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Les prmisses de la synthse sonore, vers le numrique.

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Damien Van Den Bulte

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Tables des matires :


O. Introduction et But du mmoire 1. Qu'est ce qu'un synthtiseur? 1.1 Les premiers pas du synthtiseur 1.2 Le synthtiseur moderne 1.2.1 1.2.2 60 - Les modulaires, premier synthtiseur moderne 70 - les non modulables

2. Un tournant pour la synthse sonore ... L'entre dans le numriques.! 2.1 Le pre de la musique informatique 2.1.1 2.1.2 MUSIC I,II,III, .. GROOVE

2.2 Les prmices de la synthse numriques 2.3 Les synthtiseurs digitales 2.3.1 2.3.2 80- L'arrive du microprocesseur 90- l'arrive de l'informatique

2.4 L'explosion du numrique et la cration de la norme MIDI 2.3 .3 La modlisation physique

3. Max/MSP et Max for live 3.1 L'inventeur 3.2 Concept et utilisation 4. Les plug-in instrument 4.1 Que choisir?

O. Introduction et But du mmoire

Dans ce mmoire je vais tenter d'expliquer la gense de la synthse sonore et surtout le passage au numrique. Il vas de soi que la transition ne c'est pas faite en un coup, petit petit les pionniers de l'analogique ont amen les synthtiseurs sur le devant de la scne pour permettre la synthse digitale de s'imposer.

1. Qu'est ce qu'un synthtiseur?


Avant tout le concept de synthses est un terme qui provient du latin synthesis. il fait allusion la composition d'un tout par la runion de ses parties. La synthse sonore tait au dpart un domaine de recherche purement scientifique et je tiens prciser que l'aboutissement de la synthse sonore n'est pas uniquement musical. En peu de temps elle totalement redfini notre manire d'apprhender l'coute et la cration de la mustque. Difficile de dfinir de faon prcise un synthtiseur surtout dans l'tat actuel des choses. En tout cas le terme est utilis pour dsigner Les instruments ayant recours la synthse des sons.
1.1 Les premiers pas du synthtiseur

La naissance des sons synthtiques remonte au dbut du 20e sicle avec L'invention de l'lectricit. Les premires tentatives pour largir la palette des instruments acoustiques commencent avec le Theremine (1919), les ondes martenot (1928) et le Trautonium (1930).

De nombreux dispositifs musicaux ont vu le jour avant que 1' on puisse rellement parler de synthse. Aussi un synthtiseur moderne est un montage lectronique, gnrant du son, par ailleurs, il ncessite un dispositif de reproduction sonore tel qu'un haut-parleur externe ou interne au synthtiseur. On peut considrer que l'anctre du synthtiseur est le Telharmonium , brevet en 1897 par un scientifique Canadien, Thaddeus Cahill. En 1906 une dmonstration de cette machine lectrique est faite New-York (l'lectronique n'est pas encore invente). Cet instrument aura cot 200.000 $et demand 10 ans de mise au point. Il pesait 200 tmmes, haut-parleurs compris tout de mme! Il tait tellement gigantesque (18 mtres de large) que lorsqu'on le transpmiait de ville en ville pour des reprsentations il fallait louer un train de 6 wagons! Cet appareil tait polyphonique, dot d'un clavier sensitif et pouvait produire des sons de n'importe quelle frquence et de n'importe quelle intensit, avec leurs harmoniques. Les oscillateurs taient en fait des alternateurs pilots par des moteurs lectriques! Le bruit produit par la mcanique de l'instrument (les moteurs) tait tel qu'il fallait enfermer ce dernier dans une pice spare de celle o se trouvaient les haut-parleurs! Deux persormes taient ncessaires pour le faire fonctiormer.! Mais Telharmoni um) , handicap par certaines de ses caractristiques (taille, poids, bruit et complexit), sera finalement abandonn au cours de la premire guerre mondiale.

En 1904 c'est l'invention de la diode, puis plus tard celle de la triode: L'lectronique est ne, et les concepts du Telharmonium vont vite devenir dpasss. En 1913, une lampe triode est utilise comme oscillateur, pouvant donc produire des sons. En 1920 le Russe Lev Sergeyevich Termin (1896-1993), prsente Petrograd l'Etherophone, qui porte maintenant le nom de son inventeur, le Thrmin. Cette machine monophonique est constitue d'une bote surplombe de deux antennes. Son principe est simple la hauteur de la note est fonction de l'loignement de la main droite par rapport la premire antenne et l'amplitude est contrle de mme par la distance sparant sa main gauche et l'autre antenne (cette dernire tant en forme de boucle). En 1928 sort un modle amlior o la main gauche contrle un module permettant de sparer des notes successives et o le volume est command par une pdale au pied.

1.2 le synthtiseur Moderne

Au dbut des annes 1960, l'arrive du transistor et de la miniaturisation marquent un tournant important dans l'histoire du synthtiseur moderne. Le synthtiseur "conunercial" va natre dbut des armes 60 grce Robert Moog. Ce dernier, lectronicien de formation construit un synthtiseur modulaire, c'est dire constitue de plusieurs modules connects les w1s aux autres (oscillateur, filtre, amplificateur, ... ), concept dj repris par Donald Buchla qui dcouvrit le VCO quelques mme quelque mois avant Robert. Moog perfectiom1a les modules et garda le concept modulaires, en y adjoignant notanm1ent un filtre qui fera sa renonun. Un second prototype est construit et prsent dans un grand salon amricain de musique. Cette machine intresse trs vite beaucoup de gens, ce qui incite Moog se lancer dans la construction d'un nouveau modle, destin lui la vente. Mais ces machines taient compliques utiliser et la compagnie endette. Moog dcide alors de crer un synthtiseur simple d'emplois afin de faciliter le travail des musiciens.

Tandis que Moog dominait un march encore balbutiant aux Etats-Unis, un autre prcurseur de la synthse, le britannique Peter Zinovieff, fonda en 1969 la socit EMS (Electronic Music Studio) et prsenta la mme anne son premier synthtiseur, le Synthi VCS 3. Regroupant dans un botier compact tous les modules ncessaires la synthse sonore, l'instrument offrait moins d'encombrement compar aux gros modulaires produits outreatlantique.

Aux tats-unis paralllement au dveloppement des synthtiseurs Moog, une autre socit amricaine, qui se voulait la concurrente directe de Moog Music, construisit plusieurs synthtiseurs ayant eux aussi laiss leurs traces dans l'histoire de la synthse :ARP Instruments Inc, fonde par Alan Pearlman en 1969. Un peu plus de dix ans amont seulement suffit pour passer des prototypes de laboratoires, lourds et encombrants, aux installations produisant des instruments transportables, une chelle industrielle. Des marques apparaissent d'abords aux Etats-Unis, ensuite au Japon et proposent des appareils de plus en plus performants et simples utiliser. Les synthtiseurs s'apparentent bientt des biens de consommation courante. Le marketing est en plein essor. Les premiers artisans du synthtiseur se marginalisent rapidement au profit des grandes marques Le minimoog (1971) , Malgr sa rputation le minimoog est un dispositif trs simple : Trois oscillateurs, un gnrateur de bruit, deux gnrateurs d'enveloppe ADSR, un filtre 4 ples, 44 claviers de note(billet) et deux roue de contrles. Ils est souvent considrer comme un des synthtiseur ayant le meilleur son malgr ces problme de d-tuning (ceci souvent attribu au filtres).

introducing ...

the minimoog

L'arp 2600 ( 1972) est un synthtiseur 3 oscillateurs monophonique conu comme une alternative abordable au moog modulaire. Le systme de patching tait novateur, plusieurs modles apparu jusqu' ce que la production ait initialement cess en 1979.

L'arp l'Odysse (1972) l'odysse tait la rponse de l'arp's au minimoog et tait essentiellement des 2600 rempaquets. L'odysse avait mme filtrer que les 2600.

EMS VCS3 (1969) le VCS3 tait le premier le synthtiseur vraiment portable, prcdant le minimoog, est un synthtiseur modulaire avec 3 oscillateurs et un systme de matricages.

Korg-MS20 (1978) Il tait la rponse de Korg l'arp 2600. il c'est trs bien vendu et a aid tablir Korg comme une des socits de japonais bientt destines la comptition avec les occidentales.

Prophet 5 (1978) est le pre de tout les synthtiseur polyphoniques. Il tait entirement programmable. Toutes valeurs des potards pouvait tre sauver et recaller

Roland Tb-303 (1982) Conu comme le compagnon basse Roland tr 606 bote rythme. Ce jouet monophonique humble est devenu un pi01mier dans des styles de musique lectronique telles que l'acid-house, la techno et la trance. Une caractristique(fonction) majeure du tb303 tait le squenceur incorpor, avec le lancement programmable par note. Les performances ont ainsi t rduit aux boutons twister des potard, spcialement le filtre et la rsonance.

Juno de Roland 2 1, avec un clavier de vitesse, aftertouch et une mmoire.

Oberheim Ob-8 (1983) l'lgant OB-8 polyphonique est le dernier le modle de leur srie 0 B reconnu pour ces filtres chaud, sortis juste avant le protocole midi a t finalis.

2.Un tournant pour la synthse sonore ... L'entre dans l're di&:itale Si les alU1es 70 ont marqu la fin des gros instruments modulaires, les alU1es 80 voient la fin des synthtiseurs analogiques car l'mergence de la micro-informatique vont rapprocher les ordinateur et la synthse sonore ... L'informatique vas apporter un sang nouveaux et de nouvelles possibilits qui seront les bases de la synthse telle que nous la coMaissont, les gros synthtiseur uniquement analogique tant de nos jours devenus trs rare et rserv une cettaine communaut. 2.1 Le pre de la musique informatique Max Vernon Mathews (1926/2011) est un ingnieur en informatique amricain. Chercheur aux laboratoire Bells, il conoit les premiers convertisseurs analogiques/numriques. Mathews a influenc l'industrie de l'informatique musicale bien des gards, ayant travaill dans des endroits tels que, l'Institut de Recherche et Coordination Acoustique 1 Musique (IRCAM), le centre de recherche en musique et acoustique (CCRMA). Son ducation a commenc Bell Labs, ou il reoit son bac de science et continue au Massachusetts Institute of Technology (MIT) et reoit un doctorat en science. Mathews est galement ports vers la musique, ainsi, tout au long de sa carrire il a t largement impliqu dans la combinaison de ces deux champs. Une grande partie de sa carrire a t consacre la recherche compottementale et acoustique chez Bell Labs (1955-1987).

2.2 Les premires pas de la synthse sonore digitale Le programme MUSIC (1957): Max Mathews met au point un programme pour l'IBM 704, MUSIC I, est monophonique, car ne permettait qu'une seule voix. En 1959, MUSIC II propose quatre voix et utilise la synthse par table d'ondes. Afin de permettre aux compositeurs de crer leurs propres fonctions , Mathews cre en 1960 MUSIC III, un envir01mement modulaire compos de blocks (oscillateurs, enveloppes, mlangeurs .. .),Les programmes MUSIC IV et MUSIC V seront des portages de MUSIC III sur des machines plus rcentes. Mathews tait un vrai prcurseur car a cette poque le Minimoog n'tait mme pas encore conunercialis et Donald Buchla dit s'tre inspir du programme MUSIC pour ces synthtiseurs modulaires. Le premiers squenceurs digitale GROOVE (1970) : Le Generated Real-time Output Operations on Voltage-controlled Equipment est le premier systmes hybride d'un ordinateur communiquant avec l'instrument. Mathews voyait le systme GROOVE conune tant un outil de composition que le compositeur/interprte manipule en temps rel. Utu lisant un HoneywellDDP-224 comme ordinateur, le systme GROOVE permettait a un synthtiseur de produire 24 note l'aide d'un clavier QWERTY et de faire varier le sons grce quatre boutons rotatoires et un levier de commande rotatoire tridimensi01mel.

2.3 Les synthtiseur digitales Un bouleversement majeur intervient en 1982 avec le lancement par Yamaha du premier synthtiseur numrique employant un systme de synthse sonore utilisant la FM et les algorithmes: le DX7.Son norme succs va marquer la fin de l're des synthtiseurs analogiques. Compar aux autres synthtiseurs de l'poque, il permet d'obtenir des sons d'une texture plus riche avec moins de manipulation. Il gagne en compacit et en portabilit. Mais surtout, ses sons numriss sont beaucoup plus stables que ceux produits par une tension par volt (synthtiseur analogique), sensibles l'humidit comme la chaleur. Au milieu des annes 1980, marque l'aJTive en force des racks chantillonneurs, des Workstations, intgrant squenceurs, et diffrents effets, comme le Ml de Korg et le Yamaha SY85

L'on voit aussi apparatre une nouvelle gnration d'instruments, les synthtiseursarrangeurs, qui allient la qualit de l'chantillonnage des possibilits techniques lies l'informatique musicale Paralllement cette volution, l'essor fulgurant de l'informatique et les moyens de sauvegarde par disquette ou disque dur permettent au musicien de travailler sur son ordinateur, ses compositions et ses arrangements ... c'est la naissance de la MAO la musique assiste par ordinateur. Pendant les annes 1990, l'explosion de la musique virtuelle et le dveloppement des logiciels d'dition et de traitement de sons se rpandent une vitesse fulgurante. La composition et l'arrangement sont dsormais la porte de musiciens non pourvus de moyens importants : le studio n'est plus le lieu unique pour la composition de musique lectronique.

1.6 La modlisation Physique


Dbut 1994, Yamaha invente une nouvelle technologie: la synthse par modlisation physique o les sons sont calculs dynamiquement en fonction de leur hauteur. Les processeurs doivent tre de plus en plus puissants pour faire face aux oprations de calcul extrmement complexes. Par exemple, dans le cas du VL-1 , le logiciel doit savoir apprcier exactement ce que serait le comportement du son dans l'instrument vritable, en fonction de la hauteur et de la puissance de la note joue. Il doit analyser l'volution des diffrentes ondes sonores dans chaque patiie de l'instrument reproduire ... jusqu'au bruit mcanique ! Les annes 1990, voient le retour de la synthse analogique (merci la techno !). Les synthtiseurs analogiques d'antan sont de plus en plus recherchs, autant par la nouvelle gnration de musiciens que par les collectionneurs. De nouveaux instruments aux sonorits analogiques dots des derniers perfectionnements numriques apparaissent. Devm1t cet engouement, le march des cartes sons pour synthtiseur analogiques se dveloppe, ainsi que celui des CD ou CD-ROM permettant d'chantillonner des sonorits analogiques.

Avec le concours de la micro-informatique, les synthtiseurs tendent se dmatrialiser progressivement, logiciels proposant des mulations d'appareils. Ordinateurs et synthtiseurs, progressivement, se fondent en un seul outil polyvalent pour offrir au musicien une palette instrumentale particulirement dveloppe. Si les instruments virtuels apportent de nouvelles fonctionnalits, s'ils peuvent tre une bonne solution pour imiter un son, par contre ils sont plus difficiles exploiter, d'arriver aussi intuitivement au mme rsultat et d'avoir le mme contrle que sur un vritable synthtiseur analogique. Dans un avenir pas trs lointain, les synthtiseurs finiront par se rapprocher idalement des instruments qu'ils veulent reproduire et permettront aux musiciens en qute de nouveaux horizons de crer des sons originaux, peut tre encore plus merveilleux qu'aujourd'hui !

Ned synclavier II (1980), le New england synclavier tait en avance sur son temps. l'origine conu au milieu des ANNES 70. Il s'est spcialis dans la synthse additive et 12 oprateur de- quatre an avant le dX7! Un systme 64 voix avec bord un squenceur, un arpeggiator. Il tait impayable

Le PPG (1982) WAVE tait certainement un bol d'air frais quand il est apparu. Avec des enveloppes analogiques traditiormelles et des filtres des tables d'ondes et des chantillons d'utilisateur au lieu des oscillateurs analogiques. Ce synthtiseur poussa les autres marques dvelopper des modles hybrides

Ose Oscar (1983) La force de l'oscar se trouve dans sa capacit de livrer vraiment diffrents sons. Avec son filtre multi-mode double, le squenceur de pas( d'tape).

Le Yamaha DX7 (1984) est un synthtiseur numrique abordable aux masses et change le visage de cet instrument pour les dcennies venir. L'ide est qu'en modifiant la frquence d'une d'un sinus avec un autre, vous pouvez crer des ondes trs riches en harmoniques ce qui etait difficile raliser avec des synthtiseurs traditionnels ou les synth de type synthses soustractive. Le timbre dpend du ratio de frquence entre le transporteur et le modulateur. Ces derniers sont arrangs dans des algorithmes complexes.

2.4 L'explosion commerciale de la musique lectronique : le numrique et la norme

MIDI
Au cours des annes 70, un grand nombre de synthtiseurs analogiques de marque sont sur le march: ARP, Crumar, E-mu Systems, Kawai, Korg, Moog, Oberheim Electronics , PPG, Rhodes, Roland, Sequential Circuits et Yamaha... Cependant, l'talonnage n'existant pas : lors de l'achat d'un synthtiseur d'une marque, il est impratif d'investir dans d'autres produits de cette mme compagnie pour bnficier de la compatibilit. En 1983, est cre la norme MIDI (Musical Instrument Digital Interface) sous l'impulsion de Ikutaro Kakehashi (fondateur et directeur de la marque Roland) et Dave Smith (prsident de Sequential Circuits).! Ds les premiers synthtiseurs des annes 1970, il parait vident que la musique lectronique peut devenir une industrie viable. Les ordinateurs et les synthtiseurs analogiques sont devenus moins chers et plus faciles d'emploi. Mais la plus importante innovation des annes 1970, est l'invention du synthtiseur numrique ou digital et l'accessibilit croissante la teclmologie. Les premiers instruments de musique entirement numriques sont le Synclavier II, et le Fairlight CMI (Computer Musical Instrw11ent) en 1979. Ce dernier est le premier vritable chantillonneur nw11rique (polyphonique 8 voix) du commerce : une rvolution pour le monde de la musique lectronique, Il est alors possible de crer et modifier des sons en direct sur un moniteur. Malgr le prix exorbitant du Fairlight CMI, !"chantillonnage numrique deviendra rapidement la porte de tous les musiciens avec le dveloppement de l'Emulator (1982), puis de l'Ensoniq Mirage (1984) et l'Akai S-612 (1985)

Si les annes 70 ont marqu la fin des gros instruments modulaires, les annes 80 voient la fin des synthtiseurs analogiques et l'apparition de diffrents types de synthses numriques. A partir du dbut des annes 70, la crativit dans le domaine de la musique "lectronique" n'est plus l'apanage des studios, des laborantins, ou des compositeurs ayant une connaissance canonique de la musique. La crativit vient dsormais et surtout des groupes rock ou d'avant-garde, les mlanges et les combinaisons avec le free-jazz, le rock, les musiques orientales, les sound system jamacains, les dcouvertes des studios des mmes 50/60 ... sont d'une importance premire dans le processus cratif. La musique populaire devient de plus en plus agrmente de bruit, d'atonalit, de confusion et de libert totale d'exprimentation. 3.Max. Max/MSP et Max for live 3.1 L'inventeur Dans les annes 80 de nouveaux types de programmes ont vu le jour. Ces nouveaux outils permettent avant tout la cration d'applications multimdias interactives. Une grande communauts est ne de la suite de ces programmes. Miller Smith Puckette est le fondateur du pionnier dans le geme, aprs avoir travaill au MIT media lab Havard, il collabore avec L'ircam (l'institut de recherches et coordination acoustique/musique) Paris, lieux qui hberge des recherches musicologiques, scientifique et techniques, trs reconnu en Europe. De cette collaboration est ne Max/MSP, initialement applle Max patcher. c'est un enviroru1ement de dveloppement graphique pour de la synthse musical et des applications multimdia. Une grande partie des conmmnauts de l'audio-visuel ont t bouleverse par ce nouveaux types de logiciels. Il est maintenant utilis dans la recherche musicale, pour des performances, concerts en live et dans une approche mathmatique et alatoire de la composition musicale.

3.2 Concept et utilisation : Max5 est la version commercialise par Cycling 74' : Max met notre disposition toutes les fonctions de base ncessaires la cration d'applications multimdias interactives. Chaque fonction- ou objet- est reprsente l'cran par une petite bote, qui contient un morceau de programme ddi une tche spcifique telle que produire du son ou des effets vido. D'autres objets effectuent de simples calculs ou prennent des dcisions qui changent le cours des vnements. On dispose donc visuellement les objets sur un plan de travail et on les relie entre eux par des coru1exions. En combinant les objets entre eux, on cre facilement sa propre application interactive sm1s crire une seule ligne de code. Aujourd'hui, de nombreux crateurs se sont appropris Max pour leurs ralisations. Les musiciens lectroniques utilisent Max pour crer leurs propres synthtiseurs, ou pour adapter leurs dispositifs la performance scnique.

Les artistes visuels utilisent les outils de Jitter et Vizzie pour crer des images ragissant au son ou d'autres paran1tres. Les expositions font appel Max pour dvelopper des systmes multimdias impliquant la participation du public. Les chercheurs et les scientifiques exploitent la rapidit de Max pour le prototypage et l'utilisent pour concevoir leurs expriences. Les dveloppeurs de jeux vido et les designers sonores utilisent Max pour prototype des moteurs audio de jeux. Modules additionnels Max/MSP : Max for live : Max for Live est une collaboration entre Cycling '74 et Ableton. Max for Live permet de crer des synthtiseurs, des squenceurs uniques et pers01maliss, ou des effets sonores qui fonctionnent comme des autres priphriques de Live. Jitter: Est une bibliothque supplmentaire Max (comme l'est MSP) et permettant le traitements d'image en temps rel.

4. Les plu::-ins instrument

De nos jours nombreux sont les compositeurs utiliser uniquement des synthtiseurs numriques fonctionnant sur des logiciels intgrant la fonction de squenceur et sampler. Il s'agit des fameux plug-ins VSTi. Apparus rcemment ces plug-in sont les quivalents virtuels des synthtiseurs et des chantillonneurs "hardware". On peut enjouer directement sur un clavier Midi (avec malgr tout un temps de latence plus ou moins long selon sa configuration), leurs paramtres sont automatisables et ils peuvent tre intgr directement dans la table de mixage d'un squencer MIDI + audio (grce au systme VST 2.0 pour Logic Audio et Cubase VST, etc.). Leurs sonorits peuvent tre traites directement par les effets plug-ins de la table virtuelle du squenceur. Ils demandent une trs grande consonm1ation du processeur de l'ordinateur . Donc Il faut un ordinateur trs puissant et une mmoire Ram importante pour les utiliser en complment d'un squencer audio + MIDI. Pour l'utilisateur les avantages sont multiples : cration d'une configuration logicielle modulaire, en fonction de ses besoins, rduisant par l mme le cot de sa configuration. Chaque plug-in est compos d'un ensemble de codes informatiques formant un module de traitement du son ou de synthse sonore Ces codes sont crits pour tre excuts par soit des circuits DSP se trouvant sur une carte spciale au format PCI situ dans l'ordinateur. Dans ce cas les plug-ins disposent d'un traitement autonome, trs peu dpendant de la puissance du processeur de l'ordinateur, mais dpendant du nombre et de la puissance de ces circuits DSP install sur la carte.

Les plug in peuvent galement tre grs par le processeur interne de l'ordinateur: c'est la solution dite "native". Dans ce cas l'utilisation des plug-ins est li la puissance de ce dernier. Mais cette solution comporte aussi des risques lorsque la puissance de calcul totale de l'ordinateur est atteinte. En live, notamment il est trs malvenu qu'un synthtiseur plante pendant un concert; il est donc encore frquent de retrouver des synthtiseurs analogiques sur scne.