Vous êtes sur la page 1sur 33

Bergot Guillaume

N11-10684
FMP 908
Propagande et censure dans la premire
moiti du xxme sicle
SAE Institute
Janvier 2010
Table des matires
Introduction -page 2
Chapitre 1 -Naissance du cinma de propagande: la guerre d'indpendance cubaine -page 3
Chapitre 2 - Le cinma pendant la Grande Guerre -page 5
Chapitre 3 -Le cinma sovitique dans les annes 1924-1928 -page 10
Chapitre 4 - Le cinma dans 1 'Italie fasciste, de 1922 1940 -page 13
Chapitre 5 - Le cinma de propagande nazie -page 16
Chapitre 6- Le cinma anglais et la propagande dans les annes 30 -page 22
Chapitre 7- Le cinma de gauche au Japon -page 24
Chapitre 8- Censure et propagande durant la Seconde Guerre Mondiale aux Etats-Unis -page
26
1
Introduction
Plus qu' il n' en a parfois l' air, le cinma a un rle moral qui forme et oriente d' une manire
plus ou moins grande l' opinion publique.
Certes on n' duque pas une population par le cinma et, comme nous allons le voir, il ne peut
qu' avoir une influence limite sur le comportement des spectateurs.
La faon dont est mene la propagande dans un rgime totalitaire est fort diffrente mme si
le but poursuivi est le mme.
Cet apperu dont 1 ' Etat, dans la plupart des cas, use du cinma pour faire passer ses opinions
nous donnera une ide de ce que sont les limites et les possibilits de la propagande et la
censure.
2
Chapitre 1 - Nais sance du cinma de propagande : la guerre
d'indpendance cubaine
C'est Cuba, durant la guerre d'Indpendance que va apparatre pour la premire fois le
cinma de propagande.
En 1898, les indpendantistes cubains luttent contre les Espagnols depuis plusieurs annes
dj.
Le 15 fvrier 1989 un vnement va se produire qui va provoquer 1' entre en guerre des Etats-
Unis au cot des indpendantistes et par la mme occasion redonner un nouveau souffle au
cinma, c' est l' explosion du USS Maine, navire amricain stationn dans le port de La
Havane. 65 marins amricains prirent dans cet vnement qui fut prsent comme une
agression espagnole. Il est probable que cela ne fit qu'acclrer l' entre en guerre des Etats-
Unis car ceux-ci ne cachaient pas leur dsir d' intervenir dj avant cet incident.
A cette poque le cinma amricain traversait une priode de crise due notamment un
dsintrt gnral du public pour les films prsents. Depuis plusieurs annes dj les films ne
consistaient souvent plus qu'en un plan fixe d'une situation banale comme l'entre en gare
d'un train ou diverses activits de la vie quotidienne.
Les responsables de la compagnie amricaine Biograph comprirent que des images du Maine
tourne sur place auront beaucoup de succs. Ils dpchent alors des oprateurs et les
envoient La Havane.
Les Amricains ont vcu l'incident du Maine comme une agression et sont maintenant
majoritairement en faveur de l'intervention des Etats-Unis.
Les nombreux oprateurs amricains envoys sur place, d'abord par Biogrpah et puis par
d' autres compagnies galement, vont tourner des images de l'pave du Maine et des
plongeurs qui recherchent les corps. D'autres films sont aussi tourns montrant les Cubains ou
les rfugis cubains aux Etats-Unis. Les Cubains sont toujours montrs comme faibles,
misrables et malheureux. Ainsi ils accusent le pouvoir espagnol de ne pas avoir t la
hauteur car ils n' ont pas su apporter le bien-tre et la modernit aux Cubains.
3
Cela justifie leur entre en guerre comme motive par des raisons humanitaires plus
qu' conomiques ou politiques.
Face au succs des images les oprateurs amricains vont rivaliser pour proposer les films les
plus attrayants. Nanmoins ce n' est pas toujours facile de filmer les combats sur le terrain,
c' est pourquoi trs vite de nombreux oprateurs vont falsifier leurs films et prsenter comme
authentiques des scnes qui ont t joues par des acteurs.
Ainsi deux homme d'affaires, Stuart Blackton et Albert Smith, qui s' taient lanc dans la
distribution de film puis la ralisation, ralisrent plusieurs faux documentaires qui eurent un
effet important sur la population. L'un d'entre eux, un film de 90 secondes intitul Tearing
Down the Spanish Flag fut tourn sur le toit de l' immeuble abritant leurs bureaux. Il s' agissait
d' un plan ou l' on voyait le drapeau espagnol descendre d'un mt ou il flottait pour tre
remplac par un drapeau amricain. Ce court documentaire provoqua un norme enthousiaste
parmis les foules, qui crurent qu'il avait t tourn Cuba.
Blackton et Smith allrent tout de mme cuba et en ramenrent des images authentiques
aussi . Cependant, en revenant de leur priple Cuba ils leur manquaient un pisode de la
guerre que tout le monde souhaitait voir, il s' agissait de la bataille navale de Santiago de
Cuba.
N' ayant pu en capturer des images, ils affirmrent tout de mme en avoir et entreprirent de
reconstituer chez eux, sur une table de cuisine avec une bassine d' eau, de la poudre et
quelques maquettes, la bataille navale. Le rsultat fut impressionnant de ralit et les
spectateurs de 1' poque ne se rendirent compte de rien.
Cette guerre vit ainsi natre le cinma de propagande et avec lui les premires falsifications
d' images.
4
Chapitre 2 : Le cinma pendant la Grande Guerre.
Le but principal du cinma en France durant la premire guerre mondiale tait de renforcer la
cohsion nationale et d'occulter les ralits de ce qu'il se passait au front afm de rassurer les
populations. Mais il s'agissait aussi d'entretenir le moral des soldats et d'enregistrer des
images d'archive qui serviront aux historiens futurs. Une vritable guerre des images va ainsi
se dclarer entre la France et l'Allemagne, chacun tentant de montrer qu'il est dans son droit
et clamant le bien-fond de leur action contrairement l'ennemi.
Au cours du premier trimestre de 1915, sous la pression de personnalits importantes du
milieu cinmatographique, le ministre de la Guerre dcide de crer la section
cinmatographique de l'arme (SCA). Cette dernire dpchait donc des oprateurs qm
avaient pour but de prendre des images du conflit, selon les directives d'un officier d'tat-
maJor.
Ces images allaient servir a raliser des documentaires, des films, des journaux d'actualits
ou, si elles n'taient pas montrable, des images d'archives. Les films devaient avoir pour but
de donner une impression forte de la puissance matrielle ou morale de l'arme franaise et
sa discipline. Les films de dbut de guerre se ressemblent tous beaucoup et ont comme
principal sujet la mise en valeur de la puissance et la grandeur de l'arme, qu ce soit du ct
allemand ou franais.
Plusieurs films avaient aussi pour but de montrer les ravages des armes allemandes sur le
territoire franais, pour, comme l'nonce le rdacteur en chef de la revue Hebdo-Film,
entretenir en nous la sainte haine du barbare et de l'assassin.
Concernant la censure, ce fut le rle d'abord des autorits locales (prfets et maires) et puis,
partir de avril 1915 jusqu'en mars 1917, de Bureau de la presse, cre par le ministre de la
Guerre. La censure avait deux objectifs principaux: premirement, ne pas alarmer l'opinion
publique et deuximement, ne pas renseigner l'ennemi. Concernant le premier objectif, il
s'agissait de rassurer les familles et de ne pas montrer d'images trop choquantes. Ainsi
pratiquement tous les plans de blesss agonisant ou de morts n'taient jamais montr, du
moins lorsqu'il taient franais. Concernant le second objectif, il tait ncessaire d'effacer les
numros de rgiments, les noms d'officiers et les localits. Il tait aussi interdit de montrer
certains types de matriel et de projeter des film mentionnant l'usage par les troupes
franaises de liquides inflammables ou de gaz lacrymognes.
5
partir de mars 1917, une nouvelle commission s'occupa de la censure et celle-ci fut un peu
moins svre.
La production allemande se composait aussi de films, de journaux d'actualits et de
documentaires. LaMesster-Woche, (semaine de Messter), tait une bande d'actualits
retraant les vnements de la guerre. Oskar Messter tait un pionnier de 1' industrie
cinmatographique allemande. Les films allemands traitaient de sujets tels que des dfiles de
troupes, des soldats en convalescence, le Kaiser Hindenbourg, des prisonniers, du matriel
pris l'ennemi. Il y avait aussi de nombreux plans de ruines aprs le passage des troupes
allemandes afin d'attester de leur avance et de la supriorit de leurs armes.
En ce qui concerne les films exports les Allemands avaient pour but de dmentir les
affirmations de la propagande allie en prouvant que l'Allemagne n'avait pas viol la
Convention de La Haye de 1899. Ils cherchaient aussi montrer leur bonne conduite dans les
territoires conquis.
L' intrt des militaires pour le cinma grandi au fil de la guerre et ceux ci entreprirent
progressivement la militarisation de l'industrie du cinma allemand. Cette militarisation
commena en 1916 et s' acheva fm 1917 avec la cration de l'Universum Film
Aktiengesellschaft (Ufa). Grce a la collaboration secrte du Reich et de nombreuses grande
entreprises industrielles germano-prussiennes. , l'Ufa devint une structure de production
disposant d' importants moyens. Ce qui lui permis, plus tard, de rsister un peu plus longtemps
que d' autres compagnies et rivaux europens l' invasion du cinma amricain.
1
Le travail des femmes est lui aussi lou travers plusieurs films. Un bon exemple est le film
La femme franaise pendant la guerre de Alexandre Devarennes. Celui-ci ralis partir de
vues d' actualits prises pendant le conflit, introduites par une petite fiction et rorganises les
unes par rapport aux autres. Il dpicte la place de la femme pendant la guerre et son
dvouement pour son pays.A la ville elle est manutentionnaire dans les gares, conductrice de
transport ou encore serveuses. A la campagne, elle conduit la charrue pour les labours, sme
et fauche durant les moissons. Le film exalte aussi sa vaillance en montrant les rcompenses
accordes aux veuves, infirmires ou travailleuses blesses durant les combats.
Toutefois des tudes ont montr par aprs que l'mancipation des femmes par le travail tait
vcue comme une menace par les hommes, craignant une confusion des tches et des sexes.
En effet aprs une guerre pareille, la tache de repeupler la France tait une priorit absolue.
Le film de propagande peut parfois avoir des effets sur le public non dsir. Ainsi, certains
plans ou l' on voit des allemands mis hors d'tat de nuire, peuvent frapper le spectateur car ils
se rendent compte que, du moins physiquement l' allemand n'est pas tellement diffrend du
6
franais. Les Allemands ne correspondaient pas a 1' image de monstre sanguinaire affiche
par la propagande.
Un autre exemple d'images de propagande qui peuvent provoquer des effets opposs ceux
dsirs sont les films caractre scientifique et mdicaux.
Un bon exemple est le film Traitement des troubles nerveux fonctionnels dans le service du
docteur Clovis Vincent. On y voit des hommes commotionns qui font la file pour recevoir un
choc d'lectrode, sous l' effet de celui-ci ils se tordent de douleur. L'effet recherch est de
glorifier la mdecine franaise et ses progrs et de montrer qu'il est possible de soigner un
homme malade pour le renvoyer sur le front. Mais par l'exposition de ces hommes
profondment marqus par l'atrocit du combat, le spectateur aura plutt envie de fuir la
guerre.
Un autre cas de propagande double tranchant peut tre la manipulation du message d'un
film par l'ennemi afin d'en changer sa perception de faon tendancieuse.
Ainsi c'est ce qui fut fait avec un film de propagande allemande, par les Anglais d'abord puis
par les Franais, sur l'action du sous-marin U-35, qui va couler plusieurs navires marchands
amricains, anglais et italiens.
Un placard publicitaire figurant dans la revue Hebdo-Film lors de la sortie du film en janvier
1920 montre la manire dont le message originel a pu tre totalement transform :
Le crime peint par lui-mme, 1 'attentat complaisamment, longuement racont par son
propre auteur avec le plus minutieux cynisme(. . .). Une pice d 'archive ce muse des
horreurs que constitue l'histoire teutonne au XXeme sicle(. . .). C'est un devoir pour tout
Franais possesseur d 'un cran de passer cet crasant tmoignage de la sauvagerie de nos
ex-ennemis, car c'est un devoir pour tout Franais qui a du cur de ne jamais oublier, mme
1 'heure o toute haine peut cesser. Les films de fiction exaltaient les vertus nationales,
l' honneur, l'hrosme et le patriotisme. L'obligation de remporter la victoire justifiait le
ralliement la cause patriotique, qui tait trs largement admise et partage parmis la
population. Les cinastes encore en activits mirent donc leurs talents au service de la patrie.
Les ralisateurs Louis Feuillade, Lonce Perret, Gaston Ravel et Henri Pouctal furent les plus
prolifiques en la matire. Cette production patriotique va se dvelopper de faon
exponentielle jusqu'en 1916, date des premiers signes d'usure, avant de redmarrer en 1918.
Lonce Perret sorti, quelques semaines seulement aprs 1' entre en guerre, La Voix de la
Patrie , une histoire d'espionnage.
7
on ce Perret, un ancien comique, tourna de 1914 1919, de manire constante, des
< cindrames patriotiques ainsi que les appelait la socit Gaumont, qui glorifiaient le
entiment national d'individus accomplissant les actions les plus hroques.
uinze titres au total: Franaises Veillez !(1914), L 'Union Sacre(1914), L'Autre
Devoir( 1915), France et Angleterre Forever( 1915), Le Heros de l 'Yser(1915), Leur Kultur !
pu Franaise !(1915), Mort au champ d'honneur(1915), Une page de gloire(1915), L 'angelus
de la victoire(1916), Le Devoir(1916), Les Marraines de guerre(1916), les Poilus de la
evanche(1916). A partir de 1917, il partit aux Etats-Unis pour continuer son travail de
outien 1' effort de guerre, en illustrant la fraternit franco-amricaine.
ous Feuillade, directeur artistique de la maison Gaumont et figure importante du cinma
franais d l'poque tourna aussi de nombreux films.
Un pas important est franchi lors de l'arrive des films amricains, qui marqurent une
upture dans la reprsentation du conflit.
Ces films commencrent arriver aprs trois ans de guerre, avec 1' entre en guerre des Etats-
Unis. Civilisations de Thomas H. Ince fit l'effet d'une bombe lors de sa sortie.
Les films amricains taient de trs grosses productions, ayant bnfici d'une aide officielle
et trs labors sur le plan de la ralisation, en particulier du montage.
Colette(Willy), critique de la revue Filma, s'exprimait ainsi : Les Amricains sont passs
atres des mises en scnes de foules, de bombardements, de batailles( ... ). Explosions de
ines marines, ambulances qui sautent, la famine, la boue qui enlise, rien n'est oubli dans
'talage haletant de toutes les horreurs de la guerre. Des coupures frntiques, soixante
bleaux la minute certains moments, veulent nous donner et arrivent nous donner une
mpression de tumulte, de tremblement de terre et d'ubiquit.
Constat similaire pour un rdacteur d'Hebdo-Film concernant le film Pour la libert :
'il est bloui par une succession de scnes admirablement construites et d'une saisissante
alit. Je sais bien qu 'il est impossible, en tout cas interdit, de tourner sur le front de combat
une scne acharn comme celle que nous montre le film ? Cependant, l 'illusion est tellement
oignante qu'on en sort boulevers.
ette faon amricaine de raliser les films de guerre allait transformer le cinma de manire
rrversible en posant les bases du film de guerre mais aussi en modifiant les structures
arratives et les codes formels du cinma de fiction en gnral.
e succs de ces films qui, par leur dimension spectaculaire mettaient les spectateurs hors
d'haleine,annonaient la future apoge du cinma Hollywoodiens en Europe.
8
Hearts of the World (Curs du monde, 1918), de David Wark Griffith, est enblematique de la
mthode amricaine. Au dpart Griffith avait t engag par les britanniques pour tourn un
film promouvant l'entre en guerre des Etats-Unis, entre temps, les Etats-Unis entrrent en
guerre et cela l'obligea remanier son scnario. Il du rentrer du front franco-brittanique et
tourna Los Angeles pendant huit semaines, monta le film en un mois et le distribua en mars
1918. Ce fm frappa les spectateurs franais par le traitement de la violence. L' affrontement
st montr avec une cruaut effroyable, pour 1 'poque, on y voit des corps transpercs bout
portant par des baonnettes par exemple.
SUPilllH. TR1Ul'\Pl1
HEMTS Q[tfte WORLD
'Jhe sweetest love stotv ever told
A romance of the war
scenct t.a.Un 011 battldidds cl rTdli
( u .. .a.,
4
arlie Chaplin s' imposait en tant que ralisateur en faisant paratre sur les crans Shoulder
ms (1918). Ce film de propagande anti-allemande alliait le comique et le tragique de la
erre en offrant une vision pleine de vrit, la fois drle et touchante.
9
Chapitre 3 : Le cinma sovitique dans les annes 1924-1928
L' industrie du cinma sovitique, qui a du surmont une hmorragie de matriel, capitaux et
d' hommes, du la guerre civile et la victoire du nouveau rgime, s' est lentement rorganis
entre 1919 et 1924. L'ensemble des industries de commerce cinmatographique et
hotographiques sont mis sous l' autorit du Commissaire du Peuple l' Education.
e dpartement photo et cinma est sous la responsabilit de Nadejna Kroupskaia, l' pouse de
Lenine. Le cinma n' a donc pour ainsi dire que trs peu de libert.
' analphabtisme, l'arriration culturelle dans les campagnes, la pauvret mettent le
ouvernement devant le dilemme de devoir diffuser, mobiliser le peuple derrire ses position
t ses objectifs, de remettre le peuple au travail sans recourir au seul vecteur de l' crit
n URSS, il y a une distinction faire entre propagande et agitation, la propagande
xpliquera le fonctionnement de la socit capitalste, ses dfauts, et la ncessit d' adopter un
gime communiste. Ces explications ne pourront pas tre correctement comprises par un
rand nombre de personne, d'ou la ncessit de diffuser le message d' une manire plus
imple, qui soit la porte de tout le monde. Il s' agit de l' agitation . Celle ci consiste a
rendre un fait bien connu des masses tel que la mort dans une famille, ou une personne mise
u chmage et, en stimulant l'indignation des masses faire passer le message ncessaire.
e problme tait d' assurer un succs public, alors que les films amricains possdaient dj
s faveurs du public. Les films trop politiques n' allaient pas passionner les masses.
Le cas du Cuirass Potemkine est emblmatique. Sovkino, la socit qui le produit, le classe
comme film de propagande destination des club ouvriers.
n dpit d'une presse favorable et d'un score avantageux pour lui face Robin Hood, il ne
estera pas 1' affiche plus de trois semaine et bnficiera de moins de publicit que ce
dernier.
10
11
e film est assurment un outil de propagande pour les idaux de la rvolution socialiste : la
ituation prsente est celle de rapport sociaux sous l'ancien rgime, travers la vie d'un
quipage d' un cuirass de la marine imperiale. On y voit l'arrogance des officiers, la brutalit
es intermdiaires et la souffrance des jeunes recrues. Tous les films d' Eisenstein sont
onstruits de faon trs labore et rflchie, partir de textes politiques, de rfrences
ulturelles et historiques complexes. Cela a pour but de labourer le psychisme des
ectateurs dans le sens voulu, grce un montage rythmique, des images choc et des mots
' ordres inscrits mme 1' cran.
a propagande en URSS n'aura pas uniquement un rle politique mais aussi un rle social. En
ffet, on y trouve des conseils d' hygine, de comportements sociaux (tels que les rapports
ommes/femmes, l' alcoolisme, l'absentisme au travail, .. . ).
a propagande purement politique et endoctrinnante ne commencera qu'avec l'arrive de
taline au pouvoir aprs que celui ci ai limin toute opposition et qu'au dbats et
ait succd la preminence de l'Etat.
vant cette priode, le cinma sovietique va gnraliser et systematiser l'usage de plusieurs
rocds filmiques qui vont le diffrencier du reste de la production mondiale.
e cinma de mise en scne n' a pas eu d' emble la place qu'il regagnera progressivement par
prs. Le documentaire, les actualits, le film pdagogique, les agit-films sont d' abord
prpondrants. Cette situation dpend en partie des choix oprs par la direction du pays, des
onsignes donnes et des directives. Mais il y a aussi un manque de pellicule, du au blocus
ue connat L'URSS cette priode. Cela conduit les ralisateurs inventer des formes
nouvelles de narration et de discours filmique, rflchir son remploi ou a son
< dtournement .
12
Cha itre 4 : Le cinma dans l'Italie fasciste de 1922 1940
e fascisme, si il n'a pas russi moderniser l'Italie afin de lui donner le rle de grande
puissance qu'elle revendiquait, a par contre russi doter l'Italie d'une industrie
cinmatographique trs importante. Le secteur du cinma italien est pleine crise au dbut des
annes 1920, vingt ans plus tard il est le premier d'Europe.
Pour arriver un tel rsultat, la politique adopte a t de favoriser le cinma de
ivertissement par rapport au cinma de propagande. Le cinma de propagande va s'exprimer
ajoritairement au travers du cinma documentaire ou d'actualit, qui est sous le contrle de
'Etat, et plus rarement au travers d'uvres de fiction, produites par des privs ou semi-
out au long de la deuxieme moiti des annes 20, le rgime en place ne met aucun moyen
our sauver le secteur du cinma en crise. Ce n'est que concernant la censure qu'il intervient,
n renforcant les moyens dispositioin de l'tat.
n ce qui concerne l'information cinmatographique, l'attitude du gouvernement est
iffrente. A l'origine socit de production prive, l'Unione perla cinematografia
ducativa ,plus connue sous le nom de luce, va tre nationalise et va devenir le centre de
roduction cinmatographique italienne. En 1926, un dcret-loi rend obligatoire le passage de
s productions dans les salles italiennes.Il s'agit d'abord de documentaires, une spcialit
ue le Luce va dvelopper tout au long de son existence. En 1927 le Luce commence a
roduire des bandes d'actualits, entranant la disparition de toutes les autres qu'elles soient
' trangres ou italiennes.
ussolini va suivre personnellement et avec attention le du Luce, et durant
ute la priode fasciste, pas une seule actualit ne sortira sur les crans sans qu'il ne la
sionne lui-mme et donne son accord.
la fin des annes 20 les premiers films sonores arrivent en Italie. Le gouvernement ne
s tait pas oppos ce que les Italiens visionnent des films trangers mais n'entend pas
a cepter que les italiens entendent une autre langue que la leur. Dans un premier temps les
fi ms ne sont d'abord prsents qu'avec la musique, les bruitages et quelques intertitres. Ils
s ront ensuite doubls, cela permettra, si ncessaire, de radapter les dialogues et donc le
'est ce moment l que l'Etat va soudainement s'intresser aux productions plus
s ectaculaires tels les films de fiction. Il va mettre en place une politique d'aide au secteur du
13
cinma trs efficace. En janvier 1936, Mussolini pose la premire pierre de Cinecitta et, en
avril de l' anne suivante, il inaugure l' ouverture de cet immense ensemble de studio control
ar l'Etat. Si le rle de l'Etat dans la production cinematographique est trs important, il
convient cependant de noter qu'il n'y a tout de mme jamais eu, mis a par pour les actualits,
de contrle absolu de toute la production comme en Allemagne Hitlerienne.
De plus, nombre de ralisateurs se sentent naturellement attirs par le fascisme et ses valeurs
atriotiques et l' Etat n'est pas toujours commanditaire des films de propagandes.
e Parti Fasciste tire ses origines de la premire guerre mondiale, les fascistes affirment que
a guerr de 1915-1918 a spar le peuple italien en deux :d' un cot ceux qui se sont sacrifis
our la patrie et dont le sacrifice n' est pas reconnu et de l'autre cot les embusqus, les
auteurs de troubles, les bolcheviks qui n'ont aucun respect pour les anciens combattants et
ui paralysent le pays avec des grves. Le premier long mtrage documentaire traitant des
scistes montre Victor Emanuel II et Mussolini rendant hommage ensemble au soldat
connu. C' est une manire de sceller le lien entre les chemises noires et les fantassins des
anches.Lorsque le Luce arrive sur la scne cinmatographique il participe grandement
1 vocation de la Grand Guerre, travers des actualits et des documentaires.
ais le rle principal du Luce est tout de mme de glorifier le Parti fasciste et la nouvelle
lie , qu' il est en. train de construire.
u fur et mesure que le parti fasciste consolide sa position au pouvoir, il y a de moins en
oins de mention de la Grande Guerre.
ussolini est trs prsent dans les cins-journaux. On le voit faire des tas de choses
frentes, dans des endroits varis. Ainsi, on le voit dans dfils, inaugurations et discours,
is aussi lors de moments plus personnels, passs en compagnie de sa famille. On peut le
v ir en costume queue de pie, en aviateur, en tenue de skieur, en escrimeur ou encore en
cGstume de bain. Il conduit tout et essaye tout: du tracteur l' avion et de la camra la
"pione l' Africano et Condotierri sont deux superproductions ayant reu des aides
ortantes du gouvernement et qui sont considrs comme de vritable films officiels du
r ime. En traitant de sujet historique, la Rome rpublicaine des guerres puniques pour
Sc pion et la vie de Giovanni de Medici pour Condotierri, ils font un paralllisme avec le
r ime fasciste et sous tendent que le rgime fasciste permettra au peuple italien de retrouver
sa loire d' antan. Ces deux films ont aussi le rle de montrer que l' industrie
cinmatographique italienne est de nouveau vigoureuse et de prparer le march pour de
fu es productions.
14

cne de Scipione l 'Africano
15
Chapitre 5 : Le cinma de propagande nazie
e rgime nazi est peut-tre le rgime qui a le plus investi et attach d'importance l'image
des rgimes de l'poque. Le cinma devint rapidement le vecteur de la transmission de
l ' idologie national-socialiste. Hitler et Goebells taient deux passionns de cinmas et le
urher avait pour habitude de se faire projeter un film tous les soirs la chancellerie.
e cinma de propagande nazi se distingue du cinma de propagande sovitique par son cot
lus artistique. Hitler crivait dans Mein Kampf:
(< Toute propagande doit tre populaire et placer son niveau spirituel dans la limite
' assimilation du plus born parmi ceux auxquels elle doit s'adresser. Dans ces conditions,
on niveau spirituel doit tre d' autant plus bas que la masse des hommes atteindre est plus
nombreuse( ... ). L' art de la propagande consiste prcisment en ce que, se mettant la porte
des milieux dans lesquels s' exerce l'imagination, ceux de la grande masse, domine par
' instinct, elle trouve, en prenant une forme psychologique approprie, le chemin de son
ur.
Comme le cinma sovietique le cinma des nazis a aussi eu une fonction, en plus de celle de
propagande, d'duquer et d' clairer les masses.
Des 1930 le Part national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP) avait son Office
cinmatographique du Reich, qui produisait des films la gloire du parti et de son chef,
itler. Il contriburent la marche au pouvoir. Le 5 mars 1933 est crer un vaste ministre de
' 2ducation populaire et de la Propagande. Goebels en est le dirigeant et il est responsable de
out l' apport intellectuel de la nation, la propagande de l'Etat, la culture et l'conomie,
' information du public allemand et tranger et l'administration de tous les organismes mis en
lace cette fm. Pour justifier la censure, Goebbels dclare : Lorsque le cinma peut avoir
es effets dangereux, l' Etat a le devoir d'intervenir titre de rgulateur.
es films sont nots selon une mention qui correspond leur valeur :
roupe I : Film de la nation, Particulirement recommand pour sa valeur politique ,
< Particulirement recommand pour sa valeur artistique
Groupe II: Recommand pour sa valeur nationale, Recommand pour sa valeur
olitique , Recommand pour sa valeur culturelle, Recommand pour sa valeur
rtistique , Digne d'approbation, Propre la formation du peuple.
Groupe III: Recommand la jeunesse, Film instructif
16
La Ufa, fond en 1917, passa entre les mains d'Alfred Hugenberg en 1927. Hugenberg tait
magnat de la finance, prsident du parti national populaire allemand et il sera ministre de
' conomie de Hitler jusqu'en 1933.
a socit se mis alors produire des long mtrages caractre dj fort proche de l'idologie
La Ton-Bild-Syndicat (Tobis) fut fonde en 1927 par des industriels allemand et hollandais.
Cette multi-nationale produisait et distribuait des films dans toute 1 'Europe. Le Reich la
acheta en 1933. En 1942 le Reich racheta les firmes en difficults et regroupa 138 entreprises
utour des quatres gant Ufa, Tobis, Bavaria Filmkunst Gmbh et Terra Filmkunst Gmbh pour
armer l' Ufi (UFA-Film-Gesselschaft mbH). A ce moment on peut parler de
ainmise totale sur l'industrie du cinma.
e ministre de l' Education populaire et de la propagande est l'un des cinq organisme
ulturel d' Etat du Reich. La section V, consacre au cinma, est dirige par un intendant
ational du cinma, poste offert le 28 mars 1933 Fritz Lang, qui le refusa et s'enfuit aussitt
our Paris. Entre septembre 193 9 et juin 194 3, ce fut Fritz Hippler qui fut intendant national
au cinma, il supervisait la production et le contenu des fllms et en ralisait mme parfois.
es rsultats mdjocres des premiers fllm de propagande nazis ont amen Goebbels a
flchir la diffusion de la propagande travers le cinma.
1 ne souhaitait pas que le message national-socialiste faire passer nuise la qualit du
m, de plus il avait de relles ambitions artistiques. Les quelques fllms ouvertement
ropagandiste, 1' exception de quelques fllm de Leni Riefhenstahl et de quelques bandes
(iocumentaires, ont t tourns entre 1933 et 1934 afin d' asseoir le rgime.
es 1934 c' est plutt un cinma commercial, de pur divertissement que va produire le Reich,
d' ailleurs rgulirement en partenariat avec ses voisins europens, particulirement la
rance.Les tlphones blancs sont des films lgers, des romances ou la vison nazie de
' ducation et de la socit transparat sans que cela ne soit rellement frappant.
Comme le souhaitait Goebels : Pour tre efficace, la propagande ne doit absolument pas
aratre voulue. Des l' instant o l'on prend conscience de la vritable nature d' une
ropagande, elle perd toute efficacit.
Trois fllms ouvertement propagandistes sont tourns en 1933 et forment le triptyque
fondateur de la cinmatographie propagandiste nazie. Ils s'adressent prioritairement aux
Jeunes et dveloppent le mythe du jeune hros qui s'extirpe de la masse jusqu'au sacrifice. Le
premier sortir sur les crans allemands est SA Mann Brand de Franz Seitz. Il raconte
l' histoire du jeune SA Fritz Brand dont le pre social-dmocrate s' oppose ses prises de
17
positions. La mre de Fritz le soutient. L'action se droule durant les derniers mqis de la
Rpublique de Weimar et les nazis sont victimes d'agressions frquentes, le jeune Fritz est tu
dans l'une d'elles. Les nazis n'apprcirent gure le film qu'ils jugeaient trop proche de la
ralit.
itlerjunge Quex ( Le jeune Hitlerien) , est considr comme le premier vritable film
ational-socialiste. L'histoire, base sur des faits rels, raconte l'assassinat d'un jeune garon
de douze ans, par des communistes. Le film est sens fanatiser une jeunesse laquelle on
ropose un idel, une vie meilleure et une responsabilit politique. . Pourtant sa sortie le
llm reoit un accueil mitig auprs des jeunes et est un chec commercial.
ans Westmar, d'abord intitul Horst Wessel, raconte le destin d'un jeune homme qui intgre
es SA et est victime d'un affrontement avec les communistes. Ce film est tire d'une histoire
aie, celle de Horst Wessel, qui en fait frquentait la pgre et fut abattu pour une sombre
stoire de proxenetisme. Afm de ne pas trop se rapprocher de l'histoire vraie, il fut rebaptiser
Hans Westmar. Lui non plus n'aura gure de succs.
18
' est travers le documentaire que le cinma nazi a atteint une sorte de perfection
es films de Leni Riefenstahl ont ancr les images du troisime Reich dans 1 'histoire.
riumph der Will ens (Le triomphe de la volont) en est l'exemple parfait et est considr
omme le film de propagande par excellence. Le film dveloppe le concept de sur-image,
age pleine qui sur-repsente une ralit qui doit devenir vidente dans l' esprit du
pectateur. La bande son sature de discours et de marches militaires ne laisse aucune
espiration.
' est une forme de totalitarisme par l' image, qui vise l'abrutissement complet du spectateur.
a mise en scne prsente Hitler comme l'gal d'un dieu, d'un messie.
u dbut, il y a un cran noir ou l'on entend juste une musique, ensuite Hitler descend du ciel
n avion. Lorsqu'il se pose, le soleil s' claircit et la camra descend vers les rues de
uremberg remplies de colonnes en marche chantant le Horst-Wessel-Lied, un chant nazi en
ommage Horst Wessel.Ensuite Hitler traverse Nuremberg, au milieu de foule en dlire,
ubjugue, en contemplation totale devant cet homme prsent comme un messie face ses
Idles. Comme l' crit Franois Vinneuil, Le Triomphe de la Volont est un film ou le
oisime Reich rvle son me. Un documentaire intressant, car, de par sa large diffusion
' ternationale, a su donner une vision de l'idologie nazie, travers un domaine a priori
offensif, le sport, est Olympia. Ce documentaire de Leni Riefenstahl fait un parallle entre
perfection des corps grecs de l' antiquit et la perfection des jeunes corps germaniques.
prsente Berlin comme la nouvelle Sparte. Ces images montrant la fiert allemande et le
entiment de supriorit raciale, ne sont pourtant pas perues comme une menace ou un
essage agressif. La beaut humaine est magnifi froidement, sans motion, les corps sont
es machines au service d' une idologie.
19
La mainmise du pouvoir sur la distribution et l' exploitation des salles de cinma a permis une
arge accessibilit aux films en Allemagne. Le moindre film pouvait obtenir 15 20 millions
' entres. Les jeunesses hitlriennes instaurrent le Jugendfilmstrunde, un dimanche par
JTIOis, pour un prix modiques, les jeunes pouvaient assistaient la projection d'un film suivit
' une discussion avec un membre du parti national-socialiste. En 1943, chaque jeune de plus
tle 15 ans allait plus de 14 fois par ans au cinma.
es films de divertissement constituaient la majorit des films diffuss.
outefois, il y eu un film antismite qui eu un succs norme, Le JuifSss. Bien qu'tant
antismite, ce film n' est pas peru comme tel. Ainsi, Le peril juif, autre film antismite, n' a eu
aucun succs, les spectateurs tant dgots par ce qu' ils voyaient.
es films de propagande ouvertes sont d'abord destins l' Allemagne et ses allis.
es principaux films tant le triptyque fictionnel de 1933 (SA Mann Brand, Hitlerjunge Quex,
Hans Westmar) et le triptyque documentaire de Leni Riefenstahl ( Sieg des Glaubens, Triump
es Wilens, Tag der Freiheit Unsere Wehrmacht). Le reste de la production allemande sont
20
majoritairement des films de divertissement ou a propagande est invisible et distille par
petites touches.
Le plus grand succs mondial tant Olympia. Ce film bnficiant de qualits techniques
exceptionnelles fut reconnu mondialement. Ce fut probablement le film qui servit le mieux le
rgime nazi, de par son thme, le sport, qui est universel, contrairement aux thmes de la
lupart des films de propagande nazi qui sont plus spcifiquement allemands.
21
Chapitre 7 : Le cinma anglais et la propagande dans les annes 30
n Angleterre, le cinma tait un secteur presque entirement priv. Mais le gouvernement
vait tout de mme conscience du rle important que le cinma peut avoir sur la population,
es britanniques frquentant assidment les salles de cinma.
' agence de contrle et de rglementation principale tait le British Board of Film Censors
BBFC). C'tait un organisme priv mais qui dpendait fortement de l'Etat car son prsident
tait nomm par le Ministre de l'Intrieur. Au dpart la BBFC n'avait que deux rgles :pas de
' u et pas reprsentation de la personne du Christ. Mais bientt on en ajouta d'autres, on
nterdit de reprsenter des scnes caractre sexuel, de prostitution, de bordels, de drogues,
e violences, de grossiret, de blasphme et de maladie vnriennes.
our donner une ide de ce que fut la politique du BBFC voici une citation de son prsident
n 1936, Lord Tyrell d'Avon : Nous pouvons tre fiers de dire au monde qu' il n' y pas un
eul film projet Londres aujourd'hui qui traite des questions brlantes de notre temps.
insi les films britanniques de l' poque avaient la rputation d'tre superficiel et divertissant
ais d' tre incapable de traiter srieusement les vrais problmes. On cherchait viter les
ritiques des institutions tels que la monarchie, l'arme, la police ou l' glise. On n' autorisait
ien qui puisse porter prjudice un gouvernement tranger, mme l'Allemagne nazie.
Les films exposaient donc des situations o tout allaient pour le mieux, alors qu' cette
poque, l'Angleterre avait de graves problmes de chmage.
i le contrle du contenu des films de fictions tait le rle du BBFC, les documentaires taient
directement contrls par l' Etat. L' mergence du documentaire britannique est d' ailleurs en
grande partie due aux aides du gouvernement.
La propagande internationale tait quant elle le domaine du British Council.
Le rle du British Council tait de promouvoir la culture et les traditions britanniques
ravers le monde, mais aussi de projeter les valeurs dmocratiques en rponses aux idologies
otalitaires qui se dveloppaient alors en Italie, Allemagne et URSS.
alheureusement ces films taient trop conservateurs culturellement et ne touchaient pas
grand monde si ce n' est certaines lites anglophiles qui n'en avaient pas rellement besoin.
es reportages d' actualits et les documentaires taient deux ples opposes du cinma non
1ctionnel dans l' entre deux guerres. Le reportage d'actualits tait connot comme tant de
oite et le documentaire comme tant de gauche, mme si ce n' tait pas toujours exact.
. 22
1 y avait nanmoins des liens certains entre les reportages d'actualits et le gouvernement.
es socits qui ralisaient ces reportages taient amenes soutenir le gouvernement
orsqu' il y avait une crise quelconque. Les reportages d'actualits taient aussi soucieux que
es films de fiction d' viter les problmes de socit. Un exemple typique pourrait tre Le
onde d' aujourd' hi de la Gaumont-British News, ou l' on nous expose divers conflits
ondiaux en mettant l' emphase sur la situation de paix et de prosprit dans laquelle se
trouve la Grande-Bretagne. Les documentaires, quant eux, taient loin d' tre tous de
gauches, beaucoup d' entres eux taient progressistes. John Grierson voyait le cinma
documentaire comme un moyen d' informer le public, l'inverse du cinma commercial.
eaucoup de gens regardaient des documentaires ailleurs que dans des salles de cinmas car
les propritaires de ces salles pensaient que ces documentaires n' taient pas bon pour le box-
office. A la fm des annes 30, le film documentaire dramatique (docu-fiction) fit son
apparition.
Il s' agissait d' une histoire inspire d'un vnement rel mais reconstitue.
Le cinma britannique, du moins pour ce qui est du cinma de fiction et du reportage
d' actualit a bnfici d' une importante collaboration avec le gouvernement.
Les cinaste et le gouvernement ayant souvent des intrts en commun cela vita a la censure
d' avoir tre trop svre.
23
Chapitre 8 : Le cinma de gauche au Japon
Durant les annes 1910-1920, le Japon fut secou par de nombreuses grves.
Dans ce climat perturb se formrent de nombreuses associations ayant pour but de dfendre
les droits sociaux.Cette effervescence impliquait aussi le monde artistique, c'est ainsi que se
forma la Confdration gnrale japonaise des arts proltariens (NAPF).
Elle se subdivisait en quatre ligues ayant chacun un domaine artistique correspondant: La
ligue des auteurs, La ligue des artistes, La ligue des musiciens et La ligue du thtre.
C'est au sein de cette dernire que fut crer l'unit cinmatographie du thtre de gauche. Son
expansion entrana bientt son mancipation de la ligue du thtre et pris le nom de Ligue
aponaise du cinma proltarien (Prokino).
ymbole de Prokino
rokino sera dmantel en 1934 et seulement six de ses films nous parviendrons, plus ou
' oins incomplets. Les plans sont gnralement assez varis mais sont tout de mme hsitants
t gauches. Beaucoup d'entre eux ont t tourns par une personne seule ne bnficiant pas de
'il d'un assistant.Pour Genju Sasa, le fondateur du cinma de gauche, l'art pour l'art ne
eut rien dire et e cinaste de gauche doit raliser des films pour faire passer un message, il a
e vraie responsabilit.
oici un extrait de Gangu/buki-satsueki (Camra-jouet/arme) de la premire partie rle
t ralit des cinastes, paru en juin 1928 :
D'abord laissons de cot les cinmaniaques l'ancienne- ces fans l'ancienne du temps ou
e cinma tait ce cinma thatral qui a vu le jour ou qu'on a import au Japon, cette
24
bande de parasites des socits d' importation et des studios, ces plumitifs hommes-sandwichs
et leur revue barioles, laissons galement de cot les cinastes modernes-ceux pour qui le
Cinma est un art, qui se croient eux-mme cinastes et en tirent une fiert sans limites, ces
bandes haineuses styles dix-neuvime sicle qui innondent de mdiocre cinmathques,
laissons encore de cot les archologues, les bouffons, les mandarins, les pessimistes et les
libertins de ce royaume, et considrons le rle et la ralit des cinastes d' aujourd' hui.
n vrit nous avons entendu un certain nombre de critiques et de thories correctes de la part
<le ces soi-disants cinastes. Mais je trouve regrettable qu' ils se bornent rester derrire leur
bureau-car ainsi se caractrisent ces cinastes; c' est le cercle vicieux de l'abstraction-ni plus
ni moins que penser pour penser. Aprs tout, leur critique de serre chaude ne fait que se
onformer au dogme de la gauche, ils sont les rdacteurs des torchons et absurdits de leur
propre camp.
Wous les vritables critiques cinmatographiques de classe! Votre stylo doit tre de bout en
out une arme affute.
Prokino ral"sa plusieurs types de films : des bandes d'actualits, des documentaires, un film
' animation, un film d' enqute, deux films d' agit-prop, deux films de fictions.
n des problmes a surmonter tait le manque de matriel. Un autre problme tait la
ifficult projeter ces films. Il n ' y avait pas de cinmas dans les campagnes par contre en
ille le succs tait au rendez-vous.
e gouvernement exerait aussi un contrle assez strict sur les productions, la censure
mpchait tout forme de pense critique 1' encontre de l' essence nationale ou la proprit
rive. Malgrs tout ses efforts le cinma marxiste japonais n'a pas pu toucher la population
omme il l' aurait voulu, principalement cause d'un gouvernement trop peu tolrant aux
rotestations.
25
Chapitre 9 : Censure et propagande pendant la Seconde Guerre
Mondiale aux Etats-Unis
Le cas de la propagande en Amrique est un peu particulier car il n'y a jamais eu de
propagande a proprement parler, mais plutt une forte mobilisation des ralisateurs, eux
mme se sentant concerns, et une censure minimale.
Beaucoup d' importants ralisateurs hollywoodiens venaient par ailleurs d'Europe et avaient la
notion de propagande en horreur, car pour eux cela correspondait aux totalitarismes.
Il mme difficile d'affirmer si il s' agit plus souvent d' exploitation commerciale d' un thme
qui marcha ou de relle propagande visant faire passer un message.
L' organisme de censure principal tait le PCA (Production Code Administration), qui
s' occupait d' viter que du contenu violent ou caractre sexuel ne soit prsent dans les films.
Ils veillaient aussi ce que les scnarios n' aient rien d'offensant vis vis d'une communaut,
ou que le contenu politique ou idologique ne soit pas trop menaant pour le gouvernement en
place. L' apolitisme tait fortement conseill. Nanmoins l' industrie cinmatographique n' a
pas obir des ordres du gouvernement et gnralement lorsqu'il y a friction, un compromis
est arrang. Le systme est donc la fois balis et plein de failles tolres voire prvues,
espaces de libert qui rendent possibles des transgressions partielles, ou simplement rectifies
lorsque les films ont pris des liberts considres comme excessives.
Malgrs l' apolitisme pron par la PCA, il y a dj de nombreux film clairement en faveur de
l' intervention des Etats-Unis. Nanmoins, les studios dans leur ensemble restent relativement
neutres avant la dclaration de guerre officielle. Cela leur permet de continuer faire du profit
en exportant leurs films, dans les pays de l'Axe. De plus l' opinion majoritaire tait alors qu' il
ne fallait pas rentrer en guerre.
Des le stade des films interventionnistes,l'entre en guerre des Etats-Unis, de gros moyens sont
mis en uvres pour que la population adhre rapidement cette politique. Ainsi, ils sont plus
que jamais utiles afin de favoriser la prise de conscience des masses. Comme thme rcurent
il y a la rupture du groupe familial , amical, voire du couple du a 1' ordre nouveau nazi, le
scnario de conversion de l' individualisme vers l'interventionnisme, comme Bogart dans
Casablanca ou To Have and Have Not, ou Joan Crawford qui passe du statut de c o q u e t t ~
cervele celui d' hroque rsistante dans Reunion in France.
26
H&IMPHRE"W INGA ID PA &IL
B
TBER6MA HENREID
~ b r
WARNER BR05.
nAUDE CONRAD SYDNEY PETER
RAINS VElDT 6REE NSTR( ET LORRE
A H lB. WALLIS PRODUCTION
O. -.:cUJ t" MICHAEL CURTIZ
n dcembre 1941, l' attaque de Pearl Harbor met un terme aux soupons qui pesaient sur
A:ollywood de vouloir provoquer la guerre et on va, au contraire de ce qu'on lui demandait
a ant, lui demander de faire des film interventionnistes. Certains films, tel Casablanca, ont
me chang leur scnario du a l'entre en guerre. L'entre en guerre du pays permet
ollywood et Washington d' officialiser leur relation, d' une manire assez complexe
t tefois. Le gouvernement a le souci de ne pas avoir l'air de faire de la propagande d' Etat,
p vant le citoyen de sa libert de penser. Ainsi Roosevelt dclarera : Le film amricain est
l' n des plus puissant moyens qui existent pour informer et divertir nos concitoyens. Il doit
rester libre autant que le permettra la scurit nationale. Je ne veux pas de censure du
L tat se rend par ailleurs compte qu' il est important que Hollywood garde sa fonction
pr mi re de divertissement. L' industrie cinmatographique va donc elle aussi participer
l' effort de guerre et contribuer la construction d'un sentiment patriotique.
En juin 1942 est cre l' Office ofWar Information (OWI). Il a pour but de permettre au
p lie, l' intrieur et l'extrieur du pays, de mieux comprendre la guerre, de coordonner les
ac ' vits du gouvernement en matire d'information, et de servir comme instrument de liaison
av c la presse, la radio et le cinma.
27
Nanmoins, il n'est pas toujours facile pour l'OWI de se faire entendre par l'industrie
cinmatographique, car celle ci a gnralement sa propre vision de la propagande et veut
garder ses propres mthodes de travail.
Il y aura donc beaucoup de tensions entre l'OWI et Hollywood, par exemple, pour l' OWI, le
film Mrs. Miniver (Wyler, 1942) contient beaucoup trop de Japonais cruels, de dictateurs
grotesques et, de Tarzan Sherlock Holmes, de hros de srie recycls dans la lutte antinazie
et antijaponaise.
Pour simplifier la tache, l'OWI publie un manuel destin valuer la conformit aux rgles de
la propagande. Cela est peru dans les studios comme une forme de censure et suscite une
vive motion. Entre le PCA, dont les membres sont fort conservateurs sur le plan moral et
politique et l'OWI, connu pour son libralisme relatif, il n'est pas toujours facile de satisfaire
aux attentes. Heureusement, ces deux organismes savent qu' ils n'est pas dans leur intrt de
trop en demander aux studios, cela pourrait contrari leur bonne volont.
Le gouvernement fait peser une certaine pression sur les studios, mais mesure tout de mme,
car il faut rester dans un systme dmocratique. Les studios sont prts faire preuve de bonne
volont tant que le gouvernement n'interfre pas trop dans son travail.
C' est donc en 1942 que commence la production de films pour l'effort de guerre.
Tous les genres hollywoodiens y passent, mme si le film ne parle pas explicitement de la
guerre, gnralement il y a beaucoup de parallles avec la situation politique actuelle.
Les troupes ont le droit de voir beaucoup de films de fiction, et le public peut voir des films
destins l' instruction militaire. Ainsi, The Battle of San Pietro, ralis pour expliqu
au public les lenteurs de la campagne d'Italie, fut utilis, en raison de son ralisme, des fin
d' instruction militaire.
Le 6 juin 1942, Frank Capra commence la ralisation de Why We Fight, srie documentaire,
qui a pour but d'informer et de prparer les Amricains la guerre.
Pour cela, toutes les techniques de la fiction sont mises disposition.
Prelude to War, The Nazis Strike, Divide and Conquer (tous trois 1943) forment le tryptique
de l' explication du conflit.
Battle ofBritain(1943), Battle ofChina(1944) et Battle ofRussia(1943) expliquent des
batailles spcifiques.
War Cornes to America, plus tardif (1945) et plus proche du film de fiction, a la volont
d' ancrer les vnements rcents dans l'histoire amricaine.
28
. Roosevelt a envisag 6 catgories dans son discours du 6 janvier sur l'etat de l'Union:
Les enjeux du conflits, les ennemis, les allis, l'effort de production, le front intrieur, les
:b rces combattantes. Les films auront pour devoir de traiter tous ces thmes.
E pliquer les raisons historiques du conflit et ses enjeux est le premier objectif et le plus
portant. Nanmoins les ralisateurs ont pour tche de ne pas trop expliquer les doctrines
e emies en dtail, et les objectifs de l'histoire restent modestes.
description de 1' ennemi est souvent grossire.
s Italiens ne sont pas dpeints comme des ennemis dangereux, n' tant eux mme pas trait
a c beaucoup de considrations par les Allemands, et sont souvent prsents avec bonhomie.
29
Comme dans A Walk in the Sun, ou deux soldats italiens gars et ahuris sont incapables de
comprendre leur situation quand bien mme un italo-americain leur parle dans leur langue.
Les Japonais, enjeu plus important, sont dpeints a la fois de faon sommaire et outrancire.
Ils apparaissent souvent sortant de la jungle, bondissant par surprise, avec un sourire sadique.
Ainsi, Henry Hull interprtant un journaliste dans le film Objective Burma, lache une
rplique, reste celbre par sa violence raciste, aprs avoir dcouvert un massacre perptr par
les Japonais : Ce sont des dbiles degnrs, sans morale. Des petits sauvages puants. Qu' on
les fasses disparatre, vous dis-je, qu'on les fasses disparatre de 1':1 surface de la terre ! .
L' OWI a bien tent de rguler cette violence, mais dans un tel climat de mfiance vis vis
des Japonais, la tache fut au dessus de ses moyens.
La plupart du temps, les Japonais sont donc reprsents comme des sauvages sadiques, mais
ce n' est pas toujours le cas, certains films prsentent des images positives des Japonais.
L' image des Allemands est bien plus complexe que les deux prcdentes.
L' idologie nazie est peu dveloppe, elle n' est expose que par quelques principes rpts
inlassablement. Ce sont les mthodes qui bnficient d' une reprsentation qtaille : la
propagande, l'incursion dans la vie prive, les crmoniaux nazis o l'individu disparat dans
l' ordre impeccable. Le grand nombre de personnel de Hollywood d' origine germanique ayant
fui le nazisme permet une reprsentation des allemands plus nuanc que par exemple celle des
Japonms.
Concernant les nations allis, 1 ~ propagande hollywoodienne consiste en construire une
bonne image. Ainsi, Battle ofBritain de la srie Why We Fight donne une image chaleureuse
des britanniques et leur courage, leur ingniosit et leur endurance sont sans cesse lous.
our les victimes de l' occupation nazie (Polonais, Franais, Tchques, Belges, Hollandais,
candinaves), il s' agit de montrer la souffrance des peuples frres et d'exalter leur rsistance.
onner une image positive de pays non europens, tel que la Chine ou l' URSS pose plus de
roblmes. Premirement, les chinois, dans beaucoup de films des annes dix aux annes
trente, sont reprsents comme des fourbes dont il faut se mfier.
Quant aux Russes, les purges staliniennes sont dans toutes les mmoires et le pacte gerrnano-
ovietique n' a pas arrang les choses. Battle ofRussia se donne tout de mme pour mission de
lbrer le courage des armes russes, et Battle of China exalte le tournant moderniste et
ndustriel de la nouvelle Chine.
Concernant les minorits, malgr l'opinion de l' OWI que discrimination raciale et dmocratie
e peuvent pas faire bon mlange, l' image des Noirs par exemple n' a pas bnfici de relle
amlioration puisque la sgrgation a toujours cours dans l' arme amricaine pendant la
30
Seconde Guerre Mondiale. En ce qui concerne les juifs, non seulement ils n'ont pas bnfici
d' une propagande positive malgr leur situation mais la discrtion a mme t le mot d' ordre.
Du point de vue du front intrieur, c' est dire des effort de la population sur le sol amricain,
nombreux sont les scnarios comiques ou mouvants mettant en avant des histoires de
femmes dont la vie est perturbe par le dpart des hommes de la maison.
Les films de divertissement sont ainsi trs importants car la population se doit de garder le
moral, la comdie, la comdie musicale et les films d'animation sont ainsi tout dsigns.
Certains films tel que This Is the Army, donne entre autre une suite de conseil comme :
comment se recycler professionnellement en cas de blessure au combat, comment prendre la
nouvelle d'une naissance alors qu' on est au front, dcider ou non de se marier avant de partir.
La description des moyens humains et matriels dans 1' effort de guerre est aussi importante.
Les films doivent cependant faire- attention ne pas donner de renseignement militaires qui
puissent tre utiles l' ennemi. C'est pourquoi, les scripts sont soumis, lorsque c' est
ncessaire, l' examen des instances militaires concernes. Un objectif essentiel est aussi de
mettre en valeur la contribution de civils convertit en soldats. Il faut d'une part diminuer la
diffrence entre civils et militaires mais aussi rappeler au civils que l' on ne s'improvise pas
soldat et qu' il faut accepter d'tre form pour tre prt affronter les dangers.
D' une certaine manire, la faon dont les studios se sont adapts aux ncessits de l'poque
est un modle de ce que peut tre la coexistence de la propagande avec une dmocratie, et
peut-tre bien que cette coexistence atteignit mme ses limites.
L' industrie, bien que contrainte par des mcanismes d'Etats, garda une libert importante et,
de toute faon, s' est sentie concern et nergiquement dans l'effort de guerre.
Les spectateurs sont toujours libres d'interprter comme ils veulent les images qu' ils voient.
31
Conclusion
Quel que soit la pays dans lequel on se trouve, le cinma reste avant tout pour le peuple un
moyen de divertissement, pour s' vader de la ralit.
Ainsi, la propagande trop brute n'aura que peu de chance de susciter 1' adhsion et
l' enthousiasme du spectateur.
Quant la censure, mme si il est invitable qu'il y en ait mme dans le plus dmocratique
des rgimes, cela reste un indicateur du caractre totalitaire du rgime en place.
De nos jours, en Europe occidentale, il est difficile de croire qu'il puisse encore y avoir une
quelconque sorte de propagande de l' Etat, la libert d' expression tant souveraine.
32