valeur d'usage, et la valeur d'change ou valeur proprement dite. Si je possde, par exemple, 20 kilogrammes de caf, je peux, soit les consommer pour mon propre usage, soit les changer contre 20 mtres de toile, ou contre un habit, ou contre 250 grammes d'argent, si, au lieu de caf, j'ai besoin de l'une ou l'autre de ces trois marchandises. La valeur d'usage de la marchandise est fonde sur les qualits propres de cette marchandise, laquelle est, en vertu de ses qualits, destine satisfaire tel de nos besoins, et non tel autre. La valeur d'usage de 20 kilogrammes de caf est fonde sur les qualits que le caf possde : qualits qui le font apte nous fournir le breuvage que chacun connat mais qui ne le rendent pas capable de nous vtir, ni de nous servir de matire pour une chemise. Pour cette raison, nous ne pouvons profiter de la valeur d'usage des 20 kilogrammes de caf que si nous prouvons le besoin de boire du caf; mais si, au contraire, nous avons besoin d'une chemise, ou d'un habit, nous ne savons que faire de la valeur d'usage des 20 kilogrammes de caf; ou, pour

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ABREGE DU C A PIT A L DE K AR I_ E IAR X

mieux dire, nous ne saurions qu'en faire, si, ct de la valeur d'usage, il n'y avait pas, dans la marchandise, la valeur d'change. Il arrive que nous rencontrions une autre personne, qui possde un habit, mais qui n'en n'a pas besoin, et qui au contraire a besoin de caf. Alors il se fait tout de suite un change. Nous lui donnons les 20 kilogrammes de caf, et elle nous donne l'habit. Mais comment se fait-il que les marchandises, bien qu'elles diffrent toutes entre elles par leurs qualits diverses, c'est--dire par leur valeur d'usage, puissent nanmoins s'changer toutes entre elles en des proportions donnes Nous l'avons dj dit. C'est parce que, ct de la valeur d'usage, il existe dans la marchandise la valeur d'change. Or, la base de la valeur d'change, ou valeur proprement dite, c'est le travail humain ncessaire pour la production. La marchandise est procre par le travailleur; le travail humain est la substance gnratrice qui lui donne l'existence. Toutes les marchandises, donc, bien que diffrant entre elles par leurs qualits, sont parfaitement identiques dans leur substance, parce que, filles d'un mme pre, elles ont routes le mme sang dans leurs veines. Si 20 kilogrammes de caf s'changent contre un habit, ou contre 20 mtres de toile, c'est prcisment parce que, pour produire 20 kilogrammes de caf, il faut la mme quantit de travail humain qu'il en faut pour produire un habit, ou 20 mtres de toile. La substance de la valeur est donc le travail humain, et la grandeur de la valeur est dtermine par la grandeur de ce travail humain. La substance de la valeur est la mme dans toutes

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MARCHANDISE, MONNAIE, RICHESSE. ET CAPITAL

les marchandises : il n'y a donc qu' en galiser la grandeur, pour que les marchandises soient, comme expressions de la valeur, toutes gales entre elles, c'est--dire toutes changeables les unes contre les autres. La grandeur de la valeur dpend de la grandeur du travail : en douze heures de travail, on produit une valeur double de celle qui est produite en six heures seulement. Donc, dira peut-tre quelqu'un, plus un ouvrier est lent travailler, par inhabilit ou par paresse, et plus de valeur il produit. Rien de plus inexact. Le travail qui forme la substance de la valeur n'est pas le travail de Pierre ou celui de Paul, mais un travail moven, qui est toujours gal, et qui est dit proprement travail social. C'est le travail qui, dans un centre de production donn, peut tre effectu en moyenne par un ouvrier travaillant avec une habilet moyenne et une intensit moyenne. Connaissant le double caractre de la marchandise d'tre la fois une valeur d'usage et une valeur d'change, on comprendra que la marchandise ne puisse natre que par l'opration du travail, et d'un travail utile tous. L'air, par exemple, les prairies naturelles, la terre vierge, etc., sont utiles l'homme, mais ne constituent pas pour lui une valeur, parce qu'ils ne sont pas un produit de son travail, et, par consquent, ne sont pas des marchandises. D'autre part, nous ne pouvons fabriquer pour notre propre usage des objets qui ne pourraient tre utiles autrui : dans ce cas, nous ne produisons pas des marchandises; et nous en produisons encore moins quand nous travaillons fabriquer des objets qui n'ont aucune utilit ni pour nous ni pour les autres.

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ABRG DU CAPITAL DE KARL MARX

Les marchandises, donc, s'changent entre elles; c'est-dire que l'une se prsente comme l'quivalent de l'autre. Pour la plus grande commodit des changes, on convient de se servir toujours, comme quivalent, d'une certaine marchandise donne : celle-ci sort, par l, du rang de toutes les autres, pour se placer en face d'elles comme quivalent gnral, c'est--dire comme monnaie. La monnaie est donc la marchandise qui, par habitude ou par sanction lgale, a monopolis la fonction d'quivalent gnral. C'est ce qui est arriv chez nous pour l'argent. Tandis que, primitivement, 20 kilogrammes de caf, un habit, 20 mtres de toile, et 250 grammes d'argent taient quatre marchandises qui s'changeaient indistinctement entre elles, aujourd'hui on dira que 20 kilogrammes de caf, 20 mtres de toile, et un habit sont trois marchandises qui valent chacune 250 grammes d'argent, c'est--dire 50 francs. Mais soit que l'change se fasse immdiatement, d'une marchandise contre une autre, soit qu'il se fasse par l'intermdiaire de la monnaie, la loi de l'change reste toujours la mme. Une marchandise ne peut jamais s'changer contre une autre si leurs valeurs d'change ne sont pas gales, si le travail ncessaire pour produire l'une n'est pas gal au travail ncessaire pour produire l'autre. Il faut bien retenir cette loi, parce que c'est sur elle que se fonde tout ce que nous aurons dire par la suite. Une fois la monnaie apparue, les changes directs, ou immdiats, de marchandise contre marchandise, cessent. Les changes, dornavant, doivent tous se faire par l'intermdiaire de la monnaie : en sorte qu'une marchandise

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MARCHANDISE, MONNAIE, RICHESSE ET CAPITAL

qui veut se transformer en une autre doit, d'abord, de marchandise se transformer en monnaie, puis de monnaie se retransformer en marchandise. La formule des changes, donc, ne sera plus une chane continue de marchandises, mais une chane alternative de marchandise et de monnaie. La voici : Marchandise Monnaie Marchandise Monnaie Marchandise Monnaie. Or, si dans cette formule nous trouvons indiqu le cercle que parcourt la marchandise dans ses transformations successives, nous y trouvons galement indiqu le cercle parcouru par la monnaie. Et c'est de cette formule que nous extrairons la formule du capital. Quand nous nous trouvons en possession d'une certaine accumulation de marchandises, ou de monnaie, ce qui est la mme chose, nous sommes possesseurs d'une certaine richesse. Si cette richesse nous pouvons faire prendre un corps, c'est--dire un organisme capable de se dvelopper, nous aurons le capital. Prendre un corps, ou un organisme capable de se dvelopper, veut dire natre et crotre; et, en fait, l'essence du capital repose prcisment sur la possibilit d'obtenir que la monnaie prolifre. La solution du problme : trouver le moyen de faire natre le capital, dpend de la solution de cet autre problme : trouver le moyen de faire faire l'argent des petits, ou plutt : trouver le moyen de faire augmenter l'argent progressivement.

AB R G D l : ( - A NTA L DE K AR L MA R X

Dans la formule qui indique le cercle parcouru par les marchandises et la monnaie, ajoutons, au terme monnaie, un signe qui indique une augmentation progressive, en l'exprimant, par exemple, par un chiffre ; nous aurons : Monnaie Marchandise Monnaie 1 Marchandise Monnaie 2 Marchandise Monnaie 3. Voil la formule du capital.

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CHAPITRE II Comment nat le capital En examinant attentivement la formule du capital, on constate qu'en dernire analyse la question de la naissance du capital revient ceci : trouver une marchandise qui rapporte plus qu'elle n'a cot; trouver une marchandise qui, entre nos mains, puisse crotre en valeur, de faon qu'en la vendant nous recevions plus d'argent que nous en avions dpens pour l'acheter. Il faut que ce soir, en un mot, une marchandise lastique, qui, entre nos mains, tire quelque peu, puisse agrandir le volume de sa valeur. Cette marchandise si singulire existe rellement, et elle s'appelle puissance de travail, ou force de travail. Voici l'homme aux cus, l'homme qui possde une accumulation de richesse, de laquelle il veut faire natre un capital. II se rend sur le march, en qute de force de travail. Suivons-le. Il se promne sur le march, et y rencontre le travailleur, venu l, lui aussi, pour y vendre la seule marchandise qu'il possde, sa force de travail. Mais le proltaire ne vend pas cette force en bloc, il ne la vend pas tout entire; il la vend seulement en partie, pour un temps donn, pour un jour, pour une semaine, pour un mois, etc.

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ABRG (l'AMAL DL KARL MAR X

S'il la vendait entirement, alors, de marchand, il deviendrait lui-mme une marchandise; il ne serait plus le salari, mais l'esclave de son patron. Le prix de la force de travail se calcule de la manire suivante. Qu'on prenne le prix des aliments, des vtements, du logement et de tout ce qui est ncessaire au travailleur, en une anne, pour maintenir constamment sa force de travail dans son tat normal; qu'on ajoute cette premire somme le prix de tout ce dont le travailleur a besoin en une anne pour procrer, entretenir et lever, selon sa condition, ses enfants; qu'on divise le total par 365, nombre de jours de l'anne, et on aura le chiffre de ce qui est ncessaire, chaque jour, pour maintenir la force de travail : on en aura le prix journalier, qui est le salaire journalier du travailleur. Si on fait entrer dans ce calcul aussi ce qui est ncessaire au travailleur pour procrer, entretenir et lever ses enfants, c'est parce qu'ils sont le prolongement de sa force de travail. Si le proltaire vendait sa force de travail non partiellement, mais en totalit, alors, devenu lui-mme une marchandise, c'est--dire l'esclave de son patron, les enfants qu'il procrerait seraient aussi une marchandise, c'est--dire, comme lui, les esclaves du patron; mais le proltaire n'alinant qu'une fraction de sa force de travail, il a le droit de conserver tout le reste, qui se trouve partie en lui-mme et partie en ses enfants. Par ce calcul nous obtenons le prix exact de la force de travail. La loi des changes, expose dans le chapitre prcdent, dit qu'une marchandise ne peut s'changer que contre une autre de mme valeur, c'est--dire qu'une marchandise ne peut s'changer contre une autre si le travail ncessaire

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COMMENT NAIT LE CAPITAL

pour produire l'une n'est pas gal au travail ncessaire pour produire l'autre. Or, le travail ncessaire pour produire la force de travail est gal au travail qu'il faut pour produire les choses ncessaires au travailleur, et par consquent la valeur des choses ncessaires au travailleur est gale la valeur de sa force de travail. Si donc le travailleur a besoin de trois francs par jour pour se procurer toutes les choses qui sont ncessaires lui et aux siens, il est clair que trois francs seront le prix de sa force de travail pour une journe. Maintenant supposons que le salaire quotidien d'un ouvrier, calcul de la faon qui vient d'tre dite, se monte trois francs. Supposons, en outre, qu'en six heures de travail on puisse produire quinze grammes d'argent, qui quivalent trois francs. Le possesseur d'argent a conclu march avec l'ouvrier, s'engageant lui payer sa force de travail son juste prix de trois francs par jour. C'est un bourgeois parfaitement honnte et mme religieux, et il se garderait bien de frauder sur la marchandise de l'ouvrier. On ne pourra pas lui faire un reproche de ce que le salaire est pay l'ouvrier la fin de la journe, ou de la semaine, c'est-dire aprs que celui-ci a dj produit son travail : car c'est ce qui se pratique aussi pour d'autres marchandises dont la valeur se ralise dans l'usage, comme par exemple le loyer d'une maison, ou d'une ferme, dont le montant peut se payer l'expiration du terme. Les lments du travail sont au nombre de trois : 1 la force de travail; 2 la matire premire du travail; 3 le moyen de travail. Notre possesseur d'argent, aprs avoir achet sur le march la force de travail, y a achet

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ABRGr. DU CAPF/AL DE KARL MARX

aussi la matire premire du travail, savoir du coton ; le moyen de travail, c'est--dire l'atelier avec tous les outils, est tout prpar; et par consquent et il ne lui reste plus qu' se mettre en route pour faire commencer tout de suite la besogne. Une certaine transformation semble s'tre opre dans la physionomie des personnages de notre drame. L'homme aux cus prend les devants et, en sa qualit de capitaliste, marche le premier; le possesseur de la force de travail le suit par-derrire comme son travailleur lui; celui-l le regard narquois, l'air important et affair; celui-ci timide, hsitant, rtif, comme quelqu'un qui a port sa propre peau au march, et ne peut plus attendre qu' une chose : tre tann.' Nos deux personnages arrivent l'atelier, o le patron s'empresse de mettre son ouvrier au travail; et, comme il est filateur, il place entre les mains de l'ouvrier 10 kilogrammes de coton. Le travail se rsume en une consommation des lments qui le composent : consommation de la force de travail, consommation de la matire, consommation des moyens de travail. La consommation des moyens de travail se calcule de la manire suivante : de la somme de la valeur de tous les moyens de travail, atelier, outils, calorifres, charbon, etc., on soustrait la somme de la valeur de tous les mat riaux encore utilisables qui pourront rester des moyens de travail mis hors d'usage par leur emploi; on divise le reste
1. Karl Marx, Le Capital, traduction J. Roy, Paris, diteurs Lachtre et Cie. Les passages extraits textuellement de l'oeuvre de Marx seront toujours placs entre guillemets. [Note de I.G.]

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COMMENT NAT I.F. CAPITAL

ainsi obtenu par le nombre de jours que peuvent durer les moyens de travail, et on obtient ainsi le chiffre de la consommation quotidienne de ces moyens de travail. Notre ouvrier travaille pendant toute une journe de douze heures. Au bout de cette journe, il a transform les 10 kilogrammes de coton en 10 kilogrammes de fils, qu'il remet son patron, et il quitte l'atelier pour retourner chez lui. Mais, chemin faisant, par cette vilaine habitude qu'ont les ouvriers de vouloir toujours faire les comptes derrire le dos de leurs patrons, il se met chercher mentalement combien son patron pourra gagner sur ces 10 kilogrammes de fils. Je ne sais pas, la vrit, combien se paient les fils, se dit-il lui-mme, mais le compte est vite fait. J'ai vu le coton quand il a t achet au march 3 francs le kilogramme. L'usure de tous les moyens de travail peut reprsenter une somme de 4 francs par jour. Donc nous avons : Pour 10 kilogrammes de coton Pour usure des moyens de travail Pour salaire de ma journe Total 30 francs 4 francs 3 francs 37 francs

Les 10 kilogrammes de fils valent donc 37 francs. Or, sur le coton le patron n'a certainement rien gagn, puisqu'il l'a pay son juste prix, pas un centime de plus, pas un centime de moins; il a agi de mme avec moi, payant ma force de travail son juste prix de 3 francs par jour; donc, il ne peut trouver son gain qu'en vendant ses fils plus qu'ils ne valent. Il faut absolument qu'il en soit ainsi :

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ABRG DL: Ci:41'17AL DE KARL MARX

sans cela, il aurait dpens 37 francs, pour recevoir juste 37 francs, sans compter le temps qu'il a perdu et la peine qu'il a prise. Voil comment sont faits les patrons! Ils ont beau vouloir se donner l'air d'tre honntes avec l'ouvrier dont ils achtent la matire premire : ils ont toujours leur point faible, et nous autres ouvriers, qui connaissons les choses du mtier, nous le dcouvrons tout de suite. Mais vendre une marchandise plus cher qu'elle ne vaut, c'est comme vendre faux poids, ce qui est dfendu par l'autorit. Donc si les ouvriers dvoilaient les fraudes des patrons, ceux-ci seraient forcs de fermer leurs ateliers; et, pour faire produire les marchandises ncessaires aux besoins, peut-tre ouvrirait-on de grands tablissements gouvernementaux : ce qui serait beaucoup mieux. Tout en faisant ces beaux raisonnements, l'ouvrier est arriv chez lui; et l, aprs avoir soup, il s'est mis au lit, et s'est profondment endormi, rvant la disparition des patrons et la cration des ateliers nationaux'. Dors, pauvre ami, dors en paix, tandis qu'il te reste encore une esprance. Dors en paix, le jour de la dsillusion ne tardera pas venir. Tu apprendras bientt comment ton patron peut vendre sa marchandise avec bnfice, sans frauder personne. Lui-mme te fera voir comment on devient capitaliste, et grand capitaliste, en restant parfaitement honnte. Alors ton sommeil ne sera plus tranquille. Tu verras dans tes nuits le capital, comme
2. Rfrence aux coopratives de production cres Paris en fvrier 1848 pour les chmeurs et dont la suppression provoqua l'insurrection ouvrire de juin 1848. [N.d.E.]

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COMMENT NAT LE CAPITAL

un incube, qui t'oppresse et menace de t'craser. D'un oeil pouvant tu le verras grossir, comme un monstre cent tentacules qui chercheront avidement les pores de ton corps pour en sucer le sang. Et enfin tu le verras prendre des proportions dmesures et gigantesques, noir et terrible d'aspect, avec des veux et une gueule de feu; ses tentacules se transformeront en d'normes trompes aspirantes, o tu verras disparatre des milliers d'tres humains, hommes, femmes, enfants. Sur ton front, alors, coulera une sueur de mort, car ton tour, celui de ta femme et de tes enfants sera tout prs d'arriver... Et ton dernier gmissement sera couvert par le joyeux clat de rire du monstre, heureux de son tat, d'autant plus prospre qu'il est plus inhumain. Retournons notre possesseur d'argent. Ce bourgeois, modle d'ordre et d'exactitude, a rgl tous ses comptes de la journe; et voici comment il a tabli le prix de ses 10 kilogrammes de fils :
Pour 10 kg de coton 3F le kilo Pour usure des moyens de travail 30 francs 4 francs

Mais en ce qui concerne le troisime lment entr dans la formation de sa marchandise, le chiffre qu'il a inscrit n'est pas celui du salaire de l'ouvrier. Il sait trs bien qu'il existe une grande diffrence entre le prix de la force de travail et le produit de cette force de travail. Le salaire d'une journe de travail ne reprsente pas du tout ce que l'ouvrier produit en une journe de travail. Notre possesseur d'argent sait trs bien que les 3 francs de salaire pays par lui reprsentent l'entretien de son ouvrier pendant vingt-quatre heures, mais

ABRG. DU CAPITAL DE KARL .NIARN

non pas ce que celui-ci a produit pendant les douze heures qu'il a travaill dans son atelier. Il sait tout cela, prcisment comme l'agriculteur sait la diffrence qu'il y a entre ce que lui cote de l'entretien d'une vache, et ce qu'elle lui rend en lait, fromage, beurre, etc. La force de travail a cette proprit singulire de rendre plus qu'elle ne cote, et c'est justement pour cela que le possesseur d'argent est all l'acheter sur le march. Et cela l'ouvrier n'a rien rpliquer. Il a reu le juste prix de sa marchandise; la loi des changes a t parfaitement observe; et il n'a pas le droit de s'ingrer dans l'usage que son client fera de son sucre ou de son poivre. Nous avons suppos, plus haut, qu'en six heures de travail on peut produire 15 grammes d'argent, quivalents 3 francs. Donc, si en six heures de travail la force de travail produit une valeur de 3 francs, en douze elle produira une de 6 francs. Voici donc le compte qui indique la valeur des 10 kilogrammes de fils
Pour 10 kg de coton 3 I- le kilo Pour usure des moyens de travail Pour douze heures de force de travail Total 30 francs 4 francs 6 francs 40 francs

Uhomme aux cus a, par consquent, dpens 37 francs, et a obtenu une marchandise qui vaut 40 francs : il a gagn ainsi 3 francs; son argent a fait des petits. Le problme est rsolu. Le capital est n.

39 CHAPITRE III La journe de travail

Aussitt n, le capital prouve le besoin de prendre de la nourriture pour se dvelopper; et le capitaliste, qui ne vit dsormais que de la vie du capital, se proccupe avec sollicitude des besoins de cet tre, devenu son coeur et son me, et trouve le moyen de les satisfaire. Le premier moyen employ par le capitaliste dans l'intrt de son capital, c'est la prolongation de la journe de travail. Assurment, la journe de travail a ses limites. D'abord, un jour ne se compose que de vingt-quatre heures ; puis, de ces vingt - quatre heures quotidiennes, il faut en dduire un certain nombre que l'ouvrier doit employer satisfaire tous ses besoins physiques et moraux : dormir, se nourrir, rparer ses forces, etc. ,( Les variations possibles de la journe de travail ne dpassent donc pas le cercle form par les limites qu'imposent la nature et la socit. Mais ces limites sont par elles-mmes trs lastiques, et laissent la plus grande lati tude. Aussi trouvons-nous des journes de travail de dix, douze, quatorze, seize, dix-huit heures, c'est --dire ayant les longueurs les plus diverses.

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ABRG OU CAPITAL DE KARI. MARX

Le capitaliste a achet la force de travail sa valeur d'une journe. Il a acquis le droit de faire travailler pendant tout un jour le travailleur son service. Mais qu'est-ce qu'un jour de travail? Dans tous les cas, c'est quelque chose de moins long qu'un jour naturel. De combien? Le capitaliste a sa manire de voir spciale sur cette limite ncessaire de la journe de travail... Le temps pendant lequel l'ouvrier travaille est le temps pendant lequel le capitaliste consomme la force de travail qu'il a achete. Si le salari consomme pour lui-mme son temps disponible, il vole le capitaliste. Le capitaliste s'appuie donc sur la loi de l'change des marchandises. Il cherche, comme tout autre acheteur, tirer de la valeur d'usage de sa marchandise le plus grand profit possible. Mais tout coup s'lve la voix du travailleur, qui dit : La marchandise que je t'ai vendue se distingue de la foule des autres marchandises en ce que son usage cre de la valeur, une valeur plus grande que celle que cette marchandise a cot. C'est pour cette raison que tu l'as achete. Ce qui, pour toi, apparat comme une mise en valeur de capital, est pour moi un excs de dpense de force de travail. Toi et moi, nous ne connaissons sur le march qu'une seule loi, celle de l'change des marchandises. La consommation de la marchandise appartient non au vendeur qui cde, mais l'acheteur qui l'acquiert. toi donc appartient l'usage de ma force de travail journalire. Mais il faut qu'au moyen de son prix de vente journalier je puisse chaque jour la reproduire pour la vendre nouveau. Abstraction faite de l'usure naturelle par l'ge, etc., il faut

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LA JOURNEE DE TRAVAIL

parce que ce n'est qu'en Angleterre qu'il existe un matriel convenable de documents concernant les conditions de travail, runis par les soins de commissions gouvernementales rgulires. Les modestes limites de cet Abrg ne permettront, toutefois, que la reproduction d'une petite partie seulement des riches matriaux recueillis dans l'ouvrage de Marx. Voici quelques faits emprunts aux enqutes faites en 1860 et 1863 dans l'industrie cramique. W. Wood, g de neuf ans, avait sept ans et dix mois quand il commena travailler. Il travaillait tous les jours de la semaine, de six heures du matin neuf heures du soir, soit quinze heures par jour. J. Murray, g de douze ans, travaillait porter les formes et tourner la roue. Il commenait travailler six heures, et quelquefois quatre heures du matin ; et son travail se prolongeait, parfois, jusqu'au lendemain. Et il n'tait pas seul, mais en compagnie de huit neuf autres jeunes garons, qui taient traits comme lui. Le mdecin Charles Piarson a crit ce qui suit un commissaire du gouvernement : Je ne puis parler que d'aprs mes observations personnelles et non d'aprs la statistique; mais je certifie que j'ai t souvent rvolt la vue de ces pauvres enfants, dont la sant est sacrifie pour satisfaire, par un travail excessif, la cupidit de leurs parents et de leurs patrons. Il numre les causes des maladies des potiers, et clt sa liste par la cause principale, les longues heures de travail. Dans les manufactures d'allumettes, la moiti des travailleurs sont des enfants au-dessous de treize ans et des jeunes filles au-dessous de dix-huit. Cette industrie

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ABRG DU CAPITAL DE KARL MARX

de travail, parce que je rclame la valeur de ma marchandise, comme tout autre vendeur. Comme on le voit, abstraction faite de bornes trs lastiques, il n'y a rien, dans la nature mme de la loi de l'change des marchandises, qui impose une limite la journe de travail, et, par consquent, une limite au surtravail. Le capitaliste ne fait qu'exercer son droit d'acheteur, lorsqu'il cherche prolonger le plus possible la journe de travail, lorsque d'une journe de travail il cherche en faire deux. D'autre part, la nature spciale de la marchandise vendue impose des bornes sa consommation par l'acheteur, et l'ouvrier ne fait qu'exercer son droit comme vendeur lorsqu'il veut restreindre la journe de travail une dure normale dtermine. Il y a donc ici une antinomie, droit contre droit, l'un et l'autre portant galement le sceau de la loi qui rgle l'change des marchandises. Entre deux droits gaux c'est la force qui dcide i. Comment agit la force, qui aujourd'hui appartient toute au capital et fonctionne son service, les faits que nous allons exposer le diront. Les faits cits dans ce livre sont tous emprunts l'Angleterre premirement, parce que c'est le pays o la production capitaliste a atteint son maximum de dveloppement, maximum vers lequel, du reste, tendent tous les pays civiliss; et, en second lieu,
1. Marx, op. cit. Les passages placs entre guillemets sont tantt la runion de phrases isoles du Capital, qui ont t rapproches les unes des autres et soudes ensemble, tantt des fragments d'un passage plus tendu. Naturellement, dans ce travail de runion et de sparation, il a t souvent ncessaire d'ajouter quelques mots au texte. Il est bon que le lecteur en soit averti. [Note de Cafiero.]

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LA JOURNE DE TRAVAIL

que je reste capable de travailler demain comme aujourd'hui, dans les mmes conditions normales de force, de sant et d'entrain. Tu me prches constamment l'vangile de l'pargne et de l'abstinence. Fort bien! Je veux, en admi nistrateur raisonnable et conome de mon unique fortune, la force de travail, l'conomiser et m'abstenir de toute folle prodigalit. Je ne veux, chaque jour, en mettre en mouvement, en convertir en travail, que la quantit compatible avec sa dure normale et son dveloppement rgulier. Par une prolongation dmesure de la journe de travail, tu peux, en un seul jour, employer une plus grande quantit de ma force de travail que je ne puis en reproduire en trois jours. Ce que tu gagnes ainsi en travail, je le perds en substance de travail. Or l'usage de ma force de travail et le vol de cette force sont deux choses trs diffrentes. Si la priode moyenne de la vie d'un ouvrier moyen soumis une rgle de travail raisonnable est de trente ans, et que tu consommes en dix ans ma force de travail, tu ne me paies qu'un tiers de sa valeur journalire, tu me voles chaque jour les deux tiers de ma marchandise. Tu paies une force de travail d'une journe, tandis que tu en consommes une de trois journes. Je demande donc une journe de travail de longueur normale, et je la demande sans faire appel ton coeur, car dans les affaires d'argent le sentiment n'a pas de place. Tu peux tre un bourgeois modle, peut-tre membre de la Socit protectrice des animaux, et pardessus le march en odeur de saintet : mais la chose que tu reprsentes vis--vis de moi n'a point de coeur qui batte dans sa poitrine. Ce qui semble y palpiter, ce sont les battements de mon propre coeur. Je rclame la journe normale

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AB R G D U C A P I TA L D E KA R L M A R X

insalubre et rpugnante a si mauvaise rputation que c'est seulement la partie la plus misrable de la population qui lui fournit des enfants. Parmi les tmoins que le commissaire 'White a entendus en 1863, il y en avait deux cent soixante au-dessous de dix-huit ans, quarante au-dessous de dix ans, dix n'avaient que huit ans, et enfin cinq avaient six ans seulement. La journe de travail variait entre douze, quatorze, quinze heures. On travaille la nuit; les repas sont pris des heures irrgulires, et presque toujours dans le local mme de la fabrique, tout empest de phosphore. Dans les fabriques de tapis, pendant la saison la plus active, d'octobre en avril, le travail dure presque sans interruption de six heures du matin dix heures du soir et plus tard encore dans la nuit. Dans l'hiver de 1862, sur dix-neuf jeunes filles, six durent quitter la fabrique par suite de maladies causes par l'excs de travail. Pour tenir les autres veilles, on tait oblig de les secouer. Les enfants taient si fatigus qu'ils ne pouvaient pas tenir les veux ouverts. Un ouvrier dposa devant la Commission d'enqute en ces termes : Mon petit garon que voici, j'avais coutume de le porter sur mon dos, quand il avait sept ans, pour aller la fabrique et revenir, cause de la neige, et il travaillait habituellement seize heures! Bien souvent je me suis agenouill ct de lui, pour le faire manger pendant qu'il tait la machine, parce qu'il ne devait pas l'abandonner ni interrompre son travail. Vers la fin de juin 1863, les journaux de Londres firent beaucoup de bruit cause la mort, cause par simple excs de travail, d'une modiste de vingt ans, employe

L JOURNE DE TRAVAIL

dans la maison d'un fournisseur de la cour. Cette ouvrire, qui travaillait d'ordinaire seize heures et demie par jour, journe moyenne des modistes, avait d, pour un bal de la cour, travailler exceptionnellement vingt-six heures et demie sans interruption, avec soixante autres jeunes filles. Mais avant d'avoir pu achever sa tche, elle tait morte. Le mdecin, appel trop tard son lit de mort, dclara qu'elle tait morte par suite de longues heures de travail dans un atelier trop plein et dans une chambre coucher trop petite et sans ventilation. Dans un des quartiers les plus populeux de Londres, la mortalit annuelle des forgerons est de 31 pour 1000. Cette profession, qui en elle-mme n'offre rien de nuisible la sant, devient, par la simple exagration du travail, destructive de l'homme. Voil comment le capital exploite et martyrise le travail. Celui-ci aprs avoir beaucoup souffert, cherche, la fin, lui rsister. Les travailleurs se coalisent et demandent au pouvoir social la fixation d'une journe normale de travail. On comprend facilement ce qu'ils peuvent obtenir, si on considre que la loi doit tre faite et applique par ces mmes capitalistes contre lesquels les ouvriers voudraient s'en prvaloir.

46 CHAPITRE IV La plus-value relative

La force de travail, produisant une valeur plus grande que le prix qu'elle cote (le salaire), c'est--dire une plusvalue, a engendr le capital, et elle a procur ensuite au capital une nourriture suffisante pour son premier ge, la plus-value ayant t augmente au moyen de la prolongation de la journe de travail. Mais le capital crot, et la plus-value doit augmenter encore pour satisfaire ses besoins accrus. Et, comme nous l'avons vu, augmentation de la plus-value ne veut pas dire autre chose que prolongation nouvelle de la journe de travail : cette journe, toutefois, bien qu'elle soit d'une longueur fort lastique, trouve la fin sa limite ncessaire. Quelque minime, en effet, que soit le temps laiss par le capitaliste l'ouvrier pour la satisfaction de ses plus indispensables besoins, la journe de travail sera toujours infrieure vingt-quatre heures. La journe de travail rencontre donc une limite naturelle, et l'accroissement de la plus-value, par consquent, un obstacle insurmontable. Reprsentons une journe de travail par la ligne AB : A____________D_____C__________________

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LA PLUS-VALUE RELATIVE

La lettre A en indiquera le commencement, la lettre B la fin, c'est--dire ce terme naturel au-del duquel il n'est pas possible d'aller. Soit AC la partie de la journe pendant laquelle l'ouvrier produit la valeur quivalente au salaire reu, et CB la partie de la journe pendant laquelle il produit la plus-value. Nous avons vu que notre fileur de coton, recevant 3 francs de salaire, reproduit dans une moiti de la journe la valeur de son salaire, et dans l'autre moiti produit 3 francs de plus-value. Le travail AC, par lequel on reproduit la valeur du salaire, est dit travail ncessaire, tandis que le travail CB, qui produit la plusvalue, s'appelle surtravail. Le capital est altr de surtravail, parce que c'est le surtravail qui engendre la plus-value. Le surtravail prolong prolonge la journe de travail; et celle-ci finit par rencontrer sa limite naturelle B, qui prsente un obstacle insurmontable au surtravail et la plus-value. Que faire alors? Le capitaliste a vite trouv le remde. Il observe que le surtravail a deux limites : l'une, B, terme de la journe de travail; l'autre, C, terme du travail ncessaire; or, si la limite B est immuable, il n'en n'est pas ainsi de la limite C. Si on russit transporter la limite C au point D, on aura accru le surtravail CB de la longueur DC, et en mme temps diminu d'autant le travail ncessaire AC. La plus-value aura trouv ainsi le moyen de continuer crotre, non plus de faon absolue comme prcdemment, c'est--dire en prolongeant toujours davantage la longueur de la journe de travail, mais en accroissant le surtravail par une diminution correspondante de travail ncessaire. La premire tait la plus-value absolue, la seconde est la plus-value relative.

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ABRG DU CAPITAL DE KARI. N1ARX

La plus-value relative se fonde sur la diminution du travail ncessaire; la diminution du travail ncessaire se fonde sur la diminution du salaire; la diminution du salaire se fonde sur la diminution du prix des choses ncessaires l'ouvrier : donc la plus-value relative est fonde sur l'abaissement de la valeur des marchandises dont l'ouvrier a besoin. Il v aurait un moyen plus expditif de produire la plusvalue relative, dira quelqu'un : ce serait de payer au travailleur un salaire infrieur celui qui lui revient, c'est-dire de ne pas lui payer le juste prix de sa marchandise, la force de travail. Cet expdient, qui est trs souvent employ dans la pratique, ne peut pas tre pris en considration par nous, parce que nous n'admettons que la plus parfaite observation de la loi des changes, selon laquelle toutes les marchandises, et par consquent aussi la force de travail, doivent tre vendues et achetes leur juste valeur. Notre capitaliste, comme nous l'avons dj vu, est un bourgeois absolument honnte; il n'usera jamais, pour grossir son capital, d'un moyen qui ne serait pas entirement digne de lui. Supposons que, en une journe de travail, un ouvrier produise six articles d'une marchandise que le capitaliste vend pour le prix de 7,50 francs, parce que dans la valeur de cette marchandise la matire premire et les moyens de travail entrent pour 1,50 franc et la force de travail de douze heures pour 6 francs : les trois lments runis formant la somme de 7,50 francs. Le capitaliste trouve sur la valeur de 7,50 francs qu'a sa marchandise une plus-value de 3 francs, et sur chaque article une plus-value

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L PLUS-VALUE RELATIVE

de 50 centimes, parce que, le salaire de l'ouvrier tant de 3 francs et la dpense en matire premire et en moyens de travail de 1,50 franc, pour chaque article il a dpens 75 centimes et que de chacun d'eux il retire 1,25 franc. Supposons qu'avec un nouveau systme de travail, ou seulement avec un perfectionnement de l'ancien, le capitaliste arrive doubler la production, et qu'au lieu de six articles par jour il russisse en obtenir douze. Si dans six articles la matire premire et les moyens de travail entraient pour 1,50 franc, ils entreront pour 3 francs dans douze articles, c'est--dire toujours pour 25 centimes dans chaque article. Ces 3 francs joints aux 3 francs que le capitaliste paie l'ouvrier pour l'usage de sa force de travail pendant douze heures font 6 francs, qui reprsentent le prix de revient des douze articles : chacun d'eux lui cote par consquent 50 centimes, auxquels s'ajoute le douzime de la plus-value (3 francs), soit 25 centimes : chaque article a donc une valeur de 75 centimes. Le capitaliste a maintenant besoin d'obtenir un dbit plus grand sur le march pour vendre une quantit double de sa marchandise ; et il y russit en diminuant quelque peu le prix de celle-ci. En d'autres termes le capitaliste a besoin de faire natre une raison pour que ses articles se vendent au march en quantit double; et cette raison il la fournit l'acheteur par une baisse prix. Il vendra donc ses articles un prix un peu infrieur 1,25 franc, qui tait le prix antrieur, mais suprieur 75 centimes qui est le chiffre de ce qu'ils valent aujourd'hui. Il les vendra, par exemple, 1 franc pice, et il aura ainsi assur le doublement du dbit de ses articles, sur

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lesquels il gagne aujourd'hui 6 francs : 3 francs de plus-value, et 3 francs qui reprsentent la diffrence, multiplie par 12, entre la valeur de chaque article (75 centimes) et son prix de vente (1 franc). Comme on le voit, le capitaliste a tir un grand avantage de cette augmentation de la production. Tous les capitalistes sont donc grandement intresss accrotre les produits de leur industrie, et c'est ce qu'ils russissent faire chaque jour dans n'importe quel genre de production. Mais leur gain extraordinaire, celui qui reprsente la diffrence entre la valeur de la marchandise et le prix auquel elle se vend, dure peu, parce que bientt le systme nouveau ou perfectionn de production est adopt par tous par ncessit. Le rsultat est alors que le prix de vente de la marchandise est ramen la valeur relle de celleci : autrefois cette valeur tait de 1,25 franc, et l'article se vendait 1,25 franc ; aujourd'hui elle n'est plus que de 75 centimes et l'article se vend non plus 1 franc, mais 75 centimes. Mais le capitaliste, s'il n'a plus le gain provenant de la diffrence entre la valeur de la marchandise et le prix de vente, conserve toujours l'intgrit de la plus-value : celle-ci est rpartie sur douze articles, au lieu de l'tre sur six seulement; mais comme les douze articles sont produits dans le mme temps que l'taient les six, c'est--dire en douze heures de travail, la plus-value est reste la mme; et on a, comme dernier rsultat, toujours trois francs de plus-value sur une journe de douze heures, mais avec une production double.

LA PLUS-VALUE RELATIVE

Quand cette augmentation de la production porte sur les marchandises ncessaires aux travailleurs, elle a pour rsultat l'abaissement du prix de la force de travail, et par suite, la diminution du travail ncessaire, et l'augmentation du surtravail qui produit la plus-value relative.

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CHAPITRE V Coopration'

Il y a dj un moment que nous ne nous sommes occups que des faits et gestes de notre capitaliste, qui certainement a d prosprer dans l'intervalle. Retournons son atelier, o nous aurons peut-tre le plaisir de revoir notre ami le fileur. Nous voici arrivs. Entrons. Quelle surprise! Nous voyons la besogne, maintenant, non plus un ouvrier, mais une grande quantit d'ou vriers, tous silencieux et rangs en bon ordre comme autant de soldats. Il ne manque pas de surveillants et d'inspecteurs, qui, tels que des officiers, passent dans les
1. Le mot de coopration , est pris ici dans son sens tymologique strict (co-opration), o il signifie simplement action de concourir une oeuvre commune. Dans la langue d'aujourd'hui, le travail coopratif s'entend de celui qu'excutent des ouvriers qui, au lieu de donner un patron leur travail en change d'un salaire, mettent en commun leurs pargnes et leur travail pour exercer eux-mmes une industrie o chacun d'eux a part au travail comme aux pertes , (Dictionnaire Hatzfeld-Darmesteter). Ici Marx l'entend autrement : il s'agit de l'emploi de la force collective mise au service d'un patron qui la dirige et l'exploite son profit. [Note de J. G.]

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COOPRATION

rangs, observant tout, donnant des ordres et veillant leur ponctuelle excution. Du capitaliste, on ne voit mme pas l'ombre. Voici que s'ouvre une porte vitre qui conduit l'intrieur; peut-tre sera-ce lui? nous allons voir. C'est un grave personnage, mais ce n'est pas notre capitaliste. Les surveillants s'empressent autour du nouveau venu, et reoivent ses ordres avec la plus grande attention. On entend le bruit d'une sonnerie lectrique; un des surveillants court appliquer son oreille l'extrmit d'un tube de mtal qui du plafond descend le long du mur; et il vient aussitt annoncer Monsieur le directeur que le patron l'appelle pour confrer avec lui. Nous cherchons dans la foule des ouvriers notre vieille connaissance le fileur; et nous finissons par le dcouvrir dans un coin, tout absorb par son travail. Il est devenu ple et dcharn; sur sa figure se lit une profonde tristesse. Nous l'avons vu, autrefois, sur le march, traitant d'gal gal avec l'homme aux cus pour la vente de sa force de travail; mais combien, aujourd'hui, s'est accrue la distance qui les spare! C'est maintenant un ouvrier perdu dans la foule de ceux qui peuplent l'atelier, et cras par une journe de travail d'une longueur excessive; tandis que le possesseur d'argent, transform dsormais en grand capitaliste, trne comme un dieu au haut de son Olympe, d'o il envoie ses ordres son peuple au moyen d'une arme d'intermdiaires. Qu'est-il donc arriv? Rien de plus simple. Le capitaliste a prospr. Le capital s'est normment accru, et, pour satisfaire ses nouveaux besoins, le capitaliste a tabli le travail co-opratif, qui est le travail excut par l'union

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ABRG DU CAPITAL DE KARL MARX

des forces. Dans cet atelier o autrefois fonctionnait une seule force de travail, on voit fonctionner aujourd'hui toute une coopration des forces de travail. Le capital est sorti de l'enfance, et se prsente pour la premire fois sous son vritable aspect. Les avantages que le capital trouve dans la coopration peuvent tre rangs sous quatre chefs. Premirement, c'est dans la coopration que le capital ralise la notion du travail social. La force sociale du travail tant, comme nous l'avons dj dit (p. 27), la moyenne prise dans un centre donn de production, sur un nombre d'ouvriers qui travaillent avec un degr moyen d'habilet, il est clair que chaque force individuelle de travail s'cartera plus ou moins de la force moyenne ou sociale, laquelle ne peut par consquent tre obtenue qu'en runissant dans le mme atelier un grand nombre de forces de travail, c'est--dire, qu'en pratiquant la coopration'. Le second avantage est l'conomie des moyens de travail. Le mme atelier, les mmes calorifres, etc., qui ne servaient qu' un seul, servent maintenant beaucoup d'ouvriers. Le troisime avantage de la coopration est l'augmentation de la force de travail. De mme que la force d'attaque d'un escadron de cavalerie ou la force de rsistance d'un rgiment d'infanterie diffre essentiellement de la somme des forces individuelles dployes isolment par chacun des cavaliers ou des fantassins, de mme la
2. Destutt de Tracy l'appelle concours de forces. [Note de Marx.]

COOPRATION

somme des forces mcaniques d'ouvriers isols diffre de la force mcanique qui se dveloppe ds qu'ils fonctionnent conjointement et simultanment dans une mme opration indivise. Le quatrime avantage est la possibilit de combiner les forces de faon pouvoir excuter des travaux qu'avec des forces isoles il et t impossible d'accomplir, ou qui n'eussent t accomplis que d'une manire trs imparfaite. Qui n'a vu comment 50 ouvriers peuvent dplacer des masses normes en une heure, tandis qu'un ouvrier isol n'arriverait pas, en 50 heures conscutives, le remuer si peu que ce soit? Qui n'a vu comment 12 ouvriers, faisant la chane du bas en haut d'une maison en construction, montent en une heure une quantit de matriaux immensment plus grande que celle qu'un seul ouvrier pourrait monter en douze heures ? Qui ne comprend que 20 maons font beaucoup plus de travail en une journe, qu'un maon seul ne pourrait en faire en 20 jours? La coopration est le mode fondamental de la production capitaliste.

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CHAPITRE VI Division du travail et manufacture

Quand le capitaliste runit dans son atelier les ouvriers qui excutent les diverses parties du travail ncessaire la fabrication d'une marchandise, il donne alors la coopration un caractre spcial : il tablit la division du travail et la manufacture, laquelle n'est autre chose qu'un organisme de production dont les membres sont des hommes . Bien que la manufacture soit toujours fonde sur la division du travail, elle a nanmoins une double origine. En effet, dans quelques cas, la manufacture a runi dans le mme atelier les diverses oprations requises pour la confection d'une marchandise, oprations qui, l'origine, restaient distinctes et spares l'une de l'autre, comme tant des mtiers diffrents; dans d'autres cas, elle a divis, mais en les conservant dans le mme atelier, les diverses oprations du travail, qui autrefois formaient un tout dans la confection d'une marchandise. Un carrosse tait le produit collectif des travaux d'un grand nombre d'artisans indpendants les uns des autres, tels que charrons, selliers, tailleurs, serruriers, ceinturiers, tourneurs, passementiers, vitriers, peintres, vernisseurs,

D I V I S I O N D L T R AVA I L E I M A N U FA C T U R E

doreurs, etc. La manufacture carrossire les a runis tous dans un mme local, o ils travaillaient en mme temps et de la main la main. On ne peut pas, il est vrai, dorer un carrosse avant qu'il soit fait ; mais si l'on fait beaucoup de carrosses la fois, le doreur peut tre constamment occup dorer ceux qui sont achevs, tandis que les autres passent encore par une autre phase de la fabrication. La fabrication d'une pingle a t divise, par la manufacture, en plus de vingt oprations partielles, qui forment les parties de ce qui autrefois tait excut en totalit par un seul pinglier. La manufacture, donc, tantt runit plusieurs mtiers en un seul, et tantt divise un mtier en plusieurs. La manufacture multiplie les forces et les instruments de travail, mais les rend minemment techniques et simples, en les appliquant constamment une seule et unique opration lmentaire. Grands sont les avantages que le capital ralise par la manufacture, en spcialisant chacune des diverses forces de travail une opration lmentaire et constamment la mme. La force de travail acquiert considrablement en intensit et en prcision. Tous ces petits intervalles qui se trouvent, tels que des pauses, entre les diverses phases de la fabrication d'une marchandise excute par un seul individu, disparaissent, quand cet individu excute toujours la mme opration. L'ouvrier ne doit plus dornavant apprendre tout un mtier, mais seule ment une opration unique et toute simple de ce mtier, qu'il apprend en beaucoup moins de temps et avec une bien moindre dpense qu'il n'en fallait pour apprendre

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ABRG DU CAPITAL DE KARL MARX

le mtier tout entier. Cette diminution de dpense et de temps a pour consquence une augmentation correspondante du surtravail et de la plus-value, car tout ce qui raccourcit le temps ncessaire la reproduction de la force de travail agrandit le domaine du surtravail. Le capitaliste, en vrai parasite, s'engraisse toujours plus aux dpens du travail, et le travailleur en souffre grandement. La manufacture rvolutionne de fond en comble le mode de travail individuel, et attaque sa racine la force de travail. Elle dforme le travailleur en dveloppant de faon monstrueuse sa dextrit de dtail aux dpens de tout un monde d'aptitudes productives, de mme que dans les tats de La Plata on sacrifie un boeuf entier pour avoir sa peau ou son suif. Ce n'est pas seulement le travail qui est divis, subdivis et rparti entre divers individus, c'est l'individu luimme qui est morcel et mtamorphos en ressort automatique d'une besogne partielle, de sorte que l'on voit raliser la fable absurde de Mnnius d'Agrippa, qui reprsente un homme comme simple fragment de son propre corps. Dugald Stewart nomme les ouvriers de manufacture "automates vivants employs aux dtails de l'ouvrage". Originairement l'ouvrier vend au capitaliste sa force de travail, parce que les moyens matriels de la production lui manquent. Maintenant sa force individuelle de travail n'existe plus qu' la condition d'tre vendue. Elle ne peut plus fonctionner que dans un ensemble qu'elle trouve seulement dans l'atelier du capitaliste, aprs s'tre vendue. De mme que le peuple portait crit sur son

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DIVISION DU TRAVAIL ET MANUFACTURE

front qu'il tait la proprit de Jhova, de mme la divi sion du travail imprime l'ouvrier de manufacture un sceau qui le marque comme la proprit du capital. Storch dit : "L'ouvrier qui porte dans ses mains tout un mtier peut aller partout exercer son industrie et trouver des moyens de subsister ; l'autre (celui des manufactures) n'est qu'un accessoire qui, spar de ses confrres, n'a plus ni capacit ni indpendance, et qui se trouve forc d'accepter la loi qu'on juge propos de lui imposer." Les puissances intellectuelles de la production se dveloppent d'un seul ct, parce qu'elles disparaissent sur tous les autres. Ce que les ouvriers parcellaires perdent se concentre en opposition eux dans le capital. La division manufacturire du travail pose en face d'eux les puissances intellectuelles de la production comme une proprit d'autrui et une puissance qui les domine. Cette scission commence dj dans la simple coopration, o le capitalisme reprsente, vis--vis du travailleur isol, l'unit et la volont du travailleur collectif; elle se dveloppe ensuite dans la manufacture, qui mutile le travailleur en faisant de lui un ouvrier parcellaire; elle s'achve enfin dans la grande industrie, qui spare la science du travail en faisant d'elle une puissance de production indpendante de lui et enrle celle-ci au service du capital. Dans la manufacture, l'enrichissement du travail collectif, et par consquent du capital, en force produc tive sociale a pour condition l'appauvrissement du travailleur en forces productives individuelles.

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ABRG DU CAP/ML DE. KARL MARX

"L'ignorance dit Ferguson est la mre de l'in dustrie comme de la superstition. La rflexion et l'imagination sont sujettes s'garer ; mais l'habitude de mouvoir le pied ou la main ne dpend ni de l'une ni de l'autre. Aussi pourrait-on dire que la perfection, en ce qui concerne les manufactures, consiste pouvoir se passer de l'esprit, de manire que l'atelier puisse tre considr comme une machine dont les parties sont les hommes." Et quelques manufactures, en effet, au milieu du xvIIIe sicle, pour certaines oprations simples, qui constituaient un secret de fabrique, employaient de prfrence des ouvriers moiti idiots.
"1.2eopeit de le, pl,...part

se dveloppe ncessairement en conformit de leurs occupations de chaque jour. Un homme dont toute la vie se passe excuter un petit nombre d'oprations simples n'a aucune occasion d'exercer son intelligence. Il devient en gnral aussi stupide et ignorant qu'il est possible une crature humaine de l'tre." Aprs avoir dpeint l'abtissement de l'ouvrier parcellaire, Smith continue ainsi : Tuniformit de sa vie stationnaire porte aussi atteinte, naturellement, sa hardiesse d'esprit; elle dtruit mme l'nergie de son corps et le rend incapable d'appliquer sa force avec vigueur et persvrance autre chose qu' l'opration accessoire qu'il a appris excuter. Sa dextrit dans l'occupation spciale laquelle il est vou parat ainsi avoir t acquise aux dpens de ses vertus intellectuelles, sociales et guerrires. Et dans toute socit industrielle et civilise, c'est l l'tat o doit

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DIVISION DU TRAVAIL ET MANUFACTURE

tomber ncessairement le pauvre, c'est--dire la grande masse du peuple." Pour empcher la complte dchance des masses populaires, rsultat de la division du travail, Adam Smith recommande l'organisation par l'tat de l'instruction pour le peuple, mais seulement des doses prudemment homopathiques. Son traducteur et commentateur franais, Germain Garnier, plus consquent, le contredit sur ce point : aussi bien ce traducteur devait-il devenir snateur du premier Empire. L'instruction du peuple, dit Garnier, heurte les lois primordiales de la division du travail, et en la donnant on proscrirait tout notre systme social. "Comme toutes les autres divisions du travail, dit-il celle qui existe entre le travail mcanique et le travail intellectuel se prononce d'une manire plus forte et plus tranchante mesure que la socit" (il emploie cette expression pour dsigner le capital, la proprit foncire, et l'tat qui les protge) "avance vers un tat plus opulent. Cette division, comme toutes les autres, est un effet des progrs passs et une cause des progrs venir... Le gouvernement doit-il donc travailler contrarier cette division du travail, et la retarder dans sa marche naturelle? Doit-il employer une portion du revenu public pour tcher de confondre et de mler deux classes de travail qui tendent d'elles-mmes se diviser ?" Ferguson dit : "L'art de penser, dans une priode o tout est spar, peut lui-mme former un mtier part." Un certain rabougrissement du corps et de l'esprit est insparable de la division du travail en elle-mme, dans la socit en gnral. Mais comme la priode

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ABRG DU CAPITAL DE KART. MARX

manufacturire pousse cette sparation sociale des branches du travail beaucoup plus loin, en mme temps que par la division qui lui est propre elle attaque l'individu la racine mme de sa vie, c'est elle qui a fourni pour la premire fois les matriaux et l'occasion d'une pathologie industrielle. Ramazzini, professeur de mdecine pratique Padoue, a publi en 1713 son ouvrage De morbis artificum (Des maladies des artisans). Son catalogue des maladies des ouvriers a t naturellement trs augment par la priode de la grande industrie, comme le montrent les crivains venus aprs lui : le Dr A.-L. Fontenel, Paris, 1858; Edouard Reich, Erlangen, 1868, et autres, ainsi que l'enqute entreprise en 1854 par la Society of Arts en Angleterre, et les Rapports officiels sur la sant publique. D. Urquhart dit : "Subdiviser un homme, c'est l'excuter, s'il a mrit la sentence, et l'assassiner s'il ne l'a pas mrite. La subdivision du travail est l'assassinat d'un peuple." Hegel professait des opinions trs hrtiques sur la division du travail. "Par hommes cultivs, on doit d'abord entendre ceux qui peuvent faire tout ce que font les autres", dit-il dans sa Philosophie du droit. La division du travail, dans sa forme capitaliste, n'est qu'une mthode particulire de produire de la plusvalue relative, c'est--dire d'accrotre aux dpens du travailleur le rendement du capital, ce qu'on appelle richesse nationale. Aux dpens du travailleur, elle dveloppe la force productive sociale du travail au profit exclusif du capitaliste. Elle cre des conditions nouvelles

DIVISION DU TRAVAIL ET MANUFACTURE

pour la domination du capital sur le travail. Si, d'une part, elle apparat comme un progrs historique et comme une phase de dveloppement conomique de la socit, elle est en mme temps, d'autre part, un moyen civilis et raffin d'exploitation.

0______la

64 CHAPITRE VII Machines et grande industrie

John Stuart Mill, dans ses Principes d'conomie politique, a dit : "On peut se demander si toutes les inventions mcaniques faites jusqu' ce jour ont allg le labeur quotidien d'un tre humain quel qu'il soit." Mill aurait d dire : "d'un tre humain non entretenu par le travail d'autrui", car les machines ont incontestablement accru de manire considrable le nombre des oisifs distingus. Le but des applications capitalistes des machines, d'ailleurs, n'tait pas de soulager la fatigue des travailleurs. Comme tous les autres dveloppements de la force productive du travail, leur emploi est simplement destin diminuer le prix des marchandises, de faon raccourcir la portion de la journe de travail dont l'ouvrier a besoin pour payer son entretien, et allonger l'autre partie de cette journe, celle qu'il donne pour rien au capitaliste. C'est un moyen de produire de la plus-value. Mais qui pense jamais au travailleur? Si le capitaliste s'occupe de lui, c'est seulement pour tudier le meilleur moyen de l'exploiter. L'ouvrier vend sa force de travail, et le capitaliste l'achte comme l'unique marchandise

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MACHINES ET GRANDE INDUSTRIE

qui, par sa plus-value, puisse faire natre et crotre le capital. Le capitaliste, donc, ne s'occupe de rien d'autre que de fabriquer de la plus-value en quantit toujours plus grande. Aprs avoir puis les ressources de la plus-value absolue, il a trouv la plus-value relative. Il voit maintenant que, par les machines, il peut obtenir dans le mme temps un produit deux fois, quatre fois, dix fois plus grand qu'auparavant; et il adopte les machines. La coopration, la manufacture, se transforment ainsi pour devenir la grande industrie, et l'atelier devient la fabrique. Le capitaliste, aprs avoir mutil l'ouvrier par la division du travail, aprs l'avoir limit l'excution d'une seule opration partielle, nous fait assister un spectacle plus triste encore. Il arrache des mains du travailleur l'unique prrogative qui lui rappelait encore son art, son ancien tat d'homme complet, et la donne la machine. Au lieu d'assigner la machine le rle de force motrice, en laissant l'ouvrier celui d'excuteur de main-d'oeuvre, il fait de la machine elle-mme l'organe de l'opration manuelle, et ne laisse plus l'ouvrier d'autre emploi que celui de surveillant, et parfois de moteur. Avec l'introduction des machines, le capitaliste ralise tout d'abord un norme profit, comme on le comprendra facilement si on se rappelle ce que nous avons dit propos de la plus-value relative. Mais avec la propagation du systme de la production mcanique, le gain extraordinaire cesse, et il reste seulement l'augmentation de la production qui, rendue gnrale par la gnralisation des machines, diminue la valeur des choses ncessaires l'ouvrier, et par l la dure du travail

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ABR(.;E DU CAP/TU DE KARI. MARX

ncessaire, le taux du salaire, et augmente par consquent le surtravail et la plus-value. Le capital se distingue en capital constant et capital variable. On nomme capital constant celui qui est reprsent par les moyens de travail et les matires premires. Les btiments, les calorifres, les outils, les matires auxiliaires, comme le suif, le charbon, l'huile, etc., les matires premires, comme le fer, le coton, la soie, l'argent, le bois, etc., toutes ces choses font partie du capital constant. Le capital variable est celui qui est reprsent par le salaire, c'est--dire par le prix de la force de travail. Le premier est appel constant, parce que sa valeur reste constante dans la valeur de la marchandise dont elle fait partie; tandis que le second est appel variable, parce que sa valeur augmente en entrant comme partie composante dans la valeur d'une marchandise. C'est le capital variable qui seul cre de la plus-value; et la machine ne peur faire partie que du capital constant. Le capitaliste se propose, dans la grande industrie, de profiter d'une masse norme de travail pass, de la mme faon qu'il profiterait d'une masse de forces nat arelles, c'est--dire gratuitement. Pour atteindre ce but, toutefois, il faut tout un mcanisme, lequel se composera de matriaux plus ou moins coteux, et absorbera toujours une certaine quantit de travail. Mais il n'a besoin d'acheter ni la force de la vapeur, ni les proprits motrices de l'eau et de l'air; il n'a pas besoin d'acheter les dcouvertes et leurs applications mcaniques, ni les inventions et les perfectionnements de l'outillage d'un mtier. Il peut se servir de tout cela, tant qu'il voudra,

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\ CHI \ F I (R VDE II\ DUI,T R IF

sans la moindre dpense; il lui suffit de se procurer le mcanisme correspondant. La machine, comme il a t dit, fait partie du capital constant; et la proportion dans laquelle elle contribue la composition de la valeur de la marchandise est en raison directe de sa consommation et de celle de ses matires auxiliaires, charbon, graisse, etc., et en raison inverse de la valeur de la marchandise. Cela veut dire que plus sont grandes l'usure d'une machine et la consommation de ses matires auxiliaires dans la production d'une marchandise, plus la machine communique celle-ci de sa valeur; tandis que plus la valeur de la marchandise pour laquelle la machine travaille est grande, plus est petite, proportionnellement, la part de valeur que communique la marchandise l'usure de la machine. Si l'usure quotidienne d'un marteau vapeur, sa consommation de charbon, etc., se rpartissent sur d'normes masses de fer marteles, chaque quintal de fer n'absorbe qu'une portion minime de valeur; cette portion serait videmment considrable, si l'instrument-cyclope ne faisait qu'enfoncer de petits clous. Lorsque, par la gnralisation du systme de la grande industrie, la machine cesse d'tre une source directe de profit extraordinaire par le capitaliste, celui-ci russit trouver beaucoup d'autres voies par lesquelles il pourra continuer retirer une quantit considrable de plusvalue de ce nouveau mode de production. <, Le capital, une fois en possession de la machine, poussa aussitt ce cri : "Du travail de femmes, du travail d'enfants!" Ce puissant moven de diminuer les labeurs

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ABRG. DU C-1/11AL DE KARI. MARX

de l'homme se changea ainsi en un moyen d'augmenter le nombre de salaris; il courba tous les membres d'une famille, sans distinction d'ge et de sexe, sous le bton du capital. Le travail forc pour le capital usurpa la place non seulement des jeux de l'enfance, mais encore du travail libre dans l'intrieur de la famille et pour la famille. <, La valeur de la force de travail tait dtermine par le temps ncessaire la conservation non pas seule ment de l'ouvrier adulte, mais aussi de sa famille. En jetant sur le march tous les membres de la famille, la machine divise ainsi la valeur de la force de travail de l'homme pour la rpartir sur la famille toute entire; elle dprcie par l la force de travail de l'ouvrier. L'achat des quatre forces de travail en lesquelles la famille aura pu, par exemple, tre ainsi morcele, cotera peut-tre plus cher que ne cotait autrefois l'achat de la force de travail du chef de la famille; mais aussi quatre journes de travail ont pris la place d'une seule, et leur prix a baiss en proportion de l'excs du surtravail de quatre sur le surtravail d'un seul. Quatre personnes doivent maintenant fournir au capital non seulement du travail, mais encore du surtravail, pour qu'une seule famille vive. C'est ainsi que la machine, en agrandissant le champ d'exploitation du capital, c'est-dire le matriel humain exploitable, intensifie en mme temps le degr d'exploitation. L'emploi capitaliste du machinisme altre foncirement le contrat, dont la premire condition tait que capitaliste et ouvrier devaient se prsenter en face l'un

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MACHINES ET GRANDE INDUSTRIE

de l'autre comme personnes libres, comme propritaires de marchandises indpendants, l'un possesseur d'argent et de moyens de production, l'autre possesseur de force de travail. Mais maintenant le capital achte des mineurs ou des quasi-mineurs. L'ouvrier vendait prcdemment sa propre force de travail, dont il pouvait librement disposer. Maintenant il vend sa femme et ses enfants. Il est devenu marchand d'esclaves. Si la machine est le moyen le plus puissant d'ac crotre la productivit du travail, c'est--dire de raccourcir le temps de travail ncessaire la production d'une marchandise, elle devient, comme support du capital, dans les branches d'industrie dont elle s'empare, le moyen le plus puissant de prolonger la journe de travail au-del de toute limite naturelle. Le moyen de travail, devenu machine, se dresse indpendant en face des travailleurs. Une seule passion anime le capitaliste : veut rduire l'obstacle que lui oppose la nature humaine nature rsistante, mais lastique un minimum de rsistance. La facilit apparente du travail la machine, et l'lment plus maniable et plus docile que sont les femmes et les enfants, l'aident dans cette oeuvre d'asser vissement. L'usure matrielle des machines se prsente sous un double aspect. Elles s'usent, d'une part, en raison de leur emploi, comme les pices de monnaie par la circulation; et, d'autre part, par le non-emploi, comme une pe qui se rouille dans le fourreau; ceci est la destruction par les lments. Le premier genre d'usure est plus ou moins en raison directe, et le dernier, un certain degr, en raison

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A B R G E D L C A P I TA L D E K A RL M A R X

inverse de leur emploi. La machine est en outre sujette ce qu'on pourrait appeler l'usure morale. Elle perd de sa valeur d'change mesure que des machines de mme construction peuvent tre fabriques meilleur march, ou que des machines perfectionnes viennent lui faire concurrence. Pour rparer ce dernier dommage, le capitaliste a besoin de faire travailler sa machine le plus possible, et il commence, avant tout, par prolonger le travail quotidien, en introduisant le travail de nuit et le systme des relais. Comme l'indique le mot lui-mme, employ pour indiquer le changement des chevaux de poste, le systme des relais consiste faire excuter le travail par deux quipes de travailleurs, qui se rechangent toutes les douze heures, ou par trois quipes qui se rechangent toutes les huit heures, de faon que le travail soit continu sans aucune interruption pendant la totalit des vingt-quatre heures. Ce systme, si profitable pour le capital, est adopt galement au premier moment de l'apparition des machines, moment o le capitaliste a hte de recueillir la plus grande somme possible de ce profit dit extraordinaire, qui doit cesser par la gnralisation de leur emploi. Le capitaliste, donc, supprime grce aux machines tous les obstacles de temps, toutes les limites de la journe, qui dans la manufacture taient imposs au travail. Et quand il est arriv aux limites de la journe naturelle, c'est--dire l'absorption intgrale des vingtquatre heures de celle-ci, il trouve le moyen de faire, d'une seule journe, deux, trois, quatre jours, et davan-

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MACHINES ET GRANDE INDUSTRIE

tage, en intensifiant le travail deux, trois, ou quatre fois. En effet, si dans une journe de travail il trouve moyen de faire excuter l'ouvrier un travail deux fois, trois fois, quatre fois plus grand qu'auparavant, il est clair que l'ancienne journe de travail correspondra deux, trois, quatre journes. Et le capitaliste trouve le moyen de le faire, en rendant, comme nous l'avons dit, le travail plus intense, en condensant, en d'autres termes, en une seule journe le travail de deux, de trois, de quatre journes. C'est par les machines qu'il obtient ce rsultat. Le perfectionnement de la machine vapeur a accru le nombre des coups de piston qu'elle donne par minute, et a permis en mme temps, par une plus grande conomie de la force, de mettre en mouvement un mcanisme plus considrable avec le mme moteur, sans augmenter la consommation du charbon, et mme en la diminuant. Le perfectionnement du mcanisme de transmission a diminu le frottement, et a rduit le diamtre et le poids des grands et des petits arbres moteurs, des roues, des tambours, etc., un minimum toujours dcroissant; par l on est arriv faire transmettre plus rapidement la force accrue du moteur toutes les branches du mcanisme. Tout en accroissant la vitesse et la puissance d'action de la machine, on a pu en diminuer la dimension, comme dans le mtier tisser moderne, ou augmenter, en agrandissant la charpente, le nombre et la dimension des outils qu'elle mne, comme dans la machine filer, ou accrotre la mobilit de ces outils par des modifications de dtails comme

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celles qui, vers 1837, accrurent d'un cinquime environ la vitesse des fuseaux de la self acting mule'. Un fabricant anglais disait en 1836: "En comparaison d'autrefois, l'effort de travail que ncessitent les oprations des fabriques s'est considrablement accru, cause du degr plus grand d'attention et d'activit exig de l'ouvrier par la vitesse grandement augmente des machines". Et en 1844 Lord Ashley disait la Chambre des communes : "Le travail des ouvriers employs dans les oprations des fabriques est aujourd'hui trois fois plus grand qu'au moment o ces oprations ont t introduites. Les machines ont, sans aucun doute, accompli une oeuvre qui remplace les tendons et les muscles de millions d'hommes qui sont soumis leur terrible mouvement." Dans la fabrique, la virtuosit dans le maniement de l'outil passe de l'ouvrier la machine... La distinction essentielle est celle qui classe les travailleurs en ouvriers rellement occups aux machines-outils (indpendamment de quelques travailleurs chargs de surveiller et d'alimenter la machine motrice) et en simples manoeuvres (presque exclusivement des enfants) subordonns aux premiers. ces manoeuvres appartiennent plus ou moins tous ceux qu'on appelle des feeders (alimenteurs), chargs seulement de prsenter aux machines la matire premire ouvrer. A ct de ces deux grandes classes prend place un personnel numriquement insignifiant, occup au contrle de tout l'outillage
1. Mtier tisser automatique. [NdEi

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mcanique et aux rparations ncessaires, ingnieurs, mcaniciens, menuisiers, etc. C'est une classe suprieure de travailleurs, dont les uns ont reu une ducation scientifique, et dont les autres exercent un mtier : ils restent en dehors du cercle des ouvriers de fabrique, auxquels ils ne sont que juxtaposs. Le travail la machine exige que l'ouvrier soit rompu de bonne heure ce genre d'occupation, afin d'apprendre rgler ses propres mouvements sur le mouvement uniforme et continu de l'automate... La rapidit avec laquelle les enfants apprennent le travail la machine supprime la ncessit d'avoir une classe particulire d'ouvriers pour ce genre de travail... La spcialit qui consistait manier toute sa vie un outil parcellaire, devient la spcialit de servir route sa vie une machine parcellaire. On abuse du machinisme pour transformer le travailleur lui-mme, ds l'enfance, en une fraction d'une machine fractionne. Non seulement les frais qu'exige sa reproduction se trouvent ainsi considrablement diminus, mais en mme temps sa dpendance complte de la fabrique, comme du tout dont il n'est qu'une partie, et par consquent du capitaliste, est consomme. Dans la manufacture et dans le mtier, l'ouvrier se sert de l'outil ; dans la fabrique, c'est lui qui sert la machine. L, le mouvement de l'instrument de travail part de lui ; ici, c'est ce mouvement qu'il doit obir. Dans la manufacture, les ouvriers forment les membres d'un mcanisme vivant. Dans la fabrique, il existe un mcanisme mort, indpendant d'eux, et auquel ils sont incorpors comme des accessoires vivants... La facilit

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mme du travail devient un moyen de torture, car la machine ne libre pas le travailleur du travail, mais elle prive son travail de contenu... Par sa conversion en auto mate, l'instrument de travail se dresse devant l'ouvrier, durant le travail mme, comme capital, comme travail mort, dominant et absorbant la force de travail vivante. La sparation des puissances intellectuelles de la production d'avec le travail manuel, et la transformation des premires en puissances de domination du capital sur le travail, s'accomplit, comme il a dj t indiqu, dans la grande industrie fonde sur la base du machinisme. L'habilet de dtail de l'ouvrier individuel, aid par la machine, disparat comme un imperceptible accessoire, devant la science, devant les prodigieuses forces naturelles, devant l'immense travail social qui s'in carnent dans la machine et qui constituent avec elle la puissance du matre. Ce matre, dans le cerveau duquel la machine et le monopole qu'il exerce sur elle sont ins parablement unis, pourra jeter ses ouvriers, en cas de conflit, ces paroles mprisantes : "Les ouvriers de fabrique devraient conserver la salutaire mmoire de ce fait, que leur travail est en ralit de qualit trs infrieure; et qu'il n'en est point qui soit plus facilement appris ou relativement mieux pay, ou qui, au moyen d'un court apprentissage donn aux moins experts, puisse tre plus rapidement et plus abondamment fourni. Les machines du matre reprsentent en ralit un facteur bien plus important de la production que le travail et l'habilet de l'ouvrier, que six mois d'apprentissage peuvent enseigner, et que le moindre travailleur

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peut apprendre." (Rapport du Comit du Fonds de dfense des matres filateurs et manufacturiers, Manchester, 1854.) La subordination technique de l'ouvrier la marche uniforme de l'instrument de travail, et la composition particulire de l'effectif des travailleurs, form d'individus des deux sexes et de tout ge, crent une discipline de casernes et donnent naissance au rgime des fabriques; l, on voit arriver leur plus haut degr de dveloppe ment cette organisation de surveillance, dont il a dj t parl, et la division des travailleurs en ouvriers manuels et contrematres, en simples soldats et sous-officiers de l'arme industrielle. Le Dr Ure, le chantre lyrique des beauts du rgime des fabriques, dit ce propos : "La principale difficult, dans la fabrique mcanique, consistait dans la discipline ncessaire pour faire renoncer les hommes leurs habitudes irrgulires dans le travail et les identifier avec la rgularit invariable du grand automate. Inventer et mettre en vigueur avec succs un code de discipline rpondant aux besoins et la clrit du systme automatique tait une entreprise digne d'Hercule." Dans le code de la fabrique, le capital formule en lgislateur priv, et en vertu de son bon plaisir, l'autocratie qu'il exerce sur ses ouvriers, sans se proccuper du principe de la sparation des pouvoirs, si cher la bourgeoisie, ni du systme reprsentatif plus prn encore par elle. Le fouet du conducteur d'esclaves est remplac par le livret de punitions du contre-matre, punitions qui toutes se rsolvent naturellement en amendes et en retenues sur le salaire.

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Friedrich Engels dit : L'esclavage auquel la bourgeoisie a soumis le proltariat ne se prsente nulle part plus clairement que dans le systme des fabriques. Ici toute libert cesse, de droit et de fait. L'ouvrier doit tre la fabrique le matin cinq heures et demie; s'il arrive un couple de minutes plus tard, il est puni; s'il est en retard de dix minutes, on ne laisse entrer qu'aprs le djeuner et il perd un quart de journe de salaire. Il faut qu'il mange, boive et dorme au commandement... Le fabricant est lgislateur absolu. Il fait des rglements selon son bon plaisir; il amende son code et y fair des additions, comme bon lui semble; qu'il y introduise les dispositions les plus extravagantes, les tribunaux n'en diront pas moins l'ouvrier : "Puisque vous avez librement accept ce contrat, vous devez vous y soumettre." Ces travailleurs sont condamns vivre, de l'ge de neuf ans jusqu' leur mort, sous la verge spirituelle et corporelle. (La Formation de la classe ouvrire en Angleterre, 1845.) Prenons deux cas comme exemple de ce que disent les tribunaux. Sheffield, en 1866, un ouvrier s'tait embauch pour deux ans dans une fabrique mtallurgique. la suite d'une querelle avec le fabricant, il quitta la fabrique, en dclarant qu'il refusait absolument de continuer travailler pour son patron. Poursuivi pour rupture de contrat, il fut condamn deux mois d'emprisonnement. (Si c'est le fabricant qui rompt le contrat, il ne peut lui tre intent qu'une action civile, et il ne risque qu'une condamnation des dommages-intrts.) Une fois l'ouvrier sorti de prison, le fabricant lui intima l'ordre de rentrer la fabrique en vertu de l'ancien

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contrat. L'ouvrier refusa, disant qu'il avait purg sa peine. Il fut poursuivi de nouveau, et condamn une seconde fois, bien que l'un des juges, M. Shee, et dnonc publiquement le cas comme une normit juridique, en vertu de laquelle un homme pourrait tre condamn priodiquement toue sa vie pour le mme dlit. Ce jugement n'a pas t prononc par d'ignorants juges de campagne, mais par une des plus hautes cours de justice de Londres. Le second cas s'est produit dans le Wiltshire, en novembre 1863. Environ trente tisseuses au mtier mcanique, occupes par un certain Harrupp, fabricant de draps, s'taient mises en grve parce que le dit Harrupp avait l'agrable habitude de faire des retenues sur leurs salaires lorsqu'elles se trouvaient en retard le matin, savoir six pence pour deux minutes, un shilling pour trois minutes, et un shilling six pence pour dix minutes : or le salaire moyen de ces ouvrires tait de dix douze shillings par semaine. Harrupp avait charg un jeune garon de sonner l'heure de la fabrique; celui-ci sonnait parfois avant six heures et, ds qu'il avait cess, les portes taient fermes, et les ouvrires qui n'taient pas entres taient passibles de l'amende ; comme il n'y avait pas d'horloge dans la fabrique, les malheureuses femmes taient la merci du jeune sonneur, inspir par Harrupp. Les ouvrires en grve, mres de familles et jeunes filles, dclarrent qu'elles reprendraient le travail si le sonneur tait remplac par une horloge, et si un tarif d'amendes plus raisonnable tait tabli. Harrupp cita dix-neuf femmes et jeunes filles devant les juges, pour rupture de contrat. Elles furent condamnes chacune six pence

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d'amende et deux shillings six pence de frais, la grande indignation de l'auditoire. Harrupp, la sortie de l'audience, fut reconduit coup de sifflets par la foule. Les tristes effets de la fabrique et de la grande industrie sont toujours prvus par les travailleurs, comme le montre l'accueil qu'ils ont fait dans chaque circonstance aux premires machines : Au NVII ' sicle eurent lieu dans presque toute l'Europe des rvoltes d'ouvriers l'occasion d'une machine tisser des rubans et des galons, invente en Allemagne, o elle fut appele Bandmithle ou Banstuhl. L'abb Lancelotti raconte ce qui suit dans un livre qui parut Venise en 1636 : "Antoine Millier, de Danzig, a vu dans cette ville il y a environ cinquante ans (Lancelotti crivait en 1579) une machine trs ingnieuse, qui excutait quatre six tissus la fois; mais le Conseil de ville, ayant craint que cette invention ne rduist la mendi cit une quantit d'ouvriers, supprima l'invention et fit secrtement touffer ou nover l'inventeur." <, En 1629, cette mme machine fut employe pour la premire fois Leyde; les meutes des passementiers forcrent d'abord la municipalit l'interdire. Boxhorn dit ce propos : "Dans cette ville, quelques-uns inventrent il y a une vingtaine d'annes un mtier tisser au moven duquel un seul ouvrier peut fabriquer plus d'toffe, et plus facilement, que plusieurs ouvriers dans le mme temps. De l des troubles et des querelles parmi les tisserands, jusqu' ce qu'enfin l'emploi de ce mtier ft interdit par le magistrat." Aprs avoir rendu contre ce mtier diverses ordonnances qui en restreignaient

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GR A N DE I ND U S T R IE

l'emploi, en 1632, 1639, etc., les tats-Gnraux de Hollande finirent par en permettre l'usage, sous certaines conditions, par l'ordonnance du 15 dcembre 1661. Cette machine fut interdite en Cologne en 1676; et son introduction en Angleterre la mme poque provoqua des troubles parmi les tisserands. lin dit imprial du 19 fvrier 1685 en dfendit l'usage dans toute l'Allemagne. Hambourg elle fut brle publiquement par ordre du Conseil de ville. L'empereur Charles VI renouvela en fvrier 1719 l'dit de 1685; et ce fut seulement en 1765 que l'usage public en fut permis dans la Saxe lectorale. Cette machine qui a fait tant de bruit dans le monde fut le prcurseur des machines filer et tisser, c'est -dire de la rvolution industrielle du xix' sicle. Elle permettait un jeune garon qui ne savait rien du mtier de tisseur de mettre en mouvement le mtier avec toutes ses navettes, rien que par le va-et-vient d'une manivelle, et elle excutait, dans sa forme perfectionne, quarante cinquante pices la fois. Vers la fin du premier tiers du XVII' sicle une scierie vent, tablie par un Hollandais dans le voisinage de Londres, fut dtruite par la populace. Encore au commencement du xvill = sicle, les scieries eau, en Angleterre, ne triomphrent que difficilement de la rsistance populaire soutenue par le Parlement. Lorsque Everett, en 1758, construisit la premire machine eau pour tondre la laine, cent mille hommes privs par elle de leur travail allrent la brler. Cinquante mille hommes qui vivaient du cardage de la laine ptitionnrent auprs

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du Parlement contre les machines carder d'Arkwright. La destruction de nombreuses machines dans les districts manufacturiers de l'Angleterre, pendant les quinze premires annes du XIXC sicle, fournit au gouvernement le prtexte de violences ractionnaires. Il faut du temps et de l'exprience avant que les ouvriers, ayant appris distinguer entre la machine et l'emploi qu'en fait le capitalisme, dirigent leurs attaques non plus contre le moyen de production lui-mme, mais contre sa forme sociale d'exploitation. Voil donc quels sont les rsultats des machines et de la grande industrie pour les travailleurs. Ceux-ci sont, tout d'abord, chasss en grand nombre des fabriques, dans lesquelles la machine a pris leur place. Le petit nombre de ceux qui v restent doivent subir l'humiliation de se voir arracher des mains le dernier outil de travail, et d'tre rduits la condition de serfs de la machine; ils doivent supporter le fardeau d'une journe de travail extraordinairement accrue; renoncer leurs femmes et leurs enfants, devenus les esclaves du capital; et endurer, finalement, d'inexprimables souffrances, que fait natre la torture d'un travail progressivement intensifi par la folle passion de la plus-value dont le capitaliste est envahi dans la priode de la grande industrie. Mais les thologiens ne manquent pas pour glorifier le dieu Capital, en expliquant et en justifiant tout par ce qu'ils appellent les "lois ternelles". Au cri dsespr des travailleurs affams par les machines, ils rpondent par l'annonce d'une trange "loi de compensation":

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Une phalange d'conomistes bourgeois, James Mill, Mac Culloch, Torrens, Senior, John Stuart Mill, etc., soutiennent que la machine, lorsqu'elle chasse des ouvriers de la fabrique, rend toujours disponible, simul tanment et ncessairement, un capital propre fournir une occupation nouvelle ces mmes ouvriers. Supposons que dans une manufacture de tapis un capitaliste emploie 100 ouvriers, chacun desquels il paie en salaires une somme annuelle de 30 livres ster ling; le capital variable ainsi dpens par lui s'lve donc 3 000 livres sterling. Il congdie 50 ouvriers, et emploie les 50 autres servir des machines qui lui cotent 1 500 livres sterling. Pour simplifier l'exemple, je fais abstraction du btiment, du charbon, etc. Supposons de plus que les matires premires employes cotent, aprs comme avant, 3 000 livres sterling par an. Est-ce que, par cette mtamorphose, un capital quelconque a t rendu disponible ? Dans l'ancien mode d'exploitation, le total de la somme employe, capital constant et capital variable, tait de 6 000 livres sterling. Elle se compose maintenant de 4 500 livres sterling de capital constant (3 000 livres sterling pour les matires premires, 1 500 livres sterling pour les machines), et de 1 500 livres sterling de capital variable (pour le salaire de 50 ouvriers). L'lment variable est tomb de la moiti un quart du capital total. Loin d'avoir t rendu disponible, un capital de I 500 livres sterling se trouve au contraire engag sous une forme dans laquelle il cesse d'tre changeable contre de la force de travail, c'est--dire que de variable il est devenu constant. l'avenir, le capital total de 6 000 livres

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sterling n'occupera jamais plus de 50 ouvriers, et il en occupera un moins grand nombre chaque perfectionnement de la machine. Si les machines nouvellement introduites cotaient moins que la somme de la force de travail supprime et des outils qu'elle employait, par exemple 1 000 livres sterling au lieu de 1 500, un capital variable de 1 000 livres sterling se trouverait transform en capital constant, et un capital de 500 livres sterling deviendrait disponible. Ce dernier, le salaire restant le mme, pourrait permettre d'occuper environ 16 ouvriers, tandis qu'il y en a eu 50 de congdis; et pas mme 16, car, pour tre transformes en capital, les 500 livres sterling disponibles devront tre en partie employes comme capital constant, instrumenrs de travail, matires premires, etc., et il n'en restera qu'une partie qui puisse tre utilise, comme capital variable, pour payer de la force de travail. La construction de la machine donne du travail un certain nombre d'ouvriers mcaniciens qui n'en auraient pas eu sans cela : mais est-ce l une compensation pour les ouvriers de la manufacture de tapis jets sur le pav ? Dans tous les cas, la construction de la machine occupe moins d'ouvriers que son emploi n'en dplace. La somme de 1 500 livres sterling qui, pour les ouvriers de la manufacture renvoys, ne reprsentait que des salaires, reprsente, par rapport la machine, trois lments divers : la valeur provenant des moyens de production ncessaires sa construction, le salaire des ouvriers mcaniciens, et la plus-value empoche par leur matre. En outre, une fois construite, la machine ne devra

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tre refaite que lorsqu'elle aura cess d'exister et, pour occuper d'une manire permanente les mcaniciens qui l'ont fabrique, il faudra que d'autres manufactures de tapis remplacent, l'une aprs l'autre, des ouvriers par des machines. Mais ce n'est pas d'une disponibilit de capital ainsi entendue que veulent parler en ralit les thoriciens de la compensation. Ils visent autre chose : les moyens de subsistance affrents aux ouvriers congdis. On ne peut pas nier, en effet, que, dans notre exemple, la machine ait non seulement "rendu disponibles" 50 ouvriers, mais qu'elle ait rompu la relation entre ceux-ci et des moyens de subsistance d'une valeur de 1 500 livres sterling; ces moyens de subsistance, que les ouvriers ne consommeront pas faute de salaire, ont donc t "rendus disponibles". Voil le fait dans sa triste ralit! Priver l'ouvrier de ses moyens de subsistance, rendre "disponible" ce qui devait le nourrir, cela s'appelle, en langage d'conomistes, rendre disponible, au moyen de la machine, un capital destin faire subsister l'ouvrier, On le voit, tout dpend de la manire de s'exprimer. Nominibus mollire licet mata : Il est permis de pallier les maux en leur donnant d'autres noms.

84 CHAPITRE VIII Le salaire

Les soutiens du mode capitaliste de production prtendent que le salaire est le paiement du travail et que la plusvalue est le produit du capital. Mais qu'est-ce que le travail? Le travail, ou bien se trouve encore dans le travailleur, ou bien est dj sorti de lui; ce qui veut dire que le travail, ou bien est la force, le pouvoir de faire une chose, ou bien est cette chose mme, dj faite; en somme, le travail est ou bien la force de travail ou bien la marchandise. Le travailleur ne peut pas vendre le travail dj sorti de lui, c'est--dire la chose qu'il a produite, la marchandise, car elle appartient au capitaliste, et non lui. Pour que le travailleur pt vendre du travail dj sorti de lui, c'est-dire une marchandise produite par lui, il lui faudrait possder les moyens de travail et les matires premires, et alors il serait marchand des marchandises qu'il aurait produites. Mais il ne possde rien, c'est un proltaire, qui pour vivre, a besoin de vendre autrui le seul bien qui lui reste, qui est son pouvoir de travailler, sa force de travail. Le capitaliste ne peut donc acheter de lui autre chose que de la force de travail.

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Cette force de travail, comme toutes les autres marchandises, a une valeur d'usage et une valeur d'change. Le capitaliste paie au travailleur la valeur d'change, ou valeur proprement dite, de la marchandise que celui-ci lui vend. Mais, par ce paiement, il se trouve avoir acquis galement la valeur d'usage de la marchandise qu'il a achete. Or, la valeur d'usage de cette marchandise singulire a une double qualit. La premire est celle, qu'elle a en commun avec la valeur d'usage de toutes les autres marchandises, de satisfaire un besoin; la seconde est celle, qui lui est spciale, et qui distingue cette marchandise de toutes les autres, de crer de la valeur. Donc, le salaire ne peut pas reprsenter autre chose que le prix, non du travail, terme vague et quivoque, mais de la force de travail. Et la plus-value ne peut pas tre un produit du capital, parce que le capital est une matire inerte, qui dans la marchandise se retrouve toujours en la mme quantit de valeur en laquelle il y est entr; c'est une matire qui n'a point de vie, et qui, laisse elle-mme, sans la force de travail, n'en pourrait jamais avoir. C'est la force de travail qui seule peut produire de la plus-value. C'est elle qui apporte au capital le premier germe de vie. C'est elle qui entretient toute la vie du capital. Celui-ci ne fait autre chose que sucer, puis absorber par tous les pores, et enfin pomper nergiquement la plus-value du travail. Les deux formes principales du salaire sont le salaire au temps et le salaire aux pices. Le salaire au temps est celui qui est pay pour un temps donn : pour une journe, pour une semaine, pour

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un mois, etc., de travail. Ce n'est qu'une transformation du prix de la force de travail. Au lieu de dire que l'ouvrier a vendu sa force de travail d'une journe pour 3 francs, on dit que l'ouvrier travaille pour un salaire de 3 francs par jour. Le salaire de 3 francs par jour est donc le prix de la force de travail pour une journe. Mais cette journe peut tre plus ou moins longue. Si elle est de dix heures, par exemple, la force de travail est paye 30 centimes l'heure, tandis que si elle est de douze heures, la force de travail est paye 25 centimes l'heure. Donc, le capitaliste, en prolongeant la journe de travail, diminue le prix qu'il paie l'ouvrier pour sa force de travail. Le capitaliste peut aussi augmenter le salaire, tout en continuant payer l'ouvrier, pour sa force de travail, le mme prix qu'avant, ou mme un prix moindre. Si un capitaliste augmente le salaire de son ouvrier en le portant de 3 francs 3,60 francs, et qu'en mme temps il prolonge la journe de travail, qui tait de dix heures, en la portant douze, il paiera toujours l'ouvrier sa force de travail raison de 30 centimes l'heure. Si le capitaliste, tout en portant le salaire de 3 francs 3,60 francs, prolonge en mme temps la journe en la portant de dix heures quinze, il paiera l'ouvrier sa force de travail moins qu'auparavant, c'est-dire 24 centimes l'heure au lieu de 30. Le capitaliste obtient le mme effet lorsque, au lieu d'augmenter la longueur de travail, il en augmente l'intensit, comme nous avons dj vu qu'il peut le faire au moven des machines. En somme, le capitaliste, en augmentant le travail, russit frauder honntement l'ouvrier : et il peut

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le faire en se donnant en mme temps un air de gnro sit, par l'augmentation du salaire quotidien. Quand le capitaliste paie l'ouvrier l'heure, il trouve encore le moyen de lui faire tort, en augmentant ou en diminuant le travail, mais en payant toujours honntement le mme prix pour chaque heure de travail. Supposons que le salaire d'une heure de travail soit de 25 centimes. Si le capitaliste fait travailler l'ouvrier huit heures, au lieu de douze, il lui paiera 2 francs au lieu de 3; c'est--dire qu'il lui fera perdre 1 franc, le tiers de ce qui est ncessaire l'ouvrier pour satisfaire ses besoins journaliers. Si au contraire le capitaliste fait travailler l'ouvrier quatorze ou seize heures, au lieu de douze, bien qu'il lui paie 3,50 francs ou 4 francs au lieu de 3 francs, il prend l'ouvrier deux ou quatre heures de travail un prix infrieur ce qu'elles valent. En effet, aprs douze heures de travail les forces de l'ouvrier ont dj subi une diminution ; et les deux ou quatre heures de travail faites en plus doivent se payer un autre taux que les douze premires. Cette rclamation, prsente par les ouvriers, a t admise dans plusieurs industries, o les heures faites en plus de l'horaire tabli se paient un prix plus lev. Plus le prix de la force de travail, dans le salaire au temps, est minime, plus le temps de travail est long. Et il est clair qu'il doit en tre ainsi. Si le salaire est de 25 centimes l'heure au lieu de 30, le travailleur a besoin de faire une journe de douze heures, au lieu d'en faire une de dix, pour se procurer les 3 francs que rclame la satisfaction de ses besoins journaliers. Si le salaire est de 2 francs par jour, le travailleur a besoin de faire trois

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journes, au lieu de deux, pour se procurer ce qui lui est ncessaire pour deux jours seulement. Ici la diminution du salaire fait augmenter le travail; mais il arrive aussi que l'augmentation du travail fasse diminuer le salaire. Par l'introduction des machines, par exemple, un ouvrier arrive produire le double de ce qu'il produisait avant; alors le capitaliste diminue le nombre des bras; en consquence l'offre de la force de travail augmente, et les salaires baissent. Le salaire aux pices n'est pas autre chose qu'une transformation du salaire au temps, comme le montre d'ailleurs le fait que ces deux formes de salaire sont employes indiffremment, non seulement dans des industries diffrentes, mais parfois aussi dans une mme industrie. Un ouvrier travaille douze heures par jour pour un salaire de 3 francs et produit une valeur de 6 francs. Il est indiffrent de dire que l'ouvrier reproduit, dans les six premires heures de son travail, les 3 francs de son salaire, et, dans les six autres heures, produit les 3 francs de plusvalue; on pourrait, en effet, dire tout aussi bien que l'ouvrier produit, dans chaque premire demi-heure, 25 centimes qui reprsentent une douzime partie de son salaire, et, dans chaque seconde demi-heure, 25 centimes qui reprsentent une douzime partie de la plus-value. De mme, si l'ouvrier produit, en douze heures de travail, vingt-quatre pices d'une marchandise donne, et reoit 12 centimes et demi par pice, en tout 3 francs, c'est exactement comme si l'on disait que l'ouvrier produit douze pices pour reproduire les 3 francs de son salaire, et douze autres pices pour produire 3 francs de plus-value; ou

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encore, que l'ouvrier produit, dans chaque heure de travail, une pice pour son salaire, et une pice pour le bnfice de son patron. Dans le travail aux pices, la qualit du travail est contrle par l'ouvrage mme, qui doit tre d'une bont moyenne pour que la pice soit paye au prix convenu. Sous ce rapport, le salaire aux pices devient une source inpuisable de prtextes pour faire des retenues sur le paiement de l'ouvrier. Il fournit en mme temps au capitaliste une mesure exacte de l'intensit du travail. Le temps de travail qui s'incorpore dans une quantit de marchandises fixe l'avance, et exprimentalement dtermine, est seul regard comme temps de travail socialement ncessaire, et est seul pay. Dans les grands ateliers de tailleurs de Londres, une pice donne, un gilet par exemple, etc., s'appelle une heure, une demi-heure, etc., l'heure tant compte six pence. La pratique a fait connatre quel est le produit moyen d'une heure. S'agit-il d'une mode nouvelle, de rparations, etc., il y a un dbat entre l'employeur et l'ouvrier pour savoir si telle ou telle pice quivaut une heure, etc., jusqu' ce que l'exprience ait prononc. La mme chose se passe chez les bnistes, etc. Si l'ouvrier ne possde pas la capacit moyenne d'excution, s'il ne peut pas livrer dans sa journe un certain minimum d'ouvrage, il est congdi. La qualit et l'intensit du travail tant ainsi contrles par la forme mme du salaire, une grande partie du travail de surveillance devient superflue. Cette forme constitue ainsi la base du travail domicile moderne, et de tout un systme hirarchiquement organis d'exploitation

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et d'oppression. D'une part, le salaire aux pices facilite l'intervention de parasites entre le capitaliste et l'ouvrier, le marchandage. Le gain de l'intermdiaire, du marchandeur, provient uniquement de la diffrence entre le prix pay par le capitaliste pour le travail excut, et la part de ce prix que l'intermdiaire consent abandonner l'ouvrier. Ce systme porte en Angleterre le nom caractristique de sweating system (systme qui fait suer le travailleur). D'autre part, le salaire aux pices permet au capitaliste de passer un contrat, pour le paiement de tant par pice, avec l'ouvrier principal, dans la manufacture avec le chef d'un groupe, dans la mine avec l'ouvrier qui extrait le charbon, dans la fabrique avec le conducteur de la machine, cet ouvrier principal se chargeant d'embaucher et de payer lui-mme ses auxiliaires. Lexploitation des travailleurs par le capital se ralise ici au moyen de l'exploitation de l'ouvrier par l'ouvrier lui-mme. Le salaire aux pices une fois tabli, l'intrt personnel pousse naturellement l'ouvrier intensifier le plus possible son effort de travail, ce qui facilite au capitaliste une lvation du degr normal de l'intensit. Bien que ce rsultat se produise de lui-mme, on emploie souvent des moyens artificiels pour mieux l'assurer. Londres, par exemple, chez les mcaniciens, raconte Dunning, secrtaire d'une trade-union, c'est un truc habituel, de la part du capitaliste, "de choisir pour chef d'un certain nombre d'ouvriers un homme d'une force physique et d'une habilet au-dessus de la moyenne. On lui paie chaque trimestre un supplment de salaire la condition qu'il fera tout son possible pour susciter la plus vive mulation chez les

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travailleurs placs sous ses ordres, qui ne reoivent que le salaire ordinaire". L'ouvrier est galement intress prolonger la journe de travail, parce que c'est le moyen d'accroitre son salaire journalier ou hebdomadaire. Il suit de l un contre-coup pareil celui qui a t dcrit propos du salaire au temps, sans compter que la prolongation de la journe, mme si k salaire aux pices reste constant, implique par elle-mme un abaissement du prix du travail. Le salaire aux pices est le principal appui du systme qui consiste salarier le travail l'heure, au lieu d'em baucher l'ouvrier la journe ou la semaine. Dans les tablissements soumis aux Factories Acts 1 (lois sur les fabriques), le salaire aux pices devient la rgle gnrale, parce que l le capital n'a plus d'autre moyen d'augmenter la somme du travail quotidien que de l'in tensifier. L'augmentation de la production est suivie de la diminution proportionnelle du salaire. Quand l'ouvrier produisait douze pices en douze heures, le capitaliste lui payait, par exemple, un salaire de 25 centimes par pice. Si la production est double, l'ouvrier produit vingtquatre pices au lieu de douze, et le capitaliste abaisse le salaire de moiti, ne pavant plus que 12 centimes et demi par pice. Cette variation du salaire, bien que purement nominale, provoque des luttes continuelles entre le capitaliste et l'ouvrier : soit parce que le capitaliste s'en fait un
1. Lois qui limitent, en Angleterre, la dure de la journe de travail un nombre d'heures donn. [Note de Cdiero.]

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prtexte pour abaisser rellement le prix du travail, soit parce que l'augmentation de productivit du travail est accompagne d'une augmentation de l'intensit de celui-ci, soit encore parce que l'ouvrier, prenant au srieux l'apparence, cre par le salaire aux pices, que c'est son produit qui lui est pay, et non sa force de travail, se rvolte contre une diminution de son salaire qui n'est pas accompagne d'une diminution correspondante du prix de vente de la marchandise. Le capital repousse avec raison de semblables prtentions, comme dictes par une grossire erreur sur la nature du travail salari; et il dclare brutalement que la productivit du travail ne regarde pas le travailleur.

93 CHAPITRE IX L'accumulation du capital

Si nous observons la formule du capital, nous comprenons facilement que la conservation de celui-ci repose entirement sur sa reproduction successive et continuelle. En effet, le capital se divise, comme nous le savons dj, en capital constant et capital variable (p. 66). Le capital constant, reprsent par les moyens de travail, et les matires premires, subit une usure continuelle par l'effet mme du travail. Les outils s'usent; les machines s'usent, ainsi que le charbon, le suif, etc., dont les machines ont besoin ; enfin le btiment de la fabrique s'use. Les matires premires sont absorbes. Mais en mme temps que le travail use de la sorte le capital constant, il le reproduit dans les mmes proportions dans lesquelles il le consomme. Le capital constant se trouve reproduit dans la marchandise dans la proportion en laquelle il a t consomm durant la fabrication de celleci. La portion de valeur consomme des moyens de travail et des matires premires est toujours exactement reproduite dans la valeur des marchandises, comme nous l'avons dj vu. Si donc le capital constant est partiellement reproduit dans chaque marchandise, il est clair que,

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dans la valeur d'un nombre donn de marchandises produites, on retrouve tout le capital constant consomm pour leur fabrication. Il en est du capital variable comme du capital constant. Le capital variable, celui qui est reprsent par la valeur de la force de travail; c'est--dire par le salaire, se reproduit exactement, lui aussi, dans la valeur de la marchandise. Nous l'avons dj vu. L'ouvrier, dans la premire partie de son travail, reproduit son salaire, et dans la seconde partie il produit de la plus-value. Comme le salaire n'est pay l'ouvrier que lorsqu'il a fini son travail, il se trouve qu'il ne touche son salaire qu'aprs en avoir dj reproduit la valeur dans la marchandise du capitaliste. L'ensemble des salaires pavs aux travailleurs est donc reproduit incessamment par eux. Cette incessante reproduction du fonds des salaires perptue la sujtion du travailleur envers le capitaliste. Quand le proltaire est venu sur le march pour y vendre sa force de travail, il a pris la place que lui assigne le mode de production capitaliste, en contribuant la production sociale pour la part qui lui est affrente, et en recevant, pour son entretien, du fonds des salaires, une fraction du capital variable qu'il devra, tout d'abord, reproduire par son travail. C'est toujours la chane ternelle qui maintient la sujtion humaine, que ce soit sous la forme de l'esclavage, sous celle du servage, ou sous celle du salariat. Lobservateur superficiel croit que l'esclave travaille pour rien. Il ne rflchit pas que l'esclave doit avant tout ddommager son matre de tout ce que celui-ci dpense

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L'ACCUMULATION DL CAPITAL

pour l'entretenir; et on observera que l'entretien assur l'esclave est parfois bien suprieur celui dont le salari est forc de se contenter, parce que le matre de l'esclave est hautement intress la conservation de celui-ci, comme celle d'une partie de son capital. Le serf qui, ainsi que la terre laquelle il est attach, appartient son seigneur, est, pour l'observateur superficiel, un tre dont la condition est en progrs sur celle de l'esclave, parce qu'on voit clairement que le serf ne donne son matre qu'une partie de son travail, tandis qu'il emploie l'autre partie extraire du peu de terre qui lui est assign ses moyens de subsistance. Et le salariat, son tour, apparat l'observateur superficiel comme un tat de beaucoup suprieur au servage, parce que le travailleur semble, dans cet tat, parfaitement libre, et qu'il a l'air de recevoir la valeur du travail excut par lui. trange illusion! Si le travailleur pouvait effective ment raliser pour lui-mme la valeur de son travail, alors le mode de production capitaliste ne pourrait plus exister. Nous l'avons dj vu. Le travailleur ne peut rien obtenir d'autre que la valeur de sa force de travail, seule chose qu'il puisse vendre, parce que c'est le seul bien qu'il possde au monde. Le produit du travail appartient au capitaliste, lequel paie au proltaire le salaire, c'est--dire son entretien. De la mme faon, le morceau de terre laiss au serf par son seigneur, ainsi que le temps et les instruments ncessaires pour le cultiver, reprsentent la somme des moyens que le serf a pour vivre, pendant qu'il doit travailler tout le reste du temps pour son seigneur.

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L'esclave, le serf et l'ouvrier travaillent, tous trois, en partie pour produire ce qui est ncessaire leur entre tien, et en partie pour le profit de leur matre. Ils reprsentent trois formes diverses de la mme chane de sujtion et d'exploitation humaine. C'est toujours l'assujettissement de l'homme dpourvu de toute accumulation antrieure (c'est--dire des moyens de produire, qui sont les moyens de vivre) l'homme qui possde une accumulation ancienne, les moyens de production, les sources de la vie '. La conservation du capital, c'est-dire sa reproduction, est prcisment, dans le mode de production capitaliste, la conservation de cette chane de sujtion et d'exploitation humaine. Mais le travail ne reproduit pas seulement le capital il produit en outre de la plus-value, qui forme ce qu'on appelle la rente' du capital. Si le capitaliste reporte chaque anne tout ou partie de sa rente sur son capital, nous aurons une accumulation de capital; le capital ira en s'accroissant. Par la reproduction simple, le travail conserve le capital; par l'accumulation de la plus-value, le travail grossit le capital. 1.
Cafiero paraphrase ici un passage du Prambule des statuts gnraux de l'Internationale, rdig par Marx, passage incompltement reproduit dans le texte franais des statuts, er dont voici le texte anglais : 7 he eeonomical subjection of the man of labour to the monopolizer ofthe means of labour, that is the sources of lit, lies at the bottom of servitude in all its [NOte de J. G] 2. Ce terme de rente (signifiant ce que le capital rend, ce que le capital produit) exprime la conception fausse qui reprsente le capital comme productif. [Note de J. G]

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L'ACCUNICLATIO \ Dl; CAPUIAL,

Quand la rente s'ajoute au capital, cette rente se trouve employe partie en moyens de travail, partie en matires premires, et partie en force de travail. C'est le surtravail pass, le travail pass non pay, qui grossit le capital. Une partie du travail non pay de l'anne coule paie le travail ncessaire de l'anne prsente. Voil ce que russit faire le capitaliste, grce l'ingnieux mcanisme de la production moderne. Une fois admis le sstme de production moderne, entirement fond sur la proprit individuelle et sur le salariat, on ne peut rien trouver redire aux consquences qui en drivent, dont l'une est l'accumulation capitaliste. Qu'importe l'ouvrier Antoine que les trois francs qui servent payer son salaire reprsentent le travail non pay de l'ouvrier Pierre? Ce qu'il a le droit de savoir, c'est si les trois francs sont le juste prix de sa force de travail, c'est-dire s'ils sont l'exact quivalent des choses qui lui sont ncessaires pour un jour, si la loi des changes, en un mot, a t rigoureusement observe. Quand le capitaliste commence accumuler capital sur capital, une nouvelle vertu, qui lui appartient en propre, se dveloppe en lui : la vertu qu'on appelle l'abstinence, qui consiste limiter le plus possible ses dpenses, afin d'employer la plus grande partie de sa rente pour l'accumulation. La volont du capitaliste et sa conscience ne rfl chissant que les besoins du capital qu'il reprsente, il ne saurait voir dans sa consommation personnelle qu'une sorte de vol, d'emprunt tout au moins, fait l'accumulation : et, en effet, la tenue des livres de comptes en

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parties doubles fait figurer les dpenses prives au passif, comme sommes dues par le capitaliste au capital. L'accumulation, c'est la conqute du monde de la richesse sociale. En augmentant le nombre de ses sujets, elle tend la domination directe et indirecte du capitaliste, que pousse une ambition insatiable. , Luther montre trs bien, par l'exemple de l'usurier cette forme ancienne du capitaliste, mais qu'on rencontre encore l'tat sporadique , que le dsir de domination est un lment de la passion de s'enrichir : "Les paens, guids par la simple raison, ont pu qualifier l'usurier de quadruple larron et meurtrier. Mais, nous, chrtiens, nous le tenons en tel honneur, que nous l'adorons presque cause de son argent. Celui qui drobe, vole et dvore la nourriture d'autrui accomplit un meurtre tout aussi grand (autant qu'il est en son pouvoir) que celui qui le fait mourir de faim et l'extermine. Or c'est l ce que fait un usurier, et pourtant il demeure assis en sret sur sa chaise, tandis qu'en bonne justice il devrait tre pendu au gibet et dvor par autant de corbeaux qu'il a vol d'cus, supposer qu'il et assez de chair pour que tant de corbeaux pussent en avoir chacun un morceau. Les petits voleurs sont mis aux fers, les grands voleurs vont se prlassant dans l'or et la soie. Il n'y a pas sur terre de plus grand ennemi des hommes (aprs le diable) qu'un avare et un usurier, car il veut tre dieu sur tous les hommes. Les Turcs, les gens de guerre, les tyrans sont aussi une mchante engeance, mais il faut pourtant qu'ils laissent vivre les gens, et ils confessent qu'ils sont des mchants et des ennemis; ils peuvent mme avoir parfois piti de quelques personnes. Mais un

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usurier, un avaricieux, voudrait que tout le monde soit accabl de faim et de soif, de chagrin et de misre, pour tout possder lui tout seul, et pour que chacun ne ret rien que de lui, comme d'un dieu, et ft son serf perp tuit. Il porte un manteau, des chanes d'or, des bagues, se fait passer pour un homme pieux et honnte. L'usurier est un monstre affreux, pire qu'un ogre dvorant... Et si on roue et on dcapite les voleurs de grand chemin et les meurtriers, combien plus ne devrait-on pas chasser, maudire, rouer et dcapiter tous les usuriers. L'accumulation capitaliste rclame une augmentation de bras. Il faut que le nombre des travailleurs s'accroisse, pour qu'une partie de la rente puisse tre convertie en capital variable. L'organisme mme de la reproduction capitaliste fait en sorte que le travailleur puisse conserver sa force de travail au moyen de la nouvelle gnration, o le capital la prend pour continuer son oeuvre de repro duction incessante. Mais le travail que le capital rclame aujourd'hui est suprieur celui qu'il rclamait hier; et par consquent le prix en devrait naturellement augmenter. Et les salaires augmenteraient en effet, si dans l'accumulation mme du capital il n'y avait pas une raison pour les faire au contraire diminuer. La portion de la rente qui s'ajoute annuellement au capital est convertie, nous l'avons vu, partie en capital constant, et partie en capital variable, c'est--dire partie en moyens de travail et matires premires, et partie en force de travail. Mais il faut considrer que, simultanment avec l'accumulation du capital, se produisent les perfectionnements des anciens systmes de production,

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CANTAL

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les nouveaux systmes de production et les machines : toutes choses qui font augmenter la production, et diminuer le prix de la force de travail, comme nous le savons dj. mesure que crot l'accumulation du capital, sa partie variable diminue, tandis que sa partie constante augmente. C'est--dire qu'on voit augmenter les btiments, les machines avec leurs matires auxiliaires, et les matires premires du travail, mais qu'en mme temps, et proportion de cette augmentation, avec l'accumulation du capital diminue le besoin de la force de travail, le besoin de bras. Le besoin de force de travail diminuant, la demande cette force diminue, et finalement le prix en diminue aussi. Il en rsulte que plus progresse l'accumulation du capital, plus les salaires s'abaissent. L'accumulation du capital prend de vastes proportions au moyen de la concurrence et du crdit. Le crdit porte spontanment un grand nombre de capitaux se fondre ensemble, ou plutt se fondre avec un capital plus fort que chacun d'eux en particulier. La concurrence, au contraire, est la guerre que se font tous les capitaux entre eux; c'est leur lutte pour l'existence, de laquelle sortent plus forts encore ceux qui, pour vaincre, avaient d tre dj les plus forts. L'accumulation du capital rend donc inutile un grand nombre de bras : c'est--dire qu'elle cre un excdent relatif non absolu de population parmi les travailleurs'.
. 3. Marx dit, au sujet de cet excdent relatif de population ouvrire La loi de la dcroissance proportionnelle du capital variable et de la diminution correspondante dans la demande de travail... a pour

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Et, tandis que le progrs de l'accumulation de la richesse sur la base capitaliste produit ncessairement une surpopulation ouvrire relative, celle-ci devient son tour le levier le plus puissant de l'accumulation, une condition d'existence de la production capitaliste dans son tat de dveloppement intgral. Elle forme une arme industrielle de rserve, qui appartient au capital d'une manire aussi absolue que s'il l'avait leve et discipline ses propres frais. Elle fournit la matire humaine toujours exploitable et disponible pour la fabrication de la plus-value... C'est seulement sous le rgime de la grande industrie que la production d'un superflu de population ouvrire devient un ressort rgulier de la production des richesses. Cette arme industrielle de rserve, cette surpopula tion ouvrire, revt d'une manire gnrale trois formes, qu'on peut appeler la forme flottante, la forme latente, et la forme stagnante. La premire forme est mieux paye, elle souffre moins que les autres du manque de travail, tout en faisant un travail moins pnible. La dernire forme, au contraire, est compose de travailleurs qui sont occups plus rarement que tous les autres, et toujours un travail plus fatigant et rpugnant, qui leur est pay au plus bas prix que puisse tre rtribu le travail humain.
rsultat la production d'une surpopulation relative. Nous l'appelons relative, parce qu'elle provient, non d'un accroissement positif et absolu de la population ouvrire, mais de ce que, par rapport aux besoins du capital, une partie de la population ouvrire est devenue superflue, inutilisable, et constitue par consquent un excdent relatif [Note de J. G.]

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Cette dernire forme est la plus nombreuse, non seulement cause du gros contingent que lui envoie chaque anne le progrs industriel, mais surtout parce qu'elle est compose de gens plus prolifiques, comme le fait mme le dmontre. Adam Smith dit : "La pauvret semble favorable la gnration." C'est mme l une disposition particulirement sage de la Providence, selon le galant et spirituel abb Galiani : "Dieu fait que les hommes qui exercent les mtiers de premire utilit naissent abondamment." Laing dmontre, par la statistique, que "la misre, pousse mme au point o elle engendre la famine et les pidmies, tend augmenter la population au lieu d'en arrter le dveloppement . Au-dessous de ces trois formes, il ne reste que le dernier rsidu de la surpopulation relative, qui habite l'enfer du pauprisme. Abstraction faite des vagabonds, des criminels, des prostitues, des mendiants, et de tout ce monde qui constitue proprement parler le proltariat des gueux (das Lumpenproletariat), cette couche sociale se compose de trois catgories. La premire comprend des ouvriers capables de travailler. Il suffit de jeter un coup d'oeil sur les statistiques du pauprisme anglais pour voir que sa masse s'enfle chaque crise et diminue chaque reprise des affaires. La seconde catgorie comprend les orphelins et les enfants d'indigents assists. Ce sont des candidats l'arme industrielle de rserve qui, aux poques de grande prosprit, sont enrls promptement et en masse dans l'arme active. La troisime catgorie comprend les dchus, les dgrads, les gens incapables de tout travail; ce sont, d'une part, ceux

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que la division du travail a privs de l'occupation qui les faisait vivre; puis ceux dont l'ge a dpass la limite normale de la vie de l'ouvrier; enfin les victimes de l'industrie, dont le nombre va croissant avec celui des machines dangereuses, des exploitations minires, des fabriques de produits chimiques, etc., estropis, malades, veuves, etc. Le pauprisme est l'htel des invalides de l'arme active du travail, et le poids mort de l'arme industrielle de rserve. Il est produit par la cause qui engendre la surpopulation relative, sa ncessit rsulte de la ncessit de celle-ci ; il forme, comme elle, une condition d'existence de la production capitaliste et du dveloppement de la richesse. On comprend donc toute la sottise de la sagesse conomiste, qui prche aux ouvriers d'accommoder leur nombre aux besoins du capital. C'est le mcanisme mme de la production et de l'accumulation capitalistes qui accommode constamment ce nombre ses besoins. Le premier mot de cette accommodation, c'est la cration d'une surpopulation relative ou arme industrielle de rserve ; son dernier mot, c'est la misre de couches toujours croissantes de l'arme active du travail, c'est le poids mort du pauprisme. La loi en vertu de laquelle le dveloppement de la force productive sociale du travail fait diminuer progressivement la dpense de force de travail, en raison de l'efficacit accrue et de la masse augmente des moyens de production, cette loi, qui met l'homme social en tat de produire davantage avec moins de travail, aboutit en rgime capitaliste o ce ne sont pas les moyens de production qui sont au service

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du travailleur, mais bien le travailleur qui se trouve au service des moyens de production , cette consquence toute contraire : que, plus les moyens de production gagnent en ressources et en puissance, plus le nombre des ouvriers sans emploi augmente, et plus devient prcaire par consquent la condition d'existence du salari, la vente de sa force de travail. L'analyse de la production de la plus-value relative a montr que toutes les mthodes pour accrotre la force productrice du travail se dveloppent, en rgime capitaliste, aux dpens du travailleur individuel; que tous les moyens pour augmenter la production se transforment en moyens d'asservissement et d'exploitation du producteur; qu'ils mutilent l'ouvrier en faisant de lui un homme fragmentaire, le dgradent la qualit de simple appendice de la machine; qu'ils enlvent au travail son contenu, et en font une souffrance; qu'ils isolent l'ouvrier des puissances intellectuelles de la production, la science devenant son gard une puissance trangre et hostile; qu'ils rendent de plus en plus anormales les conditions dans lesquelles il doit travailler; qu'ils le soumettent, durant le travail, un despotisme aussi mesquin que hassable; qu'ils allongent, pour lui, la dure de travail au point de ne plus lui laisser le temps de vivre; qu'ils jettent sa femme et ses enfants sous les roues du char de Jagernaut4 du dieu capital. Le moine vnitien G. Orts, un des principaux conomistes du x\ Hi' sicle, voit dans l'antagonisme
4. Char des divinits hindoues Jaganntha, Vishnu, Balabadra portes par la foule. [ME)

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inhrent la production capitaliste une loi gnrale naturelle rglant la richesse sociale. Il dit : "Au lieu de projeter des systmes inutiles pour le bonheur des peuples, je me bornerai rechercher la raison de leur malheur... Dans une nation, le bien et le mal conomique se font toujours quilibre; l'abondance des biens chez les uns est toujours gale au manque de ces biens chez les autres. La grande richesse d'un petit nombre est toujours accompagne de la privation du ncessaire chez un beaucoup plus grand nombre." La richesse d'une nation, ajoute-t-il, correspond sa population, et sa misre correspond sa richesse. Le travail chez les uns produit l'oisivet chez les autres. Les pauvres et les oisifs sont des fruits ncessaires de l'existence des riches et des laborieux. Dix ans aprs Orts, un ecclsiastique protestant de la Haute-glise, Townsend, glorifiait brutalement la pauvret comme la condition ncessaire de la richesse : "Une obligation lgale du travail entranerait trop de peine, de violence et de bruit, tandis que la faim non seulement exerce une pression paisible, silencieuse et continue, mais encore, comme mobile naturel de l'industrie et du travail, suscite le plus puissant effort." Il ne s'agit donc que de rendre la faim permanente dans la classe ouvrire et, selon Townsend, le principe de population 5 qui est particulirement actif chez les pauvres, s'en charge. "Cela parat tre une loi de la nature, que les
5. Il s'agit ici de ce qu'on a appel la loi de Malthus, selon laquelle la population s'accrot plus rapidement que ne peut s'accrotre la quantit des substances. [Note de].. G.]

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pauvres aient toujours un certain degr d'imprvoyance, en sorte qu'il s'en trouve toujours en quantit suffisante pour l'accomplissement des fonctions les plus rpugnantes et les plus abjectes de la communaut. Le fonds du bonheur humain est par l considrablement augment, les plus dlicats sont affranchis de ces corves, et peuvent vaquer sans trouble des occupations plus releves... Les lois des pauvres 6 tendent dtruire l'harmonie et la beaut, la symtrie et l'ordre de ce systme, que Dieu et la nature ont tabli dans le monde." Si le moine vnitien trouvait dans la fatalit cono mique de la misre la raison d'tre de la charit chrtienne, du clibat, des couvents, etc., le rvrend anglais y trouve au contraire un prtexte pour condamner les secours accords aux pauvres. Storch dit : "Le progrs de la richesse sociale enfante cette classe utile de la socit..., qui se livre aux occupations les plus ennuyeuses, les plus basses, les plus rebutantes; qui prend, en un mot, sur ses paules tout ce que la vie a de dsagrable et d'avilissant, et qui procure par l aux autres classes le loisir, les joies de l'esprit et la dignit conventionnelle du caractre." Puis aprs s'tre demand quel avantage cette civilisation capitaliste, avec la misre et la dgradation qu'elle impose aux masses, offre sur la barbarie, il n'en trouve mentionner qu'un seul la scurit!
6. Les lois des pauvres (Poor Laws) ont pour objet de remdier au pauprisme au moyen de la taxe des pauvres (Poor Tekx.) et des maisons de travail (nrkhouses). [Note de J. G.]

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Enfin Destutt de Tracy dit tout simplement : "Les nations pauvres, c'est l o le peuple est son aise; et les nations riches, c'est l o il est ordinairement pauvre." Voyons maintenant, par les faits, quels sont les effets de l'accumulation du capital. Ici, comme plus haut, tous les exemples sont pris de l'Angleterre, le pays par excellence de l'accumulation capitaliste, vers laquelle (il faut le rpter, et on ne doit jamais l'oublier) tendent toutes les nations modernes. Nous regrettons de ne pouvoir reproduire qu'une petite partie des nombreux matriaux recueillis par Marx. En 1863, le Conseil priv ordonna qu'une enqute serait faite, sous la direction de son mdecin officiel, le Dr Simon, sur la dtresse de la partie la plus mal nourrie de la classe ouvrire anglaise. Il fut convenu qu'on prendrait pour rgle, dans cette enqute, de choisir, dans chaque catgorie, les familles les plus saines et relative ment les mieux situes. Et k rsultat gnral auquel on arriva fut celui-ci : chez les ouvriers urbains sur lesquels a port l'enqute, dans une classe seulement la consom mation d'azote dpassait, et de fort peu, le minimum absolu au-dessous duquel se produisent les maladies causes par l'inanition; dans deux classes il y avait dficit, et dans l'une de celles-ci dficit trs considrable, tant en nourriture azote qu'en nourriture carbone ; chez les ouvriers agricoles, plus d'un cinquime recevait moins que la ration indispensable de nourriture carbone, plus d'un tiers recevait moins que la ration indispensable de nourriture azote; enfin, dans trois comts (Berkshire, Oxfordshire et Somersetshire) le minimum de nourriture

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azote n'tait nulle part atteint. Parmi les travailleurs de l'agriculture, ceux qui taient le plus mal nourris taient ceux de l'Angleterre, qui est pourtant la partie la plus riche du Royaume-Uni. Dans la population agricole, l'insuffisance d'alimentation avait t constate surtout chez les femmes et les enfants, car "il faut que l'homme mange, pour pouvoir faire son ouvrage". Une pnurie bien plus grande encore exerait ses ravages dans certaines catgories d'ouvriers urbains : "Ils sont si mal nourris, que les cas de privations cruelles et ruineuses pour la sant doivent tre ncessairement nombreux." Dans son rapport gnral, le Dr Simon s'exprime ainsi : "Quiconque est habitu traiter des malades pauvres ou ceux des hpitaux pourra rendre tmoignage que les cas o le manque de nourriture produit des maladies ou les aggrave sont innombrables... Au point de vue sanitaire, d'autres circonstances dcisives viennent s'ajouter ici... 11 faut se rappeler que toute rduction sur la nourriture n'est supporte qu' contre-coeur, et qu'en gnral la dite force n'est accepte qu'aprs qu'on s'est impos au pralable bien d'autres privations de toute nature. Bien avant que l'insuffisance d'alimentation ne vienne peser dans la balance hyginique, bien avant que le physiologiste ne songe compter les doses d'azote et de carbone entre lesquelles oscille la vie et la mort par inanition, tout autre confort matriel a dj disparu du foyer domestique. Le vtement et le chauffage auront t rduits bien plus encore que l'alimentation. Plus de protection suffisante contre les rigueurs de la temprature; rtrcissement du logis d'habitation

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un degr o il engendre des maladies ou les aggrave; peine une trace de meubles ou d'ustensiles de mnage. La propret mme est devenue trop coteuse ou difficile. Si, par respect de soi-mme, on fait encore quelques efforts pour l'entretenir, chacun de ces efforts reprsente une aggravation de la faim. On habitera l o les loyers sont les plus bas, dans les quartiers o l'action de la police sanitaire est nulle, o il y a le plus de cloaques infects, le moins de circulation, le plus d'immondices en pleine rue, le moins d'eau ou l'eau la plus mauvaise et, si c'est dans une ville, le moins d'air et le moins de lumire. Tels sont les dangers auxquels la pauvret est expose invitablement, quand cette pauvret implique le manque de nourriture. Si la somme de ces maux pse d'un poids effrayant sur la vie, le manque de nourriture, lui seul, est une chose terrible... Ce sont l des penses angoissantes, surtout si l'on se souvient que la pauvret dont il s'agit n'est pas la pauvret mrite que produit la paresse. C'est la pauvret des gens qui travaillent. En ce qui concerne les ouvriers urbains, le travail au prix duquel ils obtiennent leur maigre pitance est gnralement prolong au-del de toute mesure. Et nanmoins on ne peut dire que dans un sens trs relatif qu'il leur permette de vivre. Leur travail les achemine, par des dtours plus ou moins longs, vers le pauprisme." Tout observateur impartial voit que plus la concentration des moyens de production s'accrot, plus s'accrot l'agglomration des travailleurs sur un espace restreint il en rsulte que plus l'accumulation capitaliste est rapide, plus sont misrables les conditions de logement des

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ouvriers. Chacun voit que les "embellissements" des villes qui accompagnent l'accroissement de la richesse : dmolition des quartiers mal btis, construction de palais pour les banques, les entrepts, etc., largissement des rues pour la circulation commerciale et les voitures de luxe, introduction de chemins de fer urbains, etc., ont pour rsultat de chasser les pauvres dans des recoins de plus en plus insalubres et de plus en plus encombrs. Citons une observation gnrale du Dr Simon : "Quoique mon point de vue officiel soit exclusivement physique, la plus simple humanit ne permet pas de fermer les yeux sur l'autre ct du mal. Parvenu un certain degr, il implique presque ncessairement une telle ngation de toute dlicatesse, une si malpropre promiscuit de corps et de fonctions corporelles, un tel talage de nudits, que l'on se trouve dans le domaine de la bestialit et non plus de l'humanit. tre soumis ces influences, c'est une gradation qui devient plus profonde proportion de sa dure. Pour les enfants ns dans ce milieu maudit, c'est un baptme d'infamie (baptism into infamy), Et c'est se bercer de la plus vaine illusion que d'esprer que des personnes places dans de pareilles conditions puissent aspirer cette atmosphre de civilisation dont l'essence est la propret physique et morale". Les nomades du proltariat se recrutent dans les campagnes, mais leurs occupations sont pour la plupart industrielles. C'est l'infanterie lgre du capital, jete, selon les besoins, tantt sur un point, tantt sur un autre. Le travail nomade est employ diverses oprations de construction, de drainage, la fabrication de briques, au

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service des fours chaux, celui des chemins de fer, etc. Colonne mobile de la pestilence, elle apporte, dans les endroits au voisinage desquels elle assoit son camp, la variole, la fivre typhode, le cholra, la scarlatine, etc. Dans les entreprises qui exigent une avance considrable de capitaux, comme la construction de chemins de fer, etc., l'entrepreneur fournit gnralement lui-mme son arme des baraques en planches, etc., villages improviss, sans aucune prcaution de salubrit, en dehors de la surveillance de l'autorit locale, mais source de gros profits pour Monsieur l'entrepreneur, qui exploite doublement ses ouvriers, comme soldats de l'industrie et comme locataires. Suivant que la baraque contient une, deux ou trois ouvertures, son habitant doit payer un, deux ou trois shillings par semaine. En septembre 1864, dit le Dr Simon, les faits suivants furent dnoncs au ministre de l'Intrieur par le comit de police sanitaire de la paroisse de Sevenoaks : la variole tait encore, un an auparavant, compltement inconnue dans cette paroisse. Peu avant cette date furent commencs des travaux pour la construction d'un chemin de fer de Lewisham Tunbridge. Dans cette dernire ville, au voisinage de laquelle s'excutaient les travaux les plus importants, fut install le dpt principal de toute l'entreprise. Vu l'impossibilit de loger dans les cottages disponibles tout le nombreux personnel occup aux travaux, l'entrepreneur fit construire le long de la voie des baraques, dpourvues de ventilation et de tuyaux de dcharge et, de plus, ncessairement encombres, chaque locataire devant loger avec lui toute sa famille, si nombreuse qu'elle pt

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tre, bien que les baraques n'eussent que deux pices. Le rapport mdical expose que ces pauvres gens, pour viter les exhalaisons pestilentielles des eaux sales croupissantes et des latrines places sous leurs fentres, taient obligs de tenir portes et fentres hermtiquement closes, et de souffrir ainsi la nuit tous les tourments de la suffocation. Un mdecin, charg d'une enqute, qualifia en termes svres l'tat de ces prtendues habitations, et dclara que les suites les plus funestes taient craindre si des mesures de salubrit n'taient pas prises immdiatement. L'entrepreneur s'tait engag prparer une maison pour les personnes qui seraient atteintes de maladies contagieuses, mais il n'a pas tenu sa promesse, quoique plusieurs cas de variole se fussent dclars dans des baraques dont les conditions taient dcrites comme effroyables. L'hpital de la paroisse est, depuis un mois, encombr de malades. Dans une seule famille, cinq enfants sont morts de la variole et de la fivre. Du 1" avril au 1" septembre, il y a eu dix cas de mort dus la variole, dont quatre dans les baraques, foyer de ia contagion. Il n'est pas possible d'indiquer le chiffre exact des cas de maladie, parce que les familles oit ils se produisent font tout ce qu'elles peuvent pour les cacher. Voyons maintenant les effets des crises sur la partie la mieux paye de la classe ouvrire. Voici ce que raconte le correspondant du journal le Morning star, qui, en janvier 1867, l'occasion d'une crise industrielle, visita les principales localits atteintes : Dans la banlieue Est de Londres, plus de quinze mille ouvriers se trouvent, avec leurs familles, rduits

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la plus extrme misre ; parmi eux sont plus de trois mille mcaniciens, travailleurs d'lite... J'ai eu beaucoup de peine arriver jusqu' la porte du workhouse de Poplar, qu'assigeait une foule affame. Elle attendait des bons de pain, mais l'heure de la distribution n'tait pas encore arrive. Dans la cour, tout encombre de neige, quelques hommes, abrits sous un auvent, taient occups casser des pierres pour macadamiser la route : chacun d'eux devait en casser 5 boisseaux (le boisseau quivaut 36 dcimtres cubes environ), et recevait pour sa journe 3 pence (30 centimes) et un bon de pain. Dans une autre partie de la cour on voyait une petite cabane dlabre. En ayant ouvert la porte, nous trouvmes ce rduit rempli d'hommes serrs les uns contre les autres, paule contre paule, pour se rchauffer. Ils effilaient des cbles de navire, et mettaient leur point d'honneur travailler le plus longtemps possible avec un minimum de nourriture. Ce seul workhouse distribuait des secours sept mille personnes, dont beaucoup avaient gagn, il y a six ou sept mois, les salaires les plus levs qu'on puisse obtenir en ce pays. Leur nombre et t double, s'il n'existait pas tant de gens qui, aprs avoir mang toutes leurs conomies, renclent nanmoins devant le recours la paroisse, tant ils ont encore quelque chose mettre en gage... En quittant le workhouse, j'entrai dans la maison d'un ouvrier mtallurgiste, sans travail depuis vingt-sept semaines. Je le trouvai assis avec toute sa famille dans une chambre de derrire. La chambre n'tait pas encore compltement dgarnie de meubles, et il y avait du feu.

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ABRG DU CAPITAL DE KARL MARX

C'tait indispensable pour empcher les pieds nus des enfants de geler, car il faisait un froid terrible. Sur un plat, devant le feu, il y avait une certaine quantit d'toupe, que la femme et les enfants devaient filer en change du pain reu du workhouse. Lhomme travaillait dans une des cours dcrites ci-dessus, pour un bon de pain et trois pence par jour. Il venait d'arriver pour le repas de midi, ayant grand apptit, comme il nous le dit avec un amer sourire, et son dner consistait en quelques tranches de pain avec du saindoux et une tasse de th sans lait. La seconde porte laquelle nous frappmes nous fut ouverte par une femme d'ge moyen qui, sans mot dire, nous conduisit dans une petite chambre de derrire o toute sa famille tait assise, silencieuse, les yeux fixs sur un feu qui achevait de s'teindre. Ces gens et leur petite chambre offraient un tel spectacle d'abandon et de dsespoir que je dsire ne jamais revoir une scne pareille. "Ils n'ont rien gagn, monsieur, me dit la mre en montrant les enfants, rien, depuis vingt-sept semaines, et tout notre argent est parti, tout l'argent que le pre et moi avions mis de ct dans des temps meilleurs, en nous figurant que nous garantissions ainsi la scurit de l'avenir. Voyez!", cria-t-elle d'un accent presque sauvage, et en mme temps elle nous montra un livret de banque o taient rgulirement inscrites toutes les sommes verses et retires, de sorte que nous pmes voir comment le petit pcule avait commenc par un premier dpt de cinq shillings, pour grossir peu peu jusqu' vingt livres sterling (cinq cents francs),

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L'ACCUMULATION DU CAPITAL

puis s'tait fondu graduellement, de livres sterling en shillings, et de shillings en pence, jusqu' ce que le dernier retrait et transform le livret en un simple papier sans valeur. Cette famille recevait chaque jour un maigre repas du workhouse... Dans une autre maison je trouvai une femme malade d'inanition, tendue tout habille sur un matelas, et peine couverte d'un lambeau de tapis, car toute la literie tait au mont-de-pit. Ses misrables enfants qui la soignaient, avaient l'air d'avoir plutt besoin eux-mmes des soins maternels. Elle raconta l'histoire de son pass de misre, en sanglotant comme si elle avait perdu toute esprance d'un avenir meilleur... Appel dans une autre maison, j'y trouvai une jeune femme et deux jolis enfants : un paquet de reconnaissances du mont-de-pit et une chambre entirement nue, voil tout ce qu'ils avaient me montrer. Il est de mode, parmi les capitalistes anglais, de peindre la Belgique comme le paradis de l'ouvrier, parce que la libert de travail n'y est gne ni par le despotisme des Trade Unions, ni par des lois sur les fabriques. M. Ducptiaux, inspecteur gnral des prisons et des tablissements de bienfaisance belges, nous renseigne ce sujet dans son ouvrage Budget conomique des classes ouvrires en Belgique (Bruxelles, 1855). Nous y trouvons un parallle entre le rgime d'une famille ouvrire belge normale et celui du soldat, du marin de l'tat et du prisonnier. Toutes les ressources de la famille ouvrire, exactement calcules, s'lvent annuellement 1068 francs. Voici le budget annuel de la famille :

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A BRG DL CAPHAL DE KARL MAR X

Le pre, 300 jours fr.1,56 La mre, " 0,89 Le fils, " 0,56 La fille, " 0,55 Total annuel :

fr. 468 fr. 267 fr. 168 fr. 163 fr. 1 068

La dpense annuelle de la famille et son dficit s'lveraient aux chiffres ci-dessous, supposer que l'ouvrier et l'alimentation soit du marin, soit du soldat, soit du prisonnier :
DPLNSE DFICI

Premier cas (marin), Deuxime cas (soldat), Troisime cas (prisonnier),

fr. 1 828 fr. 1473 fr. 1 112

!fr. 760 fr. 405 fr. 44

Une enqute officielle fut faite en Angleterre en 1863, sur l'alimentation et le travail des condamns la transportation et aux travaux forcs. Une compa raison tablie entre l'ordinaire des dtenus anglais et celui des pauvres du workhouse et des travailleurs agricoles a prouv que les premiers sont beaucoup mieux nourris que l'une et l'autre de ces deux classes de travailleurs, et que la somme de travail exige d'un condamn aux travaux forcs n'est gure que la moiti de celle qu'accomplit en moyenne l'ouvrier agricole. D'un rapport sur la sant publique, de 1865, parlant d'une visite faite, durant une pidmie, chez des paysans, cite entre autres le fait suivant : "Une jeune femme malade de la fivre couchait dans la mme chambre que son pre,

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UACCILNILLATION DL: CAPITAL

sa mre, son enfant illgitime, deux jeunes gens ses frres, et ses deux soeurs, chacune avec un enfant btard, en tout dix personnes. Quelques semaines auparavant, treize enfants couchaient dans cette mme pice. Les modestes proportions de cet Abrg ne nous permettent pas de reproduire ici l'expos dtaill de l'tat horrible auquel sont rduits les paysans en Angleterre. Nous terminerons ce chapitre en parlant d'un flau tout spcial qu'a produit, en Angleterre, parmi les travailleurs agricoles, l'accumulation du capital. L'excs de population agricole a pour effet d'amener la baisse des salaires, sans toutefois que cette population puisse suffire tous les besoins du capital au moment des travaux exceptionnels et urgents qu'exige l'agriculture certaines poques de l'anne. Il en rsulte qu'un grand nombre de femmes et d'enfants sont engags par le capital pour des besognes momentanes, aprs l'accomplissement desquelles ces gens vont augmenter la surpopulation ouvrire des campagnes. Ce fait a fait natre en Angleterre le systme des bandes ambulantes (gang system). Une bande (gang) se compose de dix quarante ou cinquante personnes : femmes, adolescents des deux sexes (toutefois les garons quittent ordinairement la bande vers l'ge de treize ans), et enfants des deux sexes, de six treize ans. Le chef de la bande, gangmaster, est un ouvrier de campagne ordinaire, gnralement un mauvais sujet, noceur, ivrogne, mais entreprenant et dbrouillard. C'est lui qui recrute la bande; elle travaille sous ses ordres, non ceux du fermier. Ce chef prend d'ordinaire l'ouvrage la tche, et son gain, qui en moyenne ne dpasse gure celui

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DU CAPITAL DE KARI. MARX

de l'ouvrier ordinaire, dpend presque tout entier de l'habilit avec laquelle il sait, dans le moins de temps possible, tirer de sa bande le plus de travail possible. Les fermiers savent, par exprience, que les femmes ne travaillent bien que sous l'autorit dictatoriale de l'homme, mais que, d'autre part, les femmes et les enfants, une fois lancs, se dpensent avec une fougue vritable, ainsi que l'avait remarqu Fourier, tandis que l'ouvrier mle adulte, plus avis, se mnage le plus qu'il peut. Le gangmaster va d'une ferme l'autre, et occupe sa bande six huit mois de l'anne. Il est en consquence pour les familles ouvrires un client plus avantageux et plus sr que le fermier isol, qui n'emploie les enfants qu'occasionnellement. Cette circonstance tablit si bien son influence dans les villages que dans beaucoup d'endroits on ne peut se procurer des enfants sans son intermdiaire. Les vices de ce systme sont l'excs de travail impos aux enfants et aux jeunes filles, les marches normes qu'il leur faut faire pour se rendre chaque jour des fermes loignes de cinq, six, et parfois sept milles (de huit onze kilomtres), et pour en revenir, et enfin la dmoralisation du gang. Bien que le chef soit arm d'un long bton, il ne s'en sert que rarement, et un traitement brutal de sa part est une exception. C'est un empereur dmocratique, ou quelque chose comme le meneur de rats de la lgende allemande. Il a besoin d'tre populaire parmi ses sujets, et il se les attache par les attraits d'une vie de bohme. Licence dsordonne, joyeux sans-gne, libertinage effront sont les caractristiques du gang. Ordinairement, la paie a lieu dans un cabaret, aprs quoi,

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le chef, titubant, s'appuyant de droite et de gauche sur deux robustes commres, prend la tte de la colonne, tandis que derrire lui enfants et filles, tapageurs, suivent en entonnant des chansons obscnes. Il n'est pas rare de voir des filles de treize ou quatorze ans grosses du fait de garons du mme ge. Les villages qui fournissent le contingent du gang deviennent des Sodomes et des Gomorrhes, et prsentent la moiti plus de naissances illgitimes que les autres localits du royaume. La bande, dans la forme classique qui vient d'tre dcrite, s'appelle bande publique, commune, ou ambulante (public, common, tramping gang). Il existe aussi des bandes prives (private gangs). Celles-l sont composes comme la bande publique, mais sont moins nombreuses, et travaillent sous les ordres, non d'un gangmaster, mais d'un vieux valet de ferme que le fermier ne saurait plus comment occuper autrement. Ici, ce n'est plus la joyeuse vie de bohme, mais, d'aprs les dpositions recueillies, les enfants y sont de plus en plus mal pays et plus mal traits. Ce systme qui, dans ces dernires annes, s'est constamment tendu, n'existe videmment pas pour le bon plaisir du chef de bande. Il existe parce qu'il enrichit les gros fermiers et les propritaires. Les petits fermiers n'emploient pas les bandes ; elles ne sont pas non plus employes sur les terres pauvres. Un propritaire, redoutant des mesures rpressives qui auraient pu amener une diminution de sa rente, dclara devant la commission d'enqute, avec colre, que tout le tapage fait ce propos venait seulement du nom donn au systme : il suffira,

AB R G D U C A P T IA L DE K AR L M AR X

dit-il, de remplacer le nom de bande par celui d'Association cooprative industrielle-agricole de la jeunesse rurale, et personne n'y trouvera redire. "Le travail par bandes est meilleur march que tout autre travail, et voil pourquoi on l'emploie", a dit un ancien gangmaster. "Le systme des bandes est le moins cher pour les fermiers, et sans contredit le plus pernicieux pour les enfants", a dclar un fermier. Il est certain qu'il n'y a pas de mthode plus ingnieuse pour que le fermier puisse maintenir son personnel bien au-dessous du niveau normal, tout en ayant toujours sa disposition, pour chaque besogne extra, un personnel extra; pour qu'il puisse obtenir la plus forte somme de travail possible avec la moindre dpense possible, et pour que les ouvriers mles adultes soient rendus superflus. Sous prtexte que les travailleurs agricoles font dfaut et migrent vers les villes, et que d'autre part le travail manquerait pour les occuper aux champs d'une manire permanente, le systme des bandes est dclar indispensable.

121 CHAPITRE X L'accumulation primitive Nous voici arrivs la fin de notre drame. Nous avons rencontr un jour le travailleur sur le march, o il tait venu pour vendre sa force de travail, et nous l'avons vu contracter d'gal gal avec l'homme aux cus. Il ne savait pas encore combien serait dur le chemin du calvaire qu'il devait gravir, il n'avait pas encore approch de ses lvres l'amer calice qu'il devait vider jusqu' la lie. L'homme aux cus, qui n'tait pas encore devenu capitaliste, n'tait alors que modeste possesseur d'une minime richesse, timide, incertain de la russite de l'entreprise dans laquelle il engageait toute sa fortune. Voyons maintenant comment a chang la scne. L'ouvrier, aprs avoir, par son premier surtravail, donn naissance au capital, a t opprim par le travail excessif d'une journe excessivement prolonge. Par la plus-value relative, le temps de travail ncessaire son entretien fut restreint, et prolong celui du surtravail, destin nourrir toujours plus richement le capital. Dans la coopration simple, nous avons vu l'ouvrier, soumis une discipline de caserne, et entran par le courant de tout un enchanement de forces de travail, s'extnuer toujours plus pour

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alimenter davantage le capital sans cesse grossissant. Nous avons vu l'ouvrier mutil, avili et dprim au plus haut point par la division du travail, dans la manufacture. Nous l'avons vu endurer les indicibles souffrances matrielles et morales que lui a causes l'introduction des machines dans la grande industrie. Expropri de la dernire parcelle de sa vertu d'artisan, nous l'avons vu rduit l'tat de simple serf de la machine, transform, de membre qu'il tait d'un organisme vivant, en appendice vulgaire d'un mcanisme, tortur par le travail vertigineusement intensifi de la machine, qui chaque instant menace d'arracher un lambeau de ses chairs, ou de le broyer compltement dans ses terribles engrenages ; et, de plus, nous avons vu sa femme et ses jeunes enfants devenus les esclaves du capital. Et pendant ce temps le capitaliste, immensment enrichi, lui paie un salaire qu'il peut son bon plaisir diminuer, tout en se donnant l'air de le maintenir au mme taux, ou mme de l'augmenter. Enfin, nous avons vu l'ouvrier, temporairement inutilis par l'accumulation du capital, passer de l'arme industrielle active la rserve, puis tomber ensuite pour toujours dans l'enfer du pauprisme. Le sacrifice est consomm! Mais comment cela a-t-il pu arriver? D'une faon bien simple. L'ouvrier tait, il est vrai, possesseur de sa force de travail, avec laquelle il aurait pu produire chaque jour beaucoup plus que ce dont il avait besoin pour lui et pour sa famille; mais il lui manquait les autres lments indispensables, c'est--dire les moyens de travail et les matires premires. Dpourvu donc de toute richesse, l'ouvrier a t forc, pour gagner sa vie, de

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L'ACCUMULATION PRIMI:FIVE

vendre son unique bien, sa force de travail, l'homme aux cus, qui en a fait son profit. La proprit individuelle et le salariat, fondements du systme de production capitaliste, ont t la cause premire de tant de souffrances. Mais c'est une iniquit! C'est un crime! Qui donc a confr l'homme le droit de proprit individuelle? Et comment l'homme aux cus a-t-il pu se trouver en possession d'une accumulation primitive I, origine de tant d'infamies ? Une voix terrible sort du temple du dieu Capital, et crie : Tout cela est juste, parce que tout cela est crit dans le livre des lois ternelles. Il y eut autrefois un temps, trs lointain, o les hommes vaguaient encore libres et gaux sur la terre. Un petit nombre d'entre eux furent laborieux, sobres et conomes; tous les autres furent paresseux, jouisseurs et dissipateurs. La vertu fit riches les premiers, le vice fit misrables les seconds. Ceux qui formaient le petit nombre eurent le droit (eux et leurs descendants) de jouir des richesses, vertueusement accumules; tandis que ceux qui formaient le grand nombre furent contraints par leur misre se vendre aux riches, furent condamns perptuit les servir, eux et leurs descendants. Voil comment expliquent la chose certains amis de l'ordre bourgeois. Voil l'insipide enfantillage que M. Thiers 2, par exemple, pour dfendre la proprit, rabche encore, avec solennit, aux Franais jadis si spirituels. 1. 1.
Previous accumulation (Adam Smith). [Note de J. G.] Adolphe Thiers (1797-1877), homme politique franais qui fit rprimer la Commune de Paris. [NdE]

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Si telle et t, en effet, l'origine de l'accumulation primitive, la thorie qui en drive serait aussi juste que celle du pch originel et celle de la prdestination. Le pre a t paresseux et jouisseur, le fils doit tre vou la misre. Celui -ci est le fils d'un riche, il est prdestin tre heureux, puissant, instruit, robuste, etc. ; celui-l est le fils d'un pauvre, il est prdestin tre malheu reux, faible, ignorant, abruti, etc. Une socit fonde sur une loi semblable devra certainement finir comme ont fini dj tant d'autres socits, moins barbares et moins hypocrites, tant de religions et de dieux, en commenant par le christianisme, dans les lois duquel on trouve des exemples analogues de justice. Nous pourrions nous arrter ici, s'il nous tait permis de rester sur cette impertinence bourgeoise. Mais notre drame a un dnouement digne de lui, comme nous le verrons tout l'heure, en assistant son dernier acte. Ouvrons l'histoire, cette histoire crite par les bourgeois, et pour l'usage de la bourgeoisie; cherchons-y l'ori gine de l'accumulation primitive, et voici ce que nous y trouverons. l'poque la plus recule, des groupes de population nomade s'tablirent dans les localits les mieux situes et les plus favorises de la nature. Ils fondrent des villes, se mirent cultiver la terre, et se livrer aux diverses occupations qui pouvaient tre ncessaires leur bien-tre. Mais, au cours de leur dveloppement, ces groupes se rencontrrent et s'entrechoqurent, et il s'en suivit des guerres, des meurtres, des incendies, des rapines et des carnages. Tout ce que possdaient les vaincus devint la

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L'ACCUMULATION PRIMITIVE

proprit des vainqueurs, y compris les personnes des survivants, qui furent tous rduits en esclavage. Voici l'origine de l'accumulation primitive dans l'antiquit. Venons au Moyen ge. Dans cette seconde poque de l'histoire, nous ne trouvons qu'une srie d'invasions : peuples conqurants faisant irruption dans les pays plus riches occups par d'autres peuples; et toujours le mme refrain de massacre, de pillage, d'incendie, etc. Tout ce que possdaient les vaincus devint la proprit des vainqueurs, avec cette seule diffrence que les survivants ne furent pas rduits en esclavage, comme dans l'Antiquit, mais eurent subir un autre genre de servitude, et devinrent, en qualit de serfs, la proprit des seigneurs, avec la terre laquelle ils taient attachs. Au Moyen ge nous ne trouvons donc pas davantage la moindre trace de cette application au travail, de cette sobrit et de cette conomie chantes par la doctrine bourgeoise comme la source de l'accumulation primitive. Et il faut noter que le Moyen ge est l'poque laquelle les plus illustres de nos possesseurs actuels de richesse se vantent de faire remonter leur origine. Mais arrivons, pour terminer, l'poque moderne. La rvolution bourgeoise a dtruit la fodalit, et transform le servage en salariat. Mais en mme temps elle a enlev au travailleur le peu de moyens d'existence que lui assurait le rgime du servage. Le serf, bien qu'il dt travailler la plus grande partie du temps pour son seigneur, avait pourtant un lopin de terre ainsi que les moyens et le temps ncessaires pour le cultiver. La bourgeoisie a

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dtruit tout cela et a fait du serf un libre travailleur, qui n'a pas d'autre alternative que de se faire exploiter, de la faon que nous avons vue, par le premier capitaliste venu, ou de mourir de faim. Entrons maintenant dans les dtails. Ouvrons l'histoire d'un peuple, et voyons comment a eu lieu l'expropriation des populations agricoles, et la formation de ces masses ouvrires destines fournir leur force de travail aux industries modernes. Nous prendrons, comme de coutume, nos exemples en Angleterre, parce que, l'Angleterre tant le pays o la maladie que nous tudions se trouve l'tat le plus avanc, c'est elle qui peut nous offrir le meilleur champ d'observation. En Angleterre, le servage avait disparu en fait vers la fin du xive sicle. L'immense majorit de la population se composait alors, et plus encore au xve sicle, de paysans libres et propritaires, quel que ft d'ailleurs le terme fodal sous lequel tait plus ou moins dissimul leur droit de possession. Dans les grands domaines fodaux, l'ancien bailif 3, qui tait lui-mme un serf, tait remplac par un fermier libre. Les salaris de l'agriculture se composaient en partie de paysans propritaires qui occupaient leurs moments de loisir travailler chez les grands propritaires fonciers, en partie d'une classe peu nombreuse de vritables salaris. Mais ces derniers aussi taient en mme temps, jusqu' un certain point, des paysans indpendants, car, outre leur salaire, ils avaient la jouissance d'une tendue de terrain de quatre acres au minimum et d'un 3. Magistrat local. [NdE]

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Ils partageaient en outre, avec les paysans proprement dits, la jouissance des terres communales, sur lesquelles, ils envoyaient patre leur btail, et qui leur fournissaient le combustible, bois, tourbe, etc. Le prlude de la rvolution qui cra les fondements du mode de production capitaliste se joua dans le dernier tiers du xy' et le premier tiers du xvi' sicle. Le licenciement des suites fodales des seigneurs jeta sur le march une masse de proltaires sans feu ni lieu; masse qui fut considrablement accrue par l'usurpation des biens communaux, et par l'expulsion des paysans de terres sur lesquelles ils avaient eu, dans le rgime fodal, autant de droits que les seigneurs. En Angleterre, la cause immdiate et particulire de ces expulsions fut l'panouissement des manufactures de drap en Flandres, et l'augmentation du prix de la laine qui en fut la consquence. Transformation des terres labourables en pturages moutons, tel fut alors le mot d'ordre. Harrison dcrit la ruine du pays cause par l'expropriation des petits paysans. "Qu'importe nos grands usurpateurs!" Les habitations des paysans et les cottages des ouvriers agricoles furent dmolis, ou vous l'abandon. "Si on veut consulter les anciens inventaires de chaque domaine seigneurial, on trouvera que d'innombrables maisons de petits cultivateurs ont disparu, que la campagne nourrit beaucoup moins d'habitants qu'autrefois, que beaucoup de villes sont dchues, bien que quelques autres, fondes depuis, prosprent... Des villes et des villages qu'on a dtruits pour faire des parcs moutons, et o il ne reste plus que la demeure des seigneurs, je pourrais faire une longue numration."
cottage.

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Une nouvelle et terrible impulsion fut donne l'expropriation violente des masses populaires, au \ -\1' sicle, par la Rforme et le vol colossal des biens de cette glise qui en fut la suite. L'glise catholique tait, l'poque, propritaire, sous la forme fodale, d'une grande partie du sol anglais. La suppression des couvents, etc., jeta les habitants de leurs anciens domaines dans le proltariat. Les biens de l'glise furent pour la plupart donns d'avides favoris, ou vendus vil prix des citadins, des fermiers spculateurs, qui commencrent par expulser en masse les anciens tenanciers hrditaires. Le droit de proprit, lgalement consacr, qu'avaient les campagnards pauvres sur une partie de la dme ecclsiastique, fut confisqu sans phrase. Dans la quarante-huitime anne du rgne d'lisabeth, on fut forc de reconnatre officiellement le pauprisme par l'tablissement de la taxe des pauvres. "Les auteurs de cette loi eurent honte d'en avouer les motifs et, contrairement l'usage traditionnel, ils la publirent sans aucun prambule." (Cobbett). Sous Charles Ic', elle fut dclare perptuelle, et ne fut modifie qu'en 1834, pour recevoir une forme plus dure : alors comme indemnit de l'expropriation subie, on fit aux pauvres un chtiment. Au temps d'lisabeth, quelques propritaires et quelques riches paysans de l'Angleterre mridionale, s'tant runis, rdigrent sur l'interprtation donner la loi des pauvres dix questions, qu'ils soumirent l'avis d'un clbre jurisconsulte. Voici un extrait de ce mmoire : "Quelques-uns des riches fermiers de la paroisse ont projet un plan fort sage, par lequel on peut

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viter toute espce de dsordres dans l'excution de la loi. Ils proposent la construction d'une prison dans la paroisse. A tout pauvre qui ne consentira pas se laisser enfermer dans cette prison, on refusera l'assistance. On fera ensuite annoncer dans le voisinage que si quelqu'un est dispos prendre louage les pauvres de cette paroisse, il ait remettre, un jour fix, un pli cachet indiquant le plus bas prix auquel il les prendrait. Les auteurs de ce plan supposent qu'il existe dans les comts voisins des personnes qui n'ont pas le got du travail, et qui ne possdent pas la fortune ou le crdit ncessaire pour acqurir une ferme, ou un vaisseau, de faon pouvoir vivre sans travailler. Ces gens-l pourraient tre disposs faire la paroisse des propositions trs avan tageuses. Si quelques-uns des pauvres placs sous la garde du contractant venaient dcder, c'est sur lui que la faute en retomberait, car la paroisse aurait rempli ses devoirs envers ses pauvres. Nous craignons toutefois que la loi actuelle ne permette pas de semblables mesures de prudence ; mais il faut que vous sachiez que le reste des francs-tenanciers de ce comt et des comts voisins se joindra nous pour engager leurs reprsentants la Chambre des communes proposer un bill a qui autorise l'emprisonnement des pauvres avec travail forc, de faon que tout pauvre qui refusera de se laisser empri sonner perde son droit l'assistance. Cette mesure, nous l'esprons, empchera que les indigents aient besoin d'tre assists." 4. Loi, ordonnance ou dcret. [Ne;

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Au xvitie sicle, la loi elle-mme devint l'instrument du vol des terres du peuple. La forme parlementaire de ce vol est celle des "lois sur la clture des terres communales" (bills for enclosures of cornillons), en d'autres termes des dcrets par lesquels les &milords s'adjugent eux-mmes la proprit populaire comme proprit prive, des dcrets d'expropriation du peuple. Sir E M. Eden a cherch reprsenter la proprit communale comme tant la proprit prive des landlords qui ont pris la place des seigneurs fodaux; mais il se rfute lui-mme en demandant que le Parlement vote un statut gnral qui sanctionne une fois pour toutes la clture des communaux : car il reconnat par l qu'un coup d'tat parlementaire est ncessaire pour lgaliser les changements des biens communaux en proprits prives, et en mme temps il rclame une indemnit pour les cultivateurs pauvres. S'il n'y avait pas d'expropris, il n'y aurait videmment personne indemniser. Dans le Northamptonshire et le Lincolnshire, dit Addington en 1772, il a t procd en grand la clture des terrains communaux, et la plupart des nouveaux domaines rsultant de ces oprations sont transforms en pturages; par suite, dans beaucoup de domaines il ne se trouve pas cinquante acres de terres laboures, l o on en labourait autrefois quinze cents... Des ruines de maisons d'habitation, de granges, d'tables, etc., sont les seules traces restant des anciens habitants. En beaucoup d'endroits o il y avait des centaines de maisons et de familles, on n'en trouve plus que huit ou dix. Dans la plupart des paroisses, o la clture n'a eu lieu qu'il y a quinze ou vingt ans, le nombre de propritaire est trs minime compar celui

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des agriculteurs qui labouraient la terre lorsque les champs taient ouverts. Il n'est pas rare de voir usurps par quatre ou cinq riches leveurs de btail de vastes domaines, rcemment clturs, qui se trouvaient prcdemment entre les mains de vingt trente fermiers, et de nombreux petits propritaires et tenanciers. "Tous ces anciens occupants ont t expulss de leurs possessions avec leurs familles, ainsi qu'un grand nombre d'autres familles qui taient occupes et entretenues par eux." Ce ne sont pas seulement des terrains en friche, mais souvent des terres cultives par des particuliers qui payaient une redevance la commune, ou cultives en commun, qui furent annexes par le lord voisin sous prtexte de "clture". Le Dr Price dit : "Je parle ici de la clture de champs ouverts et de terres cultives. Les crivains mmes qui sont partisans de cltures conviennent que, dans ce cas, elles diminuent les cultures, lvent les prix des subsistances, et produisent la dpopulation... Et mme la clture de terres incultes, telle qu'elle se pratique aujourd'hui, drobe au pauvre une partie de ses moyens de subsistance, et agrandit la dimension de fermes qui sont dj trop tendues. Quand la terre tombe entre les mains d'un petit nombre de gros fermiers, les petits fermiers" dont Price a parl plus en haut en ces termes : "une foule de petits propritaires et de petits fermiers qui se nourrissent, eux et leurs familles, des produits de la terre afferme par eux, de la viande des moutons, de la volaille, des porcs, etc., qu'ils envoient sur le pturage communal, en sorte qu'ils n'ont gure besoin d'acheter des subsistances" "se trouvent transforms en autant de gens qui doivent gagner leur vie en travaillant au service d'autrui et sont forcs d'aller

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acheter au march tout ce dont ils ont besoin. 11 se fera plus de travail peut-tre, parce qu'il v aura plus de contrainte... Les villes et les manufactures grandiront, parce qu'un plus grand nombre de personnes se verront forces d'aller y chercher une occupation. Voil dans quelle direction agit naturellement la concentration des fermes, et elle a agi en fait dans ce royaume en ce sens-l depuis nombre d'annes. En somme, la situation des classes infrieures du peuple a empir presque sous tous les rapports, les petits propritaires et les petits fermiers ont t rduits l'tat de journaliers et de mercenaires; et, en mme temps, la vie, dans cette condition, est devenue plus difficile gagner." Lusurpation des terres communales et la rvolution qui s'en est suivie dans l'agriculture ont agi en effet d'une manire si dure sur les travailleurs agricoles que, d'aprs Eden, entre 1765 et 1780 leur salaire commena tomber au-dessous du minimum et dut tre complt au moyen de secours officiellement distribus. Leur salaire, dit-il, "n'tait plus suffisant pour les besoins indispensables de la vie". Au )(1\ sicle, on a perdu naturellement jusqu'au souvenir du lien qui avait uni l'agriculteur la proprit communale. Pour ne pas parler de temps plus anciens, le peuple des campagnes a-t-il jamais reu un liard d'in demnit pour les 3 millions 511 770 acres de terrains communaux qui, entre 1801 et 1831, lui ont t vols et que les landlords se sont adjugs eux-mmes par la voie parlementaire? Le dernier procd, d'une porte historique, employ pour exproprier les travailleurs des campagnes doit tre

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tudi en particulier dans les Highlands d'cosse : c'est l qu'il a t appliqu de la manire la plus froce. George Ensor dit dans un livre publi en 1818 : "Les grands seigneurs d'cosse ont expropri des familles comme ils eussent arrach des mauvaises herbes. ils ont trait des villages entiers et leur population comme les Indiens traitent, dans leur vengeance, les repaires des btes froces. On trafique d'un homme pour une toison de brebis, pour un gigot de mouton, pour moins encore... Au temps de l'invasion des provinces septentrionales de la Chine on proposa, dans le Grand Conseil des Mongols, d'exterminer la population et de transformer les terres en pturages. Beaucoup de propritaires des Highlands ont mis cette proposition excution dans leur propre pays contre leurs propres compatriotes." tout seigneur tout honneur. C'est la duchesse de Sutherland que revient l'initiative la plus mongolique. Ds que cette dame, forme l'cole des conomistes, eut pris le gouvernement de ses domaines, elle dcida d'appliquer un remde radical, et de transformer en ptu rages moutons le comt tout entier, dont la population, la suite d'oprations du mme genre, pratiques antrieurement, se trouvait dj rduite au chiffre de quinze mille habitants. De 1814 1820 ces quinze mille personnes, formant environ trois mille familles, furent systmatiquement expulses. Tous leurs villages furent dtruits et brls, tous leurs champs furent convertis en pturages. Des soldats anglais furent commands pour cette opration, et en vinrent aux mains avec les indignes. Une vieille femme prit dans les flammes de sa

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cabane, qu'elle refusait d'abandonner. (Ouvrez les oreilles, bourgeois qui dclamez contre l'emploi rvolutionnaire du ptrole ! Le feu a t pendant de longues annes employ contre le proltariat. C'est votre histoire qui vous le dit.) C'est ainsi que la noble dame s'appropria 794 000 acres de terres qui de temps immmorial avaient appartenu au clan. Une partie des dpossds fut absolument chasse; l'autre partie, on assigna, au bord de la mer, six mille acres raison de deux acres par famille. Ces six mille acres taient rests incultes jusque-l et n'avaient rapport aucun revenu aux propritaires. La duchesse poussa la gnrosit jusqu' les affermer un taux moven de deux shillings six pence l'acre aux membres du clan qui depuis des sicles avaient vers leur sang pour la famille des Sutherland. Les terres voles au clan furent divises en vingt-neuf grosses fermes moutons, sur chacune desquelles fut tablie une famille, pour la plupart des valets de ferme anglais. En 1825, les quinze mille highlanders taient remplacs par 131000 moutons. Ceux des indignes qui avaient t relgus au bord de la mer avaient cherch se procurer des moyens d'existence en s'adonnant la pche. Devenus de vritables amphibies, ils vivaient, selon l'expression d'un crivain anglais, moiti sur terre et moiti dans l'eau, ce qui, malgr tout, ne leur permettait de vivre qu' moiti. Mais l'odeur de leur poisson arriva jusqu'aux narines de leurs matres; et ceux-ci, flairant quelque profit faire, affermrent le rivage aux grands marchands de mare de Londres. Les highlanders furent chasss une seconde fois.

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Enfin une dernire mtamorphose s'accomplit. Une partie des pturages moutons fut convertie en terrains de chasse... Le professeur Leone Lvi, dans un discours prononc en avril 1866 devant la Socit des Arts, dit : "Dpeupler le pays et convertir les terres arables en pacages, c'tait au dbut le moyen le plus commode d'obtenir des revenus sans bourse dlier... Bientt la substitution des terrains de chasse aux pturages devint un vnement ordinaire dans les Highlands. Le daim prit la place du mouton, comme le mouton avait pris celle de l'homme... D'immenses districts, qui avaient figur dans la statistique de l'cosse comme des prairies d'une fertilit et d'une tendue exceptionnelles, sont maintenant rigoureusement privs de toute sorte de culture et d'amlioration, et consacrs aux plaisirs d'une poigne de chasseurs, qui n'y viennent que pendant quelques mois de l'anne." Vers la fin de mai 1866, un journal cossais disait : "Une des meilleures fermes moutons du Sutherlandshire, pour laquelle, l'expiration du bail en cours, on avait offert un fermage de cent mille livres sterling, va tre convertie en terrain de chasse." D'autres journaux, cette mme date, ont parl de ces instincts fodaux, qui se dveloppent de plus en plus en Angleterre; mais l'un d'eux a conclu, avec des chiffres l'appui, que le revenu des landlords ayant augment, la richesse nationale s'est accrue. La cration et l'accroissement d'un proltariat sans feu ni lieu est alle ncessairement plus vire que son absorption par les manufactures naissantes. D'autre part, des hommes brusquement arrachs leurs conditions

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habituelles d'existence ne pouvaient s'adapter du premier coup la discipline du nouvel ordre social. Ils se transformrent, en trs grand nombre, en mendiants, en voleurs, en vagabonds, quelquefois par un penchant naturel, le plus souvent par ncessit. De l, vers la fin du xv . sicle et pendant tout le xvi e, dans l'Europe occidentale, une lgislation sanguinaire contre le vagabondage. Les pres de la classe ouvrire actuelle ont t, tout d'abord, chtis d'avoir t rduits l'tat de vagabonds et d'indigents. La loi les traita en criminels volontaires, comme s'il et dpendu de leur bon vouloir de continuer travailler dans des conditions qui avaient cess d'exister. En Angleterre, cette lgislation commena sous le rgne de Henri VII. Sous Henri VIII, en 1530, les mendiants gs et incapables de travailler obtiennent une licence pour demander l'aumne. Les vagabonds robustes sont fouetts et emprisonns. Attachs derrire une charrette, ils doivent tre fustigs jusqu' ce que le sang ruisselle de leur corps, puis s'engager par serment retourner au lieu de leur naissance, ou celui de leur domicile des trois dernires annes, et se remettre au travail. Quelle cruelle ironie! La vingt-septime anne du rgne de Henri VIII, ce statut fut renouvel, mais aggrav par des peines additionnelles. En cas de rcidive, le vagabond devait tre fouett de nouveau et avait la moiti de l'oreille coupe; la seconde rcidive, il tait mis mort comme malfaiteur dangereux et criminel d'tat. Dans son Utopie, le chancelier Thomas More dpeint vivement la situation des malheureux qu'atteignaient ces

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lois atroces. "Il arrive, dit-il, qu'un glouton avide et insatiable, un vrai flau pour son pays natal, peut s'emparer de milliers d'arpents de terre en les entourant de pieux et de haies, ou en tourmentant leurs propritaires par des injustices qui les contraignent tout vendre. De faon ou d'autre, de gr ou de force, il faut qu'ils dguerpissent tous, pauvres gens, coeurs simples, hommes, femmes, poux, orphelins, veuves, mres avec leurs nourrissons et tout leur avoir; peu de ressources, mais beaucoup de ttes, car l'agriculture a besoin de beaucoup de bras. Il faut qu'ils tranent leurs pas loin de leurs anciens foyers, sans trouver un lieu de repos. Dans d'autres circonstances, la vente de leur mobilier et leurs ustensiles domestiques et pu les aider, si peu qu'ils valent; mais, jets subitement dans le vide, ils sont forcs de les donner pour une bagatelle. Et quand ils ont err et l et mang jusqu'au dernier liard, que peuvent-ils faire d'autre que de voler? et alors, bon Dieu! d'tre pendus avec toutes les formes lgales ou bien d'aller mendier? et alors encore on les jette en prison comme vagabonds, parce qu'ils mnent une vie errante et ne travaillent pas, eux auxquels personne au monde ne veut donner de travail, si empresss qu'ils soient s'offrir pour tout genre de besogne." De ces malheureux fugitifs, dont Thomas More, leur contemporain, dit qu'on les force vagabonder et voler, "soixante-douze mille furent excuts sous le rgne de Henri VIII", ce que raconte Holinshed dans sa Description de l'Angleterre. Un statut de la premire anne du rgne d'douard VI, 1547, ordonne que tout individu qui se refuse travailler soit adjug comme esclave la personne

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qui l'aura dnonc comme fainant. (Ainsi pour profiter gratis du travail d'un pauvre diable, il n'y avait qu' le dnoncer comme rfractaire au travail.) Le matre doit nourrir son esclave de pain et d'eau, de boissons faibles et des restes de viande qu'il jugera convenable de lui donner. Il a le droit de le contraindre aux besognes les plus dgotantes, en usant du fouet et de la chane. Si l'esclave s'absente une quinzaine de jours, il est condamn l'esclavage perptuit, et marqu au fer rouge de la lettre S (Slave, "esclave") sur le front ou sur la joue; la troisime tentative de fuite, il doit tre mis mort comme criminel d'tat. Le matre peut le vendre, le lguer par testament, le louer comme esclave, de la mme faon que le btail ou tout autre bien meuble. Si les esclaves entreprennent quelque chose contre leurs matres, ils doivent galement tre mis mort. Les juges de paix, lorqu'ils ont t informs, doivent faire rechercher ceux qui leur sont signals. S'il est constat qu'un de ces individus a fainant pendant trois jours, il doit tre conduit son lieu d'origine, marqu au fer rouge de la lettre y sur la poitrine, enchan, et employ travailler sur les routes ou autrement. Si le vagabond a indiqu faussement une localit comme tant son lieu d'origine, il sera, en punition, condamn l'esclavage perptuit au profit de cette localit et de ses habitants, et sera marqu de la lettre S. Tout le monde a le droit d'enlever aux vagabonds leurs enfants et de les retenir comme apprentis, les garons jusqu' vingt-quatre ans, les filles jusqu' vingt. Si ces enfants se sauvent, ils deviennent jusqu' cet ge les esclaves des matres d'apprentissage, qui ont le droit de les enchaner, de les fustiger, etc., leur

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volont. Tout matre peut mettre son esclave un anneau de fer au cou, au bras ou la jambe, afin de mieux le recon natre et de mieux s'assurer de lui. La dernire partie de ce statut prvoit le cas o certains pauvres seront occups par la paroisse, ou par des personnes qui leur donneront boire et manger : cette espce d'esclaves de la paroisse manger s'est conserve en Angleterre jusqu'en plein xIxe sicle sous le nom de roundsmen ("hommes circulants"). Un champion des capitalistes fait cette remarque "Sous le rgne d'douard VI, les Anglais paraissent s'tre trs srieusement occups d'encourager les manufactures et de procurer du travail aux pauvres. Nous en avons la preuve dans un remarquable statut o il est dit que tous les vagabonds doivent tre marqus au fer rouge, etc." Sous lisabeth, il est ordonn, en 1572, que les mendiants non pourvus d'une licence et ayant dpass l'ge de quatorze ans seront svrement fustigs, et marqus au fer rouge l'oreille gauche, si personne ne veut les prendre son service pour deux ans; en cas de rcidive, et s'ils sont gs de plus de dix-huit ans, ils seront mis mort, moins que quelqu'un ne les prenne son service pour deux ans; mais au cas de nouvelle rcidive ils seront excuts sans misricorde comme criminels d'tat. Des statuts du mme genre furent promulgus en 1576 et 1597. On pendait, sous ce rgne, les vagabonds par files. Chaque anne il y en avait trois ou quatre cents accrochs la potence, ici ou l, dit Strype dans ses Annales : le seul comt de Somerset compta, en un an, quarante vagabonds pendus, trente-cinq marqus au fer rouge, et trente-sept fustigs. Cependant ajoute le

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philanthrope, "ce grand nombre de condamns ne comp rend pas la cinquime partie des dlinquants, par suite de la ngligence des juges de paix et de la sotte compas sion du peuple... Dans les autres comts de l'Angleterre, la situation n'tait pas meilleure, et dans quelques-uns elle tait pire." Sous Jacques le', tous les individus trouvs sans domicile et mendiants doivent tre dclars vagabonds. Les juges de paix (tous, bien entendu, propritaires fonciers, manufacturiers, ecclsiastiques, etc., investis de la magistrature correctionnelle) sont autoriss les faire fustiger publiquement et leur infliger six mois de prison la premire fois, et deux ans s'ils rcidivent. Pendant la dure de leur emprisonnement, ils peuvent tre fustigs de nouveau aussi souvent que les juges de paix le trouveront bon... Les vagabonds incorrigibles et dangereux seront marqus au fer rouge de la lettre R sur l'paule gauche, et astreints au travail forc; et s'ils sont repris mendier, ils seront mis mort sans misricorde, et privs des secours de la religion. Ces statuts ne furent abolis qu'en 1714. Voil au milieu de quelles horreurs, au moyen de quelles mesures sanguinaires, s'est accomplie l'expropriation des populations agricoles, et la formation de cette classe ouvrire qui devait tre livre en pture la grande industrie. Nous voil bien loin de l'idylle des conomistes! C'est le fer et le feu qui ont t l'origine de l'accumulation primitive; c'est le fer et feu qui ont prpar au capital le milieu ncessaire son dveloppement, la masse de forces humaines destines

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l'alimenter; et si aujourd'hui le fer et le feu ne sont plus les moyens habituels employs par l'accumulation toujours croissante, c'est parce qu'elle dispose, pour les remplacer, d'un autre moyen beaucoup plus inexorable et beaucoup plus terrible, une des glorieuses conqutes de la bourgeoisie moderne, un moyen qui forme une partie ncessaire de l'organisation mme de la production capitaliste, un moyen qui agit de lui-mme, sans bruit, sans scandale, un moyen tout fait conforme la civilisation : la faim. Nous ne pouvons, dans ce court Abrg, aborder encore l'histoire des exploits du capital dans les colonies. Nous renvoyons nos lecteurs aux rcits des grandes dcouvertes maritimes, commencer par celle de Christophe Colomb, et de toutes les colonisations, en nous bornant citer ce propos les paroles d'un homme dont la ferveur chrtienne a fait tout le renom, W. Howitt', qui s'exprime ainsi : Les barbaries et les atrocits excrables perptres par les races dites chrtiennes, dans toutes les rgions du monde et contre tous les peuples qu'elles ont pu asservir, ne trouvent leur quivalent aucune poque de l'histoire universelle, chez aucune race, si sauvage, si grossire, si impitoyable, si honte qu'elle ft. Si, comme le dit Marie Augier (Du Crdit public, 1842), "c'est avec des taches naturelles de sang sur une de ses faces que l'argent est venu au monde", le capital, lui, y est venu suant le sang et la boue par tous les pores.
5. Pionnier de l'anthropologie. [A

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Et c'est l tout simplement de l'histoire, bourgeois, une triste histoire de sang bien digne d'tre lue et mdite par vous qui savez, dans votre vertu exprimer une saine horreur pour la soif de sangs des rvolutionnaires modernes; par vous, qui dclarez ne pouvoir permettre aux travailleurs que le seul usage de moyens moraux'.

6. ,<La libidine di sangue: Acte d'accusation contre les insurrectionnalistes de la bande insurrectionnelle (sic) de San Lupo, Letino et Gallo, en avril 1877. [Note de Cafiero.] 6. Amnit dite par un magistrat au cours du procs susmentionn. [Note de Cafiero.]

143 CONCLUSION Le mal est radical. Il y a longtemps dj que le savent les travailleurs du monde civilis, pas tous, certainement, mais un grand nombre; et ceux-ci prparent les moyens propres le dtruire. Ils ont considr : 1 que la source premire de toute oppression et de toute exploitation humaine est la proprit individuelle ; 2 que l'mancipation des travailleurs (l'mancipation humaine) ne peut tre fonde sur une nouvelle domination de classe, mais sur la fin de tous les privilges et monopoles de classe et sur l'galit des droits et des devoirs ; 3 que la cause du travail, la cause de l'humanit, n'a pas de frontires ; 4 que l'mancipation des travailleurs doit tre l'oeuvre des travailleurs eux-mmes. Et alors une voix puissante a cri : Travailleurs du monde entier, unissons-nous! Plus de droits sans devoirs, plus de devoirs sans droits! Rvolution! Mais la rvolution invoque par les travailleurs n'est pas un prtexte, n'est pas un moyen mis en avant pour atteindre un but dguis. La bourgeoisie, elle aussi, comme tant d'autres, a invoqu un jour la rvolution : mais c'tait seulement pour supplanter la noblesse, et substituer au systme fodal du servage le systme plus raffin et plus

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cruel du salariat. Voil ce qu'on ose appeler le progrs et la civilisation ! Tous les jours nous assistons, effectivement, au ridicule spectacle de bourgeois qui s'en vont rptant le mot de rvolution, sans autre but que de pouvoir grimper au mt de cocagne et conqurir le pouvoir. La rvolution des travailleurs, c'est la rvolution faite pour raliser le contenu de l'ide rvolutionnaire. Le mot rvolution pris dans son sens le plus large, dans son sens vritable, signifie retour au point de dpart, transformation, changement. En ce sens, la rvolution est l'me de toute la matire infinie. En fait, tout, dans la nature, accomplit un cycle ternel, tout se transforme, mais rien ne se cre et rien ne se dtruit; et la chimie nous le dmontre. La matire, demeurant toujours la mme en quantit, peut changer de forme en des modes infinis. Quand la matire perd une ancienne forme et en prend une nouvelle, elle accomplit un passage de la vie ancienne, laquelle elle meurt, une vie nouvelle, laquelle elle nat. Quand notre fileur, pour prendre un exemple familier, a transform dix kilogrammes de coton en dix kilogrammes de fils, que s'est-il pass ? La mort de dix kilogrammes de matire sous la forme de coton brut, et leur renaissance sous la forme de fils. Et quand le tisserand transformera les fils en toile, que se passera-t-il? Rien d'autre qu'un passage de la matire, de la vie sous forme de fils, la vie sous forme de toile, comme auparavant elle avait pass de la vie sous la forme de coton brut la vie sous forme de fils. La matire, donc, passant d'un mode de vie un autre mode, vit en changeant sans cesse, en se transformant, en se rvolutionnant.

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CONCLUSION

Or, si la rvolution est la loi de la nature, qui est le tout, elle doit tre aussi ncessairement la loi de l'humanit, qui est la partie. Mais il y a sur la terre une poigne d'hommes qui ne pense pas ainsi, ou plutt, qui ferme les veux pour ne pas voir et les oreilles pour ne pas entendre. Ici, j'entends un bourgeois qui me crie : Oui, c'est vrai, la loi naturelle, la rvolution rclame par vous, est l'absolue rgulatrice des actions humaines. La faute de toutes les oppressions, de toutes les exploitations, de toutes les larmes et de toutes les ruines qui en drivent, doit tre impute cette inexorable loi que nous impose la rvolution, la transformation continuelle : la lutte pour l'existence, l'absorption des plus faibles par les plus forts, le sacrifice des types moins parfaits au dveloppement des types plus parfaits. Si des centaines de travailleurs sont immols au bien-tre d'un seul bourgeois, cela arrive, non point par la faute de celui-ci, qui en est au contraire afflig et dsol, mais par le dcret de la seule loi naturelle, de la rvolution. Si on veut parler de la sorte, les travailleurs ne deman deront pas mieux : car, en vertu de cette mme loi naturelle qui veut la transformation, la lutte pour l'existence, la rvolution, ils se prparent tout justement tre les plus forts, pour sacrifier toutes les plantes monstrueuses et parasites au complet et vigoureux dveloppement de la splendide plante que doit tre l'homme, complet et parfait, dans toute la plnitude de son caractre humain. Mais les bourgeois sont trop timors et trop pieux pour pouvoir faire appel la loi gnrale de la rvolu tion. Ils ont pu l'invoquer dans un moment d'ivresse;

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mais, rentrs ensuite en eux-mmes, ayant fait leurs comptes, et trouv que les choses taient bien comme elles taient, ils se sont mis crier tue-tte : Ordre, religion, famille, proprit, conservation! Et c'est ainsi qu'aprs tre arrivs, par le massacre, l'incendie et la rapine, conqurir le poste de dominateurs et d'exploiteurs du genre humain, ils croient pouvoir arrter le cours de la rvolution; ils ne voient pas, dans leur stupidit, que leurs efforts ne font autre chose que prparer l'humanit, et eux-mmes par consquent, des maux affreux, par les explosions, clatant l'improviste, de la force rvolutionnaire follement comprime. La rvolution une fois abattus les obstacles matriels qu'on lui oppose, et laisse libre de suivre son cours suffira, elle seule, raliser parmi les hommes le plus parfait quilibre, l'ordre, la paix et le bonheur le plus complet, parce que les hommes, dans leur libre dveloppement, ne procderont pas la faon des btes brutes, mais comme des tres humains, minemment raisonnables et sociables, qui comprennent que nul homme ne peut tre vraiment libre et heureux sinon dans la libert et le bonheur commun de toute l'humanit. Plus de droits sans devoirs, plus de devoirs sans droits. Donc, non plus lutte pour l'existence entre un homme et un autre homme, mais lutte pour l'existence de tous les hommes contre la naturel,
1. On peut prfrer cette formule tragiquement maladroite de Cafter() la citation de son ami lise Reclus : Devenu la "conscience de la terre", l'homme digne de sa mission assume par cela mme une part de responsabilit dans l'harmonie et la beaut de la nature environnante. [NdEl

CONCLUSION

afin de s'approprier la plus grande somme possible de forces naturelles pour l'avantage de toute l'humanit. 2 Le mal une fois connu, il est facile d'en apercevoir le remde : la rvolution pour la rvolution, c'est--dire la rvolution ralisant le contenu de l'ide rvolutionnaire. Mais comment feront les travailleurs pour rtablir le cours de la rvolution ? Ce n'est pas ici le lieu de dvelopper un programme rvolutionnaire, dj labor de longue main et publi ailleurs dans d'autres livres; nous nous bornerons, pour conclure, rpondre par ces paroles, recueillies de la bouche d'un travailleur, et places en tte de ce volume comme pigraphe : L'ouvrier a tout fait; et l'ouvrier peut tout dtruire, parce qu'il peut tout refaire.
2. La mme conception de la libre et spontane organisation d'une socit humaine mancipe par la Rvolution avait t expose par Errico Malatesta au huitime Congrs gnral de l'Internationale Berne (sance du 28 octobre 1876): La socit n'est pas l'agrgation artificielle, opre par la force, ou au moyen d'un contrat, d'individus naturellement rfractaires. C'est au contraire un corps organique vivant, dont les hommes sont les cellules concourant solidairement la vie et au dveloppement du tout. Elle est rgie par des lois immanentes, ncessaires, immuables comme toutes les lois naturelles. Il n'existe pas un pacte social, mais bien une loi sociale... Par l'habitude, qui correspond, dans le dveloppement de l'humanit. ce qu'on appelle, en mcanique, la force

d'inertie, les formes sociales tendent se perptuer; le devoir du rvolutionnaire est de faire tous ses efforts pour que ces formes se transforment continuellement et se maintiennent toujours au niveau des progrs moraux et intellectuels de l'humanit. S'il en est d'autres qui prouvent d'enrayer et de ralentir le mouvement social, nous la marche en avant de l'humanit ne parat pas plus seme de prils que ne l'est le cours des astres. [Note de J. G.]

ANNEXE

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CARLO CAFIERO ETKARLMARX Deux lettres indites Lettre de Carlo Cafiero Karl Marx Et rponse de Marx LAbre'g du Capital de Marx (d'aprs la traduction de J.Roy) fut crit par Cafiero dans l'hiver 1877-1878, tandis qu'il tait dtenu avec ses amis dans la prison de Santa Maria Capua Vetere la suite du mouvement insurrectionnel tent en avril 1877 dans les provinces de Bnvent et de Caserte. Eopuscule parut en 1879 en un petit volume de la Biblioteca socialista, dite par C. Bignami e C. A Milan. Le verdict du jury de la Cour d'assises de Bnvent ayant rendu la libert, en aot 1878, les insurgs de la bande du Matse, Cafiero, l'anne suivante, fit un sjour en France. Il se trouvait au village des Molires, prs de Limours (Seineet-Oise), lorsqu'il reut d'Italie quelques exemplaires de son petit livre. Il s'empressa d'envoyer deux de ces exemplaires Karl Marx 1, en les accompagnant de la lettre suivante2 :

1.

Cafiero, l'ge de vingt-quatre ans, en 1870, avait connu Marx pendant un sjour Londres. [Note de J. G.] 2. Avant de donner la traduction de la lettre, nous la faisons prcder du texte italien, pour que les priodiques d'Italie qui voudront reproduire ce document ne soient pas obligs de le retraduire sur la version franaise.

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ANNEXE

Les Molires, 23 Luglio 1879.

Stimatissimo Signore, Le spedisco col medesimo corriere due copie della Sua opera Il Capitale, da me brevemente compendiata. Avrei voluto rimetterglieLe prima, ma ora solamente mi riuscito di ottenerne alcune copie dalla benevolenza di un amico, che con suo intervento riuscito a determinare la pubblicazione del libro. Anzi, se la pubbhcazione l'avrei potuto face a mie spese, avrei desiderato sottomettere prima il manoscritto al Suo esame. Ma nel timore di vedermi sfuggire un' occasione fizvorevole, mi affiettai a consentire alla pubblicazione propostami. Ed solamente ora che mi dato rivolgermi a Lei, per pregarLa a volermi dire se nel mio studio mi ruiscito comprendre ed esprimere l'esatto concetto aurore. La prego, Signore, a voler gradire le espressioni del mio pi vivo rispetto ed a credermi Suo devotissimo Carlo Cafiero

Aux Molires, canton de Limours (Seine-et-Oise) Mt: Karl Marx, 41, Maitland Park Road, N London.

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ABRG DU CAPITAL DE KARI. MARX

Traduction

Les Molires, 23 juillet 1879. Trs estim MonsieuE Je vous expdie par le mme courrier deux exemplaires de votre oeuvre Le Capital, brivement rsum par moi. J'aurais voulu vous les envoyer plus tt, mais c'est maintenant seulement que jai russi obtenir quelques exemplaires de la bienveillance d'un ami, qui par son intervention a russi dterminer la publication du livre. Mme, si j'avais pu faire la publication mes frais, j'aurais dsir soumettre auparavant le manuscrit votre examen. Mais dans la crainte de me voir manquer une occasion favorable, je me suis empress de consentir la publication qui m'tait propose. Et c'est seulement maintenant qu'il m'est donn de m'adresser vous pour vous prier de vouloir me dire si dans mon tude j'ai russi comprendre et exprimer la pense exacte de l'auteur. Je vous prie, Monsieur, de vouloir agrer les expressions de mon plus vif respect et de me croire

Votre trs dvou

Carlo Cafiero

Aux Molires, canton de Limours (Seineet-Oise) ME Karl Marx, 41, Maitland Park Road, N London.

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ANNEXE

La lettre de Cafiero est crite dans les formes crmonieuses de la politesse italienne : l'italien emploie la troisime personne du singulier 3, en usant du pronom fminin (Le, Lei, La), orn d'une majuscule, pronom qui reprsente Votre Grce ou Votre Seigneurie, Cafiero avait de bonnes raisons pour demeurer rserv, tout en exprimant son estime et son respect pour la science et les travaux du clbre communiste allemand. Marx dut tre passablement tonn de recevoir une lettre pareille, signe du nom de celui-l mme qui avait prsid, en aot 1872, la veille du Congrs de La Haye, la fameuse Confrence de Rimini. C'est Rimini, on le sait, que fut fonde par Cafiero, Fanelli, Pezza, Malatesta, Covelli, Costa, etc., cette Fdration italienne de l'Internationale qui avait dclar rompre toute solidarit avec le Conseil gnral de Londres, en constatant que ce Conseil avait us des moyens les plus indignes, comme la calomnie et la mystification, pour rduire l'Internationale l'unit de sa doctrine spciale . Cafiero avait nergiquement lutt pour l'autonomie, et la cause qu'il avait dfendue avait pleinement triomph l'anne suivante, en 1873, par l'abolition du Conseil gnral. Mais son coeur tait tranger aux animosits personnelles : il ne se battait que pour le relvement de l'humanit opprime, pour l'mancipation des travailleurs. Cafiero crut, en 1877, trouver dans le Capital un arsenal rempli d'armes toutes neuves, d'instruments et de machines de toute sorte, que le gnie du penseur a su extraire de toutes les sciences modernes ; et
3. Dans le traduction, nous avons d y substituer la seconde personne du pluriel. [Note de .1. G.]

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aussitt il regarda comme son devoir, dans l'intrt de la cause du travail , d'essayer de mettre ces armes la porte du peuple italien, en crivant un Abrg facile et court du livre de Marx. Ce sont les propres expressions de sa prface. L'auteur du Capital rendit justice aux intentions de Cafiero. Il sut comprendre, on aime le croire, ce qu'il y avait de gnrosit, de droiture et de dsintressement dans cet admirable caractre; et il constata aussi non sans surprise, peut-tre que l'Abrg crit par le socialiste rvolutionnaire italien dans sa prison tait un travail srieux, consciencieux, oeuvre d'une intelligence ouverte et lucide'. Il rpondit, en franais (Cafiero ne savait pas l'allemand, et Marx, qui lisait l'italien, ne l'crivait pas), par une lettre crite sur un ton cordial, o il rendit l'ancien adversaire du Conseil gnral ce tmoignage, que son Abrg tait le meilleur de ceux qui avaient paru jusqu'alors. Nous avons sous les yeux le brouillon de cette rponse (ce brouillon nous a t communiqu par Mme Lafargue, ainsi que la lettre de Cafiero). Marx crivait pniblement et incorrectement le franais, cette schikanse Sprache, cette langue difficultueuse, comme l'appelait Engels, dpit de n'avoir pu russir s'en rendre matre (lettre Sorge, du 14 juin 1873). En outre, il tenait videmment, dans la
1. Lorsque, par l'intermdiaire du citoyen N. Riazanov, je fis demander en 1909 Mme Laura Lafargue, en tant que reprsentante des hritiers de Marx, si elle ferait opposition la publication de ma traduction fran aise de l'opuscule de Cafiero, elle rpondit que, bien loin de s'y opposer, elle verrait cette publication avec plaisir, parce que son pre considrait le travail de Cafiero comme un trs bon rsum populaire de sa thorie de la plus-value. [Note de J. G.]

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ANNEXE

circonstance, peser avec prudence toutes ses expressions, pour ne dire que ce qu'il tait expdient de dire. Aussi ce brouillon porte-t-il des ratures sans nombre; chaque phrase a t tourne et retourne, essaye, puis tantt dfinitivement rejete, tantt rcrite jusqu' ce qu'une forme dfinitive ft trouve : et cette application montre quelle importance Marx attachait sa rponse. La voici, telle qu'elle sortit de cette laborieuse toilette, et avec ses particularits de langue, d'orthographe et de ponctuation : 29 juillet 1879 41, Maitland Park Road London. NW. Cher citoyen, Mes remerciements les plus sincres pour les deux exemplaires de votre travail! Il y a quelque temps que j'ai reu deux travaux semblables, l'un crit en serbe, l'autre en anglais (publi dans [sic] les tats-Unis); mais pchant l'un et l'autre par ceci en voulant donner un rsum succinct et populaire du Capital, ils s'attachaient en mme temps trop pdantiquement la forme scientifique du dveloppement. De cette manire, ils me semblent manquer plus ou moins leur but principal, celui d'impressionner le public

auquel les rsums sont destins. Et voil la grande supriorit de votre travail ! Quant au concept de la chose, je ne crois pas me tromper en attribuant aux considrations exposes dans votre prface une lacune apparente, savoir la preuve que les conditions

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matrielles ncessaires l'mancipation du proltariat sont d'une manire spontane engendres par la marche de l'exploitation capitaliste. Du reste, je suis de votre avis si j'ai bien interprt votre prface qu'il ne faut pas surcharger l'esprit des gens qu'on se propose d'duquer. Rien ne vous empche de revenir en temps opportun la charge pour faire ressortir davantage cette base matrialiste du Capital . En renouvellant mes remerciements, je suis votre trs dvou Karl Marx. Les ratures de cette lettre de Marx sont plus intres santes que la lettre elle-mme. En particulier, il existe sur le brouillon, vers le milieu du second alina, un certain nombre de fragments de phrase, rcrits jusqu' trois et quatre fois, que l'auteur a vainement cherch souder les uns aux autres pour en former un tout. De guerre lasse, voyant qu'il n'y russissait pas, se disant en outre proba blement que l'ide qu'il tentait d'exprimer ainsi exigerait des dveloppements trop tendus pour une simple lettre de remerciement, il a fini par tout biffer au moyen de plusieurs traits transversaux. Nous reproduisons ci-aprs ces fragments. Voici d'abord des bouts de phrase qui devaient se rattacher immdiatement au passage o on lit : la preuve que les conditions matrielles ncessaires l'mancipation du proltariat sont d'une manire spontane engendres par la marche de la production capitaliste. ce sont les suivants : . .. en mme temps que la lutte des classes quelle implique...

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ANNEXE

...la lutte des classes sortant elle-mme de ces conditions matrielles... ...le mouvement issu de ces conditions matrielles aboutissant en dernier lieu une rvolution sociale... Puis une affirmation nette de l'importance thorique de ce ct de la question qu'avait omis de traiter Cafiero : ...cette base matrialiste dont l'absence est, mon avis... ...cette base matrialiste est ce qui, de mon avis, distingue le socialisme critique et rvolutionnaire de ses prdcesseurs... ...c'est de mon avis prcisment la base matrialiste... Vient ensuite une phrase presque acheve, qui devait s'enchsser dans la priode Comme Darwin montre qua certain degr de dveloppement historique l'animal devait fatalement se transformer, nous devons prouver que la socit... Cette comparaison bauche fait voir, sous une forme plus claire et plus saisissante que bien des longues pages, la faon dont Marx conoit l'histoire sociale. Elle nous fait aussi toucher du doigt son procd de raisonnement. Darwin, dit-il, a montr que l'animal devait fatalement se transformer en homme; nous, notre tour, nous devons prouver que la socit capitaliste se transformera fatalement en socit communiste. Mais, rpondrons-nous, Darwin et les autres naturalistes n'ont pas, que nous sachions, montr que l'animal devait

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fatalement se transformer en homme ; et, de plus ils n'avaient pas, eux, prouver la ncessit d'un vnement futur : il s'agissait d'une volution dj accomplie, d'un pass dont les tapes sont visibles. Les naturalistes ont eu seulement observer des choses concrtes, constater des faits, montrer et comparer des crnes, etc. ; tandis que pour les transformations futures de la socit, on ne peut que pour former des hypothses, hasarder des prdictions. Cependant Marx insiste : Nous devons prouver, dit-il; il faut prouver tout prix. Et o prendrons-nous les preuves? Eh, parbleu! dans le mouvement dialectique, la fameuse dialektische Bewegung, qui donne la clef, nous dit-on, du dveloppement historique de l'humanit! On le voit, cette simple phrase d'un brouillon de lettre permet de constater la diffrence fondamentale entre la mthode du naturaliste qui est la bonne et celle du dialecticien. la fin de l'alina, Marx est revenu sur la question de la base matrialiste. Il avait mis d'abord dans son brouillon : pour faire ressortir davantage cette base matrialiste du socialisme moderne... Puis il s'est repris, et plus modestement ou plus orgueilleusement il a crit, comme texte dfinitif : cette base matrialiste du Capital. Il a hsit sur la manire de terminer sa lettre, et sur le choix de la formule de salutation employer. Il s'y est repris quatre fois. Il essaie d'abord d'une phrase complimenteuse :

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En attendant, j'espre que votre travail trouvera de... Puis, d'une phrase qui fait entrevoir le dsir de renouer les anciennes relations d'avant 1872 : J'espre que notre correspondance se... Il se ravise, biffe compliment et souhait, et les remplace par une formule banale : J'ai l'honneur d'tre votre trs dvou... Mais il trouve ce style trop froid, et pour finir, la banalit sche substitue la cordialit affable : En renouvelant mes remerciements, je suis votre trs dvou... Les relations entre Marx et Cafiero en restrent l; la correspondance ne continuera pas. En 1881 se manifestrent chez notre pauvre ami les premiers symptmes de la maladie mentale qui devait teindre sa belle intelligence.

JAMES GUILLAUME
Article paru dans La Vie ouvrire, le 5 fvrier 1912

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