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Auguste Blanqui, Textes choisis (1971)

Auguste Blanqui (1971)

Auguste Blanqui, Textes choisis (1971)

MM. Albert Soboul, Pierre Angrand et Jean Dautry, agrgs de l'Universit, ont collabor la mise au point de cet ouvrage. L'introduction de Volguine et la note biographique ont t traduites par Hlne Miakotine et Louise Biraud. Paris : ditions Sociales, 1971.

Auguste Blanqui, Textes choisis (1971)

Table des matires


Les ides politiques et sociales de Blanqui, par V. P. Volguine Note biographique Ouvrages d'Auguste Blanqui Bibliographie TEXTES CHOISIS I. BLANQUI AVANT LA RVOLUTION DE 1848 1. 2. 3. Le Procs des Quinze. Dfense du citoyen Louis-Auguste Blanqui devant la Cour d'Assises (1832) Rapport sur la situation intrieure et extrieure de la France depuis la Rvolution de juillet (2 fvrier 1832) Qui fait la soupe doit la manger (1834)

Appendice : 1. 2. 3. Appel de Blanqui aux tudiants (11 dcembre 1830) Formulaire de rception la Socit des Saisons (1830) Appel du Comit de la Socit des Saisons (12 mai 1839)

II. BLANQUI SOUS LA DEUXIME RPUBLIQUE (1848-1852) 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Discours du 25 fvrier 1848 Pour le drapeau rouge (26 fvrier 1848) Adresse de la Socit Rpublicaine Centrale au Gouvernement (2 mars 1848) Premire ptition pour l'ajournement des lections (6 mars 1848) Deuxime ptition pour l'ajournement des lections (14 mars 1848) Adresse au Gouvernement (17 mars 1848) Aux Clubs dmocratiques de Paris (Manifeste du 22 mars 1848) Profession de foi (30 mars 1848) Adresse au Gouvernement provisoire (20 avril 1848) Les massacres de Rouen. La Socit Rpublicaine Centrale au Gouvernement provisoire (2 mai 1848) Avis au peuple. (Toast du 25 fvrier 1851) propos des clameurs contre l'Avis au peuple (avril 1851) Lettre Maillard (6 juin 1852)

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III. LA CRITIQUE SOCIALE 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. L'usure (1869-1870) Le communisme, avenir de la socit (1869-1870) Saint-tienne. Lutte entre les fabricants et les ouvriers (dcembre 1849) L'origine des fortunes (1850) Les partageux (1850) La presse capitaliste (1869) Saint-Simoniens. Crdit intellectuel (mars 1863) La guerre du capital la rvolution (avril 1866) L'infanticide. Ses causes : Dieu et le capital (1867) Projet de discours (aot 1867) Grve et coopration (octobre 1867) Le communisme primitif (avril 1869) Coopration et raction (1870) L'conomie politique sans morale (mars 1870) Les conqutes de l'industrie (juin 1870)

IV. LA PATRIE EN DANGER 1. 2. 3. 4. 5. 6. L'affaire de La Villette (16 septembre 1870) La raction (19 septembre 1870) 1792-1870 (30 octobre 1870) Armistice et capitulation (5 novembre 1870) Alliance ouverte de la raction avec Bismarck (25 novembre 1870) Les envahisseurs (5 dcembre 1870)

V. INSTRUCTION POUR UNE PRISE D'ARMES (1868)

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LES IDES POLITIQUES ET SOCIALES DE BLANQUI

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Blanqui eut une longue vie : il a donn plus d'un demi-sicle la cause de la rvolution. Ses dernires activits politiques se situent en 1880, mais sa conception du monde, les ides politiques qui orientrent son action rvolutionnaire se sont formes sous le rgne de Louis-Philippe et ont pris leur forme dfinitive au cours de la rvolution de 1848. Ni le dveloppement ultrieur de la lutte de classe du proltariat, ni l'apparition du communisme scientifique n'ont apport de modifications essentielles ses ides rvolutionnaires. Blanqui, crit Engels en 1874, est un rvolutionnaire de la gnration passe 1 . Il s'est arrt dans son dveloppement idologique au niveau qu'il avait atteint en 1848. Il n'a su ni comprendre, ni assimiler la thorie du communisme scientifique, bien qu'il ait connu l'activit de Marx et quelques-uns de ses travaux. Toutefois, en tant que reprsentant du communisme utopique prmarxiste, il mrite que les historiens de la pense sociale lui accordent une grande attention. La priode 1830-1848 est marque en France par le dveloppement de la grande industrie capitaliste et par l'essor du mouvement ouvrier ; ce mouvement s'est manifest par les soulvements des canuts lyonnais de 1831, de 1834, et par de nombreuses grves. (En 1832-1833, il y eut des moments o la grve englobait presque toutes les industries parisiennes ; en 1840, les grves s'tendirent l'ensemble du pays.) En mme temps que croissaient l'industrie capitaliste et le mouvement ouvrier, la conscience de classe du proltariat se dveloppait aussi. Dans la classe ouvrire s'veillaient la conscience de ses propres tches politiques et l'ide que, pour l'accomplissement de celles-ci, elle devait parvenir constituer sa propre organisation. Mais le proltariat a cherch en ttonnant les voies qui lui permettraient de forger cette organisation ; ses erreurs lui servirent de leons. mesure que s'affirmait concrtement la lutte de classe du proltariat, les systmes utopiques du socialisme perdaient leur sens progressif. Les coles du socialisme utopique dgnraient en sectes ; chacune d'elles proposait ses procds pour liminer le mal social et pour concilier les contradictions de classes.
1

MARX-ENGELS : uvres, t. XV, p. 225 (en russe).

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Les ides du socialisme utopique devenaient de plus en plus le bien de la petite bourgeoisie. Les traits bourgeois et petits-bourgeois, propres chaque systme utopique, des degrs divers, se sont ainsi pleinement rvls cette poque. Ceux qui se considraient comme les hritiers des grands utopistes inclinaient chercher de l'aide du ct des classes instruites. La classe ouvrire, au contraire, inclinait de plus en plus vers le communisme.
Le socialisme, a dit Engels en caractrisant les rapports de cette poque, signifiait en 1847 un mouvement bourgeois ; le communisme, un mouvement ouvrier 1 .

Mais la classe ouvrire n'tait pas en mesure de se librer d'un seul coup, et compltement, des influences trangres ses intrts de classe. Les ouvriers franais taient encore trs troitement lis aux milieux petits-bourgeois d'o ils taient issus pour la plupart et qui, malgr l'essor de la grande industrie, constituaient encore la majorit crasante de la population laborieuse en France. Il existait encore beaucoup de survivances petites-bourgeoises dans la psychologie des ouvriers. Dans ces conditions, les thoriciens qui cherchaient poser les bases du communisme ont t impuissants crer une thorie scientifique du communisme. Dans le meilleur des cas, c'tait le matrialisme mcaniste du XVIIIe sicle qui demeurait la base philosophique de leur systme. Aussi ne pouvaient-ils pas dpasser la thorie rationaliste de la socit caractristique du XVIIIe sicle (la thorie de l' ordre naturel et raisonnable des rapports sociaux), ni fonder historiquement le communisme. Dans toutes leurs tentatives pour tracer une voie de ralisation au communisme, ils ne dpassaient pas la tradition babouviste. Leur communisme restait un communisme utopique, malgr leur lan rvolutionnaire et leur dsir de lier le communisme la lutte ouvrire. Parmi tous ces communistes utopistes, Blanqui, par sa fidlit illimite la cause de la transformation rvolutionnaire de la socit, occupait indiscutablement la premire place aux yeux de ses contemporains.
Le proltariat, a crit Marx dans Les luttes des classes en France , se groupe de plus en plus autour du socialisme rvolutionnaire, autour du communisme pour lequel la bourgeoisie elle-mme a invent le nom de Blanqui 2 .

Friedrich ENGELS : Prface (1er mai 1890) au Manifeste du Parti communiste, p. 24, ditions sociales, 1954. Karl MARX : Les Luttes de classes en France. Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, p. 114, ditions sociales, 1948.

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I
L'ardente activit rvolutionnaire qui a rempli toute la vie consciente de Blanqui a commenc sous la Restauration. En 1824, le jeune Blanqui participa l'organisation conspiratrice des Carbonari. En 1827, il fut bless dans des combats de rues contre la police et la troupe et pour la premire fois arrt. En juillet 1830, il prit une part active la lutte rvolutionnaire et fut profondment du par son rsultat : l'tablissement de la monarchie bourgeoise de Louis-Philippe. Entr dans l'association rpublicaine Les Amis du Peuple, Blanqui se plaa l'aile gauche de celle-ci. Pour les premires annes de la monarchie de juillet, deux documents tmoignent de ses ides. Le premier est sa dclaration au procs des Amis du Peuple , en janvier 1832 (Procs des Quinze). Le second est un discours prononc une runion organise par cette Socit, le 2 fvrier de la mme anne. Le premier de ces documents a t imprim, l'poque mme, par l'association des Amis du Peuple ; le second nous est parvenu l'tat de manuscrit. Devant le tribunal, Blanqui posait nettement le problme de la division de la socit en classes ; il liait la lutte que mnent les Amis du peuple pour les droits politiques aux besoins matriels, aux intrts et aux souffrances des es populaires. Mais ses ides concernant les classes sociales de son temps n'avaient pas un suffisant degr de prcision et son programme social tait encore trs indtermin. Au prsident du tribunal qui lui demandait sa profession, Blanqui rpondit : Proltaire. Mais la suite de ses explications indique que, pour lui, le mot proltaire dsignait le travailleur en gnral :
C'est la profession de trente millions de Franais qui vivent de leur travail et qui sont privs de leurs droits politiques.

Il est clair que Blanqui donnait la notion de proltaire Le mme sens que les dmocrates donnaient la notion de peuple . C'est l'opposition entre l'aristocratie de la richesse et le peuple ou bien entre la bourgeoisie et le peuple , qui caractrise la pense sociale de cette priode. L'imprcision dans les termes de cette opposition refltait le niveau insuffisant du dveloppement capitaliste en France, le non-achvement de l'volution industrielle. Comme nous le verrons plus loin, Blanqui confond proltaire et pauvres .

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Je suis accus, poursuit Blanqui dans la mme dclaration, d'avoir dit aux 30 millions de Franais, proltaires comme moi, qu'ils avaient le droit de vivre...

En formulant une telle accusation,


le ministre public ne s'est point adress votre quit et votre raison, mais vos passions et vos intrts, dit Blanqui aux juges. Le ministre public vous a dit : vous voyez, c'est la guerre des pauvres contre les riches : tous ceux qui possdent sont intresss repousser l'invasion. Nous vous amenons vos ennemis ; frappez-les avant qu'ils ne deviennent plus redoutables. Oui, Messieurs, ceci est la guerre entre les riches et les pauvres ; les riches... sont les agresseurs, seulement ils trouvent mauvais que les pauvres fassent rsistance... On ne cesse de dnoncer les pauvres comme des voleurs prts se jeter sur les proprits. [Les riches, ce sont] de lgitimes possesseurs menacs du pillage par une avide populace...

Qui donc sont ces lgitimes possesseurs ? Qui sont les voleurs ? Les lgitimes possesseurs , ce sont les
privilgis qui vivent grassement de la sueur du proltaire ... ; ce sont deux ou trois cent mille oisifs qui dvorent paisiblement les milliards pays par les voleurs. [Et les voleurs ?] Trente millions de Franais qui paient au fisc un milliard et demi, et une somme peu prs gale aux privilgis. En effet, poursuivait Blanqui, le gouvernement actuel n'a point d'autre base que cette inique rpartition des charges et des bnfices,

d'autre but que l'exploitation du pauvre par le riche. L'tat est une
pompe aspirante et foulante qui foule la matire appele peuple pour en aspirer des milliards incessamment verss dans les coffres de quelques oisifs...

Tous les moyens lgaux qui protgent les intrts, qui permettent d'agir sur l'opinion publique, sont entre les mains des privilgis. Le peuple n'en a aucun.
Les lois sont faites par cent mille lecteurs, appliques par cent mille jurs, excutes par cent mille gardes nationaux... Or, ces lecteurs, ces jurs, ces gardes nationaux, ce sont les mmes individus, lesquels cumulent les fonctions les plus opposes et se trouvent tout la fois lgislateurs, juges et soldats.

Trente millions de proltaires restent en dehors de ce systme que font-ils ?


Ils paient... [Mais comment] des hommes de cur et d'intelligence... pourraient-ils demeurer indiffrents... aux souffrances des proltaires... ? Leur devoir est d'appeler les masses briser un joug de misre...

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prendre les affaires politiques entre leurs mains. Le peuple veut faire et il fera les lois qui doivent le rgir ; alors ces lois ne seront plus faites contre lui ; elles seront faites pour lui, parce qu'elles le seront par lui. La conclusion laquelle Blanqui conduit ses auditeurs est claire : pour supprimer les maux de la socit, il est indispensable de crer une dmocratie politique. Au cours de sa dclaration, il ne fait pas de proposition de caractre socialiste ; mais la tendance socialiste est indiscutable. Il considre comme but de la lutte l'tablissement de l'galit sociale ; mais, comme mesure concrte pour amliorer le sort des opprims, il n'indique que la rforme des impts. Ceci est assurment d au fait que Blanqui considre navement le systme fiscal comme le mcanisme essentiel qui permet aux riches de piller les pauvres. Ces impts pillards doivent tre supprims et remplacs par un impt qui devra s'emparer du superflu des oisifs , pour le rpartir par un systme de banques nationales (ide probablement inspire par la propagande saint-simonienne) entre cette masse de gens indigents que le manque d'argent condamne l'inaction 1 . Dans son discours du 2 fvrier 1832, Blanqui a caractris de manire plus concrte les forces de classes en lutte dans la France de son poque.
Il ne faut pas se dissimuler qu'il y a guerre mort entre les classes qui composent la nation... le parti vraiment national, celui auquel les patriotes doivent se rallier, c'est le parti des masses.

Dans la France de son temps, Blanqui constate l'existence de trois intrts :


Celui de la classe dite trs leve, celui de la classe moyenne ou bourgeoise, enfin celui du peuple... En 1814 et 1815, la classe bourgeoise fatigue de Napolon, surtout parce que la guerre... nuisait sa tranquillit et empchait le commerce d'aller, reut les soldats trangers en librateurs et les Bourbons comme les envoys de Dieu.

Aussi les Bourbons rcompensrent-ils la bourgeoisie par la Charte . Par le moyen de la Charte, la haute socit et les grands propritaires, d'une part, la classe moyenne, d'autre part, se partageaient entre elles le pouvoir. Le peuple fut mis de ct. Priv de chefs , dmoralis par la dfaite, il se taisait. La bourgeoisie a prt son appui aux Bourbons jusqu'en 1825. Mais, par la suite, Charles X,
se croyant assez fort sans les bourgeois voulut procder leur exclusion, comme on avait fait pour le peuple en 1815

La bourgeoisie devint furieuse.


1

Procs des Quinze, publi par la Socit des Amis du Peuple, Paris 1832 p. 77-86. (Voir plus loin : Textes choisis, p. 73 et suiv.)

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Alors commena cette guerre de journaux et d'lections [mene par elle contre Charles X]. Mais les bourgeois combattaient au nom de la Charte, rien que pour la Charte... [Le peuple] restait spectateur silencieux de la querelle ; et chacun sait bien que ses intrts ne comptaient pas dans les dbats survenus entre ses oppresseurs... en voyant ses matres se disputer, il piait en silence le moment de s'lancer sur le champ de bataille et de mettre les parties d'accord.

Lorsque, dans cette lutte entre la bourgeoisie et le gouvernement, la victoire commena pencher vers la premire, Charles X rsolut de faire un coup d'tat. Il dcrta la dissolution de la Chambre des dputs et menaa de se servir de la force arme. Les royalistes se montraient srs d'eux, et la bourgeoisie tait prise de panique. Ni l'une, ni l'autre partie ne s'attendait l'intervention du peuple. Lorsque le peuple se dressa, rveill d'un sommeil qui avait dur quinze ans, une frayeur plus grande encore saisit les bourgeois.
Au travers des dbris, des flammes et de la fume, sur le cadavre de la royaut, le peuple leur apparat debout, debout comme un gant, le drapeau tricolore la main ; ils demeurent frapps de stupeur...

D'abord, ils avaient redout la victoire de Charles X et ils avaient trembl devant ses consquences. Ensuite, quand le peuple triompha, contre toute attente, les bourgeois furent stupfaits.
Pendant ces jours o le peuple fut si grand, les bourgeois ont t ballotts entre deux peurs, celle de Charles X d'abord et celle des ouvriers ensuite. Mais comment se fait-il qu'une rvlation si soudaine et si redoutable de la force des masses soit demeure strile ?... [Cette rvolution] devait marquer la fin du rgime exclusif de la bourgeoisie, ainsi que l'avnement des intrts de la puissance populaire.

Comment n'a-t-elle eu d'autre rsultat que d'tablir le despotisme de la classe moyenne ? C'est que le peuple n'a pas su profiter de sa victoire .
Le combat fut si court que ses chefs naturels, ceux qui auraient donn cours sa victoire, n'eurent pas le temps de sortir de la foule ! [Le peuple accordait sa confiance ceux] qui avaient figur en tte de la bourgeoisie dans la lutte parlementaire contre les Bourbons.

La victoire une fois remporte, le peuple rentra dans ses ateliers ; la bourgeoisie entra dans l'arne. N'osant, par crainte du peuple, rtablir Charles X, elle proclama roi un autre Bourbon.

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La classe moyenne qui s'est cache pendant le combat et qui l'a dsapprouv... a escamot le fruit de la victoire remporte malgr elle. Le peuple, qui a tout fait, reste zro comme devant. [Mais il est entr malgr tout sur la scne] il n'en a pas moins fait acte de matre... C'est dsormais entre la classe moyenne et lui que va se livrer une guerre acharne. Ce n'est plus entre les hautes classes et les bourgeois ; ceux-ci auront mme besoin d'appeler leur aide leurs anciens ennemis pour mieux lui rsister, pour rsister l'offensive menaante des proltaires.

La peur du peuple, le dsir de trouver un soutien dans l'aristocratie dterminent toute la politique du gouvernement de Louis-Philippe ; ractionnaire en toutes ses manifestations, ce gouvernement copie la Restauration . Deux principes divisent la France, le principe de la lgitimit et celui de la souverainet du peuple , dclare Blanqui, en conclusion de son aperu historique. Il n'y a pas de troisime drapeau, de terme moyen. Tous ceux qui dnoncent l'anarchie et qui soutiennent la vieille organisation du pass se groupent autour du drapeau de la lgitimit.
Le principe de la souverainet du peuple rallie tous les hommes d'avenir, les masses qui, fatigues d'tre exploites, cherchent briser ces cadres clans lesquels elles se sentent touffer 1 .

Comme nous le voyons, dans ce discours aussi, les groupes sociaux sont assez mal dfinis ; et on n'y rencontre pas non plus un expos des mesures concrtes qui permettraient aux masses de se librer de l'exploitation. dfaut, l'attention de Blanqui se concentre sur le but politique de la lutte : l'tablissement de la souverainet du peuple. Mais les tendances galitaires, communes presque tous les dmocrates de cette poque, taient aussi celles de Blanqui ; il est trs probable que, ds 1832, il avait une certaine sympathie pour le socialisme. Il n'est pas douteux qu'il ait connu, avant mme la Rvolution de 1830, les uvres des saintsimoniens et le livre de Buonarroti : La Conspiration pour l'galit. En tout cas, au dbut de 1834, ses convictions socialistes avaient dj pris forme. Dans un article crit cette mme anne, et qu'il avait destin au journal Le Librateur, Blanqui se prononce non seulement contre l'ingalit, mais aussi contre les grossires recettes de l'galitarisme pour lutter contre le mal social ; il leur oppose le principe de l'association. Il existe deux sources de la richesse :
l'intelligence et le travail, l'me et la vie de l'humanit, crit-il. Mais ces deux forces ne peuvent agir qu' l'aide d'un lment passif, le sol, qu'elles mettent en
1

Discours du 2 fvrier 1832, manuscrits de Blanqui, Bibliothque nationale, acquisitions nouvelles, cote 9591-I, feuillets 314 et suivants. (Voir R. GARAUDY ; Les sources franaises du socialisme scientifique, p. 222-232, Paris, Hier et aujourd'hui, 1948).

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uvre par leurs efforts combins... Cet instrument indispensable devrait appartenir tous les hommes. Il n'en est rien.

La terre est devenue proprit particulire.


Des individus se sont empars par ruse ou par violence de la terre commune, et, s'en dclarant les possesseurs, ils ont tabli par des lois qu'elle serait jamais leur proprit... Ce droit de proprit s'est tendu... du sol d'autres instruments, produits accumuls du travail dsigns par le nom gnrique de capitaux.

L'tablissement de la proprit a engendr un conflit entre les droits humains mme celui de vivre et le privilge du petit nombre ...
Comme les capitaux striles d'eux-mmes ne fructifient que par la maind'uvre et que, d'un autre ct, ils sont ncessairement la matire premire uvre par les forces sociales, la majorit, exclue de leur possession, se trouve condamne aux travaux forcs, au profit de la minorit possdante... La consquence logique d'une telle organisation, c'est l'esclavage. Cependant, le principe d'galit, grav au fond des curs et qui conspire, avec les sicles, dtruire sous toutes ses formes l'exploitation de l'homme par l'homme, porta le premier coup au droit sacrilge de proprit, en brisant l'esclavage domestique.

Les esclaves, proprit titre de meuble , ont t transforms en serfs, proprit immeuble annexe et insparable de l'immeuble territorial . Mais l'esclavage existe encore de nos jours.
La servitude, en effet, ne consiste pas seulement tre la chose de l'homme, ou le serf de la glbe. Celui-l n'est pas libre qui, priv des instruments de travail, demeure la merci des privilgis qui en sont dtenteurs... La transmission hrditaire du sol et des capitaux place les citoyens sous le joug des propritaires.

La condition de l'ouvrier est pire que celle des ngres esclaves dans les plantations.
Car l'ouvrier n'est pas un capital mnager comme l'esclave ; sa mort n'est pas une perte, il y a toujours concurrence pour le remplacer. Le pauvre, poursuit Blanqui, ne connat pas la source de ses maux. L'ignorance, fille de l'asservissement, fait de lui un instrument docile des privilgis... Si Lyon il [le proltariat] s'est lev comme un seul homme, c'est que l'antagonisme flagrant des intrts ne permettait plus l'illusion l'aveuglement mme le plus obstin.

La situation est grosse de rvoltes. Le sentant bien, les dfenseurs de l'ordre s'vertuent prcher

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la communaut des intrts et, par suite, la solidarit entre le capitaliste et le travailleur... Ces homlies trouvent encore des dupes, mais peu. Chaque jour fait plus vive la lumire sur cette prtendue association du parasite et de sa victime. Les faits ont leur loquence ; ils prouvent le duel, le duel mort entre le revenu et le salaire.

Blanqui est convaincu que, au bout de cette lutte, la victoire restera non aux oisifs, mais aux travailleurs.
Oui, ajoute-t-il, le droit de proprit dcline... Il disparatra un jour avec les derniers privilges qui lui servent de refuge et de rduit... L'humanit n'est jamais stationnaire. Elle avance ou recule.

La marche rtrograde remonterait jusqu' l'esclavage personnel, dernier mot du droit de proprit. La marche progressive la conduit l'galit.
Disons tout de suite, explique Blanqui en conclusion de cet article, que l'galit n'est pas le partage agraire. Le morcellement infini du sol ne changerait rien, dans le fond, au droit de proprit... La richesse provenant de la possession des instruments de travail plutt que du travail lui-mme, le gnie de l'exploitation rest debout saurait bientt, par la reconstruction des grandes fortunes, restaurer l'ingalit sociale. L'association, substitue la proprit individuelle, fondera seule le rgne de la justice par l'galit 1 .

On distingue, dans cet article, une certaine influence de la thorie saintsimonienne sur Blanqui. Principalement, l'ide que le progrs consiste dans la substitution des formes d'exploitation. Il est possible que la notion de la socit future prsente sous l'aspect de l'association relve aussi de cette influence, bien que la propagande de Fourier et de ses disciples ait jou un rle important dans la diffusion de l'ide d'association. Tout en notant les influences des coles utopiques du dbut du XIXe sicle qui ont pu s'exercer sur Blanqui, il est indispensable d'indiquer immdiatement qu'il est toujours rest tranger l'utopisme pacifique, la teinte religieuse de ces thories. En assimilant telle ou telle ide de Saint-Simon ou de Fourier, il les reliait aux traditions rvolutionnaires du babouvisme. Dans ce mme article de 1834, il est encore un trait qui mrite d'tre soulign : c'est la faon de prsenter le travailleur salari dans le rgime capitaliste. La caractristique est videmment trs abstraite. Nous pouvons en trouver de semblables, ds le XVIIIe sicle (par exemple, chez Linguet). Toutefois, Blanqui fait un certain pas en avant. Il en vient prciser la notion de proltaire ; il tend comprendre le rle de la vritable force sociale qui porte en elle la socit future. Comme nous l'avons remarqu, Blanqui n'est jamais parvenu la pleine clart sur cette question. Nul doute que ce pas en avant dans le dveloppement de ses
1

BLANQUI : Critique sociale, t. II, p. 118-127.

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opinions sociales, il l'effectua sous la pression de la ralit environnante, sous l'impulsion qu'il reut du dveloppement de la lutte de classe du proltariat franais, de la lutte des ouvriers lyonnais dont il parle dans son article. L'anne 1834 peut tre considre comme l'anne tournante de la France rvolutionnaire sous la monarchie de Juillet. En 1834, aprs l'crasement des insurrections lyonnaise et parisienne, sous l'oppression accrue de l'tat, les reprsentants de la bourgeoisie et des intellectuels bourgeois, qui avaient jou un rle important dans les socits secrtes de la priode prcdente, s'cartrent des organisations rvolutionnaires. Les socits secrtes qui se reforment alors recrutent leurs membres, presque exclusivement, dans les milieux ouvriers et de la petite bourgeoisie, les plus proches du proltariat. Dans ces nouvelles socits secrtes, les Familles, les Saisons, Blanqui est port aux postes dirigeants. Nous ne pouvons connatre les opinions professes par Blanqui que par les formulaires d'initiation de ces socits. Sans doute, il n'tait pas le seul participer leur rdaction, mais il en acceptait assurment les ides fondamentales. Ces documents exposent d'abord que le gouvernement cristant fonctionne dans l'intrt d'un petit nombre de privilgis . Avant 1830, c'tait l'aristocratie de naissance ; lorsque celle-ci fut renverse en 1830, ce fut l'aristocratie des riches qui prit sa place :
Hommes d'argent, banquiers, fournisseurs, monopoleurs... en un mot les exploiteurs qui s'engraissaient aux dpens du peuple.

... Le peuple, c'est--dire l'ensemble de ceux qui travaillent,


comment est-il trait par les lois ? Il est trait en esclave... Le sort du proltaire est semblable celui du serf et du ngre ; sa vie n'est qu'un long tissu de misres, de fatigues et de souffrances.

Renverser le gouvernement en place doit tre le but final de l'organisation.


Faut-il faire une rvolution politique ou une rvolution sociale ? Il faut faire une rvolution sociale. Faut-il se contenter de renverser la royaut ? Il faut dtruire les aristocraties quelconques, les privilges quelconques ; autrement ce ne serait rien faire. Que devons-nous mettre sa place ? Le gouvernement du peuple par lui-mme, c'est--dire la rpublique.

Mais le peuple ne peut prendre le pouvoir en main

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immdiatement aprs la rvolution. L'tat social tant gangren, pour passer un tat sain, il faut des remdes hroques ; le peuple aura besoin, pendant quelque temps, d'un pouvoir rvolutionnaire 1 .

Les documents que nous venons de prsenter, tout comme la dclaration de Blanqui en 1832, ne nous apportent pas de rponse claire concernant les buts sociaux de la rvolution, bien qu'elle soit dfinie comme une rvolution sociale. Sous ce rapport, on se limite seulement des formules gnrales : l'galit doit tre la base de la socit ; l'existence de chaque membre de la socit doit tre assure, condition qu'il soit un travailleur ; tous les membres de la socit ont des droits gaux, et les mmes devoirs. La contradiction entre l'aristocratie de la richesse et le peuple , considr comme l'ensemble des travailleurs, apparat comme l'opposition fondamentale de la socit. L'exigence d'une dictature rvolutionnaire que Blanqui a reue du babouvisme, et qui est au cur de sa conception du processus rvolutionnaire, est la particularit importante du document. On doit cependant remarquer que cette dictature, dans son ide, est la dictature d'une organisation rvolutionnaire et non pas la dictature de laclasse rvolutionnaire. Le 12 mai 1839, la Socit des Saisons, dont Blanqui tait l'un des chefs, essaya de provoquer un soulvement Paris. Cette tentative avait un caractre de conjuration. Le manifeste des insurgs appelait fonder le rgne de l'galit et abolir l'exploitation.
Prisse enfin l'exploitation et que l'galit s'asseye triomphante sur les dbris confondus de la royaut et de l'aristocratie.

Or la classe ouvrire, seule, pouvait se soulever au nom de tels principes. Mais la classe ouvrire franaise, en 1839, n'tait pas encore en tat de faire triompher une rvolution sociale. La tactique de conjuration qu'avait adopte la Socit des Saisons tant errone, la tentative rvolutionnaire de 1839 n'eut pas le succs qu'elle aurait pu esprer dans les conditions du dbut de la monarchie de Juillet.
levs l'cole de la conjuration, lis par la stricte discipline qui lui est propre, ils partaient de cette ide qu'un nombre relativement petit d'hommes rsolus et bien organiss tait capable, le moment venu, non seulement de s'emparer du pouvoir, mais aussi, en dployant une grande nergie et de l'audace, de s'y maintenir assez longtemps pour russir entraner la masse du peuple dans la Rvolution 2 ,

Procs des accuss du 12 et 13 mai 1839. Rapport de Mrilhou, p. 9-10 et 220-221. DE LA HODDE : Histoire des socits secrtes, p. 173-174 et 192-194. Friedrich ENGELS : Introduction l'dition allemande de 1891 de La guerre civile en France. (Voir Karl MARX : La guerre civile en France, Annexes. p. 299, ditions sociales, 1953.)

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a dit Engels en parlant des blanquistes. Les caractres de conjuration, indiqus par Engels, correspondaient l'immaturit de la conscience de classe du proltariat ; ils se manifestrent avec une grande vidence dans le mouvement de 1839. Tout en apprciant justement la valeur de la discipline et de l'organisation, les rvolutionnaires de 1839 (et Blanqui avec eux) ne comprenaient pas que ces magnifiques qualits ne sauraient assurer le succs que lorsque l'organisme qui les possde est troitement li aux masses de la classe ouvrire et lorsqu'il se prsente comme le reprsentant et le chef naturel des masses ouvrires. La Socit des Saisons n'avait pas cette liaison ; elle ne l'avait pas mme avec les ouvriers parisiens, pour ne pas parler de l'ensemble du proltariat franais. Les masses ne sortirent pas dans la rue le 12 mai 1839 et le coup de force des groupes isols de conjurs fut facilement rprim. L'arrestation de Blanqui s'ensuivit (14 octobre 1839), aprs six mois de vaines recherches policires ; elle arracha Blanqui des rangs des rvolutionnaires jusqu' la rvolution de 1848. Ces annes d'emprisonnement ne furent pas, pour lui, des annes infcondes. Il rentra dans l'action en lutteur incomparablement plus mr sur le terrain politique, capable de saisir souvent les solutions pratiques qui correspondaient le mieux aux intrts des travailleurs. Mais il demeurait comme auparavant impropre crer une thorie socialiste clairant scientifiquement la voie vers le triomphe du communisme. Ds les premiers jours de la rvolution en apparence victorieuse, Blanqui montra le danger qui menaait la jeune Rpublique. Il constatait l'existence de deux tendances dans le processus de la lutte, l'une pour la rpublique galitaire , l'autre pour le constitutionnalisme bourgeois . Toute son activit, toutes ses dclarations taient diriges vers un seul but : lutter contre la raction bourgeoise qui menaait de dtruire les rsultats de la victoire populaire de Fvrier. Blanqui formula nettement le but final de la lutte, dans le discours qu'il pronona le 31 mars la Socit Rpublicaine Centrale, qu'il avait organise :
La Rpublique pour nous, dclare Blanqui en prcisant le contenu de cette Rpublique galitaire , c'est l'mancipation complte des travailleurs. C'est l'avnement d'un ordre nouveau qui fera disparatre la dernire forme de l'esclavage, le Proltariat. La tyrannie du Capital est plus impitoyable que celle du sabre et de l'encensoir. La rvolution de Fvrier a eu pour but de la briser. Ce but est aussi celui de la Socit Rpublicaine Centrale et chacun de ses membres s'engage le poursuivre jusqu' ce qu'il soit atteint 1 .

Blanqui considrait en premier lieu les ouvriers parisiens comme la force principale capable de mener la lutte pour la Rpublique galitaire .

Manuscrits de Blanqui. Cf. MOLINIER : Blanqui, p. 42, Paris, 1848.

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La premire intervention contre le gouvernement provisoire concerne la question du drapeau de la Rpublique. Au fond, il s'agissait pour lui d'un choix faire entre la voie galitaire et la voie bourgeoise de la rvolution.
Le drapeau tricolore n'est pas le drapeau de la Rpublique ; il est celui de Louis-Philippe et de la monarchie... Il s'est baign vingt fois dans le sang des ouvriers. Le peuple a arbor les couleurs rouges sur les barricades de 48, comme il les avait arbores sur celles de juin 1832, d'avril 1834, de mai 1839. Elles ont reu la double conscration de la dfaite et de la victoire. Ce sont dsormais les siennes... Leur chute est un outrage au peuple, une profanation de ses morts... Dj, conclut Blanqui, la raction se dchane... Ouvriers ! c'est votre drapeau qui tombe. coutez-le bien ! La Rpublique ne tardera pas le suivre 1 .

Quelques jours aprs, le 2 mars, son club, Blanqui fit prsenter une adresse au gouvernement provisoire. L'adresse numrait les mesures que celui-ci devait prendre pour assurer la libert de la presse, le droit d'association et de runion. Il s'y trouve aussi deux paragraphes touchant directement les intrts des ouvriers et leur place dans la rvolution. Le paragraphe 8 rclame
l'organisation immdiate en garde nationale de tous les ouvriers... sans exception, avec indemnit de deux francs par jour pour chaque jour de service actif.

Le paragraphe 9 demande
l'abrogation des articles 415 et 416 du Code pnal, ces articles interdisant les coalitions ouvrires 2 .

La campagne que mena Blanqui pour l'ajournement des lections l'Assemble Constituante prsente un grand intrt.
La contre-rvolution, crit-il dans sa ptition du 17 mars, a seule la parole depuis cinquante ans... Le peuple ne sait pas, il faut qu'il sache...

Pour connatre la vrit, un jour, un mois sont insuffisants.


Il faut que la lumire se fasse presque dans les moindres hameaux... Et ne dites pas que nos craintes sont chimriques. Les lections, si elles s'accomplissent, seront ractionnaires... Le parti royaliste, le seul organis grce sa longue domination, va les matriser par l'intrigue, la corruption, les influences sociales ; il sortira triomphant de l'urne ! [Mais] ce triomphe, ce serait
1 2

Manuscrits de Blanqui. Cf. MOLINIER : op. cit., p. 36. Ibidem, p. 37.

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la guerre civile, car Paris, le cur et le cerveau de la France, Paris ne reculera pas devant le retour offensif du pass.

Rflchissez, poursuit Blanqui,


aux sinistres consquences d'un conflit entre la population parisienne et une assemble qui croirait reprsenter la nation et qui ne la reprsenterait pas ; car le vote de demain sera une surprise et un mensonge.

Ainsi Blanqui exigeait l'ajournement des lections, comme condition indispensable la rducation politique des masses paysannes. En partant de la mme comprhension du rapport des forces sociales, il a montr avec une grande perspicacit l'importance politique de l'impt des quarante-cinq centimes dcrt par le gouvernement provisoire ; cette mesure qui loignait les masses paysannes de la rvolution, il la considre comme la sentence de mort de la Rpublique . Blanqui comprenait que la bourgeoisie, effraye par la Rvolution, tait la principale force ractionnaire. Mais il dnonait avec une violence particulire ceux qui, se donnant pour des dmocrates, trahissaient les intrts du peuple et servaient la cause de la raction bourgeoise. En intervenant avec une fermet de plus en plus marque contre le gouvernement provisoire, Blanqui condamnait svrement son aile gauche, la Montagne de 1848. Ces Montagnards , il les distinguait des Montagnards de 1793 par le fait qu'ils taient absolument dtachs des masses parisiennes. Il devinait aussi le sens de la cration de la Commission du Luxembourg : c'tait une manuvre de diversion destine dtourner les ouvriers de l'action rvolutionnaire. En 1851, faisant le bilan de l'exprience rvolutionnaire, Blanqui crivait :
Quel cueil menace la rvolution de demain ? L'cueil o s'est brise celle d'hier : la dplorable popularit de bourgeois dguiss en tribuns. Ledru-Rollin, Louis Blanc, Crmieux, Lamartine, Garnier-Pags, Dupont de l'Eure, Flocon, Albert, Arago, Marrast.... Liste funbre ! Noms sinistres, crits en caractres sanglants sur tous les pavs de l'Europe dmocratique. C'est le gouvernement provisoire qui a tu la Rvolution. C'est sur sa tte que doit retomber la responsabilit de tous les dsastres, le sang de tant de milliers de victimes. La raction n'a fait que son mtier en gorgeant la dmocratie. Le crime est aux tratres que le peuple confiant avait accepts pour guides et qui l'ont livr la raction.

La haine que ressentaient pour Blanqui non seulement les ractionnaires dclars, mais aussi les hommes qui couvraient de phrases librales, dmocratiques et mme socialistes, leur servilit envers la raction est donc parfaitement naturelle. Toute la contre-rvolution devient ple au seul nom de Blanqui , crivait Proudhon. Dans sa lutte contre l'ennemi le plus dangereux pour elle, contre l'homme le plus capable de grouper autour de lui les masses parisiennes, la raction ne recula devant aucune ignominie. Le 31 mars, Paris, fut

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publi un document qui prtendait apporter la preuve que Blanqui aurait fait devant le juge d'instruction de Louis-Philippe un tmoignage compromettant sur ses camarades de l'insurrection de 1839. Barbs, l'ancien camarade de Blanqui la Socit des Saisons, apporta son adhsion, cette campagne de mensonges. Blanqui dmentit cette calomnie, mais elle jeta un certain trouble dans les rangs de ses partisans. Le 26 mai, Blanqui fut arrt pour avoir particip la manifestation du 15 mai ; pendant les journes de juin, les ouvriers parisiens furent privs de leur guide le plus fidle, et du chef qui avait le plus d'autorit. Blanqui fut, nouveau et pour de nombreuses annes, cart de la lutte directe pour la cause de la Rvolution. Son action rvolutionnaire de 1848 a t hautement apprcie par Marx et Engels. Ils appelaient Blanqui un rvolutionnaire proltarien 1 . Dans Le 18 Brumaire de Louis Bonaparte, Marx a crit au sujet de la manifestation du 15 mai :
Le 15 mai n'eut d'autre rsultat que d'loigner de la scne publique Blanqui et ses partisans, les communistes rvolutionnaires, c'est--dire les vritables chefs du parti proltarien 2 .

Dans la seconde adresse du Comit central de la Ligue des Communistes, il tait indiqu :
Parmi les rvolutionnaires franais, le parti vritablement proltarien dont Blanqui est le chef s'est runi nous 3 .

Dans l'une de ses lettres, Marx crivait qu'il considrait Blanqui comme la tte et le cur du parti proltaire en France 4 . En mars-avril 1850, Marx et Engels eurent des entrevues avec deux envoys de Blanqui Londres ; ils conclurent avec eux un accord sur la base duquel taient reconnues, comme but commun, l'exclusion des classes privilgies du pouvoir politique et la soumission de ces classes la dictature du proltariat jusqu' la ralisation du communisme. Aprs l'chec de la rvolution de 1848, dans sa prison, jusqu' l'amnistie de 1859, Blanqui continuait, malgr tout, uvrer pour la Rvolution, en cherchant maintenir la liaison avec les amis laisss en libert, en leur adressant des lettres pour diriger leurs activits, et des notes de caractre politique. Le 14 aot 1870, Blanqui prit part la tentative malheureuse qui visait renverser le gouvernement de Napolon III, compromis par les dfaites subies dans la guerre francoprussienne. Aprs la chute de Napolon, Blanqui publia le journal La Patrie en
1 2

3 4

MARX-ENGELS uvres, t. VIII, p. 305, dition russe. MARX-ENGELS uvres, t. VIII. p. 329, dition russe, ou en franais, MARX : Le 18 brumaire de Louis Bonaparte, p.179, ditions sociales, 1948. MARX-ENGELS : uvres, t. VIII, p. 495, dition russe. MARX : Lettre au Dr Watteau, 10 novembre 1861.

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danger, o il fit une ardente propagande en faveur de la dfense de la France, foyer de la rvolution oppos au prussianisme ractionnaire. Dans les premiers jours de la Rpublique, Blanqui commit une grave erreur politique, en appelant les masses soutenir sans condition le gouvernement provisoire bourgeois, au nom de la dfense de la Patrie 1 . Il ne sut pas comprendre que ce gouvernement, contre-rvolutionnaire dans son essence mme, redoutait plus les ouvriers franais arms qu'il ne craignait l'occupation prussienne ; et que, pour cette raison, il tait tout fait incapable d'organiser la dfense, et qu'il tait, comme le disait Marx, non un gouvernement de dfense nationale, mais un gouvernement de dfection nationale 2 . La suite des vnements obligea Blanqui abandonner cette position errone et se prononcer nergiquement contre les politiciens bourgeois qui, par peur du mouvement rvolutionnaire des masses, taient prts trahir leur pays, en faisant alliance avec Guillaume et Bismarck. Le 17 mars 1871, la veille de la proclamation de la Commune, Blanqui fut arrt pour avoir particip une tentative de soulvement contre le gouvernement provisoire, le 31 octobre 1870. lu membre de la Commune, il ne put prendre part son activit. Aprs sa libration en 1879, Blanqui, malgr ses soixante-quatorze ans, reprit la lutte politique, laquelle seule sa mort mit un terme, le 1er janvier 1881.

II
Blanqui n'a pas laiss d'expos systmatique de ses ides politiques, sociales et philosophiques. Son hritage littraire consiste en articles de journaux sur diverses questions de philosophie et de politique, en un trs grand nombre de manuscrits disparates et qui restent encore, pour la plupart, indits. Toutefois, l'tude comparative de ces articles, notes et crits permet de rtablir assez srement les positions thoriques qui inspiraient son activit rvolutionnaire. Les deux tendances principales du socialisme utopique franais au dbut du XIXe sicle, le fouririsme et le saint-simonisme par leurs principes
1

Nous croyons utile de rapporter la critique exprime sur ce point dans un article publi dans la revue sovitique Questions d'histoire, n 6, 1955 : notre avis, on ne peut tre entirement d'accord avec Volguine quand il affirme catgoriquement que Blanqui aurait apport son soutien absolu au gouvernement provisoire bourgeois dans les premiers jours de la Troisime Rpublique. Face l'ennemi extrieur, Blanqui a effectivement appel dans son journal, le 7 septembre 1870, les Franais une union nationale complte. Mais il ne serait pas juste de croire qu'il n'avait pas conscience de la nature contre-rvolutionnaire du gouvernement TrochuFavre ; le 18 septembre, Blanqui a crit dans le mme journal : Le doute envahit notre me, au soupon d'un immense mensonge ... Il pressentait une lutte invitable entre deux courants, celui du dvouement et celui de l'gosme... Il mettait le peuple en garde galement contre la possibilit de la conclusion d'une paix honteuse derrire son dos et conseillait aux ouvriers de ne compter que sur eux-mmes . (N. T.) Karl MARX : La Guerre civi1e en France, p. 23, ditions sociales, 1953.

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philosophiques gnraux, touchaient l'idalisme. Les aspirations religieuses taient le propre de l'une et de l'autre cole, bien que ces aspirations diffrassent du christianisme officiel. Certains communistes utopistes, cette mme poque, ne s'taient pas librs, non plus, de ces tendances religieuses. Buonarroti, le propagandiste du communisme rvolutionnaire, tradition babouviste, continuait Rousseau et Robespierre, dfendait l'ide d'une religion civique et considrait que la croyance en l'tre suprme et en l'immortalit de l'me taient indispensables pour le progrs et l'affermissement de la socit humaine. L'idalisme est tranger la conception du monde de Blanqui ; il reste un adepte logique des matrialistes franais du XVIIIe sicle, avec tous leurs cts faibles et forts. Pour lui le spiritualisme n'est pas seulement une erreur philosophique ; il est un crime politique et social . En effet, le spiritualisme est le pre de toutes les religions et les religions sont la source de l'ignorance, de l'exploitation, de la misre... . Le spiritualisme est la pierre angulaire de l'oppression, l'instrument par excellence de la tyrannie . Or la religion est l'allie naturelle du conservatisme, car son essence est l'immobilisme , l'immutabilit. La religion interdit ses adeptes l'aspiration vers le progrs. Dieu est un mot qui sert masquer notre impuissance et notre ignorance. Ce mot prtend tout expliquer, mais il n'explique rien et interdit toute explication . La religion condamne l'esprit et la volont la stagnation. Sitt que l'esprit humain cesse de comprendre, il dit : dieu. Ce mot a toujours tenu l'esprit humain la chane et s'efforce encore de l'y retenir toujours . Seule, la science, en renversant les obstacles qu'lve la foi, peut conduire l'humanit par les voies de la connaissance et de l'action qui assureront sa grandeur et sa libert. La foi dit l'homme : genoux ! impie, on ne passe pas. La science lui dit froidement : Lve-toi et passons et l'homme passe 1 . La connaissance signifie mouvement et vie.
Les peuples n'ont pas de plus cruel ennemi que la religion. Le christianisme et l'opium sont deux poisons identiques par leurs effets,

crit Blanqui. En dtournant la pense et l'action humaines de problmes sociaux, terrestres, en les dirigeant vers le ciel, la religion rend l'homme indiffrent tout, sauf la vie future ; elle affaiblit sa lutte pour la justice. La lutte contre la religion occupe chez Blanqui une place aussi considrable que chez les philosophes des lumires au XVIIIe sicle. Il considre que la premire tche de la rvolution doit tre de rduire nant le monothisme. Si Blanqui dnonce le rle social des religions historiques, il n'en est pas moins svre l'gard des faux messies du XIXe sicle.
Leurs tentatives, dit-il, sont rtrogrades par nature, bien qu'elles se dissimulent sous une fausse apparence de progrs.
1

Manuscrits de Blanqui, B. N. Nouv. acq. 9583-9587. Cf. GARAUDY : op. cit., p. 263-264.

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Les masses n'ont pas besoin de ces caricatures du pass. Le trait commun de ces nouvelles religions, saint-simonisme, fouririsme, positivisme, est leur attitude ngative vis--vis de la rvolution. Toutes, elles la traitent en ennemie ; elles prtendent la remplacer. Mais, en se sparant de la rvolution, elles quittent inluctablement la route de l'avenir ; elles en viennent s'allier aux gouvernements du pass ; elles cherchent obtenir leur soutien, et elles achtent ce triste secours par leurs outrages la rvolution et ses dfenseurs .
Saint-Simoniens, fouriristes, positivistes se sont montrs identiquement craintifs, flagorneurs, diplomates, mendiants vis--vis des pouvoirs contrervolutionnaires... On peut en retrouver les dbris au Snat, dans les conseils ou dans les auxiliaires du gouvernement imprial (celui de Napolon III).

toutes les fantaisies religieuses et idalistes, Blanqui oppose le matrialisme et l'athisme.


L'affirmation qui va prendre possession du monde est l'athisme, l'univers incr, ternel, vivant par lui-mme, de sa propre force. Cette affirmation a pour base la science, et la science moderne est venue apporter et apporte chaque jour de nouveaux arguments l'appui de cette conclusion...[Les religions, sont] matresses encore aujourd'hui en apparence... [Mais dj] les dogmes sont morts pour toujours. Le monde est en marche, la science sa tte. L'croulement des religions est inluctable.

Tout comme ses matres en philosophie, Helvtius et d'Holbach, Blanqui n'tait pas en mesure de s'lever la comprhension matrialiste dialectique du dveloppement de la socit. Les lois des phnomnes de la vie sociale lui paraissaient sans liaison avec les progrs de la socit humaine, avec le perfectionnement des rapports sociaux, comme rsultats de l'activit consciente des hommes. Le mot loi , crivait-il, n'a de sens que par rapport la nature ; ce qu'on nomme loi , rgle immuable, est incompatible avec la raison et la volont. L o l'homme agit, il n'y a point place pour la loi. Dans ce domaine Blanqui est en retard sur Saint-Simon et Fourier. Blanqui considrait le processus historique comme un mouvement progressif. Mais ce sont la raison et la volont, la pense et l'exprience de l'homme qui lui confrent ce caractre progressif.
Rien ne s'est improvis dans l'histoire des hommes... L'humanit n'a franchi que par des transitions insensibles les tapes sans nombre qui sparent son berceau de son ge viril... Les rvolutions elles-mmes, avec leurs apparences si brusques, ne sont que la dlivrance d'une chrysalide. Elles avaient grandi lentement sous l'enveloppe rompue.

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Elles sont bien diffrentes de la conqute, invasion brutale d'une force extrieure ... L'volution intrieure d'une race, d'une peuplade n'offre rien de pareil ;
elle s'accomplit par degrs, sans trouble sensible comme le dveloppement d'une plante... Chaque sicle a son organisme et son existence propres, faisant partie de la vie gnrale de l'humanit 1 .

Blanqui ne laisse pas de comprendre l'importance des rapports conomiques dans le dveloppement de la socit. Il souligne frquemment que les luttes qui se produisent dans la socit sont dtermines par des intrts matriels, que les ides et principes expriment ces intrts. Mais dans la complexit des forces qui agissent dans l'histoire des hommes, il attribue au dveloppement des connaissances, l'instruction, au perfectionnement de la raison humaine le rle de moteur principal dans le progrs de l'humanit. La philosophie, dclare-t-il, dirige le monde : c'est son axiome. Le contenu fondamental de l'histoire des socits est pour Blanqui la marche vers le communisme :
L'humanit a commenc par l'individualisme absolu, et, travers une longue srie de perfectionnements, elle doit aboutir la communaut.

Il rejette de faon dcisive l'ide du communisme primitif, du communisme des premiers ges de l'humanit .
Il est faux que le communisme ait jamais t l'enfance d'une socit quelconque. Ces assertions sont diamtralement le contraire de la vrit.

Le non-partage des terres n'est pas le communisme.


quoi bon partager ce qu'on ne cultive pas ? C'est comme si on disait les peuples actuels communistes parce qu'ils ne divisent pas la mer en lots particuliers.

Ce n'est pas le communisme, mais l'individualisme qui est la premire force de la socit. Son rgne est celui de l'ignorance, de la sauvagerie . Les sauvages sont extrmement individualistes. Le communisme est incompatible avec l'ignorance ; il est le dernier mot de la science sociale, le terme final de l'association. Chaque pas dans cette voie est la consquence d'un progrs dans l'instruction , du travail de la raison humaine. Les arrts dans cette voie sont provoqus par les retards dans le dveloppement de la raison. Ainsi le progrs a t retard, interrompu par le christianisme. Le communisme se ralisera
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Critique sociale, t. I, p. 41-45.

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par le triomphe absolu des lumires. Il en sera la suite inluctable, l'expression sociale et politique 1 .

Nous avons parl d'une influence possible du saint-simonisme sur la pense de Blanqui relativement l'histoire. Manifestement, cette influence ne fut pas trs profonde. En tout cas, la priodisation historique de Blanqui diffre grandement de celle des saints simoniens. Chez Blanqui, l'apparition de la division du travail spare nettement deux priodes diffrentes de l'histoire des socits humaines 2 . Avant la division du travail, l'individualisme conserve ses traits fondamentaux isolement conomique de chaque famille ; les hommes ne connaissent pas l'change ; chaque famille produit elle-mme tout ce qui est ncessaire. Mais, au cours de cette poque d'conomie par groupes isols, l'humanit traverse trois phases de dveloppement : Premire phase l'ge de la pierre. L'homme, isol de ses semblables, ne connat pas d'autre lien social que la famille. Deuxime phase : suite de l'ge de la pierre et commencement de l'ge du bronze ; rapprochement des hommes par tribus. Ils vivent de l'levage et de la chasse ; la terre reste commune. Point de culture encore, ni d'appropriation du sol. bauche de gouvernement, une hirarchie, un ou plusieurs chefs. La troisime phase : ge du bronze, ge du fer. Les hommes passent au travail de la terre qui suit l'appropriation du sol. Du point de vue historique, selon Blanqui,
ce pas apparent vers l'individualisme est au contraire un progrs sensible de l'association parmi les hommes et un acheminement vers la communaut.

Dans cette priode apparaissent le pouvoir politique et social de la monarchie et de l'aristocratie, les castes, les rapports de vassalit. Mais il n'y a ni change, ni monnaie, ni par consquent exploitation capitaliste , conclut-il. 3 La division du travail introduit une importante nouveaut dans la vie de l'humanit ; elle lve le rendement, amliore la qualit de la production. Elle dtruit l'isolement des individus et tablit un nouveau principe : chacun travaillera pour tous, tous pour chacun 4 . Mais ce progrs indiscutable est pay du sacrifice de l'indpendance individuelle , de l'esclavage rciproque sous l'apparence de solidarit . L'abandon de l'indpendance personnelle n'est ni spontan, ni conscient. Personne ne l'aurait consenti. Pas un homme n'aurait accept d'changer le sentiment de la libert personnelle... contre le collier dor de la civilisation 5 .
Le rgime de la division du travail n'a d remplacer l'isolement individuel que par une srie de transformations rparties sur une priode immense. Chaque
1 2 3 4 5

Critique sociale, t. II, 67-75 ; t. I, p. 73 et suivantes. Ibidem, t. II, p. 79 ; t. I p. 3 et suivantes. Critique sociale, t. II, p. 77-79. Ibidem, t. I, p. 9. Ibidem, t. I, p. 39-42.

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pas dans cette voie tait applaudi comme une victoire attendue, dsire, et le changement s'est ainsi opr peu peu, travers une longue suite de gnrations sans froissement de murs, d'habitudes, ni mme de prjugs.

Avec la consolidation du principe de la division du travail,


La socit repose sur l'change... Or, si le troc en nature suffisait aux temps primitifs, alors que la consommation portait sur un trs petit nombre d'objets, tous de ncessit absolue, il devenait radicalement impossible entre les milliers de produits d'une industrie perfectionne. Un intermdiaire tait donc indispensable. Les qualits spciales des mtaux prcieux ont d les dsigner de bonne heure l'attention publique. Car l'origine de la monnaie remonte des poques inconnues. Ce qui nous touche c'est l'exprience acquise que les services rendus par le numraire ont t pays bien cher. [Car] la condition fondamentale de l'change, c'est l'quivalence des objets changs ; [c'est la loi mme de l'change]. Si cette loi avait t observe, l'usage de la monnaie et t fcond en bienfaits. [Au contraire, cet usage] a enfant un cruel abus... Il a cr l'usure, l'exploitation capitaliste et ses fines sinistres, l'ingalit, la misre 1 . Quand naquit la monnaie, dclare Blanqui, deux procds s'offraient aux hommes pour l'emploi de ce moyen d'change : la fraternit, l'gosme. La droiture et conduit rapidement l'association intgrale... Bientt les exigences d'une industrie plus avance auraient dtermin la coopration des activits particulires.

Mais les gostes, les hommes de rapine ont rapidement compris la puissance de l'argent ; ils ont saisi l'importance que pouvait avoir la possession de cette lampe merveilleuse . Le vampirisme de ces hommes a conduit la socit sur la voie de l'gosme.
L'accumulation du capital s'est opre non par l'association, mais par l'accaparement individuel, aux dpens de la masse, au profit du petit nombre.

Quelques-uns se trouvrent possesseurs des instruments de travail et le plus grand nombre fut oblig de travailler pour eux. Pouvait-il en tre autrement, dans les ges de tnbres et de sauvagerie ? alors que les hommes ne connaissaient d'autre droit que la force, d'autre morale que le succs . C'est ainsi que s'est tabli, comme le dit Blanqui, le pouvoir de l'Empereur cu et que l'usure est devenue la plaie universelle 2 .

1 2

Critique sociale, t. I, p. 3-5, 42-43. Ibidem, t. I, p. 43-45.

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Nous ne rencontrons pas, chez Blanqui, une analyse fouille du capitalisme. Dans sa conception du capital et de l'exploitation capitaliste, il reste au niveau des utopistes petits-bourgeois de la premire moiti du XIXe sicle. Pour lui, le capital est synonyme d'usure ; il voit la source du profit capitaliste dans la nonquivalence de l'change. Sa critique du capitalisme repose principalement sur un jugement de caractre moral et rationnel. L'ordre existant ne rpond pas aux exigences de la justice, de la logique, du bon sens. Or la justice, dclare-t-il, est le seul critrium vrai applicable aux choses humaines . Son application conduit invitablement au socialisme. L'conomie politique bourgeoise est indiffrente la morale, et son indiffrence morale lui te toute puissance de critique, son scepticisme la frappe d'impuissance 1 . Blanqui accuse l'conomie politique bourgeoise de violer le principe de
l'quivalence des objets changs, axiome qu'elle-mme a pos, reconnu et proclam, en justifiant le prt intrt.

Il est naturel que Blanqui se plaant sur des positions petites-bourgeoises, au sujet de la nature de l'exploitation capitaliste, ne soit pas en mesure de comprendre la structure de classe de la socit capitaliste. Il n'est pas douteux que sa conception petite-bourgeoise de l'exploitation capitaliste est lie ce fait qu'il assimile le proltariat tout l'ensemble des groupes sociaux vivant de leur travail sans exploiter le travail d'autrui. Cette mme thorie, profondment errone, concernant l'exploitation capitaliste le conduit dformer la perspective historique et mler, dans son esprit, les formes diverses de l'exploitation. Pour lui, le pouvoir despotique de l'Empereur cu a commenc ds les temps les plus reculs :
avant mme que le rideau de l'histoire se lve, sa majest l'Empereur cu gouverne en despote l'Europe, l'Asie et l'Afrique. [Le capital rgne] sur l'gypte, la Phnicie, la Grce, Carthage. Il trne dans Rome rpublicaine. Les patriciens ... sont des usuriers, matres la fois par le glaive et par le sesterce.... Tous les grands hommes classiques [de la Rpublique romaine] Scipion, Pompe, Lucullus, Caton, Brutus, Cassius, etc., [taient] prteurs sur gages, pressureurs impitoyables... Cinq cents annes durant, Patriciat et Proltariat sont aux prises sur la question politique et sociale.

Et, dclare Blanqui : L'histoire romaine n'est qu'un long rcit de la lutte entre le Capital et le Travail. Bien que dans cette lutte la dfaite ait rduit les cranciers insolvables la condition d'esclaves, la situation du proltariat Rome est au fond analogue, suppose Blanqui, la situation du travailleur europen ; mais, dans la Rpublique romaine, les trois instruments de tyrannie, le sacerdoce, la monnaie et le sabre, sont runis dans les mmes mains...
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Critique sociale, t. I, p. II et t. II, p. 58.

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Des trois jougs que le plbien subit, le plus lourd est celui du capital. Les deux autres lui servent de gendarmes.

Le triomphe de Csar sur la Rpublique a t rendu possible par le fait que les masses se sont mises du ct de Csar. Le csarisme dut son succs la haine gnrale contre la tyrannie des usuriers. Mais les masses n'ont rien gagn cette rvolution. Le sabre n'tait plus aux mains des usuriers , mais l'usure dirigeait Rome, comme auparavant. ces deux flaux, s'en tait joint un troisime, le Christianisme ... ! Tous ensemble, ils engloutirent le vieux monde. Le christianisme engendr par la civilisation antique l'a dtruite. Entre Rome et le monde contemporain se place le rgne vritable du christianisme ; le moyen ge, poque de barbarie 1 . Dans la socit fodale, qui s'est leve sur les ruines de Rome,
la noblesse et le clerg se partagent la puissance. L'homme d'argent est la proie de l'homme de guerre... [Mais le monde] a remont peu peu les pentes de la civilisation. Aujourd'hui, le revirement est complet.

Le capitalisme domine la socit, obsd par la cupidit, la chasse au profit.


Il a saisi la porte de l'association et ce magnifique instrument de progrs est devenu entre ses mains... [une arme) pour exterminer la petite et moyenne industrie, le moyen et le petit commerce. ... Sur les ruines du bourgeois modeste s'lve, plus savante et plus terrible que le vieux patriciat, cette triple fodalit financire, industrielle et commerciale qui tient sous ses pieds, la socit entire 2 .

La socit marche l'abme, comme saisie d'une


furie aveugle... En vain le cri presque universel rclame l'galit. Chaque jour, la tranche se creuse plus profonde entre deux castes uniques, l'opulence et la misre. Les situations intermdiaires disparaissent. Toutes les conqutes de la science deviennent une arme terrible entre les mains du Capital contre le Travail et la Pense 3 .

Rsumant ses considrations sur l'histoire, Blanqui en arrive la gnralisation suivante :


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2 3

Voir manuscrits de Blanqui ; cit par E. MASON : Blanqui and Communism Political Science Quarterly, 1929, XLIV, p. 505. Critique sociale, t. I, p. 176 et suivantes. Critique sociale, t. I, p. 74.

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Les procds de la tyrannie sont immuables. On les retrouve partout et toujours, debout sur les mmes assises, l'ignorance et la crdulit... Ainsi se passent les choses depuis les temps historiques.

Mais il est convaincu que ce rgime bas sur l'exploitation ne peut tre le destin du genre humain. Le genre humain est-il vou l'exploitation perptuelle ? Nous savons que, pour Blanqui, la lutte contre le Capital est le trait essentiel de l'histoire de la socit et cela ds l'histoire de la Rpublique romaine. Tout comme ses matres, les babouvistes, il est enclin penser que la lutte des pauvres contre les riches est le propre de toute socit o rgne l'ingalit. Mais, d'autre part, il explique non sans quelque contradiction avec cette conception, que l'Empereur cu... aujourd'hui pour la premire fois, se heurte la rvolte de ses victimes 1 . Une lutte acharne existe dans la socit entre deux classes la bourgeoisie et le proltariat. 2 Les proltaires
ne peuvent se passer vingt-quatre heures des instruments de travail qui sont au pouvoir des privilgis ; mais conclure qu'il y a entre ces deux classes communaut d'intrt, c'est un trange raisonnement... Ce n'est pas l une communaut, mais une opposition d'intrts ; il n'existe d'autre rapport que celui de la lutte.

La domination des oppresseurs chancelle. Leur classe est avec Csar son dernier espoir , tandis que le peuple est avec la Rpublique . Les oppresseurs cherchent un soutien dans l'glise catholique :
Les industriels d'Elbeuf se rangent sous la bannire de Loyola ; ils vont la messe tous les dimanches, afin de prier pour la conservation de leurs privilges sociaux et de leurs cus.

D'un ct, la violence, l'iniquit, les tnbres ; de l'autre la justice, la fraternit, les lumires . L'issue de la lutte, selon Blanqui, ne fait aucun doute 3 . Bien qu'il y ait des gens appartenant par leur naissance la bourgeoisie qui se soient placs dans les rangs du proltariat, bien qu'il y ait des proltaires qui combattent dans les rangs de la bourgeoisie, la lutte se droule entre le Profit et le Salaire, entre le Capital et le Travail. Il est naturel, dit Blanqui, que les chefs du mouvement rvolutionnaire sortent de la bourgeoisie. Dans les rangs de la bourgeoisie se trouve une certaine minorit d'lite, cur et cerveau de la
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Ibidem, t. I, p. 46. Dans l'apprciation de cette position de Blanqui, on ne saurait videmment oublier l'acception qu'il donne au terme de proltariat : il compte en France 32 millions de proltaires, savoir tous les gens n'ayant pas de proprit importante et vivant du travail de leurs mains. Critique sociale, t. I, p. 51.

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Rvolution. Les bourgeois dclasss activent la fermentation des masses, les conduisent au combat contre la bourgeoisie dans l'intrt du proltariat. Mais Blanqui raille de faon acerbe les gens qui se proclament dmocrates et dclarent qu'ils n'appartiennent ni au camp de la bourgeoisie ni celui du proltariat. Seuls, ceux qui cherchent tromper le peuple peuvent se cacher sous des phrases aussi creuses ; ceux qui sont vritablement chers les intrts du peuple doivent, sans rserve et sans hsitation, rejoindre son camp et porter ouvertement sa cocarde. Blanqui voque les hommes d'action de la Montagne de 1793 ; il les idalise pour les donner en exemple aux dmocrates de son temps.
Depuis le 10 aot, chute de la Monarchie, jusqu'au 1er prairial, dernire convulsion des faubourgs, le Peuple et la Montagne marchent comme un seul homme, dclare-t-il, insparables dans la victoire et dans la dfaite 1 .

Blanqui ne croit pas la possibilit de changer les conditions de vie des masses opprimes par les moyens que proposent les diffrentes coles du socialisme utopique. Il reconnat qu'en posant la question de la transformation sociale elles ont t d'une certaine utilit, car elles ont montr les dfauts de l'ordre existant et ont inspir aux masses l'espoir dans un avenir meilleur, dans le socialisme. Mais aucune de ces coles socialistes ne peut prtendre avoir donn une recette qui sauverait l'humanit de tous les maux sociaux. Il appelle les raisonnements des utopistes sur l'avenir de la socit, une scolastique rvolutionnaire . Les discussions de ces doctrines n'aboutiraient qu' un lamentable avortement si le peuple se laissait entraner par les utopistes, s'il ngligeait le seul lment pratique de succs : la force . La socit future ne saurait tre la cration de l'esprit de tel ou tel penseur.
Le communisme [de l'avenir] n'est pas une utopie. Il est le dveloppement normal de tout un processus historique et n'a aucune parent avec les trois ou quatre systmes sortis tout quips de cervelles fantaisistes... Le communisme est une rsultante gnrale, et non point un uf pondu et couv dans un coin de l'espce humaine par un oiseau deux pieds, sans plumes ni ailes 2 .

Les rveries utopiques sur l'dification d'une socit nouvelle, sans renverser l'ancien rgime, paraissent Blanqui absolument irralisables. Ds que les gouvernements remarquent le danger, ils brisent sans difficult toutes les tentatives faites pour la ralisation de ces plans utopiques. Blanqui considre aussi que tous les essais pour amliorer la condition des travailleurs par la coopration n'ont aucune valeur srieuse.

Discours au banquet des Travailleurs socialistes (3 dcembre 1848). Cf. La Rvolution de 1848, n LXI, sept. 1925, p. 546. Critique sociale, t. I, p. 199.

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Le mouvement coopratif, c'est, dit-il, un pige pour les proltaires , un moyen de les attirer insensiblement dans le camp de l'ennemi 1 . Les organisations coopratives, accessibles seulement la couche suprieure du proltariat, introduisent une stratification dans la classe ouvrire. Elles dtournent des masses les hommes qui seraient les plus aptes devenir leurs chefs ; elles font de ceux-ci une caste semi-bourgeoise conservatrice. Au mouvement coopratif, Blanqui oppose le mouvement grviste, instrument naturel et par surcrot instrument de masse dans la lutte du Travail contre le Capital 2 .
La grve, malgr les inconvnients, est le moyen naturel la porte de tous, auquel tous participent... La seule arme vraiment populaire dans la lutte contre le Capital.

Mais elle n'est qu'un moyen temporaire de dfense contre l'oppression.


Appuys provisoirement sur la grve comme moyen dfensif contre l'oppression du Capital, les masses populaires doivent concentrer tous leurs efforts vers les changements politiques, reconnus seuls capables d'oprer une transformation sociale 3 ...

L'tat, dit Blanqui, est le gendarme des riches contre les pauvres. Il faut donc fabriquer un autre tat qui soit la gendarmerie des pauvres contre les riches. Ne vous y trompez pas : le socialisme, c'est la Rvolution 4 ... La rvolution que prvoit Blanqui, et vers laquelle il s'oriente, aura pour tche immdiate le renversement du pouvoir du Capital et, pour but final, l'instauration du rgime communiste, l'limination complte de toute exploitation. Mais les conceptions de Blanqui sur les forces motrices de la rvolution et sur les voies d'dification du communisme demeurent entirement utopiques. Son imprcise comprhension de la structure de classe de la socit ne peut pas ne pas se reflter ngativement sur cette partie de ses opinions. En considrant le proltariat comme dissous dans la masse gnrale du peuple, dans l'ensemble des pauvres , il n'a pu dterminer correctement la place historique de la lutte de classe du proltariat dans le processus qui prpare la rvolution sociale, et dans le mouvement mme de la rvolution.

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3 4

Ibidem, t. II, p. 129-130. L'article dj cit page 26 et publi dans la revue Questions d'histoire apporte sur ce point la prcision suivante : Volguine souligne avec juste raison que Blanqui ne niait pas l'importance de la lutte grviste comme arme des ouvriers contre le capital. Mais il n'attire pas l'attention sur le fait que Blanqui et les blanquistes ont toujours considr les grves comme une affaire secondaire et n'ont pas du tout lutt pour les besoins quotidiens de la classe ouvrire. (N. T.) Critique sociale, t. II, p. 166-167. Lettre Maillard, 1852.

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Le blanquisme, a crit Lnine, attend la libration de l'humanit de l'esclavage salari non pas par la lutte de classe du proltariat, mais par la conjuration d'une petite minorit d'intellectuels 1 .

Nous savons dj que Blanqui se reprsentait la rvolution comme une insurrection arme, ralise par des conspirateurs bien organiss. Organisation, ordre, discipline, voil le principal, voil ce qui est ncessaire, d'aprs lui, pour le succs de l'insurrection. Il accordait une grande attention la prparation technique de l'insurrection, et il a rdig ce sujet une instruction particulirement minutieuse. Il supposait que la rvolution venir serait une insurrection dclenche dans l'intrt du proltariat, et qu'elle parachverait la lutte sculaire des pauvres et des riches, du Travail et du Capital . Il comptait sur les ouvriers parisiens pour entreprendre l'insurrection. Pendant la rvolution de 1848, l'organisation qu'il dirigeait dfendit nergiquement la cause du proltariat et, en ce sens, elle fut un parti proltaire . Mais l'activit rvolutionnaire de Blanqui, qui atteignit son apoge en 1848, n'tait pas claire par une thorie rvolutionnaire. Il n'a pas su apprcier l'importance de ce facteur rvolutionnaire : la conscience de classe grandissante du proltariat, la croissance de sa capacit d'organisation. Il n'a pas su comprendre que, pour raliser la rvolution sociale, il faut un parti ouvrier s'appuyant sur le mouvement ouvrier, un parti de classe 2 . C'est pourquoi il se reprsentait mal la liaison entre le groupe disciplin des rvolutionnaires et les masses. Il ne comprenait pas la ncessit d'un lien direct et vivant entre l'organisation rvolutionnaire et la lutte concrte de classe mene par le proltariat. Il n'accordait pas une attention la lutte pour les besoins matriels des masses. Blanqui prend une attitude critique l'gard de l'ide traditionnelle et fortement enracine : aprs la victoire de la rvolution, lection d'une assemble constituante. Il accable de sarcasmes le parlementarisme bourgeois ; il dmasque la cupidit, la vnalit, l'indiffrence pour les intrts du peuple qui caractrisent les soi-disant reprsentants du peuple , dans les parlements bourgeois. Il n'accorde pas non plus une grande importance au suffrage universel comme sauvegarde des intrts du peuple. En effet, le degr de conscience du peuple tant insuffisant, le peuple lui-mme souffrant d'un manque d'organisation, la prsence et la puissance des moyens d'action spirituels et matriels placs entre les mains de la classe dirigeante font que les rsultats du suffrage universel ne sauraient tre que trs douteux. Pendant des dizaines d'annes, le peuple n'a entendu qu'un son de cloche ; pour juger sainement, il faut qu'il ait le temps d'entendre l'autre.

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LNINE : uvres, t. X, p. 360, dition russe. Idem, t. XVII, p. 129.

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C'est un tribunal aveugle qui a cout soixante-dix ans une seule des deux parties. Il se doit lui-mme d'couter soixante-dix ans la partie adverse 1 .

Pour assurer le triomphe de la rvolution, pour accomplir les transformations indispensables, ce ne sont ni des lections, ni une assemble constituante qui paraissent ncessaires ; mais c'est, pense Blanqui, une dictature rvolutionnaire. Comme nous l'avons dit, la dictature, dans son ide, n'est pas une dictature de classe. Pour la dfinir, il parle de dictature parisienne .
Le gouvernement de Paris, affirme-t-il, est le gouvernement du pays par le pays... c'est une vritable reprsentation nationale 2 .

Paris est le cerveau de la France ; le caractre rvolutionnaire de la capitale indique sa capacit de diriger la France. Cependant, il est vident que Blanqui, lorsqu'il parle de dictature parisienne , a en vue la dictature de l'organisation rvolutionnaire appuye sur une partie dtermine de la population parisienne. La premire tche du gouvernement rvolutionnaire, et dont l'accomplissement s'impose pour assurer les rsultats de la rvolution, pour garantir les intrts du peuple, c'est
le dsarmement des gardes bourgeoises, et l'armement et l'organisation des milices nationales de tous les ouvriers (Blanqui dit parfois : les ouvriers et les populations rpublicaines)...

Ainsi la garde nationale bourgeoise doit tre licencie et, sa place, doit tre cre une milice nationale forme d'ouvriers. En premier lieu, Blanqui pense aux ouvriers parisiens, comme la partie la plus duque des travailleurs. Mais, plus tard, il rvera de la parisiennisation de toute la France, qui assurera dfinitivement le triomphe de la rvolution.
L'armement, l'organisation, dclare-t-il, voil les instruments dcisifs de progrs, le moyen srieux d'en finir avec l'oppression et la misre. Qui a du fer a du pain. La France hrisse de travailleurs en armes, c'est l'avnement du socialisme. Devant les proltaires appuys sur leurs fusils, obstacles, rsistance, impossibilit, tout s'vanouit 3 .

Le pouvoir rvolutionnaire doit porter des coups dcisifs au systme actuel du gouvernement et de la justice, au systme qui sert renforcer et dfendre le pouvoir des riches sur les pauvres. L'arme existante doit tre dissoute et, sa place, on procdera la formation d'une arme nationale sdentaire . Le pouvoir judiciaire actuel doit tre supprim ; les magistrats seront rvoqus. Les fonctions judiciaires seront assumes par des arbitres au civil, par des jurs au criminel . Des mesures doivent tre galement prises contre l'glise, qui sanctifie
1 2 3

Critique sociale, t. I p. 206. Ibidem, t. I, p. 206-208. Avis au peuple (novembre 1850), La Rvolution de 1848, loc. cit.

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l'ordre existant par le dogme et l'autorit spirituelle. Toute l'arme noire (mle et femelle) sera expulse . Seront galement chasss les aristocrates ; les vrais ennemis de la Rpublique doivent tre dfrs aux tribunaux. Enfin, d'une manire gnrale, aucune libert ne sera laisse aux ennemis de la Rpublique 1 . Cet expos sur les moyens de raliser les principes communistes est la partie la plus utopique des conceptions de Blanqui sur la rvolution sociale. Il n'envisage pas que le communisme puisse s'tablir rapidement. La disposition prsente des esprits ne l'engage pas l'optimisme mais la prudence.
Il importe au salut de la rvolution qu'elle sache unir la prudence l'nergie. L'attaque contre le principe de la proprit serait aussi inutile que dangereuse 2 .

Nous savons que le principal soutien du systme social injuste rside, selon la conception idaliste de Blanqui, dans l'ignorance. Au-contraire, le communisme est incompatible avec l'ignorance.
Ignorance et communaut sont incompatibles. Gnralit de l'instruction sans communisme, et communisme sans gnralit de l'instruction, constituent deux impossibilits gales... Entre ces deux choses, instruction et communisme, le lien est si troit que l'une ne saurait faire sans l'autre, ni un pas en avant, ni un pas en arrire. Elles ont constamment march de conserve et de front dans l'humanit et ne se distanceront jamais d'une ligne jusqu' la fin de leur commun voyage 3 .

Ainsi le communisme ne peut entrer dans la vie sans sa compagne indispensable, la culture la plus largement rpandue. Il y a de nombreux obstacles sur la route qui mne au communisme.
L'arme, la magistrature, le christianisme, l'organisation politique, simples haies. L'ignorance, bastion formidable. Un jour pour la haie ; pour le bastion, vingt ans 4 . ... La communaut ne peut tre tablie que sur l'emplacement du bastion dtruit ; [pour cette raison], il n'y faut pas compter pour le lendemain. La communaut s'avancera pas pas, paralllement l'instruction, sa compagne et son guide. Elle sera complte le jour o, grce l'universalit des lumires, pas un seul homme ne pourra tre la dupe d'un autre. Le communisme natra fatalement de l'instruction gnralise et ne peut natre que de l 5 .
1

2 3 4 5

Critique sociale, t. I, p. 205-206, 211. Blanqui a maintes fois insist sur ce point particulier : la libert bourgeoise est un mensonge. Ibidem, t. I, p. 208, 211. Critique sociale, t. I, p. 177-178. Ibidem, t. I, p. 183. Ibidem, t. I, p. 183, 185, 187-188.

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Blanqui esquisse un programme de mesures conomiques prendre immdiatement par le gouvernement rvolutionnaire, au lendemain de la victoire. L'tat confisquera les biens de l'glise et des aristocrates chasss.
Runion au domaine de l'tat de tous les biens meubles et immeubles des glises, communauts et congrgations des deux sexes, ainsi que de leurs prtenoms.

L'tat tablira son contrle sur les grandes entreprises commerciales et industrielles. Des accords seront passs avec les chefs des entreprises industrielles et commerciales, accords qui obligeront ceux-ci maintenir provisoirement le statu quo : en conservant leur personnel et sans changer les salaires. Les chefs d'industrie qui repousseraient ces accords seraient expulss du territoire et on substituerait une rgie tout patron expuls pour cause de refus . Il s'agit videmment l, en premier lieu, d'une mesure de dfense contre les ractions possibles de la bourgeoisie ( le coup de Jarnac du Capital dans le domaine conomique). Toutefois cette mesure peut contribuer faire passer ultrieurement les grandes entreprises prives dans le domaine de l'tat. Pour toutes les autres questions conomiques, y compris les questions des associations ouvrires et du crdit, Blanqui se borne indiquer la ncessit de convoquer des assembles comptentes qui en discuteront 1 . Mais, pour que les principes de l'association puissent vritablement entrer dans la vie, il est indispensable que les bienfaits de l'association soient comprhensibles aux larges masses. Par leur politique, les gouvernements, jusqu' notre poque, ont fait obstacle cela ; car ils cherchent maintenir le peuple dans l'ignorance.
Nanmoins, les bienfaits manifestes de l'association ne tarderont pas clater aux yeux de tout le proltariat de l'industrie, ds que le pouvoir travaillera la diffusion des lumires ; et le ralliement peut s'accomplir avec une extrme rapidit 2 .

Notons que Blanqui fait ici des ouvriers de l'industrie une catgorie spciale, plus rceptive aux ides d'association. Il considre qu'il sera plus difficile d'attirer l'association la paysannerie qui est beaucoup plus ignorante et qui est fortement attache son lopin de terre. Il recommande de considrer avec circonspection, avec une grande prudence, les intrts et les dispositions de la paysannerie, que les mots de partage et de communaut effrayent encore. Il comprend l'importance de la paysannerie pour le succs de la cause de la rvolution. Il faut expliquer aux paysans que la rvolution ne portera pas atteinte la proprit petite et moyenne, que les arrts du pouvoir rvolutionnaire
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Critique sociale, t. I, p. 204. Ibidem, t. I, p. 209.

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respecteront les petits et moyens propritaires, et il faut dclarer nettement que nul ne pourra tre forc de s'adjoindre avec son champ une association quelconque, et que, s'il y entre, ce sera toujours de sa pleine et libre volont 1 .

Dans l'ensemble, les conceptions de Blanqui sur la priode transitoire conduisant du rgime actuel au communisme ou l'association intgrale restent trs naves et trs vagues. On dcouvre chez lui des positions qui tmoignent de sa capacit d'apprcier sainement les rapports rels de forces, pendant la priode de lutte directe pour l'dification du communisme (sabotage possible des chefs d'entreprise, dispositions d'esprit de la paysannerie). Mais ces positions se noient dans des considrations sur l'instruction, considre comme la condition pralable essentielle la transformation sociale, tenue pour la force qui conduit automatiquement au triomphe du communisme. Engels a trs justement indiqu que, chez Blanqui, il n'y avait pas au fond de propositions pratiques dtermines de rorganisation sociale 2 . Il considre que toutes les tentatives pour reprsenter l'avenir du rgime communiste sont incertaines et inutiles. Il se moque des adversaires du communisme qui exigent aussitt qu'on leur dise qui, en rgime communiste, videra le pot de chambre ? Il expose ainsi ses vues :
Occupons-nous d'aujourd'hui. Demain ne nous appartient pas, ne nous regarde pas. Notre seul devoir est de lui prparer de bons matriaux pour son travail d'organisation. Le reste n'est plus de notre comptence 3 .

Il essaie de fonder en thorie son refus de discuter les problmes de la socit future. Il affirme que l'ordre existant est comme une barrire qui nous cache l'avenir, que son influence couvre l'avenir d'une brume impntrable. Tant que le moment de la mort et de la renaissance de la socit n'est pas venu, les vues que l'on peut avoir sur l'avenir ne sont que des obscurits.
peine des pressentiments, des chappes de vue, un coup d'il fugitif et vague sont-ils possibles au plus clairvoyant. La Rvolution seule, en dblayant le terrain, claircira l'horizon, lvera peu peu les voiles, ouvrira les routes ou plutt les sentiers multiples qui conduisent vers l'ordre nouveau 4 .

Seule la mort du vieux monde librera les lments dont la combinaison devra organiser l'ordre nouveau. Aucun effort de pense ne pourrait anticiper sur cette
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Critique sociale, t. I, p. 209-211. MARX-ENGELS : uvres, t. XV, p. 225. dition russe. Critique sociale, t. I, p. 196. Critique sociale, t. II, p. 115-116.

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libration qui ne peut se raliser qu' un moment dtermin. Pour cette raison, selon Blanqui, la question sociale ne pourra faire l'objet d'un examen srieux, qu' partir du moment o la question politique aura t pleinement rsolue. Blanqui garde une attitude ironique l'gard des discussions entre les diverses coles socialistes sur l'avenir de la socit. Elles
se disputent avec acharnement au bord d'un fleuve pour dcider si l'autre rive est un champ de mais ou un champ de bl. Elles s'enttent rsoudre la question avant de franchir l'obstacle. Eh ! passons d'abord ! Nous verrons l-bas ! 1

*** Blanqui est l'un des reprsentants les plus intressants du communisme utopique prmarxiste franais et du mouvement rvolutionnaire franais. Toute sa vie a t consacre la lutte rvolutionnaire au nom du communisme. Il a pass de nombreuses annes de sa vie en prison, sous la monarchie de Juillet, sous le second Empire, sous la troisime Rpublique. Mais il n'a pas su donner un fondement matrialiste et scientifique l'inluctabilit du communisme. Il n'a pas su se librer des vieilles ides de conjuration en ce qui concerne le processus de la rvolution. Il n'a su ni comprendre ni apprcier l'importance historique de la lutte de classe mene par le proltariat. Dans ses conceptions sur le dveloppement de la socit, il ne s'est pas dgag des traditions idalistes qu'il avait reues de l'poque des lumires , du XVIIIe sicle. Dans ses opinions sur la nature de l'exploitation capitaliste, il se rattache la conception petite-bourgeoise qui fait driver le profit capitaliste de l'change non-quivalent. Staline a crit :
L'histoire connat des chefs proltariens, chefs des temps d'orage, chefs du travail pratique, pleins d'abngation et d'audace, mais faibles en thorie 2 .

Au nombre de ces chefs pleins d'abngation, mais faibles en thorie, Staline compte Blanqui. Ne possdant pas la thorie scientifique du socialisme, Blanqui, au cours de sa longue vie politique, a commis certaines erreurs thoriques et pratiques. Ses dfauts et ses erreurs ont t conditionns, en premier lieu, par les rapports sociaux de l'poque o se sont formes ses opinions : le niveau relativement bas de l'industrie, le degr relativement faible de la conscience de classe du proltariat franais au cours de la monarchie de Juillet. Il convient videmment de ne pas l'oublier. Mais, d'autre part, on ne doit pas oublier que la fidlit de Blanqui la cause du communisme et son ardent temprament
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Ibidem, p. 314. J. STALINE Lnine organisateur et chef du Parti communiste de Russie, 23 avril 1920 , uvres, t. IV, p. 278. ditions Sociales, 1955, Lnine : ditions sociales, 1946, p. 14.

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rvolutionnaire lui ont permis, sous beaucoup de rapports, de s'lever bien plus haut que ne l'ont fait les autres thoriciens et hommes d'action de son poque. C'est prcisment autour de son drapeau que se runissaient les lments d'avant-garde de la classe ouvrire franaise, au nom de la lutte pour le communisme. Marx, en 1848, a appel son parti le parti du proltariat rvolutionnaire . Et, de nombreuses annes aprs, Engels l'a considr comme le seul homme capable d'tre la tte du mouvement rvolutionnaire en France 1 .

MARX-ENGELS : uvres, t. VIII, p. 329, 495 ; Ibidem, t. XXIV, p. 384, dition russe.

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NOTE BIOGRAPHIQUE

Le devoir d'un rvolutionnaire, c'est la lutte toujours, la lutte quand mme, la lutte jusqu' extinction. A. BLANQUI.

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Louis-Auguste Blanqui naquit le 1er fvrier 1805 dans la petite ville de PugetThniers (Alpes-Maritimes), une cinquantaine de kilomtres de Nice. Son pre, Dominique Blanqui, avait t membre de la Convention et Girondin. Il approuva le coup d'tat de Bonaparte et en 1800 fut nomm sous-prfet Puget-Thniers. La mre de Louis-Auguste, Sophie Brionville, originaire de Picardie, se distinguait par sa grande beaut et par ses hautes qualits morales. Blanqui tint d'elle son caractre rsolu et intransigeant. Jusqu' sa mort, la mre de Blanqui tmoigna d'un grand amour pour son fils. soixante ans, elle contribua activement prparer l'vasion de Blanqui et de ses camarades de la prison du mont Saint-Michel ; soixante-quinze ans encore, elle l'aidait une nouvelle fois organiser sa fuite et celle de son ami Cazavan du pnitencier de Belle-le. Le frre an d'Auguste, l'conomiste bien connu, Adolphe Blanqui, fut trs li avec lui pendant sa jeunesse ; il partageait alors ses ides politiques. Mais il ne tarda pas se dtacher de lui. Blanqui resta au contraire en excellents termes avec ses surs, Mmes Antoine et Barrellier, qui jourent un rle important dans sa vie. Toutes les deux voyaient avec sympathie son activit rvolutionnaire, se montraient pleines d'attention pour lui au long de ses tribulations, prenaient soin de lui quand il tait en prison, l'aidaient moralement et matriellement, le cachaient, lorsqu'il vivait Paris. l'ge de treize ans, Blanqui partit pour Paris o il devait rejoindre son frre an Adolphe qui tait cette poque professeur l'institution Massin 1 . Pendant six ans de 1818 1824 le jeune Blanqui fit ses tudes, d'abord l'institution Massin, puis au lyce Charlemagne. Il s'adonnait au travail avec passion et avec
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L'institution Massin envoyait ses plus grands lves suivre les cours du lyce Charlemagne, conformment au statut de l'enseignement secondaire tabli par Napolon 1er.

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une assiduit extraordinaire et surprenait son entourage par ses aptitudes. Son frre Adolphe crit dans une lettre son pre : Cet enfant tonnera le monde ! . Blanqui termina brillamment ses tudes au lyce dix-neuf ans. Il devint alors rptiteur, d'abord dans la famille du gnral Compans, puis au bout de deux ans l'institution Massin. En 1824, il entra dans la socit secrte des Carbonari. En 1827, il prit part toutes les manifestations d'tudiants et fut bless trois fois, deux fois par des coups de sabre, puis le 19 novembre par une balle sur la barricade de la rue aux Ours. Il passa l'anne 1828 et une partie de l'anne 1829 voyager dans le Midi. Il visita l'Italie, l'Espagne, et en aot 1829, regagna Paris. Il y travailla quelques mois comme stnographe au journal Le Globe. Au cours de cette priode, il se familiarisa avec les doctrines de Saint-Simon et de Fourier. En juillet 1830, quand s'levrent les premires protestations contre les ordonnances de Charles X, Blanqui quitta la rdaction du Globe et se hta, selon ses propres termes, de prendre le fusil et d'arborer la cocarde tricolore . Au cours des journes rvolutionnaires, il se rangea aux cts du peuple parisien contre les troupes de Charles X. Enivr par la lutte, il tait persuad que le peuple serait victorieux et que c'en tait fini tout jamais de la monarchie et du joug qu'elle faisait peser. Il fut du par l'issue de la rvolution : la monarchie ressuscita sous une nouvelle forme Charles X fut remplac sur le trne par le roibourgeois Louis-Philippe. Aussitt aprs la Rvolution, Blanqui donna son adhsion la Socit des Amis du peuple, dirige par Godefroy Cavaignac. Cette socit propageait activement les ides rpublicaines. Blanqui prit souvent la parole ses runions. Par hasard, Henri Heine entendit son discours du 2 fvrier 1832 qu'il qualifie de discours plein de sve, de droiture et de colre l'gard de la bourgeoisie. Ce discours fut prononc en prsence de mille cinq cents personnes, dans une atmosphre qui rappelait celle de 1793. Au dbut de 1831, Blanqui, qui prenait une part active aux manifestations d'tudiants, fut arrt par la police et enferm la Force, d'o il sortit au bout de trois semaines. La Force fut la premire des nombreuses prisons dans lesquelles Blanqui passa la moiti de sa vie. En 1832, Casimir Prier, ministre de l'Intrieur du gouvernement de LouisPhilippe, qui voulait dissoudre la Socit des Amis du peuple et arrter ses dirigeants, obtint la mise en jugement de la socit sous l'inculpation de violation des lois sur la presse et de complot contre la sret de l'tat. En janvier 1832, Blanqui, Raspail, Thouret, Huber et d'autres furent arrts. Ce fut le fameux Procs des Quinze qui eut lieu du 10 au 12 janvier devant la Cour d'assises de la Seine. La cour d'assises acquitta les accuss, mais la dfense que pronona Blanqui lui valut

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d'tre inculp par le procureur d'atteinte la tranquillit publique. Blanqui fut condamn un an de prison et 200 francs d'amende. Il subit sa peine d'abord la prison de Versailles, puis celle de Sainte-Plagie Paris. Cependant les preuves subies ne firent que fortifier Blanqui. sa sortie de prison, il se mit avec une nergie accrue rpandre les ides rvolutionnaires. Paralllement, il largissait et approfondissait ses connaissances en matire sociale et politique. Au cours de cette priode, Blanqui subit l'influence de Buonarroti, l'ami de Babeuf, qui transmettait et diffusait la tradition glorieuse des gaux . Blanqui fut galement influenc dans une certaine mesure par Raspail, savant et rvolutionnaire. Les premires annes de la monarchie de Juillet taient pleines de mouvements importants. Les troubles parisiens en septembre 1831, le soulvement des ouvriers lyonnais en novembre 1831, l'insurrection rpublicaine de Paris en juin 1832, la deuxime insurrection des ouvriers lyonnais en avril 1834 et ses rpercussions sur les autres villes franaises (les journes du 13 et du 14 avril Paris et leur fin tragique, les massacres de la rue Transnonain), cette suite d'vnements historiques ne put que renforcer Blanqui dans ses convictions rvolutionnaires. En 1832, Blanqui s'tait mari avec Suzanne-Amlie Serre. Mais une vie familiale heureuse ne le dtourna pas de l'activit sociale. En 1835 fut fonde avec son concours la clandestine Socit des Familles, dont le programme dfinissait non seulement des objectifs politiques, mais aussi des objectifs sociaux. Les membres de la Socit se prparaient l'insurrection et faisaient fabriquer de la poudre au no 113 de la rue de Lourcine. En mars 1836, la suite d'une dnonciation, la police dcouvrit l'existence de la Socit des Familles et arrta 24 de ses membres, dont Blanqui. Pour sa part de conspiration dans ce qu'on appelle l'affaire des poudres, il fut condamn deux ans de rclusion et 2 000 francs d'amende. Il fut conduit la prison de Fontevrault (Maine-et-Loire). Le 8 mai 1837, une amnistie fut dcrte l'occasion du mariage du duc d'Orlans. Blanqui fut libr, mais sa rclusion fit place la rsidence surveille dans la rgion de Pontoise. Avec sa famille, il s'tablit dans le village de Jancy, sur les rives pittoresques de l'Oise. La priode de Jancy fut la plus calme de la vie personnelle de Blanqui. Cependant il rflchissait sans cesse aux vnements contemporains et aux moyens d'instaurer le pouvoir populaire. Il tait persuad que le facteur essentiel du succs tait l'organisation d'un noyau de conspirateurs solidement unis et disciplins. Pour remplacer la Socit des Familles, il fonda en 1837 une nouvelle organisation, la Socit des Saisons, dont les dirigeants taient Blanqui, Barbs et Martin-Bernard. En 1839, Blanqui jugea la conjoncture favorable l'insurrection. La crise conomique parvenait sa phase aigu ; elle provoquait la misre croissante des classes populaires et le chmage. Elle se doublait d'une crise politique : la

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Chambre des dputs tait dissoute ; le prsident du Conseil des ministres, Mol, avait donn sa dmission. Louis-Philippe ne russissait pas former un nouveau cabinet. Le peuple de Paris s'agitait. Au dbut de l'anne, Blanqui regagna Paris. Les conspirateurs estimaient que l'heure de l'insurrection arme, de la chute de la monarchie et de la constitution d'un gouvernement rvolutionnaire tait arrive. Les armes manquaient, mais on pensait se les procurer dans les arsenaux pendant l'insurrection. Le jour fix, le 12 mai, les courses hippiques devaient retenir l'attention de la police urbaine et d'une partie de la bourgeoisie, et l'Htel de Ville serait mal dfendu. l'heure dite, plus de 500 rvolutionnaires en armes, concentrs dans les rues Saint-Denis et SaintMartin, un signal de Blanqui, marchrent sur l'Htel de Ville et l'occuprent. Mais ils furent cerns par les troupes royales. Une lutte ingale, livre pendant plus de deux jours, se solda par l'crasement de l'insurrection. Barbs, bless, fut pris ; Blanqui russit s'chapper. Mais le 14 octobre, comme il s'apprtait prendre la diligence qui devait le mener en Suisse, il fut arrt. Au procs qui se droula au mois de janvier 1840, Blanqui se refusa toute dclaration. Il fut condamn la peine de mort, commue, comme celle de Barbs, en rclusion vie. Il fut envoy au mont Saint-Michel, une des plus sombres prisons de France, immense construction de pierre qui fait corps avec le roc sur lequel elle s'lve, Cet ancien monastre servait alors de prison depuis la fin du XVIIe sicle. Sept mois plus tt, Barbs, Martin-Bernard, Delsade et autres avaient t conduits au mont Saint-Michel. Le rgime pnitentiaire du mont Saint-Michel tait affreux : chanes, coups, supplices, railleries des gardiens, salet, vermine ; toutes ces causes de souffrance accumules conduisaient les uns au suicide, d'autres la folie. Blanqui ne tarda pas songer l'vasion. Ds avant son dpart pour le mont Saint-Michel, il tait entendu que sa femme viendrait s'tablir non loin de la prison, mais une longue maladie avait empch celle-ci de raliser ce projet. Pendant toute une anne, Blanqui attendit sa gurison. Mais, le 31 janvier 1841, Suzanne-Amlie mourait l'ge de vingt-six ans. Blanqui supporta trs mal le choc. Selon ses propres aveux, l'image de sa femme le hanta pendant des annes. Le fils de Blanqui reut une ducation religieuse dans sa famille maternelle, qui le dressait contre son pre. Aprs une longue prparation laquelle prit part la mre de Blanqui, celui-ci et Barbs, Martin-Bernard et Huber tentrent de s'vader. Cette tentative choua et le rgime de la prison se durcit encore. Les dtestables conditions de la vie de prison menacrent la sant de Blanqui qui n'tait pas solide. En 1844, au bout de quatre annes de rclusion au mont Saint-Michel, Blanqui fut transport la prison de Tours, puis plac sous surveillance l'hpital, tandis que ses complices de l'insurrection taient transfrs dans d'autres prisons. Quand une maladie incurable fut diagnostique, Louis-

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Philippe le gracia par arrt du 6 dcembre 1844. Mais Blanqui refusa catgoriquement d'accepter sa grce des mains du roi. Il le dclara ouvertement le 26 dcembre, dans une lettre violente adresse au maire de Tours. Il resta l'hpital et dut garder le lit pendant vingt mois. Il ne put se lever et reprendre peu peu son activit qu'en octobre 1845. l'hpital de Tours, il recevait des visites d'ouvriers et d'hommes politiques. Il reprit des contacts avec les milieux rvolutionnaires. Lorsque, en 1846, clatrent Tours des troubles provoqus par la crise conomique, on accusa la socit communiste locale de les avoir foments l'instigation de Blanqui. Il, fut reconduit en prison. Au procs, qui eut lieu du 26 au 29 avril Blois, Blanqui fut acquitt, faute de preuves, et regagna l'hpital de Tours. La rvolution de fvrier 1848 le libra. Le 25 fvrier il arrivait Paris. Des membres des socits secrtes, des partisans, anciens et nouveaux, les jeunes rvolutionnaires, pour qui le nom de Blanqui tait le symbole de la lutte rvolutionnaire, se pressrent en nombre autour de lui. Le jour mme, Blanqui apprenait que le gouvernement provisoire avait refus de planter le drapeau rouge l'Htel de Ville, malgr les rclamations des masses populaires. cette nouvelle, les membres des socits secrtes, indigns, se runirent la salle Prado pour dcider des moyens de faire pression sur le gouvernement. Ils taient l, quelques milliers d'hommes arms, prts marcher sur le gouvernement provisoire. Mais Blanqui, par un discours plein de rigueur et de sang-froid, persuada les assistants de n'en rien faire. Il prfrait attendre les actes ultrieurs du gouvernement provisoire et viter le risque d'une contrervolution. Le mme soir fut fond un club qui prit le nom de Socit rpublicaine centrale. La Socit avait pour dirigeants Blanqui et Dzamy. C'est en son sein que, ds lors, Blanqui exera son activit. Chaque jour il prenait la parole dans la salle du Conservatoire, rue Bergre, o elle se runissait. Il expliquait aux membres de la socit l'volution de la situation politique, montrait les nouvelles perspectives, appelait l'action. Pendant les premiers jours de la rvolution, l'activit de Blanqui ne se relcha pas. Partout, dans les faubourgs ouvriers et au sein du club, il recrutait des partisans, il rassemblait des hommes fidles la rvolution. Il ne tarda pas tre du par la politique du gouvernement provisoire : ds le 2 mars, il rclamait de lui des actes dcisifs. Blanqui voyait que le peuple n'tait pas suffisamment prpar politiquement pour lire une Assemble constituante et que, si les lections avaient lieu, le pouvoir passerait invitablement aux mains des ractionnaires. Les 7 et 14 mars, il

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prenait la parole la Socit rpublicaine centrale pour demander l'ajournement des lections fixes au 9 avril ; le 17 mars, il organisait une manifestation pacifique, mais impressionnante, dans le mme sens. La lutte des classes en France s'aggravait de jour en jour. Blanqui tait l'un des ennemis les plus dangereux de la bourgeoisie, qui s'en rendait parfaitement compte. La contre-rvolution ne recula devant rien pour dtacher les masses ouvrires de lui. Elle dclencha une campagne, dont la manifestation la plus odieuse fut le document Taschereau, pamphlet diffamatoire fabriqu par la police. Voici en bref ce dont il s'agissait. Taschereau, journaliste dnu de principes, qui avait servi les rgimes les plus divers avec un dvouement gal, publia, sous l'inspiration du gouvernement, dans le numro du 31 mars 1848 de La Revue rtrospective, un document intitul Dclarations faites par xxx devant le ministre de l'Intrieur sur l'affaire du 12 mai 1839 . D'aprs ce document, ces dpositions avaient t faites les 22, 23 et 24 octobre 1839 au moment o Blanqui avait t arrt la suite de l'affaire du 12 mai. Le contenu et l'aspect de ces dpositions laissaient supposer que Blanqui avait trahi le secret de la Socit des Familles et de la Socit des Saisons, et qu'il en avait livr les principaux chefs. Enfin, il tait fait mention des vnements qui avaient prcd la manifestation du 12 mai. Le document n'tait pas sign et portait toutes les marques du faux fabriqu d'aprs les dpositions de policiers qui avaient pntr dans les socits secrtes. La publication de ce document avait pour but manifeste de ruiner, coups de calomnies, l'autorit et l'influence de Blanqui. Le 14 avril, Blanqui fit paratre la Rponse du citoyen Auguste Blanqui contresigne par 50 de ses amis. Dans cette rponse, Blanqui fltrissait la turpitude des auteurs du document et dmontrait que ces calomnies taient absurdes.
Et c'est moi, triste dbris, qui trane par les rues un corps meurtri sous des habits rps, c'est moi qu'on foudroie du nom de vendu ! tandis que les valets de Louis-Philippe, mtamorphoss en brillants papillons rpublicains, voltigent sur les tapis de l'Htel de Ville... Racteurs de l'Htel de Ville, vous tes des lches !

Plus de 400 anciens prisonniers politiques signrent une protestation contre l'accusation dont Blanqui tait victime. Cette protestation fut publie dans La Gazette des tribunaux du 14 avril et dans Le National du 15 avril. Parmi ceux qui avaient pris position pour Blanqui, il y avait Dzamy. Mais un de ses anciens camarades de combat, Armand Barbs, s'tait rang aux cts des calomniateurs. Le coup fut douloureux, et cependant Blanqui ne suspendit pas un seul jour son activit rvolutionnaire. Le 16 avril, il se rendit au Champ-de-Mars o des ouvriers s'taient rassembls pour lire les officiers d'tat-major de la Garde nationale. De l, ils se dirigrent vers l'Htel de Ville pour remettre au gouvernement une ptition demandant l' organisation du travail et l'abolition de l'exploitation de l'homme par l'homme .

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Mais ils se heurtrent la rsistance des gardes nationaux, mobiliss sous le prtexte de faire chec la conspiration communiste . Les rsultats des lections l'Assemble constituante firent honneur la perspicacit et la clairvoyance de Blanqui qui avait rclam leur ajournement. Dans plusieurs villes, des barricades s'levrent le jour des lections. Le choc entre la bourgeoisie et les ouvriers fut particulirement rude Rouen, les 27 et 28 avril, o les ouvriers furent vritablement massacrs ; ce fut une nouvelle SaintBarthlemy . Dans une proclamation consacre cet vnement, Blanqui dnonait la responsabilit du gouvernement : Est-ce trahison ou lchet ? demandait-il. Le sang du peuple rpandu ne doit, ne peut rester sans vengeance. L'Assemble constituante se runit pour la premire fois le 4 mai. Elle lgitima la rpublique bourgeoise en France. Il n'y eut pas de place au sein du nouveau gouvernement pour les reprsentants ouvriers. Les masses populaires parisiennes taient profondment dues. Leur mcontentement l'gard des premires mesures gouvernementales se manifesta par la dmonstration du 15 mai. Les ouvriers, voulant faire pression sur le gouvernement provisoire, envahirent la salle o se trouvait l'Assemble constituante. Ils demandaient que l'on porte secours immdiatement aux Polonais insurgs. Blanqui prit la parole l'Assemble ; mais il n'avait pas t l'instigateur de la manifestation ; bien au contraire, pensant qu'elle chouerait, il avait essay d'en dtourner les membres de son club. l'Assemble, Blanqui rclame une assistance prompte aux Polonais, une enqute sur les vnements de Rouen et le jugement des coupables, du travail pour tous les chmeurs et l'amlioration de la condition des classes populaires. L'Assemble constituante dclare dissoute, les manifestants marchrent sur l'Htel de Ville o un nouveau gouvernement fut constitu, compos de Barbs, Raspail, Albert, Ledru-Rollin, Louis Blanc etc. Blanqui n'en fit pas partie. Mais, trs vite, l'Htel de Ville fut occup par l'arme. Elle dispersa le peuple, arrta Barbs et Albert. Blanqui russit se cacher pendant onze jours, mais il fut arrt le 26 mai et enferm au chteau de Vincennes. Les nouvelles des journes de juin, baignes dans le sang du peuple parisien, parvenaient Blanqui qui souffrait de son impuissance et de son inaction. Ce ne fut que le 7 mars 1849, neuf mois aprs l'arrestation de Blanqui, que la Haute Cour dlibra sur l'affaire du 15 mai. Le procs eut lieu Bourges. cette poque, Blanqui avait quarante-quatre ans. Ple, puis, les cheveux tout blancs, il avait l'air d'un vieillard. Mais ni les prisons ni les privations n'avaient branl sa force d'esprit. Comme en 1832, au procs des Quinze, Blanqui fut son propre dfenseur. Il disait :

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Debout sur la brche pour dfendre la cause du peuple, les coups que j'ai reus ne m'ont jamais atteint en face... Le temps a trop prouv que les traits lancs contre moi, de n'importe quelle main, sont tous alls au travers de mon corps frapper la Rvolution. C'est ma justification et mon honneur.

la dernire sance de la Cour eut lieu une scne pnible : la confrontation de Blanqui et de Barbs qui parla de nouveau du document Taschereau. Dans sa rponse, Blanqui dit :
L'antiquit avait attribu Hercule tous les faits des temps hroques : la raction personnifie en moi tous les crimes et toutes les atrocits 1 .

On accusa Blanqui d'avoir voulu dissoudre de force l'Assemble constituante. Blanqui rpondit malicieusement qu'avec son exprience de conspirateur et d'organisateur d'insurrections il aurait agi tout autrement que les manifestants du 15 mai. Et il dveloppa avec feu le plan possible d'une dissolution de l'Assemble. Le 2 avril 1849, Blanqui fut condamn dix ans de prison. Il fut conduit la prison de Doullens (Somme). Blanqui resta dix-neuf mois Doullens. son habitude, il y lut et crivit beaucoup. Le 20 octobre 1850, il fut emmen avec d'autres prisonniers politiques Belle-le-en-Mer. Il y avait alors prs de 250 prisonniers politiques Belle-le. Le rgime pnitentiaire n'tait pas trs rigoureux. Les prisonniers pouvaient se rencontrer certaines heures de la journe, converser, prendre leur repas ensemble, etc. Les discussions politiques et philosophiques devenaient facilement passionnes. Presque aussitt deux partis se formrent, opposant les partisans de Blanqui ceux de Barbs. Au dbut, les blanquistes taient rares. Barbs, par contre, tait entour de gens qui taient hostiles Blanqui et le perscutaient. Il y eut mme un moment o Blanqui craignit pour sa vie. Il proposa Barbs un arbitrage, mais en vain. Peu peu, Blanqui s'attacha une grande partie des prisonniers, surtout les ouvriers. Plusieurs d'entre eux venaient couter ses cours d'conomie politique. En fvrier 1851, l'occasion du troisime anniversaire de la rvolution de Fvrier, Blanqui crivit le clbre toast, adress aux migrs de Londres sous le titre d' Avis au peuple . Blanqui dnonait la trahison de Louis Blanc, de LedruRollin et des autres socialistes de 48. Marx, qui cette poque vivait Londres, envoya la traduction de ce texte aux communistes allemands. Pour lui, l' Avis au peuple , faisait le bilan de la lutte de classes qui venait de se livrer.

Procs des accuss du 15 mai 1848, Haute Cour Nationale de justice sant Bourges, Imprimerie des ouvriers associs, Bordeaux 1849.

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Belle-le, Blanqui lisait beaucoup, approfondissait ses connaissances en philosophie, en conomie politique, en sciences naturelles et particulirement en gographie, pour laquelle il avait une prdilection. Sa mre et ses surs lui faisaient parvenir des livres et des atlas. Blanqui crivait des articles et des comptes rendus de livres nouveaux, correspondait avec ses amis. Il tait au courant de ce qui se passait au-del des murs de la prison. Au mois de novembre 1851, dans une lettre Rouget, un ancien prisonnier de Belle-le, il prdisait un prochain coup d'tat en France et celui-ci se produisit, en effet, le 2 dcembre 1851. Ds 1853 la guerre de Crime tait, selon lui, invitable. Blanqui, qui passa la moiti de sa vie en prison, avait une capacit de rsistance extraordinaire. On s'tonne que cet homme, chtif et de sant chancelante, ait pu supporter tant d'preuves. Grce une force d'me extraordinaire, il savait se dtacher des dtails de la vie quotidienne et se retrancher dans son propre monde intrieur. Il avait mis au point un mode de vie et une hygine qu'il observait scrupuleusement. Il faisait de la culture physique, suivait un rgime spcial qui excluait le vin, comportait peu de viande et beaucoup de laitages, de lgumes et de fruits. Belle-le, il passait beaucoup de temps cultiver un jardin potager qui se trouvait sous sa fentre et o il faisait pousser des fraises et des lgumes. la fin de 1852, Blanqui pensa s'vader. C'est alors que la mre et le fils de Blanqui, qui avait quinze ans, arrivrent Belle-le. La mre se procura tout ce qui tait ncessaire l'vasion. Mais le ministre en eut connaissance par l'interception d'une lettre qui se trouvait dans un panier de pcheur fond double. Blanqui fut mis au cachot et sa garde fut renforce. Et cependant en 1853 Blanqui et Cazavant, son voisin de cellule, recommencrent prparer leur vasion. Ils avaient l'intention de fuir en Angleterre. Ils imaginrent un plan audacieux dont l'excution demandait beaucoup de temps. Blanqui et Cazavant laisseraient dans leur cellule des poupes, habilles de leurs vtements de prison et assises comme ils avaient coutume de le faire. Mais pour que la fuite ne soit pas dcouverte immdiatement, pendant un certain temps, Blanqui et Cazavant ne rpondirent plus aux questions que leur posaient les gardiens ni l'appel de leur nom. Et les surveillants cessrent bientt d'y prter attention. Le 5 avril, Blanqui et Cazavant s'vadrent sous une pluie torrentielle. Parvenus un puits, ils descendirent avec des cordes jusqu'au niveau de l'eau, ne bougrent pas jusqu' la fin de la ronde, aprs quoi ils sortirent et franchirent la clture ; ils errrent toute la nuit travers l'le et enfin, puiss, atteignirent la case d'un pcheur, point dsign l'avance o ils se dissimulrent au grenier jusqu'au matin. Mais le pcheur, qui avait reu de Blanqui et de Cazavant une forte somme pour les transporter sur le continent, les trahit : il dnona leur fuite aux autorits de la prison. Blanqui fut jet au cachot du chteau Fouquet Belle-le, d'o il fut bientt transfr de nouveau au dpartement des prisonniers politiques, mais sous une surveillance plus svre.

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En automne 1854, Barbs fut libr et les rapports entre les partis rivaux l'intrieur de la prison s'amliorrent. En 1857, Blanqui, avec 31 camarades, fut transfr en Corse, Corte, o la population rassemble les accueillit chaleureusement. Blanqui resta dans sa prison corse, humide et mal are, jusqu'au 2 avril 1859. Ensuite, en raison de la loi dite de scurit publique de 1858, il fut transfr en Afrique, Mascara. Le 16 aot 1859, aprs l'amnistie gnrale, Blanqui reut le droit de rentrer Paris. Mais Toulon, sur le chemin du retour, il fut de nouveau arrt ; on menaait de l'exiler Cayenne. Enfin Mme Antoine, la sur de Blanqui, russit obtenir pour lui la permission de gagner Paris. Il y rencontra son fils, qui avait alors vingt-quatre ans. Au cours de ses sjours en prison, Blanqui n'avait pu voir son fils que cinq ou six fois. C'tait un homme born et superficiel, n'ayant rien de commun avec son pre. Il le connaissait si peu et si mal qu'il lui proposa de renoncer la vie politique et de partager sa vie bourgeoise. Paris, Blanqui eut une autre dconvenue ; il apprit que ses manuscrits, fruits d'un long travail, avaient t brls en excution des dernires volonts de sa mre, morte en 1858. Cette nouvelle plongea Blanqui dans le dsespoir. Peu aprs son retour Paris, Blanqui se rendit Londres. De nombreux migrs politiques y vivaient, parmi lesquels ses amis : Lacambre et Barthlemy. son retour Paris, Blanqui s'adonna de nouveau l'activit rvolutionnaire. Il se cachait habilement de la police, mais celle-ci tait constamment ses trousses et russit la longue l'arrter. Au mois de juin 1861, il fut accus d'avoir pris part l'organisation d'une socit secrte et condamn quatre ans de prison. Cette condamnation suscita l'indignation des milieux rvolutionnaires. Marx et Engels, qui avaient beaucoup d'estime pour Blanqui en qui ils voyaient le reprsentant du parti rvolutionnaire de la France , aidrent son ami Denonville publier un pamphlet contre l'ignoble procs de Blanqui. De nouveau, Blanqui fut conduit la prison de Sainte-Plagie qu'il avait dj connue en 1832 aprs son discours au procs des Quinze et en 1835 aprs le procs de la Socit des Familles. La prison de Sainte-Plagie avait enferm entre ses murs de nombreuses personnalits politiques franaises. En 1793 : M-O Rolland et certains Girondins ; et par la suite Branger, Paul-Louis Courier, Marrast, Godefroy Cavaignac, Daumier, Lamennais, Flix Pyat, les rvolutionnaires de 1848. Silencieux et peu sociable, mfiant l'gard des inconnus, Blanqui tait cependant un ple d'attraction pour les dtenus dont certains devinrent ses amis ou ses disciples fidles. Ses connaissances, sa forte personnalit, son sort d' enferm perptuel, son dvouement exceptionnel la cause de la rvolution, son attitude videmment critique l'gard du parti rpublicain parlementaire lui confraient une autorit grandissante.

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Blanqui se lia surtout avec Gustave Tridon et les tudiants en mdecine Villeneuve, Clemenceau, etc. Il connut intimement Arthur Ranc qui lui ddia son Complot romantique. Ranc devint pour quelque temps un blanquiste acharn. C'est la prison de Sainte-Plagie que prit naissance le parti blanquiste. En 1864, Blanqui tomba malade. On le transporta l'hpital Necker o on le mit dans une salle particulire, sous la surveillance d'un policier. Des amis venaient le voir. C'est l qu'il fit la connaissance de Charles Longuet. Au dbut de 1865, Blanqui participa la publication du journal Candide, dont le rdacteur en chef tait Gustave Tridon, lve prfr de Blanqui. Sous le pseudonyme de Suzamel (Suzanne-Amlie, le prnom de sa femme), Blanqui publia dans ce journal quelques articles sur des sujets philosophiques et scientifiques. Mais, aprs la parution du no 8, le journal fut suspendu et ses rdacteurs arrts. Blanqui chercha s'vader de l'hpital. De nouveau, il habitua les surveillants son absence au repas du soir et l'appel. En compagnie de ses amis, Cazavant, Lamblin et les frres Levraud tous tudiants, Blanqui, coiff d'une perruque claire et d'un chapeau larges bords, passa devant le policier de garde et prit le train pour Bruxelles. Le lendemain de son dpart Blanqui envoya aux journaux parisiens une lettre ouverte ; il y disait que, condamn quatre ans de prison, il avait t dtenu pendant quatre ans et six mois et que le devoir l'obligeait refuser le cadeau de cent jours supplmentaires de son existence. Il s'tait vad de crainte d'tre transport Cayenne au terme de sa rclusion. Bruxelles, il vcut chez son ami le Dr Watteau. Il y fit de nouvelles connaissances, revit son ami Charles Longuet qui ditait Bruxelles le journal La Rive gauche. Au congrs de Lige 1 , en 1865, Blanqui rencontra Tridon, Paul Lafargue et Granger qui devint par la suite son meilleur ami. Au cours de ces annes, Blanqui crivit beaucoup. Quelques essais de cette poque, consacrs aux questions d'conomie politique, de philosophie et de socialisme, furent publis aprs sa mort en deux volumes, sous le titre : La Critique sociale. En mme temps, Blanqui continuait correspondre avec ses amis parisiens. C'est alors que se constitua en France le groupe de combat blanquiste dont les membres taient recruts aprs une slection svre. En 1870, ils atteignirent l'effectif de 2 500. Blanqui venait souvent Paris, en secret et pour un temps trs
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Congrs international d'tudiants (29 octobre-Ier novembre 1865) tenu Lige. Les dlgus parisiens, leur retour, sont traduits devant le Conseil acadmique, frapps de diverses sanctions disciplinaires. Il en rsulte une grande agitation dans les milieux universitaires en fin dcembre 1865. Les cours sont provisoirement suspendus dans les facults.

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court. Puis, quand l'activit de l'organisation prit de larges proportions, Blanqui resta Paris plusieurs mois d'affile. En 1867-1868, Blanqui crivit une Instruction pour une prise d'armes o il exposait en dtail les mesures prendre aprs la rvolution pour tablir une dictature parisienne. Il dveloppait son plan de combat, indiquait les rues o l'on devait lever des barricades, donnait des modles d'appels au peuple, l'arme, etc. Les amis de Blanqui le pressaient de passer la lutte ouverte contre l'Empire ; ils pensaient que le climat gnral du pays et le mcontentement l'gard du rgime taient favorables l'insurrection. Mais la crainte de nouveaux checs rendait Blanqui prudent. Il y eut tout de mme une tentative d'insurrection, le jour des funrailles de Victor Noir, jeune journaliste tu par un membre de la famille Bonaparte. Mais cette tentative ne russit pas ; il n'y eut pas de collision entre la foule et les troupes, malgr une trs large agitation la Chambre et parmi le peuple. Pendant la guerre de 1870, l'arme franaise connut, ds le dbut, une srie de dfaites. Les masses populaires furent indignes. Le peuple, qui se rassemblait sur la place de la Concorde, proclamait hautement sa colre et son indignation. Les blanquistes jugrent que le moment tait venu de renverser sans difficult l'Empire et lancrent un appel pressant Blanqui qui se trouvait Bruxelles. Il arriva Paris le 12 aot. L'insurrection devait avoir lieu le 14, au centre des quartiers ouvriers, boulevard de La Villette. On pensait occuper la caserne des pompiers du boulevard de La Villette pour s'approvisionner en armes, puis proclamer la rpublique. Mais une fois encore la tentative choua. La plupart de ses auteurs furent arrts, quelques-uns condamns mort, mais le verdict ne fut pas mis excution. Aprs la capitulation de Napolon, survenue le 2 septembre Sedan, l'Empire touchait sa fin. Le 4 septembre, la Rpublique franaise fut proclame, et le gouvernement de la dfense nationale, dont faisaient partie Arago, Crmieux, Favre, Gambetta, Garnier-Pags, Rochefort, Jules Simon et le gnral Trochu, fut constitu Paris. Aussitt aprs la rvolution du 4 septembre, Blanqui fonda le club et le journal La Patrie en danger. Dans son premier numro dat du 7 septembre, Blanqui appelait les masses accorder leur appui au gouvernement ; toutes les divisions devaient disparatre devant l'ennemi commun. Il ne comprenait pas qu'un gouvernement bourgeois, contre-rvolutionnaire dans son essence, ne pouvait assurer la dfense du pays, car il tait guid non pas par des intrts nationaux, mais par des intrts de classe. Les collaborateurs du journal les plus proches de Blanqui : Tridon, les frres Levraud, Regnard, Granger et Verlet, faisaient galement appel l'union pour la dfense de la patrie. Du 7 septembre au 9 dcembre parurent 89 numros, et dans chaque numro Blanqui publiait des articles, des appels, des proclamations, dans lesquels il indiquait comment il fallait mener la dfense de Paris, quelles mesures

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il fallait prendre pour le prserver. Dans ces conseils, il faisait preuve d'une profonde intelligence, de perspicacit et d'une grande connaissance de la tactique militaire. Le soir, dans les clubs, Blanqui exposait les fautes et les crimes du gouvernement et indiquait les mesures prendre pour constituer une arme nationale. Au mois de septembre, une runion de gardes nationaux, Blanqui, aprs avoir prononc un discours, fut lu commandant du 169e bataillon. Poste qu'il n'occupa pas longtemps, car, le 19 octobre, le gnral Trochu fit dissoudre le bataillon. Dans un des numros de La Patrie en danger, Blanqui crivait : Le premier acte de la dfense doit tre la rvocation de ceux qui rendent la dfense impossible. Le gouvernement de la dfense nationale et le gnral Trochu, qui tait la tte des forces armes parisiennes, montrrent au peuple franais leur vrai visage, le visage de la trahison nationale. la nouvelle de la capitulation de Metz, connue Paris le 31 octobre, les masses populaires manifestrent leur motion. La capitulation menaait Paris ; il fallait tout prix sauver la capitale. Le 31 octobre, les masses populaires et les bataillons de la garde nationale, aprs avoir occup l'Htel de Ville et mis en tat d'arrestation les membres du gouvernement, crrent un comit provisoire, charg d'assurer la scurit gnrale et de fixer les lections municipales. Blanqui et ses partisans prirent la tte du mouvement du 31 octobre et la candidature de Blanqui fut pose au nouveau gouvernement. Mais le mouvement du 31 octobre choua comme les prcdents ; le gouvernement de la dfense nationale conserva le pouvoir, en promettant de ne pas poursuivre ceux qui avaient particip l'insurrection. Blanqui resta Paris. Dans le journal qu'il continuait d'diter, il lanait des appels en faveur de l'armement de tous les citoyens pour dfendre la capitale et s'indignait de l'inaction du gouvernement :
Les pouvoirs lgitimes sont aux mains de qui rsiste. Le bulletin de vote, aujourd'hui, c'est la cartouche.

Blanqui et son groupe jourent un rle actif dans la manifestation du 22 janvier 1871, qui avait pour but de renverser le gouvernement de la dfense nationale. Mais cette manifestation populaire, aussi peu prpare que les autres, choua. Mme aprs la capitulation de Paris et l'amnistie du 28 janvier, Blanqui esprait encore que la France serait sauve. Le 8 fvrier 1871 devaient avoir lieu les lections l'Assemble nationale. Le nom de Blanqui ne se trouvait pas sur la liste des 43 candidats prsents par les clubs, les comits et les rdactions des journaux. Aprs les lections, o il recueillit nanmoins 52 839 voix, Blanqui se dcida partir pour Bordeaux. En quittant Paris le 12 fvrier, il fit apposer une affiche, intitule Un dernier mot, dans laquelle il rsumait tout ce qu'il avait crit dans La Patrie en danger. Il y tait question de la conduite du gouvernement pendant le sige de Paris, des mesures qu'on aurait d prendre pour sa dfense, de

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la ncessit d'vacuer en province un million de femmes et d'enfants et de les remplacer par autant de jeunes provinciaux en tat de porter les armes, du ravitaillement de Paris, de son armement prlever sur les arsenaux de province, etc. Un dernier mot se terminait par une mise en accusation du gouvernement tratre. De Bordeaux, Blanqui se rendit Louli (Lot), chez sa nice, pour se reposer des vnements parisiens. Mais ce repos fut de courte dure, car il tomba malade. C'est alors que, le 9 mars, il fut mis en jugement pour sa participation la journe du 31 octobre. Le gouvernement violait son engagement de ne pas poursuivre les auteurs de ce soulvement. Par dcision du ministre de la justice, Blanqui fut arrt Louli le 17 mars et conduit, tout malade qu'il tait, l'hpital de Figeac le 18 mars, le jour mme o la classe ouvrire prenait le pouvoir et proclamait la Commune Paris. Lorsqu'on l'avisa de l'arrestation de Blanqui, Thiers, le bourreau de la Commune, s'cria : Nous le tenons enfin, ce sclrat ! Le 20 mars, Blanqui fut transfr la prison de Cahors, o il fut incarcr avec des prisonniers de droit commun, jusqu' ce qu'on le mette au secret. Le 26 mars, il fut lu membre de la Commune de Paris 1 avec d'autres blanquistes : Tridon, Eudes, Flourens, douard Vaillant, Rigault, etc., qui avaient jou un rle actif dans la rvolution du 18 mars. Aux premires sances de la Commune, Blanqui fut lu prsident d'honneur. Ses amis eurent l'ide de proposer au gouvernement de Thiers de l'changer contre certains otages de la Commune, parmi lesquels l'archevque Darboy. Les pourparlers engags entre un homme de confiance de l'archevque et Thiers durrent plus d'un mois, mais ne menrent rien. Thiers ne voulait pas librer Blanqui, mme contre 74 otages, et dclarait que rendre Blanqui l'insurrection quivalait lui envoyer un rgiment . Aprs cet chec, la Commune vota un crdit de 50 000 francs pour prparer l'vasion de Blanqui de la prison de Cahors. Mais Granger, ami intime de Blanqui, qui on avait confi cette mission, ne parvint pas l'accomplir. Le 22 mai, Blanqui fut conduit au fort du Taureau, dans la baie de Morlaix, o il arriva deux jours plus tard. Il avait alors soixante-six ans et sa sant tait compromise. Cependant le rgime du fort du Taureau tait trs rigoureux. La cellule de Blanqui, situe au sous-sol, tait froide, sombre et humide. La surveillance tait extrmement svre. Le commandant avait reu l'ordre de tirer la moindre tentative de fuite ; pendant la promenade, Blanqui tait toujours accompagn de gardiens arms ; on interdisait aux bateaux d'accoster, etc. En outre le bruit incessant de la prison empchait Blanqui de travailler et de se
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Dans le XVIIIe et dans le XXe arrondissements.

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reposer, et la nourriture tait trs mauvaise. Livr lui-mme, il s'adonnait la mditation. Pendant la promenade, il tudiait le ciel et la mer, suivait le mouvement des plantes. Les conclusions de ses observations se retrouvent dans L'ternit par les astres et dans l'expos sur les causes de la lumire zodiacale qui, plus tard, le 8 janvier 1872, fut lu l'Acadmie des Sciences et publi le 27 janvier dans La Rpublique franaise. La mme anne, L'ternit par les astres fut dite en volume Paris. Le 12 novembre 1871, Blanqui fut subitement transfr la prison de Versailles. Pendant deux jours (le 15 et le 16 fvrier 1872), aprs presque un an de dtention prventive, le IVe Conseil de guerre de Versailles eut se prononcer sur sa participation aux vnements du 31 octobre et d'autres manifestations ainsi que sur sa responsabilit morale dans l'existence de la Commune. Blanqui, alors g de soixante-sept ans, tait un vieillard ple et grle d'aspect. Mais aucune prison n'avait pu le briser moralement. Il rfuta tous les arguments de l'accusation et termina par cette fire dclaration.
Je ne suis pas ici pour le 31 octobre. C'est le moindre de mes forfaits. Je reprsente ici la Rpublique trane la barre de votre tribunal par la monarchie. M. le commissaire du gouvernement a condamn tour tour la rvolution de 1789, celle de 1830, celle de 1848, celle du 4 septembre. C'est au nom des ides monarchiques, c'est au nom du droit ancien en opposition au droit nouveau, comme il dit, que je suis jug et que, sous la Rpublique, je vais tre condamn.

Blanqui fut reconnu coupable et condamn la dportation et la privation des droits civiques. La cour de cassation annula le jugement. Mais le 29 avril, le VIe Conseil de guerre le condamna nouveau. On se proposait de l'exiler en NouvelleCaldonie, lieu de dportation des membres de la Commune, mais la commission mdicale reconnut qu'il n'tait pas en tat de supporter un aussi long voyage. Le condamn vie fut conduit la prison centrale de Clairvaux (Aube). Clairvaux, vieille abbaye, avait t convertie en prison en 1789. son arrive, Blanqui y trouva 140 dtenus politiques, condamns comme anciens Communards. Il fut mis dans une cellule isole, longue de 2m et large de 1m50, avec une fente troite qui tenait lieu de fentre ; il tait spar des autres dtenus et on ne lui donnait que rarement la permission de recevoir des visites familiales. Dans la prison humide de Clairvaux, la sant de Blanqui fut dfinitivement compromise ; pendant de longs mois, il ne quitta pas le lit. Plus tard, on lui donna une cellule plus large, mais toujours isole, o il se sentait enterr vivant , comme il l'crivait sa sur. En janvier 1878, le journal socialiste L'galit fit campagne pour sa libration. On prsenta sa candidature aux lections. En avril 1879, il fut lu dput de Bordeaux au second tour de scrutin par 6 801 voix contre 5 330 au rpublicain bourgeois Lavertujon, ami de Gambetta. Mais la Chambre invalida l'lection de

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Blanqui. L'active campagne en faveur de la candidature et de la libration de l' Enferm contraignit enfin le gouvernement gracier Blanqui le 10 juin 1879. Il tait rest Clairvaux huit ans et trois mois. Ce fut sa dernire prison. Au total, il avait t dtenu pendant trente sept ans. Le lendemain du jour o il fut libr, Blanqui, g de soixante-quatorze ans, revint Paris avec sa sur. Le 25 juin, il partit pour Bordeaux pour remercier ses lecteurs et pour se prsenter devant eux nouveau. Les habitants de Bordeaux accueillirent Blanqui avec enthousiasme. Cependant, au cours de la campagne lectorale, ses ennemis exhumrent le document Taschereau, et, bien qu'il n'y et aucune preuve de sa culpabilit, il recueillit 158 voix de moins que son adversaire. Mais ce revers ne diminua pas son nergie, il entreprit un voyage travers la France et prit la parole dans de nombreuses runions ouvrires. Les milieux populaires l'accueillaient avec enthousiasme, et Bordeaux, Marseille, Toulon, Lyon, Nice, etc., on fit des banquets en son honneur. Dans l't 1880, la candidature de Blanqui fut pose Lyon, mais il n'obtint pas la majorit. En juin, les droits civiques lui furent rendus. Au dbut du mois de novembre suivant, il fit partie des dlgus des comits rpublicains envoys en Italie pour assister aux ftes organises en l'honneur de Garibaldi. la fin du mois de novembre, Blanqui et ses amis, Granger, Eudes, Vaillant et d'autres fondrent le quotidien Ni Dieu, ni matre, dont Blanqui fut le rdacteur en chef. Le manque de ressources le fora transformer ce journal, partir du 25e numro, en hebdomadaire. Dans le mme temps, il crivait une brochure, L'arme esclave et opprime, et, le 21 novembre, accompagn de Granger, il avait fait une confrence Lille devant 6 000 personnes qui l'avaient acclam avec enthousiasme. Jusqu' sa mort, Blanqui, comme s'il voulait rattraper le temps perdu en prison, multiplia ses discours dans les runions ouvrires de Paris. Le 27 dcembre 1880 il assista la runion de la salle Ragache, rue Lecourbe, o il pronona en faveur du drapeau rouge son dernier discours. son retour une heure tardive, il fut subitement terrass par une attaque d'apoplexie. Le 1er janvier 1881, aprs avoir lutt cinq jours, il mourait l'ge de soixante-seize ans. Ses funrailles eurent lieu le 5 janvier. La nouvelle de sa mort bouleversa tous les rvolutionnaires franais. Prs de 200 000 hommes accompagnrent sa dpouille. Des dlgus et des couronnes, envoys par les organisations d'avantgarde de la France entire, afflurent Paris. Il fut enterr au Pre-Lachaise. Le 9 aot 1885, les ouvriers parisiens firent difier un monument sur sa tombe, avec sa statue en bronze, chef-d'uvre du sculpteur Jules Dalou.

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OUVRAGES D'AUGUSTE BLANQUI

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Dfense du citoyen Auguste Blanqui devant la cour d'assises. Paris, 1832. Rponse du citoyen Auguste Blanqui. Paris, 1848. Avis au peuple . La Patrie, 27 fvrier 1851 Pages indites (1848-1852). La Rvolution de 1848, 1925, t. XXIII, no III, pp. 541-558. Lettre Maillard (1852). Le Cri du peuple, 1, 2, 3 octobre 1878. Instruction pour une prise d'armes. (La premire partie a t publie dans La Pense, 1948, n 19.) La Patrie en danger. Paris, 1871. Un dernier mot. Paris, 1871. L'ternit par les astres. Paris, 1872. La comdie des programmes . L'galit, 16 juin 1878. L'Arme esclave et opprime. Paris, 1880. Ni Dieu, ni Matre. Paris, 1880. Critique Sociale, 2 volumes. Paris, 1885.

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TEXTES CHOISIS
I BLANQUI AVANT LA RVOLUTION DE 1848
1. LE PROCS DES QUINZE 1 . DFENSE DU CITOYEN LOUIS-AUGUSTE BLANQUI DEVANT LA COUR D'ASSISES
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(12 janvier 1832). Messieurs les jurs, Je suis accus d'avoir dit trente millions de Franais, proltaires comme moi, qu'ils avaient le droit de vivre. Si cela est un crime, il me semble du moins que je ne devrais en rpondre qu' des hommes qui ne fussent point juges et parties dans la question. Or, Messieurs, remarquez bien que le ministre public ne s'est point adress votre quit et votre raison, mais vos passions et vos intrts ; il n'appelle pas votre rigueur sur un acte contraire la morale et aux lois ; il ne cherche qu' dchaner votre vengeance contre ce qu'il vous reprsente comme une menace votre existence et vos proprits. Je ne suis donc pas devant des juges, mais en prsence d'ennemis ; il serait bien inutile ds lors de me dfendre. Aussi je suis rsign toutes les condamnations qui pourraient me frapper, en protestant nanmoins avec nergie contre cette substitution de la violence la justice, et en
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Le Procs des Quinze, Paris, 1832.


Le prtexte pour la mise en jugement des quinze dirigeants de la Socit des Amis du Peuple : Raspail, Gervais, Trlat, Blanqui, Thouret, Hubert, Delaunay, etc., fut la publication dans le recueil Au peuple d'une srie d'articles pntrs d'esprit rpublicain et pleins d'attaques contre le gouvernement de Louis-Philippe. Voir l'esquisse biographique, p. 51.

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me remettant l'avenir du soin de rendre la force au droit. Toutefois, s'il est de mon devoir, moi proltaire, priv de tous les droits de la cit, de dcliner la comptence d'un tribunal o ne sigent que des privilgis qui ne sont point mes pairs, je suis convaincu que vous avez le cur assez haut plac pour apprcier dignement le rle que l'honneur vous impose dans une circonstance o on livre en quelque sorte votre immolation des adversaires dsarms. Quant au ntre, il est trac d'avance ; le rle d'accusateur est le seul qui convienne aux opprims. Car il ne faut pas s'imaginer que des hommes investis par surprise et par fraude d'un pouvoir d'un jour pourront leur gr traner les patriotes devant leur justice, et nous contraindre, en montrant le glaive, demander misricorde pour notre patriotisme. Ne croyez pas que nous venions ici pour nous justifier des dlits qu'on nous impute ! bien loin de l, nous nous honorons de l'imputation, et c'est de ce banc mme des criminels, o on doit tenir honneur de s'asseoir aujourd'hui, que nous lancerons nos accusations contre les malheureux qui ont ruin et dshonor la France, en attendant que l'ordre naturel soit rtabli dans les rles pour lesquels sont faits les bancs opposs de cette enceinte, et qu'accusateurs et accuss soient leur vritable place. Ce que je vais dire expliquera pourquoi nous avons crit les lignes incrimines par les gens du roi, et pourquoi nous en crirons encore. Le ministre public a, pour ainsi dire, montr en perspective vos imaginations une rvolte des esclaves, afin d'exciter votre haine par la crainte. Vous voyez, at-il dit, c'est la guerre des pauvres contre les riches ; tous ceux qui possdent sont intresss repousser l'invasion. Nous vous amenons vos ennemis ; frappez-les avant qu'ils ne deviennent plus redoutables. Oui, Messieurs, ceci est la guerre entre les riches et les pauvres : les riches l'ont ainsi voulu, car ils sont les agresseurs. Seulement ils trouvent mauvais que les pauvres fassent rsistance ; ils diraient volontiers, en parlant du peuple : Cet animal est si froce qu'il se dfend quand on l'attaque. Toute la philippique de M. l'avocat gnral peut se rsumer dans cette phrase. On ne cesse de dnoncer les proltaires comme des voleurs prts se jeter sur les proprits : pourquoi ? Parce qu'ils se plaignent d'tre crass d'impts au profit des privilgis. Quant aux privilgis, qui vivent grassement de la sueur du proltaire, ce sont de lgitimes possesseurs menacs du pillage par une avide populace. Ce n'est pas la premire fois que les bourreaux se donnent des airs de victimes. Qui sont donc ces voleurs dignes de tant d'anathmes et de supplices ? Trente millions de Franais qui paient au fisc un milliard et demi et une somme peu prs gale aux privilgis. Et les possesseurs que la socit entire doit couvrir de sa puissance, ce sont deux ou trois cent mille oisifs qui dvorent paisiblement les milliards pays par les voleurs. Il me semble que c'est l, sous une nouvelle

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forme, et entre d'autres adversaires, la guerre des barons fodaux contre les marchands qu'ils dtroussaient sur les grands chemins. En effet, le gouvernement actuel n'a point d'autre base que cette inique rpartition des charges et des bnfices. La restauration l'a institue en 1814 sous le bon plaisir de l'tranger, dans le but d'enrichir une imperceptible minorit des dpouilles de la nation. Cent mille bourgeois en forment ce qu'on appelle, par une ironie amre, l'lment dmocratique. Que sera-t-il, bon Dieu ! des autres lments ? Paul Courier 1 a dj immortalis la marmite reprsentative ; cette pompe aspirante et foulante qui foule la matire appele peuple, pour en aspirer des milliards incessamment verss dans les coffres de quelques oisifs, machine impitoyable qui broie un un vingt-cinq millions de paysans et cinq millions d'ouvriers pour extraire le plus pur de leur sang et le transfuser dans les veines des privilgis. Les rouages de cette machine, combins avec un art merveilleux, atteignent le pauvre tous les instants de la journe, le poursuivent dans les moindres ncessits de son humble vie, se mettent de moiti clans son plus petit gain, dans la plus misrable de ses jouissances. Et ce n'est pas assez de tant d'argent qui voyage des poches du proltaire celles du riche, en passant par les abmes du fisc ; des sommes plus normes encore sont leves directement sur les masses par les privilgis, au moyen des lois qui rgissent les transactions industrielles et commerciales, lois dont ces privilgis possdent la fabrication exclusive. Pour que le propritaire retire de ses champs un gros fermage, les bls trangers sont frapps d'un droit d'entre qui augmente le prix du pain ; or vous savez que quelques centimes de plus ou moins sur une livre de pain, c'est la vie ou la mort de plusieurs milliers d'ouvriers. Cette lgislation des crales crase surtout les populations maritimes du Midi. Pour enrichir quelques gros fabricants et proltaires des forts, on soumet des droits normes d'Allemagne et de Sude, en sorte que les paysans sont contraints de payer bien cher de mauvais outils, tandis qu'ils pourraient s'en procurer d'excellents bon march ; l'tranger son tour se venge de nos prohibitions en repoussant les vins franais de ses marchs, ce qui, joint aux impts qui psent sur cette denre l'intrieur, rduit la misre les contres les plus riches de la France, et tue la culture de la vigne, la plus naturelle au pays, la culture vritablement indigne, celle qui favorise le plus la mobilisation du sol et la petite proprit. Je ne parlerai pas de l'impt sur le sel, de la loterie, du monopole des tabacs, en un mot, de cet inextricable rseau d'impts, de monopoles, de prohibitions, de droits de douane et d'octroi, qui enveloppe le proltaire, qui enchane et atrophie ses membres ? Il suffit de dire que cette masse
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Paul-Louis COURIER (1772-1825) : crivain et pamphltaire. Sans appartenir un parti politique, il combattit avec une plume mordante et impitoyable la raction nobiliaire et clricale. Ses pamphlets ont jou un rle considrable dans la prparation de la rvolution de 1830. Ses crits les plus connus sont : Ptition aux deux Chambres (1816) ; Simple Discours de Paul-Louis, vigneron de la Chavonnire (1821) ; Pamphlet des pamphlets (1824)

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d'impts est rpartie de manire pargner toujours le riche, et peser exclusivement sur le pauvre, ou plutt que les oisifs exercent un indigne pillage sur les masses laborieuses. Le pillage est indispensable en effet. Ne faut-il pas une grosse liste civile pour dfrayer la royaut, la consoler du sacrifice sublime qu'elle a fait de son repos au bonheur du pays ? Et, puisqu'un des principaux titres des Bourbons cadets l'hrdit consiste dans leur nombreuse famille, l'tat n'ira pas faire mesquinement les choses, et refuser des apanages aux princes, de dots aux princesses. Il y a aussi cette immense arme dessincuristes, de diplomates, de fonctionnaires que la France, pour son bonheur, doit fournir de gros traitements, afin qu'ils enrichissent de leur luxe la bourgeoisie privilgie, car tout l'argent des parties prenantes au budget est dpens dans les villes, et il ne doit pas retourner aux paysans un seul sou du milliard et demi dont ils payent les cinq siximes. Ne faut-il pas aussi que ce nouvel astre financier, ce Gil Blas du XIXe sicle, courtisan et apologiste de tous les ministres, favori du comte d'Olivars comme du duc de Lerme, puisse vendre les hauts emplois beaux deniers comptants ? Il est indispensable de graisser les grands rouages de la machine reprsentative, de doter richement fils, neveux, cousins, cousines. Et les courtisans, les courtisanes, les intrigants, les croupiers qui cotent la Bourse l'honneur et l'avenir du pays, les entremetteuses, les matresses, les agents fournisseurs, les crivains de police, qui spculent sur la chute de la Pologne, toute cette vermine des palais et des salons, ne faut-il pas gorger d'or tout cela ? Ne faut-il pas pousser la fermentation ce fumier qui fconde si heureusement l'opinion publique ? Voil le gouvernement que les bouches d'or du ministre nous donnent comme le chef-d'uvre des systmes d'organisation sociale, le rsum de tout ce qu'il y a eu de bien et de parfait dans les divers mcanismes administratifs depuis le dluge ; voil ce qu'ils vantent comme le nec plus ultra de la perfectibilit humaine en matire de gouvernement ! C'est tout bonnement la thorie de la corruption pousse ses dernires limites. La plus forte preuve que cet ordre de choses n'est institu qu'en vue de l'exploitation du pauvre par le riche, qu'on n'a cherch d'autre base qu'un matrialisme ignoble et brutal, c'est que l'intelligence est frappe d'ilotisme. En effet, elle est une garantie de moralit, et la moralit introduite par mgarde dans un pareil systme ne pourrait y entrer que comme lment infaillible de destruction. Je le demande, Messieurs, comment les hommes de cur et d'intelligence, rejets au rang des parias par une plate aristocratie d'argent, ne ressentiraient-ils pas profondment un si cruel outrage ? Comment pourraient-ils demeurer indiffrents la honte de leur pays, aux souffrances des proltaires, leurs frres d'infortune ? Leur devoir est d'appeler les masses briser un joug de misre et d'ignominie ; ce devoir je l'ai rempli malgr les prisons ; nous le remplirons jusqu'au bout en bravant nos ennemis. Quand on a derrire soi un grand peuple qui

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marche la conqute de son bien-tre et de sa libert, on doit savoir se jeter dans les fosss pour servir de fascines et lui faire un chemin. Les organes ministriels rptent avec complaisance qu'il y a des voies ouvertes aux dolances des proltaires, que les lois leur prsentent des moyens rguliers d'obtenir place pour leurs intrts. C'est une drision. Le fisc est l, qui les poursuit de sa gueule bante ; il faut travailler, travailler nuit et jour pour jeter incessamment de la pture la faim toujours renaissante de ce gouffre ; bien heureux s'il leur reste quelques bribes pour tromper celle de leurs enfants. Le peuple n'crit pas dans les journaux ; il n'envoie pas de ptition aux chambres : ce serait temps perdu. Bien plus, toutes les voix qui ont un retentissement dans la sphre politique, les voix des salons, celles des boutiques, des cafs, en un mot de tous les lieux o se forme ce qu'on appelle l'opinion publique, ces voix sont celles des, privilgis ; pas une n'appartient au peuple ; il est muet ; il vgte loign de ces hautes rgions o se rglent ses destines. Lorsque, par hasard, la tribune ou la presse laissent chapper quelques paroles de piti sur sa misre, on se hte de leur imposer silence au nom de la sret publique, qui dfend de toucher ces questions brlantes, ou bien on crie l'anarchie. Que si quelques hommes persistent, la prison fait justice de ces vocifrations qui troublent la digestion ministrielle. Et puis, quand il s'est fait un grand silence, on dit : Voyez, la France est heureuse, elle est paisible : l'ordre rgne ! ... Mais qu'en dpit des prcautions le cri de faim, pouss par des milliers de malheureux, parvienne jusqu'aux oreilles des privilgis, ils rugissent, ils s'crient. Il faut que force reste la loi ! Une nation ne doit se passionner que pour la loi ! Messieurs, suivant vous, toutes les lois sont-elles bonnes ? N'y en a-t-il jamais eu qui vous fissent horreur ? N'en connaissez-vous aucune de ridicule, d'odieuse ou d'immorale ? Est-il possible de se retrancher ainsi derrire un mot abstrait, qui s'applique un chaos de quarante mille lois, qui signifie galement ce qu'il y a de meilleur et ce qu'il y a de pire ? On rpond : S'il y a de mauvaises lois, demandez-en la rforme lgale ; en attendant, obissez... Ceci est une drision encore plus amre. Les lois sont faites par cent mille lecteurs, appliques par cent mille jurs, excutes par cent mille gardes nationaux urbains, car on a soigneusement dsorganis les gardes nationales des campagnes, qui ressemblent trop au peuple. Or ces lecteurs, ces jurs, ces gardes nationaux, ce sont les mmes individus, lesquels cumulent les fonctions les plus opposes et se trouvent tout la fois lgislateurs, juges et soldats, en sorte que le mme homme cre le matin un dput, c'est--dire la loi, applique cette loi midi en qualit de jur, et l'excute le soir dans la rue sous le costume de garde national. Que font les trente millions de proltaires dans toutes ces volutions ? Ils paient. Les apologistes du gouvernement reprsentatif ont principalement fond leurs loges sur ce que ce systme consacrait la sparation des trois pouvoirs lgislatif, judiciaire et excutif. Ils n'avaient pas assez de formules admiratives pour ce merveilleux quilibre qui avait rsolu le problme si longtemps cherch de l'accord

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de l'ordre avec la libert, du mouvement avec la stabilit. Eh bien ! il se trouve que c'est prcisment le systme reprsentatif, tel que les apologistes l'appliquent, qui concentre les trois pouvoirs entre les mains d'un petit nombre de privilgis unis par les mmes intrts. N'est-ce point l une confusion qui constitue la plus monstrueuse des tyrannies, de l'aveu mme des apologistes ? Aussi qu'arrive-t-il ? Le proltaire est rest en dehors. Les Chambres, lues par les accapareurs de pouvoir, poursuivent imperturbablement leur fabrication de lois fiscales, pnales, administratives, diriges dans le mme but de spoliation. Maintenant que le peuple aille, en criant la faim, demander aux privilgis d'abdiquer leurs privilges, aux monopoleurs de renoncer leur monopole, tous d'abjurer leur oisivet, ils lui riront au nez. Qu'eussent fait les nobles en 1789, si on les et humblement supplis de dposer leurs droits fodaux ? Ils auraient chti l'insolence... On s'y est pris autrement. Les plus habiles de cette aristocratie sans entrailles, sentant tout ce qu'il y a de menaant pour eux dans le dsespoir d'une multitude prive de pain, proposent d'allger un peu sa misre, non par humanit, Dieu ne plaise ! mais pour se sauver du pril. Quant aux droits politiques, il n'en faut pas parler, il ne s'agit que de jeter aux proltaires un os ronger. D'autres hommes, avec de meilleures intentions, prtendent que le peuple est las de libert et ne demande qu' vivre. Je ne sais quelle vellit de despotisme les pousse exalter l'exemple de Napolon, qui sut rallier les masses en leur donnant du pain en change de la libert. Il est vrai que ce despote niveleur se soutint quelque temps, et ce fut surtout en flattant la passion de l'galit, car il faisait fusiller les fournisseurs voleurs, qui en seraient quittes aujourd'hui pour tre dputs. Il n'en prit pas moins pour avoir tu la libert. Cette leon devrait profiter ceux qui veulent se porter ses hritiers. Il n'est pas permis d'arguer des cris de dtresse d'une population affame, pour redire le mot insolent de Rome impriale : Panem et circenses ! Qu'on sache bien que le peuple ne mendie plus ! Il n'est pas question de laisser tomber d'une table splendide quelques miettes pour l'amuser ; le peuple n'a pas besoin d'aumnes ; c'est de lui-mme qu'il entend tenir son bien-tre. Il veut faire et il fera les lois qui doivent le rgir : alors ces lois ne seront plus faites contre lui ; elles seront faites pour lui parce qu'elles le seront par lui. Nous ne reconnaissons personne le droit d'octroyer je ne sais quelles largesses qu'un caprice contraire pourrait rvoquer. Nous demandons que les trente-trois millions de Franais choisissent la forme de leur gouvernement, et nomment, par le suffrage universel, les reprsentants qui auront mission de faire les lois. Cette rforme accomplie, les impts qui dpouillent le pauvre au profit du riche seront promptement supprims et remplacs par d'autres tablis sur des bases contraires. Au lieu de prendre aux proltaires laborieux pour donner aux riches, l'impt devra s'emparer du superflu des oisifs pour le rpartir entre cette masse d'hommes indigents que le manque

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d'argent condamne l'inaction ; frapper les consommateurs improductifs pour fconder les sources de la production ; faciliter de plus en plus la suppression du crdit public, cette plaie sanieuse du pays ; enfin substituer au funeste tripotage de bourse un systme de banques nationales o les hommes actifs trouveront des lments de fortune. Alors, mais seulement alors, les impts seront un bienfait. Voil, Messieurs, comme nous entendons la rpublique, pas autrement. 93 est un pouvantail bon pour les portiers et les joueurs de domino. Notez, Messieurs, que c'est dessein que j'ai prononc ce mot de suffrage universel, pour montrer notre mpris de certains rapprochements. Nous savons bien tout ce qu'un gouvernement aux abois met en uvre de mensonges, de calomnies, de contes ridicules ou perfides, pour redonner quelque crance cette vieille histoire qu'il exploite depuis si longtemps, d'une alliance entre les rpublicains et les carlistes 1 , c'est--dire entre ce qu'il y a de plus antipathique au monde. C'est l son ancre de salut, sa grande ressource pour retrouver quelque appui ; et les plus stupides conspirations de mlodrame, les plus odieuses farces de police ne lui paraissent pas un jeu trop dangereux s'il parvient, en effrayant la France du carlisme qu'elle dteste, la dtourner quelques jours encore des voies rpublicaines o l'instinct de son salut la prcipite. Mais qui persuadera-t-on la possibilit de cette union contre nature ? Les carlistes n'ont-ils pas sur les mains le sang de nos amis morts sur les chafauds de la Restauration ? Nous ne sommes pas si oublieux de nos martyrs. N'est-ce pas contre l'esprit rvolutionnaire, reprsent par le drapeau tricolore, que les Bourbons ont ameut l'Europe pendant vingt-cinq ans, et qu'ils cherchent encore l'ameuter ? Ce drapeau n'est pas le vtre, aptres de la quasilgitimit ! c'est celui de la Rpublique ! C'est nous, rpublicains, qui l'avons relev en 1830, sans vous et malgr vous, qui le brliez en 1815 ; et l'Europe sait bien que la France rpublicaine seule le dfendra, quand il sera de nouveau assailli par les rois. S'il y a quelque part alliance naturelle, c'est entre vous et les carlistes ; non pas que le mme homme vous convienne pour le moment ; ils tiennent au leur qui n'est pas ici ; mais vous feriez probablement bon march du vtre, par accommodement et pour mieux arriver la chose que vous souhaitez en commun avec eux, d'autant que vous ne feriez en cela que retourner votre ancien rtelier. En effet, le mot de carlistes est un non-sens ; il n'y a et ne peut y avoir en France que des royalistes et des rpublicains. La question se tranche chaque jour davantage entre ces deux principes ; les bonnes gens qui avaient cru un troisime principe, espce de genre neutre appel juste milieu, abandonnent petit petit cette absurdit, et reflueront tous vers l'un ou l'autre drapeau, selon leur passion et leur intrt. Or, vous, hommes monarchiques, qui faites de la monarchie comme vous parlez, on sait sous quelle bannire vos doctrines vous appellent. Vous n'avez pas

Il s'agit des lgitimistes franais, les partisans de Charles X. Blanqui les appelle les carlistes par analogie avec les lgitimistes espagnols, partisans de Don Carlos.

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attendu dix-huit mois pour la choisir. Le 28 juillet 1830, dix heures du matin 1 , m'tant avis de dire dans le bureau d'un journal que j'allais prendre mon fusil et ma cocarde tricolore, l'un des puissants personnages d'aujourd'hui s'cria, plein d'indignation : Monsieur, les couleurs tricolores peuvent bien tre les vtres, mais elles ne seront jamais les miennes ; le drapeau blanc est le drapeau de la France. Alors comme prsent ces messieurs faisaient tenir la France sur un canap 2 . Eh bien ! nous, nous avons conspir quinze ans contre le drapeau blanc, et c'est en grinant les dents que nous le voyions flotter sur les Tuileries et sur l'Htel de Ville, o l'tranger l'avait plant. Le plus beau jour de notre vie a t celui o nous l'avons tran dans la boue des ruisseaux, et o nous avons foul aux pieds la cocarde blanche, cette prostitue des camps ennemis. Il faut une rare dose d'impudence pour nous jeter au nez cette accusation de connivence avec le royalisme ; et d'un autre ct c'est une bien maladroite hypocrisie que de s'apitoyer sur notre prtendue crdulit, sur notre bonhomie niaise, qui nous rend, dit-on, dupes des carlistes. Si je parle ainsi, ce n'est point pour insulter des ennemis terre ; ils se disent forts, ils ont leur Vende ; qu'ils recommencent, nous verrons ! Au reste, je le rpte, il y aura bientt ncessit d'opter entre la monarchie monarchique et la rpublique rpublicaine ; on verra pour qui est la majorit. Dj mme, si l'opposition de la Chambre des dputs, toute nationale qu'elle est, ne peut rallier compltement le pays ; si elle donne le droit au gouvernement de l'accuser d'incapacit et d'impuissance, c'est que, tout en repoussant nettement la royaut, elle n'a pas os se dclarer avec la mme franchise pour la rpublique ; c'est qu'en disant ce qu'elle ne voulait pas, elle n'a pas articul ce qu'elle voulait. Elle ne se rsout pas dcliner ce mot de rpublique, dont les hommes de la Corruption s'efforcent de faire peur la nation, sachant bien que la nation vaut la chose presque unanimement. On a dfigur l'histoire, depuis quarante ans, avec un succs incroyable, dans ce but d'effrayer ; mais les dix-huit derniers mois ont dtromp de bien des erreurs, dissip bien des mensonges, et le peuple ne prendra plus longtemps le change. Il veut la fois la libert et le bien-tre. C'est une calomnie de le reprsenter comme prt donner toutes ses liberts pour un morceau de pain : il faut renvoyer cette imputation aux athes politiques qui l'ont lance. N'est-ce pas le peuple qui, dans toutes les crises, s'est montr prt sacrifier son bien-tre et sa vie pour des intrts moraux ? N'est-ce pas le peuple qui demandait mourir, en 1814, plutt que de voir l'tranger dans Paris ? Et cependant, quel besoin matriel le poussait cet acte de dvouement ? Il avait du pain le 1er avril aussi bien que le 30 mars.
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La seconde journe des Trois Glorieuses , les insurgs s'emparrent de l'Htel de Ville, sur lequel ils hissrent le drapeau tricolore. Sous la Restauration, le mot canap dsignait ironiquement les doctrinaires (membres d'une fraction du parti royaliste constitutionnel dirige par Guizot, Royer-Collard, etc.). On disait que ce groupe tait si peu nombreux qu'il pouvait tenir sur un canap.

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Ces privilgis, au contraire, qu'on aurait suppos si faciles remuer par les grandes ides de patrie et d'honneur, en raison de l'exquise sensibilit qu'ils doivent, l'opulence ; qui auraient pu du moins calculer mieux que d'autres les funestes consquences de l'invasion trangre ; ne sont-ce pas eux qui ont arbor la cocarde blanche en prsence de l'ennemi, et embrass les bottes du cosaque ? Quoi ! des classes qui ont applaudi au dshonneur du pays, qui professent hautement un dgotant matrialisme, qui sacrifieraient mille ans de libert, de prosprit et de gloire trois jours d'un repos achet par l'infamie, ces classes auraient en leurs mains le dpt exclusif de la dignit nationale ! Parce que la corruption les a abruties, elles ne reconnatraient au peuple que des apptits de brute, afin de s'arroger le droit de lui dispenser ce qu'il faut d'aliments pour entretenir sa vgtation animale qu'elles exploitent ! Ce n'est pas la faim non plus qui, en juillet, a pouss les proltaires sur la place publique ; ils obissaient des sentiments d'une haute moralit, le dsir de se racheter de la servitude par un grand service rendu au pays, la haine des Bourbons surtout ! car le peuple n'a jamais reconnu les Bourbons ; il a couv sa haine quinze ans, piant en silence l'occasion de se venger ; et, quand sa main puissante a bris leur joug, elle a cru dchirer en mme temps les traits de 1815. C'est que le peuple est un plus profond politique que les hommes dtat ; son instinct lui disait qu'une nation n'a point d'avenir, quand son pass est grev d'une honte qui n'a point t lave. La guerre donc ! non point pour recommencer d'absurdes conqutes, mais pour relever la France d'interdiction, pour lui rendre l'honneur, condition premire de prosprit ; la guerre ! afin de prouver aux nations europennes nos surs, que, loin de leur garder rancune de l'erreur fatale pour nous et pour elles, qui les conduisit en armes au sein de la France en 1814, nous savions venger elles et nous en chtiant les rois menteurs, et en portant nos voisins la paix et la libert ! Voil ce que voulaient les 30 millions de Franais qui ont salu avec enthousiasme l're nouvelle. Voil ce qui devait sortir de la rvolution de Juillet. Elle est venue pour servir de complment nos quarante annes rvolutionnaires. Sous la rpublique, le peuple avait conquis la libert au prix de la famine ; l'empire lui avait donn une sorte de bien-tre en le dpouillant de sa libert. Les deux rgimes surent glorieusement rehausser la dignit extrieure, ce premier besoin d'une grande nation. Tout prit en 1815, et cette victoire de l'tranger dura quinze ans. Qu'taitce donc que le combat de juillet, sinon une revanche de cette longue dfaite, et la chane de notre nationalit renoue ? Et toute rvolution tant un progrs, celle-ci ne devait-elle pas nous assurer la jouissance complte des biens que nous n'avions obtenus jusque-l que partiellement, nous rendre enfin tout ce que nous avions perdu par la Restauration ? Libert ! bien-tre ! dignit extrieure ! telle tait la devise inscrite sur le drapeau plbien de 1830. Les doctrinaires y ont lu : Maintien de tous les privilges ! Charte de 1814 ! quasi lgitimit ! En consquence, ils ont donn au

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peuple la servitude et la misre au-dedans, au-dehors l'infamie. Les proltaires ne se sont-ils donc battus que pour un changement d'effigie sur ces monnaies qu'ils voient si rarement ? Sommes-nous ce point curieux de mdailles neuves, que nous renversions des trnes pour nous passer cette fantaisie ? C'est l'opinion d'un publiciste ministriel qui assure qu'en juillet nous avons persist vouloir la monarchie constitutionnelle, avec la variante de Louis-Philippe la place de Charles X. Le peuple, selon lui, n'a pris part la lutte que comme instrument des classes moyennes ; c'est--dire que les proltaires sont des gladiateurs qui tuent et se font tuer pour l'amusement et le profit des privilgis, lesquels applaudissent des fentres... bien entendu la bataille finie. La brochure qui contient ces belles thories de gouvernement reprsentatif a paru le 20 novembre ; Lyon a rpondu le 21 1 . La rplique des Lyonnais a paru si premptoire, que personne n'a plus dit un mot de l'uvre du publiciste. Quel abme les vnements de Lyon viennent de dvoiler aux yeux ! Le pays entier s'est mu de piti la vue de cette arme de spectres demi consums par la faim, courant sur la mitraille pour mourir au moins d'un seul coup. Et ce n'est pas seulement Lyon, c'est partout que les ouvriers meurent crass par l'impt. Ces hommes, si fiers nagure d'une victoire qui liait leur avnement sur la scne politique au triomphe de la libert ; ces hommes auxquels il fallait toute l'Europe rgnrer, ils se dbattent contre la faim, qui ne leur laisse plus assez de force pour s'indigner de tant de dshonneur ajout au dshonneur de la Restauration. Le cri de la Pologne expirante n'a pu mme dtourner de la contemplation de leurs propres misres, et ils ont gard ce qui leur reste de larmes pour pleurer sur eux et sur leurs enfants. Quelles souffrances que celles qui ont pu faire oublier si vite les Polonais extermins ! Voil la France de juillet telle que les doctrinaires nous l'ont faite. Qui l'et dit ! dans ces jours d'enivrement, lorsque nous errions machinalement, le fusil sur l'paule, au travers des rues dpaves et des barricades, tout tourdis de notre triomphe, la poitrine gonfle de bonheur, rvant la pleur des rois et la joie des peuples quand viendrait leurs oreilles le mugissement lointain de notre Marseillaise ; qui l'et dit que tant de joie et de gloire se changerait en un tel deuil ! Qui et pens en voyant ces ouvriers grands de six pieds, dont les bourgeois, sortis tremblants de leurs caves, baisaient l'envi les haillons, et redisaient le dsintressement et le courage avec des sanglots d'admiration, qui et pens qu'ils mourraient de misre sur ce pav, leur conqute, et que leurs admirateurs les appelleraient la plaie de la socit ! Ombres magnanimes ! glorieux ouvriers, dont ma main a serr la main mourante en signe d'adieu, sur le champ de bataille, dont j'ai voil avec des haillons le visage agonisant, vous mouriez heureux au sein d'une victoire qui
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Il s'agit de la rvolte des canuts du 21 novembre 1831, touffe le 3 dcembre par l'arme.

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devait racheter votre race ; et, six mois plus tard, j'ai retrouv vos enfants au fond des cachots, et chaque soir je m'endormais sur mon grabat, au bruit de leurs gmissements, aux imprcations de leurs bourreaux, et au sifflement du fouet qui faisait taire leurs cris. Messieurs, n'y a-t-il pas quelque imprudence dans ces outrages prodigus des hommes qui ont fait l'essai de leur force, et qui se trouvent dans une condition pire que celle qui les poussa au combat ? Est-il sage d'apprendre si amrement au peuple qu'il a t dupe de sa modration dans le triomphe ? Est-on tellement certain de ne plus avoir besoin de la clmence des proltaires, qu'on puisse, avec pleine scurit, s'exposer les trouver impitoyables ? Il semble qu'on ne prenne d'autres prcautions contre les vengeances populaires que d'en exagrer d'avance le tableau, comme si cette exagration, les peintures imaginaires de meurtre et de pillage taient le seul moyen d'en conjurer la ralit. Il est ais de mettre la baonnette sur la poitrine des hommes qui ont rendu leurs armes aprs la victoire. Ce qui sera moins facile, c'est d'effacer le souvenir de cette victoire. Voici bientt dix-huit mois employs reconstruire pice pice ce qui fut renvers en quarante-huit heures, et les dix-huit mois de raction n'ont pas mme branl l'ouvrage des trois jours. Nulle force humaine ne saurait repousser dans le nant le fait qui s'est accompli. Demandez celui qui se plaignait d'un effet sans cause, s'il se flatte qu'il puisse y avoir des causes sans effets. La France a conu dans les embrassements sanglants de six mille hros ; l'enfantement peut tre long et douloureux ; mais les flancs sont robustes, et les empoisonneurs doctrinaires ne la feront point avorter. Vous avez confisqu les fusils de Juillet. Oui ; mais les balles sont parties. Chacune des balles des ouvriers parisiens est en route pour faire le tour du monde ; elles frappent incessamment ; elles frapperont jusqu' ce qu'il n'y ait plus debout un seul ennemi de la libert et du bonheur du peuple.

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2. RAPPORT SUR LA SITUATION INTRIEURE, ET EXTRIEURE DE LA FRANCE


DEPUIS LA RVOLUTION DE JUILLET
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(DISCOURS PRONONC LA SANCE DU 2 FVRIER 1832 DE LA SOCIT DES AMIS DU PEUPLE) 1 Il ne faut pas se dissimuler qu'il y a guerre mort entre les classes qui composent la nation. Cette vrit tant bien reconnue, le parti vraiment national, celui auquel les patriotes doivent se rallier, c'est le parti des masses. Il y a eu jusqu'ici trois intrts en France, celui de la classe dite trs leve, celui de la classe moyenne ou bourgeoise, enfin celui du peuple. Je place le peuple en dernier parce qu'il a toujours t le dernier et que je compte sur une prochaine application de la maxime de l'vangile : les derniers seront les premiers. En 1814 et 1815, la classe bourgeoise fatigue de Napolon, non pas cause du despotisme (elle se soucie peu de la libert qui ne vaut pas ses yeux une livre de bonne cannelle ou un billet bien endoss), mais parce que, le sang du peuple puis, la guerre commenait lui prendre ses enfants, et surtout parce qu'elle nuisait sa tranquillit et empchait le commerce d'aller, la classe bourgeoise, donc, reut les soldats trangers en librateurs, et les Bourbons comme les envoys de Dieu. Ce fut elle qui ouvrit les portes de Paris, qui traita de brigands les soldats de Waterloo, qui encouragea les sanglantes ractions de 1815 ! Louis XVIII l'en rcompensa par la Charte 2 . Cette Charte constituait les hautes classes en aristocratie et donnait aux bourgeois la Chambre des dputs, dite Chambre dmocratique. Par l, les migrs, les nobles et les grands propritaires, partisans fanatiques des Bourbons, et la classe moyenne qui les acceptait par intrt se trouvaient matres, par portions gales, du gouvernement. Le peuple fut mis de ct. Priv de chefs, dmoralis par l'invasion trangre, n'ayant plus foi la libert, il se tut et subit le joug, en faisant ses rserves. Vous savez l'appui constant que la classe bourgeoise a prt la Restauration jusqu'en 1825. Elle
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Manuscrits de Blanqui, Bibl. Nat. NAF 9591-I, feuillet 314 et sq. Aprs la chute de Napolon, Louis XVIII fut oblig d'octroyer une Constitution ou Charte (le 4 juin 1814). La Charte transformait la France en une monarchie constitutionnelle o le pouvoir du roi tait limit par la Chambre des pairs et par la Chambre des dputs qui, elles deux, reprsentaient les intrts des propritaires fonciers et de la couche suprieure de la bourgeoisie. Un cens lev limitait le droit de vote 100 000 personnes, le droit l'ligibilit 15 ou 16 000.

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prta les mains aux massacres de 1815 et 1816 1 , aux chafauds de Borie et de Berton 2 , la guerre d'Espagne, l'avnement de Villle 3 et au changement de la loi d'lection ; elle ne cessa d'envoyer des majorits dvoues au pouvoir, jusqu'en 1827. Dans l'intervalle de 1825 1827, Charles X, voyant que tout lui russissait et se croyant assez fort sans les bourgeois, voulut procder leur exclusion, comme on avait fait pour le peuple en 1815 ; il fit un pas hardi vers l'ancien rgime et dclara la guerre la classe moyenne en proclamant la domination exclusive de la noblesse, et du clerg sous la bannire du jsuitisme. La bourgeoisie est essentiellement antispirituelle, elle dteste les glises, ne croit qu'aux registres en partie double. Les prtres l'irritrent ; elle avait bien consenti opprimer le peuple de moiti avec les classes suprieures, mais voyant son tour venu aussi, pleine de ressentiment et de jalousie contre la haute aristocratie, elle se rallia cette minorit de la classe moyenne qui avait combattu les Bourbons depuis 1815 et qu'elle avait sacrifie jusque-l. Alors commena cette guerre de journaux et d'lections mene avec tant de constance et d'acharnement. Mais les bourgeois combattaient au nom de la Charte, rien que pour la Charte. La Charte, en effet, assurait leur puissance ; fidlement excute, elle leur donnait la suprmatie dans l'tat. La lgalit fut invente pour reprsenter cet intrt de la bourgeoisie et lui servir de drapeau. L'ordre lgal devint comme une divinit devant laquelle les opposants constitutionnels brlaient leur encens quotidien. Cette lutte se poursuivit de 1825 1830, toujours plus favorable aux bourgeois qui gagnaient rapidement du terrain et qui, matres de la Chambre des dputs, menacrent bientt le gouvernement d'une complte dfaite. Que faisait cependant le peuple au milieu de ce conflit ? Rien. Il restait spectateur silencieux de la querelle et chacun sait bien que ses intrts ne comptaient pas dans les dbats survenus entre ses oppresseurs. Certes, les bourgeois se souciaient peu de lui et de sa cause, qu'on regardait comme perdue depuis quinze ans. Vous vous souvenez que les feuilles les plus dvoues aux constitutionnels rptaient l'envi que le peuple avait donn sa dmission entre les mains des lecteurs, seuls organes de la France. Ce n'tait pas seulement le gouvernement qui considrait les masses comme indiffrentes au dbat ; la classe moyenne les mprisait peut-tre plus encore et certainement elle comptait recueillir seule les fruits de la victoire. Cette victoire n'allait pas au-del de la Charte. Charles X et la Charte avec une bourgeoisie toute puissante, tel tait le but des constitutionnels. Oui, mais le peuple entendait autrement la question ; le peuple se moquait de la Charte et excrait les Bourbons et, voyant ses matres se
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Il s'agit de la terreur blanche en France, aprs les Cent-Jours. BORIE et BERTON. Le gnral Berton fit, avec le concours de Carbonari, le 24 fvrier 1822, une tentative de renverser les Bourbons. Le coup de force choua, Berton et quelques autres Carbonari furent excuts. VILLLE : Ultra-royaliste, chef du cabinet de 1821 1828.

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disputer, il piait en silence le moment de s'lancer sur le champ de bataille et de mettre les partis d'accord. Quand les classes en vinrent ce point que le gouvernement n'avait plus de ressources que dans le coup d'tat, et que cette menace d'un coup d'tat fut suspendue sur la tte des bourgeois, comme la peur les prit ! Qui ne se rappelle les regrets et les terreurs des 221 1 , aprs l'ordonnance de dissolution qui rpondit leur fameuse adresse ? Charles X parlait de sa ferme rsolution d'avoir recours la force et la bourgeoisie plissait. Dj, la plupart dsapprouvaient hautement les pauvres 221 de s'tre laiss emporter des excs rvolutionnaires. Les plus hardis mettaient leur espoir dans le refus de l'impt qui et t bel et bien pay, et dans l'appui des tribunaux qui auraient presque tous et de grand cur fait l'office de cours prvtales 2 . Si les royalistes montraient tant de confiance et de rsolution, si leurs adversaires laissaient paratre tant de crainte et d'incertitude, c'est que les uns et les autres regardaient le peuple comme dmissionnaire et s'attendaient le trouver neutre dans la bataille. Ainsi, d'un ct, le gouvernement appuy sur la noblesse, le clerg et les grands propritaires, de l'autre la classe moyenne, prts en venir aux mains, aprs avoir prlud cinq ans par une guerre de plume et de boules 3 , le peuple silencieux depuis quinze ans et cru dmissionnaire. C'est dans cette situation que le combat s'engage. Les ordonnances sont lances, et la police brise les presses des journaux. Je ne vous parlerai pas de notre joie nous, citoyens, qui frmissions sous le joug et qui assistions enfin ce rveil du lion populaire qui avait dormi si longtemps. Le 26 juillet fut le plus beau jour de notre vie. Mais les bourgeois ! Jamais crise politique n'offrit le spectacle d'une telle pouvante, d'une si profonde consternation. Ples, perdus, ils entendaient les premiers coups de feu comme la premire dcharge du piquet qui devait les fusiller l'un aprs l'autre. Vous avez tous prsente la mmoire la conduite des dputs les lundi, mardi et mercredi. Ce que la peur leur laissait de prsence d'esprit et de facults, ils l'ont employ prvenir, arrter le combat ; dans la proccupation de leur propre lchet, ils se refusaient prvoir une victoire populaire, et tremblaient dj sous le couteau de Charles X. Mais, le jeudi, la scne changea. Le peuple est vainqueur. C'est alors une autre terreur qui les saisit, bien autrement profonde et accablante. Adieu, leurs rves de charte, de lgalit, de royaut constitutionnelle, de domination exclusive de la bourgeoisie ! Ce fantme impuissant de Charles X s'est vanoui. Au travers des dbris, des flammes et de la fume, sur le cadavre de la Royaut, le peuple leur apparat debout, debout comme un gant, le drapeau tricolore la main ; ils demeurent frapps de stupeur. Oh ! c'est alors qu'ils
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Les deux cent vingt et un dputs de l'opposition la Chambre. En rponse au discours de Charles X du 2 mars 1830, ces dputs avaient rdig une adresse dans laquelle ils protestaient contre les agissements du gouvernement qui ne prenait pas en considration les dsirs du peuple . Cours d'exception, procdure expditive, cres en 1815 pour juger les dlits politiques. Il s'agit des boules que les dputs dposaient dans l'urne pour voter.

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regrettent que la garde nationale n'ait point exist le 26 juillet, qu'ils accusent l'imprvoyance et la folie de Charles X qui a bris lui-mme l'ancre de son salut. Il tait trop tard pour ces regrets. Vous voyez que pendant ces jours, o le peuple fut si grand les bourgeois ont t ballotts entre deux peurs, celle de Charles X d'abord et celle des ouvriers ensuite. Noble et glorieux rle pour ces fiers guerriers qui font flotter de si hauts panaches dans les parades du Champ de Mars. Mais, citoyens, comment se fait-il qu'une rvlation si soudaine et si redoutable de la force des masses soit demeure strile ? Par quelle fatalit, cette rvolution faite par le peuple seul et qui devait marquer la fin du rgime exclusif de la bourgeoisie ainsi que l'avnement des intrts et de la puissance populaire, n'a-telle eu d'autre rsultat que d'tablir le despotisme de la classe moyenne, d'aggraver la misre des ouvriers et des paysans et de plonger la France un peu plus avant dans la boue ? Hlas ! le peuple, comme cet autre ancien 1 , a su vaincre, mais n'a pas su profiter de la victoire. La faute n'en est pas toute lui. Le combat fut si court que ses chefs naturels, ceux qui auraient donn cours sa victoire, n'eurent pas le temps de sortir de la foule. Il se rallia forcment aux chefs qui avaient figur en tte de la bourgeoisie dans la lutte parlementaire contre les Bourbons. D'ailleurs, il savait gr aux classes moyennes de leur petite guerre de cinq ans contre ses ennemis, et vous avez vu quelle bienveillance, je dirai presque quel sentiment de dfrence il montrait envers les hommes habit qu'il rencontrait dans les rues aprs la bataille. Le cri de Vive la Charte dont on a si perfidement abus n'tait qu'un cri de ralliement pour prouver son alliance avec ces hommes. Sentait-il dj, comme par instinct, qu'il venait de jouer un tour fort dsagrable aux bourgeois, et, dans sa gnrosit de vainqueur, voulait-il faire les avances et offrir paix et amiti ses futurs adversaires ? Quoi qu'il en soit, les masses n'avaient exprim formellement aucune volont politique positive. Ce qui s'agitait en elles, ce lui les avait jetes sur la place publique, c'tait la haine des Bourbons, la rsolution ferme de les renverser. Il y avait du bonapartisme et de la Rpublique dans les vux qu'elles formaient pour le gouvernement qui devait sortir des barricades. Vous savez comment le peuple, dans sa confiance aux chefs qu'il avait accepts et que leurs anciennes hostilits contre Charles X lui faisaient considrer comme ennemis aussi implacables que lui-mme de toute la famille des Bourbons, se retira de la place publique aprs la bataille termine. Alors les bourgeois sortirent de leurs caves et s'lancrent par milliers dans les rues que la retraite des combattants laissait libres. Il n'est personne qui ne se souvienne avec quelle merveilleuse soudainet la scne changea dans les rues de Paris, comme sur un coup de thtre, comment les habits remplacent les vestes en un clin d'il, comme si la baguette d'une fe avait fait disparatre les uns et surgir les autres. C'est que les balles ne sifflaient plus. Il ne s'agissait plus d'attraper les coups, mais de ramasser le butin.
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Il s'agit d'Hannibal.

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Chacun son rle ; les hommes des ateliers s'taient retirs, les hommes du comptoir parurent. C'est alors que les malheureux auxquels la victoire avait t remise en dpt, aprs avoir essay de replacer Charles X sur son trne, sentant qu'il y allait de leur vie, et n'ayant point le courage de braver les dangers d'une telle trahison, s'arrtrent une trahison moins prilleuse ; un Bourbon fut proclam roi ; dix quinze mille bourgeois installs demeure dans les cours du nouveau palais, pendant nombre de jours, salurent le matre de leurs cris d'enthousiasme, sous la direction des agents pays par l'or royal. Quant au peuple, comme il n'a pas de rentes et n'a pas les moyens de flner sous les fentres des palais, il tait dans ses ateliers. Mais il n'a point t complice de cette indigne conspiration qui ne se ft pas accomplie impunment s'il avait trouv des hommes capables de guider les coups de sa colre et de sa vengeance. Trahi par ses chefs, abandonn des coles, il s'est tu en faisant ses rserves comme en 1815. Je vous citerai un exemple. Un cocher de cabriolet qui me conduisait samedi dernier, aprs m'avoir racont la part qu'il avait prise au combat des trois jours, ajouta : Je rencontrai sur le chemin de la Chambre la procession des dputs qui se dirigeaient vers l'Htel de Ville. Je les suivis pour voir ce qu'ils allaient faire. Alors j'ai vu Lafayette paratre sur le balcon avec Louis-Philippe et dire : Franais, voici votre roi ! Monsieur, quand j'ai entendu ce mot-l, c'est comme si j'avais reu un coup de poignard. Je n'y voyais plus, je me suis en all. Cet homme, c'est le peuple. Telle est donc la situation des partis immdiatement aprs la rvolution de juillet. La haute classe est crase ; la classe moyenne, qui s'est cache pendant le combat et qui l'a dsapprouv, montrant autant d'habilet qu'elle avait montr de prudence, escamote le fruit de la victoire remporte malgr elle. Le peuple, qui a tout fait, reste zro comme devant. Mais un fait terrible s'est accompli. Le peuple est entr brusquement comme un coup de tonnerre sur la scne politique qu'il a enleve d'assaut, et, bien que chass presque au mme instant, il n'en a pas moins fait acte de matre, il a repris sa dmission. C'est dsormais entre la classe moyenne et lui que va se livrer une guerre acharne. Ce n'est plus entre les hautes classes et les bourgeois ; ceux-ci auront mme besoin d'appeler leur aide leurs anciens ennemis pour mieux lui rsister. En effet, la bourgeoisie n'a plus longtemps dissimul sa haine contre le peuple... . Que si nous examinons la conduite du gouvernement, il y a dans sa politique la mme marche, la mme progression de haine et de violence que dans la bourgeoisie dont il reprsente les intrts et les passions... . Dans le principe, lorsque les pavs des barricades jonchaient encore les rues, on ne parlait que du programme de l'Htel de Ville, des institutions rpublicaines ; les poignes de main, les proclamations populaires, les grands mots de libert,

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d'indpendance, de gloire nationale taient prodigus. Puis, quand le pouvoir a tenu sa disposition une force militaire organise, les prtentions ont mont. Toutes les lois, toutes les ordonnances de la Restauration ont t invoques et appliques. Plus tard, les poursuites contre la presse, les perscutions contre les hommes de Juillet, le peuple sabr et traqu coups de baonnette, les impts augments et perus avec une rigueur inoue sous la Restauration, tout ce dploiement de violences, cet appareil de tyrannie ont rvl les haines et les craintes du gouvernement. Mais il sentait bien aussi que le peuple devait lui rendre cette haine et, ne se jugeant pas assez fort avec l'appui de la seule bourgeoisie, il a cherch rallier sa cause les hautes classes, afin qu'tabli sur cette double base il ft en tat de rsister avec plus de succs l'invasion menaante des proltaires. C'est cette manuvre pour se concilier l'aristocratie qu'il faut rattacher tout le systme qu'il a dvelopp depuis dix-huit mois. C'est la clef de sa politique. Or cette haute classe est presque entirement compose de royalistes. Pour l'entraner, il tait donc ncessaire de se rapprocher le plus possible de la Restauration, de suivre ses errements, de la continuer. C'est ce qu'on a fait. Rien n'a t chang, sauf le nom du roi. On a ni, foul aux pieds la souverainet du peuple, la cour a pris le deuil des princes trangers, on a copi la lgitimit en tout et partout. Les royalistes ont t maintenus dans leurs places et ceux qui avaient d se retirer dans le premier lot de la rvolution ont tous retrouv des positions plus lucratives ; la magistrature a t conserve, de sorte que l'administration entire y est aux mains des hommes dvous aux Bourbons ans. Dans les provinces o les patriotes et les royalistes se trouvent en nombre presque gal, dans le Midi, par exemple, toutes les fois que les deux Partis se sont trouvs en prsence, par suite de la faiblesse et de la trahison du gouvernement, le gouvernement est intervenu contre les patriotes en faveur des carlistes ; aujourd'hui enfin, il ne cherche pas cacher sa haine pour les uns et sa prdilection pour les autres. Il tait difficile l'aristocratie de rsister de si tendres avances. Aussi, une partie de cette haute classe, la partie la plus pourrie, celle qui veut avant tout de l'or et des plaisirs, a daign promettre sa protection l'ordre public. Mais l'autre partie, celle que j'appellerai la moins gangrene, afin de ne pas prononcer le mot honorable, celle qui a le respect d'elle-mme et foi en ses opinions, qui a vou un culte son drapeau et ses vieux souvenirs, ceux-l repoussent avec dgot les caresses du juste milieu. Ils ont derrire eux la plus grande partie des hommes du Midi et de l'Ouest ; tous ces paysans de la Vende et de la Bretagne qui, demeurs trangers au mouvement de la civilisation, conservent une foi ardente dans le catholicisme et qui confondent dans leurs adorations le catholicisme et la lgitimit avec grande raison, car ce sont deux choses qui ont vcu et qui doivent mourir ensemble. Croyez-vous que ces hommes simples et croyants soient accessibles aux sductions des banquiers ? Non, citoyens ! Car le peuple, soit que, dans son ignorance, il soit enflamm du fanatisme de la religion, soit que, plus clair, il se laisse emporter par l'enthousiasme de la libert, le peuple est toujours grand et gnreux : il n'obit

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point des vils intrts d'argent, mais aux plus nobles passions de l'me, aux inspirations d'une moralit leve. Eh bien ! la Bretagne et la Vende, quelque mnagement et quelque dfrence qu'on garde pour elles, sont encore prtes se lever au cri de Dieu et le Roi et menacent le gouvernement de leurs armes catholiques et royales dont le premier choc le briserait. Ce n'est pas tout, la fraction des hautes classes qui s'est rattache au juste milieu l'abandonnera au premier moment. Tout ce qu'elle a promis, c'est de ne point travailler le renverser ; pour du dvouement, vous savez s'il est possible d'en avoir pour des rogneurs d'espces. Je dirai plus, la majeure partie des bourgeois qui se pressent, qui se groupent autour du gouvernement, par haine du peuple qu'ils redoutent, par effroi de la guerre qui les pouvante, puisqu'ils s'imaginent qu'elle leur prendra leurs cus, ces bourgeois n'aimant que mdiocrement l'ordre actuel, ils le sentent impuissant les protger : vienne le drapeau blanc qui leur garantira l'oppression du peuple et la scurit matrielle, et ils sont prts sacrifier leurs anciennes prtentions politiques, car ils se repentent durement d'avoir, par amour-propre, min le pouvoir des Bourbons et prpar leur chute. Ils abdiqueront leur part du pouvoir entre les mains de l'aristocratie, troquant volontiers la tranquillit contre la servitude. Car le gouvernement de Louis-Philippe ne les rassure gure. Il a beau copier la Restauration, perscuter les patriotes, s'appliquer effacer la tache d'insurrection dont il est souill aux yeux des adorateurs de l'ordre public : le souvenir de ces terribles trois jours le poursuit, le domine, dix-huit mois d'une guerre faite contre le peuple avec succs n'ont pu contre-balancer une seule victoire du peuple ; le champ de bataille est encore lui et cette victoire dj vieille est suspendue sur la tte du pouvoir comme l'pe de Damocls ; chacun regarde si le fil ne va pas bientt se briser. Citoyens, deux principes se partagent la France, le principe de la lgitimit et celui de la souverainet du peuple. Le premier, c'est la vieille organisation du pass, ce sont les cadres dans lesquels la socit a vcu quatre cents ans et que les uns veulent conserver par l'instinct de leur propre salut, les autres parce qu'ils craignent que les cadres ne puissent tre promptement remplacs et que l'anarchie ne suive leur dissolution. Le principe de la souverainet du peuple rallie tous les hommes d'avenir, les masses qui, fatigues d'tre exploites, cherchent briser ces cadres dans lesquels elles se sentent touffer. Il n'y a pas de troisime drapeau, de terme moyen. Le juste milieu est une niaiserie, un gouvernement btard qui veut se donner des airs de lgitimit dont on ne fait que rire. Ainsi, les royalistes, qui comprennent parfaitement cette situation, profitent les mnagements et des complaisances du pouvoir qui cherche les amener lui, pour travailler plus activement sa perte. Leurs nombreux journaux dmontrent chaque jour qu'il n'y a d'ordre possible qu'avec la lgitimit, que le juste milieu est impuissant constituer le pays, que, hors de la lgitimit, il n'y a que la rvolution et qu'une fois sorti du premier principe il faut ncessairement tomber dans le second. Qu'arrivera-t-il de l ? Les hautes classes n'attendent que le moment de relever le drapeau blanc. Dans la classe moyenne, la grande majorit compose de ces

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hommes qui n'ont de patrie que leur comptoir ou leur caisse, qui se feraient de grand cur Russes, Prussiens, Anglais pour gagner deux liards sur une pice de toile ou un quart pour cent de bnfice de plus sur un escompte, se rangera infailliblement sous le drapeau blanc ; le seul nom de guerre et de souverainet du peuple les fait frmir. La minorit de cette classe, forme des professions intellectuelles et du petit nombre de bourgeois qui aiment le drapeau tricolore, le symbole de l'indpendance et de la libert de la France, prendra parti pour la souverainet du peuple. Au reste, le moment de la catastrophe approche rapidement. Vous voyez que la Chambre des pairs, la magistrature et la plupart des fonctionnaires publics conspirent ouvertement le retour d'Henri V, en se moquant du juste milieu. Les gazettes lgitimistes ne cachent plus ni les esprances, ni les projets de la contrervolution. Les royalistes, Paris et dans les provinces, rassemblent leurs forces, organisent la Vende, leur Bretagne, le Midi, et plantent firement leur bannire. Ils disent tout haut que la bourgeoisie est pour eux, et ils ne se trompent pas. Ils n'attendent qu'un signal de l'tranger pour relever le drapeau blanc. Car, sans l'tranger, ils seraient crass par le peuple, ils le savent, et nous comptons bien, nous, qu'ils seront crass, mme avec l'appui de l'tranger. Cet appui, soyez-en persuads, citoyens, ne leur manquera pas. C'est ici le lieu de jeter un coup d'il sur nos relations avec les puissances de l'Europe. Remarquez en effet que la situation extrieure s'est dveloppe paralllement la marche politique du gouvernement l'intrieur. La honte du dehors a grandi dans la mme proportion exactement que le despotisme bourgeois et la misre des masses au dedans. Au premier bruit de notre rvolution, les rois perdirent la tte, et, l'tincelle lectrique de l'insurrection ayant embras rapidement la Belgique, la Pologne, l'Italie, ils se crurent sincrement leur dernier jour. Comment imaginer aussi que la rvolution ne serait pas une rvolution, que l'expulsion des Bourbons ne serait pas l'expulsion des Bourbons, que le renversement de la Restauration serait une nouvelle dition de la Restauration ? Cela ne pouvait entrer dans la tte la plus folle. Les Cabinets virent dans les trois journes le rveil du peuple franais, et le commencement de sa vengeance contre les oppresseurs des nations. Les nations jugrent comme les Cabinets. Mais, pour nos amis comme pour nos ennemis, il fut bientt vident que la France tait tombe entre les mains de lches marchands qui ne demandaient qu' trafiquer de son indpendance et vendre sa gloire et sa libert au meilleur prix possible. Tandis que les rois attendaient notre dclaration de guerre, ils reurent des lettres suppliantes dans lesquelles le gouvernement franais implorait le pardon de sa faute. Le nouveau matre s'excusait d'avoir particip malgr lui la rvolte, protestait de son innocence et de sa haine contre la rvolution, qu'il promettait de dompter, de chtier, d'craser, si ses bons amis les

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rois voulaient lui promettre leur protection, une petite place dans la SainteAlliance dont il serait le trs dvou serviteur. Les Cabinets trangers comprirent que le peuple n'tait pas complice de cette trahison et qu'il ne tarderait pas en faire justice. Leur parti fut pris. Exterminer les insurrections qui avaient clat en Europe, et, quand tout serait rentr dans l'ordre, runir leurs forces contre la France et venir trangler dans Paris mme la rvolution et le gnie rvolutionnaire. Ce plan a t suivi avec une constance et une habilet admirables. Il ne fallait pas aller trop vite, parce que le peuple de Juillet, tout plein encore de son rcent triomphe, aurait pris l'alarme une menace trop directe et forc les mains son gouvernement. D'ailleurs, il tait ncessaire d'accorder un temps au juste milieu pour amortir l'enthousiasme, dcourager les patriotes et jeter la dfiance et la discorde dans la nation. Il ne fallait pas non plus aller trop lentement, car les masses pouvaient se lasser de la servitude et de la misre qui pesaient sur elles au dedans et briser une seconde fois le joug, avant que l'tranger ft en mesure. Tous ces cueils ont t vits. Les Autrichiens ont envahi l'Italie ; les bourgeois qui nous gouvernent ont cri : Bien ! et se sont inclins devant l'Autriche. Les Russes ont extermin la Pologne. Notre gouvernement a cri : Trs bien ! et s'est prostern devant la Russie. Pendant ce temps, la confrence de Londres amusait le tapis avec ses protocoles destins assurer l'indpendance de la Belgique. Car une restauration en Belgique aurait fait ouvrir les yeux la France et elle et t en mesure de dfendre son ouvrage. Maintenant, les rois font un pas en avant. Ils ne veulent plus de la Belgique indpendante ; c'est la restauration hollandaise qu'ils prtendent lui imposer. Les trois cours du Nord, levant le masque, refusent de ratifier le fameux trait qui a cot seize mois de travail la confrence. Eh bien ! le juste milieu va-t-il rpondre par une dclaration de guerre cette insolente agression ? La guerre Bon Dieu ! Ce mot fait plir les bourgeois. Entendez-les ! La guerre, c'est la banqueroute, la guerre, c'est la Rpublique ! On ne peut soutenir la guerre qu'avec le sang du peuple ; la bourgeoisie ne s'en mle pas. Il faudrait donc faire appel ses intrts, ses passions, au nom de la libert et de l'indpendance de la patrie ! Il faudrait remettre dans ses mains le pays que lui seul pourrait sauver. Plutt cent fois voir les Russes Paris, que de dchaner les passions de la multitude. Les Russes sont amis de l'ordre au moins ; ils ont rtabli l'ordre dans Varsovie... Voil le calcul et le langage du juste milieu... . Les royalistes se tiendront prts et, au printemps prochain, les Russes en franchissant la frontire trouveront leurs logements rpars jusqu' Paris. Car soyez persuads que, dans le moment mme, la classe bourgeoise ne se rsoudra pas la guerre. Sa terreur sera augmente de toute la crainte que lui inspirera la colre du peuple trahi et vendu, et vous verrez les marchands arborer la cocarde

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blanche et recevoir l'ennemi en librateur parce que les cosaques l'effraient moins que la canaille en veste... Voil le sort qui nous attend, si le peuple ne retrouve pas son nergie pour punir les tratres. Mais, citoyens, un peuple ne fait pas une rvolution sans un grand motif. Il faut un puissant levier pour le mettre debout ; il n'a recours l'insurrection qu'au dernier moment, quand le danger est aux portes. Je le dis avec douleur, la Belgique sera restaure sans que les masses se mettent en mouvement. Mais j'en ai la ferme confiance, si l'tranger franchit nos frontires, le peuple ne tendra pas les mains aux fers et malheur nos ennemis !... La France a encore quatorze armes lancer sur l'Europe des rois, et de plus, l'Europe des peuples est de notre ct.

3. QUI FAIT LA SOUPE DOIT LA MANGER (1834) 1


Retour la table des matires

La richesse nat de l'intelligence et du travail, l'me et la vie de l'humanit. Mais ces deux forces ne peuvent agir qu' l'aide d'un lment passif, le sol, qu'elles mettent en uvre par leurs efforts combins. Il semble donc que cet instrument indispensable devrait appartenir tous les hommes. Il n'en est rien. Des individus se sont empars par ruse ou par violence de la terre commune, et, s'en dclarant les possesseurs, ils ont tabli par des lois qu'elle serait jamais leur proprit, et que ce droit de proprit deviendrait la base de la constitution sociale, c'est--dire qu'il primerait et au besoin pourrait absorber tous les droits humains, mme celui de vivre, s'il avait le malheur de se trouver en conflit avec le privilge du petit nombre. Ce droit de proprit s'est tendu, par dduction logique, du sol d'autres instruments, produits accumuls du travail, dsigns par le nom gnrique de capitaux. Or, comme les capitaux, striles d'eux-mmes, ne fructifient que par la main-d'uvre, et que, d'un autre ct, ils sont ncessairement la matire premire ouvre par les forces sociales, la majorit, exclue de leur possession, se trouve condamne aux travaux forcs, au profit de la minorit possdante. Les instruments ni les fruits du travail n'appartiennent pas aux travailleurs, mais aux

Article destin au numro du Librateur de mars 1834, qui n'a pas paru. L'article est retouch. (Note de Blanqui.) Voir Critique sociale, t. II, 118-128.

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oisifs. Les branches gourmandes absorbent la sve de l'arbre, au dtriment des rameaux fertiles. Les frelons dvorent le miel cr par les abeilles. Tel est notre ordre social, fond par la conqute, qui a divis les populations en vainqueurs et en vaincus. La consquence logique d'une telle organisation, c'est l'esclavage. Il ne s'est pas fait attendre. En effet, le sol ne tirant sa valeur que de la culture, les privilgis ont conclu, du droit de possder le sol, celui de possder aussi le btail humain qui le fconde. Ils l'ont considr d'abord comme le complment de leur domaine, puis, en dernire analyse, comme une proprit personnelle, indpendante du sol. Cependant le principe d'galit, grav au fond du cur, et qui conspire, avec les sicles, dtruire, sous toutes ses formes, l'exploitation de l'homme par l'homme, porta le premier coup au droit sacrilge de proprit, en brisant l'esclavage domestique. Le privilge dut se rduire possder les hommes, non plus titre de meuble, mais d'immeuble annexe et insparable de l'immeuble territorial. Au XVIe sicle, une recrudescence meurtrire de l'oppression amne l'esclavage des noirs, et aujourd'hui encore les habitants d'une terre rpute franaise possdent des hommes au mme titre que des habits et des chevaux. Il y a du reste moins de diffrence qu'il ne parat d'abord entre l'tat social des colonies et le ntre. Ce n'est pas aprs dix-huit sicles de guerre entre le privilge et l'galit que le pays, thtre et champion principal de cette lutte, pourrait supporter l'esclavage dans sa nudit brutale. Mais le fait existe sans le nom, et le droit de proprit, pour tre plus hypocrite Paris qu' la Martinique, n'y est ni moins intraitable, ni moins oppresseur. La servitude, en effet, ne consiste pas seulement tre la chose de l'homme ou le serf de la glbe. Celui-l n'est pas libre qui, priv des instruments de travail, demeure la merci des privilgis qui en sont dtenteurs. C'est cet accaparement et non telle ou telle constitution politique qui fait les masses serves. La transmission hrditaire du sol et des capitaux place les citoyens sous le joug des propritaires. Ils n'ont d'autre libert que celle de choisir leur matre. De l sans doute cette locution railleuse : Les riches font travailler les pauvres. peu prs, en effet, comme les planteurs font travailler leurs ngres, mais avec un peu plus d'indiffrence pour la vie humaine. Car l'ouvrier n'est pas un capital mnager comme l'esclave ; sa mort n'est pas une perte ; il y a toujours concurrence pour le remplacer. Le salaire, quoique suffisant peine pour empcher de mourir, a la vertu de faire pulluler la chair exploite ; il perptue la ligne des pauvres pour le service des riches, continuant ainsi, de gnration en gnration, ce double hritage parallle d'opulence et de misre, de jouissances et de douleurs, qui constitue les lments de notre socit. Quand le proltaire a suffisamment souffert et laiss des successeurs pour souffrir aprs lui, il va, dans

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un hpital, fournir son cadavre la science, comme moyen d'tudes, pour gurir ses matres. Voil les fruits de l'appropriation des instruments de travail ! Pour les masses, des labeurs incessants, peine l'obole de la journe, jamais de lendemain sr, et la famine, si un caprice de colre ou de peur retire ces instruments ! Pour les privilgis, l'autocratie absolue, le droit de vie et de mort ! car ils ont les mains pleines, ils peuvent attendre. Avant que l'puisement de leur rserve les contraigne capituler, le dernier plbien serait mort. Qui ne se rappelle les misres de 1831, quand le capital s'est cach par crainte ou par vengeance ? Du fond de leur fromage de Hollande les barons du coffre-fort contemplaient froidement les angoisses de ce peuple dcim par la faim, en rcompense de son sang vers au service de leurs vanits bourgeoises. Les reprsailles de la grve sont impossibles. Les ouvriers de Lyon viennent de les tenter 1 . Mais quel prix ! Soixante mille hommes ont d flchir devant quelques douzaines de fabricants et demander grce. La faim a dompt la rvolte. Et n'est-ce pas un miracle mme que cette vellit de rsistance ? Que de souffrances n'a-t-il pas fallu pour lasser la patience de ce peuple et le raidir enfin contre l'oppression ! Le pauvre ne connat pas la source de ses maux. L'ignorance, fille de l'asservissement, fait de lui un instrument docile des privilgis. cras de labeur, tranger la vie intellectuelle, que peut-il savoir de ces phnomnes sociaux o il joue le rle de bte de somme ? Il accepte comme un bienfait ce qu'on daigne lui laisser du fruit de ses sueurs, et ne voit dans la main qui l'exploite que la main qui le nourrit, toujours prt, sur un signe du matre, dchirer le tmraire qui essaie de lui montrer une destine meilleure. Hlas ! l'humanit marche avec un bandeau sur les yeux, et ne le soulve qu' de longs intervalles pour entrevoir sa route. Chacun de ses pas dans la voie du progrs crase le guide qui le lui fait faire. Toujours ses hros ont commenc par tre ses victimes. Les Gracques sont mis en pices par une tourbe ameute la voix des patriciens. Le Christ expire sur la croix, aux hurlements de joie de la populace juive excite par les Pharisiens et les prtres et, nagure, les dfenseurs de l'galit sont morts sur l'chafaud de la Rvolution par l'ingratitude et la stupidit du peuple, qui a laiss la calomnie vouer leur mmoire l'excration. Aujourd'hui encore, les stipendis du privilge enseignent chaque matin aux Franais cracher sur la tombe de ces martyrs. Qu'il est difficile au proltariat d'ouvrir les yeux sur ses oppresseurs ! Si Lyon il s'est lev comme un seul homme, c'est que l'antagonisme flagrant des intrts ne
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Il s'agit de la rvolte des canuts du mois d'avril 1834.

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permettait plus l'illusion l'aveuglement mme le plus obstin. Alors se sont rvls les trsors de haine et de frocit que reclent les mes de ces marchands ! Au milieu des menaces de, carnage, de toutes parts accouraient pour l'extermination canons, caissons, chevaux, soldats. Rentrer dans le devoir ou prir sous la mitraille, telle est l'alternative pose aux rebelles. Le devoir du travailleur lyonnais, l'homme-machine, c'est de pleurer la faim, en crant jour et nuit, pour les plaisirs du riche, des tissus d'or, de soie et de larmes. Mais une si dure tyrannie a ses dangers : le ressentiment, la rvolte. Pour conjurer le pril, on essaie de rconcilier Can avec Abel. De la ncessit du capital comme instrument de travail, on s'vertue conclure la communaut d'intrts, et par la suite la solidarit entre le capitaliste et le travailleur. Que de phrases artistement brodes sur ce canevas fraternel ! La brebis n'est tondue que pour le bien de sa sant. Elle redoit des remerciements. Nos Esculapes savent dorer la pilule. Ces homlies trouvent encore des dupes, mais peu. Chaque jour fait plus vive la lumire sur cette prtendue association du parasite et de sa victime. Les faits ont leur loquence ; ils prouvent le duel, le duel mort entre le revenu et le salaire. Qui succombera ? Question de justice et de bon sens. Examinons. Point de socit sans travail ! partant point d'oisifs qui n'aient besoin des travailleurs. Mais quel besoin les travailleurs ont-ils des oisifs ? Le capital n'est-il productif entre leurs mains, qu' la condition de ne pas leur appartenir ? Je suppose que le proltariat, dsertant en masse, aille porter ses pnates et ses labeurs dans quelque lointain parage. Mourrait-il par hasard de l'absence de ses matres ? La socit nouvelle ne pourrait-elle se constituer qu'en crant des seigneurs du sol et du capital, en livrant une caste d'oisifs la possession de tous les instruments de travail ? N'y a-t-il de mcanisme social possible que cette division de propritaires et de salaris ? En revanche, combien serait curieuse voir la mine de nos fiers suzerains, abandonns par leurs esclaves ! Que faire de leurs palais, de leurs ateliers, de leurs champs dserts ? Mourir de faim au milieu de ces richesses, ou mettre habit bas, prendre la pioche et suer humblement leur tour sur quelque lopin de terre. Combien en cultiveraient-ils eux tous ? J'imagine que ces messieurs seraient au large dans une sous-prfecture. Mais un peuple de trente-deux millions d'mes ne se retire plus sur le Mont Aventin. Prenons donc l'hypothse inverse, plus ralisable. Un beau matin, les oisifs, nouveaux Bias, vacuent le sol de France, qui reste aux mains laborieuses. Jour de bonheur et de triomphe ! Quel immense soulagement pour tant de millions de poitrines, dbarrasses du poids qui les crase ! Comme cette multitude respire plein poumon ! Citoyens, entonnez en chur le cantique de la dlivrance !

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Axiome : la nation s'appauvrit de la perte d'un travailleur ; elle s'enrichit de celle d'un oisif 1 . La mort d'un riche est un bienfait. Oui ! le droit de proprit dcline. Les esprits gnreux prophtisent et appellent sa chute. Le principe essnien de l'galit le mine lentement depuis dixhuit sicles par l'abolition successive des servitudes qui formaient les assises de sa puissance. Il disparatra un jour avec les derniers privilges qui lui servent de refuge et de rduit. Le prsent et le pass nous garantissent ce dnouement. Car l'humanit n'est jamais stationnaire. Elle avance ou recule. Sa marche progressive la conduit l'galit. Sa marche rtrograde remonte, par tous les degrs du privilge. Jusqu' l'esclavage personnel, dernier mot du droit de la proprit. Avant d'en retourner l, certes, la civilisation europenne aurait pri. Mais par quel cataclysme ? Une invasion russe ? C'est le Nord, au contraire, qui sera lui-mme envahi par le principe d'galit que les Franais mnent la conqute des nations. L'avenir n'est pas douteux. Disons tout de suite que l'galit n'est pas le partage agraire. Le morcellement infini du sol ne changerait rien, dans le fond, au droit de proprit. La richesse provenant de la possession des instruments de travail plutt que du travail luimme, le gnie de l'exploitation, rest debout, saurait bientt, par la reconstruction des grandes fortunes, restaurer l'ingalit sociale. L'association, substitue la proprit individuelle, fondera seule le rgne de la justice par l'galit. De l cette ardeur croissante des hommes d'avenir dgager et mettre en lumire les lments de l'association. Peut-tre apporterons-nous aussi notre contingent l'uvre commune.

Rminiscence de la Parabole de Saint-Simon. Cf. SAINT-SIMON : Textes choisis (Classiques du Peuple).

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APPENDICE 1. APPEL DE BLANQUI AUX TUDIANTS (11 DCEMBRE 1830)


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Aux tudiants en Mdecine et en Droit, Benjamin Constant est mort 1 . La France pleure un des plus fermes soutiens de sa libert, un grand citoyen et un grand homme. Nous, c'est un ami que nous pleurons. Vous savez quels accents sa voix a trouvs pour repousser les calomnies et les outrages que dversait sur nous un pouvoir oppresseur. Vous savez quelles brlantes paroles il fit entendre en 1820, 1821, 1822 et 1827, quand, non content de nous dvouer au sabre de ses satellites, le pouvoir nous insultait la tribune et dans ses journaux. Benjamin Constant se faisait gloire d'tre l'ami des jeunes gens. Jusqu' son dernier moment, il a lev la voix pour nous dfendre, car la jeunesse franaise de mme que la libert ont eu besoin d'tre dfendues, mme aprs la bataille de la grande semaine 2 . Cinq jours avant de mourir, il faisait encore retentir la tribune de patriotiques accents ; il est mort sur la brche en combattant pour les principes et pour les rsultats de notre rvolution. Un peuple tout entier accompagnera jusqu'au dernier sjour les restes mortels du dfenseur de ses droits. Les coles doivent leur ami un deuil particulier, un hommage solennel de reconnaissance. J'invite tous mes camarades se runir sur la place du Panthon, dimanche 3 neuf heures prcises du matin. Ceux d'entre eux qui possdent des armes viendront arms, afin de rendre Benjamin Constant les honneurs funbres. Louis-Auguste BLANQUI tudiant en droit. P. S. Le gnral Lafayette a dclar approuver cette runion ; un de ses officiers d'tat-major se rendra demain 4 au milieu de nous.

1 2 3 4

Le vendredi 10 dcembre 1830. Allusion aux journes de juillet. Dimanche 12 dcembre 1830. Ce placard, dont un exemplaire est conserv la Bibliothque Nationale, a donc t imprim et appos le samedi 11 dcembre 1830.

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2. FORMULAIRE DE RCEPTION LA SOCIT DES SAISONS 1 (1830)


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Le rcipiendaire est introduit les yeux bands. Le prsident au prsentateur. Quel est le nom du nouveau frre que tu nous amnes ? ... Au rcipiendaire. Citoyen (...), quel est ton ge ? ta profession ? le lieu de ta naissance ? ton domicile ? Quels sont tes moyens d'existence ? As-tu rflchi la dmarche que tu fais en ce moment, sur l'engagement que tu viens de contracter ? Sais-tu bien que les tratres sont frapps de mort ? Jure donc, citoyen, de ne rvler personne rien de ce qui se passera dans ce lieu. Le prsident pose les questions suivantes. 1. Que penses-tu de la royaut et des rois ? Qu'ils sont aussi dangereux pour le genre humain que le tigre pour les autres animaux. 2. Quels sont maintenant les aristocrates ? L'aristocratie de naissance a t abolie en juillet 1830. Elle a t remplace par l'aristocratie d'argent, qui est aussi vorace que la prcdente. 3. Faut-il se contenter de renverser la royaut ? Il faut renverser tous les aristocrates, abolir tous les privilges. 4. Que devons-nous mettre sa place ? Le gouvernement du peuple par lui-mme, c'est--dire la rpublique. 5. Ceux qui ont des droits sans remplir des devoirs, comme maintenant les aristocrates, font-ils partie du peuple ? Ils ne devraient point en faire partie ; ils sont pour le corps social ce qu'est un cancer pour le corps humain : la premire condition du retour du corps social l'tat juste est l'anantissement de l'aristocratie. 6. Immdiatement aprs la rvolution, le peuple pourrait-il se gouverner lui-mme ? L'tat social tant gangren, pour passer un tat sain, il faut des remdes hroques ; le peuple aura besoin, pendant quelque temps, d'un pouvoir rvolutionnaire. 7. En rsum, quels sont tes principes ? -Qu'il faut exterminer la royaut et toutes les aristocraties, substituer
1

Nous donnons ici deux documents relatifs aux socits secrtes de la fin des annes 1830. Les auteurs en sont inconnus. Toutefois, ces documents refltent les ides politiques et sociales professes par Blanqui pendant cette priode. Les textes sont tirs du Rapport la Cour. Affaire du 12 et 13 mai, Rquisitoire de M. Franck Carr, procureur gnral du roi, p. 40-42. La structure de la Socit des Saisons tait la suivante : la cellule de base, appele la semaine comprenait 6 hommes et un chef qui, seul, connaissait les chefs de 3 autres semaines ; 4 semaines formaient un mois et groupaient ainsi 28 hommes ; seul le chef de ce groupe, une 29e personne, connaissait les chefs de 2 autres mois ; 3 mois constituaient une saison la tte de laquelle il y avait un homme qui, seul, connaissait les chefs des autres saisons. Quatre saisons formaient une anne, dont le chef s'appelait agent de la rvolution . Il y avait Paris 3 annes prsides par Blanqui, Barbs et Martin-Bernard (triumvirat secret).

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leur place la rpublique, c'est--dire le gouvernement de l'galit ; mais, pour passer ce gouvernement, employer un pouvoir rvolutionnaire, qui mette le peuple mme d'exercer ses droits. Citoyen, les principes que tu viens d'noncer sont les seuls justes, les seuls qui puissent faire marcher l'humanit vers le but qui lui est fix ; mais leur ralisation n'est pas facile. Nos ennemis sont nombreux et puissants ; ils ont leur disposition toutes les forces sociales : nous, rpublicains, notre nom mme est proscrit ; nous n'avons que notre courage et notre bon droit. Rflchis, il est temps encore, sur tous les dangers auxquels tu te voues en entrant dans nos rangs. Le sacrifice de la fortune, la perte de la libert, la mort peut-tre, es-tu dcid les braver ? Ta rponse nous est la preuve de ton nergie. Lve-toi, citoyen, et prte le serment suivant : Au nom de la rpublique, je jure haine ternelle tous les rois, tous les aristocrates, tous les oppresseurs de l'humanit. Je jure dvouement absolu au peuple, fraternit tous les hommes, hors les aristocrates, je jure de punir les tratres ; je promets de donner ma vie, de monter mme sur l'chafaud, si ce sacrifice est ncessaire pour amener le rgne de la souverainet du peuple et de l'galit. Le prsident lui met un poignard la main. Que je sois puni de la mort des tratres, que je sois perc de ce poignard si je viole ce serment. Je consens tre trait comme un tratre, si je rvle la moindre chose quelque individu que ce soit, mme mon plus proche parent, s'il n'est point membre de l'association. Le prsident. Citoyen, assieds-toi ; la Socit reoit ton serment ; maintenant tu fais partie de l'association, travaille avec nous l'affranchissement du peuple. Citoyen, ton nom ne sera point prononc parmi nous, voici ton numro d'inscription dans l'atelier. Tu dois te pourvoir d'armes, de munitions. Le Comit qui dirige la Socit restera inconnu jusqu'au moment o nous prendrons les armes. Citoyen, un de tes devoirs est de rpandre les principes de l'association. Si tu connais des citoyens dvous et discrets, tu dois nous les prsenter. Le rcipiendaire est rendu la lumire.

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3. APPEL DU COMIT DE LA SOCIT DES SAISONS (12 MAI 1839)


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Aux armes, citoyens ! L'heure fatale a sonn pour les oppresseurs. Le lche tyran des Tuileries se rit de la faim qui dchire les entrailles du peuple ; mais la mesure de ses crimes est comble. Ils vont enfin recevoir leur chtiment. La France trahie, le sang de nos frres gorgs, crie vers vous, et demande vengeance ; qu'elle soit terrible, car elle a trop tard. Prisse enfin l'exploitation et que l'galit s'asseye triomphante sur les dbris confondus de la royaut et de l'aristocratie. Le gouvernement provisoire a choisi des chefs militaires pour diriger le combat ; ces chefs sortent de vos rangs, suivez-les ! ils vous mnent la victoire. Sont nomms : Auguste Blanqui, commandant en chef. Barbs, Martin-Bernard, Quignot, Meillard, Ntr, commandants des divisions de l'arme rpublicaine. Peuple, lve-toi ! et tes ennemis disparatront comme la poussire devant l'ouragan. Frappe, extermine sans piti les vils satellites, complices volontaires de la tyrannie ; mais tends la main ces soldats sortis de ton sein, et qui ne tourneront point contre toi des armes parricides. En avant ! Vive la Rpublique ! Les membres du gouvernement provisoire :
BARBS, VOYER, D'ARGENSON, AUGUSTE BLANQUI, LAMENNAIS, MARTINBERNARD, DUBOSC, LAPONERAYE

Paris, le 12 mai 1839.

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II BLANQUI SOUS LA SECONDE RPUBLIQUE (1848-1852)


1. DISCOURS DU 25 FVRIER 1848 1
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... La France n'est pas rpublicaine, la rvolution qui vient de s'accomplir est une surprise heureuse, rien de plus. Si nous voulons aujourd'hui porter au pouvoir des noms compromis aux yeux de la bourgeoisie par des condamnations politiques, la province aura peur ; elle se souviendra de la Terreur et de la Convention et rappellera peut-tre le roi fugitif. La garde nationale elle-mme n'a t qu'une complice involontaire ; elle est compose de boutiquiers peureux qui demain pourraient bien dfaire ce qu'ils ont laiss faire aux cris de : Vive la Rpublique !... Abandonnez les hommes de l'Htel de Ville leur impuissance : leur faiblesse est le signe certain de leur chute. Ils ont entre leurs mains un pouvoir phmre ; nous, nous avons le peuple et les clubs o nous l'organiserons rvolutionnairement, comme jadis les jacobins l'organisrent. Sachons attendre quelques jours encore, et la rvolution nous appartiendra ! Si nous nous emparons du pouvoir par un audacieux coup de main, comme des voleurs au milieu des tnbres de la nuit,, qui nous rpondra de la dure de notre puissance ? Au-dessous de nous n'y aurait-il pas des hommes nergiques et ambitieux qui brleront de nous remplacer par de semblables moyens ? Ce qu'il nous faut nous, c'est le peuple immense, les faubourgs insurgs, un nouveau 10 aot. Nous aurons au moins le prestige de la force rvolutionnaire.

Mss Blanqui, Bibl. Nat., N.A.F. 9590, liasse II, chemise 13, feuillet 474. Discours prononc par Blanqui au club du Prado devant 500 citoyens prts s'insurger contre le gouvernement provisoire. C'est au cours de cette runion que le club prit le nom de Socit Rpublicaine Centrale.

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2. - POUR LE DRAPEAU ROUGE (26 FVRIER 1848) 1


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Nous ne sommes plus en 93 ! Nous sommes en 1848 ! Le drapeau tricolore n'est pas le drapeau de la Rpublique ; il est celui de Louis-Philippe et de la monarchie. C'est le drapeau tricolore qui prsidait aux massacres de la rue Transnonain 2 , du faubourg de Vaise, de Saint-tienne. Il s'est baign vingt fois dans le sang des ouvriers. Le peuple a arbor les couleurs rouges sur les barricades de 48, comme il les avait arbores sur celles de juin 1832, d'avril 1834, de mai 1839. Elles ont reu la double conscration de la dfaite et de la victoire. Ce sont dsormais les siennes. Hier encore, elles flottaient glorieusement au front de nos difices. Aujourd'hui la raction les renverse ignominieusement dans la boue et ose les fltrir de ses calomnies. On dit que c'est un drapeau de sang. Il n'est rouge que du sang des martyrs qui l'a fait l'tendard de la Rpublique. Sa chute est un outrage au peuple, une profanation de ses morts. Le drapeau de la garde municipale ombragera leurs tombes. Dj la raction se dchane. On la reconnat ses violences. Les hommes de la faction royaliste parcourent les rues, l'insulte et la menace la bouche, arrachant les couleurs rouges de la boutonnire des citoyens. Ouvriers ! c'est votre drapeau qui tombe. coutez bien ! La Rpublique ne tardera pas le suivre.

1 2

Voir S. MOLINIER : Blanqui, p. 35. Le 13 et le 14 avril 1834, les masses populaires s'taient insurges contre le gouvernement royal. La rpression fut sanglante, surtout dans la rue Transnonain o de nombreux citoyens furent massacrs par les soldats de Bugeaud.

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3. ADRESSE DE LA SOCIT RPUBLICAINE


CENTRALE AU GOUVERNEMENT (2 MARS 1848) SALLE DU TIVOLI D'HIVER
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1

... Nous avons le ferme espoir que le gouvernement sorti des barricades de 1848 ne voudra pas, l'exemple de son devancier, remettre en place, avec chaque pav, une loi de compression. Dans cette pense, nous venons offrir au gouvernement provisoire notre concours pour la [srieuse] ralisation de la [belle] devise : Libert ! galit ! Fraternit ! Nous demandons [donc] que le gouvernement dcrte [immdiatement] comme rsultat de la victoire populaire : 1 La libert complte et illimite de la presse. 2 La suppression absolue et irrvocable des cautionnements, des droits de timbre et de poste. 3 La libert entire de circulation des uvres de la pense, par toutes les voies possibles, par l'affichage, le colportage, les crieurs publics, sans restrictions ni entraves quelconques, sans ncessit d'autorisation pralable. 4 La libert de l'industrie des imprimeurs et la suppression de tous les privilges reprsents par les brevets, toutefois avec indemnit pralable. 5 L'irresponsabilit absolue des imprimeurs pour tout crit dont l'auteur est connu. 6 La suppression de l'article 291 du Code pnal, de la loi du 9 avril 1834, et l'abrogation formelle [des] lois, ordonnances, dcrets, arrts, dits ou rglements quelconques, antrieurs la date du 25 fvrier 1848, qui pourraient limiter ou gner le droit absolu et imprescriptible d'association et de runion. 7 La dchance de la magistrature debout et assise des trois derniers rgnes, et son remplacement provisoire par des avocats, avous, notaires, etc.

Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse Ia, chemise 2, sous-chemise B, feuillet U, n 107. Cette adresse comprend une srie de rsolutions, adoptes au cours des runions de la Socit Rpublicaine Centrale pendant les premiers jours de la rvolution.

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8 L'armement et l'organisation [immdiate] en gardes nationales de tous les ouvriers non tablis [et] recevant salaire, sans [aucune] exception, avec indemnit de deux francs pour chaque jour de service actif. 9 L'abrogation des articles 415 et 416 du Code pnal, ainsi que des lois spciales contre les coalitions d'ouvriers 1 .

4. PREMIRE PTITION POUR L'AJOURNEMENT


DES LECTIONS (6 MARS 1848)
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2

Citoyens, l'lection immdiate de l'Assemble nationale serait un danger pour la Rpublique. Depuis soixante ans, la contre-rvolution parle seule la France. La presse, billonne par les lois fiscales, n'a pntr que l'piderme de la socit ; l'ducation des masses [n']a t faite [que] par [le seul] enseignement oral, qui a toujours appartenu, [et] qui appartient encore aux ennemis de la Rpublique. Les notabilits des partis vaincus [dans les campagnes principalement] attirent seules l'attention du peuple [dans les campagnes surtout]. Les hommes dvous la cause dmocratique lui sont peu prs inconnus. La libert du suffrage ne serait qu'apparente, toutes les influences hostiles conjures fausseraient invitablement le vu du peuple. On peut dire que la nation, considre comme une vaste assemble, voterait sous l'empire d'une opinion qui n'a pas de contradicteurs. C'est une injustice et encore plus un danger, car cette opinion, c'est le Royalisme. Quels sont les hommes qui demandent grands cris la convocation immdiate des comices ? Les ennemis avrs de la Rpublique, ceux qui l'ont [toujours]

L'adresse est suivie de la mention : Le Bureau. Sign : L. A. Blanqui, prsident Xavier Durrieu, Alex Raisant, Herv, Napol, Chancel-Sobrier, (etc.). Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse I-, chemise 2, sous-chemise B, feuillet U, n 108. Sur l'initiative de Blanqui, la Socit Rpublicaine Centrale avait commenc une campagne pour l'ajournement des lections fixes au 9 avril par le gouvernement provisoire. La premire ptition compose par Blanqui fut approuve par la Socit le 6 mars, et transmise au gouvernement le 7. Elle n'eut aucune suite, et, le 14 mars, la Socit adopta une nouvelle ptition sur l'ajournement des lections. Cf. Mss Blanqui, liasse Ia, chemise 2, sous-chemise B, feuillets U et V, n 109, N. A. F. 9580.

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combattue avec acharnement, qui la subissent comme [un affront], et qui comptent sur l'excs de sa simplicit pour l'touffer son berceau. Une immense comdie se joue devant la France. En serons-nous dupes, citoyens ? Nos ennemis, dsarms de la violence, se rfugient dans l'astuce. Ils veulent recueillir temps le fruit de trente ans de compression. Songez-y, citoyens, l'uvre du 21 fvrier ne saurait prir. Si [une prcipitation] aussi imprudente que dloyale devait amener le flau d'une assemble ractionnaire, la rpublique ne reculera[it] pas. Que votre sagesse prvienne les dsastres d'une telle lutte. N'oubliez pas qu'entre les lections faites demain ou dans six mois il y a un abme. C'est la discussion de le combler. Le vote aujourd'hui serait une surprise et un mensonge. Il ne deviendra vrit que par une libre polmique. Mais cette polmique ne saurait tre l'uvre d'un jour. En consquence, nous demandons l'ajournement indfini des lections et l'envoi dans les dpartements de citoyens chargs d'y porter la lumire dmocratique.

5. DEUXIME PTITION POUR L'AJOURNEMENT


DES LECTIONS (14 MARS 1848)
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Citoyens, nous demandons l'ajournement des lections de l'Assemble constituante et de la garde nationale. Ces lections seraient drisoires. Paris, un trs petit nombre d'ouvriers sont inscrits sur les listes lectorales. L'urne ne recevrait que les suffrages de la bourgeoisie. Dans les villes, la classe des travailleurs, faonne au joug par de longues annes de compression et de misre, ne prendrait aucune part au scrutin, ou bien elle y serait conduite par ses matres, comme un btail aveugle. Dans les campagnes, toutes les influences sont aux mains du clerg et des aristocraties. Une tyrannie savante a touff par son systme d'isolement individuel toute spontanit au cur des masses. Les malheureux paysans, rduits la condition de serfs, deviendraient le marche-pied des ennemis qui les oppriment et les exploitent.

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Notre me s'indigne la pense que les oppresseurs puissent ainsi recueillir le bnfice de leur crime ; c'est un sacrilge de faire mentir leur propre salut dix millions d'hommes, d'arracher leur inexprience la sanction de leur esclavage. Ce serait un dfi par trop insolent aux barricades de Fvrier. Le peuple ne sait pas : il faut qu'il sache. Ce n'est pas l'uvre d'un jour, ni d'un mois. Lorsque la contre-rvolution a seule la parole depuis cinquante ans, est-ce donc trop de l'accorder une anne peut-tre la libert, qui ne rclame que la moiti de la tribune et ne mettra pas, elle, la main sur la bouche de son adversaire ? Il faut que la lumire se fasse jusque dans les moindres hameaux, il faut que les travailleurs redressent leurs fronts courbs par la servitude et se relvent de cet tat de prostration et de stupeur o les castes dominantes les tiennent, le pied sur la tte. Et ne dites pas que nos craintes sont chimriques ! Les lections, si elles s'accomplissent, seront ractionnaires. C'est le cri universel. Le parti royaliste, le seul organis grce sa longue domination, va les matriser par l'intrigue, la corruption, les influences sociales ; il sortira triomphant de l'urne. Ce triomphe, ce serait la guerre civile ! Car Paris, le cur et le cerveau de la France, Paris ne reculera pas devant le retour offensif du pass. Rflchissez aux sinistres consquences d'un conflit entre la population parisienne et une Assemble qui croirait reprsenter la nation, qui ne la reprsenterait pas ; car le vote de demain sera une surprise et un mensonge. Que votre prudence pargne la France de tels prils. Laissez le peuple natre la Rpublique. Il est encore emprisonn dans les langes touffants de la Monarchie. Ajournement des lections, c'est le cri des Parisiens !

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6. ADRESSE AU GOUVERNEMENT (17 MARS 1848) 1


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Citoyens, le peuple se plaint des tendances ractionnaires d'une partie du gouvernement provisoire. Son dsir est que le pouvoir inaugure sur les barricades tienne d'une main ferme les rnes de l'tat et coupe court aux hsitations, aux tiraillements qui compromettraient l'avenir de la Rpublique. Il rclame comme mesures d'urgence : 1 l'loignement de la capitale des troupes soldes ; 2 l'ajournement des lections de la garde nationale et de l'Assemble Constituante. Paris, tte et cur de la France, ne doit tre gard que par la population elle-mme, par la population tout entire. Or, par l'effet de certains mauvais vouloirs, la majeure partie des ouvriers n'est pas inscrite encore sur les contrles des lgions et ne prendrait aucune part au choix des officiers. Cela n'est pas juste. Il n'est pas juste non plus que la reprsentation nationale soit lue sous l'influence peu prs exclusive des aristocraties ligues et des fonctionnaires de Louis-Philippe. C'est ce qui arrivera cependant, si l'ajournement des lections ne permet pas au parti populaire de dtruire les prjugs et les calomnies rpandues contre lui par les factions rtrogrades qui se sont violemment arrog, depuis cinquante ans, le monopole de l'enseignement politique des masses. Le vote de demain ne serait pas libre. Il serait dict par des prpondrances hostiles, dont le machiavlisme a de longue main faonn au joug la plus grande partie des populations. La prsence d'une Assemble ractionnaire, loin de rtablir la scurit et la confiance, prcipiterait la ruine du crdit et des transactions, en dchanant la guerre civile.
1

Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse Ip, Chemise 2, sous-chemise b, feuillet V, n 110. Quinze clubs parisiens avaient lu une commission dont Blanqui faisait partie pour discuter avec le gouvernement du retrait des troupes de Paris et de l'ajournement des lections. Le gouvernement n'ayant pas voulu recevoir la commission, celle-ci lui envoya une adresse le 17 mars. Elle contenait deux projets : un de Cabet et un de Blanqui. Cabet demandait l'ajournement des lections pour la garde nationale jusqu'au 5 avril et pour la Constituante jusqu'au 31 mai. Blanqui renvoyait les lections une date ultrieure. Ce fut le projet de Cabet que l'Assemble adopta.

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Le peuple conjure son gouvernement de prvenir ce malheur et de prparer, par une administration ferme et active, l'homognit rpublicaine de la future Assemble nationale, homognit qui peut seule assurer ses travaux des rsultats bienfaisants. Il est prt soutenir le gouvernement dans cette voie contre les tentatives et les machinations des partis royalistes.

7. AUX CLUBS DMOCRATIQUES DE PARIS (22 MARS 1848) 1


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La Rpublique serait un mensonge, si elle ne devait tre que la substitution d'une forme de gouvernement une autre. Il ne suffit pas de changer les mots, il faut changer les choses. La Rpublique, c'est l'mancipation des ouvriers, c'est la fin du rgne de l'exploitation, c'est l'avnement d'un ordre nouveau qui affranchira le Travail de la tyrannie du Capital. Libert ! galit ! Fraternit ! Cette devise qui brille au fronton de nos difices ne doit pas tre une vaine dcoration d'opra. Point de hochets ! Nous ne sommes plus des enfants. Il n'y a pas libert quand on manque de pain. Il n'y a pas galit quand l'opulence fait scandale ct de la misre. I n'y a pas fraternit quand l'ouvrire, avec ses enfants affams, se trane aux portes des palais. Du travail et du pain ! L'existence du peuple ne peut rester la merci des frayeurs et des rancunes du capital. Les socits populaires qui partagent nos principes sont invites choisir trois dlgus qui se runiront au comit central des lections, dimanche 26 mars, onze heures du matin, dans la salle des Confrences, rue des Poiriers, prs la Sorbonne. Les dlgus des clubs seront seuls admis et devront tre porteurs de pouvoirs en rgle de leurs socits respectives 2 .

Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse A, chemise 2, sous-chemise B, feuillet V, n 112. Manifeste de Blanqui du 22 mars 1848. L'ide d'une organisation centrale des clubs avait t formule par le club de la Rvolution, dirig par Barbs. La Socit Rpublicaine Centrale s'tait associe cette ide et avait envoy aux clubs dmocratiques de Paris un manifeste sign par Blanqui et par les reprsentants d'autres clubs. Sign L. A. Blanqui, Feuilltre, Mouton, Sguin, Dzarny, Villain, ...

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8. PROFESSION DE FOI (30 MARS 1848) 1.


La Rpublique, comme la monarchie, peut ombrager la servitude sous son drapeau. Sparte, Rome, Venise taient des oligarchies corrompues et oppressives. Aux tats-Unis, l'esclavage est une institution. La formule : Libert, galit, Fraternit pourrait devenir un mensonge aussi clbre que celui de la Charte-vrit : Tous les Franais sont gaux devant la loi ! La tyrannie du Capital est plus impitoyable que celle du sabre et de l'encensoir. La rvolution de Fvrier a pour but de la briser. Ce but est aussi celui de la Socit Rpublicaine Centrale et chacun de ses membres s'engage le poursuivre jusqu' ce qu'il soit atteint.

9. ADRESSE AU GOUVERNEMENT PROVISOIRE (20 AVRIL 1848) 2


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Des rgiments s'avancent sur Paris. Leur approche rpand l'alarme dans les rangs des patriotes. L'arme n'a pas t rorganise. Ses cadres, prpars par une tyrannie ombrageuse dans des vues meurtrires, sont aujourd'hui ce qu'ils taient avant les barricades. Dans Paris mme, les royalistes de la veille, grims en rpublicains du lendemain, ne dissimulent ni leur haine, ni leurs projets de raction contre ce qu'ils nomment la populace.

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Ce texte fut publi dans Le Courrier franais du 30 mars 1848. Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse Ia, chemise 2, sous-chemise b, feuillet V, no III. Le gouvernement provisoire avait dcid une revue des troupes pour le 20 avril, fte de la Fraternit. C'tait un prtexte pour convoquer Paris des armes qui devaient y rester pour garder le calme et l' ordre . La Socit Rpublicaine Centrale dmasqua la manuvre et protesta contre la convocation des armes.

Auguste Blanqui, Textes choisis (1971)

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Une coalition de ces sentiments et de ces gosmes pourrait coter cher la Rpublique. Le peuple n'a que de l'affection pour les soldats sortis de ses rangs, mais sa dfiance est profonde envers cette doctrine de l'obissance passive qui a noy si souvent Paris dans le sang franais. Pourquoi d'ailleurs des troupes soldes dans nos murs ? Si on le veut sincrement, dans huit jours, trois cent mille gardes nationaux en armes [veilleront] au service d'ordre et de sret de la capitale. Les rpublicains de vieille date doivent au gouvernement provisoire l'expression franche de leur pense. Cette pense est aujourd'hui bien amre. Le choix dplorable des commissaires envoys dans les dpartements, le maintien de la magistrature et des fonctionnaires de Louis-Philippe, l'cartement systmatique des vieux patriotes, partout repousss par les agents du pouvoir et livrs la rise des royalistes rallis ; le dsarmement successif des combattants des barricades ; l'appel Paris des troupes soldes dont la place est aux frontires ; la menace de former une garde urbaine, rsurrection, sous un troisime nom, de la gendarmerie et de la garde municipale ; la convocation prcipite des comices lectoraux qui, sous des influences exclusivement ractionnaires, ne pourront crer qu'une Assemble rtrograde ; tous ces actes runis semblent annoncer une rdition de 1830. Dj, la voix populaire a salu le gouvernement nouveau du nom de la Rpublique monarchique. La Rpublique monarchique vaudrait-elle donc moins encore que la monarchie rpublicaine ? Nous faisons une fois encore appel votre patriotisme, votre prudence, Citoyens ! Arrtez la raction ! Retenez les troupes loin de la capitale et faites disparatre cette menace de reprsailles armes contre la victoire du peuple.

Auguste Blanqui, Textes choisis (1971)

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10. LES MASSACRES DE ROUEN. LA SOCIT


RPUBLICAINE CENTRALE AU GOUVERNEMENT PROVISOIRE (2 MAI 1848) 1
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Citoyens, la contre-rvolution vient de se baigner dans le sang du peuple. Justice, justice immdiate des assassins ! Depuis deux mois la bourgeoisie royaliste de Rouen tramait dans l'ombre une Saint-Barthlemy contre les ouvriers. Elle avait fait de grands approvisionnements de cartouches. L'autorit le savait. Des paroles de mort clataient et l, symptmes prcurseurs de la catastrophe : il faut en finir avec ces canailles ! Canailles, en effet, qui avaient en fvrier, aprs trois jours de rsistance, contraint la garde bourgeoise subir la Rpublique ! Citoyens du gouvernement provisoire, d'o vient que, depuis ces deux mois, les populations ouvrires de Rouen et des valles environnantes n'avaient pas t organises en gardes nationales ? D'o vient que l'aristocratie possdait seule l'organisation et les armes ? D'o vient qu'au moment de l'excution de son affreux complot elle n'a rencontr devant elle que des poitrines dsarmes ? D'o vient la prsence Rouen du 28e rgiment de ligne, ce sinistre hros du faubourg de Vaise en 1834 ? D'o vient que la garnison obissait aux ordres de gnraux, ennemis dclars de la Rpublique, d'un gnral Grard, crature et me damne de Louis-Philippe ? Ils avaient soif d'une sanglante revanche, ces sicaires de la dynastie dchue ! Il leur fallait un massacre d'avril pour consolation d'un second juillet ! Leur attente n'a pas t longue.

Mss Blanqui, N. A. F. 9580, liasse Ia, chemise 2, sous-Chemise b, feuillet V, n 113. La lutte de classes entre les ouvriers et la bourgeoisie rouennaise s'tait particulirement envenime pendant les lections au terme desquelles les ouvriers avaient t dups par les procds frauduleux des bourgeois. Les ouvriers sortirent dans la rue et construisirent des barricades. La bourgeoisie rpondit par une rpression sanglante. Des fusils et des canons furent dirigs contre les ouvriers sans armes. Il y eut beaucoup de victimes parmi les travailleurs. La Socit Rpublicaine Centrale afficha une adresse sur les murs de Paris que les journaux socialistes publirent.

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Les journes d'avril, deux mois peine aprs la Rvolution ; c'est aller vite, citoyens du gouvernement provisoire ! Et rien n'y a manqu, ces nouvelles recrues d'avril ! Ni la mitraille, ni les boulets, ni les maisons dmolies, ni l'tat de sige, ni la frocit de la soldatesque, ni l'insulte aux morts, l'insulte unanime des journaux, ces lches adorateurs de la force ! La rue Transnonain est surpasse ! lire l'infme rcit de ces exploits de brigands, on se retrouve au lendemain des jours nfastes qui nagure ont couvert la France de deuil et de honte. Ce sont bien les mmes bourreaux et les mmes victimes ! D'un ct, des bourgeois forcens, poussant par derrire au carnage des soldats imbciles qu'ils ont gorgs de vin et de haine ; de l'autre, de malheureux ouvriers sans dfense sous la balle et la baonnette des assassins ! Pour dernier trait de ressemblance, voici venir la cour royale, les juges de Louis-Philippe, se ruant comme des hynes sur les dbris du massacre, et remplissant les cachots de deux cent cinquante rpublicains. la tte de ces inquisiteurs est Franck Carr, l'excrable procureur gnral de la Cour des Pairs, ce Laubardemont 1 qui demandait avec rage la tte des insurgs de mai 1839. Les mandats d'amener poursuivent jusqu' Paris les patriotes, qui fuient la proscription des royalistes. Car c'est une terreur royaliste qui rgne Rouen, l'ignorez-vous, citoyens du gouvernement provisoire ? La garde bourgeoise de Rouen a repouss avec fureur la Rpublique au mois de fvrier. C'est la Rpublique qu'elle blasphme et qu'elle veut renverser. Tout ce qu'il y avait de rpublicains de la veille a t jet dans les fers. Vos propres agents sont menacs de mort, destitus, gards vue. Les magistrats municipaux, Lemasson, Durand, ont t trans par les rues, les baonnettes sur la poitrine, leurs vtements en lambeaux. Ils sont au secret de par l'autorit des rebelles ! C'est une insurrection royaliste qui a triomph dans la vieille capitale de la Normandie, et c'est vous, gouvernement rpublicain, qui soutenez ces assassins rvolts ! Est-ce trahison ou lchet ? tes-vous des pleutres ou des complices ? On ne s'est pas battu, vous le savez bien ! On a gorg ! Et vous laissez raconter glorieusement les prouesses des gorgeurs. Serait-ce qu' vos yeux, comme ceux des rois, le sang du peuple n'est que de l'eau bonne laver de temps en temps des rues trop encombres ? Effacez donc alors, effacez de vos difices ce

LAUBARDEMONT : magistrat franais mort en 1653. Un des soutiens les plus actifs et les plus cruels de Richelieu. On lui attribue ce mot : Montrez-moi une ligne crite de la main d'un homme, je saurai le faire pendre.

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dtestable mensonge en trois mots que vous venez d'y inscrire : Libert, galit, Fraternit ! Si vos femmes, si vos filles, ces brillantes et frles cratures, qui promnent dans de somptueux quipages leur oisivet tisse d'or et de soie, taient jetes tout coup vos pieds, la poitrine ouverte par le fer des ennemis sans piti, quels rugissements de douleur et de vengeance vous feriez retentir jusqu'aux extrmits du monde ! Eh bien, allez ! allez voir, tendus sur les dalles de vos hpitaux, sur la paillasse des mansardes, ces cadavres de femmes gorges, le sein trou de balles bourgeoises, ce sein, entendez-vous, qui a port et nourri les ouvriers dont la sueur engraisse les bourgeois ! Les femmes du peuple valent les vtres et leur sang ne doit pas, ne peut pas rester sans vengeance ! Justice donc, justice des assassins ! Nous demandons : 1 La dissolution et le dsarmement de la garde bourgeoise de Rouen. 2 L'arrestation et la mise en jugement des soi-disant membres de la cour d'appel, sides nomms par Louis-Philippe, qui, agissant au nom et pour le compte de la faction royaliste victorieuse, ont emprisonn les magistrats lgitimes de la cit, et rempli les cachots des rpublicains. 3 L'loignement immdiat de Paris des troupes de ligne, qu'en ce moment mme les racteurs chassent, dans des banquets fratricides, une Saint-Barthlemy des ouvriers parisiens.

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11. AVIS AU PEUPLE (TOAST DU 25 FVRIER 1851) 1


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Quel cueil menace la rvolution de demain ? L'cueil o s'est brise celle d'hier, la dplorable popularit de bourgeois dguiss en tribuns. Ledru-Rollin, Louis Blanc, Crmieux, Marie, Lamartine, Garnier-Pags, Dupont (de l'Eure), Flocon, Albert, Arago, Marrast 2 ! Liste funbre ! noms sinistres crits en caractres sanglants sur tous les pavs de l'Europe dmocratique. C'est le gouvernement provisoire qui a tu la rvolution ! C'est sur sa tte que doit retomber la responsabilit de tous les dsastres, le sang de tant de milliers de victimes. La raction n'a fait que son mtier en gorgeant la dmocratie. Le crime est aux tratres que le peuple confiant avait accepts pour guides et qui ont livr le peuple la raction. Misrable gouvernement ! Malgr les cris, les prires, il lance l'impt de quarante-cinq centimes qui soulve les campagnes dsespres 3 . Il maintient les tats-majors royalistes, la magistrature royaliste, les lois royalistes. Trahison !

Toast envoy par Blanqui de Belle-le Londres, en rponse une demande de toast pour le banquet du 25 fvrier 1851, anniversaire de la rvolution de 1848. Voici l'histoire de ce toast conte par Engels : Barthlemy, se disant blanquiste, persuada Blanqui d'envoyer un toast au banquet. Mais il ne reut qu'une attaque magnifique contre le gouvernement provisoire, Louis Blanc et Cie entre autres. Barthlemy, stupfi, remit le document et il fut dcid de ne pas le publier... Nous traduismes le toast en allemand et le diffusmes en Allemagne et en Angleterre. Ce toast, publi d'abord en tract par les Amis de l'galit , fut, ensuite, repris par La Patrie le 27 fvrier 1851. Blanqui s'explique longuement sur l'origine et l'utilisation de ce texte dans une lettre (B. N., N. A. F., 9580, liasse Ia, chemise 2, sous-chemise a, feuillet 41 et sq. du 19 mars 1851, [voir appendice p. 122 et sq.). LEDRU-ROLLIN, Louis BLANC, CRMIEUX, etc. -Membres du gouvernement provisoire au dbut de la rvolution de 1848. Impt des 45 centimes. Par un dcret du 16 mars 1848, le gouvernement provisoire augmenta de 45 centimes par franc les 4 impts directs qui pesaient surtout sur les paysans. Cette augmentation suscita un vif mcontentement dans les campagnes.

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Il court sus aux ouvriers de Paris le 16 avril, il emprisonne ceux de Limoges, il mitraille ceux de Rouen le 27 ; il dchane tous leurs bourreaux, il berne et traque tous les sincres rpublicains. Trahison ! trahison ! lui, lui seul le fardeau terrible de toutes les calamits qui ont presque ananti la rvolution ! Oh ! ce sont l de grands coupables, et entre tous, les plus coupables ceux en qui le peuple, tromp par des phrases de tribun, voyait son pe et son bouclier, ceux qu'il proclamait avec enthousiasme arbitres de son avenir. Malheur nous si, au jour du prochain triomphe populaire, l'indulgence oublieuse des masses laissait remonter au pouvoir un de ces hommes qui ont forfait leur mandat ! une seconde fois c'en serait fait de la rvolution ! Que les travailleurs aient sans cesse devant les yeux cette liste de noms mandats, et si un seul, oui, un seul, apparaissait jamais dans un gouvernement sorti de l'insurrection, qu'ils crient tout d'une voix : Trahison ! Discours, sermons, programmes ne seraient encore que piperies et mensonges ; les mmes jongleurs ne reviendraient que pour excuter le mme tour avec la mme gibecire ; ils formeraient le premier anneau d'une chane nouvelle de ractions plus furieuses. Sur eux, anathme et vengeance, s'ils osaient reparatre ! Honte et piti sur la foule imbcile qui retomberait dans leurs filets ! Ce n'est pas assez que les escamoteurs de Fvrier soient jamais repousss de l'Htel-de-Ville, il faut se prmunir contre de nouveaux tratres. Tratres seraient les gouvernants qui, levs sur le pavois proltaire, ne feraient pas oprer l'instant mme : 1 le dsarmement gnral des gardes bourgeoises ; 2 l'armement et l'organisation en milice nationale de tous les ouvriers. Sans doute il est bien d'autres mesures indispensables ; mais elles sortiront naturellement de ce premier acte, qui est la garantie pralable, l'unique gage de scurit pour le peuple. Il ne doit pas rester un fusil aux mains de la bourgeoisie. Hors de l, point de salut ! Les doctrines diverses qui se disputent aujourd'hui les sympathies des masses pourront un jour raliser leurs promesses d'amlioration et de bien-tre, mais la condition de ne pas abandonner la proie pour l'ombre. Elles n'aboutiraient qu' un lamentable avortement si le peuple, dans un engouement exclusif pour les thories, ngligeait le seul lment pratique assur, la force !

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Les armes et l'organisation, voil l'lment dcisif du progrs, le moyen srieux d'en finir avec la misre ! Qui a du fer, a du pain. On se prosterne devant les baonnettes, on balaie les cohues dsarmes. La France hrisse de travailleurs en armes, c'est l'avnement du socialisme. En prsence des proltaires arms, obstacles, rsistances, impossibilits, tout disparatra. Mais pour les proltaires qui se laissent amuser par des promenades ridicules dans les rues, par des plantations d'arbres de libert, par des phrases sonores d'avocat, il y aura de l'eau bnite d'abord, des injures ensuite, enfin, de la mitraille, de la misre toujours !
QUE LE PEUPLE CHOISISSE.

Prison de Belle-le-en-Mer, 10 fvrier 1851.

12. PROPOS DES CLAMEURS CONTRE L'AVIS AU PEUPLE (AVRIL 1851) 1


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Oui, les journaux ont raison ; c'est le langage d'avant le 15 mai ; ce sont les redites du club Blanqui, les bribes de ses discours ; et le hourra unanime que soulve cette simple rapparition des ides d'alors montre tout l'espace dont la rvolution a recul. Ce sont ces ides qui avaient ameut toutes les nuances de la raction depuis Henri V jusqu' Louis Blanc ; ce sont ces ides qu'on poursuivait par la calomnie, par la violence, par les cris de mort, qui provoquaient les colres du gouvernement provisoire, ses intrigues de police, ses mandats d'arrt. Elles ont succomb sous le nombre et, avec elles, la dmocratie ; leur dfaite a ouvert la brche au flot de la raction qui monte encore. Combien de fois, dans les rangs populaires, on s'est cri : Blanqui avait raison ! Que d'hommes convertis par les enseignements de l'exprience ont rapport leur souvenir sur cette justesse de
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Le toast de Blanqui, publi dans La Patrie du 27 fvrier 1851, dchana les protestations des socialistes et des rpublicains bourgeois ; par contre, les milieux rvolutionnaires l'accueillirent avec enthousiasme. Au mois d'avril 1851, Blanqui crivit un article qui peut servir de commentaire son texte, Des copies de cet article circulaient parmi les socialistes franais. Blanqui y confirme avec encore plus de vhmence la ncessit de mettre le peuple en garde contre la trop grande confiance dans les socialistes bourgeois ; il exige la rupture entre les milieux rvolutionnaires et les rpublicains bourgeois. En 1878, l'occasion de la candidature de Blanqui aux lections parlementaires, le journal socialiste L'galit publia dans le numro du 16 juin presque intgralement le texte du commentaire, sous le titre de La comdie des programmes .

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prvision, sur ce don de seconde vie qui l'avait, en quelque sorte, illumin au milieu de l'aveuglement universel ! On a rpt souvent : Il l'avait bien dit ! et ce dtrompement tardif, cette expression de regret et de repentir tait une rhabilitation, une amende honorable. Mais voici que le prophte reprend la parole. Est-ce pour montrer un horizon inconnu, pour rvler un monde nouveau ? Non, c'est pour remcher les prdications de son club. Tous les journaux les publient. la veille peut-tre des mmes dceptions, il vient rpter ses avertissements. Aux prils qui menacent de renatre identiques, il oppose son cri d'alarme : Proltaires, garde vous ! Et aussitt, du sein des mmes factions, s'lve le vieux concert d'anathmes qui dvouent sa tte aux furies. On veut donc recommencer 48 ! Il n'y a donc rien de chang, ni dans les intentions, ni dans les actes ! Il n'y a que des programmes, c'est--dire des mensonges de plus, une nouvelle mystification, prlude d'une nouvelle apostasie. Ceux qui rditent contre la sentinelle populaire leurs imprcations de 48, ceux-l prparent une rdition des premires tromperies, et l'instant ils retrouvent leurs vieux complices dans les intresss de toutes couleurs, et leur dupe ordinaire dans ce peuple, toujours bafou, mais toujours crdule parce qu'il est toujours ignorant et malheureux. La coalition se reforme et se lve comme un seul homme. Allons-nous revoir les scnes de Fvrier ? Non, non , rpondent en chur les fripons et les dupes. La leon a port ses fruits : le peuple voit clair ; il a maintenant des formules, des programmes, phares des prochaines temptes, feux sauveurs qui le conduisent au port. Dites plutt feux follets de perdition qui vont le rejeter sur les brisants. Parlons-en un peu, de ces recettes, de ces panaces qui s'talent dans les colonnes de la presse, grande et petite ! Parlons un peu du gouvernement du peuple par le peuple et de toutes ces balivernes, fantaisies de la parade que le pauvre travailleur prend au srieux et dont les acteurs pouffent de rire dans la coulisse. l'indiffrence et au ddain qui accueillent ces beaux chefs-d'uvre chez nos seigneurs et matres, si jaloux de leurs privilges, si ombrageux pour leur domination, comment le proltaire ne voit-il pas que ces prtendus vangiles ne sont que des prospectus de charlatans ? Des programmes ? A-t-on perdu si vite la mmoire des harangues de MM. Ledru-Rollin et Louis Blanc avant Fvrier ? Estce que dans les banquets de Lille, Dijon, Chlons, les journaux n'avaient pas formul, par la bouche de ces tribuns, le Code magnifique de l'galit que devait inaugurer le lendemain de la Rvolution ? Que sont devenus ces solennels engagements ?

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. On ignore la comdie des programmes ; voici comment elle se joue : En montant l'Htel de Ville, on les jette au coin de la borne ; et le jour o l'on redescend les escaliers sous les coups de pied du royalisme, la botte du royalisme dans les reins, on ramasse dans le ruisseau ces lambeaux souills ; on les essuie, on les dfripe, on les retape, on les rajuste, on les promne grand orchestre devant la foule bahie. Qu'importe la raction ? Elle connat trop la valeur de ces chiffons de papier pour en prendre souci. Elle sait d'o ils viennent et o ils retournent un moment donn. Elle laisse tranquillement les saltimbanques en faire talage sur les champs de foire pour la mystification des badauds. Mais qu'un homme sincre, laissant l ce mirage fantastique des programmes, ces brouillards du royaume d'Utopie, sorte du roman pour rentrer dans la ralit, qu'il prononce une parole srieuse et pratique : Dsarmer la bourgeoisie, armer le peuple, c'est la premire ncessit, le seul gage de salut de la rvolution. Oh ! alors l'indiffrence s'vanouit ; un long hurlement de fureur retentit d'un bout de la France l'autre. On crie au sacrilge, au parricide, l'hydrophobe. On ameute, on dchane les colres sur cet homme, on le voue aux dieux infernaux pour avoir pel modestement les premiers mots du sens commun. Eh quoi ! A-t-on oubli le drame de Juin ? A-t-on oubli [Paris fouill tout entier de la cave au grenier], Paris dsarm, garrott, billonn, frmissant, se tordant sous l'outrage que lui avaient pargn les hordes trangres, matresses de ses murs ! Quoi ! une once de poudre, la poigne d'un sabre, la crosse d'un pistolet trouves dans la pauvre mansarde d'un ouvrier, envoient ce malheureux pourrir au fond des cachots ! Et, victorieux, vous hsitez ! Vous reculez devant le dsarmement d'une caste implacable qui ne procde avec le peuple que par extermination ! Le prestige de sa longue puissance vous en impose, et le souvenir de ses violences assure son inviolabilit. Allez, race d'esclaves, qui n'osez lever les yeux ni la main sur vos tyrans ! Rebelles d'un jour, repentants et prosterns le lendemain, restez accroupis dans votre misre et votre servitude ! Ne tentez pas de briser vos chanes ! Il vous faudrait les ressouder de vos propres mains. Ne faites plus de rvolutions pour vous sauver du moins la honte d'en demander pardon genoux.

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13. LETTRE MAILLARD 1


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Belle-le, 6 juin 1852. Je ne me suis pas press de vous rpondre, mon cher citoyen, dans la crainte de blesser vos opinions qui ne sont pas toujours les miennes, du moins en apparence, mais vous insistez, vous semblez mme attribuer mon silence des motifs de mcontentement personnel. Je ne veux pas laisser votre imagination courir les champs et je vous dirai mon avis, puisque vous y tenez. Nous sommes d'accord sur le point capital, je veux dire les moyens pratiques qui, en dfinitive, sont toute la Rvolution. Mais les moyens pratiques se dduisent des principes et dpendent aussi de l'apprciation des hommes et des choses. Ici, nous diffrons. Vous accusez de l'avortement de Fvrier les chefs d'cole : les peureux, les philosophes, les avocats, les divisions du parti. De toutes ces causes, je n'en admets qu'une seule, les avocats, non point en qualit d'avocats, mais comme fraction assez notable de cette tourbe d'intrigants qui ont dvor la Rpublique et, ne pouvant la digrer, n'ont pas tard la rendre par haut et par bas. Les rengats, soyez-en convaincu, ne prtendaient rien changer, rien dtruire ; bien au contraire, ils n'avaient qu'un but, qu'un dsir, conserver, conserver les places. Vous les croyez plus btes qu'ils ne sont. C'est l'erreur gnrale. On accuse leur intelligence plutt que leurs intentions, et c'est ainsi qu'on leur aplanit tout doucement la voie pour un nouveau tour de passepasse. Comment croire que des gens rompus toutes les roueries de la politique vont se tromper si grossirement sur l'a. b. c. du mtier ? S'ils n'ont pas fait de la rvolution, c'est qu'ils n'en voulaient pas faire. Leur trahison s'est trouve une ineptie, voil tout. Ils tenaient enfin la queue de la pole ; ils ont voulu frire leur tour. Leur sottise a t d'imaginer qu'ils friraient longtemps. Mais c'est l'incurable infirmit des pouvoirs. Ils se croient tous immortels. Rayez du catalogue des coupables les peureux personne n'a eu peur en Fvrier, si ce n'est de perdre sa part dans la cure ! Les philosophes ils sont
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Cette longue lettre politique a t adresse un des disciples de Barbs, ancien fondateur et prsident du club rpublicain du Ve, filiale du club de la Rvolution. Sa participation aux combats de juin lui avait valu d'tre dport en Afrique, d'o il russit s'vader pour se rfugier Barcelone, o la lettre de Blanqui lui est adresse. Maillard tait un rpublicain sincre, mais sans ides claires et prcises. La lettre de Blanqui fut publie, pour la premire fois, dans Le Cri du peuple (numros du 1er, 2 et 3 octobre 1885). Mss Blanqui, N. A. F. 9590-2, liasse VII, chemise 3, sous-chemise 5, feuillet 379 et sq.

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bien innocents de nos dsastres ; et d'ailleurs, c'est aujourd'hui plus que jamais qu'il faut tre philosophe. Les chefs d'cole, les accusations diriges contre eux sont une des perfidies de la faction des intrigants. Qu'est-ce donc que les chefs d'cole ? Les auteurs, ou du moins les tenants principaux des diverses thories sociales qui se proposent de reconstituer le monde sur la base de la justice et de l'galit. Le socialisme, c'est la croyance l'ordre nouveau qui doit sortir du creuset de ces doctrines. Elles se combattent sans doute sur bien des points, mais elles poursuivent le mme but, elles ont les mmes aspirations ; elles s'accordent sur les questions essentielles et dj, de leurs efforts, il est sorti une rsultante qui, sans tre encore bien dtermine, a cependant saisi l'esprit des masses, est devenue leur foi, leur esprance, leur tendard. Le socialisme est l'tincelle lectrique qui parcourt et secoue les populations. Elles ne s'agitent, ne s'enflamment qu'au souffle brlant de ces doctrines, aujourd'hui l'effroi des intrigants et bientt, je l'espre, le tombeau de l'gosme. Les chefs d'cole tant maudits sont en dfinitive les premiers rvolutionnaires, comme propagateurs de ces ides puissantes qui ont le privilge de passionner le peuple et de le jeter dans les temptes. Ne vous y trompez pas, le socialisme, c'est la rvolution. Elle n'est que l. Supprimez le socialisme, la flamme populaire s'teint, le silence et les tnbres se font sur toute l'Europe. Vous dplorez la division de la dmocratie. Si par l vous entendez les haines personnelles, les jalousies, les rivalits d'ambition, je me joins vous pour les fltrir, elles sont un des flaux de notre cause ; mais remarquez que ce n'est pas une plaie spciale au parti, nos adversaires de toutes couleurs en souffrent comme nous. Elles n'clatent plus bruyamment dans nos rangs que par suite du caractre plus expansif, des murs plus ouvertes du monde dmocratique. Ces luttes individuelles, d'ailleurs, tiennent l'infirmit humaine ; il faut s'y rsigner et prendre les hommes tels qu'ils sont. S'emporter contre un dfaut de nature, c'est de la purilit, sinon de la sottise. Les esprits fermes savent naviguer au travers de ces obstacles qu'il n'est donn personne de supprimer, et qu'il est possible tous d'viter ou de franchir. Sachons donc nous plier la ncessit et, tout en dplorant le mal, n'en laisser ralentir notre marche. Je le rpte, l'homme vraiment politique ne tient pas compte de ces entraves et va droit devant lui, sans s'inquiter autrement des cailloux qui sment la route. Aussi les rcriminations dont vous me parlez entre les diverses coles, si toutefois vous n'y attachez pas trop d'importance, me paraissent aussi misrables que burlesques. Proudhoniens et communistes sont galement ridicules dans leurs diatribes rciproques, et ils ne comprennent pas l'utilit immense de la diversit dans les doctrines. Chaque nuance, chaque cole a sa mission remplir, sa partie jouer dans le grand drame rvolutionnaire, et, si cette multiplicit des systmes vous semblait funeste, vous mconnatriez la plus irrcusable des vrits : La lumire ne jaillit que de la discussion. Ces dbats thoriques, cet antagonisme des coles sont la plus grande force du parti rpublicain ; c'est ce qui constitue sa supriorit sur les autres partis, frapps d'immobilisme et ptrifis dans leur vieille forme immuable. Nous sommes un parti vivant, nous ; nous avons le mouvement, l'ge, la vie. Les autres ne sont

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que des cadavres. Plaignez-vous donc de vivre en chair et en os, au lieu d'tre une statue de pierre, couche sur un vieux tombeau ! Venons aux professions de foi : vous vous dites Rpublicain rvolutionnaire. Prenez garde de vous payer de mots et d'tre dupe. C'est prcisment ce titre de Rpublicain rvolutionnaire qu'affectent de prendre les hommes qui ne sont ni rvolutionnaires, ni peut-tre mme rpublicains, les hommes qui ont trahi, perdu, et la Rvolution et la Rpublique. Ils le prennent en opposition celui de socialiste, qu'ils excommunient, et dont ils n'hsitaient pas s'affubler cependant, lorsque le vent populaire soufflait de ce ct et que le socialisme paraissait la veille de son triomphe. Ils l'ont reni depuis, reni et conspu, lorsque nos dfaites ont abattu son drapeau. Je me rappelle le temps o Ledru-Rollin 1 se prtendait plus socialiste que Proudhon ou Cabet, et se posait en Don Quichotte du socialisme. Ce temps est loin. Nous avons perdu une srie de batailles qui ont chass des premiers plans de la scne les doctrines avances. Aujourd'hui, LedruRollin et ses amis lancent l'anathme au socialisme et lui imputent tous nos malheurs. C'est un mensonge et une lchet. Vous me dites : je ne suis ni bourgeois, ni proltaire, je suis un Dmocrate. Gare les mots sans dfinition, c'est l'instrument favori des intrigants. Je sais bien ce que vous tes, je le vois clairement par quelques passages de votre lettre. Mais vous mettez sur votre opinion une tiquette fausse, une tiquette emprunte la phrasologie des escamoteurs, ce qui ne m'empche pas de dmler parfaitement que vous et moi avons les mmes ides, les mmes vues, fort peu conformes celles des intrigants. Ce sont eux qui ont invent ce bel aphorisme : ni proltaire, ni bourgeois ! mais dmocrate. Qu'est-ce donc qu'un dmocrate, je vous prie ? C'est l un mot vague, banal, sans acception prcise, un mot en caoutchouc. Quelle opinion ne parviendrait pas se loger sous cette enseigne ? Tout le monde se prtend dmocrate, surtout les aristocrates. Ne savez-vous pas que M. Guizot est dmocrate 2 ? Les rous se complaisent dans ce vague qui fait leur compte ; ils ont horreur des points sur les i. Voil pourquoi ils proscrivent les termes : proltaires et bourgeois. Ceux-l ont un sens clair et net ; ils disent catgoriquement les choses. C'est ce qui dplat. On les repousse comme provocateurs de la guerre civile. Cette raison ne suffit-elle pas pour vous ouvrir les yeux ? qu'est-ce donc que nous sommes contraints de faire depuis si longtemps, sinon la guerre civile ? Et contre qui ? Ah ! voil prcisment la question qu'on s'efforce d'embrouiller par l'obscurit des mots ; car il s'agit d'empcher que les deux drapeaux ennemis ne se
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LEDRU-ROLLIN : Dmocrate petit bourgeois, s'tait attaqu maintes fois au communisme ; mais il tait capable de cacher, sous une phrasologie socialiste, le caractre bourgeois de sa politique. Franois-Pierre-Guillaume GUIZOT (1787-1874) : Homme politique et historien. Libral modr pendant la Restauration. En 1816-1820, l'un des chefs du parti royaliste constitutionnel. Nomm en 1830 ministre de l'Intrieur, Guizot se montra conservateur outrance. Sa politique des annes 40, alors qu'il tait ministre des Affaires trangres, fut particulirement ractionnaire. Guizot occupe une place importante dans l'historiographie franaise.

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posent carrment en face l'un de l'autre, afin d'escroquer, aprs le combat, au drapeau victorieux les bnfices de la victoire et de permettre aux vaincus de se retrouver tout doucement les vainqueurs. On ne veut pas que les deux camps adverses s'appellent de leurs vrais noms : Proltariat, Bourgeoisie. Cependant ils n'en ont pas d'autres. N'est-il pas vrai qu'il existe dans la nation une certaine classe, moins bien dfinie, si l'on veut, que la noblesse et le clerg, mais pourtant trs distincte, et parfaitement connue de tout le monde par ce nom : classe bourgeoise ? Elle comprend la plupart des individus possdant une certaine somme d'aisance et d'instruction : financiers, ngociants, propritaires, avocats, mdecins, gens de loi, fonctionnaires, rentiers, tous gens vivant de leurs revenus ou de l'exploitation des travailleurs. Joignez-y un assez bon nombre de campagnards qui ont de la fortune, mais point d'ducation, et vous atteindrez un chiffre maximum de quatre millions d'individus peut-tre. Restent trente-deux millions de proltaires, sans proprit, ou du moins sans proprits srieuses, et ne vivant que du maigre produit de leurs bras. C'est entre ces deux classes que se livre la guerre acharne, dont les chances vous ont jet en Espagne et moi Belle-le. Sous quel drapeau combattions-nous, je vous prie, si ce n'est sous le drapeau du proltariat ? Cependant par ma famille, par mon ducation, je suis un bourgeois et vous aussi peut-tre. C'est que, grce au ciel, il y a beaucoup de bourgeois dans le camp proltaire. Ce sont eux qui en font mme la principale force, ou du moins la plus persistante. Ils lui apportent un contingent de lumires que le peuple malheureusement ne peut encore fournir. Ce sont des bourgeois qui ont lev les premiers le drapeau du Proltariat, qui ont formul les doctrines galitaires, qui les propagent, qui les maintiennent, les relvent aprs leur chute. Partout ce sont les bourgeois qui conduisent le peuple dans ses batailles contre la bourgeoisie. Voil justement ce qui a permis aux rous d'accrditer leur astucieux axiome : ni Bourgeois ! ni Proltaire ! mais dmocrate ! Quoi ! parce que nombre d'habits figurent dans le camp des blouses, et que bien plus de blouses encore combattent la solde des habits, s'ensuit-il que la lutte ne soit pas entre la masse bourgeoise d'une part et la masse proltaire de l'autre, c'est-dire entre le Revenu et le Salaire, entre le Capital et le Travail ? Mais beaucoup de nobles et de prtres avaient pris fait et cause pour la premire rvolution ; faut-il en conclure que la rvolution n'tait pas dirige contre le clerg et la noblesse ? Qui oserait soutenir une telle absurdit ? Le malheur de notre parti, c'est que l'alliance de la plupart des bourgeois avec les travailleurs n'est pas sincre. L'ambition, la cupidit les poussent dans le camp des proltaires soulevs contre l'oppression. Ils se placent leur tte, les mnent l'assaut du gouvernement, s'en emparent, s'y installent, s'y retranchent, et, ds ce moment transforms en conservateurs, se retournent contre ce pauvre peuple qui perd la Tramontane, en voyant ses gnraux de la veille, devenus ses fustigateurs du lendemain. Cette mystification, toujours renouvele avec le mme succs, date de 1889. La classe moyenne lance le peuple contre la noblesse et le clerg, les met par terre et prend leur place. Tout lui a paru lgitime pour emporter l'hritage des castes

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dchues ; tout lui parut lgitime ensuite pour le conserver et maintenir son nouveau joug sur les paules du proltariat qui se rebiffe. peine l'ancien rgime abattu par l'effort commun, la lutte commence entre les deux allis vainqueurs, la Bourgeoisie et le Proltariat. Elle en est revenue aujourd'hui juste au point de 89. Lire l'histoire de la premire rvolution, c'est lire l'histoire du jour. Similitude complte ; mmes mots, mme terrain, mmes pithtes, mmes pripties, c'est un calque exact. Seulement, l'exprience a mieux profit la bourgeoisie qu'au proltariat. Vous retrouverez aujourd'hui les hommes d'alors, ces prtendus amis du peuple, qui entendent simplement prendre la place des exploiteurs chasss. Nos soi-disant montagnards, Ledru-Rollin en tte, sont des Girondins, copies fidles de leurs devanciers. Ils ont adopt, il est vrai, la devise et la bannire de l'ancienne Montagne ; ils ne jurent que par Robespierre et les Jacobins. Mais il le faut bien. Comment tromper sans cela ? C'est la ruse habituelle des intrigants d'arborer le drapeau populaire. Les masses sont confiantes et crdules, elles se laissent prendre aux grosses paroles et aux grands gestes. On cherche aujourd'hui leur en imposer et les fourvoyer en mme temps par des banalits ronflantes telles que : Rpublicains ! Rvolutionnaires ! Dmocrates ! Mais on repousse avec emportement les termes prcis qui tranchent et expliquent la situation : Bourgeois ! Proltaires ! Ne vous y laissez pas prendre. Soyez de votre camp et mettez votre cocarde. Vous tes proltaire, parce que vous voulez l'galit relle entre les citoyens, le renversement de toutes les castes et de toutes les tyrannies. Que doit tre la Rvolution ? L'anantissement de l'ordre actuel, fond sur l'ingalit et l'exploitation, la ruine des oppresseurs, la dlivrance du peuple du joug des riches. Eh bien ! les soi-disant rpublicains rvolutionnaires ou dmocrates ne veulent rien de cela. Ils l'ont prouv en fvrier. Ne croyez pas qu'alors ils n'aient pas su renverser ; ils ne l'ont pas voulu, ils ne le veulent pas davantage prsent, ils se moquent de nous, ce sont des gostes prts se jeter sur une nouvelle cure et crier encore : te-toi de l que je m'y mette ! Les imbciles ! ils perdraient une dernire fois et pour toujours la rvolution. Car, vous le voyez, chaque avortement entrane une raction plus terrible, Au surplus, vous avez vu tout ce monde l'uvre depuis quatre ans, jugez de l'avenir par le pass. Le sage ne doit pas faire autrement. Je ne suis, dites-vous, ni Franais, ni Espagnol, je suis cosmopolite. Ah ! trs bien, moi aussi, mais gare encore la mystification ! Dans votre enthousiasme cosmopolite, vous venez prcisment d'envoyer votre adhsion l'homme le moins cosmopolite et le plus gostement national de toute l'Europe, Mazzini 1 .
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Giuseppe MAZZINI (1805-1872) : Un des principaux militants du Risorgimento. Leader de la bourgeoisie italienne pendant la lutte pour l'unification de l'Italie, il combattit ardemment pour sa libert et son indpendance. En 1831, il fonda une socit secrte, La jeune Italie , et, en 1834, une organisation europenne La Jeune Europe . Mazzini ne proposait pas de transformations sociales, estimant que le peuple devait lutter pour son indpendance non pas pour amliorer sa condition matrielle, mais au nom d'ides de caractre moral et religieux. Sa devise tait : Dieu et le Peuple. Son attitude l'gard du socialisme tait ngative.

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Connaissez-vous Mazzini ? Non, certes ! C'est un charlatan, un arrogant, un ambitieux et mme pis que tout cela, vous le voyez s'riger en dictateur de la dmocratie europenne, en champion de la rvolution universelle. Eh bien ! c'est un rvolutionnaire de la force de Thiers, peu prs. Savez-vous ce qu'il veut ? Une seule chose : reconstituer la nationalit italienne, faire de l'Italie une puissance de premier ordre, dont il serait le chef, bien entendu ; tablir la suprmatie de cette puissance, lui crer une arme permanente, une marine, un budget, en un mot tous les lments de force ou d'oppression des gouvernements actuels, puis parler haut dans les conseils de la diplomatie et surtout abaisser la France, la poursuivre, la traquer, la mettre au ban de l'Europe, la prcipiter de sa splendeur matrielle et morale. Cet homme a deux passions : la soif de l'unit italienne, la haine de la France ... . Aprs la catastrophe de dcembre, certes, le moment tait venu de l'union, de l'oubli, de la concorde ; le moment tait venu de se serrer en faisceau contre l'ennemi commun, en faisant trve aux vieilles dissensions. Mais non ! Mazzini hait la France, il abhorre le socialisme, il ne peut pas perdre une si belle occasion d'insulter l'une, d'craser l'autre, et d'assouvir ainsi sa double haine... Dblayer le terrain des ides qui le gnent, ameuter contre la France le mpris des peuples : il n'a point failli cette mission, il a dtach notre patrie le coup de pied de l'ne. Comment lire sans un mlange d'indignation et de piti ce torrent d'invectives odieuses et ridicules contre les ides sociales ? Croira-t-on qu'un homme ait pu, sans soulever des hues universelles, accuser le socialisme de la dfaite de Dcembre 1 ! Quelle impudence chez le charlatan ! Quelle imbcillit chez le public ! Comment ! C'est Pierre Leroux 2 , Louis Blanc et Cabet 3 qui ont perdu ou fait perdre la bataille de 1851 ! Si, dans la Nivre, l'Allier, la Sane-et-Loire, le Jura, la Drme, l'Ardche, le Var, l'Hrault, le Gard, le Gers, le Lot-et-Garonne, etc., des milliers d'hommes arms ont fui devant le tricorne d'un gendarme ou le pompon d'un Jeanjean, c'est la faute du socialisme ! Quelle moquerie ! Et cela se dbite impunment au nez de l'Europe ! Le crime ici est aux accusateurs, l'honneur l'accus ! C'est le socialisme qui avait lev ces populations ; ce sont les chefs politiques qui n'ont pas su les mettre en uvre. -Que faisaient Londres, en Suisse
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Il s'agit du coup d'tat du 2 dcembre 1851. L' homme , c'est Mazzini. Pierre LEROUX (1797-1871) : Socialiste utopique. Au dbut des annes 30, il faisait partie des saint-simoniens, puis cra sa propre thorie dans laquelle il voulait concilier le socialisme avec la religion de l'Humanit qu'il avait invente. En 1848, lu l'Assemble constituante, puis l'Assemble lgislative. Il critiqua violemment le rgime social existant, mais n'eut pas beaucoup d'influence politique pendant la rvolution. tienne CABET (1788-1856) : Un des principaux reprsentants du communisme utopique. A expos ses ides sur l'organisation communiste de la socit dans le Voyage en Icarie (1840). Cabet jouissait d'une certaine popularit parmi les ouvriers et les artisans. Il organisa un village communiste au Texas, qu'il appela Icarie. Cette entreprise fut un chec. Cabet tait oppos aux mthodes de luttes rvolutionnaires.

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et ailleurs, MM. Ledru-Rollin et Compagnie, pendant les douze mortels jours de la lutte ? Pourquoi ne sont-ils pas accourus sur le champ de bataille jeter dans la balance le poids de leur nom et de leur immense popularit ? Leur prsence aurait ralli ces masses abandonnes, sans direction, raffermi les courages, dmoralis l'arme et conquis la victoire. Mais non ! ces Messieurs, en vrais prtendants, attendaient majestueusement Londres que le peuple, vainqueur sans eux, vnt humblement dposer leurs augustes pieds son triomphe et sa puissance. Le socialisme a rempli sa mission et accompli son rle. Les hommes ont manqu au leur. Si, par hasard, il s'tait rencontr une tte vigoureuse pour maintenir ces niasses, les organiser, les conduire l'ennemi, lui aurait-on demand par hasard la nuance de son opinion ? . Quelles inepties, que les tirades de ce Mazzini ! Le mouvement de Dcembre a chou par des raisons purement militaires. Il ne s'est trouv ni gnraux, ni soldats, lorsqu'il a fallu combattre, mais des troupeaux effars. Comme vous le dites, on n'a vu partout que faiblesse, hsitations, terreurs, incapacit, btise. Les chefs d'cole n'ont rien revendiquer dans cette droute. Mazzini soutiendra peuttre que la piteuse figure des insurgs dans cette campagne tient l'essence mme des prdications socialistes, et qu'on ne peut pas puiser le dvouement, le courage dans la religion de l'estomac, dans les doctrines du bien-tre matriel, des apptits gostes, etc. Mais d'abord, sans le socialisme, personne ne se serait lev du tout, ce qui simplifiait beaucoup les choses. Mazzini oublie que nulle influence au monde ne peut aujourd'hui remuer un bras au proltaire, si ce n'est l'influence des ides sociales, que le temps du fanatisme religieux est pass, qu'on ne fait plus mouvoir les populations avec des formules creuses, des miracles et des dogmes inintelligibles. On dirait vraiment qu'il regrette ces ges de superstition et d'idiotisme, o des masses abruties se levaient la voix d'un prtre pour gorger leurs semblables en l'honneur de Jsus et de la Sainte-Vierge... ..... Je ne puis assez m'tonner que vous ayez aperu la moindre analogie entre mes ides et celles de Mazzini. D'abord, Mazzini n'a aucune espce d'ides rvolutionnaires ou autres, si ce n'est l'indpendance et la prpondrance de l'Italie. Hors de l, rien. Je vous le demande, que nous importe nous l'indpendance italienne, si elle ne doit pas fonder, en mme temps, le rgime d'galit et de fraternit qui est notre seule religion ? ... Cet homme veut se servir de nous contre nous-mmes ; il n'est pas seulement l'ennemi de notre patrie ; il l'est aussi de nos convictions, de notre foi sociale. Il compte implanter dans son pays une exploitation bourgeoise semblable celle qui soulve notre colre et nos armes depuis vingt-deux ans. Vous croyez peut-tre que je le calomnie. Mais lisez donc ses monitoires tchez d'y trouver autre chose que des dclamations vagues et vides, une phrasologie creuse, un parlage sans ides, des espces de lieux communs dmocratiques qui ne disent rien, n'engagent

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rien, de grands mots, la foi, le dvouement, la rvolution, sans la moindre pense positive. Thiers 1 , dans l'opposition, pourrait signer ces tartines. Est-ce avec un pareil bourdonnement qu'on soulverait les masses en France ? Elles n'en sont plus l, dieu merci. Elles comprennent la rvolution comme il faut la comprendre, et comme Matre Mazzini ne la veut pas. On ne s'insurgera plus chez nous pour des phrases creuses, quand mme le mot rvolution y mugirait d'un bout l'autre. Les campagnes n'ont commenc s'branler qu'aprs avoir attach un sens trs positif et trs catgorique ce mot de Rvolution. Guerre aux chteaux ! bas les riches ! Mort aux exploiteurs ! Voil le cri de ralliement des campagnes et leur traduction du mot : Socialisme. Ces cris sont l'pouvante de Mazzini et de ses pareils : N'oubliez pas non plus les anathmes de Kossuth contre le Socialisme, en Angleterre, lorsqu'il a eu pris langue, et connu le dernier mot des divers partis. Lui ne demande que l'indpendance de la Hongrie, avec le maintien du rgime aristocratique et fodal qui la gouverne. Jugez de son got pour nos doctrines en nous pendrait, l-bas. La France est bien loin en avant du reste de l'Europe ; elle a franchi les phases qui restent parcourir pour nos voisins. Le mot de rvolution et de rvolutionnaire n'a donc pas le mme sens dans notre bouche et dans celle de la plupart des trangers. Presque tous en sont la guerre des bourgeois contre les rois, les nobles et les prtres. Quelques-uns, les Hongrois, les Polonais, ne sont que des aristocrates, en lutte pour leur nationalit, contre des conqurants trangers. Chez nous, le clerg, la noblesse sont peu prs morts et ont d se confondre avec la Bourgeoisie pour soutenir la guerre en commun contre le Proltariat. Rois, nobles, prtres, bourgeois sont coaliss contre le peuple des travailleurs. Dans la dernire insurrection, partout Bonaparte a eu les bourgeois pour auxiliaires de ses troupes. Sans eux, il aurait chou 2 . Sans doute nombre de bourgeois taient dans les rangs du peuple, mais ce sont l des exceptions. Elles confirment la rgle. La finance, le ngoce, la proprit, le barreau ont t partout en masse contre le mouvement. On dit qu'aujourd'hui la bourgeoisie fait la guerre au pouvoir ; mais ce n'est pas pour nos beaux yeux, c'est au profit des Bourbons, ans ou cadets. Mazzini dblatre avec fureur contre le matrialisme des doctrines socialistes, contre la prconisation des apptits, l'appel aux intrts gostes ; il foudroie la thorie avilissante et dmoralisatrice du bien-tre matriel. Or ne voyez-vous pas que ce sont tout simplement des dclamations contre-rvolutionnaires ? Qu'est-ce que la rvolution, si ce n'est l'amlioration du sort des masses ? Et quelle sottise
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Louis-Adolphe THIERS (1797-1877) : Homme politique franais. Dans sa jeunesse, il fut le chef du parti bourgeois-libral. Au cours de la rvolution de 1830, il aida Louis-Philippe prendre le pouvoir. Ministre sous la monarchie de juillet. Pendant l'insurrection de Juin, partisan de la dictature de Cavaignac. Aprs les journes de Juin, chef du parti de l' ordre . Le 17 fvrier 1871, Thiers fut lu chef du pouvoir excutif. Sa politique fut extrmement ractionnaire. Aprs la proclamation de la Commune, il s'enfuit Versailles et dclencha, avec le soutien de Bismarck, la guerre civile contre Paris rvolutionnaire. A mrit le surnom de Bourreau de la Commune. Blanqui voque ici des insurrections qui eurent lieu dans certaines rgions de la France aprs le 2 dcembre 1851.

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que ces invectives contre la doctrine des intrts ! Les intrts d'un individu ne sont rien, mais les intrts de tout un peuple s'lvent la hauteur d'un principe ; ceux de l'humanit entire deviennent une religion. Est-ce que les peuples agissent jamais pour autre chose que des intrts ? L'appel la libert est aussi un appel l'gosme, car la libert est un bien matriel et la servitude une souffrance. Combattre pour le pain, c'est--dire pour la vie de ses enfants, est une chose plus sainte encore que de combattre pour la libert. D'ailleurs, les deux intrts se confondent et n'en font vraiment qu'un seul. La faim, c'est l'esclavage. Sont-ils libres, cet ouvrier, ce paysan que la misre livre en btes de somme l'exploitation du fabricant et du propritaire ? Allez donc parler ces malheureux de libert. Ils vous rpondront : La libert, c'est du pain sur la planche. Nous leur disons : La libert, c'est le bien-tre ! Avons-nous tort ? Nous ne parlons ni des ngres, ni des compagnons de Spartacus, nous autres, mais des serfs qui ont les apparences de la libert au milieu des douleurs de la servitude. Il faut leur faire toucher la plaie du doigt, leur montrer le nud de l'nigme pour qu'ils le tranchent avec l'pe. Mazzini pourra nous gourmander l'aise sur l'insurrection des apptits. Il n'y en a jamais d'autre. Mais le fanatisme religieux, dira-t-on, n'est-ce pas un mobile noble et dsintress ? Les Croiss combattaient pour la vie ternelle, c'est le plus vorace des apptits. . ... Adieu, mon cher citoyen, vous vouliez mon avis, je vous l'ai donn net et franc quoiqu'un peu long. J'ai d'autant moins dissimul que j'prouvais plus de regrets de cette adhsion envoye Mazzini. Je vous le dis, en vrit, vous n'tes pas de son bord, tant s'en faut. Vous l'avez cru ce qu'il n'est pas et vous vous donnez vous-mme des qualifications qui ne sont pas les vtres. Vous tes socialiste-rvolutionnaire ; on ne peut pas tre rvolutionnaire sans tre socialiste, et rciproquement. Il y a cependant des socialistes pacifiques, gens de cabinet, d'un caractre paisible, dpayss au milieu des armes et du tumulte et rvolutionnaires seulement par les ides. En gnral, les chefs d'cole sont de cette trempe et n'en servent pas moins pour cela la rvolution. Mais on ne leur prend que leurs ides et on leur laisse leur temprament. Quant au socialisme pratique, il n'est d'aucune secte spciale, d'aucune glise. Il prend ce qui lui convient dans chaque systme, n'a point d'engouement d'cole et veut renverser ce qui existe non point au hasard ni au profit des intrigues, mais en vertu de principes bien arrts avec la ferme rsolution de construire l'avenir sur les nouvelles bases que fournira le socialisme clair, dvelopp et fix par les vnements. Nous sommes de cette catgorie, vous et moi, avec les 999 millimes des socialistes, avec les ouvriers et les paysans, mais pas avec les Montagnards qui se chauffent d'un tout autre bois et s'intitulent, comme Ledru-Rollin, RpublicainsRvolutionnaires.

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Ils vous ont donn leur mesure depuis quatre ans. Je sais ce qu'ils veulent : recommencer Fvrier, pas davantage ; amateurs de lgislature vingt-cinc francs par jour, de prfecture quarante, ou bien de l'hermine, de la grosse paulette, mais surtout de l'margement. Si les intrigants parvenaient rditer leur mystification de Fvrier, cette fois nous serions bien perdus. Ce nouvel avortement amnerait Nicolas Paris. Il ne resterait aux survivants qu' partir pour l'Amrique. Mais la prochaine rvolution, je compte sur les paysans pour escamoter les escamoteurs. Ceux-ci s'en doutent bien, ils ont peur. La peur, voil la cl de leur conduite dans ces dernires annes. Montagne et Presse ont une sainte terreur de la canaille. La perspective d'une rvolution par la Rue leur a toujours donn la chair de poule. Au 31 mai, leur conduite se dfinit par deux mots : Lchet et perfidie ! Ils se sentaient entre l'enclume et le marteau noys dans la victoire, noys dans la dfaite. Ils ont su trs bien manuvrer pour esquiver la bourrasque et garder leurs vingt-cinq francs. Alors faut en finir. Adieu, encore une fois, et salut fraternel.

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III LA CRITIQUE SOCIALE

1. L'USURE
Retour la table des matires

Le sacrifice de l'indpendance individuelle, consquence force de la division du travail, a-t-il t brusque ? Non ! Personne ne l'aurait consenti. Il y a dans le sentiment de la libert personnelle une si pre saveur de jouissance, que pas un homme ne l'et change contre le collier dor de la civilisation. Cela se voit bien par les sauvages que le monde europen tente d'apprivoiser. Les pauvres gens s'enveloppent dans leur linceul, en pleurant la libert perdue, et prfrent la mort la servitude. Les merveilles du luxe, qui nous paraissent si blouissantes, ne les sduisent pas. Elles dpassent la porte de leur esprit et de leurs besoins. Elles bouleversent leur existence. Ils les sentent seulement comme des trangets ennemies qui enfoncent une pointe acre dans leur chair et dans leur me. Les peuplades infortunes que notre irruption a surprises ans les solitudes amricaines ou dans les archipels perdus du Pacifique vont disparatre ce contact mortel. Depuis bientt quatre sicles, notre dtestable race dtruit sans piti tout ce qu'elle rencontre, hommes, animaux, vgtaux, minraux. La baleine va s'teindre, anantie par une poursuite aveugle. Les forts de quinquina tombent l'une aprs l'autre. La hache abat, personne ne replante. On se soucie peu que l'avenir ait la fivre. Les gisements de houille sont gaspills avec une incurie sauvage. Des hommes taient apparus soudain, nous racontant par leur seul aspect les premiers temps de notre sjour sur la terre. Il fallait conserver avec un soin filial, ne ft-ce qu'au nom de la science, ces chantillons survivants de nos anctres, ces prcieux spcimens des ges primitifs. Nous les avons assassins. Parmi les puissances chrtiennes, c'est qui les achvera.
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La Critique sociale, recueil en 2 volumes des travaux de Blanqui dit en 1885 chez Alcan, comprend des articles sur des questions politiques et sociales, ainsi que plusieurs notes sur des sujets divers.

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Nous rpondrons du meurtre devant l'histoire. Bientt, elle nous reprochera ce crime avec toute la vhmence d'une moralit bien suprieure la ntre. Il n'y aura pas assez de haines ni de maldictions contre le christianisme qui a tu, sous prtexte de les convertir, ces cratures sans armes, contre le mercantilisme qui les massacre et les empoisonne, contre les nations qui assistent d'un il sec ces agonies. Les malheureux n'ont pu s'assimiler nous. Est-ce leur faute ? L'humanit n'a franchi que par des transitions insensibles les tapes sans nombre qui sparent son berceau de son ge viril. Des milliers de sicles dorment entre ces deux moments. Rien ne s'est improvis chez les hommes, pas plus que dans la nature, si ce n'est les catastrophes qui dtruisent et ne fondent jamais. Les rvolutions elles-mmes, avec leurs apparences si brusques, ne sont que la dlivrance d'une chrysalide. Elles avaient grandi lentement sous l'enveloppe rompue. On ne les voit jamais qu'autonomes, bien diffrentes de la conqute, invasion brutale d'une force extrieure qui brise et bouleverse sans amliorer. L'volution spontane d'une race, d'une peuplade, n'offre rien de pareil. Elle s'accomplit par degrs, sans trouble sensible, comme le dveloppement d'une plante. Le rgime de la division du travail n'a d remplacer l'isolement individuel que par une srie de transformations, rparties sur une priode immense. Chaque pas dans cette voie tait applaudi comme une victoire attendue, dsire, et le changement s'est ainsi opr peu peu, travers une longue suite de gnrations, sans froissement de murs, d'habitudes, ni mme de prjugs. C'tait un progrs dcisif sans doute... mais le prix ? abandon complet de l'indpendance personnelle ; esclavage rciproque sous l'apparence de solidarit ; les liens de l'association serrs jusqu'au garottement. Nul ne peut dsormais pourvoir seul ses besoins. Son existence tombe la merci de ses semblables. Il doit en attendre son pain quotidien, presque toutes les choses de la vie. Car il ne peut se livrer qu' une industrie unique. La qualit du produit est cette condition qui asservit, et, mesure que la division du travail s'accentue par les perfectionnements de l'outillage, l'homme se trouve plus troitement riv son mtier. On sait o en sont venues les choses aujourd'hui. Des tres humains passent leur existence faire des pointes d'aiguille et des ttes d'pingle. Certes, une telle situation cre des devoirs imprieux entre les citoyens. Chacun tant vou une occupation simple, la presque totalit de son produit lui est parfaitement inutile. Ce produit servira par quantits infinitsimales une foule d'autres individus. L'ensemble de ces consommateurs est donc tenu de fournir aux besoins de celui qui a travaill pour eux.

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La socit, ds lors, repose sur l'change. La loi, qui en rgle les conditions, doit tre une loi d'assistance mutuelle, strictement conforme la justice. Car cette aide rciproque est maintenant une question de vie ou de mort pour tous et pour chacun. Or, si le troc en nature suffisait aux temps primitifs, alors que la consommation portait sur un trs petit nombre d'objets, tous de ncessit absolue, il devenait radicalement impossible entre les milliers de produits d'une industrie perfectionne. Un intermdiaire tait donc indispensable. Les qualits spciales des mtaux prcieux ont d les dsigner de bonne heure l'attention publique. Car l'origine de la monnaie remonte des poques inconnues. On la suppose ne peu prs avec l'ge de bronze. Du reste, ceci n'a aucune importance conomique et n'intresse que l'archologie. Ce qui nous touche, c'est l'exprience, acquise depuis trop longtemps, que les services rendus par le numraire ont t pays bien cher. Il a cr l'usure, l'exploitation capitaliste et ses filles sinistres, l'ingalit, la misre. L'ide de Dieu seule lui dispute la palme du mal. En pouvait-il tre autrement ? Quand naquit la monnaie, deux procds s'offraient aux hommes pour l'emploi de ce moyen d'change, la fraternit, l'gosme. La droiture et conduit rapidement l'association intgrale. L'esprit de rapine a cr l'interminable srie de calamits qui sillonne l'histoire du genre humain. Entre ces deux routes, pas mme un sentier. Car, avec le maintien du rgime individualiste, l'change honnte au pair, sans le dmage des cus, aurait castoris notre espce, en la figeant dans l'immobilisme. Maintenant encore, il amnerait le mme rsultat. Il est permis de supposer que les hommes auraient senti la ncessit de combiner leurs efforts pour la production complique, qui exige une quantit considrable de matriaux de provisions et d'instruments. Tant que la simplicit de l'outillage et permis au producteur d'obtenir par l'change ce qui suffit pour travailler et pour vivre, on s'en serait tenu l. Mais l'homme est perfectionneur par nature. Bientt, les exigences d'une industrie plus avance auraient dtermin la coopration des activits particulires et, les travailleurs recueillant le fruit intgral de leur labeur, la prosprit gnrale aurait pris un rapide essor. Par suite, accroissement progressif de la population, du bien-tre, des lumires, rseau de plus en plus dvelopp des divers groupes, et enfin aboutissement assez prompt l'association complte, sans despotisme, ni contrainte, ni oppression quelconque. Le vampirisme a fait vanouir un si beau rve. L'accumulation du capital s'est opre non par l'association, mais par l'accaparement individuel, aux dpens de la masse, au profit du petit nombre. En conscience, ce rve de fraternit, au temps jadis, n'eut-il pas t une illusion, une utopie ? Entre la loyaut et la trahison, les ges de tnbres et de sauvagerie pouvaient-ils hsiter ? Ils ne connaissaient d'autre droit que la force,

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d'autre morale que le succs. Le vampire s'est lanc pleine carrire dans l'exploitation sans merci. L'usure est devenue la plaie universelle. Son origine se perd dans la nuit du pass. Cette forme de la rapine n'a pu se montrer avant l'usage de la monnaie. Le troc en nature ne la comporte pas, mme avec la division du travail. L'criture n'existait certainement point alors. Elle et conserv un souvenir prcis de cette grande innovation. Or la tradition est muette. L'usure fut un mal, non pas ncessaire, ce serait du fatalisme par trop dvergond, mais invitable. Ah ! si l'instrument d'change avait port, ds le principe, ses fruits lgitimes, s'il n'avait pas t fauss, dtourn de sa destination !... Oui, mais si... est toujours une niaiserie. Faire du prsent une catilinaire contre le pass, n'est pas moins absurde que de faire du pass la rgle, ou plutt la routine de l'avenir. Chaque sicle a son organisme et son existence propres, faisant partie de la vie gnrale de l'Humanit. Ceci n'est point du fatalisme. Car la sagesse ou la dbauche du sicle ont leur retentissement sur la sant de l'espce. Seulement, l'Humanit, tre multiple, peut toujours gurir d'une maladie. Elle en est quitte pour quelques milliers d'annes d'hpital. L'individu risque la mort. Il serait donc oiseux et ridicule de perdre ses regrets sur l'abus lamentable qu'on a fait du moyen d'change. Hlas ! Faut-il l'avouer ? C'tait l'inconvnient d'un avantage, l'expiation, disaient les chrtiens, doctrinaires de la souffrance. C'tait la substitution de l'escroquerie l'assassinat... un progrs. La dynastie de sa majest l'Empereur-cu venait d'clore. Elle devait pour longtemps filouter et pressurer le monde. Elle a travers la vie presque entire de l'humanit, debout, immuable, indestructible, survivant aux monarchies, aux rpubliques, aux nations et mme aux races. Aujourd'hui, pour la premire fois, elle se heurte la rvolte de ses victimes. Mais un si antique et puissant souverain compte plus de serviteurs que d'ennemis. Les thurifraires accourent en masse la rescousse, avec l'encensoir et la musique, criant et chantant : Hosannah ! Gloire au veau d'or, pre de l'abondance ! Une svre analyse fera justice de ces cantiques et, dpouillant le sire de ses oripeaux, le montrera nu, ce qu'il est un pick-pocket. 1869-1870.

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2. LE COMMUMISME, AVENIR DE LA SOCIT


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L'tude attentive de la gologie et de l'histoire rvle que l'humanit a commenc par l'isolement, par l'individualisme absolu, et qu' travers une longue srie de perfectionnements elle doit aboutir la communaut. La preuve de cette vrit se fera par la mthode exprimentale, la seule valable aujourd'hui, parce qu'elle a fond la science. L'observation des faits et leurs dductions irrfutables tabliront pied pied cette marche constante du genre humain. On verra nettement que tout progrs est une conqute, tout recul une dfaite du communisme, que son dveloppement se confond avec celui de la civilisation, que les deux ides sont identiques ; que tous les problmes successivement poss dans l'histoire par les besoins de notre espce ont eu une solution communiste, que les questions aujourd'hui pendantes, si ardues, si pleines de trouble et de guerre, n'en peuvent pas davantage recevoir d'autre, peine d'aggravation du mal et de chute dans l'absurde. Tous les perfectionnements de l'impt, la rgie substitue la ferme, les postes, le tabac, le sel, innovations communistes. Les compagnies industrielles, les socits commerciales, les assurances mutuelles de toute nature, mme estampille. L'arme, les collges, les prisons, les casernes, communisme dans les limbes, grossier, brutal, mais invitable. Rien ne se fait hors de cette voie. L'impt, le gouvernement lui-mme sont du communisme, de la pire espce coup sr, et cependant, d'une ncessit absolue. L'ide a dit peine son premier mot. Avant d'en tre son dernier, elle aura tout chang de face. Nous ne sommes encore que des barbares. Voyez les effets du rgime actuel ! Le bas prix et par consquent l'abondance des denres sont tenus pour une calamit, qui ruine les producteurs, met aux abois l'industrie et le commerce. L'conomie politique consacre ouvertement ce blasphme par ses dfinitions. Elle dnomme utilit la richesse naturelle, et valeur la richesse sociale. Or, l'utilit, c'est l'abondance, et la valeur c'est la raret. Plus il y a de valeur utile, moins il y a de valeur vnale. dmence ! comment ce qui est un bienfait par soi-mme peut devenir un flau ? Par l'avidit du capital, qui exige la part du lion et se retire ds que les prix la lui refusent. Sa retraite renchrit les produits, et il revient pcher en eau trouble. Les Hollandais, dans leurs possessions asiatiques, interdisaient la culture du poivre, de la muscade, etc., et dtruisaient par masses les pices, afin d'en maintenir le haut prix sur le march. Dans les pays civiliss, chaque producteur dsire la chert de son produit et l'avilissement de tous les autres. La baisse des

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farines dsole l'agriculteur, et la hausse dsespre l'industriel. Cette guerre sociale en permanence n'est-elle pas une accusation terrible contre l'organisation prsente ? Sous le rgime communautaire, le bien profite tout le monde et le mal ne profite personne. Les bonnes rcoltes sont une bndiction, les mauvaises une calamit. Nul ne bnficie de ce qui nuit aux autres et ne souffre de ce qui leur est utile. Toutes choses se rglent selon la justice et la raison. Le stock peut regorger, sans qu'il s'ensuive des crises industrielles et commerciales. Bien au contraire, l'accumulation des produits, impossible aujourd'hui sans dsastres, n'aura de limite alors que leur dtrioration naturelle. Les pires plantes s'emparent souvent du terrain au dtriment des meilleures. Le capitalisme, pre au gain, l'il aux aguets, a saisi la partie de l'association, et ce magnifique instrument de progrs est devenu entre ses mains un vritable chassepot. Il en use pour exterminer la petite et moyenne industrie, le moyen et le petit commerce. Ces pauvres gens meurent, touffs dans l'ombre, la muette. Ni clat, ni scandale. On ne voit, on n'entend rien. Ils disparaissent incognito. Ceci est bien autre chose que les meutes de 1848, cause de tant de fureurs aveugles et de vengeances sans piti. Les commerants peuvent mditer loisir la fable de La Fontaine, le torrent au fracas inoffensif, la rivire qui engloutit sans bruit dans ses eaux tranquilles. On passe le torrent, les pieds un peu mouills ; on reste au fond de la rivire. Sur les ruines du bourgeois modeste s'lve, plus savante et plus terrible que le vieux patriciat, cette triple fodalit financire, industrielle et commerciale qui tient sous ses pieds la socit entire ; l'astuce au lieu de la violence, le dtrousseur de grande route supplant par le pickpocket. Il tait crit que le pass, avant de mourir, frapperait son dernier coup avec l'arme mme qui doit le tuer. En frappant, il s'est port de sa propre main une blessure mortelle. L'association, au service du Capital, devient un flau tel qu'il ne sera pas longtemps support. C'est le privilge de ce glorieux principe de ne pouvoir faire que le bien. Il est pour le mal l'insecticide Vicat. Les punaises qui s'y frottent prissent empoisonnes. Quand l'heure a sonn d'une volution sociale, tout se prcipite sa rescousse, pour aider l'enfantement. Les nergies puises qui vont s'teindre lui apportent elles-mmes, sans en avoir conscience, le concours de leur dernier effort. Nous assistons un curieux spectacle. Sous nos yeux se droulent les prliminaires de la communaut.

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Qu'est-ce que l'assistance mutuelle, dont le principe reoit chaque instant une application nouvelle, et travaille solidariser peu peu tous les intrts ? Une des faces de la transformation qui s'approche. Et l'association, cette favorite du jour, panace universelle dont les louanges retentissent en chur, sans une seule voix discordante, qu'est-ce galement sinon la grande avenue et le dernier mot du communisme ? Point d'illusions cependant. Ce dernier mot ne se dira pas, tant que la grande majorit reste accroupie, dans l'ignorance. La lune descendrait sur notre globe, plutt que la communaut, prive de son lment indispensable, les lumires. Il nous serait aussi facile nous de respirer sans air qu' elle d'exister sans l'instruction, son atmosphre et son vhicule. Entre ces deux choses, instruction et communisme, le lien est si troit que l'une ne saurait faire sans l'autre, ni un pas en avant, ni un pas en arrire. Elles ont constamment march de conserve et de front dans l'humanit et ne se distanceront jamais d'une ligne jusqu' la fin de leur commun voyage. Ignorance et communaut sont incompatibles. Gnralit de l'instruction sans communisme, et communisme sans gnralit de l'instruction, constituent deux impossibilits gales. L'homme de la communaut, c'est celui qu'on ne trompe, ni ne mne. Or tout ignorant est une dupe et un instrument de duperie, un serf et un instrument de servitude... Un insens, sinon un jsuite, a os dire dans une runion publique : Si la socit tait compose de producteurs, de bons ouvriers, mais ignorants, elle marcherait tombant de l'exploitation au despotisme, mais elle vivrait. Si la socit tait compose de savants, nullement producteurs, elle ne saurait vivre. Le mme homme a dit aussi : Je redoute cette anomalie de dclasss qu'on voit chaque jour, qui sont trs instruits, trs intelligents, et qui sont hors d'tat de gagner leur vie. C'est encore ce prcieux orateur qui repousse l'enseignement gratuit, obligatoire et laque, comme attentatoire la libert et aggravant la rglementation centralisatrice. Ce sont l tous les vux et toutes les haines des prtres, vux de tnbres, haines des lumires. La guerre aux dclasss tait, aprs le coup d'tat, le cri de ralliement de la chasse impitoyable faite aux instituteurs et aux collges laques. Il faut lire les circulaires des prfets de cette poque nfaste pour comprendre les projets de la raction clrico-monarchique. L'enseignement libre livrerait toute l'ducation aux jsuites. Nulle concurrence possible devant la coalition du clerg et du Capital. La trahison seule osera soutenir le contraire. Enfin, l'anathme lanc une socit toute compose de

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savants rvle suffisamment l'intention de perptuer le rgime des castes, ici les parias du travail manuel, l les privilgis de l'intelligence, une masse d'abrutis et une poigne d'abrutisseurs. Il faut beaucoup d'audace, si ce n'est encore plus d'ineptie, pour prtendre qu'une nation de savants ne saurait vivre et sans doute se lasserait de mourir de faim. Aucun peuple des temps actuels ne pourrait lutter de puissance productive avec une nation de savants, soit en agriculture, soit en industrie. La distance entre les deux serait plus grande qu'entre les Gaulois de Csar et les Franais de 1870. Que les runions publiques, si elles durent, prennent garde aux missaires de la Compagnie de Jsus. C'est sa tactique d'en entretenir dans tous les clubs, et, pour enlever les questions qui tiennent cur aux rvrends pres, ces limiers ont l'ordre de prendre tous les masques. Or l'intrt clrical, c'est l'enseignement libre, la mise en suspicion de la science et des savants, et la guerre aux dclasss, autrement dit, aux hommes instruits et pauvres. Quiconque, sous prtexte de libert et d'conomie, rejette l'enseignement gratuit et obligatoire, pour demander l'enseignement libre, est un agent du jsuitisme. Qu'il se dise d'ailleurs rpublicain, rvolutionnaire, athe, matrialiste, socialiste, communiste, proudhoniste, tout ce qu'il voudra, peu importe la couleur de son masque, on peut, sans crainte d'erreur, l'appeler suppt des jsuites. En effet, le bon sens montre que l'enseignement libre, sans intervention de l'tat, ni gratuit, c'est, par la toute-puissance de l'cu, le monopole de l'ducation aux mains des prtres. Or enseignement du prtre signifie tnbres et oppression. L'arme noire, forte de cent mille soldais mles et femelles, s'en va pleine de furie, colportant la nuit et posant partout l'teignoir. Appuye sur l'tat, elle domine, gouverne, menace, comprime. Le bras sculier est ses ordres, le Capital lui prodigue toutes ses ressources, la sachant son meilleur auxiliaire, ou plutt sa dernire planche de salut. Qui ne connat aujourd'hui ce pril ? La dmocratie entire, sans distinction de nuances, le proclame, en invoquant l'unique remde, l'instruction. Divise pour tout le reste, elle est unanime sur ce point. Le mme cri s'chappe de toutes les poitrines : De la lumire ! De la lumire ! Plus d'abrutissement clrical ! Vaines clameurs ! le gouvernement fait la sourde oreille et ne rpond que par l'acclration fivreuse de l'influence jsuitique. Chaque anne se ferment par centaines les coles laques et s'ouvrent plus nombreuses encore les coles congrganistes. Si l'on compare 1848 1870, on verra que les filles, il y a vingtcinq ans, appartenaient par moiti aux deux enseignements, et qu'il en reste peine un sixime aujourd'hui aux laques ; que de dix-sept pour cent, le chiffre des garons empoisonns par l'ducation sacerdotale s'est lev cinquante pour cent,

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et que cette effrayante progression continue avec redoublement pour les deux sexes. Le plan de crtinisation universelle se poursuit sans relche. S'accomplira-til ? Non ! Mais quel retard dans l'avnement des jours heureux ! Quelle halte dsolante dans l'antagonisme et la misre ! Les annes fuient, inutiles et monotones, les gnrations passent, dvores l'une aprs l'autre par le monstre de la superstition et de l'ignorance. Il est l debout, barrant l'humanit le chemin de la terre promise qu'elle entrevoit dans le lointain, sans pouvoir l'atteindre. Combien de temps encore faudra-t-il lutter contre cet ennemi qui ne fait jamais quartier, lui, et qu'on pardonne toujours, aprs l'avoir terrass ? Ah ! si la rvolution avait fait son devoir en 1830, en 1848, ce demi-sicle, si tristement perdu, aurait suffi pour toucher le but. La guerre serait finie, et les nations, laissant derrire elles le pass s'enfoncer rapidement dans la nuit, s'avanceraient grands pas vers un avenir toujours plus radieux. La rvolution sera-t-elle sage enfin son prochain triomphe, ou fera-t-elle grce encore une fois au gnie du mal, qu'elle a laiss jusqu'ici se relever plus terrible de chacune de ses chutes ? Il y a dans nos rangs des tratres qui le protgent aux heures de revers, avec des phrases cabalistiques dont le peuple est dupe. Le mot d'ordre de la prochaine trahison sera : Suppression du budget des cultes ; sparation de l'glise et de l'tat. Traduisez : victoire du catholicisme, crasement de la rvolution. Que notre devise nous soit : Suppression des cultes, expulsion des prtres ! et qu'elle ne flchisse ni devant la prire, ni devant la menace, ni devant l'astuce. Cder serait la mort. La rpublique victorieuse n'aura pas de temps gaspiller en luttes inutiles. Trop d'obstacles exigeront des annes de tranche ouverte, pour s'amuser l'attaque en rgle d'une haie qui peut se franchir la course. L'arme, la magistrature, le christianisme, l'organisation politique, simples haies. L'ignorance, bastion formidable. Un jour pour la haie ; pour le bastion, vingt ans. La haie gnerait le sige ; rase. Il ne sera encore que trop long, et, comme la communaut ne peut s'tablir que sur l'emplacement du bastion dtruit, il n'y faut pas compter pour le lendemain. Un voyage la lune serait une chimre moins dangereuse. C'est pourtant le rve de bien des impatiences, hlas ! trop lgitimes, rve irralisable avant la transformation des esprits. La volont mme de la France entire resterait impuissante devancer l'heure, et la tentative n'aboutirait qu' un chec, signal de furieuses ractions. Il y a des conditions d'existence pour tous les organismes. En dehors de ces conditions, ils ne sont pas viables. La communaut ne peut s'improviser, parce qu'elle sera une consquence de l'instruction qui ne s'improvise pas davantage. N'oublions pas la race des vampires, qui est aussi celle des camlons. Elle ne

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disparatrait pas plus, le lendemain de la rvolution, que la race des nafs et des simples, sa pture ordinaire. Les habits seraient tt retourns. On verrait surgir de terre, en foule, comme les champignons aprs l'orage, des charlatans de communisme pour embrigader les hommes, des tartufes de communaut pour embobeliner les femmes. eux, prix infaillible de l'intrigue, la grance, c'est--dire la disposition discrtionnaire des biens communs. La masse des ignorants deviendrait leur proie et leur arme... absolument comme aujourd'hui, avec des consquences bien autrement terribles : une telle mle de tyrannie et d'anarchie que la contre-rvolution arriverait foudroyante, non pour un jour, mais pour de longues annes, sous les terreurs vivaces du souvenir. Un bond effroyable en arrire ! N'est-ce point d'ailleurs folie de s'imaginer que, par une simple culbute, la socit va retomber sur ses pieds, reconstruite neuf ? Non ! les choses ne se passent pas ainsi, ni chez les hommes, ni dans la nature. La communaut s'avancera pas pas, paralllement l'instruction sa compagne et son guide, jamais en avant, jamais en arrire, toujours de front. Elle sera complte le jour o, grce l'universalit des lumires, pas un seul homme ne pourra tre la dupe d'un autre. Ce jour-l, nul ne voudra souffrir l'ingalit de fortune. Or le communisme seul satisfait cette condition... On objectera peut-tre que l'galit de l'ducation n'entrane point du tout celle des intelligences, et qu'il restera toujours l'ingalit des cerveaux pour constituer une hirarchie intellectuelle, depuis le gnie jusqu' la nullit. D'accord. Mais, chez le plus pauvre cerveau, l'instruction intgrale sera une armure suffisante, l'preuve de la tromperie, quel qu'en soit le masque. L'exprience le prouve. L'exploiteur rencontrerait sur chaque visage ce sourire crasant qui veut dire : Banquiste, va ! La conviction de son impuissance lui pargnera ce dboire. D'ailleurs, l'ordre tabli n'tant point une improvisation, la race des vampires aura eu le temps de s'acclimater et de se rsigner au nouveau milieu. Qu'on ne s'y trompe pas, la fraternit, c'est l'impossibilit de tuer son frre. La plus utile des facults humaines, la facult protectrice par excellence, qui nous dfend la fois contre le dedans et le dehors, contre les autres et contre nousmmes, le jugement, trop rare aujourd'hui, prendra, par l'instruction intgrale, un essor prodigieux qui en fera l'arme de la socit nouvelle. Fruit de l'exprience et de la comparaison, il y puisera une force inconnue. C'en sera fait alors de la ruse. Une clairvoyance implacable ira la dpister sous ses derniers dguisements. Fripons et dupes cesseront de former les deux grandes divisions de l'humanit. Dj la crdulit est partout battue en brche. L'arme noire garde encore sous squestre les enfants et les femmes. Les hommes l'abandonnent. Tenir l'enfant et

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perdre l'adulte ! Avoir toujours soi, par privilge, la page blanche o se gravent si aisment les impressions ineffaables, et les voir ensuite effacer, remplacer... travail si rude ! Quelle sentence irrvocable ! Puisse-t-elle s'excuter bref dlai ! Le gnie demeurera une exception. Le jugement deviendra l'apanage commun. Il suffit pour dtrner jamais l'hypocrisie, reine actuelle du monde. Tartufes de sentiment, tartufes de franchise, tartufes de mansutude, tartufes de dvouement, tartufes de cordialit, tartufes de candeur, tartufes de chevalerie, tartufes de vertu, tartufes de bonhomie, tartufes de bienveillance, tartufes, mes amis, abominables pestes, vous serez dmasqus la minute, siffls, bafous, et la tartuferie religieuse, la plus infernale de toutes, ne sera plus qu'un souvenir historique, souvenir d'tonnement et d'horreur. Les gens auront des regards si perants que, chez tout individu, dfauts et qualits se compteront un un, comme dans un bocal de verre. Ah ! il faudra marcher droit, sous peine des rires et des hues. Et cependant l'indulgence sera le fond gnral des esprits, car le libre arbitre, par arrt dfinitif de la science, aura cess d'exister. Quant au crime, disparu avec le Capital et la religion, ses pre et mre. Telles seront, d'aprs nous, les consquences de l'universalit des lumires. Notez que, dans cet horoscope, le communisme figure comme simple effet, non comme cause. Il natra fatalement de l'instruction gnralise et ne peut natre que de l. Or on lui reproche d'tre le sacrifice de l'individu et la ngation de la libert. Certes, s'il venait, par forceps, avant terme, ce triste avorton ferait fuir toutes jambes vers les oignons d'gypte. Mais, s'il doit tre fils de la science, qui osera se porter accusateur contre l'enfant d'une telle mre ? O sont d'ailleurs les preuves l'appui de l'imputation qu'on lui lance ? Elle n'est qu'une insulte gratuite, puisque l'accus n'a jamais vcu. Et au nom de qui cette arrogante supposition ? Au nom de l'individualisme qui, depuis des milliers d'annes, assassine en permanence la libert et l'individu. Combien sont-ils, dans notre espce, les individus dont il n'ait pas fait des ilotes et des victimes ? Un sur dix mille peut-tre. Dix mille martyrs pour un bourreau ! Dix mille esclaves pour un tyran ! et l'on plaide de par la libert ! Je comprends ! Quelque sinistre escobarderie, embusque derrire une dfinition. L'oligarchie ne s'intitule-t-elle pas dmocratie, le parjure honntet, l'gorgement modration ? La libert qui plaide contre le communisme, nous la connaissons, c'est la libert d'asservir, la libert d'exploiter merci, la libert des grandes existences, comme dit Renan, avec les multitudes pour marchepied. Cette libert-l, le peuple l'appelle oppression et crime. Il ne veut plus la nourrir de sa chair et de son sang.

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Moralistes et lgislateurs posent tous en principe que l'homme est tenu de faire la socit le sacrifice d'une portion de sa libert, en d'autres termes que la libert de chacun a pour limite la libert d'autrui. Cette dfinition est-elle obie par l'ordre actuel, avec ses deux catgories de privilgis et de parias ? Combien faut-il de servitudes pour faire une libert ? 10, 20, 60, 100, 2 000, 30 000, 100 000 ? innombrables les tarifs, innombrables leurs applications. La chane seule ne varie pas. Tout empitement sur la libert d'autrui viole la dfinition des moralistes, la seule lgitime, quoique toujours reste un vain mot. Elle implique donc parit sociale entre les individus, d'o il suit que la libert a pour limite l'galit. Seule, l'association intgrale peut satisfaire cette loi souveraine. Le vieil ordre la trpigne sans pudeur et sans piti. Le communisme est la sauvegarde de l'individu, l'individualisme en est l'extermination. Pour l'un, tout individu est sacr. L'autre n'en tient pas plus compte que d'un ver de terre, et l'immole par hcatombe la sanglante trinit Loyola Csar et Shylock ; aprs quoi, il dit avec flegme : La communaut serait le sacrifice de l'individu. Elle troublerait le festin des anthropophages, cela est clair. Mais ceux qui en font les frais ne trouveront pas mauvais ce drangement. C'est l'essentiel. Sous quel prtexte d'ailleurs nous chercher querelle ? S'agit-il d'imposer le communisme a priori ? Nullement. On se borne prdire qu'il sera le rsultat infaillible de l'instruction universalise. Qui pourrait condamner le dveloppement rapide des lumires ? S'il doit s'ensuivre l'avnement rgulier de la communaut, personne n'a mot dire. Chacun proclame l'instruction la seule rponse possible aux nigmes du sphinx social. Il n'est pas bien sur que cette invocation soit sincre dans toutes les bouches. Il en est encore de ce mot comme de tous ceux qui posent un problme. Autant de partis, autant de dfinitions. Pour les prtres, c'est le catchisme et point de science ; pour les socialistes, c'est la science et plus de catchisme. Rien d'tonnant ds lors dans cette unanimit des voix. Elle n'en cache pas moins une guerre mort. Le peuple n'a pas s'en inquiter. Il est sans arrirepense, lui, et ne prend point de fausses enseignes. Il a toujours crit sur la sienne : Libert, Instruction, avec un sens clair et prcis. Le clricalisme, au contraire, aprs avoir longtemps charg ces deux mots de ses anathmes, s'est ravis, voyant son impuissance, et les colle aujourd'hui sa bannire, pour bnficier de leur prestige. Double et impudent mensonge. Que lui importe, pourvu qu'il fasse des dupes ! Que le conservatisme pressente o conduit la diffusion des lumires, son alliance avec l'teignoir le dit assez haut. Plus d'ignorance, plus d'oppression ! Il est sap par la base et lutte pour prolonger les tnbres, son milieu vital. Au

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socialisme la tche oppose : faire merger de la nuit prsente le ciel lumineux qui clairera sa victoire, victoire de la justice et du sens commun sur la malfaisance et l'absurdit. Sa mission alors sera remplie. On prtend toutefois exiger de lui davantage. La doctrine capitaliste, qui a combl et comble encore le genre humain de tant de bienfaits, se tourmente fort de voir son pupille s'acheminer vers d'autres drapeaux. Dans sa sollicitude, elle somme le communisme, son jeune rival, d'exposer par le menu les dtails de l'organisation future, de rsoudre toutes les difficults qu'il lui plat de prvoir, de servir enfin sa curiosit un difice, complet de la cave au grenier, sans omission d'un clou ni d'une cheville. Comment le citoyen de la nouvelle Salente disposera-t-il de sa personne, de son temps, de ses fantaisies de voyage ou de repos ? Qui lavera la vaisselle ? Qui balaiera ? Qui videra les pots de chambre et remplira les tinettes ? Qui tirera la houille des mines, etc. ces interrogations impertinentes, une seule rponse Cela ne vous regarde pas, ni moi non plus. Eh ! quoi ! Voici quarante cinquante millions d'hommes, tous ferrs glace, mieux que pas un acadmicien, tous arms de pied en cap contre la violence et la ruse, tous susceptibles comme des sensitives, ombrageux comme des chevaux sauvages. Rien de ce quelque chose d'excrable et d'excr qui s'appelle un gouvernement ne pourrait montrer son nez au milieu d'eux ; pas une ombre d'autorit, pas un atome de contrainte, pas un souffle d'influence ! Et ces quarante millions de capacits, qui nul de nous n'irait la cheville, auraient besoin, pour s'organiser, de nos conseils, de nos rglements, de notre frule ! Ils ne sauraient, sans nous, o trouver des chemises et des culottes, et ils seraient gens mettre dans leur oreille, si nous ne les avions prvenus qu'on mange par la bouche ! C'est fort. Quant moi, s'ils venaient me relancer dans ma tombe sur la question des pots de chambre, je leur dirais tout net : Quand on ne sait pas se boucher le nez, on se bouche le derrire. Nos quarante immortels eux-mmes, si une multiplication soudaine par six zros improvisait un million de Thiers, un million d'Ollivier 1 , un million de

mile OLLIVIER (1825-1913) : Homme d'tat, membre de l'Acadmie franaise. Pendant les Premires annes du second empire, il avait appartenu l'opposition bourgeoise rpublicaine modre. Au fur et mesure que la lutte des classes s'accentua, il se rapprocha des bonapartistes et, le 2 janvier 1870, fut mis la tte du nouveau cabinet. Dans l't 1870, il dclara la guerre la Prusse, le cur lger , selon sa propre expression. Le 9 aot, aprs une srie de dfaites, le ministre Ollivier, qui s'tait rvl compltement incapable de faire face aux difficults de la guerre, fut renvers. Aprs la chute de l'Empire, Ollivier s'enfuit en Italie. Le reste de sa vie, il l'employa justifier ses reniements et sa politique.

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Dupanloup 1 , etc. ; avec la France dserte leur disposition, croyez-vous bonnement que, monts au chiffre de quarante millions, ils passeraient tout leur temps s'adresser des harangues en vers et en prose ? Pas si fous ! Item, il faut djeuner, et ils n'attendraient pas une heure pour mettre la main la pte. Naturellement, le premier vote aurait pour objet la division du travail. Le systme des castes, presque install d'avance par le fait des quarante types, serait-il acclam d'enthousiasme ? Oh ! que nenni ! Plus si crevisses les quarante, aprs la multiplication ! Je me persuade que les Mrime, par exemple, ne tiendraient pas obstinment au privilge de rincer les vases de nuit, ft-ce des vases trusques. Tant de fortes ttes sauraient bien entourer cette besogne indispensable d'une aurole de posie, qui permt de dire de tous et de chacun Ce rac dent devint, son honneur, D'assez triste crivain, merveilleux vidangeur. C'est une chose rjouissante, quand on discute communisme, comme les terreurs de l'adversaire le portent d'instinct sur ce meuble fatal ! Qui videra le pot de chambre ? C'est toujours le premier cri. Qui videra mon pot de chambre ? veut-il dire, au fond. Mais il est trop avis pour user du pronom possessif, et, gnreusement, il consacre ses alarmes la postrit. Sale chose que l'gosme de l'heure vivante ! Un mlange de cynisme et d'hypocrisie ! Est-il question du pass ? Feuilles mortes ! on en fait litire. L'Histoire s'esquisse grands traits, du plus beau sang-froid ; avec des monceaux de cadavres et de ruines. Nulle boucherie ne fait sourciller ces fronts impassibles. Le massacre d'un peuple, volution de l'humanit. L'invasion des barbares ? infusion de sang jeune et neuf dans les vieilles veines de l'Empire romain. La trombe des Germains et des Huns n'a pass sur le monde latin que pour en purifier l'atmosphre corrompue. Ouragan providentiel ! Quant aux populations et aux villes que le flau a couches sur son passage... ncessit... marche fatale du progrs. Tout est bien qui a enfant le prsent, c'est--dire nous. Pas d'avances trop dispendieuses pour un si beau produit. Mais s'agit-il des gnrations venir ? Quel changement ! l'insensibilit succde une passion dlirante. On est pris d'une telle furie de tendresse devant ces poupards en perspective, qu'on se hte de les mettre sous cl, afin de les prserver des accidents. Leurs pas, leurs gestes sont compts, quilibrs, crainte de chute. Tout est rgl d'avance, comme un papier de musique, pour les pauvres petits automates, et perptuit, s'il vous plat. Religion perptuelle, dynastie

Flix-Antoine DUPANLOUP (1802-1878) : vque d'Orlans, ractionnaire outrance. Il participa l'laboration de la loi Falloux (1850) qui donna au clerg la haute main sur l'enseignement. En 1871, il fut lu l'Assemble nationale.

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perptuelle, lois perptuelles, et surtout dette perptuelle, en payement lgitime de tant de sollicitude et d'amour. H ! bonnes gens, quand vous aurez rejoint vos anctres, on fera de vous le cas, et un peu moins que vous avez fait d'eux. Aprs s'tre mises l'abri de l'infection de vos carcasses matrielles, les poupes ressort de votre usine casseront tous leurs ressorts et feront, peu prs en ces termes, l'oraison funbre de vos carcasses morales : Dans l'histoire de l'Humanit, vous tes la page du cholra et de la peste. Les barbaries et les sottises de vos aeux taient la faute de l'ignorance, le rsultat de convictions aveugles. Vous avez fait le mal, vous, sciemment, avec prmditation, par noir gosme. Car vous n'avez jamais cru rien qu' votre intrt, ignobles sceptiques, et cet intrt vous avez voulu sacrifier jusqu' vos plus lointains neveux. Qui vous avait donn mandat de stipuler en notre nom, de penser et d'agir pour nous ? Avons-nous consenti la traite tire sur notre travail ? Tartufes ! sous prtexte d'assurer notre bien-tre, vous avez dvor d'avance le fruit de nos sueurs, nous crevant de votre mieux les yeux et les oreilles, pour nous empcher de voir et d'entendre. Que ne vous borniez-vous vos affaires, en nous laissant le soin des ntres ? Vous aviez l'impt annuel, pour recette et pour dpense. Il fallait rester dans cette limite et vous conduire en loyaux usufruitiers, frais et profits compenss. Nous n'acceptons l'hritage que sous bnfice d'inventaire. Qui fait les dettes les paye. On dit que vos emprunts avaient pour but des travaux profitables la postrit, et qu'elle doit prendre sa part des charges comme des bnfices. On travaille pour elle, elle de payer. Pour elle ? Hypocrites ! Quelle entreprise a jamais t conue dans un intrt futur ? Non ! le prsent ne songe qu' lui. Il se moque de l'avenir aussi bien que du pass. Il exploite les dbris de l'un et veut exploiter l'autre par anticipation. Il dit : Aprs moi le dluge ! ou, s'il ne le dit pas, il le pense et agit en consquence. Mnage-t-on les trsors amasss par la nature, trsors qui ne sont point inpuisables et ne se reproduiront pas ? On fait de la houille un odieux gaspillage, sous prtexte de gisements inconnus, rserve de l'avenir. On extermine la baleine, ressource puissante, qui va disparatre, perdue pour nos descendants. Le prsent saccage et dtruit au hasard, pour ses besoins ou ses caprices. Donc, occupons-nous d'aujourd'hui. Demain ne nous appartient pas, ne nous regarde pas. Notre seul devoir est de lui prparer de bons matriaux pour son travail d'organisation. Le reste n'est plus de notre comptence. Un bas Breton n'a point faire la leon l'Institut Simons Veuillot soutient le contraire, comme c'est probable, disons son intention personnelle : Gros-Jean n'en doit pas remontrer son cur ! Ce rle de bas Breton ou de Gros-Jean n'est-il pas grotesque ? et ne

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faut-il pas admirer la fatuit de ces Lycurgue qui se croient tenus en conscience de minuter article par article le code de l'avenir ! ? Ils semblent craindre que ces pauvres gnrations futures ne sachent pas mettre un pied devant l'autre et s'empressent de leur fabriquer, qui un bourrelet, qui des brassires, qui une petite prison roulante pour leur apprendre marcher libres. Il est vrai que ces gnrations ne seront pas en reste de charit et s'attendriront leur tour sur la folie de ces bons anctres, maonnant l'envi des difices sociaux pour y claquemurer la postrit. La vieille prison est encore debout ; menaante et noire, avec deux ou trois lzardes peine qui ont permis lvasion de quelques captifs, et dj comme les mres-poules, la vue de leurs petits canards descendus l'eau, les no-rvlateurs sont dans les transes pour les malheureux vads qui s'battent joyeusement au soleil : Eh ! mes enfants ! Quelle imprudence ! Vous allez vous enrhumer au grand air. Vite, rentrez dans le beau palais que jai construit en votre faveur. On na jamais vu, on ne verra jamais son pareil ! Ils sont dj trois ou quatre Moses qui assurent avoir bti chaux et ciment pour l'ternit, et les portes de l'enfer ne prvaudront certes pas contre ces paradis neufs l'enchre. Libre un croyant de chercher, travers la brume, quelque fugitive chappe sur le monument de l'avenir. C'est un but honnte de promenade et un excellent exercice pour les yeux. Mais nous rapporter de cette excursion un dessin complet et minutieux de l'difice, plan, coupe, hauteur et dtails, avec tat de lieux authentique... non, mon ami, non, rempochez votre pure. La manie serait innocente, si ces fanatiques amants de claustration ne prtaient main-forte contre les dmolisseurs de la vieille gele, qui refissent de travailler la confection de la nouvelle et prtendent laisser le public en promenade, chose horrible suivant tous les messies. Que la civilisation ait pour couronnement invitable la communaut, il serait difficile de nier cette vidence. L'tude du pass et du prsent atteste que tout progrs est un pas fait dans cette voie, et l'examen des problmes aujourd'hui en litige ne permet pas dy trouver une autre solution raisonnable. Tout est en pleine marche vers ce dnouement. Il ne relve que de l'instruction publique, par consquent de notre bonne volont. Le communisme nest donc pas une utopie. Il est un dveloppement normal et n'a aucune parent avec les trois ou quatre systmes sortis tout quips de cervelles fantaisistes. Cabet, par son Icarie et sa tentative de Nauvoo 1 , a eu prcisment le tort d'assimiler l'idal rgulier de l'avenir aux hypothses en l'air des rvlateurs de pacotille. Il a d chouer plus rudement encore que ses mules, le communisme tant
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Colonie communiste fonde aux tats-Unis par Cabet en 1848.

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une rsultante gnrale, et non point un uf pondu et couv dans un coin de l'espce humaine, par un oiseau deux pieds, sans plume ni ailes. Saint-simoniens, fouriristes, positivistes ont tous dclar la guerre la rvolution, accuse par eux de ngativisme incorrigible. Pendant une trentaine d'annes, leurs prches ont annonc l'univers la fin de l're de destruction et l'avnement de la priode organique, dans la personne de leurs messies respectifs. Rivales de boutique, les trois sectes ne s'accordaient que dans leurs diatribes contre les rvolutionnaires, pcheurs endurcis, refusant d'ouvrir les yeux la lumire nouvelle et les oreilles la parole de vie. Chose remarquable qui suffit pour tablir la distinction, les communistes n'ont cess de former l'avant-garde la plus audacieuse de la dmocratie, tandis que les poursuivants d'hypothses ont rivalis de platitude devant tous les gouvernements rtrogrades et mendi leurs bonnes grces par l'insulte la rpublique. C'est que le communisme est l'essence, la moelle de la rvolution, tandis que les nouvelles religions nen furent jamais que les ennemis, tout comme lancienne. Personne n'ignore ce que sont aujourd'hui les saint-simoniens : des piliers de l'Empire. On ne peut pas certes les accuser d'apostasie. Leurs doctrines ont triomph : la souverainet du Capital, l'omnipotence de la banque et de la haute industrie. Ils trnent avec elles, rien de mieux. Mais dire que ces braves gens ont t pris pour de dangereux novateurs ! Les fouriristes, aprs avoir fait, dix-huit ans, leur cour Louis-Philippe sur le dos des rpublicains, ont pass la rpublique avec la victoire, fort tonns bientt et encore plus dconfits de rencontrer la proscription o ils avaient cru trouver la puissance. Disparus dans la tempte avec leur burlesque utopie. Les dbris restent mls aux rangs dmocratiques. Ils n'ont plus d'espoir ailleurs. Le positivisme, troisime chimre du sicle, a dbut par la ngation de tous les cultes, et fini par le systme des castes, ent sur une caricature de catholicisme. Du reste, il s'est divis. Les orthodoxes disent gravement la messe comtiste dans la chambre mortuaire du prophte. Les protestants passent leur vie nier la doctrine qu'ils prchent, ou prcher la doctrine qu'ils nient, comme on voudra. Tous galement remarquables par leur crainte des coups, leur respect de la force et leur soin de fuir le contact des vaincus. Comte 1 a consacr ses dernires annes au pangyrique d l'empereur Nicolas et au trpignement des rvolutionnaires. Il avait imagin ses castes pour gagner le cur de la raction. La raction et le tsar n'ont pas daign tourner la tte.
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Auguste COMTE (1798-1857) : Philosophe et sociologue, fondateur de la philosophie et de la sociologie positivistes. La philosophie de l'histoire de Comte est idaliste. Sa thse fondamentale est que les ides rgissent et transforment le monde. Dans sa classification des

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Les schismatiques font un certain bruit et possdent un simulacre d'influence, grce aux trembleurs de l'athisme qui sont venus s'abriter sous une quivoque. Pass le pril, cette ombre d'existence s'vanouira, et les positivistes prendront la queue du socialisme ou migreront dans le camp conservateur. Le communisme, qui est la rvolution mme, doit se garder des allures de l'utopie et ne se sparer jamais de la politique. Il en tait dehors nagure. Il s'y trouve en plein cur aujourd'hui. Elle n'est plus que sa servante. Il ne doit pas la surmener, afin de conserver ses services. Il lui est impossible de s'imposer brusquement, pas plus le lendemain que la veille d'une victoire. Autant vaudrait partir pour le soleil. Avant d'tre bien haut, on se retrouverait par terre, avec membres briss et une bonne halte l'hpital. N'oublions pas notre axiome : instruction et communaut cheminent de front et ne peuvent se devancer d'un pas. C'est beaucoup dj d'avoir une sur siamoise que tout le monde appelle grands cris. L'une ne viendra pas sans l'autre. Il est vrai que ces appels unanimes ont un sous-entendu : la dfinition. Or, nous l'avons vu, la dfinition est double, noire et blanche. Ne soyons pas dupes. Les pices sont l. Le gouvernement et le conservatisme ne veulent que l'instruction donne par les prtres, ce qui signifie : tnbres. Ils poussent avec frnsie ce rsultat. Csar, Shylock et Loyola marchent, les coudes serrs, la conqute de la nuit. Ils n'arriveront pas, mais ils nous empchent aussi d'arriver. Les deux forces aux prises se tiennent mutuellement en chec. Personne n'avance, personne ne recule. Immobilit sur place. Pour nous, dans la situation, c'est un succs. La nuit tient ses ordres 50 000 prtres, 50 000 congrganistes et peu prs 40 000 instituteurs. Car presque tous aujourd'hui obissent la sacristie. L'Universit est en pleine trahison. On ne peut mme pas compter sur la presse. Celle de l'opposition ne dpasse gure les murs des villes. La campagne appartient aux feuilles rtrogrades qui viennent appuyer de leur propagande crite la propagande orale du cur, des ignorantins et des grands propritaires. Tout est contre nous, rien pour nous. Que nous reste-t-il donc ? Le souffle du progrs qui circule dans l'air, les communications d'homme homme par les routes ferres, la conscience publique, le spectacle de nos ennemis surtout, notre meilleur plaidoyer. Ce qui grandit peuttre, c'est la colre, force prcaire. La colre d'aujourd'hui devient souvent la peur

sciences, la sociologie, tant la science la plus complexe, occupe la premire place. Dans le domaine de la politique, le systme de Comte est ractionnaire, car il professe la ncessit de modrer l'antagonisme des classes et d'tablir l'quilibre dans la socit capitaliste. Blanqui avait tudi attentivement les ouvrages de Comte avant 1848.

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de demain. Point de base solide que l'instruction, et les efforts adverses la paralysent. Nous marquons le pas. Mais le lendemain d'une rvolution, coup de thtre. Non pas qu'il s'opre une transformation subite. Hommes et choses sont les mmes que la veille. Seulement l'espoir et la crainte ont chang de camp. Les chanes sont tombes, la nation est libre, et un horizon immense s'ouvre devant elle. Que faire alors ? Atteler un nouveau relais au mme chariot, comme en 1848, et reprendre tranquillement les mmes ornires ? On sait o elles mnent. Si, au contraire, le sens commun a pris enfin le dessus, voici, traces cte cte, deux routes parallles, L'une, d'tape en tape, aboutit l'instruction intgrale universelle ; l'autre, par des tapes correspondantes, la communaut. Sur les deux routes, au dbut, mme mesure : destruction des obstacles. Ils sont bien connus. Ici, l'arme noire ; ct, la conspiration du Capital. L'arme noire, on l'vacue au del des frontires, besogne simple. Le Capital est moins accommodant. On sait son procd invariable : il fuit ou se cache. Aprs quoi, le capitalisme se met la fentre et regarde tranquillement le peuple barboter dans le ruisseau. C'est l'histoire de 1848. Le peuple a gmi, pleur, maugr, puis, se fchant trop tard, a t bien battu et a repris ses fers. Ne recommenons pas. Empcher la disparition du numraire, impossible ! Il n'y faut pas songer seulement. Mais les meubles, voire les immeubles, ne peuvent ni se cacher, ni fuir. Cela suffit. On court au plus press.

DISPOSITIONS IMMDIATES Dans l'ordre conomique.


1 Commandement tous les chefs d'industrie et de commerce, sous peine d'expulsion du territoire, de maintenir provisoirement dans le statu quo leur situation prsente, personnel et salaire. L'tat prendrait des arrangements avec eux. Substitution d'une rgie tout patron expuls pour cause de refus. 2 Convocation d'assembles comptentes, pour rgler la question des douanes, celle des mines et des grandes compagnies industrielles, celle du crdit et de l'instrument d'change. 3 Assemble charge de jeter les bases des associations ouvrires. Par le commandement aux patrons, le coup de Jarnac du Capital serait par. la premire heure, c'est l'essentiel. Les travailleurs pourront attendre ailleurs que dans le ruisseau les nouvelles mesures sociales.

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Dans l'ordre politique.


Suppression de l'arme et de la magistrature. Rvocation immdiate des fonctionnaires moyens et suprieurs. Maintien provisoire des employs. Expulsion de toute l'arme noire, mle et femelle. Runion au domaine de l'tat de tous les biens meubles et immeubles, des glises, communauts et congrgations des deux sexes, ainsi que de leurs prte-noms. -Rptitions exercer contre les ennemis srieux de la Rpublique, pour actes postrieurs au 24 fvrier 1848. -Annulation de toute vente de ces biens ou de toute hypothque prise sur eux, depuis cette mme date. Rorganisation du personnel fonctionnaire. Plus de Code pnal, ni de magistrature. Arbitres au civil, jurs au criminel. Peine proportionnelle la faute, et toujours dicte par le jury, selon sa conscience, sans tarif obligatoire. Nature des diverses peines, seule formule d'avance. Formation d'une arme nationale sdentaire. Armement gnral des ouvriers et des populations rpublicaines. Aucune libert pour l'ennemi.

Ordre financier.
Suppression du grand livre de la dette publique. Commission, pour le rglement de la Caisse d'pargne. Remplacement de toutes les contributions directes ou indirectes par un impt direct, progressif, sur les successions et sur le revenu.

Instruction publique.
Constitution d'un corps enseignant des trois degrs : primaire, secondaire et suprieur.

Gouvernement.
Dictature parisienne. L'appel prcipit au suffrage universel en 1848 fut une trahison rflchie. On savait que, par le billonnement de la presse depuis le 18 Brumaire, la province tait devenue la proie du clerg, du fonctionnarisme et des aristocraties. Demander un vote ces populations asservies, c'tait le demander leurs matres. Les rpublicains de bonne foi rclamaient l'ajournement des comices jusqu' pleine libration des consciences par une polmique sans entraves. Grand effroi pour la

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raction, aussi certaine de sa victoire immdiate, que de sa dfaite au bout d'un an. Le gouvernement provisoire lui a livr avec prmditation la Rpublique qu'il avait subie avec colre. Le recours au scrutin le lendemain de la rvolution ne pourrait avoir que deux buts galement coupables : enlever le vote par contrainte, ou ramener la monarchie. On dira que c'est l un aveu de minorit et de violence. Non ! la majorit acquise par la terreur et le billon n'est pas une majorit de citoyens, mais un troupeau d'esclaves. C'est un tribunal aveugle qui a cout soixante-dix ans une seule des deux parties. Il se doit lui-mme d'couter soixante-dix ans la partie adverse. Puisqu'elles n'ont pu plaider ensemble, elles plaideront l'une aprs l'autre. En prvision des vnements, dj les mielleux de la raction brodent des homlies sentimentales sur cette antienne : Il est bien malheureux que les partis ne cherchent dans la victoire que les reprsailles, au lieu d'y chercher la libert. L'antienne est fausse. En 1848, les rpublicains, oubliant cinquante annes de perscutions, ont accord libert pleine et entire leurs ennemis. L'heure tait solennelle et dcisive. Elle ne reviendra plus. Les vainqueurs, malgr de longs et cruels griefs, prenaient l'initiative, donnaient l'exemple. Quelle fut la rponse ? L'extermination. Affaire rgle. Le jour o le billon sortira de la bouche du Travail, ce sera pour entrer dans celle du Capital. Un an de dictature parisienne en 48 aurait pargn la France et l'histoire le quart de sicle qui touche son terme. S'il en faut dix ans cette fois, qu'on n'hsite pas. Aprs tout, le gouvernement de Paris est le gouvernement du pays par le pays, donc le seul lgitime. Paris n'est point une cit municipale cantonne dans ses intrts personnels, c'est une vritable reprsentation nationale. Il importe au salut de la rvolution qu'elle sache unir la prudence l'nergie. L'attaque au principe de la proprit serait inutile autant que dangereuse. Loin de s'imposer par dcret, le communisme doit attendre son avnement des libres rsolutions du pays, et ces rsolutions ne peuvent sortir que de la diffusion gnrale des lumires. Les tnbres ne se dissipent pas en vingt-quatre heures. De tous nos ennemis, c'est le plus tenace. Vingt annes ne suffiront peut-tre pas faire le jour complet. Les ouvriers clairs savent dj par exprience que le principal, on peut mme dire, le seul obstacle au dveloppement des associations, est l'ignorance. Les masses ne comprennent pas et se dfient. Dfiance trop lgitime, hlas ! La race des vampires est toujours l, prte recommencer l'exploitation sous de nouveaux masques. Les ignorants, par un instinct vague de ce danger, prfrent encore la simplicit du salariat. Ils en savent par cur les inconvnients et les avantages. La

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complication les effraie. Rien d'aussi dcourageant que de ne pas voir clair dans son jeu, quand la vie en dpend. Nanmoins, les bienfaits manifestes de l'association ne tarderont pas clater aux yeux de tout le proltariat de l'industrie, ds que le pouvoir travaillera pour la lumire, et le ralliement peut s'accomplir avec une extrme rapidit. Autrement grave est la difficult dans les campagnes. D'abord l'ignorance et le soupon hantent beaucoup plus encore la chaumire que l'atelier. Puis il n'existe pas d'aussi puissants motifs de ncessit et d'intrt qui entranent le paysan vers l'association. Son instrument de travail est solide et fixe. L'industrie, cration artificielle du Capital, est un navire battu par les flots et menac chaque instant du naufrage. L'agriculture a sous ses pieds le plancher des vaches qui ne sombre jamais. Le paysan connat son terrain, s'y cantonne, s'y retranche et ne redoute que l'empitement. Le naufrage, pour lui, serait l'engloutissement d sa parcelle dans cet ocan de terres dont il ignore les limites. Aussi partage et communaut sont-ils des mots qui sonnent le tocsin ses oreilles. Ils ont contribu pour une bonne part aux malheurs de la Rpublique en 1848, et servent derechef contre elle, depuis la nouvelle coalition des trois monarchies. Ce n'est pas une raison pour rayer le mot communisme du dictionnaire politique. Loin de l, il faut habituer les campagnards l'entendre non comme une menace, mais comme une esprance. Il suffit de bien tablir que la communaut est simplement l'association intgrale de tout le pays, forme peu peu d'associations partielles, grossies par des fdrations successives. L'association politique du territoire franais existe dj. Pourquoi l'association conomique n'en deviendrait-elle pas le complment naturel, par le progrs des ides ? Mais il faut dclarer nettement que nul ne pourra jamais tre forc de s'adjoindre avec son champ une association quelconque, et que, s'il y entre, ce sera toujours de sa pleine et libre volont. Les rptitions sur les biens des ennemis de la rpublique seront exerces, titre d'amende, par arrt de commissions judiciaires, ce qui n'implique en rien le principe de proprit. Il sera indispensable galement d'annoncer que ces arrts respecteront les petits et moyens propritaires, attendu que leur hostilit, sans importance quand elle existe, ne mrite pas une reprsaille. Ce qu'il faut balayer du sol, sans hsitation, sans scrupule, ce sont les aristocraties et le clerg. la frontire, marche ! Dans quels dlais le communisme pourra-t-il s'installer en France ? Question difficile. juger par la disposition prsente des esprits, il ne frapperait pas prcisment aux portes. Mais rien de si trompeur qu'une situation, parce que rien n'est si mobile. La grande barrire, on ne le redira jamais trop, est l'ignorance. L-

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dessus, Paris se fait illusion. C'est tout simple. D'un milieu lumineux, on n'aperoit pas la rgion de l'ombre. Les journaux, les voyageurs racontent la province, ils ne sauraient la peindre. Il faut plonger dans les tnbres pour les comprendre. Elles couvrent la France par couches si paisses qu'il semble impossible de les soulever. Sur un point unique le soleil, sur quelques autres peine des aubes naissantes, de faibles crpuscules, partout ailleurs la nuit. De l, pour nous, l'impossibilit de voir clairement la solution du problme social. Entre ce qui est et ce qui veut tre, il existe une distance si prodigieuse que la pense n'arrive pas la franchir. Une hypothse cependant donne la cl de l'nigme. Si chaque citoyen avait l'instruction du lyce, par quel procd s'tablirait l'galit absolue, moyen unique de concilier les imprieuses prtentions de tous ? Par le communisme, sans une ombre de doute. Le communisme est la seule organisation possible d'une socit, savante l'extrme, et ds lors violemment galitaire. Que la soif de l'galit soit le premier, le plus irrsistible effet de l'instruction, il suffit, pour s'en convaincre, de jeter les yeux autour de soi et sur soi. Qui, parmi les gens clairs, voudrait souffrir une prdominance quelconque, s'il n'y tait contraint par la force ? L'habitude de cette contrainte donne l'habitude de la rsignation. On n'y songe mme pas, ou si l'on y songe, c'est avec ce haussement d'paules, geste loquent de l'impuissance. Or qu'est-ce que la force brutale ? C'est l'ignorance, Par la grce du hasard, aux ordres du premier venu, l'ignorance embrigade, tremblante et soumise, instrument la fois et victime de la violence. Plus d'ignorants, plus de soldats ! Toute prpotence est anantie. Qui pourra rgenter son voisin ou vivre ses dpens ? L'ga1it sera la premire loi. La fraternit et la fiert deviendront ses compagnes naturelles, toujours par ncessit. Le communisme sera certainement la forme oblige d'un tel ordre social, car, seul, il rsout, d'aprs le sens commun, tous les problmes conomiques. Voil justement aussi pourquoi il ne saurait tre la forme de la socit prsente. Il n'est compatible qu'avec l'universalit des lumires, et nous n'en sommes pas l. Les tentatives prmatures pour l'implanter dans un milieu rfractaire n'enfanteraient que dsastres. En 1848 la majorit des ouvriers a mal accueilli l'galit des salaires, peu conciliable en effet avec une instruction borne. L'association, cette mre future du communisme, n'en est encore qu' la premire priode de gestation. Elle maintient ses adhrents sous le rgime de l'change, par consquent de l'individualisme. Nul ne la consentirait plus troite. Rien n'est mr pour de si profondes transformations. Jusqu'ici, la communaut n'a donn d'elle au monde qu'une manifestation hideuse, le clotre. Celle de l'avenr sera la libert. Un chemin est sec et ferme par le froid comme par le chaud. Entre les deux, il y a le dgel.

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On a os, Paris, en pleine runion publique, reprendre contre les dclasss les diatribes du coup d'tat. On a os dire qu'une socit de savants ne serait pas viable, et qu'on doit lui prfrer une socit d'abrutis. Se plaindre qu'il y ait trop d'hommes instruits, alors que la nation est esclave par ignorance, n'est-ce point le langage des ennemis du peuple ? Ils le sentent si bien que leur tactique s'enveloppe de gros compliments. Ils dorent la pilule avec une flagornerie, en prchant aux proltaires que les habilets de la main valent les puissances du cerveau. Les travailleurs dvous l'mancipation des masses connaissent bien tout le poison de cet encens. Ils savent trop que ni la force, ni l'adresse ne sont l'intelligence, et que l'auteur de tel chef-d'uvre industriel peut tre en mme temps une dupe aveugle. . Combien d'animaux mme se montrent les mules, sinon les suprieurs de l'homme dans la manipulation de la matire ! Certains nids d'oiseaux sont d'inimitables chefs-d'uvre. Quels plus merveilleux ouvriers que l'abeille et l'araigne ? L'abeille juxtapose ses tubes hexagones avec une prcision gomtrique que nous ne pourrons jamais surpasser. L'araigne dfie la science du mathmaticien et tout l'art du tisseur, dans les mille calculs qui savent nouer ses fils et adapter ses toiles aux emplacements les plus divers. Deux simples insectes pourtant ! Non ! ce n'est pas la dextrit manuelle, c'est l'ide seule qui fait l'homme. L'instrument de la dlivrance n'est point le bras, mais le cerveau, et le cerveau ne vit que par l'instruction. L'attaque cette mre nourrice de la pense est un attentat contre l'tre pensant lui-mme, un crime social. L'estomac ne peut supporter l'abstinence. Le cerveau s'y habitue aisment, au contraire. Plus il plit, moins il ressent le besoin. L'excs de privation ne lui donne pas l'avidit, mais le dgot et la fatigue de la nourriture. Il ne sent pas son mal, il s'y complat mme, et s'abandonne volontiers aux langueurs de cette lthargie. Si le jene de l'estomac cause la mort physique, celui du cerveau amne la mort intellectuelle. Il ne reste que des brutes satisfaites de croupir dans une vie purement bestiale. C'est ainsi que, par une atrophie savante des facults de l'me, la tyrannie sait arriver l'extinction morale d'un peuple, et le raie en quelque sorte de l'humanit. Une nation peut pardonner ses oppresseurs la servitude, les prisons, les supplices, la misre, la faim, toutes les violences, toutes les calamits, toutes les douleurs, mais l'attentat sur son cerveau, mais l'touffement de son intelligence, jamais, jamais, jamais ! Pour un tel forfait, point de pardon possible ! Laissons donc l les billeveses, les programmes fantaisistes, les querelles de mots et de formes. Le salut du peuple est dans l'instruction. C'est le cri universel : De la lumire ! De la lumire ! L'ennemi n'en veut pas, lui. Il s'puise en efforts dsesprs pour nous refouler dans le moyen ge. Qui ne se rappelle ces paroles

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mmorables de Montalembert 1 la tribune lgislative de 1850 : Deux armes sont en prsence, l'arme du bien et l'arme du mal. L'arme du bien, 40 000 curs ; l'arme du mal, 40 000 instituteurs. Eh bien ! ces deux armes aujourd'hui n'en font plus qu'une. L'appel de Montalembert a t entendu. Qu'on ouvre Le Moniteur 2 aprs le coup d'tat, on y trouvera l'excution littrale de son programme : les collges partout remplacs par des jsuitires ; les instituteurs traqus comme des btes fauves ; les anathmes contre le dclassement, ce qui veut dire contre l'instruction du pauvre ; l'enseignement primaire rduit au catchisme ; dans les lyces, la suppression de la philosophie, et la bifurcation ou plutt l'tranglement des tudes ; les jeunes gnrations livres au clerg ; partout une guerre mort aux lumires, partout la race du Capital appelant grands cris le prtre et les tnbres au secours de son omnipotence en pril. En ces jours nfastes, qui aurait pu retenir ses larmes devant le dchanement de toutes les perversits contre la pense humaine ! Quelle conscience de leur crime dans un tel acharnement ! Oh ! s'il leur et t donn d'emporter la France loin, bien loin, au sein des plus reculs ocans, avec quelle volupt de rage ils auraient ananti tous les monuments de l'esprit humain, la lettre moule elle-mme et jusqu'au nom de l'imprimerie ! Malheureusement pour eux, si on transporte les citoyens, le sol reste en place, et comme, au milieu du monde civilis, l'intelligence seule fait la vritable force, nos triomphateurs allaient prir bientt par leur propre victoire. Il a fallu s'arrter sous peine de mort, et ne pas dtruire compltement les fonctions du cerveau. Mais quelles ruines dj ! Et nous ne sommes pas au bout. La triade Sabre-cuGoupillon, toujours souveraine, ne peut se maintenir que par la violence et l'abrutissement. Le suffrage universel, son misrable esclave, marche au scrutin, tenu au collet par le gendarme et le prtre, avec le Capital qui l'escorte, le pied au derrire. Comment s'en tonner ? L'ignorant est peine un homme, et on peut le mener comme un cheval, avec la bride et l'peron. Le dresser au travail et l'obissance, c'est l'unique proccupation du matre. Si l'on veut connatre fond les rves du conservatisme, qu'on tudie son langage et ses uvres, aprs le coup d'tat, alors que, tenant le peuple sous ses pieds, il avait lev le masque et se croyait dispens de mnagements. Suppression immdiate des coles normales o se formaient de vrais instituteurs. Il faut lire les dblatrations furieuses de l'poque contre ces ppinires de boute-feux et d'empoisonneurs de jeunesse . Discours officiels, journaux, sermons proclament l'envi qu'on ne doit apprendre aux enfants du
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MONTALEMBERT (1810-1870) : Publiciste et homme politique, dfenseur acharn du catholicisme et de la conservation sociale. Le Moniteur : Journal officiel du Second empire.

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peuple que le catchisme et un mtier, que tout autre enseignement est une source perptuelle de rvolte, une calamit publique. C'est partout un dchanement de blasphmes contre l'instruction qui allume l'envie des masses et les prcipite sur la socit ; une tempte d'imprcations l'adresse des dclasss, ces ennemis de tout ordre social, ces fauteurs de bouleversements. Quand on voit reparatre aujourd'hui, jusqu'au sein des assembles populaires, les attaques au dclassement, la guerre l'instruction gratuite et obligatoire, il n'est pas difficile de deviner, sous son faux nez socialiste, l'intrigue clrico-fodale. En creusant le projet des coles professionnelles, on retrouverait aisment le venin de 1852, cette ide fixe d'incarcrer le travailleur dans un mtier, et d'en revenir par ce chemin au systme des castes. . Tel ouvrier de la pense est souvent plus besogneux que le moindre ouvrier de la matire. Qu'est-ce que les dclasss, sinon les parias de l'intelligence ? On ne les insulte que parce qu'ils sont pauvres. Ds qu'ils ont des cus, ils cessent d'tre des dclasss et montent au premier rang. Quelle meilleure preuve que la fortune seule, et non le mrite, classe les individus dans notre ordre social ? Une foule de savants vivent et meurent pauvres, aprs avoir rendu des services ignors. Ils avaient le savoir. Ils manquaient du savoir-faire, qui seul enrichit. Le savoir-faire, ce suoir du vampire, est le souverain matre de notre cruelle socit. Malheur ceux que la nature a oubli d'en pourvoir ! Ils serviront de pture la science-reine, la science de l'exploitation. Des milliers de gens d'lite languissent dans les bas-fonds de la misre. Ils sont l'horreur et l'effroi du Capital. Le Capital ne se trompe pas dans sa haine. Ces dclasss, arme invisible du progrs, sont aujourd'hui le ferment secret qui gonfle sourdement la masse et l'empche de s'affaisser dans le marasme. Demain, ils seront la rserve de la rvolution. 1869-1870.

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3. SAINT-TIENNE. LUTTE ENTRE LES FABRICANTS


ET LES OUVRIERS
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L'association des ouvriers rubanniers, organise en 1848, sous le nom de Socit populaire, a un peu allg le joug qui pse sur le proltariat de cette ville. Les fabricants, contenus par cette puissance nouvelle, fulminent et prophtisent la ruine de Saint-tienne. Ils prtendent que les commandes trangres se retirent devant l'lvation des prix et refluent sur Ble et l'Angleterre. Ils sont furieux de recevoir la loi des ouvriers. Ils taient habitus la faire. C'est la condition de l'ordre social actuel. Le Capital commande et n'obit pas. Ds qu'il ne peut plus dominer, il crie l'oppression. La libert, pour lui, c'est le pouvoir absolu. Il n'admet d'autres rapports avec le Travail que ceux de matre esclave. Il est fort probable que la prtendue servitude, qui lui fait pousser les hauts cris en ce moment Saint-tienne, n'est qu'un amoindrissement de son autocratie, une limitation de son despotisme jusqu'aujourd'hui sans frein. L'ouvrier, par la force de l'union, cesse de subir la volont de ses anciens dominateurs. Il lutte armes plus gales contre leur avidit, et ne se trouve plus dans la condition du ver de terre. Il peut arrter la dprciation du salaire, tenir en chec l'exploitation, dbattre, au lieu de subir, les conditions du travail. Il entre alors en partage des bnfices et diminue l'iniquit de la rpartition. C'est une rvolte intolrable aux yeux du fabricant qui n'est plus l'arbitre suprme du taux de la main d'uvre, et qui se voit enlever, par cette rbellion, son principal lment de gain, la diminution discrtionnaire du salaire, par consquent la vente prix rduit, appt de la commande, garantie du dbouch. Toutes ces luttes sont grosses de guerre civile. Jamais le Capital ne consentira l'abandon de la moindre parcelle de sa puissance. Moins traitable et moins rsign que les rois absolus, il ne veut pas, il ne peut pas faire de concessions. Il entend ne connatre de loi que son bon plaisir. L'assemble contre-rvolutionnaire, qui essaie aujourd'hui de rebillonner la France, a mis toutes ses frnsies au service de ce matre inexorable, le Capital. Elle a reforg neuf l'une des chanes qui garrottent le Travail, par le maintien des pnalits contre les coalitions. L'ascedant pris Saint-tienne par les ouvriers anime d'une fureur secrte et mal contenue la faction royaliste. L'accord et la fermet de la vaste association rubanire lui imposent encore certains
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Le second volume de La Critique sociale est compos essentiellement de notes. Nous donnons, ci-aprs, les plus caractristiques.

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mnagements qui se laissent voir dans le style diplomatique du Joumal des Dbats, ce respectueux serviteur de la force. Mais il doit coter ces souverains seigneurs de transiger avec des esclaves. Cette ncessit des mnagements, cette contrainte impose par la prudence, amasse au fond de leurs mes des trsors de colre. Il y a du sang dans la pense, parfois aussi dans la parole de ces tyrans dissimuls. La pauvre ville de Sainttienne n'a pas vu ses dernires boucheries, n'a pas port son dernier deuil. Elle est en tat de sige, malgr le calme qui n'a pas t troubl un seul instant. On a supprim ses journaux rpublicains, mis sa population sous le joug du sabre, install dans ses murs les Radetsky 1 et les Haynau 2 . On ne s'en tiendra pas aux menaces. Le Capital n'est pas satisfait pour si peu. Il veut avoir raison de l'audace de ses sujets, et en finir avec ces associations qui ont os mettre une borne sa puissance. Voici qu'on demande le transfert de la prfecture, de Montbrison 3 Saint-tienne, pour tablir une surveillance plus efficace sur ce foyer du socialisme. Le socialisme a fait des progrs effrayants ! s'crie le gnral de Grammont, le pacha de la localit. Ces hommes roulent des projets sinistres. Dcembre 1849.

4. L'ORIGINE DES FORTUNES


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Les fortunes se sont faites aux premiers temps de notre histoire, par la conqute ; plus tard, par les confiscations, le pillage, les grces royales ; chez la classe moyenne, par l'usure, les abus de confiance ; pendant la Rvolution, par les achats de biens nationaux, par l'agiotage, par les fournitures d'armes ; sous l'Empire, par la guerre, les donations impriales ; depuis 1814, par les spculations, les jeux de bourse, les faillites habiles. Chez les modernes enrichis la premire gnration se compose d'usuriers, la deuxime de dbauchs et de joueurs. 1850.

Joseph RADETSKY (1766-1838) : Gnral autrichien. Pendant la rvolution de 1848, il avait dirig des oprations militaires contre le Pimont, la Lombardie et la Vntie. Ses armes se distingurent par leur extrme cruaut. Julius-Jacob HAYNAU (1784-1855) : Marchal autrichien, connu pour sa frocit pendant la rpression de la rvolution de 1848 en Italie. En mai 1849, il touffa la rvolution hongroise et perscuta ses instigateurs avec frocit. Il fut surnomm l' hyne de Brescia . Quand, en 1850, il fit un voyage travers l'Europe, les ouvriers organisrent des manifestations contre lui. Effectivement, la prfecture du dpartement de la Loire sera transfre, un peu plus tard, Saint-tienne.

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5. LES PARTAGEUX
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Curieux article de L'Ordre, journal ractionnaire de Dijon :


Les socialistes promettent aux malheureux le bonheur le plus dcevant en leur parlant du partage des terres. Nous en avons l'application sous nos yeux. Les anciens biens communaux ont t partags dans un grand nombre de localits. Les pauvres habitants qui avaient droit de pture, de parcours, ont reu un lot de proprit exclusive. Qu'est-il arriv ? C'est que, par misre ou par imprvoyance, la plupart ont vendu leur portion et en ont dissip le prix, de sorte qu'ils sont plus pauvres qu'autrefois, parce qu'ils n'ont plus les droits de pture. Voil ce qu'ils ont gagn la thorie du partage des biens. C'est un fait notoire que nous livrons aux mditations des galitaires.

Ce pauvre journal prend les socialistes pour des partageux. Ils sont prcisment tout le contraire. Ils prchent l'association universelle comme l'unique remde aux maux actuels, la seule solution possible de tous les problmes sociaux qui engendrent la misre, le dsordre, la guerre civile. Le partage des terres, leurs yeux, n'est pas mme un palliatif et ne ferait que gnraliser la pauvret et la souffrance. Le partage des communaux leur a toujours paru un expdient dsastreux qui devait entraner l'aggravation du sort des pauvres par leur dpossession invitable, et la perte de l'ancienne ressource commune. Ils ont prophtis le fait malheureux que l'ignorant journal met leur charge. Le plaisant de l'aventure, c'est que ce journal, en plaidant son insu le thme de ses adversaires, devient ainsi un adepte de leur doctrine, s'enrle sous le drapeau socialiste et dserte la cause de la famille et de la proprit. Quelle bvue ! parler contre la proprit individuelle ! Comment sa plume n'a-t-elle pas rebondi d'horreur en crivant cette parole :
Les pauvres sont devenus plus pauvres par la transformation d'une proprit commune en proprits particulires.

C'est tout bonnement du communisme pur. Car la logique est inexorable. L'argument emprunt aux communaux est applicable la gnralit des terres. L'approriation est donc un flau ; elle ne peut pas tre tantt un bienfait et tantt une calamit. Si elle tait un bienfait, elle le serait en toute circonstance, aussi bien pour les partages des communaux que pour toute autre division des terrains communs. Cette cessation de l'indivis, propos des biens de commune, devient en quelque sorte une pierre de touche pour le systme actuel de proprit. Ses rsultats en sont la condamnation ou l'apologie. Heureux, ils le lgitiment ; funestes, ils le condamnent. Les dfenseurs de l'ordre prononcent eux-mmes. Le partage des communaux a eu des consquences dplorables. Il n'a fait qu'aggraver la misre. Donc l'appropriation du sol en gnral a pour rsultat ncessaire la

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cration simultane de la pauvret et de l'opulence. Indigence et richesse, telle est sa double formule. 1850

6. LA PRESSE CAPITALISTE
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La presse du Capital, impuissante et discrdite, n'a rien pu sur les lections. Il ne faut jamais croire un mot de ce qu'elle dit. Derrire chaque journal quotidien, il y a la faction capitaliste, ennemie ouverte ou cache, procdant par violence ou par jsuitisme. Rothschild, avec ses 1,800 millions, peut fournir chaque jour la gele et au parquet des grants, des imprimeurs et des crivains par douzaines. Cette mme misre, cre par son opulence, lui offre au choix des milliers d'affams, trop heureux peut-tre, hlas ! de trouver un morceau de pain sous les verrous. 1869. Comme les riches ont maintenant la facult de faire des journaux sans permission, Le Phare de la Loire assure que le gouvernement a rtabli la libert de la presse. Mais les pauvres sont billonns par le cautionnement. L'abolition du timbre ne ferait que renforcer le monopole du Capital, en lui permettant d'craser le pauvre par le bas prix du produit. Car le pauvre ne peut imprimer qu'en province, et chaque feuille arrive greve de quatre centimes de port. Mars 1869. Le Figaro dblatre contre l'Internationale et refuse d'insrer la rponse ses mensonges. Voil le monopole de la presse par le Capital. Le cautionnement, le timbre, les droits de poste exorbitants assurent aux cus l'impunit de l'outrage et de la calomnie. Le pauvre est billonn et doit subir muet la bastonnade. Juin 1870.

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7. SAINT-SIMONIENS. CRDIT INTELLECTUEL


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Socit du Crdit intellectuel propose aux saint-simoniens par Enfantin 1 pour embrigader tous les ouvriers de la pense sous les ordres et au service de la fodalit financire. Coupons d'actions dlivrs aux savants, crivains, artistes, etc. Avances et prts faits aux mmes sur valuation de leur mrite pris pour hypothque. Par ce moyen, on fera disparatre le chmage intellectuel, on enrlera la pense sous les drapeaux de la Bourse et on convertira des dmons en anges. L'intelligence deviendra une auxiliaire, une servante du monde financier, au lieu d'en tre l'ennemie la plus redoutable. Les saint-simoniens ne trouvent pas l'ide pratique et refusent de tenter l'exprience. Ils se doutent bien qu'il y aurait quelques rfractaires, ce qui suffirait pour que le but ft manqu. Ceux-l deviendraient tout et les embrigads rien. Mars 1863.

8. LA GUERRE DU CAPITAL LA RVOLUTION


Revue des Deux Mondes du 1er avril 1866. Chronique politique par E. Forcade :
... Aprs 1851, on put substituer l'ancienne activit politique de la France l'activit industrielle et financire. On avait les anciennes compagnies de chemins de fer restaurer, le rseau continuer et terminer, une immense partie du domaine public mettre en valeur, tout cela au grand profit des capitaux, d'ailleurs extraordinairement grossis par les pargnes prudemment accumules durant les alarmes de la priode rpublicaine.

Voil donc un aveu dfinitif et clair ! Pendant la priode rpublicaine, le Capital s'est retir sur le mont Aventin et a livr la France au chmage, la misre, la famine. Le Capital ne souffrait pas. Il a accumul les pargnes. Il levait sa dme comme l'ordinaire sur le Travail, il accaparait le fruit des sueurs populaires et le retirait de la circulation. Cet excdent, ce revenu qu'il prlve et qu'il ne restitue au courant qu'en change de nouvelles primes, il prfrait le garder improductif, diminuant ses propres gains pour affamer les masses et les contraindre capituler. Faites donc des rvolutions qui laissent le Capital aux mains de l'ennemi. Le cri du Capital, c'est l'esclavage ou la mort ! Avril 1866.
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Barthlemy Prosper ENFANTIN (1796-1864) : Utopiste, disciple de Saint-Simon. Chef de l'cole saint-simonienne. Sous sa direction, le saint-simonisme dgnra en secte religieuse.

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9. L'INFANTICIDE. SES CAUSES :


DIEU ET LE CAPITAL
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L'infanticide a deux causes : le Capital qui fait des pauvres et empche les filles de trouver des maris, le christianisme qui fltrit sans piti la maternit hors mariage. Les filles riches n'ont que le choix entre les prtendants. Les filles pauvres restent au rebut. Toutes ont un cur. Mais, aux unes la maternit est une gloire, aux autres un opprobre. Ainsi le veut l'ordre actuel. Dieu et le Capital s'associent pour exterminer la fille mre. Le Capital lui te le pain. Dieu lui te l'honneur. C'est de leur main que l'enfant prit ; la mre est folle de dsespoir. Que de millions de ces victimes ! Que deviennent les deux meurtriers ? O sont-ils ? L'un sur le trne, l'autre sur l'autel. Et les mes honntes ne voueraient pas une haine implacable ces monstres ! 1867.

10. PROJET DE DISCOURS


Citoyens, je prends la parole, l'esprit obsd de doutes pnibles que je ne puis taire. Quand il s'agit de la cause des masses, la franchise est le plus imprieux des devoirs, et la duplicit, ce vice toujours odieux, devient alors un vritable crime. Car le peuple, simple et loyal, n'a pas de dfense contre l'astuce, et sa bonne foi en fait une dupe facile. Je dirai donc ici toute ma pense, nettement, sans ambages, et j'espre qu'on ne cherchera pas l'touffer. Cette violence, d'ailleurs, ne profiterait pas l'intrigue et ne ferait que dmasquer ses projets. ... [La] coopration est une trange crature, un tre hybride, moiti Proudhon 1 , moiti Malthus 1 , ou plutt Malthus en chair et en os, coiff de
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Pierre-Joseph PROUDHON (1809-1865) : Socialiste petit-bourgeois, un des fondateurs de l'anarchisme. Connu surtout par son livre Qu'est-ce que la proprit ? dans lequel il dclare que la proprit, c'est le vol . Dans son principal ouvrage conomique, Philosophie de la misre, Proudhon fait apparatre le caractre antiscientifique et utopique de son idal social. Pour rpondre ce livre, Marx crivit Misre de la philosophie, o il critiqua l'idologie ractionnaire de Proudhon. Proudhon luttait pour la liquidation sociale sans rvolution et sans dictature du proltariat. Pendant la rvolution de 1848, il eut une attitude hsitante. D'une faon gnrale, l'instabilit et l'hsitation caractrisent son activit littraire et politique.

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quelques semblants de loques proudhoniennes. On colporte partout l'idole en triomphe, la larme l'il, avec de grands cris de joie : Voici la bonne nouvelle ! Voici le vrai, le bon socialisme ! Le mauvais est mort. Ses forfaits l'ont tu. Le peuple lui dit : Raca ! et abjure ses vieilles erreurs. Il renie ses extravagances de 48 et pousse mme le repentir jusqu' jeter aux ordures le mot : association, en chtiment de ses crimes. Il remplace ce mot coupable par l'humble terme de coopration, qui exclut toute intrusion de la pense et ne comporte que la notion d'attelage, plus conforme la modestie de ses aspirations. Dignes et excellentes basses classes ! Erreur, messieurs ! Le peuple n'a rien reni, rien abjur, rien jet l'gout. Le socialisme de 48 a t proscrit, voil tout, et ce n'est point par le peuple. La proscription n'est pas un argument, et le libralisme, en trpignant avec tant de mpris le corps d'un supplici politique, montre seulement toute sa joie d'avoir t dbarrass d'un ennemi par la main d'un adversaire. Hum ! il lui a bien donn un petit coup d'paule cet ex-alli. Patience ! ces morts-l ressuscitent quelquefois. Mais, pour le quart d'heure, c'est vrai, le socialisme de 48 est toujours dans son spulcre. On ne lui a jamais permis d'en soulever la pierre. Ses gardes ne s'endorment point. Depuis seize ans, il est muet comme la tombe, et il n'a pas mis un seul de ses cheveux dans la toilette du coopratif. Toute la place demeure au socialisme proudhonien qui fait beaucoup moins peur, surtout depuis qu'on voit comment l'entendent et l'appliquent ses prtendus adeptes. Pauvre Proudhon ! Et-il jamais souponn qu'un enfant, son fils putatif, emmaillot de ses doctrines, serait tenu au baptme, choy, bais, duqu et prn par l'conomie politique de Malthus et Cie ? Il faut s'entendre pourtant. Oui, en 1848, il y avait en prsence et aux prises deux socialismes : l'un, celui de Proudhon 2 , fond sur l'individualisme tempr de mutualit gratuite ; l'autre, anonyme, bas sur l'association gnrale progressive. Ni l'un ni l'autre ne pouvaient triompher alors. Ces victoires-l ne sont pas l'affaire d'un jour. Ils ont succomb galement. C'taient des frres ennemis. Mais ces frres, au milieu de leurs hostilits acharnes, n'en conservaient pas moins une ressemblance essentielle qui attestait la communaut d'origine, et qui leur a toujours permis de porter le mme nom. Tous deux faisaient une guerre sans

MALTHUS (1766-1834) : conomiste bourgeois, pasteur anglican, adversaire dclar des travailleurs. Prtendait que la misre des classes laborieuses dans les conditions du capitalisme tait une consquence de l'accroissement de la population. Selon la doctrine antiscientifique et ractionnaire de Malthus, la population tendrait s'accrotre suivant les termes d'une progression gomtrique, alors que les moyens d'existence ne s'accrotraient que suivant les termes d'une progression arithmtique. Blanqui, en parlant de Malthus, envisage l'conomie politique bourgeoise en gnral. Il est significatif que Blanqui ne comprenne pas l'tendue de l'abme qui spare la doctrine de Proudhon du communisme rvolutionnaire.

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quartier la tyrannie capitaliste et proclamaient l'illgitimit de l'intrt sous toutes ses formes, rente, loyer, fermage, primes, etc. Ils ne reconnaissaient de droit qu'au travail. Ils n'en accordaient aucun au capital. Cette doctrine n'est pas seulement la vrit scientifique, mais encore la plus haute morale. En effet, le travail, c'est l'homme ; le capital, c'est la matire. L'homme seul agit, le capital n'agit pas. Il n'est qu'un instrument inerte entre les mains du travailleur. Il n'y a donc aucune part lui faire dans le produit. Ce n'est point ici le lieu de rfuter les sophismes de l'conomie politique en faveur de la rmunration du capital. Ce serait un hors-d'uvre qui dborderait mon cadre. Il suffit de rappeler que les deux socialismes en lutte, le mutuellisme et l'association, malgr leur divergence radicale, s'accordaient nanmoins sur le point dcisif, l'illgitimit de l'intrt. Ce n'est pas tout sans doute. Mais qu'on demande si c'est peu aux propritaires, aux hommes de finance, d'industrie et de ngoce. Sans mconnatre les difficults de l'organisation du travail dans les deux systmes socialistes, et c'est prcisment propos de cette organisation qu'clate leur antagonisme, on peut avancer hardiment que l'essence mme du socialisme gt dans la formule : Illgitimit de l'intrt du capital. Si donc, comme s'en vantent ses fondateurs, comme le rptent avec complaisance ses journaux, la coopration est une fille bien leve du socialisme proudhonien, c'est bien le moins qu'elle et d choisir pour assise le seul point de doctrine qui fasse Proudhon socialiste. Loin de l, le tant pour cent est son dieu et le capital son souverain seigneur. Elle repose sur la mme base que toutes les socits commerciales possibles -anonyme en participation en commandite. Qu'on lise ses statuts, ses comptes rendus, tous ses manifestes, c'est l'argot de la finance, sans un point de plus, sans une virgule de moins. Amende honorable aux pieds du laisser faire et du laisser passer ; triomphe complet de cette conomie politique sans entrailles qui jette les victimes par millions dans l'engrenage dvorant de la concurrence..., et l'on peut bien ajouter, de l'offre et de la demande ; car il y a des auxiliaires dans la coopration. Auxiliaires ! mot pudique pour dguiser salaris. Et qui sait si les patrons plusieurs ttes ne seraient pas plus durs que les patrons monocrnes ? Qu'on s'tonne, aprs cela, des tendresses malthusiennes pour le poupon coopratif ! Ses parrains disent aux proltaires : Ne vous inquitez pas du gouvernement. Vous n'avez nul besoin de son aide. Ne lui demandez pas l'aumne de ses millions. Vous n'en avez pas le droit, et, d'ailleurs, ils vous seraient plus nuisibles qu'utiles. Tirez, sou par sou, de votre pauvre bourse, pour vous crer un capital, un instrument de travail, et, de ce jour, vous cesserez d'tre des salaris, des exploits, pour devenir des capitalistes, cumulant le double profit de l'intrt d'abord, puis de la main-d'uvre, sans prlibation. Voil le vrai chemin de l'affranchissement et du bien-tre ! Laissez donc l le gouvernement, et, loin de solliciter son intervention, faites plutt des vux pour qu'il ne se mle pas de vos affaires !

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Et comment pourrait-il ne point s'en mler, puisqu'il est l'tat ? Certes, le conseil serait admirable, s'il n'tait une raillerie. On engage les ouvriers btir avec leurs centimes de petites associations de dix, vingt, trente, cinquante, cent personnes, et s'acoquiner dans ces recoins, pour tenir l'il le grant et soigner la fructification du magot. Par cela mme, en ralit, on les dissuade de fourrer le nez dans la grande association o vont s'engloutir les gros sous jusqu' concurrence de deux milliards et demi de francs. S'imagine-t-on, par hasard, que ce prlvement de deux milliards sur la production nationale soit chose indiffrente au bien-tre des travailleurs, et qu'ils n'aient pas plus s'en soucier que des montagnes de la lune ? Et l'emploi de ces milliards, est-il aussi pour eux sans intrt ? 500 millions de dette publique, dont le capital a pass qui sait quoi ? 500 millions servant empcher six cent mille hommes de travailler, 60 millions allous l'glise, c'est--dire la production des tnbres, 25 millions la soi-disant instruction publique, souvent simple succursale des sacristies, tout au plus manufacture de pnombre ; tout cela n'a-t-il aucune influence sur le sort des masses ? Comment ose-t-on leur dire de dtourner leurs regards de l'tat et de ne compter que sur elles-mmes ? Je sais bien qu'on va rpondre : Personne ne cherche distraire les ouvriers de la chose publique, tout au contraire. On les presse vivement d'y prendre une part active. Qu'ils s'occupent de politique, c'est leur droit et leur devoir. Mais la politique est une chose, et le travail social en est une autre. Rclamer de l'tat une bonne gestion des intrts communs, c'est bien. Lui demander de l'argent pour leurs intrts privs, comme ils l'ont fait en 48, c'est insens. Il ne faut pas confondre deux questions distinctes et essentiellement diffrentes. Diffrentes ! Distinctes ! Mille et mille fois non ! La question est une et indivisible. J'accorde que le budget ne commandite pas les associations de travailleurs... Et encore ! En supposant quelques avances, faites fonds perdus, des socits ouvrires, contrairement aux axiomes sacramentels de l'conomie politique officielle, qu'est-ce que ce chiffre de centaines et de mille, auprs des milliers de millions sems pleines mains sur tous les grands chemins de l'Europe, de l'Asie, de l'Afrique et de lAmrique ? Une rivire et un verre d'eau ! On jette de hauts cris pour le verre d'eau rpandu, on regarde en silence couler la rivire. Et pourtant le verre d'eau a produit quelque chose l o il est tomb, et le fleuve est all se perdre strile dans la mer. Mais point de chicanes ! Supprime la commandite du budget ! Les ouvriers ne demandent point d'argent l'tat. C'est l'tat, au contraire, qui leur en demande, et beaucoup, sous prtexte des intrts gnraux. Leurs intrts particuliers ne souffrent-ils pas de cette saigne ? Si la grande association prend leurs sous, avec quoi pourraient-ils constituer le capital des petites ? Et si elle use mal des sommes prleves, plus dsastreux encore sera pour eux le mauvais usage que l'excs de

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l'impt. Car l'excs n'attente qu' leur bourse. Le mauvais usage peut tuer leur intelligence, source premire de toute activit. videmment, la cause principale qui paralyse la coopration, qui la rend drisoire, en la circonscrivant d'avance dans un cercle imperceptible, c'est l'ignorance. La plupart des proltaires n'ont pas les connaissances suffisantes pour juger par eux-mmes la gestion d'une socit, plus forte raison pour y intervenir, et ils s'abstiennent par dfiance. Ils craignent, bon droit, d'tre dupes et prfrent la scurit du salaire. Ft-il seul, et il n'en manque pas d'autres, cet obstacle suffit pour faire du coopratif une mystification. Or, d'o vient l'ignorance ? Du dfaut d'instruction , dirait M. de la Palisse. Je me permets d'ajouter : elle vient surtout de l'enseignement clrical qui a pour but et pour rsultat l'extinction des lumires et l'abrutissement par la superstition. Si, au lieu de gaspiller 500 millions par an tenir, dans une oisivet qui les dsespre, les six cent mille jeunes gens les plus robustes du pays, l'tat consacrait cette somme l'instruction publique et voulait organiser un enseignement srieux, rationnel, bas sur la science, en moins de dix ans la transformation de la France serait complte. Tous les travailleurs, devenus, d'instruments passifs, des citoyens clairs, associeraient spontanment leurs intelligences et leurs bras, et le problme de l'organisation du travail selon la justice se trouverait rsolu. Par malheur, nous n'en sommes point l ; et on se consume en lutte sans issues, en efforts impuissants. Considrons, par exemple, le mouvement coopratif, et voyons quelle est sa porte dans la situation actuelle. Il se prsente sous trois formes : socits de consommation, socits de crdit, socits de production. Les socits de consommation sont les plus faciles et les plus simples. On y risque peu. Mais elles ne peuvent conduire qu' des rsultats insignifiants, parfois mme des dceptions. Elles ne sont praticables d'ailleurs que dans les fortes localits. En somme, ce n'est qu'une amusette, pas mme un palliatif. Les socits de crdit sont dj un pril pour les ouvriers, un mirage fascinateur les entrane et les embrouille dans les questions ardues de comptes courants, d'chances d'intrts accumuls, dans tout le ddale des combinaisons financires, o leur inexprience risque fort de se perdre. Elles exigent une instruction qui en rtrcit singulirement le cercle. Quant aux socits de production, je les tiens pour le pige le plus funeste o puisse tomber le proltariat. Il est manifeste qu'un trs petit nombre de travailleurs seulement possde la capacit ncessaire pour de pareilles entreprises. C'est donc l'lite intellectuelle qui s'engagerait dans cette voie. Eh bien ! dans cette voie, chec et succs seraient galement un malheur. L'chec, c'est la ruine et le dcouragement. Le succs, pis encore ; c'est la division des ouvriers en deux classes : d'un ct, la grande masse ignorante, abandonne, sans appui, sans espoir,

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dans les bas-fonds du salariat ; de l'autre, une petite minorit intelligente, proccupe dsormais de ses seuls intrts privs, et spare jamais de ses frres malheureux. Voudrait-on, par impossible, crmer le peuple, lui enlever ses protecteurs naturels, pour en faire une caste nouvelle, une espce de demi-bourgeoisie, plus goste encore, parce qu'elle serait plus prs de ses pices, par consquent plus ombrageuse et plus brutalement conservatrice ? Voil donc le dernier mot de l'expdient btard qu'on a baptis son berceau de ce grand nom : rsurrection du socialisme, et qui en est la ngation, le tombeau ! C'est une amorce pour attirer le peuple hors de sa route naturelle dans une impasse aboutissant des fondrires, pour le fourvoyer dans je ne sais quel enfantillage de spculations, sans autre rsultat possible que de souffler aux malheureux ouvriers la fivre continue du profit et de la perte qui dvorera sa vie et ne lui laissera plus une pense pour la chose publique. Il ne faut pas s'tonner, si le congrs international vient siger sur les bords de la Seine. Lausanne 1 , il et t difficile peut-tre de fermer encore une fois la bouche aux contradicteurs. Paris, on n'aura pas cette peine, puisqu'il ne leur sera pas permis de l'ouvrir. Cette rubrique cooprative est, sans contredit, le coup le plus puissant et le plus habile, frapp pour la scurit quand mme de l'ordre actuel ; la preuve en est dans le dsarroi et dans le tohu-bohu croissant de l'opinion depuis cette drivation du courant populaire. Une telle victoire du conservatisme pourrait devenir la fin de la France. Car rien n'est fatal une nation comme la scurit absolue de son gouvernement. Il s'emporte alors vers les rgions de la mort et rien ne l'arrte, tout le prcipite. Ah ! l'on prtend manciper le peuple l'encontre mme de l'action gouvernementale, avec de petites socits coopratives ! Chimre ! Trahison, peuttre ! Le peuple ne peut sortir de servage que par l'impulsion de la grande socit, de l'tat et bien os qui soutiendrait le contraire. Car l'tat n'a pas d'autre mission lgitime. Quelle est donc cette thse nouvelle, souleve, en dpit de l'exprience et du sens commun, par une prtendue science qui s'intitule conomie politique ; thse trange, qui place toute l'activit d'un peuple en dehors de son gouvernement et l'en dclare radicalement indpendante ? Une pareille doctrine est le plus audacieux dmenti l'vidence et l'histoire, par consquent une sottise. Pis que cela, elle est une immoralit et un crime. L'histoire le proclame bien haut la face des sicles, ce sont les gouvernements qui perdent ou qui sauvent les nations. Elles vivent et meurent par eux. Tout sort
1

Allusion aux Congrs de l'Association Internationale des Travailleurs. Congrs de Lausanne (1867), second congrs de l'Internationale. Les blanquistes avaient t en violent dsaccord avec les proudhoniens franais au premier congrs, Genve (1866).

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d'eux, le bien et le mal. Ils savent merveille se faire honneur de l'un, comment n'auraient-ils pas la responsabilit de l'autre ? Ils sont responsables de tout, de l'ignorance, de la misre, de la perversion des ides et des murs, de la dcadence et de la ruine matrielle, intellectuelle et morale. Le pain du peuple dpend d'eux aussi bien que son honneur. C'est donc en toute justice qu'il leur impute ses souffrances. On ne mange pas une bouche sans leur permission, pas plus en Angleterre qu'ailleurs, n'en dplaise messieurs les conomistes. Ils nous tiennent par toutes les coutures. Quand une nation, afflige d'un mauvais gouvernement, n'a plus la volont ou la force de le changer, elle tombe en agonie et glisse peu peu dans le spulcre. La question de gouvernement est une question de vie ou de mort. Rien ne serait plus funeste que de dtruire cette vrit dans l'esprit des masses et de leur persuader que leur bien-tre matriel n'est pas de la comptence de l'tat. C'est ce qu'a tent la coopration, souffle par l'conomie politique du laissezpasser et du laissez-faire, qui veut, parat-il, qu'on passe et qu'on fasse, alors mme qu'il n'est permis ni de faire, ni de passer. Elle a essay de convaincre les proltaires qu'il serait facile de marcher, pieds et mains lis. L'illusion ne sera pas longue. Ils s'apercevront qu'on ne peut pas faire route, les membres garrotts et un bandeau sur les yeux. Dans les conditions politiques actuelles, il ne saurait y avoir d'utile aux ouvriers qu'une socit d'assurance mutuelle pour la sauvegarde des droits du Travail et de la rsistance au Capital. Toute tentative organique de production serait un faux pas et un anachronisme. Une telle entreprise n'a chance de succs qu'avec la libert et la lumire ; Les travailleurs n'ont donc en ce moment qu'une marche suivre : runir leurs efforts pour se garantir contre l'autocratie du Capital, puis pour obtenir : 1 La libert complte de la presse, sans entraves fiscales, sans rpression draconienne ; la libert de runion et d'association ; la libert du colportage. 2 L'affectation annuelle d'une somme de cinq cents millions l'instruction publique. C'est ici la question capitale qui dcidera du sort de la nation. L'enseignement ne peut rester ce qu'il est aujourd'hui, une drision, un teignoir. Il doit tre non pas seulement gratuit et obligatoire, mais complet. Savoir lire et crire ou ne rien savoir, c'est presque tout un. quoi bon un instrument dont il est impossible de se servir ? Il faut apprendre tous les Franais sans exception : la langue franaise, l'arithmtique, la cosmographie et la gomtrie lmentaires, la gographie, l'histoire, le dessin, des notions suffisantes de gologie, de physique et de chimie. L'enseignement professionnel doit tre organis partout, sur une vaste chelle, pour l'agriculture, l'industrie et le commerce.

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Dfense absolue tout clerg de mettre le pied dans les coles. De cinq quinze ans, l'enfant acquerrait sans peine toutes ces connaissances, et, si on voulait les tendre aux adultes dans la mesure du possible, la dpense, au bout de trois annes se couvrirait dj par l'accroissement norme de la production. Qu'on joigne ce systme d'tudes la libert d'association et la libert de la presse, avant dix ans l'exploitation aura disparu et le peuple sera son propre matre. On pourra commencer alors parler de self-government. Pour l'instant, le selfgovernment est une pasquinade. Il n'existe nulle part, pas mme aux tats-Unis, o l'instruction des masses est beaucoup trop rudimentaire pour comporter un tel degr de civilisation. Que si les proltaires s'obstinent barboter dans de vains essais de coopration sans avenir, ils riveront leurs chanes au lieu de les briser. Tout ce qui tend les distraire des amliorations gouvernementales leur est mortel, et la premire, la plus importante de ces amliorations, est la diffusion des lumires. Ils ne savent pas que l'instruction, c'est le pain aussi bien que la libert, et que l'ignorance est la fois l'esclavage et la misre. Si, ceux qui ont vingt ans aujourd'hui, on avait commenc en 1857 donner un enseignement complet, au lieu de vivre la glbe en humbles salaris, ils marcheraient les gaux de n'importe qui. L'instruction vaut mieux pour les hommes que cinquante Californies. Hlas ! elle est gravement menace dans notre pauvre pays, grce l'insouciance du peuple qui ne songe pas la demander de sa grande voix, parce qu'il n'en sent pas le prix. Fatal aveuglement ! Oui, l'instruction perd constamment du terrain, tout le terrain que le clricalisme gagne pied pied, jour par jour, dans son infatigable marche de taupe. Ses coles s'lvent peu peu sur les ruines des coles laques. Nagure, il n'avait pas le quart de la totalit. Bientt il en a eu le tiers, puis la moiti. La progression continue, rapide, et il poursuit fivreusement ses conqutes, que chaque anne vient constater au milieu de l'indiffrence gnrale. Tout ce qui est riche le sert et le pousse avec fureur. Quand il aura termin son uvre d'envahissement, quand l'ducation aura pass tout entire entre ses mains, alors la nuit sera faite sur la France, et le travailleur verra ce que la nuit lui apporte, ou plutt il ne le verra pas, car on cesse de voir dans les tnbres. La coopration est venue en aide l'ennemi et s'est mise dmolir la rvolution en remplaant son drapeau par le doit et l'avoir. Depuis 89, l'ide seule est la force et le salut des proltaires. Ils lui ont d toutes leurs victoires. La formule : Libert ! galit ! Fraternit ! renferme la vie matrielle autant que le progrs moral. Elle donnera au peuple le bien-tre en mme temps que la dignit. Qu'il ne sorte donc pas de l'ide pour se jeter dans la spculation. La spculation, c'est la voix de l'iniquit et des exploiteurs, ce n'est pas la sienne. Il y prirait. Aot 1867.

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11. GRVE ET COOPRATION.


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La grve est intelligible tous ; c'est l'ide simple, la rsistance l'oppression. Tous s'y rallient. La coopration, dans ses diverses formes, socit de crdit, socit de production, est une complication qui peut sduire les intelligences dj enveloppes, mais qui effraie les ignorants et les simples. Elle trouvera dix adhrents peine et la grve dix mille. l'une la gnralit, l'autre de rares exceptions. Le drapeau qui rallie la masse n'est-il pas prfrable celui qui groupe quelques individus ? La grve, malgr ses inconvnients, est le moyen naturel, la porte de tous, auquel tous participent. La coopration n'est qu'un moyen accessible seulement aux plus instruits, suspect ou indiffrent, ou mme inconnu tout le reste. La grve est la seule arme vraiment populaire dans la lutte contre le Capital. Appuyes provisoirement sur la grve comme moyen dfensif contre l'oppression du Capital, les masses populaires doivent concentrer tous leurs efforts vers les changements politiques, reconnus seuls capables d'oprer une transformation sociale et la rpartition des produits selon la justice. Octobre 1867.

12. LE COMMUNISME PRIMITIF


... L'homme est trs ancien sur la terre, beaucoup plus ancien qu'on ne l'avait longtemps imagin et probablement mme qu'on ne le suppose encore. Sa premire existence, sans nul doute, tait toute bestiale. Vivait-il seul ou en socit ? Ses dbuts dans l'assistance mutuelle ont-ils eu lieu sous la forme de la communaut ou de l'change ? Mystre. Toute hypothse sur l'tat social de cette humanit primitive ne saurait tre qu'un roman. Les Australiens, par analogie, pourraient fournir quelques indices sur les murs et les agissements de ces priodes recules. Ils semblent rcents dans la famille humaine, juger d'aprs leur extrme sauvagerie. Cependant, on a exagr jusqu' l'absurde en les plaant au niveau et mme audessous des singes. Les singes n'ont pas de parole ; encore moins des armes aussi

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remarquables que le boomerang, sujet perptuel d'tonnement pour les Europens. Ils ne manuvrent pas des flottilles nombreuses de pirogues. Les Australiens possdent tout cela et probablement encore d'autres signes de progrs qui chappent l'observation ddaigneuse et superficielle des blancs. Ces observateurs sont des touristes trop dgots que rvoltent la salet et la puanteur des pauvres diables, et ils s'inquitent beaucoup plus de tracer des tableaux pittoresques pour l'amusement des oisifs, que de faire des tudes d'anthropologie profitables la science. Il est assez difficile de dmler le systme social des noirs de la baie de Carpentarie. Est-il communiste ou individualiste ? Ils paraissent associs, sans communisme, mme sans change, et seulement pour la dfense commune, non pour les besoins de la vie usuelle. En effet, ils ne cultivent pas, marchent nus, n'ont pour abri que des branchages placs le soir, abandonns le matin. Donc, point de proprit immobilire. Ils sont nomades ; point de meubles. Restent, pour unique richesse, quelques armes et instruments fort simples, de fabrique tout personnelle. Cannibales, pcheurs, chasseurs, en lutte permanente contre la faim, ils travaillent probablement chacun pour son compte. Cependant des pirogues ne s'improvisent pas. Dans quelles conditions sont-elles construites ? Isolment ou en commun ? Il serait intressant de le savoir. On n'en dit rien. Ce qui est certain, c'est qu'ils vivent en troupe et par tribus, avec une organisation et des chefs, socit fort rudimentaire peut-tre, mais positive. Nos anctres de l'ge de pierre taient-ils plus avancs, et mme autant ? C'est douteux. Ils ont cependant une postrit prsentable. Quant aux Australiens, leur compte est rgl. Ils ont rencontr une race qui n'pargne pas les autres. On a essay de les amener la culture du sol, la civilisation blanche, tentative ridicule et stupide qui exigeait de ces infortuns ce que ne peut donner leur organisme. Les transformations du cerveau ne s'improvisent pas. Elles sont l'uvre des sicles. Au contact des Anglais, les peaux noires d'Australie vont prir comme les peaux rouges d'Amrique, comme la race zlandaise elle-mme, si intelligente et si belle. C'est triste. Par une cruelle fatalit, toutes les jeunes familles humaines, dont l'enfance avait besoin de protection et de tendresse pour arriver la virilit, ont eu le malheur de rencontrer la varit la plus goste, la plus grossire, la plus impitoyable, la plus hypocrite de la race blanche, les Anglo-Saxons, qui dtruisent froidement, sans remords comme sans bruit, tout ce qui se trouve devant eux et fait obstacle leurs envahissements. Des renseignements judicieux et prcis sur les coutumes australiennes pourraient clairer la condition premire de nos propres aeux.

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Avril 1869.

13. COOPRATION ET RACTION


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Le coopratif, dans la pense du gouvernement, avait le mme but que la caisse d'pargne, dsarmer et endormir le proltariat par un mirage de bien-tre. Combinaison plus savante, quoiqu'elle ait chou et mme abouti un rsultat tout rvolutionnaire. Il ne s'agissait plus, en effet, d'une entorse brutale l'conomie politique, mais, au contraire, d'une application rigoureuse de ses doctrines. Il n'en cotait plus l'tat ni un sou, ni un geste. L'pargne pour moyen, la capitalisation pour but, conscration du vieil ordre et reniement du socialisme, tel tait le programme. Le peuple se dclare lui-mme trs humble serviteur et vassal de la science officielle. Il signe la dchance du Travail et proclame la productivit, autrement dit, la souverainet du Capital. Ainsi l'avait rv la raction, et son rve a paru d'abord se raliser. Le congrs de Genve inaugurait hautement le systme pur de l'conomisme. Tout sans l'tat, rien par l'tat. Indiffrentisme politique et religieux. La coopration fonde sur l'intrt lgitime du capital. Anathme aux ides de 48. Proudhon lui-mme condamn dans sa guerre l'usure. Ainsi parlaient Genve, au nom des socits coopratives, les ouvriers dlgus par l'Association internationale. Et la presse entire d'applaudir cette abjuration, par le peuple lui-mme, de ses anciennes folies rvolutionnaires. Devant ces rtractations solennelles, les hommes de l'galit baissaient la tte. Ils l'ont releve depuis. Car tout ce qui avait triomph Genve, en 1866, chancelait Lausanne en 1867, s'croulait Bruxelles en 1868, et a disparu Ble en 1869 1 .
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Blanqui voque ici les congrs de la 1re Internationale. Au Congrs de Genve, les proudhoniens demandrent que l'Internationale devnt une association cooprative internationale et qu'elle limitt sa tche l'tude des conditions qui pourraient permettre au rgime coopratif de remplacer le rgime capitaliste. Aprs des discussions passionnes, le congrs, approuvant Marx, admit que le mouvement coopratif n'tait qu'un des moyens de transformer la socit et que, laiss lui seul, il tait incapable de combattre le capitalisme. Au Congrs de Lausanne (2-8 septembre 1867), on adopta une rsolution dclarant que l'mancipation sociale des travailleurs ne pouvait tre spare de leur libration politique. Le problme qui proccupa le Congrs de Bruxelles (6-19 septembre 1868) tait celui de la proprit, et en particulier celui de la proprit foncire. La rsolution adopte ce congrs montra que le dveloppement de l'conomie exigeait le passage la grande industrie et que, par consquent, non seulement la terre, mais les mines, les forts, les chemins de fer, etc., devaient tre transforms en proprit collective.

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L'ide communiste a ressaisi la victoire, cras l'individualisme, et, dans le camp bourgeois, l'allgresse a fait place la consternation. 1870.

14. L'CONOMIE POLITIQUE SANS MORALE


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Son indiffrence morale lui te toute puissance de critique. La justice est le seul critrium vrai dans l'application des choses humaines. Elles ne sont que tnbres pour le sceptique. Il y chemine ttons, constate isolment les objets par le toucher, mais ne distingue rien, n'aperoit ni dtails, ni ensemble. C'est un aveugle volontaire. Son scepticisme le frappe d'impuissance. On ne peut pas tudier une vitalit changeante et perfectible comme une matire inerte et immuable. La justice est le ferment du corps social. N'en tenir compte quivaut se fermer la perspective, s'ter la facult de comprendre. On voit peut-tre le prsent, jamais l'avenir, pas mme ses lments. Mars 1870.

15. LES CONQUTES DE L'INDUSTRIE


Rabchage de l'conomie politique sur les progrs de la civilisation, ses conqutes industrielles, le dveloppement progressif du bien-tre matriel, etc. Tout cela est en dehors de la question. Les conqutes de l'industrie ne sont point l'uvre du Capital, mais de l'intelligence. Bastiat 1 fait honneur au Capital de la marche de l'esprit humain, du progrs des lumires. C'est le sophisme cum hoc, ergo propter hoc. La pense a successivement cr les ides appliques par l'industrie. Les inventeurs seuls ont l'honneur de ses conqutes. Le Capital est le frelon qui s'en approprie les avantages. Il ne laisse au travail de la pense et des bras que ce qu'il lui est impossible de leur enlever. Exploiteur, parasite, touffeur, tel est son rle travers les sicles, et, parce qu'il s'empare de tout, on le proclame crateur de tout !
Le Congrs de Ble (6-11 septembre 1869) confirma la rsolution de Bruxelles sur l'abolition de la proprit foncire. C'est ce congrs que fut condamne la propagande de Bakounine qui recommandait que les ouvriers s'abstiennent de toute action politique. Frdric BASTIAT (1801-1850) : conomiste, vulgarisateur de l'conomie politique bourgeoise. Ses principaux crits sont : Cobden et la Ligue, Sophismes conomiques et Les Harmonies conomiques. Bastiat dfendait chaleureusement les ides du libralisme conomique contre les protectionnistes et les socialistes.

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Quand le moyen ge mettait au pilori l'audacieux qui avait port une chemise, c'est l'ide chrtienne qui mettait au pilori l'ide paenne de la satisfaction matrielle. Ce n'tait point la pense d'galit qui condamnait la jouissance acquise aux dpens de la privation d'autrui. Toutes ces conqutes du bien-tre sont l'uvre de l'intelligence, non du Capital qui les a exploites, qui en a priv la masse au profit du petit nombre. Juin 1870.

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IV LA PATRIE EN DANGER
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1 L'AFFAIRE DE LA VILLETTE
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16 septembre 1870. Il y a aujourd'hui un mois, une centaine d'hommes se runissaient lentement sur le boulevard de La Villette, prs du pont du canal. C'tait un dimanche, par un beau soleil. De nombreux promeneurs, rpandus sur les contre-alles, dissimulaient la formation du rassemblement. Un bateleur, quelques pas de la caserne des pompiers, tait le centre de quelques curieux attirs par ses tours. Le chef du mouvement projet, qui avait prcd sr les lieux les citoyens engags dans cette entreprise, les fit avertir de se joindre l'auditoire runi autour du jongleur. Le groupe put ainsi se concentrer sans veiller les soupons des sergents de ville. Vers trois heures et demie, Blanqui donna le signal, et le rassemblement se dirigea au petit pas, sans tumulte, vers la caserne des pompiers. On suivait une contre-alle, et il fallut descendre sur la chausse pour arriver au corps de garde. Ce brusque dtour angle droit donna l'alarme la sentinelle et aux soldats du poste, qui coururent leurs fusils. Ce fut un cruel mcompte.

La Patrie en danger, journal fond par Blanqui aprs la proclamation de la Rpublique, le 4 septembre 1870. Son existence fut brve : du 7 septembre au 8 dcembre, 89 numros. Blanqui crivait dans chaque numro. Ses articles ont t runis en volume ds 1871.

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On avait espr se saisir des armes par surprise, sans collision. Il tait convenu de ne faire aucun mal aux pompiers, corps aim et estim des Parisiens, tranger aux lunes civiles, et rput mme pour ses ides dmocratiques. Le factionnaire fut bless d'un coup de revolver en se dbattant, et le corps de garde fut le thtre d'une lutte assez vive pour l'enlvement des armes. Les insurgs rpugnaient profondment l'emploi de la violence. Ils ne voulurent pas abuser de leur nombre pour s'emparer des fusils de vive force. On parlementa pour les obtenir de bon gr. Ces pourparlers firent perdre du temps. Un poste de sergents de ville, situ dans le voisinage, accourut au bruit et se prcipita, l'pe la main, sur les insurgs. Au cri : Les sergents de ville ! Blanqui, Eudes et Granger sortirent de la cour intrieure, et une courte et rude mle s'engagea aussitt. Les hommes de police s'enfuirent, laissant sur la place un mort et deux blesss. Rests matres du terrain, les insurgs firent de nouveaux efforts pour avoir les armes des pompiers. Ces moyens de douceur ne pouvaient qu'chouer. Mais les citoyens ne voulaient aucun prix user de la force brutale contre ce corps d'lite. La surprise tait manque. Aprs ces inutiles pourparlers, les insurgs abandonnrent la caserne et se mirent en marche vers Belleville par le boulevard extrieur. Il fut alors vident pour eux que leur projet n'avait aucune chance de russite. La population paraissait frappe de stupeur. Attire tout la fois par la curiosit et retenue par la crainte, elle se tenait, immobile et muette, adosse des deux cts aux maisons. Le boulevard parcouru par les insurgs restait compltement dsert. En vain ils faisaient appel aux spectateurs par les cris : Vive la Rpublique ! Mort aux Prussiens ! Aux armes ! Pas un mot, pas un geste ne rpondaient ces excitations. Les chefs de l'entreprise avaient suppos que la gravit de la situation et les tumultes des jours prcdents seraient des motifs suffisants pour rallier les masses. Mais un certain dcouragement avait succd aux motions impuissantes des premiers jours. Les ides prenaient un autre courant. Elles tournaient au soupon, la crainte exagre de l'espionnage prussien.

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La police poussait avec autant de succs que de perfidie ces terreurs puriles qui dtournaient le peuple de la question srieuse, le renversement de l'empire. Le fait est que, dans ce quartier si rvolutionnaire de Belleville, l'meute n'entrana pas une seule recrue. La colonne insurge avait parcouru ainsi plus de deux mille mtres sur le boulevard de Belleville, au milieu de l'isolement et du silence. Blanqui, Eudes, Granger, jugeant l'entreprise avorte, arrtrent la colonne et dirent leurs compagnons : C'est une affaire manque. Nous n'avons pas les fusils, et puis, vous voyez que personne ne se joint nous. Nous ne pouvons rien sans le peuple. Avant dix minutes, notre petit noyau va rencontrer des chassepots contre lesquels nos revolvers ne signifient rien. Il faut nous sparer. Le terrain est libre, nul n'inquitera notre retraite. Cachez vos armes et dispersez-vous travers les rues voisines. Tous se rangrent cette opinion. Les trois fusils enlevs furent abandonns ; les revolvers rentrrent sous les vtements, et la dispersion s'accomplit sans obstacle. Nous ne laissions ni morts, ni prisonniers, ni blessures srieuses. Personne, d'ailleurs, n'et song nous barrer le chemin. La stupeur tait complte autour de nous. Il faut bien le dire, cette troupe d'hommes dtermins rpandait au loin l'effroi. De l'entre des rues qui aboutissent au boulevard, on apercevait la foule amasse plusieurs centaines de mtres, et n'osant approcher. On voyait aussi les sergents de ville, qui se tenaient au loin, distance respectueuse. ... Voici l'histoire des arrestations. Aprs le dpart du rassemblement arm, des curieux se sont attroups aux portes de la caserne, questionnant, s'informant, suivant la mode parisienne. La police sergents de ville et mouchards, survenant tout coup, s'est abattue sur les badauds, a frapp, assomm, arrt tort et travers. ... Les seuls, deux ou trois peut-tre, que la police ait pu saisir avaient t dnoncs, par suite d'indiscrtions. Eudes et Brideau ne sont tombs aux mains de l'autorit bonapartiste que par effet du hasard. Un mouchard amateur, du nom de Leleu, ayant entrevu le revolver d'Eudes sous son paletot, suivit les deux amis et les fit arrter par les sergents de ville.

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La police avait jet dans les prisons quatre-vingts malheureux qui attendaient les sentences iniques des conseils de guerre. Les tmoins reconnaissaient invariablement tous les accuss qu'on amenait devant eux. On ne peut savoir jusqu'o seraient alles ces fureurs sanguinaires contre des innocents, si la Rvolution du 4 septembre n'y avait coup court. ... Tous les hommes, sans exception, qui, dans la presse ou la tribune, ont lanc aux rvolts de La Villette le nom d'agents prussiens, mentaient sciemment, car ils taient certains du contraire, et tel d'entre eux, renseign de bonne source, connaissait fort bien les chefs du mouvement. ... Non, Basile, ce n'est pas la Prusse, c'est le citoyen Granger qui a donn pour ces achats [d'armes] 18 000 francs, toute sa fortune, sans se rserver un centime. C'est un idiot sans doute, puisqu'il a sacrifi son modeste patrimoine et s'est mis sur la paille, pour courir cette agrable chance : tre fusill comme tratre. Souhaitons cependant la patrie beaucoup de ces idiots dsintresss, et aussi peu que possible de leurs calomniateurs rapaces. Le temps et les vnements ont fait justice de ces turpitudes. Eudes a t lu chef de bataillon de la garde nationale au faubourg Antoine, et l'affaire de La Villette tait son seul titre au choix de ses concitoyens. Montmartre, Blanqui aussi a t appel par acclamation au mme grade. Paris comprend que ces hommes ont voulu faire le 14 aot ce qui s'est accompli le 4 septembre. Ils se sont tromps sans doute, l'heure n'tait pas venue ; il faut savoir la deviner, et, dans des questions si redoutables, la mprise, l'erreur de calcul, devient une lourde responsabilit. J'ai cru n'est jamais une justification. Jouer faux, de son chef, la partie de la libert peut-tre d'une nation tout entire est une faute, souvent irrparable, dont rien ne saurait absoudre. Heureusement, cette faute n'tait ici qu'un simple incident, bientt disparu dans la tourmente. ... On peut justement reprocher aux insurgs de La Villette un retard de huit jours. C'est le dimanche, 7 aot, au lendemain du dsastre de Reischoffen qui avait soulev Paris, qu'il fallait se prcipiter sur l'empire. Le 14, il tait trop tard ou trop tt. La seule rponse possible, c'est que le chef de l'entreprise, surpris Bruxelles par les nouvelles foudroyantes de l'Alsace et dpourvu de passeport, a d franchir pied la frontire dans la nuit du 11 au 12 aot. Cette excuse n'est pas valable. Quand on se mle de politique srieuse, on ne doit pas se laisser surprendre.

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Mais enfin, on n'est pas vendu la Prusse parce qu'on s'est attard malgr soi et qu'on a mal pris son temps. Cette rigueur impitoyable, ces honteuses calomnies contre les hommes qui prfrent les actes aux paroles, est une des misres de notre poque et un des plus tristes symptmes de la dcadence. ... Les principaux auteurs de l'attaque de La Villette sont Blanqui, Eudes, Granger, Caria, Pilhes, ex-reprsentant du peuple, Flotte, qui arrivait de Californie. Tridon tait malade et n'a pu se trouver sur le terrain. Voil une singulire collection de Prussiens !

2. LA RACTION
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19 septembre 1870. Le 4 septembre, devant la grandeur du pril, les rpublicains, d'un mouvement unanime, ont abjur toute dissidence et offert leur concours au gouvernement provisoire. Il y avait une condition ce concours, la dfense en commun et outrance contre l'envahisseur tranger. Personne n'abdiquait l'usage de sa raison et de ses yeux. Une question restait palpitante devant toutes les penses : La patrie est-elle nergiquement dfendue ? Chacun des jours couls a rpondu avec tristesse : Non ! C'est en vain qu'on a prtendu sparer la cause de l'indpendance de celle de libert. En France, les deux n'en font qu'une. L'empire a trahi et il est tomb, parce que d'une main il essayait de combattre le dehors, et que de l'autre il comprimait le dedans. Sa main gauche a paralys sa main droite. Il a perdu nos armes et laiss le pays roulant dans l'abme. Hlas ! cette leon n'a pas servi. Aprs un moment d'enthousiasme et quelques simulacres de concorde, le funbre antagonisme a reparu. Il grandit toujours plus menaant. La situation du

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mois d'aot 1 s'est refaite. Le gouvernement provisoire n'est qu'une ple contrefaon de l'empire. son tour, il craint plus la rvolution que la Prusse, et prend ses prcautions contre Paris avant de les prendre contre Guillaume. Il se hrisse de soupons et d'hostilit envers le peuple. Quel est le coupable de cette rupture ? Qui a failli le premier aux conditions de l'alliance ? Elle s'tait conclue sur le terrain de la dfense nationale. Le pouvoir nouveau n'est-il pas sorti le premier de ce programme ? Il n'y est pas mme entre une seule minute. Certes, aprs le 4 septembre, la cause de l'empire et celle de la Prusse se sont aussitt confondues. Guillaume et Bonaparte sont deux allis. Disons mieux. La monarchie, quelle qu'elle soit, est aujourd'hui coalise avec l'invasion contre la Rpublique, et la Rpublique, c'est la France. Si une paix ignominieuse dmembre le territoire ou ranonne la nation, quel en sera le bnficiaire en commun aprs l'ennemi ? Un monarque. C'est au profit d'une monarchie que la France sera disloque ou mise sac. Si donc il y aurait injustice voir dans tous les monarchistes des auxiliaires actifs de l'invasion, certes on n'est pas tenu la mme indulgence envers les fonctionnaires de l'empire, mendiants de places sous tous les pouvoirs corrompus. Ds le premier jour, leurs fureurs ont clat contre la Rpublique. Ils ont ouvertement pass l'ennemi, ils sont ses pionniers et ses recruteurs. Inutile de raconter leurs exploits. La presse est gorge des rcits de ces trahisons. Demander la rvocation de ces tratres, tait-ce violer le pacte de concorde ? Maintenir leur autorit, n'tait-ce pas se rendre solidaire de l'usage criminel qu'ils en font ! Depuis le 4 septembre, les rpublicains supplient le gouvernement de destituer les maires et les juges de paix, ces instruments serviles de la tyrannie, aujourd'hui artisans de complots et de dsorganisation. Le gouvernement reste sourd et muet.

Il s'agit de la manifestation blanquiste du 14 aot 1870, boulevard de La Villette, qui avait pour but de rtablir la rpublique en France. La manifestation choua cause de sa mauvaise organisation et de son caractre prmatur. Blanqui pense qu'aprs la chute de l'empire la situation exige de nouveau la lutte contre le gouvernement de la dfense nationale .

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Paris ne cesse de rclamer le licenciement et la dispersion des anciennes forces de police qui ont laiss de si sanglants souvenirs. Le gouvernement reste sourd et muet. Seulement, le prfet de police transforme ironiquement les gardes municipaux en gardes rpublicains, et les sergents casse-tte en gardiens de paix. Ds aujourd'hui, le pouvoir s'appuie compltement sur ces milices abhorres. Plaintes, reproches, prires, supplications viennent expirer devant l'implacable inertie du parti pris. On ne rpond que par des appels moqueurs au calme et l'obissance. On exploite avec cynisme le dvouement et la douleur des patriotes. Le mot Union est devenu l'arme de guerre de tous les ennemis de la libert. Qu'on le sache bien, concorde, pour les rpublicains, ne signifie pas asservissement aux contre-rvolutionnaires. Ils veulent l'union pour le salut et non pour la ruine de la Rpublique.

3. 1792-1870
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30 octobre 1870. Quatre-vingts ans d'intervalle seulement entre ces deux dates ! La vie d'un vieillard. Mais, de ce berceau cette tombe, dix sicles ordinaires ont trouv place. Plus rien ne se ressemble. La filiation morale a disparu. On est de race par le sang ; on ne l'est ni par la conscience, ni par le caractre. La tradition n'a pas laiss vestige. Aux deux extrmits de la priode, deux drapeaux : 1792, l'enthousiasme ; 1870, la spculation. De toutes parts, une lamentation s'lve : nos pres de 1792 n'avaient ni le nombre, ni la richesse, ni la science qu'on possde aujourd'hui. Ils ont throques. Ils ont sauv la patrie, cras les monarchies coalises. Allons-nous, avec tant de ressources qu'ils n'avaient pas, prir sous le talon de la Prusse, devant le sourire mprisant de l'Europe ? Et ce cri retentit plus dsespr : 92 ! Soyons les hommes de 92 ! ou la France sombre. Puis cet trange refrain : Serrons-nous autour du gouvernement de la dfense nationale. Nos pres de 92 se serraient autour d'un gouvernement rvolutionnaire qui foulait aux pieds l'ennemi intrieur, le monarchisme, et portait la pointe de l'pe au visage, de son complice, l'envahisseur tranger. Et vous vous ralliez, vous, un pouvoir contre-rvolutionnaire, proscripteur des rpublicains, courtisan des royalistes et trs humble serviteur de l'invasion.

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Les plus nergiques se hasardent dire : Il faut le pousser en avant, suppler sa faiblesse, sa lenteur, et nanmoins le maintenir. Ah ! vous prenez le gouvernement pour un colis qu'on trane avec soi par les chemins, parce qu'il faut des malles en voyage ? Eh bien ! c'est le bagage qui rgle la marche et qui domine le voyageur. Les peuples sont ce que les fait leur gouvernement. Ils ne vivent et ne meurent que par lui. Toute leur destine est dans ses mains. Il est singulier qu'on l'oublie si vite, aprs vingt ans de Bonaparte. La Rpublique de 92 proscrivait sans piti les suppts de la monarchie, ses tats-majors civils et militaires, ses lois, ses murs, sa religion, ses ides et jusqu' ses costumes. Debout sur ses dbris disperss, elle entranait la France furieuse aux batailles, et, si le Prussien du dehors faisait un pas de trop sur le sol de la patrie, elle ne reculait pas devant un 2 novembre contre le Prussien du dedans 1 . La Rpublique de I870 ne connat d'autre ennemi que les rpublicains, elle est aux genoux des aristocrates et du clerg. Elle paye des pensions de 20 000 francs aux veuves millionnaires des sclrats qui ont pill, saccag, gorg le pays. Elle livre l'enfance aux jsuites, les citoyens au militarisme. Elle immole l'avenir au pass, les dmocrates aux ractionnaires ; elle paralyse nos bras, n'oppose aux envahisseurs qu'un simulacre de rsistance, mendie leur pardon et leurs bonnes grces, s'appuie sur les royalistes allis de l'tranger et tient suspendue sur la tte des rvolutionnaires la menace d'une Saint-Barthlemy. Que vient-on nous parler de 92 en criant : Hosannah au gouvernement de la dfense nationale ! Ce sont les deux antipodes. 92 a sauv la Rvolution et fond la Rpublique ; l'Htel de Ville 2 est en train de les anantir. Il a pour auxiliaires tous ces monarchiens qui hurlent : Vive la Rpublique ! aprs l'avoir gorge et proscrite durant vingt annes, et en se prparant l'gorger, la proscrire avec plus de rage encore. Il est le drapeau des tratres et des camlons, des amphibies qui ont un pied dans chaque antichambre, un article pour chaque couleur, une pierre d'attente dans chaque difice. Toutes les armes gangrenes se rfugient son ombre, font escorte et chorus ses tromperies.

Selon toute vraisemblance, c'est une erreur de date : il s'agit des vnements de septembre 1792 alors que, sous l'influence des nouvelles de la chute de Verdun et des troubles en Vende, de nombreux ennemis du peuple furent mis mort par la justice sommaire du peuple. Il s'agit du gouvernement de la dfense nationale qui sigeait l'Htel de Ville de Paris.

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Il est la contre-rvolution et creuse le tombeau de la France.

4. ARMISTICE ET CAPITULATION
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5 novembre 1870. On lit dans Le Temps du 2 novembre :


... Paris devenu soldat, la France marchant, la province courant aux armes,... on a ouvert les yeux, et aujourd'hui la France a reconquis l'estime de l'Europe et du monde... Les puissances ont compris. La premire, la Russie a dcid qu'une plus longue inaction serait coupable... Une entente s'est tablie. Cette entente est arrive ce rsultat, qu'une condition pralable de toute tentative de pacification c'tait la constitution en France d'un gouvernement rgulier, que cette constitution tait soumise la conclusion d'un armistice ; qu'il y avait lieu, ds lors, de proposer un armistice...

On ne saurait mieux dmasquer ses projets. La dfaite rapide des armes impriales, la marche victorieuse des Prussiens avaient convaincu l'Europe de notre dcrpitude et de notre impuissance. Les rois ont salu notre chute d'un cri de joie. Lorsque le gouvernement de la dfense nationale a implor leur piti, ils ont rpondu froidement : Cela ne nous regarde pas. Nous ne pouvons rien. Et ils se sont crois les bras, attendant notre dernire heure. Mais, tandis que l'Htel de Ville mendiait partout compassion et assistance, Paris se levait plein de colre et d'enthousiasme. En vain, nos prtendus gouvernants laissaient Brest les canons de marine, en Angleterre ou ailleurs les fusils offerts ; en vain, ils s'abstenaient de tous prparatifs, se faisaient petits, humbles, soumis, Paris devenait chaque jour plus menaant. Il fallait lui fournir des armes, simuler ses sentiments et son langage, s'appliquer un masque de fermet et de rsistance, sous peine de dsaveu et d'abandon. L'ennemi, qui avait cru entrer d'emble dans une ville tremblante, se heurtait des remparts hrisss de baonnettes. Le temps s'coulait en vaines tentatives et sanglants combats. Ni l'incapacit, ni le mauvais vouloir des chefs ne prvalaient sur l'nergie de la population. Depuis deux mois, les Prussiens se morfondent sous nos murs. Et l'Europe de s'tonner, les monarchies de frmir au bruit du soulvement parisien. Elles s'taient

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enfermes dans un silence ddaigneux, pour attendre l'agonie de la grande Rvolutionnaire. Mais la garde Rvolutionnaire n'agonise point. Elle se hrisse de cinq cent mille baonnettes ; elle brave et raille Bismarck, la famine, le bombardement. Elle repousse l'ennemi aujourd'hui ; demain elle se prpare l'attaquer. Elle s'indigne contre la mollesse, l'inaction de son gouvernement, elle demande grands cris des fusils, des canons. Les rois tremblent, et leur effroi prend le masque de la sympathie. Ils laissaient aller, quand le courant portait la France au naufrage. Ils se ravisent lorsque le courant menace de la ramener au salut et la victoire. Les voil pleins d'humanit, de bienveillance. Le sang vers les afflige. Il faut mettre un terme ces horreurs. Si Paris allait craser Guillaume sous ses murs, rallier la province, enterrer dans nos sillons les hordes allemandes, et ruer sur l'Europe monarchique la France rpublicaine ! Quel dsastre, pour le monde des oppresseurs ! Royauts, aristocraties, superstitions prcipites ensemble au tombeau, et les peuples, mergeant des tnbres et de la misre, debout au grand soleil la lumire de la Science et de l'galit ! malheur ! malheur ! Vite au secours de la nuit et du sabre ! Vite un armistice, afin que la Prusse masse ses armes autour du rebelle endurci et lui dicte la loi au nom de la force ! Vite, la paix, quand Bismarck peut la dicter de par la victoire et le fait accompli. La nuit du 31 1 octobre va rendre aux despotes l'espoir et l'insolence. Ces Parisiens, qui les remplissaient de terreur, sont vaincus, non par l'ennemi, mais par la trahison. Ils ont voulu rompre la trame ourdie dans l'ombre par les auxiliaires et les complices de l'tranger. Ils ont succomb par horreur de la guerre civile. Ils prissent par le scrupule que n'ont jamais connu leurs odieux adversaires, celui de verser le sang des concitoyens. Le Prussien, vainqueur par les baonnettes de la raction, va relever la tte et retrouver son langage de Ferrires 2 . La rvolution avait rabattu son insolence,

L'insurrection du 31 octobre 1870, laquelle les blanquistes prirent une grande part, avait pour but de renverser le gouvernement de la dfense nationale. Cette insurrection choua. Le gouvernement s'engagea ne pas poursuivre les insurgs. Ce qui ne l'empcha pas d'arrter Blanqui et de le condamner, en 1872, pour sa participation l'insurrection. Allusion l'entretien du ministre des Affaires trangres Jules Favre avec Bismarck, au chteau de Ferrires-en-Brie (Seine-et-Marne), le 19 septembre 1870. Favre demandait que l'intgrit de la France soit sauvegarde, Bismarck exigeait l'annexion de l'Alsace-Lorraine l'Allemagne. Les pourparlers furent sans rsultat.

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mais la rvolution s'est laiss arracher ses armes. Bismarck 1 respire. Cette populace sa terreur, cette populace, dont il montrait la victoire prochaine ses allis royalistes comme leur ruine commune, elle disparat de la scne. Le dvouement est cras. L'gosme triomphe. Paris historique a disparu. Reste celui du lucre et de la luxure, de la goinfrerie et du lupanar. Il n'est plus, le Paris qui faisait trembler l'ennemi prsent et lointain. Aujourd'hui, Paris a peur, Paris est lche. Il veut de la bonne chre et des spectacles, des filles et de la musique. Loin de la patrie et de l'indpendance ! Buvons et mangeons ! Au diable l'Alsace et la Lorraine ! Vive l'armistice et la paix tout prix ! Guillaume a cess de craindre. Il va hausser le ton. Derechef, il est en prsence des couards qui ne veulent pas de la lutte surtout quand elle doit fonder la Rpublique, qu'ils abhorrent. Livrer l'Alsace afin de ravoir la monarchie, pour eux c'est une affaire d'or, charms de jouer qui perd gagne. Il leur cotera peu de donner plus ou moins. Le march sera tt conclu. quel prix l'armistice ? quel prix la leve du sige ? quel prix la honte et la ruine de la France ? La dmagogie est dsarme. La Bourse et la sacristie sont matresses. On va les voir l'uvre. Pays fini, moins d'un retour qui le dlivre de ces deux pestes.

5. ALLIANCE OUVERTE DE LA RACTION


AVEC BISMARCK
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25 novembre 1870. L'alliance est conclue entre les orlanistes et les bonapartistes. Ils font cause commune, crit Gambetta au gouvernement, en date du 18 novembre. Les deux partis rclament une Assemble et y poussent avec rage.

Otto-douard-Lopold BISMARCK (1815-1898) : Homme politique de Prusse et d'Allemagne, convaincu de la supriorit des monarchies. Principal inspirateur de la guerre franco-prussienne qu'il avait prpare ds 1867. partir de 1871, Bismarck fut le chancelier de l'Empire allemand.

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M. Gambetta 1 , l'irrconciliable, commence son expiation. Les rpublicains lui ont fait la courte chelle. Une fois hiss au pouvoir, il les a repousss du pied et livrs l'ennemi, comptant gagner ses bonnes grces. Illusion ! on achte et on paye les transfuges, on n'en prend pas livraison. C'est toujours leur folie de se croire accepts. La raction entame sa seconde fourne de proscrits. Les gendarmes de la premire seront en tte de liste. M. Gambetta a servi de cravache contre les rpublicains. Son tour vient de passer par la cravache. Il tait dj suspect. Il prche la rsistance. Il a fait une proclamation pour Bazaine, Bazaine 2 , l'espoir et le benjamin du conservatisme, le sauveur de la socit ! Bazaine, qui voulait marcher avec son arme et les Prussiens, pour mettre l'anarchie la raison. Gambetta comble la mesure de ses crimes par cette phrase : Les deux partis rclament une Assemble et y poussent avec rage. Il ne faut pas s'y tromper, le chef du parti conservateur en France, c'est Bismarck. Le gouvernement lgitime n'est point Paris, mais Versailles. Bismarck demande une Assemble, il sait qu'il a pour lui les classes riches, et que ces classes, matresses du scrutin, nommeront, par leur influence et par la terreur trangre, une Assemble prussienne et monarchique. Il suffit de parcourir ici les feuilles ractionnaires. N'a-t-on pas lu hier dans ces journaux honts l'infme libelle publi au Moniteur prussien par l'agent qui les reprsente auprs du roi Guillaume ? Ils appellent cette pice un document important. Trs important, en effet, car il est la reproduction des calomnies dites par eux-mmes, Paris, contre les victimes du 31 octobre, et rvle ainsi leurs relations intimes avec Bismarck. Ils font rimprimer par lui, Versailles, leurs turpitudes, et ils en sont venus ce degr d'impudence d'taler leur complicit ouverte avec l'ennemi, en le citant comme une autorit morale. On voit que les choses vont vite. Bismarck et ses associs de Paris accusent l'Htel de Ville de faiblesse et de mnagements envers les brigands du 31 octobre.
1

Lon-Michel GAMBETTA (1838-1882) : Homme d'tat. Excellent orateur. Se prtendit dmocrate au dbut de son activit. C'est lui que fut confie la dfense nationale aprs la chute de l'empire. Gambetta refusa d'accepter les conditions de paix de Bismarck (1871) et se rfugia en Espagne. Aprs la Commune de Paris, Gambetta fut le chef du parti rpublicain, promoteur d'une politique de modration et d'opportunisme. Lors d'une runion lectorale en 1881, il appela les ouvriers abandonner la lutte et tablir l'harmonie des classes. Achille-Franois BAZAINE (1811-1888) : Militaire ractionnaire et dmagogue, marchal de France. Le 27 octobre 1870, il abandonna tratreusement Metz aux Prussiens et leur ouvrit le chemin de Paris ; il engagea des pourparlers avec le commandement prussien pour touffer la rpublique et rtablir la monarchie.

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Nos dictateurs n'ont qu' bien se tenir. Ils ont dj un pied en prison, car la raction a d'ores et dj pour gendarmes les soldats prussiens, et le grand ministre du Nord ne refusera rien ses bons amis. Pourvu qu'ils lui cdent toutes les provinces sa convenance, ils pourront, avec ses sbires, pendre, fusiller, dporter discrtion les brigands qui s'opposent aux volonts du roi de Prusse et des monarchiens. Qui le croirait ? M. Jules Favre lui-mme 1 , le grand lgiaque de la situation, sera prochainement un anarchiste, un brigand peut-tre. Il n'accepte pas l'injonction, que lui signifient M. de Bismarck et ses journaux de Paris et de Versailles, de convoquer une Assemble nationale. Il ose dire que le besoin de diviser et d'affaiblir la rsistance du pays explique suffisamment une pareille injonction, ainsi que le reproche de ne pas s'y soumettre . Voici donc le cygne de l'Htel de Ville en pleine rvolte contre les hommes d'ordre, personnifis aujourd'hui par le grand chancelier de Guillaume ! Il va tre mis au ban de la presse prussienne de Paris. Il y est dj non pas sur le mme ton qu'un vieux rvolutionnaire, mais dans un amphigouri gros de menace clairevoie. Et qu'on ne l'oublie pas, la presse prussienne de Paris, c'est la raction. La raction, c'est la socit. Oui, la socit franaise a aujourd'hui pour reprsentant le roi de Prusse, et pour organe son premier ministre. Cela ne veut pas dire, au moins, que la France soit folle de Guillaume. Tant s'en faut ! La socit franaise n'est pas la nation franaise. Ne confondons pas deux tres distincts et ennemis. La Socit, c'est le Capital, la Nation, c'est le Travail, le Matre et l'Esclave. On rpte souvent : Pourquoi cette division antagonique de deux choses insparables ? Insparables, en effet. Point de matres sans esclaves ; point d'esclaves sans matres. La question rsoudre serait : ni matre, ni esclave. Mais, halte cette digression ! Elle nous carte. J'ai trait ailleurs ce sujet qui a toujours un attrait invincible. Il ne faut point se laisser aller. Ce serait bien peu le moment. Revenons la politique. Il est certain que la socit gouverne la nation et fort mal. Il s'ensuit des culbutes pour cet tre biforme, qui finit toujours par se retrouver sur ses pieds comme devant. C'est alors recommencer. Cette fois, la culbute, au lieu d'tre simple, se trouve complique d'un tiers intervenant qui assomme le malade pour le dpouiller.
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Jules FAVRE (1809-1880) : Homme politique, rpublicain modr. Membre de l'Assemble constituante en 1848. Aprs la chute de l'empire, ministre des Affaires trangres. Participa activement la rpression de la Commune de Paris et l'organisation de la terreur blanche.

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Comme le malade est double par essence, le larron tranger, suivant l'usage, s'adresse l'un des membres en lutte et lui offre, contre l'autre, moyennant rcompense, son appui qui est accept. Mais le combattant ls repousse cette mdiation onreuse et prtend continuer la querelle. Le roi de Prusse, ce brigand du dehors, est le bienvenu de la socit franaise qu'il veut replanter sur ses jambes. La nation, mcontente, le repousse avec colre. Elle est lasse de son mauvais gouvernement et s'obstine ne pas terminer la bataille avant d'avoir ross les envahisseurs et mis au pas leurs complices. Son succs est fort douteux. Elle avait d'abord l'avantage. Elle l'a perdu par inexprience et faiblesse d'esprit. La socit, son adversaire, est toute-puissante. Le nombre, entrav par l'ignorance et la misre, ne saurait prvaloir contre la richesse et l'instruction, privilges de la minorit. Nous assistons une nouvelle dfaite du peuple. Mais la victoire sera plus criminelle cent fois que les prcdentes, car le vainqueur va triompher par la grce des brigands germaniques. C'est ce que les masses aveugles n'aperoivent pas encore et verront trop tard. Toutefois, la victoire aura bientt conscience de la trahison, et les tratres n'en profiteront pas longtemps.

6. LES ENVAHISSEURS
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5 dcembre 1870. Ce n'est pas nous qui avons appel les hordes allemandes. Guillaume a beau rpter chaque jour que l'Allemagne a t provoque. Il ment. Qui donc l'ignore ? Le provocateur d la guerre, c'est l'homme qui, depuis quatre ans, prparait dans l'ombre et le silence l'invasion et la destruction de notre pays. Le coupable de la guerre, c'est le peuple qui se proclame une race suprieure, dont l'humanit entire est le marchepied naturel. Les Franais en voulaient-ils la race germanique ? Ils ne s'occupaient seulement pas de ses fureurs et de ses imprcations. Ils les ignoraient mme, affront de plus, qui s'ajoute aux griefs imaginaires de ces monomanes.

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Oui, le guet-apens se dressait par toute une nation. Elle avait dcid que la France tait un pays maudit, condamn de Dieu, et elle est entre chez nous, avec la modeste prtention d'Attila d'tre un flau cleste. Cette justicire du Trs-Haut n'a pas failli l'habitude de ses pareils, habitude spciale du mtier, le raffinement de la sclratesse. Tous les vengeurs de Dieu sont des monstres. L'hypocrisie est leur premire qualit, racine de toutes les autres. Est-il rien d'abominable comme ce traquenard Hohenzollern ? Pouvait-on mieux choisir pour attirer la victime ? L'Europe l'a compris l'instant, et, malgr ses jalousies contre nous, elle a donn tort Bismarck. Mais Bismarck connaissait son Bonaparte. Il le savait dsireux d'un prtexte quelconque de se dfaire de la rvolution. Il lui a tendu cette perche pour le noyer. Il comptait bien noyer la France du mme coup, et les Teutons y comptaient aussi. Les misrables ! ils fulminaient contre Napolon III. Est-ce que tous nos ennemis ne nous souhaitaient pas Napolon III ? N'ont-ils pas tous salu avec bonheur son crime de Dcembre ? Ils voyaient en lui notre perdition, et, quand ils frappaient sur sa tte, c'tait pour l'enfoncer dans notre sol et qu'il y prt racine. Ce Guillaume, l'homme de Dieu, il ne venait en guerre que contre Bonaparte, point contre le peuple franais ! Et, quand le peuple franais a jet bas le drle, Guillaume prtend le lui replanter sur les paules ! Comme punition d'en haut, sans doute ? La France a failli sombrer, pour avoir laiss au gouvernail des collaborateurs de Bonaparte, des hommes souills du contact de son commandement, un titre quelconque. Si elle chappe au naufrage, c'est presque un miracle, et pourtant il ne s'agissait que d'un coup de vent en surprise. Il a fallu l'ineptie de pareils pilotes pour la laisser si longtemps en perdition. Qu'elle se relve enfin et qu' son tour elle fasse justice de ses prtendus justiciers. Il y a dans la victoire, mme d'un jour, une insolence qui ne se corrige pas aisment. Bismarck, accueilli par un peuple en armes, ne reviendra pas volontiers de son rve de Louis XIV trnant Versailles et disant : La France, c'est moi ! Peut-tre aussi, triste effet de la peur, ceux qui taient sous les pieds se croiront-ils quittes bon compte, en se trouvant debout, et laisseront-ils s'chapper le bandit. Faute impardonnable et qui pourrait se payer cher ! Des bandits tels que Bismarck et ses Allemands sont des rcidivistes de la pire espce. Si Paris leur chappe, on leur aura vol Paris. Et, si la population qu'ils ont saccage les laisse impunis, pourquoi ne recommenceraient-ils pas ?

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Ces hordes ont prtendu nous chtier de crimes imaginaires que leur convoitise et leur jalousie fabriquent notre charge. Leur crime, elles, retentit par toute la terre. Leurs docteurs n'ont-ils pas os dire, au bruit des applaudissements, que la race latine ou la race germanique devait prir, parce que leur existence tait inconciliable ? Nous admettons, nous, la coexistence, bien mieux, la fraternit de toutes les races. Celles qui paraissent infrieures, ont toujours quelque don particulier qui tiendra sa place dans l'humanit fusionne. Mais, quand une horde se rue tratreusement sur un peuple sans haine, criant qu'elle arrive avec mission divine de le dtruire, ce peuple n'est-il pas en droit de lui rpondre : C'est toi, race de brigands, qui vas prir ! Si on ne l'extermine pas, on peut du moins lui prsenter la note de sa tourne divine, avec invitation de payer les frais. J'aime croire qu' la fin, et malgr tout, on ne manquera pas cette prcaution ncessaire et que nos malheureuses provinces seront indemnises largement de la promenade d'Attila.

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V INSTRUCTION POUR UNE PRISE D'ARMES


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Une insurrection parisienne, d'aprs les vieux errements, n'a plus aujourd'hui aucune chance de succs. En 1830, le seul lan populaire a pu suffire jeter bas un pouvoir surpris et terrifi par une prise d'armes, vnement inou qui tait mille lieues de ses prvisions. Cela tait bon une fois. La leon a profit au gouvernement, rest monarchique et contre-rvolutionnaire, bien que sorti d'une rvolution. Il s'est mis tudier la guerre des rues, et il y a repris bientt la supriorit naturelle de l'art et de la discipline sur l'inexprience et la confusion. Cependant, dira-t-on, le peuple en 48 a vaincu par la mthode de 1830. Soit, mais point d'illusions : la victoire de Fvrier n'est qu'un raccroc. Si Louis-Philippe s'tait srieusement dfendu, force serait reste aux uniformes. preuve, les journes de juin. C'est l qu'on a pu voir combien est funeste la tactique, ou plutt l'absence de tactique, de l'insurrection. Jamais elle n'avait eu la partie aussi belle : dix chances contre une. D'un ct, le gouvernement en pleine anarchie, les troupes dmoralises ; de l'autre, tous les travailleurs debout et presque certains du succs. Comment ont-ils succomb ? Par dfaut d'organisation. Pour se rendre compte de leur dfaite, il suffit d'analyser leur stratgie.

Premire partie d'une tude rdige en 1868, dont le manuscrit est conserv la Bibliothque Nationale, dans le carton V, livre IX, liasse IX, des papiers de Blanqui. Cf. La Pense, n 19, juillet-aot 1948.

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Le soulvement clate. Aussitt, dans les quartiers du travail, des barricades s'lvent et l, l'aventure, sur une multitude de points. Cinq, dix, vingt, trente, cinquante hommes recruts par hasard, la plupart sans armes, commencent renverser des voitures, lvent et entassent des pavs pour barrer la vole publique, tantt au milieu des rues, plus souvent leur intersection. Quantit de ces barrages seraient peine un obstacle pour la cavalerie. Parfois, aprs une grossire bauche de retranchement, les constructeurs la plantent l pour se mettre en qute de fusils et de munitions. En juin, on a compt plus de six cents barricades. Une trentaine au plus ont fait elles seules tous les frais de la bataille. Les autres, dix-neuf ou vingt, n'ont pas brl une amorce. De l, ces glorieux bulletins qui racontaient avec fracas l'enlvement de cinquante barricades, o il ne se trouvait pas une me. Tandis qu'on dpave ainsi les rues, d'autres petites bandes courent et l, dsarment les corps de garde en prenant de la poudre et des armes chez les arquebusiers. Tout cela se fait sans concert ni direction, au gr de la fantaisie individuelle. Peu peu, cependant, un certain nombre de barricades, plus hautes, plus fortes, mieux construites, attirent de prfrence les dfenseurs qui s'y concentrent. Ce n'est point le calcul, mais le hasard qui dtermine l'emplacement de ces fortifications principales ; quelques-unes seulement, par une sorte d'usurpation militaire assez concevable, occupent les grands dbouchs. Durant cette premire priode de l'insurrection, les troupes, de leur ct, se sont runies. Les gnraux reoivent et tudient les rapports de police. Ils se gardent bien d'aventurer leurs dtachements sans donnes certaines, au risque d'un chec qui dmoraliserait le soldat. Ds qu'ils connaissent bien les positions des insurgs, ils massent les rgiments sur divers points, qui constitueront dsormais la base des oprations. Les armes sont en prsence. Ici va se montrer nu le vice de la tactique populaire ; cause certaine des dsastres. Point de commandement gnral, partant point de direction ; pas mme de concert entre les combattants. Chaque barricade a son groupe particulier, plus ou moins nombreux, mais toujours isol. Qu'il compte dix ou cent hommes, il n'entretient aucune communication avec les autres postes. Souvent, il n'y a mme pas un chef pour diriger la dfense, et, s'il y en a un, son influence est peu prs nulle. Les soldats n'en font qu' leur tte : l'un s'en va, l'autre arrive ; ils restent, ils partent, ils reviennent, suivant leur bon plaisir. Le soir, ils vont se coucher.

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Par suite de ces alles et venues perptuelles, on voit le nombre des citoyens prsents varier rapidement du tiers, de la moiti, quelquefois de trois quarts. Personne ne peut compter sur personne. De l, bientt, dfiance du succs et dcouragement. De ce qui se passe ailleurs, on ne sait rien et on ne s'embarrasse pas davantage. Les canards circulent, tantt noirs, tantt roses. On coute paisiblement le canon et la fusillade, en buvant sur le comptoir des marchands de vins. Quant porter secours aux positions assaillies, on n'en a mme pas l'ide. Que chacun dfende son poste et tout ira bien , disent les plus solides. Ce singulier raisonnement tient ce que la plupart des insurgs se battent dans leurs propres quartiers ; faute capitale, qui a des consquences dsastreuses, entre autres la dnonciation des voisins aprs la dfaite. Car, avec un pareil systme, la dfaite ne peut manquer. Elle arrive la fin sous la forme de deux ou trois rgiments qui tombent sur la barricade, et en crasent quelques dfenseurs. Toute la bataille n'est que la rptition monotone de cette manuvre invariable. Tandis que les insurgs fument leur pipe derrire leur tas de pavs, l'ennemi porte successivement toutes ses forces sur un point, puis sur un second, un troisime, un quatrime, etc., et il extermine ainsi en dtail l'insurrection. La population n'a garde de contrarier cette agrable besogne. Chaque groupe attend philosophiquement son tour et ne s'aviserait pas de courir l'aide du voisin. Non ! Il dfend son poste, il ne faut pas abandonner son poste. Et voil comme on prit par l'absurde. Lorsque, grce une si lourde faute, la grande rvolte parisienne de 48 a t brise comme verre par le plus pitoyable des gouvernements, quelle catastrophe n'aurait-on pas redouter, si on recommence la mme sottise devant un militarisme farouche qui a maintenant son service les formidables conqutes de la science et de l'art, les chemins de fer, le tlgraphe lectrique, les canons rays, le fusil Chassepot ? Par exemple, ce qu'il faut rayer du nombre des nouveaux avantages de l'ennemi, ce sont les voies stratgiques qui sillonnent maintenant la ville dans tous les sens. On les craint, on a tort. Il n'y a pas s'en inquiter. Loin d'avoir cr un danger de plus l'insurrection, comme on se l'imagine, elles offrent au contraire un mlange d'inconvnients et d'avantages pour les deux parties. Si la troupe y circule avec plus d'aisance, par contre, elle y est expose fort dcouvert. De telles rues sont impraticables sous la fusillade. En outre, les balcons, bastions en miniature, fournissent des feux de flanc que ne comportent point les fentres ordinaires. Enfin, ces longues avenues en ligne droite mritent

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parfaitement le nom de boulevards dont on les a baptises. Ce sont en effet de vritables boulevards qui constituent des fronts naturels de dfense d'une trs grande force. L'arme par excellence, dans la guerre des rues, c'est le fusil. Le canon fait plus de bruit que de besogne. L'artillerie ne pourrait agir srieusement que par l'incendie. Mais une telle atrocit, employe en grand et comme systme, tournerait bientt contre ses auteurs et ferait leur perte. La grenade, qu'on a pris la mauvaise habitude d'appeler bombe, est un moyen secondaire, sujet d'ailleurs une foule d'inconvnients. Elle consomme beaucoup de poudre pour peu d'effet, est d'un maniement trs dangereux, n'a aucune porte et ne peut agir que des fentres. Les pavs font presque autant de mal et ne cotent pas si cher. Les ouvriers n'ont pas d'argent perdre. Pour l'intrieur des maisons, c'est le revolver, puis l'arme blanche, baonnette, pe, sabre et poignard. Dans un abordage, la pique ou la pertuisane de huit pieds triompherait de la baonnette. L'arme n'a sur le peuple que deux grands avantages, le fusil Chassepot et l'organisation. Ce dernier surtout est immense, irrsistible. Heureusement, on peut le lui ter et, dans ce cas, l'ascendant passe du ct de l'insurrection. Dans les luttes civiles, les soldats, sauf de rares exceptions, ne marchent qu'avec rpugnance, par contrainte et par eau-de-vie. Ils voudraient bien tre ailleurs et regardent plus volontiers derrire que devant eux. Mais une main de fer les retient. Esclaves et victimes d'une discipline impitoyable, sans affection pour le pouvoir, ils n'obissent qu' la crainte et sont incapables de la moindre initiative. Un dtachement coup est un dtachement perdu. Les chefs, qui ne l'ignorent pas, s'inquitent avant tout de maintenir les communications entre tous leurs corps. Cette ncessit annule une partie de leur effectif. Dans les rangs populaires, rien de semblable. L, on se bat pour une ide. Suprieurs l'adversaire par le dvouement, ils le sont bien plus encore par l'intelligence. Ils l'emportent sur lui, dans l'ordre moral et mme physique, par la conviction, la vigueur, la fertilit des ressources, la vitalit du corps et de l'esprit. Ils ont la tte et le cur. Nulle troupe au monde n'gale ces hommes d'lite. Que leur manque-t-il donc pour vaincre ? Il leur manque l'unit et l'ensemble qui fcondent, en les faisant concourir au mme but, toutes ces qualits que l'isolement frappe d'impuissance. Il leur manque l'organisation. Sans elle, aucune chance. L'organisation, c'est la victoire ; l'parpillement, c'est la mort. Juin 48 a mis cette vrit hors de conteste. Que serait-ce donc aujourd'hui ? Avec les vieux procds, le peuple tout entier succomberait si la troupe voulait

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tenir, et elle tiendra tant qu'elle ne verra devant elle que des forces irrgulires, sans direction. Au contraire, l'aspect d'une arme parisienne en bon ordre, manuvrant selon les rgles de la tactique, frappera les soldats de stupeur et fera tomber leur rsistance. Une organisation militaire, surtout quand il faut l'improviser sur le champ de bataille, n'est pas une petite affaire pour notre parti. Elle suppose un commandement en chef et, jusqu' un certain point, la srie habituelle des officiers de tout grade. O prendre ce personnel ? Les bourgeois rvolutionnaires et socialistes sont rares, et le peu qu'il y en a ne fait que la guerre de plume. Ces messieurs bouleversent le monde avec leurs livres et leurs journaux, et depuis seize ans ils barbouillent du papier perte de vue, sans se fatiguer de leurs dboires. Ils souffrent avec une patience chevaline le mors, la selle, la cravache et ne lcheraient pas une ruade. Fi donc ! Rendre les coups ? C'est bon pour les goujats. Ces hros de l'critoire professent pour l'pe le mme ddain que l'pauletier pour leurs tartines. Ils ne semblent pas se douter que la force est la seule garantie de la libert, qu'un pays est esclave o les citoyens ignorent le mtier des armes et en abandonnent le privilge une caste ou une corporation. Dans les rpubliques de l'antiquit, chez les Grecs et les Romains, tout le monde savait et pratiquait l'art de la guerre. Le militaire de profession tait une espce inconnue. Cicron tait gnral, Csar avocat. En quittant la toge pour l'uniforme, le premier venu se trouvait colonel ou capitaine et ferr glace -sur l'article. Tant qu'il n'en sera pas de mme en France nous resterons les Pkins taills merci par les traneurs de sabre. Des milliers de jeunes gens instruits, ouvriers et bourgeois, frmissent sous un joug abhorr. Pour le briser, songent-ils prendre l'pe ? Non ! la plume, toujours la plume, rien que la plume. Pourquoi donc pas l'une et l'autre, comme c'est le devoir d'un rpublicain ? En temps de tyrannie, crire est bien, mais combattre est mieux quand la plume esclave demeure impuissante. Eh bien, point ! On fait un journal, on va en prison, et nul ne songe ouvrir un livre de manuvres, pour y apprendre en vingt-quatre heures le mtier qui fait toute la force de nos oppresseurs et qui nous mettrait dans la main notre revanche et leur chtiment. Mais quoi bon ces plaintes ! C'est la sotte habitude de notre temps de se lamenter au lieu de ragir. La mode est aux jrmiades. Jrmie pose dans toutes les attitudes. Il pleure, il flagelle, il dogmatise, il rgente, il tonne, flau lui-mme entre tous les flaux. Laissons ces bobches de l'lgie, fossoyeurs de la libert. Le devoir d'un rvolutionnaire, c'est la lutte toujours, la lutte quand mme, la lutte jusqu' extinction. Les cadres manquent pour former une arme ? Eh bien ! il faut en improviser sur le terrain mme pendant l'action. Le peuple de Paris fournira les lments,

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anciens soldats, ex-gardes nationaux. Leur raret obligera de rduire au minimum le chiffre des officiers et sous-officiers ; il n'importe, le zle, l'ardeur, l'intelligence des volontaires compenseront ce dficit. L'essentiel, c'est de s'organiser quelque prix que ce soit. Plus de ces soulvements tumultueux dix mille ttes isoles, agissant au hasard, en dsordre, sans nulle pense d'ensemble, chacun dans son coin, et selon sa fantaisie ! Plus de ces barricades tort et travers, qui gaspillent le temps, encombrent les rues et entravent la circulation ncessaire un parti comme l'autre, Le rpublicain doit avoir la libert de ses mouvements aussi bien que les troupes. Point de courses inutiles, de tohu-bohu, de clameurs ! Les minutes et les pas sont galement prcieux. Surtout ne pas se claquemurer dans son quartier ainsi que les insurgs n'ont jamais manqu de le faire, leur grand dommage. Cette manie, aprs avoir caus la dfaite, a facilit les proscriptions. Il faut s'en gurir, sous peine de catastrophes. 1868.