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L'olivier

Il
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I -I

Henriette CAMPS-FABRER

dams I'Af rique antique

Matre de Recherche au CNRS Aix-en-Provence

Parmi les innombrables ruines romaines quicouvrentl'Afriquedu Nord, la prsence trs frquente de pressoirs ou de moulins huile atteste la grande extension de la culture de l'olivier, mme dans les rgions d'o elle a totalement disparu aujourd'hui. Ds le Villafranchien, Olea Euvopea L. apparat dans de nombreux sites sahariens et les analyses de charbons et de pollens conservs dans certainsgisementsibromaurusiens (Taforalt, Grotte Rassel, Courbet)oucapsiens(OuledDjellal,Relila) attestent que l'olastre existait en Afrique millnaire et certainedu Nord ds le X I I ~ ment bien avant (1). A l'arrive des Romains en Afrique du Nord, les Berbres savaient greffer les olastres, alors que dans le territoire occup par les Carthaginois une vritable se rpandre. culture avait commenc Rome allait donc profiter de l'exprience punique pour tendre la culture de l'olivier tout le territoire occup par elle.

CONDITIONS ET PROCDS DE CULTURE DE L'OLIVIER


Les Romains ont bien compris que l'olivier tait l'arbre par excellencede la rgion du Tell et s'adaptait parfaitement aux conditions physiques des rgions qu'ils avaient occupes. L'olivier en effet s'accommode d'un climat tempr et celui dont jouissait l'Afrique romaine, sensiblement le mme que de nos jours, lui tait trs favorable. I1 ne lui faut pas de froids vifs et persistants de moins de 5 degrs en hiver, et les geles tardives du printemps lui sont nuisibles. En revanche,il supporte plusfacilementde trs fortes chaleurs. On admet gnralement 800 mtres comme limite des oliviers fructifres et l'olivier sauvage pousse sur n'importe quel piclev,choisissantunecrevasse pour enfoncersesracines.Mais encore la naterrain ture du sol doit-elle lui convenir; le ne doit tre ni trop sableux ni trop argileux, et il soufie de la scheresse du sol s'il contientplus de 20 % d'argileavec une pluviosit moyenne de300 millimtres et plus de 10 % avec une pluviosit moyenne de 100 millimtres. Encore faut-il que la proportion desable reste faible. Nanmoins l'olivier pourra supporter un peu plus d'argile si le sol est richeen carbonate de chaux. Ainsi s'accommode-t-il

des sols les plus pauvressans avoir besoin d'engrais, sauf dans les terrains mar- fournies parZ'auteur. cageux et sals d'o il est exclu. L'olivier est donc un arbre peu exigeant et qui a t pendant l'poque Romaine le plus rpandu en Afrique du Nord. Les Romains employaient soit la greffe quirendait les olastresproductifs,soit la transplantation. I1 est fort probable qu'en plus de la greffe en cusson recommande par Caton, ils connaissaient la greffe en couronne encorepratiquede nos jours par les Kabyles. Mais ils dvelopprent surtout de nombreuses plantations. Pour cela, ils choisissaient de jeunes branches vigoureuses coupes en tronons taills en pointes. Ces rejetons taient enterrs aprsavoir t enduits decendre dans des fosses garniesau fond de gravier, puis remplies de terre vgtale et d'engrais. Les arbres sont disposs par lignes rgulires - qui apparaissent si nettement dans les photos ariennes - on doit mnager entre les pieds une certaine distance. Ds lors les oliviers demandent un minimumdesoins. I1 faut les arroser quand survient la scheresse, labourer le champ au moins deux fois par an, extirper chaque anne tous les rejetonsde la base de l'arbre qui devra tre fum tous les trois ans (2). L'olivier,s'iln'exigepasbeaucoupde dpenses, ncessite nanmoins des soins constants et attentifs (3). Mais surtout il prsente pour le cultivateur un gros inconvnient, celui d'attendre dix ans environ son rapport. 11 tait donc difficile pour le petit propritaire qui voulait entreprendre une telle culture de le faire, s'il n'avait pas d'autres moyens de subsistance pendant la priode strile. L'indigne ne plantait donc pas un arbre pour enrecueillirles fruits dix ans aprs, d'autant qu'il n'tait pas sr de rester pendant ce temps-l le matre du sol qu'il occupait. En effet, la scurit des campagnes tait menace en Afrique, et surtout vers le Sud, dans la rgion soumiseaux incursions des nomadesgtules. Nous voyons donc le double problme qui se posait aux Romains. II fallait d'une part assurer l'indigne qui plantait des oliviers, la possibilit de vivre pendant l'attente du produit de sa plantation, d'autre part lui garantir la proprit de sa terre. Or,cesdeuxconditionsnepouvaient tre remplies que si Rome intervenait elle-mme, pour dirigerl'exploitation du sol et surtout pour assurer la paix. On
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(1) CAMPS G.- Les civilisations prhistoriques d'Afrique du Nordet du Sahara. Paris,Doin,

1974, p. 51 et 90. (2) CAMPS-FABRER H. - L'olivier et l'huile dans l'Afriqueromaine.Alger, Imprimerie officielle, 1953. (II donne une bibliographie dtaille sur le sujet.) (3) PLINE L'ANCIEN. - Histoire naturelle, XVII, 45, 28. COLUMELLE, V-IX.

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sait combienelle fut difficile obtenir, car, ct des tribus sdentaires souvent rebelles, il fallait lutter contre les nomades pasteurs, toujours prts aux coups de main, la rvolte et qui venaient ravager les champs des petits cultivateurs pour retourner ensuite avec leur butin dans le dsert. Les Romains utilisrent contre eux non seulement la force deleursarmes pour les cantonner au dela du limes, maisaussilesmoyenspacifiquesde la sdentarisation par la culture de lolivier. Lolivier donne en effet ses fruits en automne, une poque o le nomade gtule se retire vers le dsert o il trouve des pturages pour sestroupeauxetde quoi se nourrir. Lolivier avaitdonc un premier avantage certain; il tait plus ou facile de razzier un champ de bl dorge que de couper une plantation dolivettes. Le rapport de lolivier devait donc tenter les indignes qui en se fxantau sol perdaient lhabitude de piller et senrichissaientplussrement.Ainsiparalllement au mouvement de sdentarisation et de pacification la culture de lolivier stendaitdeproche en proche,gagnant les rgions steppiques et mme dsertiques (4). Cette progression vers le Sud risquerait de nous surprendre si nous navions ct des restes de pressoirs, ceuxdes travaux hydrauliques. Le long des oueds furent amnages des terrasses. Pour protger les sols contre le ruissellement, lesRomains ont construit des murs sur les lignes de crtes, obligeant leau pntrer dans le sol et atteindre ainsilesracinesprofondes. Pour retenir les eauxfurent amnags des bassins-rservoirs par des leves de terre. Ainsi le sol tait-il transform en une multitude de compartiments troitement lis aux zones de culture. Les Romains avaient ingnieusement tir parti des possibilits dalimentation en eau. On a mme retrouv Lamasba une inscription mentionnant lexistence de tours deau, pratique qui sest maintenue chez certains montagnards duMaghreb (Haut-Atlas, Oasis). ravitaillement en huile de Rome; les autres souhaitaient senrichir dans cette paix que seuls les Romains pouvaient garantir par Ia force de leurs armescontre lesincursionsdesnomadesinsoumis et pillards. Mais il ne semble pas que sous la Rpublique et au dbut de lEmpire, Rome se soittellementproccupededvelopper cette culture, en une priode aussi trouble de lhistoire dAfrique. Les Romains sont en effet en butte denombreuses rvoltes indignesdont celle de Tacfarinas, chef des Musulames, fut peut-tre la plus longue, la plusdifficile,srement la plus caractristique (5). Les Musulames vaincus sont installs dans des terres o ils seront .fixs lpoque de Trajan, et ces rgions o ils cultiveront lolivier, o ilsserontsdentariss,portent encore la marque de la culture qui y t a pratique : Madaure, Tbessa, Hadra. Cette transformation dans les genres de vie, ce passage de la vie nomade la vie sdentaire, ncessitera plusieurs sicles de luttes pendant lesquels slaboraitla transformation de lAfrique tant administrative quconomique. A lpoque de Csar, dans la Byzacne et plus au Nord, on cultivait lebl;loliviernavait pas encorecommenc se rpandre. Pourtant la L e x Manciana avait donn un droitrel sur les suhcesivespalustres et silvestres . du domaine public aux cultivateurs plantant oliviersetvignes.Lamise en valeurde lAfrica continua sous les Julio-Claudiens et les Flaviens. Mais les problmes militaires et doccupations stratgiques, poss par lannexion des Maurtanies et les rvoltes qui la suivirent, absorbent les empereurset leurs lgats.Lesquestions conomiques demeurent cependant un sujet de sollicitude de la part desempereurs. Ainsi, la dcision de Domitien de faire arracher lesvignoblesprovinciaux, si ellefut rellement applique en Afrique, ne put que faciliter lextensiondes oliviers dans cette province. Mais ce nest encore quune bauche dece que sera la politique agraire des Antonins puis des Svres; politique qui permettra lAfrique de connatre dans une paix relativement assure, une prosprit grandissante. Des textes dune importance capitale onttdcouvertsenTunisie.Linscription la plus ancienne, celle #Henchir Mettich, date du rgne de Trajan. Elle accorde dimportants avantages aux paysans qui craient desolivettes.Cest Hadrien qui donna la culture delolivier limpulsionncessaire. Un programme vaste et prcis, qui montre lesprit pratique de lEmpereur, apparait danslinscriptiondAin-El-Djemala qui nous fait connatre une ptition de cultivateurs demandant prendre pied sur des terres quils noccupent pas encore. Nous avons l un tmoignageofficiel en mme temps quunhommage lEmpereur de son activit pour dvelopperen Afrique la culture de lolivier sur des terrains jusque-l incultes. Les empereurs du n e sicle se proccupent donc trs srieusement de favoriser et dencourager par des privilges exceptionnels les efforts des paysans, pour diminuer la surface des terres en friche. Cette politique active et dunralismetrsbienveillantse pour-

EXTENSION DE LA CULTURE DE LOLIVIER : AGRICULTURE ET HISTOIRE


Rome comprit que son intrt en Afrique tait de dvelopper la culture de lolivier. En Italie, la disparition de la classe moyennedcime par lesguerresciviles avait amen en mme temps la disparition de la classepaysanne. Partout o poussaient les oliviers, les pturages stendent, malgr les efforts tents pour prserver lagriculture italienne. Or, cet abandon de la culture, correspondait en Italie au moment o la consommation en huile augmentait considrablement et la pnurie devenait presque complte.I1 y avait donc l pour lAfrique une occasion, uneraison de mettre en valeur ses possibilits. Cest ce quont trs bien compris les empereurs qui ont donn un trs grandessor la culture de lolivier. Romains et Indignes poursuivaient dsormais le mme but : les uns souhaitaient maintenir la paix et dvelopper la culture pour assurer le
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( 4 ) BARADEZ J. - Fossatltrtz Africae. Recherches sur lorganisationdes Cotqt~ssahariens ldpoque ron~aine. Paris, A.M.G., 1949, p. 185. (5) TACITE. - Annales, L, II, Ch. 52.

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FIG.1. - Carte de rpartition des mortlins et pressoirs

huile dans IAfrique antique.

suivit jusqu Septime Svre (inscription dAh Ouassel). Durant lpoque desSvreslAfrique oh romaine atteint son apoge, poque lesempereursdorigineafricaine, sintressent le plus Iquipement conomique et la mise en valeur de lAfrique. Llan donn cette poque fut suffisamment vigoureux pour que la prosprit agricole ait pu se maintenir malgr les rvoltes et lanarchie, travers tout le I I I ~sicleet pendant lpoque constantinienne. Les Tablettes Albertini (6) prouvent que dans une rgion aussi mridionale que le Djebel Mrata ( 100 km au Sud de Tbessa)lolivier tait encore aux dernires annes du ve sicle la principale culture puisquil est mentionn dans presque tous les actes de vente. Cest donc la findu I I ~ sicle et au dbut du I I I ~quepeut tre place lre du plus grand dveloppementde la culture delolivier. Rome, en effet, assurait au paysan des garanties administratives et militaires; en retour, lAfricain lui donnait des garanties conomiques. Lextensionde la culture de, lolivierest donc unepreuve de saineconomie,de tranquillit, cest aussi une preuve de bonne administration dans un pays dont lhistoire est une suite de flux et de reflux du nomade contre le sdentaire. Les ruines de pressoirs huile trouves dans les campagnes et les villes ont permis de dresser une carte des rgions olicoles les plus importantes (fig. 1). Remarquons que la rgion de plus grande culture va en dcroissant en densit et en surface de lEst vers lOuest. LAfrica proconsulaire reste la rgion de plus grande production et tandis que dj la Maurtanie stifienne offre de grands espaces rservs la culture descrales,celledelolivier se restreint de plus en plus vers lOuest : ceci correspond la pntration plus profonde des Romains dans lEst que dans lOuest. Lolivier a gagn sur le Sud les territoires qui de nos jours sont enterrs sous les sables comme la ville de Gemellae par exemple.

LHUILE : TECHNIQUES DEFABRICATION ET SURVIVANCES


Ltudedes textes anciens et des mosaques (7) permet dimaginer les ouvriers ou les faisant et les coloni gaulant les olives tomber de larbre quilssecouent, tandis que les larges corbeilles se remplissent de fruits verts ou noirs. Les comportes bien remplies, on passe dans leurs anses de bois, les deux barres qui permettent deux hommesde les transporter de loliveraie au char qui les conduira jusqu lhuilerie. Dj les ouvriers, sous lil vigilant du matre de lhuilerie, sempressent autour du char qui vientdarriver. Une mosaque dcouverte dans la ncropoledHadrumte montre une voiture deuxroues,atteledemulesetcharge dolives; quatre personnages dchargent et mesurent la rcolte.Dun geste leste, les coloni vident le contenu des comla portes dans le moulin o seffectue premire opration. Un premier travail consiste dtacher le noyau de la pulpe et faire sortir de celle-ci, un liquide amer, lamurca. Les ou de bois trs primitifs pilons de fer utiliss en Tunisie sont rapprocher des concasseurs de la rgion de Tkout encore employsde nos jours : les fruits jets dans une fosse creuse dans le,coin dune pice sont broys au moyendun lourd bloc de pierre arrondi que deux hommes assis face face font roulerde lun lautre. Moinsprimitive, la molaolearia tait forme de deux pierres sembqtant,lunefixe. lautre mobile. La meule infrieure est creuse et forme ainsi une cuve dans laquelle setrouve un disque de pierre manuvr laide dun long manche transversal et travers perpendiculairement par une poutre qui permet de llever plus ou moins suivant la quantit dolives. (6) COURTOIS Ch., LESCHI L., PERRAT Ch., Ch. - Tablettes Albertini. Actesprivs Plus rpandu tait le trapeturn. Au SAUMAGNE milieu dune cuve ronde (mortariunz) de lpogtce vandale. Paris, A.M.G., 1952. (7) Sur la mosaque de Sousse ou celle de la slve une courte colonne de pierre villa du Seigneur Julius Carthage, la figure de (milliarum) qui supporte une pice reclhiver est reprsente par la cueillette des olives.
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FIG. 2. - Moulitz huileromain de IIladaure.


(D'aprs M. Christofle).

FIG.3. - Moulin Inrile berbre de Beni-Ferah (Aurs) (D'aprs M. Gaudry).


Photo G. Camps

tangulaire de bois recouverte de lamelles de mtal et tournant sur un pivot de bois (columella). Aux extrmits s'insrent deux pices de bois (modioli) qui traversent deux hmisphres de pierre (orbes) plates l'intrieur. convexes au bord de la cuve; les orbes se dplacent circulairement dans la cuve. Quand le mortarizrm estrempli d'olives,deuxhommes font tourner les orbes autour de la colmella l'aide des modioli, tandis que d'autres brassent l'aide d'une pelle de fer (rutruln ferrezwz) la boue noirtre pour en faire sortir I'anzurca. A Madaure (fig.2) (S) on a trouv un type de moulinplusperfectionn. De forme circulaire il est entirement taill dans une seule pierre. Une meule cannele tourne autour de la columella l'intrieur d'une gorge creuse dans la pierre. L'arnurca jaillit et coule au-dehors par trois dallots. Dans le moulin employ de nos jours dans la rgionde Fs, nous retrouvons la mme table cylindrique en briques au lieu d'tre en pierredetaille. Au centre de cette dalle se dresse verticalement un mt fix au mur. C'est peu de choses prs le mme moulin qui est employ actuellementdansl'Aurs.Ainsi le principedu moulin berbre est trs proche du moulin romain (fig. 3 et 4 ) . La premire opration tant termine, il restait exprimer l'huile de Ia bouillie noirtre sortie dumoulin : on pouvait fouler les olives dans une corbeille l'aide de deux grosses pierres. Plus caractristique, le pressoir coins reprsent sur une fresque de Pompi se
(8) CHRISTOFLE M. - Essai de restitution d'un ntoulin h i l e de l'poque romaine a Madawe. Alger, Carbonel, 1930.

FIG. 4. - Moulin huileromaindeTipasa

(Algrie).

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retrouve Tkout dans l'Aurs. Deux gros montants verticaux sont tirs de troncs d'arbres . partiellementvidset solidement fixs en terre. Dans lesglissires s'engagent deux madriers superpos& au-dessous desquels sont placs les scourtins contenant la pulpe et qui reposent sur une cuve de grs, pourvue d'une rigole le long de laquelle l'huile s'coule dans une fosse. Pour augmenter la pression, on introduit des bches de bois entre les deux madriers en les enfonant coups de maillets, comme sur la fresque de Pomp&. Le pressoir romain le plus rpandu en Afrique tait tabli sur le' principe de la pression d'un arbre par un cabestan solidement fix un contrepoids. Nous retrouvons encore dans l'Aurs despressoirs tablis sur le mme principe et dont la ressemblanche avec le pressoir romain esttellequ'ellenepeut tre due une concidence. Ce type de pressoir est construit de la faon suivante : deux arbores, piliers de bois, erfoncs dans le sol, encadrent une grosse poutre (prelum) dont l'extrmitk est encastre dans le mur par une pice de bois. A l'autre extrmit du prelum est un cabestan maintenu par deux montants et manuvr par des leviers. I1 permet d'lever ou d'abaisser le prellrm par l'intermdiaire d'une poulie. La pierre du contre-poids B maintenant le cabestan est entaille chaque extrmit par une mortaise en queue d'aronde (fig. 5). Elleest le plus souvent paralllkpipdique, sauf au Maroc o elle est cylindrique, comme en Espagne
(fig. 6).

FIG. 5.

Contrepoids et cabestan (reconstitution d'aprs M. Christoile).

- Principe du pressoir rontairz.

La pile de scourtins reposesur une dalle creuse d'une ou de plusieurs rigoles (fig. 7) d'o l'huile s'coule vers les bassins
Photo

G.

Camps

FIG.6. - Contrepoids cylit~driquedu site romaitt de Cotta (Maroc).


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Photo

G. C a m s

FIG.9. - Plan de lhuikerie de Kherbet Agoub


(Satafis) prs de Stif (Algrie). (Daprs M. Meunier).

FIG. l. - Plate-forme de pressi011 de lhrcilerie romainede Cotta (Maroc).


Photo O.F.A.L.A.C.

fois sest content de lessentiel et sest peu souci des perfectionnements possibles. Lexamendesdiffrentesexploitations olicoles a permis de distinguer plusieurs typesdhuileries :

FIG. 8. - Pressoir berbrede lAurs.

(9) JUVENAL. - Satires, V, v, SS.

ou dfautvers des jarres.Unsystme de dcantation permettaitparfois de recueillirdeshuiles de qualits diffrentes. Nulle part nont t trouvs en Afrique vis que Pline lAncien les pressoirs signalecomme le terme dune bolution technique.Cela na riendtonnantcar ce pressoir se composait presque uniquement de pices de bois. II est trs courant dans lAurs(fig. S), en Kabylie et dans le Nord du Maroc. Ainsi, depuis les formes les plus primitives du pilon et du pressoir taill dans le roc, jusquaupressoir vis, en passant par le pressoir coins et celui 8. cabestan, nous retrouvons en Afrique, employs encore de nos jours, les pressoirs dont les principes diffrents constituent une chane ininterrompue dans Ivolution technique. A chaque type romain correspondun type berbre, mais par sa teclmique et son amnagement ingnieux le premier Iemporte toujours sur le secondqui chaque
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- Entreprises industrielles comme celles de Kherbet Agoub prs de Prigotville (Satafis)(fig. g), avec ses 21 plate-formes de pression; comme cela arrive frquemment on ne compte quuncontre-poids pour deux plate-formes de pression; toute lorganisation de ldifice a t ralise en vue dune production massive de lhuile, - Huileriesurbainessituesdansdes rgions deproduction importante (presque toutes les villes de Tunisie, mais aussi Cuicul (Djemila), Madauros (fig. lo), AquaeSirenses,Volubilis(fig. ll), etc.). - Installations rurales : dans les campagnesbien rares sont les villae qui ne comptent un ou plusieurs pressoirs destins la consommationfamiliale et dont le surplus tait certainement introduit dans lconomie gnrale de la Province(fig.12). La production de lhuile dans lAfrique romaine tait en effet trs abondante. Mais la qualit allait-elle de pair avec la quantit? La qualit delhuile dpendait delespcedesolives, de leur degrde maturit mais aussi des conditions matrielles du pressurage, car cest la premire presse des olives demi-mres qui donnait la meilleure huile. Ces conditions taient-elles si mal remplies en Afrique pour mriter ce jugement (g)? N lui, il dans lesSatiresdeJuvnal
arrose son poissonduneabondante lide de Vtzafre, le choux fan quon tapporte b toi mallmweux va sentirlalampe,car dans vos burettes lhuile quon vous sert nous expdient sur leurs est celle que vaisseaux la proue aigu, les enfants de Micipsa, celle qui rend Rome les bains dserfs quand Bocchar sy lave, celle encore qui prserve de la morsure des serpents >>.

Cejugementsvre en mmetempsque piquant atteste quau temps des Antonins o crit Juvenal, lhuile africaine avait

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Photo O.F.A.L.A.C.
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Photo I A M . Aix-en-Provence
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FIG. 10.

- Huilerie de

Madarrro (Algrie).
Photo P.A. Fevrisr. I.A.M.

FIG. 11. - Hrrilerie Volubilis de


Aix-en-Provence

(Maroc).

une trsmauvaise rputation. Mais c'est justement l'poque qui est antrieure celledu grand dveloppementde la culture de l'olivier. Qu'elle fut bonne ou mauvaise, l'huile tait indispensable l'clairage et aux soinscorporels. Les thermes surtout en exigeaient grandes de quantits. Or, chaque ville romaine possdait au moins une installation dethermespublics sans compter cellesdes riches demeures particulires. Si l'clairage et les soinsdu corps demandaient la plus grosse partie de l'huile consomme en Afrique, il ne faut pas omettre le rle qu'elle jouait dans l'alimentation.Personneneseprivait de cettehuile abondante et plus raffine mesureque la production augmentaitet s'amliorait.L'Afriquepourvoyaitlargement aux besoins de sa population. Bien plus, la production excdait de beaucoup la consommation et alimentait le commerce extrieur et 1'Annone.

LE COMMERCE DE L'HUILE
L'abondante consommation d'huileen Afrique donnait lieu un important trafic intrieur grce un systme de routes trsbienorganis. De ville en ville leschangestaient faciles et on connat suffisamment le r1e des marchs dans Ia vie sociale pour comprendre l'importance qu'ils devaient avoir aux yeux des Africains. Les marchs romains ne devaient pas tre si diffrents des c souks >> des campagnes et des villes de nos jours. On imagine aisment le geste du marchand d'huile puisant l'aidede la cupa olearia dans les jarres remplies d'huile, en se rfrant la stele de I'o1zz~~ius du Muse de Cherchel (fig. 13). Tous lescentres importants et en particulier les grands carrefours routiers taient des marchs rgionaux qui drainaient les produits des campagnes dont l'huile faisait partie. Des villes plus modestes avaient aussi leurs nundinae, marchs miurbains, mi-ruraux.
FIG.12.

- Huilerie d'Oued

Athmnia prs de Constantine (Algh'e).

Si une partie de l'huile produite en Afrique tait consomme sur place,une autre tait verse l'Etat titre d'impts ou de redevances et souvent pour fournir un service provincial de l'annone. L'huile percevoir tait porte par les contribuables dans les greniers locaux les plus proches, date fixe, contre reu. De l, elle tait achemine vers les greniers plus importants situs au bord des routes (mansiones ou mutationes). L'huile des lnansiones tait alors expdie soit vers les greniers des principales villes intrieures, si elle devait alimenter l'arme et la province, soit vers le port d'embarquement le plus proche, si elle devait alimenter l'Annone de Rome. Sous la Rpublique de nombreux Italiens s'taient tablis en Afrique, mais
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, ladministration romaine, emprise qui, de sicle en sicle, se fait plus lourde jusqu ltatisme quasiabsolu du Bas-Empire(10).
F . , : , .

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FIG. 13.

- Stle

de ZOliarius de Caesarea.

10) LEPELLEY C. - Dclirt OII stabilit de lagricultureafricaine au Bas-Empire? A propos dme loi de Iemperem Honorius. Antiqltits afrcaines, I, 1967, pp. 135-1445.

ilnesemble pas que lecommerce libre quils pratiquaient ait dur longtemps. Trsvite,Itat romain amonopolisle commerce extrieur delAfrique. Cette volution se fitds le milieudu er sicle pour la Maurtanie, province impriale, un peu plus tard pour la Proconsulaire. LEtat va dsormais sadresser des particuliers possdant des navires : ce sont les d m n navizrnz ou navieulasii. Ds le dbut il semble que les armateurs africains aient pris conscience de lintrt quils avaient se grouper. Ces associations spontanes prirent bientt la responsabilit collective de transporter dAfrique en Italie lhuileetles autres denresde 1Annone. Ds lors, on comprend mieux la raison des nombreux privilges qui sont accords aux naviculaires devenus les auxiliairesimmdiats du Prfetde lAnnone. Toute lAfrique du Nord tait bien desservie par de nombreux ports assurant les liaisons avec lItalie; sous la Rpublique, les navires venant dAfrique sarrtaient Pouzzoles mais, partir du rgne dHadrien, tout le trafic fut concentr dans le port dOstie. Le commerce extrieur de lhuile, comme les changes lintrieur des provinces africaines montrent lemprise complte de
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Fait politique autant quconomique, lextension de la culture de lolivierest parallle loccupation romaine. La carte dresse, malgr des lacunes invitables montre suffisamment comment la culture de lolivier atteint les limites mridionales de loccupation romaine en concidant avec le limes du I I I ~ sicle, et surtout comment les rgions les plus romanises (Africa et Numidie) sont aussi les grandes rgions olicoles de lAfrique ancienne. Les ruines de pressoirs au mme titre que les Capitolesetles Thtres tmoignent de Iimplantation romaine. Maisdemmequetemplesetmonuments dlaissks scroulaient sous le poids des sicles, de mme lolivier disparaissait avec la force romaine quiprotgeait le sdentaire contre le nomade. Sous les VandalesetlesByzantins, la dcadence de cette culture est sensible dans les rgions occidentales et centrales qui se dfendent mal contre lesnomades.Les cultures de lEst souffriront beaucoup de luttes entre Berbres et Arabes et, comme ailleurs, les derniers coups leur seront ports par les Hilaliens. Or,par un curieux retour decirconstances, ce fut dans les rgions les moins urbanises par les Romains, dans les rgions montagneuses de Kabylie, de lAtlas,delAurs, que la culture de lolivier se rfugia avecles derniers sdentaires berbres qui se souviennent encore des traditions et des techniques romaines. Des diffrents types de production de lhuile, seule la production rurale sest donc maintenue, suffisant une consommationlocale,puisque la consommation extrieure avait disparu et que d,ans les plaines abandonnes, suivant la coutume nomade, on se servait de pdfrenae du beurre IfofOurni par les troupeaux. Ainsi tant que Romeestrestematresse de lAfrique, assurant aux indignes sdentaires la scurit et le bientre, la culture de lolivier fut prospre. Elledclina en mme temps que dclinait la scurit. Plus que dansnimporte quelle autre province de lEmpire romain, le rameau dolivier fut en Afrique symbole de paix.

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