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LES LYRES (!

)
DE LAFRIQUE
DE LEST
TRISTAN
Les Lyres de l'Afrique de l'Est
Travail de fin d'tudes
Tristan GRANSART
SAE Brussels
2008.
1
Introduction
L't dernier, un des mes amis eut l'ide originale d'organiser une soire runissant des musiciens
de cultures et d'horizons diffrents.
Parmi eux se trouvait Nebiyou, un Ethiopien joueur de lyre.
Intrigu par cet objet, mes yeux insolite, j'engageai la conversation avec le musicien et appris
ainsi que dans sa culture, la lyre se devait d'tre transmise de gnration en gnration; il s'agit
d'un vritable rite de passage. Il ajouta que son choix instrumental avait t quelque peu forc par
son grand-pre, ce dernier la lui ayant lgue, au village, lors d'une semblable crmonie
caractre initiatique.
Plus tard dans la soire, il s'aventura dans des explications plus techniques et fit quelques
comparaisons avec d'autres instruments cordes tout en nous offrant la quintessence de son art.
Ce fut, ce soir-l, que prit naissance ma passion pour cette musicalit si particulire.
2
A. Prsentation sommaire
La premire impression que l'on a au regard de la lyre pourrait tre celle d'une espce de
cordophone cordes libres et pinces. Sa caisse de rsonance, tantt en forme de cuvette, tantt
plus proche d'une bote rectangulaire, est pourvue de deux manches qui s'en dtachent de manire
symtrique et d'un joug transversal auquel on relie les cordes.
Selon Sachs
1
, deux varits de lyre peuvent nettement se distinguer de par leur forme: la lyre droite
ou symtrique et la lyre oblique ou asymtrique. Dans ce dernier cas ; un des bras est plus long que
l' autre ce qui oblige de temps autre le joug s'lever d'un ct au lieu de rester parfaitement
horizontal.
On voque ds lors la possibilit que l'origine particulirement arque, voire coude de la forme de
la lyre puisse provenir de la harpe naviforme au manche si exagrment incurv qu' il se serait
cass.
Son extrmit suprieure serait devenue le joug et la partie centrale le bras le plus court. Un second
bras dut tre ajout en guise de soutien de la traverse.
L' on s' accorde aujourd'hui pour situer le lieu d'origine de la lyre en Msopotamie; les relations
conomiques et politiques que maintint cette rgion avec ses voisins pouvant expliquer la
propagation de cet instrument dans tout l'Est de la Mditerrane et vers l'gypte. Notons toutefois
que progressivement, chaque zone gographique l'adapta ses besoins propres, allant parfois
jusqu' profondment modifier le modle originel. Voil probablement ce qui justifie la trs grande
diversit de formes et d'appellations qu'talent les lyres d'Afrique de l' Est.
Cette rgion, ancestralement majorit animiste, croisement htrogne d' ethnies et d'idiomes ne
doit pas pour autant nous faire occulter l'influence occidentale dont certains apports techniques et
de nouveaux matriaux ont considrablement modifi l'instrument et son jeu ainsi que son rle
tant social que spirituel.
1
Andr SCHAEFFNER, Origine des instruments de musique, Introduction ethnologique l'histoire de la musique
instrumentale, Paris, p.205
3
B. Historique
La naissance de la lyre se situe historiquement au lllme millnaire avant notre re et son berceau
gographique se localise essentiellement dans le Croissant Fertile jusqu' la Pninsule Arabique.
1) La lyre msopotamienne
2
ou la diversit dans l'unit
La spcificit de cette lyre est la diversit dans l'unit et ce de par sa forme et sa taille mais aussi et
principalement par l' importance sociale et spirituelle qu' elle symbolise au Proche-Orient.
Les lyres de l'poque prsargonique nous sont connues grce aux nombreux tmoignages
archologiques et littraires dcouverts dans les tombes.
Ces vestiges nous permettent de reconstituer des lments de cet instrument et d'en dfinir son rle
et sa technique de jeu voire mme son accord.
L' on peut dfmir toute lyre de cette priode comme tant constitue d'une caisse de rsonance en
forme d' un corps de taureau schmatis avec la tte mergent l'avant et des pattes servant de pieds
l'instrument, moins qu'elles ne soient replies le long de la caisse.
Les deux montants sont runis en roue par une traverse o viennent s'accrocher les cordes.
Les matriaux utiliss pour la construction de ces instruments qui furent exhums de chambres
funraires 'Ur sont principalement le bois, l'or, l'argent, et les pierres semi-prcieuses.
Il est peu ais de dterminer avec prcision quel bois tait utilis pour la fabrication des caisses de
rsonance des lyres sumriennes mais le buis parat une des ventualits la plus plausible.
L' on est en droit de penser que les cordes d'paisseurs diffrentes de l'instrument taient
constitues de boyau ou de tendons.
A l'poque, elles taient pinces avec les doigts et non avec un plectre comme on pourra l' observer
pour les lyres plus tardives.
La dcoupe incurve dans la caisse de rsonance, juste derrire les cordes, suggre que la technique
de jeu pouvait se composer d'un pincement complexe de la main et de l'touffement, par l'autre
main, des cordes superflues.
La lyre 11 cordes fut sans doute un instrument grave produisant un son riche qui fut utilis dans la
musique, certes lgante mais non rituelle.
Cette prcision est de poids lorsque l'on sait combien l'importance religieuse de la lyre est grande.
C' est ainsi que l' on retrouvera cet instrument pour clbrer les mythes traditionnels, les rcits
concernant les dieux et les hros, les odes piques ou encore les louanges.
2
Agns Spycket La musique instumentale msopotamienne in Journal des Savants, juillet- septembre 1972.
4
2) Les lyres no-sumriennes ou les dbuts de la complexification
Les instruments cordes jouissent toujours de la prsance et sont dsigns par le dterminatif du
bois (les percussions ayant le dterminatif du cuir, de la peau, du cuivre ou du bronze et les vents
celui du roseau).
La lyre-taureau est toujours utilise cette poque et est parfois surmonte d'un second bovid. Les
Il cordes ne sont plus de longueur gale et les plus courtes sont places l'avant de l'instrument.
Elle partent toutes d'un mme point situ au bas de la caisse de rsonance et divergent jusqu' la
traverse o elles sont fixes et tendues par des btonnets.
3) Les lyres d'lsin et de Larsa (1re dynastie de Babylone) ou l'interculturalit
C'est cette poque que la lyre-taureau tombe en dsutude. Elle sera remplace par trois types de
lyre, une grandes et deux autres petites.
La lyre haute: possde des pieds ou se joue pose sur un tabouret bas, les musiciens jouant assis.
La caisse de rsonance est petite, plate et quadrangulaire et les deux bras sont divergents.
Les cordes attaches au bas ou au milieu de la caisse sont visibles de mme que le chevalet qui les
.lve.
La lyre portative: la caisse de rsonance est petite et rectangulaire, les deux montants sinueux et la
traverse concave dpassant des deux cts la caractrise.
Elle comporte quatre cinq cordes maintenues sur la traverse qui sont accordes par la mthode de
l'enroulement.
L'instrument est tenu horizontalement ce qui, selon toute logique contemporaine, devait ncessiter
l'usage d'un plectre.
La troisime lyre originaire de Syrie: les bras sont verticaux elle comporte quatre cordes et se joue
en position verticale.
5
4) Les lyres Kassites
3
L'on sait trs peu de choses de cet instrument intermdiaire d'une priode trouble de la moiti du
deuxime millnaire de la socit msopotamienne.
5) Les instruments du 1er millnaire jusqu' la chute de Ninive (influence trangre)
Les Assyriens ont tendu la pratique des ensembles instrumentaux. En plus du banquet en musique,
les souverains ont dvolu la musique une nouvelle mission, celle de fortifier le zle de leurs
soldats et ce, principalement, lors de manoeuvres militaires.
Par consquent, la lyre devient portable, est tenue horizontalement et se joue avec un plectre.
Deux types de lyre peuvent s'observer:
- la premire est un instrument rectiligne cinq ou six cordes tenu au bivouac obliquement
gauche et 1' on en joue avec un plectre.
-la deuxime a un montant galb se terminant en crosse vers l'intrieur. La traverse, gnralement
droite, dpasse de chaque ct mais elle peut-tre galement concave. La caisse est maintenue sous
le bras gauche de faon ce que les cordes se prsentent sous les doigts. Cette lyre galbe eut un
norme succs dans tout le Proche-Orient et ce jusqu'en Iran.
6) Les lyres gyptiennes : la dlicatesse des formes
C'est au Moyen Empire, dans la tombe rupestre de Khoum-Hotep que l'on a retrouv la
reprsentation d'une lyre au montant galb muni d'une douzaine de cordes.
Le nom gyptien de la lyre est Keniniour .
Les premires lyres gyptiennes sont de forme asymtrique. Leur caisse de rsonance en bois,
rectangulaire ou trapzodale prsente souvent une dcoupe en demi-cercle au niveau de leur partie
suprieure.
Leurs bras, en gnral galbs, supportent une traverse incline. Les montants se terminent souvent
en tte de bouquetins ou de cheval et les extrmits de la traverse se mtamorphosent en col de
canard
4
ou en fleurs.
3
Peuple de l'Orient Ancien, originaire selon toute vraisemblance des montagnes du Zagros.
4
Il est trs probable qu'un dieu-oie possdant de nombreux rapports avec la musique ait exist. Or, la tte d'oie ou de
canard est souvent utilise comme ornements d'instruments de musique et les liens entre l'oie (ou le cygne) et les
instruments sont galement frquents dans d'autres cultures: les lyres juives et grco-romaines sont dcores d'une tte
d'oie, ainsi que le crwth celtique et la harpe triangulaire des Cyclades. Il ne s'agit pas en gypte d'un dieu d'un
domaine prcis de la musique (comme par exemple Haroris qui est le dieu de la harpe), mais d'une divinit veillant
la musique dans son ensemble, tant donn l'importante varit d'instruments ( vent, cordes et mme des
percussions) placs sous son symbole. partir du Nouvel Empire, ce sont les luths et les lyres qui sont le plus souvent
porteurs de la tte d'oie, mais il pourrait tout autant s'agir d'un canard. De plus, l'emploi graphique de l'image de l'oie
pour un grand nombre de noms de la terminologie musicale (la tte de l'oie au bec ouvert pour parler, chanter). Le
dieu-oie des musiciens semble donc avoir exist malgr l'inexistence d'une preuve. Il s'agissait peut-tre d'une divinit
populaire, ce qui expliquerait pourquoi plusieurs dieux lui sont assimils. Sa pardre tait peut-tre l'ancienne desse
oie assimile une desse lionne dont le double portrait est reconnaissable sur une lyre ainsi que sur l'ornementation
d'autres instruments cordes. (Cf. hans I-llCKMANN, Dieux et desses de la musique, in Cahiers d'Histoire
Egyptienne, Srie VI 1 Fascicule t (mars 1954), pp 53-59.
6
Les cordes, fixes au bas de l'instrument, soit un simple anneau soit un cordier rectangulaire sur
Je devant de la caisse, se dploient en ventail et s'enroulent autour de la traverse.
Les cordes sont entrelaces avec des bandelettes de tissu ou de papyrus de manire former des
bourrelets qui, grce au serrage ou au relchement, permettent de modifier la tension des cordes.
Leur nombre parat augmenter avec le temps et varient entre cinq et quinze.
On sait, selon Hans Hickrnann
5
, que la lyre sept cordes tait la plus frquente sous le Nouvel
Empire; il en dduisit donc l'utilisation d'une chelle de sept notes.
La position de jeu de la lyre asymtrique tait horizontale et l'instrument tait maintenu en place
par un baudrier en cuir.
Les premires lyres symtriques d'gypte dateraient du rgne d'Akhenaton soit vers 1370 avant
notre re. Il s'agit d'instruments gants poss sur le sol.
Les bras sont parallles et possdent une barre transversale perpendiculaire. Cet instrument
symtrique perdurera sous le rgne de Ramss II (1298- 1232 avant notre re).
Sous la XXIIme dynastie, l'instrument comptera neuf cordes.
Deux types de lyres se distinguent en Egypte: les paisses et les fines.
Les lyres paisses sont tenues verticalement par des instrumentalistes restant debout.
Elles sont de grande taille, possdent de petits pieds sous la caisse de rsonance, portent une tte
d'animal sur la traverse et ont de grands chevalets.
La lyre paisse, qui possde de 10 12 cordes, est trs proche de la lyre-taureau joue par les
Sumriens.
Les lyres fmes (ou Kinnarum) ont de petites caisses de rsonance. Leurs bras sont courbs et les
angles entre les cordes et le sol en position de jeu varient de oo 90.
Les plectres taient utiliss pour les lyres fines qui comportait de quatre huit cordes. Elles ne
possdaient pas de reprsentations animales.
A ces deux catgories, il nous faut spcifier des modles diffrents : les lyres orientales et les
rectangulaires
La lyre orientale
6
possde un dos plat la diffrence de l'occidentale qui a un dos arrondi.
Les lyres rectangulaires se particularisent par leur forme.
O et quand naquirent ces lyres est peu ais dterminer vu que les reprsentations ne relvent que
peu de dtails et que, de surcrot, les dates sont incertaines.
5
Hans IDCKMANN (1908-1968) est un musicologue allemand de renom
6
Les lyres orientales fines, dont l'origine est palestinienne, s'chelonnent entre 1200 avant et 800 aprs notre re.
Les lyres palestiniennes prsentent des affinits culturelles. Ce sont soit des lyres orientales ( base plate) soit des lyres
occidentales (au dos arrondi).
7
C. Les lyres contemporaines d'Afrique orientale
1) L'Egypte et son patrimoine pharaonique
Les lyres d'gypte sont localises essentiellement dans la rgion du dsert du Sina et de Port-Sad
o elles furent importes des rgions proches de la mer Rouge lors du percement du canal de Suez.
La simsimiyya (ou <<Sumsumiyya ou encore semsemiyya ).
La simsimiyya est une lyre relativement petite; de nos jours, sa caisse de rsonance est constitue
par un petit bidon d'huile rectangulaire
7
; autrefois, elle tait ralise partir d'une pice de bois en
forme de bote ou de cuvette, recouverte d'une peau de mouton ou de chameau tendue par un fil de
fer. Les bras latraux
8
mergent de la caisse suivant des diagonales opposes et divergentes; la
traverse
9
qui les joint leur est solidement attache au moyen de fil de fer.
Ces deux derniers lments sont cylindriques
10

Selon Poch
11
, en tout cas, traditionnellement les instruments taient nantis de cinq cordes.
Celles-ci sont fixes un anneau galement en fil de fer, situ immdiatement au-dessus de la base
des bras. Elles se dploient en ventail vers la traverse en passant par dessus un petit chevalet
mobile en bois qui se trouve au centre de la caisse. Lorsqu'elles atteignent cette traverse, elles
s'enroulent autour de cinq chevilles qui sont insres dans le bois.
Il est intressant de remarquer que certains musiciens positionnent parfois une bote vide ouverte
l'angle suprieur gauche de leur instrument comme amplificateur.
7
Les dimensions de celui dont sont de 35 cm sur 13,5 cm sur 10,5 cm selon les mesures effectues par Amnon
Shiloah, The Simsimiyya, a stringed instrument of the Red Sea Area ,op.cit.,p.18
8
Ils mesurent 53 cm plus 12 cm pour la partie insre dans les bidons.
9
La longueur de la traverse est de 60 cm
10
Le diamtre d' peu prs 2,5 cm
11
Christian Poch, (Notice du disque) La Simsimiyya de Port-Sad. Ensemble Al-Tanbrah.Paris, Institut du Monde
Arabe.
8
1
1
1
1
La simsimiyya peut tre accorde sur des degrs conJomts, de plusieurs manteres, dont la
diffrence rside dans la nature des tierces qui sont formes, selon qu'elles sont majeures, mineures
ou neutres.
L'accord comportant la tierce neutre est utilis principalement dans l'accompagnement des
chansons crites dans un mode qui contient cette tierce. Bien videmment, la hauteur des sons varie
selon la voix du chanteur, qui s'accompagne lui-mme la lyre.
Au dpart de do nous observons:
1. do - r - mi - fa- sol Tierce majeure-tierce mineure
2. do - r - mi b - fa - sol Tierce mineure-tierce majeure
3. do - r - mi plus haut que bmol- fa - sol Deux tierces neutres
4. la - si - do moins haut que dise - r - mi Deux tierces neutres
Les noms ongmaux des cordes et, par extension, des notes produites par ces cordes ont
probablement t perdues et ont t remplaces par des termes rcents puiss dans le vocabulaire
de la musique savante.
Provient du terme ancien hamm
Premire corde Buma main, dsignant l'accord de la
plus basse du 'Ud
12
Signifie le second et
Deuxime corde Duka correspond au second degr (r)
dans l'chelle arabe modeme
13
Signifie cordes et indique
Troisime corde Watar parfois l'instrument de musique
lui-mme
Provient du nom d'un
Quatrime corde Huseint
14
d d '1
maqqam et auss1 u egre a
dans 1 'chelle arabe moderne
Synonyme de hadd aigu, non
Cinquime corde Sararah ancien de la cinquime corde et
la plus aigu du luth
12
Le luth (al-'Ud) Le sultan des instruments de musique, se compose d'une pice de bois piriforme trs bombe. Sur
la table sont pratiques deux ou trois oues ornes de rosaces. Le manche assez court est recourb en arrire et dpourvu
de frettes. Ses cordes doubles sont en gnral pinces avec un plectre.
13
Cette gamme dcoupe l'octave en 24 intervalles d'un quart de ton. Les degrs fondamentaux sont ceux du mode rst:
ils sont spars par un ton ou trois quarts de ton, la tierce neutre.
14
Le maqqam est un genre modal dtermin par plusieurs lments: premirement, par une chelle modale structure
par les rapports des intervalles qui sparent les sons et dtermine par son ambitus; deuximement, par une hirarchie
entre les degrs des chelles. Enfin, chaque maqqam possde ses formules mlodiques modales prcises (dbuts,
arrts momentans ou secondaires, etc.) ainsi qu'un ethos, sentiment modal propre.
9
Pendant le jeu, l'instrument est maintenu horizontalement contre la hanche gauche du musicien,
alors que le montant droit prend appui sur sa cuisse.
Les doigts de la main gauche demeurent en contact avec les cordes et ne sont relevs que lorsque la
corde correspondante au doigt doit sonner. Parfois le plectre est utilis pour produire un trmolo.
Les parties joues par la simsimiyya se caractrisent, presque toujours, par un aspect fortement
rythmique: les cordes sont pinces avec vivacit.
L'tymologie de la simsimiyya demeure incertaine; samsama signifie courir avec agilit mais
les musiciens eux-mmes ne parviennent pas fournir une explication concernant la signification
du nom de leur instrument.
Le rle principal de la simsimiyya constitue en l'accompagnement de chants, de danses et de pices
courtes labores comme des prludes.
L'emploi de la simsimiyya se droule dans des contextes sociaux bien prcis et trs diffrents: nous
la retrouvons dans la pratique du zr,
15
crmonie d'exorcisme dsavou par l'islam officiel,
pratiqu entre femmes d'une part et dans l'exercice, exclusivement masculin cette fois, de la
suhbagiyya, spectacle mlant chants, musique, comdie, mime et de danse.
2) Les lyres tbiopiennes
16
, au cur de la vie quotidienne
Il existe en thiopie deux types de lyre, diffrents maints gards et particulirement visuellement,
au niveau de leur taille: la petite lyre est dnomme krar (ou encore kerar, kissir, kissar) et la
grande est dsigne par le terme bagana.
2.1 Le krar
15
Le culte du zr, conduit par une femme a pour but d'obtenir une transe libratoire grce la danse.
16
Ronald LAH, art. Beganna, in Stanley SADIE (d) The New Groove Dictionnary of Musical Instruments.
London, 1984, voi.I, p.202 ; Id, art krar in Stanley SADIE , The New Groove Dictionnary of Musical Instruments,
voi.II, p.474 ; Michal POWNE, Ethiopian Lusic, An introduction.A Survey of Ecclesiastical and Secular Ethiopi
Music and Instruments, London, 1968, pp 43-60
10
Le krar est une lyre-bol
17
suffisamment petite pour tre tenue sur les genoux, contre la cuisse. Sa
forme gnrale affecte celle d'un trapze, dont le petit ct serait remplac par la caisse de
rsonance. Celle-ci consiste en un bol circulaire peu profond; actuellement, c'est souvent une
simple assiette maille.
Sur la face ouverte du bol, une pice de cuir rude est tenue par un fil de fer (ou de cuir) faufil
travers des trous pratiqus tout le long de son bord et serr sous le pourtour de la caisse.
Une deuxime pice de cuir couvre le dos. Dans la plupart des cas, il est attach au fil mtallique au
moyen de lanires de cuir. Les deux montants, gnralement droits et constitus de btons arrondis,
se rejoignent contre l'intrieur de la caisse, sous la peau et sont maintenus en place par un fil de fer
boucl autour du fil de serrage de la peau.
Les six cordes sont en boyau, en lanires de peau de mouton ou de chvre, coupes extrmement
finement et enroules sur elles-mmes; elles pourrissent vite, sont trs fragiles par temps sec et ont
rarement du son par temps humide. Elles sont noues un anneau mtallique situ au bas du
rsonateur, immdiatement au-dessus de la base des bras, et attach au fil de la peau.
Le krar possde parfois un chevalet muni d'entailles peu profondes places juste au centre de la
peau trs tendue. Les cordes sont centralises au milieu de la traverse protge cet endroit par un
morceau de cuir ou de toile paisse sur laquelle elles sont maintenues par des chevilles.
Pendant le jeu, le krar est tenu horizontalement sur les genoux du musicien, un montant demeurant
le long du haut de sa cuisse gauche de sorte que la caisse de rsonance soit dispose juste sous son
aisselle gauche. Le bras gauche de l'instrumentiste passe au-dessus du bord suprieur du corps de
l'instrument de telle manire que les doigts et le pouce puissent tre utiliss pour touffer les cordes
qui ne doivent pas sonner.
Parfois les doigts de la main gauche font galement sonner les cordes, mais, en gnral, c'est le rle
de la main droite, qui dpasse mi-chemin entre le chevalet et le bord de la caisse de rsonance.
Le plus souvent, le musicien utilise un plectre compos tantt d'une griffe de lion, de lopard ou de
panthre, tantt d'un simple morceau de cuir. La main gauche, qui tient l'instrument, est maintenue
par une courroie qui passe sur le poignet.
Le krar joua un rle entirement profane dans la musique thiopienne.
Quelle que soit la chanson accompagne, le krar est toujours accord selon l'une des quatre
manires traditionnelles
18
; cependant, la hauteur relative de son varie en fonction de la tessiture du
chanteur.
Si un washint (flte quatre trous) participe galement l'excution, son musicien slectionne un
instrument convenant la voix du chanteur et au registre de la chanson; le krar est ainsi accord au
washint.
Les notes du washint sont arbitrairement nommes la - do - r - mi - sol, qui est la squence
ascendante partir de la note joue avec les quatre trous bouchs par les doigts.
17
Cette traduction littraire de l'anglais bowl-lyre indique que la forme de la caisse de rsonance se rapproche de celle
d'un bol.
18
Michal POWNE, Ehiopian Music,op. Cit, pp 47-49.
11
1
1
Les cordes de la lyre sont dsignes par les numros 1 6, la premire tant la plus basse quand
l'instrument est plac sur le flanc en position de jeu. Cette corde est la premire tre accorde et
peut tre considre dans chaque cas comme le centre tonal.
Premirement, l'accord tizita est ajust sur le do, deuxime note du washint.
1 2 3 4 5 6
Do5 Do4 Lab4 Sol4 Mib4 Rb4
La succession des intervalles est: octave descendante, sixte majeure ascendance, seconde mineure
descendante, tierce majeure descendante et seconde majeure descendante.
Deuximement, l'accord ba'ati est bas sur le la du washint, sa note la plus grave.
1 2 3 4 5 6
La3 La4 Sol4 Mi4 R4 Do4
Troisimement, l'accord ambassal est fond sur la note suprieure du washint, le sol.
1 2 3 4 5 6
Sol4 Sol3 Mib4 R4 Do4 Lab4
Quatrimement, le systme anchihoy, accord sur la note joue par le washint avec les trous
infrieurs ouverts (r). Les notes marques du signe t sont lgrement plus aigus que leur
quivalente europenne, d'un quart de ton prs.
1 2 3 4 5 6
R5 R4 Sol t 4 Sol4 Mib4
Les intervalles entre les cordes sont particulirement importants, puisque les hauteurs des sons
dpendent des tessitures des chanteurs.
Cordes 1-2 Cordes 2-3 Cordes 3-4 Cordes 4-5 Cordes 5-6
Tizita Octave Sixte mineure Seconde mineure Tierce majeure Seconde
descendante ascendante descendante descendante majeure
descendante
Ba'ati Octave Seconde majeure Tierce mineure Seconde majeure Seconde
ascendante descendante descendante descendante majeure
descendante
Ambassal Octave Sixte mineure Seconde mineure Seconde majeure Tierce majeure
descendante ascendante descendante descendante descendante
Anchihoy Octave Sixte majeure Tierce majeure Un quart de ton Tierce majeure
descendante ascendante descendante descendant descendante
Ce tableau rcapitulatif permet de visualiser la grande similitude entre les accords tizita et
ambassal, dont la seule diffrence rside dans l'inversion de l'ordre des deux derniers intervalles.
12
2.2 La Bagana
La bagana se retrouve actuellement dans les Hauts Plateaux de l'thiopie. Elle a sans doute atteint
l'thiopie via l'gypte. Actuellement, ces lyres se retrouvent galement en Ouganda, au Congo, en
basse Egypte et dans le sud du Soudan.
La bagana est une lyre considrablement plus grande comportant 10 cordes. De manire gnrale,
sa construction est assez proche de celle du krar . Ainsi, le corps de la bagana est habituellement
en forme de pyramide tronque prsent de manire ce que la face de l'instrument soit peu prs
carre et s'affine vers la section plus troite du dos.
Cette lyre possde occasionnellement un rsonateur en bol comme le krar typique.
Les dix cordes de boyau de mouton
19
partent au milieu de la traverse (qui est protge par du cuir
ou du tissu) vers un grand chevalet de bois en forme de pont angles droits. A son niveau, chaque
corde est protge par une petite pice de cuir en forme de U, qui donne l'instrument son timbre
vibr caractristique. l'extrmit infrieure de la caisse, toutes les cordes sont attaches une
baguette de bois qui elle-mme est maintenue en place par deux lanires de cuir qui entre dans
l'instrument.
Dans la plupart des cas, il y a une oue rectangulaire peu prs au milieu de la table d'harmonie.
Elle peut tre cache en-dessous du chevalet.
A cause de sa grande taille, la bagana reste dpose sur le sol ct du sige du musicien, qui la
tient par sa partie suprieure. La main droite de ce dernier pince les cordes, la plupart du temps
l'aide d'un plectre. Sa main gauche, place derrire l'instrument touffe les cordes de la mme
manire que pour le krar.
La bagana produit des sons graves et est gnralement considre comme un instrument
particulirement digne.
Ce fut le seul instrument que la haute noblesse voulut bien apprendre, et il fut donc considr
comme l'attribut musical par excellence.
19
Francis FALCETO, Notice du disque Alemu Aga.Biigii.na ofEthiopia.The Harp of King David
13
~
Peut-tre l'usage de la hagana a-t-il t rserv la royaut cause de la forte association
symbolique de cet instrument avec le mythique kinnor, la harpe de David?
<<.lus qu' notre sicle, elle fut surtout joue par des moines ou clercs lettrs et par la noblesse. Les
empereurs Thodoros, Mnlik II ou Hail Slassi syadonnait l'occasion.
20

La musique joue sur la hagana est presque toujours solennelle. Utilise tout particulirement
pendant le Carme et Nol, accompagnant des chants au contenu sacr, elle est toujours joue
dans la maison du musicien.
Consquemment ces origines confessionnelles et aristocratiques, la hagana a gravement pti de
la dictature stalinienne et frocement antireligieuse qui a rgn sur I'Ethiopie aprs le renversement
en 1974 du dernier Ngus Hail Slassi.
Pendant presque 20 ans, la hagana fut interdite d'antenne la radio comme la tlvision. Depuis
la chute de la dictature en 1991, elle a pu retrouver sa place dans la socit . . . mais en mode mineur.
L' accord de la hagana se compose de cinq notes diffrentes, chacune tant prsente des hauteurs
diffrentes: cela donne r- si- mi- r- sol-la- mi- sol-la- si.
Les intervalles, dont l'importance est primordiale tant donne que comme pour le krar, les
hauteurs des sons varient, sont prsents sur le tableau suivant.
Cordes Intervalle ferm Noms des cordes
1-2 Sixte majeure ascendante Cordes 1 ,2 et 3: amrit
2-3 Quart juste ascendante
3-4 Seconde majeure descendante
4-5 Quinte juste descendante
Cordes 4, 5, 6 et 7: yzo ou boz,
5-6 Seconde majeure ascendante
sottes (puisqu' elles produisent
des notes donnes par les autres
6-7 Quart juste descendante
cordes)
7-8 Sixte majeure descendante
8-9 Seconde majeure ascendante
Cordes 8, 9 et 1 0 : zima
9-10 Seconde majeure ascendante
Il est dit, en thiopie, que la lyre thiopienne, et spcialement la hagana, est en ralit la harpe
lgendaire dont David se servait pour calmer les accs hypocondriaques de Sal
21

2
Francis FALCETO, Notice du disque Alemu Aga.Bliglina ofEthiopia.The Harp of King David
21
1bidem
14
22
2.3 La goa/a, lyre des Hamar
Les Hamar, peuple dont l'origine est assez incertaine, possdent une lyre cinq cordes appele
goa/a. Sa caisse de rsonance est constitue d'une grande carapace de tortue, dont l'ouverture est
large de deux paumes et profonde d'une main.
Aprs avoir enlev son plan infrieur avec une hache, cette carapace sert de rsonateur ds qu'elle
est recouverte de la peau d'une vache ou d'un cochon sauvage.
Deux btons qui traversent la peau sont utiliss pour les bras de la lyre. Ils ne sont pas attachs
l'extrmit infrieure du rsonateur parce que le cuir les maintient en place quand il est sec.
Les cordes quant elles ont faites de tendons.
Quand le cuir, couvrant le rsonateur, a sch compltement, quatre trous sont brls au centre et
plusieurs petites pierres sont places l'intrieur.
Il est de coutume, au dbut et la fin de chaque performance, de secouer l'instrument de manire
faire cliqueter ces pierres.
Les cordes sont attaches en bas l'extrmit infrieure du rsonateur, directement celui-ci et
sont enroules l'autre bout, autour de la traverse. L'ultime tche consiste en la prparation d'une
pice de bois cylindriques pour servir de chevalet et celui-ci est donc coinc entre le cuir et les
cordes.
Le musicien commence son morceau aprs avoir agit son instrument en chantant la mlodie;
ensuite, il la joue lagoala et, pour fmir, l'accompagne de sa voix.
Ces chants louent l'amiti, le voisinage, le troc, l'amour et l'harmonie des gnrations. En faisant
cela le musicien rchauffe la ferme.
Les lyres ne se trouvent pas partout mais, en principe, quiconque le dsire peut en construire une.
22
Ivo STRECKER, Notice du disque : Musik der Hamar.Sdlithiopien
15
3) La lyre soudanaise
23
, point de dpart de la diffusion vers le sud ?
3.1 Le tanbur
NAGA l'ASAM
La lyre en boule soudanaise possde une grande varit de noms diffrents, selon son origine
gographique, historique ou ethnique.
La dnomination la plus courante, est le terme arabo-soudanais tanbur ..
Le rsonateur de la lyre, comme ceux d'autres instruments de musique soudanais, est frquemment
constitu du fruit pluch de la calebasse fleurs jaunes, qui, trs dur, tait et est toujours utilis
pour de nombreux usages domestiques. Souvent dcor, il peut en effet servir de tasse ou de bol, de
rcipients pour des denres diverses ou encore de flotteurs pour des filets de pche.
Actuellement, comme en thiopie et en gypte, les caisses de rsonance sont toujours composes
d'ustensiles quotidiens, qui ont bien sr volus depuis la calebasse. L'on voit ainsi apparatre des
assiettes de fer-blanc, de bois ou d'mail, ou de vieilles botes biscuits.
Les cordes des instruments anciens taient ralises en coton, en fibres, en jute, en cordes graisses
ou en tendons de vaches ou d'antilopes, mais actuellement, pour des raisons de solidit, de sonorit
et de facilit, elles sont constitues de fils de fer quelconques obtenus sur le march local.
La table d'harmonie est constitue d'une peau de veau pralablement traite avec du sel et ensuite
sche au soleil.
23
Gwendolen A.Plumley, El Tanbur. The Sudanese Lyre or The Nubian Kissar, Cambridge, 1976, pp 7-59;
Arthur SIMON, Music in Soudan , in Ruth M. STONE (d), Africa, New-York- London pp 549-573
16
Le matriau le plus adquat pour les cadres (c'est--dire la traverse) et les bras latraux, consiste en
4 ou 5 branches de sunut (arbres de la famille des acacias) d' peu prs 2,5 cm de diamtre.
La fabrication proprement dite commence par le dcoupage de la pice de peau alors que celle-ci
est raide et sche; elle est ensuite immerge toute une nuit dans de l'eau au moyen de grosses
pierres qui l' alourdisse. Les branches de sunut sont alors corces et rendues aussi lisses que
possible; la longueur ncessaire aux supports latraux est mesure en les plaant sur le ct de la
calebasse, jusqu' ce qu'elle ait atteint la taille satisfaisante pour le facteur: elles sont scies la
hauteur de 76 cm.
Le haut de chaque montant est effil de manire tre plac dans les deux trous qui seront plus tard
fors et brls dans la traverse.
Dans certains instruments les bras se terminant en cornes de gazelle.
Le jour suivant, la peau imbibe est retire de l'eau et les parties irrgulires sont galises l'aide
d'un couteau. Elle est ensuite place sur le sol avec le bol de calebasse renvers plac dessus et
dcoupe vue d' il selon un cercle lgrement plus grand que la circonfrence du bol. Puis,
partir du reste de la peau, des lanires de cuir sont tailles. La calebasse et la peau sont ensuite
retournes dans le bon sens et la peau, avec les poils vers l'extrieur, est tire de part et d'autre du
bol. Deux fentes sont pratiques dans la peau, 2,5 cm du haut et 15 cm l'un de l'autre, afin que,
plus tard, les supports latraux y soient insrs. Les ouvertures sont testes afin que leur taille soit
trs prcise.
Le rsonateur est alors nouveau retourn et de petits trous sont dcoups dans la peau 2,5 cm du
bord de celle-ci et de 2,5 cm 5 cm les uns des autres, travers lesquels les lanires seront enfiles.
Un double anneau de gros fil mtallique de 22,8 cm de diamtre est constitu et est compltement
et plusieurs fois recouvert de lanires de peau entortilles, puis plac au centre du dos de la
calebasse; pour se faire, une aide extrieure est ncessaire au facteur. La bordure de peau qui
dpasse est soigneusement replie et les bords sont rabattus sur la calebasse.
Des lanires de cuir sont ensuite enfiles en zigzag travers les fentes de la peau et celle-ci, de cette
manire, est tendue aussi fort que possible. Deux liens transversaux en croix maintiennent l'anneau
en place.
Aprs avoir, une fois de plus, retourner le rsonateur, les deux supports latraux sont enfoncs dans
les fentes faites prcdemment, de manire ce qu'ils se rencontrent la base sous la peau, contre
le bord de la calebasse. Alors, l'instrument est plac au soleil pour scher et faire se rtracter la peau
imbibe pendant quelques 24 heures.
Le lendemain matin, la peau est presque entirement sche, purifie par les rayons du soleil.
Ensuite, un trou est perc chaque extrmit de la traverse, l'aide d'un long clou rougi dans un
petit feu allum dans une bote en fer blanc carr, dans laquelle il est maintenu avec des tenailles.
Les extrmits effiles des bras sont enfonces dans ce trou de manire ce qu'ils dpassent
lgrement de la traverse.
L'instrument est aussi symtrique que la courbe naturelle des branches le permet.
17
Un bras peut en effet tre plus mince qu'un autre. Si besoin en est, certaines branches sont
redresses la main.
Les bras ne se rencontrent pas toujours sur le bord de la calebasse mais sont alors angle droit de la
traverse comme le sont ceux de la lyre cornes.
Neuf petites oues de 0,5 cm de diamtre sont ensuite perces par brlures de la peau, en trois
ensembles triangulaires. Les poils de la peau sont claircis tout autour des oues par grattage avec
un morceau de verre.
La traverse, trop lisse pour les attaches issues des cordes, est rendue plus rugueuse en tant roule
dans des cendres chaudes.
La couverture extrieure du cble de frein des bicyclettes est dtache et le fil de fer pais compos
lui-mme d'une douzaine de fils fins est ainsi dvoil. Ces derniers sont dsentortills et tendus par
traction; chaque corde en fil de fer est alors enroule temporairement autour d'une pice de bois
pour la maintenir tendue.
Le facteur dcoupe cinq bandes de tissus de 2,5 cm de large et de 60 cm de long, destines
l'accord de l'instrument, dont la mthode est donc celle de l'enroulement. Chaque corde est attache
une extrmit de la lanire de tissus par insertion dans cette dernire et 1' ensemble est entortill
sur lui-mme; toutes ces cordes sont de mme longueur. Le bout libre de la bande de tissu est
ensuite roul autour de la traverse. Le facteur installe d'abord les deux cordes centrales puis ajoute
les autres de part et d'autre, de manire quilibrer autant que possible la tension.
Le positionnement des cinq cordes a t conu de manire ce que l'ventail qu' elles forment
lorsqu'elles sont dployes soit peu prs de la taille d'une main, ce qui offre une forme confortable
pour le jeu. Consquemment, l'envergure au sommet est grande: toutes les cordes sont aussi
tendues que possibles, puis un chevalet semi-cylindrique de bois brut est insr entre les cordes et
la peau. L'angle entre les corps de la peau est de 15.
L'utilisation d'une grande calebasse comme rsonateur et d'un chevalet en bois permet d'mettre un
son au timbre de trs bonne qualit, plein et riche, et d'viter des vibrations nasillardes.
Pendant l'ajustement de chaque corde, la main gauche fait en permanence sonner toutes les autres.
Toutes sont de la mme longueur, mais soumises diffrents tensions. La note la plus aigu,
wahid, est la corde qui est pince par l'annulaire; miskin (la misrable) fournit la note la plus basse
et correspond au majeur; la corde moyenne (wasat), la passionne (hanat) et celle qui rpond
(mujawib) sont accordes de manire ascendante diffrents intervalles: habituellement un ton ou
un demi-ton en dessous de wahid.
L'accord varie parfois grandement l'intrieur de ce modle; de temps en temps, il est ncessaire de
changer l'accord pour suivre le mode du champ ou de la danse qui va tre interprte.
Pour jouer du tanbur, le musicien place la base du rsonateur dans le creux de son bras gauche,
avec la traverse approximativement angle droit par rapport au sol. Cette position demeure la
mme, que le joueur soit assis avec les jambes croises sur le sol ou debout.
18
La main gauche est glisse sous la courroie de suspension derrire les cordes de manire ce que
chaque doigt soit allong, prt touffer l'accord de celle qui ne doit pas sonner, tandis que le
pouce est aussi utilis pour pincer la corde mujawib.
Le plectre, dans la main droite, balaie habituellement toutes les cordes en une fois, mais
l' arpgiation est une technique connue, de mme que le mouvement circulaire de la main qui
actionne le plectre.
Les chants de clbration de mariage, les chants de crmonies du Henn et les louanges la
marie sont accompagnes au tanbur; des clbrations chantes et danses sont excutes aprs les
moissons, aux circoncisions et lors du Jour du Nom, quand le bb reoit son nom.
Le tanbur est le plus souvent utilis comme instrument d'accompagnement.
Cette lyre ne prend aucunement part aux chansons piques, aux mlodies religieuses soufies ni la
musique martiale.
Cette lyre fut probablement introduite dans le nord et le nord-est du Soudan dans le temps de
l' antique Egypte.
3.2 La kisir nubienne
24
L' instrument le plus important de la musique nubienne est la lyre kisir.
Construire une lyre nubienne est relativement aise: un rsonateur, appel koos comme le bol
traditionnel utilis pour les repas, est habituellement creus dans le tronc d'un acacia du Nil
(caroubier); d'autres objets peuvent remplir cet office: des bols en fer-blanc, des casques en acier,
des enjoliveurs et, occasionnellement, de grandes calebasses sches, comme dans la rgion de
Khartoum. Nanmoins, le matriau le plus typique reste le bois d'acacia du Nil. En gnral, une
lyre peut-tre construite par qui veut en jouer.
L' accord de la kisir nubienne est toujours pentatonique anhmitonique
25
.
Nanmoins, une analyse des frquences a montr qu'il y a une grande tolrance en ce qui concerne
l'accord standard, qui peut tre dsign par les notes europennes: mi- sol- la- do - r.
Si la premire corde, qui correspond l'auriculaire de la main gauche, est accorde sur mi, la
seconde corde (dont s'occupe l'annulaire) est accorde une sixte plus bas, sur le sol.
La troisime (o intervient le majeur) est accorde une seconde majeure plus haut sur le la, la
quatrime (corde de l'index) une tierce mineure plus haut sur le do et la cinquime (mise en oeuvre
par le pouce) une seconde majeure plus haut sur le r.
24
Arthur SIMON, Music in Soudan , in Ruth M.Stone (d.), The Garland Encyclopedia ofWorld Music/ Africa
Notice du disque : Musik der Nubien
25
Echelle musicale ne comportant aucun demi-ton.
19
Corde Doigt Frquences Frquences Intervalles Intervalles Notes
en Hz (1) en Hz (2) en cents (1) en cents (2)
1 Auriculaire 288 329 Mi
2 Annulaire 172.5 194 887 914 Sol
3 Majeur 192.5 214 190 170 La
4 Index 231 252 315 283 Do
5 Pouce 257 290 185 243 R
Les recensements des frquences dans ce tableau illustrent bien les possibilits de variation des
accords de la kisir et ce, selon deux enregistrements seulement. Les diffrences entre deux notes
prtendument identiques peuvent atteindre le quart de ton c'est--dire 50 cents.
Les dnominations nubiennes des cordes sont moins symboliques dans le tanbur mais plus lies au
positionnement sur l'instrument.
Corde Nom Traduction
1 Weere Un
2 Mis kin Pauvre,son faible
3 Tusko Trois
4 Kemso Quatre
5 Dicca Cinq
La kisir peut-tre joue selon deux techniques diffrentes: soit avec un plectre, soit avec les doigts.
Pour la premire pratique cite, la lyre est tenue horizontalement par le musicien, contre son flanc.
Le plectre de cuir, ou actuellement de plastique, est, comme dans la totalit des lyres vues jusqu'
prsent, mani par la main droite du joueur, tandis que les doigts de sa main gauche demeurent sur
les cordes l'arrire de l'instrument (technique de l'touffement).
Pour la technique de pincement avec les doigts les cordes sont travailles avec les deux mains.
Cependant la mthode de jeux la plus commune demeure la technique du plectre. Les joueurs de
lyre particulirement comptents (spcialement les professionnels) parviennent combiner les
deux techniques; celle du pincement digital tant utilise spcialement pour de petites figures
insres entre les temps principaux d'un rythme comme remplissage mlodique. Bien videmment,
la technique d'arpgiation avec le plectre est galement connue.
L'accord de l'instrument dpend normalement du style vocal du chanteur qui va tre accompagn.
En Nubie, ceux-ci sont caractriss par une chelle pentatonique anhmitonique; pour les chants
arabo-soudanais, qui comportent beaucoup de demi-tons, la lyre peut tre accorde sur
mi - sol - la - do# - r#.
20
4) La lyre traditionnelle des Hadendowa du Soudan Orienta1
26
Les Hadendowa sont leveurs, cultivent la terre et travaillent dans des fermes de Port Soudan.
Leur plus important instrument de musique est la lyre cinq cordes basan-kob ou basamkub.
Sa technique de jeu est la mme que celle usite au nord du Soudan et elle semble tre le seul
instrument traditionnel encore en usage.
Le rpertoire musical des Hadendowa est constitu de chansons d'amour, de chants d'loge de
femme, de chants de chameliers, de chants tribaux (relatant des faits historiques, des lieux, des
rgions, des saisons), de chants de ftes et de chants improviss.
Tous ces chants peuvent tre excuts par un instrumentiste-chanteur solo, mais la plupart des
joueurs de basan-kob prfrent la prsence d'un cur, qui frappe dans leurs mains, afin de
pratiquer un chant antiphonique et de marquer le rythme, qui parfois diffre de celui du basan-kob.
Les motifs rythmiques peuvent tre transcrits en 4/4 ou en 7/8 mais le problme rside dans le fait
qu'ils ne sont pas toujours de mme dure.
5) Les lyres du Kenya, d'une extraordinaire varit
27
Le Kenya compte trois zones musicales principales rparties en trois rgions distinctes: l'une est
semi-aride, la deuxime se compose de savanes et de prairies et la dernire et pluvieuse.
La musique locale reflte la vgtation indigne. La vgtation des trois rgions affecte la varit et
la distribution des instruments de musique. Dans les rgions semi-arides, il y a peu d'instruments
lgers. Dans les rgions humides et fertiles existent galement des lyres plus volumineuses qui se
classent en instrument pour solo et instrument pour groupe, pour adultes et pour enfants.
Les musiciens au Kenya divertissant les assembles d'invits, accompagnent leur chant de la lyre,
jouent lors d'un mariage pendant lequel ils excutent diverses danses, ou lors des funrailles
pendant lesquelles ils jouent de danses rituelles et profanes, parfois mme des danses de guerre.
Les musiciens voyagent d'un march l'autre dans les rgions ctires, centrales et occidentales et
jouent habituellement et de la lyre et de la vielle.
Les lyres varient en taille, en forme et en nombre de cordes, selon presque chaque groupe ethnique;
cependant elles peuvent tre classifies
28
partir de la forme de leurs rsonateurs et de leurs bras.
La premire catgorie runit les instruments dont le rsonateur se compose d'une bote
rectangulaire de bois ou de fer-blanc, avec des bras semi parallles; la deuxime regroupe les lyres
au corps compos d'un grand bol de bois (couvert de peau), aux bras relativement parallles, et la
troisime se caractrise par une caisse de rsonance circulaire et des bras divergents qui donnent
l' instrument une forme gnrale de triangle.
26
Arthur SIMON Notice du disque: Musik in Soudan, in Ruth M.STONE (d.), The Garland Encyclopedia of
World Music 1 Africa, pp 568-570
27
Paul N. KA VUYU, Music in Kenya, Ruth M. STONE (d.), The Garland Encyclopedia ofWorld Music 1 Africa,
p.612 - 632; Id, Traditional Music Instruments of Kenya, Nairobi pp 27- 33; H.O. ANYUMBA, Comtemporary
Lyres in eastern Africa ,in African Musicology nl, pp 18-33
28
Hypothse de travail fournie par Paul N. KA VUYU et observe galement par H.O.ANYUMBA dans son article
Comtemporary Lyres in eastern Africa >>
21
Dans la premire catgorie, celle de la caisse de rsonance rectangulaire, la longueur de la caisse
varie entre 30 cm 45 cm, la largeur de 20 cm 30 cm et la profondeur de la caisse de 10 cm 15
cm.
Les bras sont longs d' peu prs 40 cm et la traverse maintenant les cordes mesure plus ou moins 45
cm.29
Les Tugen
30
possdent une autre lyre, la kibukan dont la caisse de rsonance en bois est couverte
au sommet et au bas par du fer blanc. Un instrument similaire nomm kivongana est construit par
deux jeunes hommes partir d'une bote de bois avec une couverture en fer-blanc.
Les deux instruments sont similaires en forme, en nombre de cordes et possdent tous deux un
chevalet en bois, mais diffrent en taille.
La deuxime catgorie est celle des lyres faites partir d'un grand bol de bois. Les bras, qui
s'lvent sur peu prs deux pieds au-dessus de la caisse, sont plutt parallles ou lgrement en
V et se caractrisent par un diamtre assez constant, rsultat sans doute d'une slection trs
soigneuse du matriau. Effils, ils dpassent lgrement de la traverse qui, trs droite, est longue
d' peu prs 45 cm; le bol est large d' peu prs 30 cm, long de 45 cm et parfois couvert de peau.
La troisime catgorie est celle dont le rsonateur forme un dessin circulaire.
L' obokano huit cordes des Kusii ou Gusii est la plus grande de toutes les lyres du Kenya;
1 ' iritungu des Kuria et la nyatiti ou thum des Luos galement huit cordes, se rapproche de
l'imposante obokano (quoique moins grandes) par leur forme, la relative profondeur de leur
rsonateur semi-sphrique avec des bombements prominents sous la peau, et par l'utilisation de
roseaux formant une sorte de chevalet fix par deux morceaux de cire d'abeille.
Les lyres de ces trois ethnies sont construites partir d'arbres de haute taille et relativement tendres.
Le matriau choisi pour couvrir le rsonateur est habituellement, dans cette catgorie, une peau de
btail extraite de tout endroit appropri de la carcasse de l'animal: il n'y a pas d'interdit.
La fixation de la peau tait l'origine assure par un lacis de lanire de cuir du bord de la peau
jusqu' l'anneau central de cuir ou de mtal autour de la protubrance du dos du rsonateur. Les
traditions Gusii et Luo prconisent l'utilisation de tendons pour les cordes, habituellement extraits
d'une patte de buf.
Gnralement, les cordes de nylon ou de filet de pche ont actuellement remplacs les tendons.
Le chevalet se compose de roseaux dont la taille et le nombre dpendent des caractristiques
acoustiques de l'instrument, qui sont dtermines par le facteur ou par le musicien. Au bas du
rsonateur de ces lyres, juste en dessous du bord, se trouve la pice d'attache des cordes, qui tait
ralise anciennement en bois dur.
L'accord de l' obokano et de la nyatiti fonctionne sur un principe dtermin qui utilise les unissons,
les octaves et des squences mlodiques de secondes majeures et de tierces mineures. Si l'accord a
t ralis correctement, les notes extrmes doivent former une octave. chaque instant, un
ajustement du timbre se fait en mme temps que la dtermination de la hauteur; ce procd semble
plus essentiel dans la musique de l' obokano.
29
Paul N. KA VUYU, TraditionalMusic Intruments of Kenya, p.27
30
Ethnie du Kenya
22
Malgr que l'ohokano et la nyatiti possdent huit notes, ils utilisent tous les deux une chelle
pentatonique, mais c'est au niveau des hauteurs de note que les deux instruments sont trs
diffrents: l' ohokano est un instrument grave alors que la nyatiti moderne a des notes plus aigus.
Quant la technique de jeu proprement dit, elle fait intervenir les doigts de la main droite, qui
pincent les cordes de la mme manire dans les deux traditions; le pouce est cependant beaucoup
plus utilis que les autres doigts sur l'ohokano, ce qui correspond une tendance accentuer un
accord rcurrent bas sur un intervalle de quarte juste (do-fa), qui a presque l' effet d' une
percussion sur l'auditeur. Le but principal des doigts de la main gauche est d'touffer les cordes.
La nyatiti des Loos possde une ouverture rectangulaire sur le ct, utilise pour diminuer ou
augmenter la sonorit de l'instrument.
L'accord n'est pas standardis, ds que les intervalles fixs varient entre les groupes ethniques, dans
lesquels chaque individu accorde son instrument selon sa tessiture vocale. Certaines lyres doublent
les notes produites par la voix, d'autres produisent une structure harmonique l'intrieur des limites
dans lesquelles progresse la mlodie vocale.
Nom de l'i nstrument Tribu Nombre de cordes
Chepkesem Kalenjin 5
Bugandit Pokot 6
Kipkandit Tugen 6
Pugandit Elgon Masa 6
Chemonge Nandi 6
Chepkongo Kipsigi 6
Litungu Bikusu 7
Nyatiti Luo 8
Obukhana Ma rach 8
Obokano Gus ii 8
lritungu Kuria 8
Ketubeti Kipsigi 8
Ketuba Nandi 8
La chepkesem, instrument Kalenjin trs particulier, comporte cinq cordes et n'a pas de rsonateur.
Une peau de vache sche roule sur elle-mme fait office de caisse de rsonance. Ses cinq cordes,
lorsqu'elles sont accordes correctement, produisent une squence pentatonique anhmitonique.
Quant aux lyres six cordes elles sont toutes accordes de la mme manire.
Les instruments huit cordes sont accords de faon presque toujours semblable, l'exception de
la sixime note de nyatiti et de 1 'ohokano. De plus, ce dernier sonne une octave plus bas cause de
sa grande taille, qu'il l'a fait surnommer la contrebasse de l'Afrique de l'EsP
1
.
31
J.H. KWABENA NKETIA, The Music of Africa, p. l07
23
5.1 La thum - nvatiti des Luo
Les Luo sont un peuple de 1 'Afrique de 1' est, ils vivent principalement au Kenya et en Tanzanie
ainsi qu'au Soudan dont ils sont originaires.
32
l'exception de certaines ethnies bantoues
33
, la lyre est un instrument caractristique des groupes
nilotiques
34
du Kenya; parmi ces derniers, plus de la moiti connat et pratique cet instrument.
La nyatiti intervient de nombreuses occasions dans la vie sociale Luo.
Les crmonies rituelles requirent traditionnellement la participation de la thum, comme les
chants du mariage, de funrailles, de purification et d'inauguration.
La thum possde des pouvoirs spcifiques dont celui de rvler si une personne est possde par
des esprits: en effet, les ractions de celle-ci la musique de la lyre manent des pouvoirs de
l'instrument qui peuvent provoquer une transe chez les individus investis des espritsjuogi, sepe ou
fango.
Dans les crmonies lies aux sepe, une lyre minuscule tait utilise pour communiquer avec les
esprits et dans le culte juogi pour la divination.
La construction de la thum est assez proche de celle du tanbur soudanais mais ncessite
traditionnellement beaucoup plus de temps. La ralisation commence par la taille du rsonateur
dans le tronc d'un arbre, comme celui du tanbur.
Cependant, la diffrence de ce dernier, les bras et la traverse ne sont pas fabriqus partir du
mme arbre
35

32
Le peuple Luo a t victime d'un guerre civile au Soudan.
33
L'appellation bantou dsigne un vaste groupe linguistique qui couvre la plus grande partie de l'Afrique centrale et
australe. Il est compos d'environ 450 langues apparentes regroupes en 16 zones homognes.
On leur assigne toutes la mme origine lointaine (les confins du Nigria et du Cameroun) et rattache le groupe bantou
quelques langues parles sur le golfe de Gui n; il constitue avec celle-ci la famille Bnou-Congo, qui fait elle-mme
partie de l'ensemble Niger-Congo
34
Le terme nilotique )) dsigne des populations qui habitent la valle du Nil o en sont originaires.
35
Il s'agit en gnral de bois tendre, comme le murembe
24
Quant la traverse, elle peut tre courbe en arc aprs avoir t assouplie au feu; de plus, elle n'est
jamais corce uniformment car deux protubrances demeurent aux endroits o seront percs les
trous, circulaires ou rectangulaires, pour les bras.
La peau dcoupe dans un buf mature est lave dans une solution saline puis laisse au soleil
pendant une semaine. Quant aux cordes qui proviennent du mme animal, elles sont constitues
partir des ligaments extraits des pattes arrire.
Les bourrelets d'accord se composent de papyrus sec dcoup en bandes de 5 mm de large, nou
des lanires de tissus deux fois plus large; c'est cette dernire que sont attaches les cordes et
l'ensemble est enroul autour de la traverse.
Le chevalet quant lui, possde une caractristique des plus pratiques: divis en deux sections, il
spare des autres les cordes 5 et 6, afin qu'en cas de cassure le remplacement soit ais et ne
ncessite pas le dplacement du reste des cordes
36

L'accord de la nyatiti se fait selon un mode standard appel mino thum. L'une des caractristiques
communes est l'intervalle d'une octave entre la quatrime et la cinquime corde (les mdianes) et la
deuxime corde partir du haut est redouble par la corde 8.
Les cordes de l'instrument, numrotes du haut vers le bas (1 8) lorsque l'instrument est pos sur
le sol, possdent chacun leur propre nom et se rpartissant en groupe mle ou femelle selon la
main qui les joue. La main gauche joue les cordes les plus basses associes un lment fminin,
la main droite joue les cordes les plus hautes associes un lment masculin
31
. Seuls trois doigts
par main sont utiliss pour pincer les cordes, savoir le pouce, l'index et le majeur. Cependant les
doigts de la main gauche n'attaquent qu'une corde la fois, alors que ceux de la main droite
peuvent en faire sonner deux, en combinant les cordes 5 et 8 ou 6 et 8, ce qui donne la quinte
do -sol ou la quarte do -fa. Habituellement, chaque doigt est li une ou deux cordes, selon le
schma ci-dessous, mais dans certains cas o les notes sont en gnral celles joues par une seule
main, ou lorsque des cordes successives doivent tre rapidement pinces, le modle peut tre
modifi pour la facilit du jeu.
Corde 1 Corde2 Corde3 Corde 4 Corde 5 Corde6 Corde 7 Corde 8
R Do Si Sol Sol Fa R Do
Pouce Index Index Majeure Pouce Pouce Index droit Majeure
gauche gauche gauche gauche droit droit droit
Les unissons (cordes 1 et 7 ou 2 et 8) sont rares car ils ne sont utiliss comme tels que pour accorder
l'instrument. Par contre dcomposs et jous en notes rptes ils sont frquents.
36
Le processus complet de fabrication est dtaill dans Washington A.OMONDI, chapitre ill, p.l06
37
Didier DEMOLIN, Notice du disque : Kenya, Musique du Nyanza
25
5.2 L'obokano des Gusie
8
Les Gusii sont un ensemble de peuples bantous vivant dans les montagnes occidentales au sud de la
province du Nyanza l'ouest du Kenya.
L'obokano des Gusii, la plus grande lyre du Kenya (elle peut dpasser le mtre), possde un timbre
assez grave et trs caractristique, d au contact entre les cordes et cinq roseaux. Ceux-ci, attachs
ensemble par de grands morceaux de cire d'abeille, sont glisss entre les cordes et la peau. titre de
comparaison, la nyatiti ne possde que trois roseaux et un chevalet; le son de l' obokano est donc
nettement plus bourdonnant et constitue un critre de bonne qualit de fabrication et de jeu.
L' obokano bien que traditionnellement ralis base de bois mtembe peut aussi bien utiliser un
grand bol mtallique.
Le nombre de roseaux de l' obokano peut varier de quatre sept.
La manire dont le bras (en forme de V troit) rejoignent la traverse varie: pour l'obokano, les
extrmits sont effiles et transpercent la traverse via un trou. Une courte pice plutt pointue tend
dpasser l'extrmit suprieure.
La peau de cet instrument provient d'une vache ou d'un zbre et est maintenue par un lacis de
lanires de cuir rude. l'intrieur de la caisse, juste avant que la peau n'y soit fixe dfmitivement,
sont insres deux ou trois pierres afin d'obtenir un cliquetis quand le rsonateur est secou. Quant
aux cordes de l'obokano, elles sont actuellement composes de sisal ou de cordes de raquettes de
tennis. Elles sont accordes pentatoniquement mais une octave spare la quatrime de la
cinquime corde; de plus, les deux cordes extrmes produisent les mmes notes.
38
John P. Vamum, The Obokano of the Gusii : a Bowl-lyre of East Africa>> Journal of the Society for
Ethnomusicology nXV, pp 242-248.
26
Comme la thum, 1' obokano est normalement tenu sur la cuisse gauche, avec le bras suprieur plac
sous l'aisselle, la main gauche contrlant les quatre cordes les plus hautes et la droite les plus
basses; chacune n'utilise que le pouce, l'index et le majeur.
L'accord de l'instrument peut sembler quelque peu dsordonn mais, en tenant compte du jeu, il est
visible qu'ainsi chaque main circonscrit une quinte descendante.
Il est ncessaire, pour produire le son bourdonnant typique, de coincer les cordes avec nergie.
Parfois, pour accentuer davantage les temps forts, deux cordes sont pinces en mme temps.
Les circonstances qui requirent une participation de l'obokano sont peu prs les mmes que
celles de la thum; c'est souvent lors de beer party, gnralement aprs la moisson.
L' obokano n'est pas un instrument soliste, ou alors uniquement pour introduire une voix.
L' usage le plus commun de l' obokano est celui du champ de louanges, qui glorifie des
personnages importants et commmorent des vnements mmorables.
De plus, trs li la danse, l'obokano peut-tre jou pour les crmonies magico-religieuses.
5.3 L'iritungu des Kuria
Les Kuria sont une population agro-pastorale d' Afrique orientale dont la population s' tend de
part et d' autre de la frontire entre la Tanzanie et le Kenya.
La lyre iritungu, souvent accompagne par des danses du mme nom, possde le rpertoire le plus
tendu de la musique kuria.
Employe dans maintes circonstances pour rythmer des danses mixtes, elle est joue dans la mme
position que la thum des Luo mais l' idiophone qui lui est associ se compose non d'un anneau
d'orteil mais d'une tige en bois laquelle sont attachs des grelots. Le bton est gliss entre deux
des plus gros doigts de pied du musicien et est entrechoqu contre le montant de la lyre selon une
trajectoire verticale.
la diffrence des instruments Luo et Gusii, les cordes de 1 'iritungu ne sont pas toujours assorties
de vibrations sympathiques; cependant, son accord fonctionne selon les mmes principes basiques,
savoir une chelle pentatonique individualise et une octave entre la quatrime et la cinquime
corde.
De plus, l' iritungu des Kuria diffre encore du nyatiti par une extrmit de traverse plate, l o
cette dernire est pyramidale, et l' autre fin prsente une protubrance arrondie alors que celle de la
nyatiti est aplatie.
27
5.4 La litungu des Bukusu
La litungu des Bukusu, lyre sept cordes et peau de lzard gant, est trs proche de l'iritungu
prcite, l'exception de sa caisse, dispose dans le sens de la largeur (ce qui fait apparatre ses bras
comme trs longs).
Une des autres caractristiques les plus rgulires de cet instrument est la prsence d'une courroie
de suspension.
La tension de ses cordes est actuellement ajuste l'aide de chevilles d'accord, si solidement fixes
qu'elles ne peuvent tre changes qu' l'aide de tenailles.
Quant aux cordes, anciennement en tendons de btail, elles sont actuellement fabriques, comme
celle de la lyre des Luo en fil de raquette de tennis.
Elles sont accordes, parfois avec des chevilles d'accord, approximativement sur si b - do - r - mi
b -fa- sol- si b, donc l'intrieur d'une octave et selon une squence presque conjointe. Si les
musiciens et d'humeur mlancolique, il peut accorder son instrument sur le la bmol au lieu de si
bmol. Un autre type d'accord, peu diffrent, se compose de deux fois la srie d'intervalle ton -ton
-demi-ton (la- sol#- fa# - mi- r#- do#- si), qui ne comporte plus l'octave, la diffrence des
autres lyres du Kenya, mais qui est facilement mmorisable.
28
5.5 La p(u)kan des Endo et des Pokot de la valle du Kerio
39
Le peuple Pokot vit dans la partie occidentale du Kenya et dans l'est de l'Ouganda.
Ce peuple est constitu de deux grands groupes, les leveurs qui habitent dans les plaines et les
craliculteurs qui vivent dans les montagnes.
Les Pokot sont trs fiers de leurs traditions dans lesquelles trs peu du mode de vie l'occidental
s'est infiltr.
Les lyres de la valle du Krio, sous le nom gnrique de pkan, peuvent se classifier en cinq
catgories diffrentes dtermines par la forme du rsonateur, qui peut se composer d'une carapace
de tortue, d'un bol nourriture ovale et en bois; il peut tre rond et galement en bois, en forme de
demi barillet ou, enfin, en forme de bote mtallique.
Selon les traditions locales des Endo et des Pokot, ce sont les deux premiers types de lyre, savoir
celle dans le rsonateur est soit constitu d'une carapace de tortue soit d'un bol nourriture oval qui
sont les plus anciennes.
Il faut remarquer que la carapace ou le bol ovale est plac horizontalement et non verticalement, ce
qui permet aux bras, plus carts, d'tre plus parallles.
Toutes ces lyres possdent plus de points communs que leur seule situation gographique: elles
comportent toutes six cordes, leurs montants sont plutt frles et courts et sont coups ras au
niveau de la traverse ou la dpassent en s'effilant sur une longueur d'un pouce un pouce et demi.
l'exception de la lyre-carapace, ils pntrent dans le rsonateur, prs de son bord. Quant la
traverse, elle est plus large aux endroits o les bras sont introduits. Le chevalet se compose d'une
pice de bois entaill de manire quidistante de sorte que les cordes, prserves de contacts directs
avec la peau, donnent un son plus clair.
La peau, perce de deux ou quatre oues (les Endo considrent les nombres impairs comme
porteurs de malchance), est dcoupe dans une vache, un ne, une chvre, un phacochre ou une
antilope. C'est la peau du phacochre qui est la plus prise; aprs avoir t tendue sur le sol de la
hutte pendant deux trois semaines, puis enduite d'huile, elle revt une apparence translucide. Elle
est alors attache avec des lanires de cuir via une ceinture d'aluminium ou est cloue directement
au rsonateur.
L'accord de ces lyres fonctionne selon la mthode de l'enroulement au moyen de tissus, de tendons
ou d'une combinaison des deux. Quant aux cordes aprs avoir pntr dans la caisse par un trou de
la peau, elles en sortent par une ouverture correspondante dans le rsonateur et sont attaches un
clou ou, actuellement, une attache mtallique extrieure. Le matriau prsentement utilis pour
les cordes est du mtal, qui a remplac les tendons extraits du dos ou d'une patte de vache. Comme
personne ne se souvient avoir observ une lyre-carapace quipe de cordes mtalliques, il est
possible de situer l'apparition de ces dernires la fin des annes 1920, au dbut de la construction
du chemin de fer. Il semblerait en tout cas que cette innovation ait suscit des discussions
passionnes sur les mrites de l'une ou l'autre matire, d'autant que les cordes en tendons ont
survcu jusqu'en 1952-1962, de sorte qu'il s'est produit une priode de coexistence relativement
longue.
39
Frank DENYER, The lyre in the northem Kerio Valley
29
Les notes sont produites en grattant les cordes avec la main droite l'aide d'un grand plectre et les
doigts de la main gauche, en ventail, touffent les cordes qui ne doivent pas sonner, selon la
mthode de l'touffement dj souvent observe. Quant l'accord des lyres de la valle du Krio, il
se rapproche plutt de celui de la majorit des instruments africains, qui sont individualiss et non
diatoniques; chez les Pokot cependant, les variations entre les musiciens sont moins importantes.
Nanmoins, l'ambitus de la lyre demeure, comme chez les Luo, d' peu prs une octave avec
parfois de lgres diffrences par rapport l' intervalle occidental, qui peuvent aller de 14 205
cents (un peu plus d'un ton) au maximum. Les cordes conscutives sont parfois ordonnes de
manire donner une suite ascendante ou descendante, mais pas toujours.
Pendant le jeu, les musiciens jouent souvent des groupes de trois cordes conscutives, quel qu'en
soit l'accord, de manire former naturellement de petits groupes mlodiques; l'cart entre deux
cordes qui se suivent peut s'tendre de 191 cents (moins d' un ton) 365 cents (plus d' une tierce
mineure). Il n'y a donc pas de volont d'quidistance, car les intervalles entre les cordes se seraient
situs entre 220 et 260 cents; la libert et demie dans ce domaine et tout musicien peut varier ses
propres accords. Cependant, d'aprsAnyumba
40
, ces derniers sont autant que possible bass sur un
schma mmo technique comme par exemple l' alternance de deux tons et d'un demi-ton (sol-la b
-do- r b-fa -sol b) ou la succession d'un ton et demi et d'un ton (fa#- sol#- si- do# - mi-fa #).
6) Les lyres d'Ouganda
41
L'Ouganda est riche en lyres qui, quoique exclusivement de type bol, sont rpandues, comme au
Kenya, dans diffrentes tribus nilotiques et bantoues.
La caisse tend tre peu profonde. Sa forme et sa taille sont dictes par la forme et la taille de la
carapace de tortue. La peau qui couvre l'ouverture du bol peut-tre soit attache au bord de ce
dernier soit place un anneau central ou une peau dorsale.
Les deux bras qui portent la traverse entrent dans la boule comme des cuillers dans une tasse
42

mais entrent en contact avec le fond de la caisse contre le bord oppos celui contre lesquels ils
sont entrs.
Le rsonateur lituba, la peau eddiba et les cordes enkoba
43
sont soigneusement conus pour
obtenir ce se son si particulier. La lituba (caisse de rsonance) se compose d'un bol ovale de bois,
qui peut tre petit ou plus important. Ce sont ces tailles qui vont dterminer celle de l'instrument
lui-mme.
40
H.O.ANYUMBA, Contemporary Lyres in Eastern Africa
41
Sbastien LAURENTY, L' organologie du Zare IV, Les Cordophones, Tervuren, Muse royal de l' Afrique
42
Margaret TROWELL et Klaus P. W ACHSMANN, Tribal Crafts of Uganda, p. 400
43
James MAKUBUY A, The Ndongo BowlLyre of the Baganda ofUganda: an Exarnination of its Sonic properties
in Journal of the International Library of African Music
30
La lituba peut traditionnellement tre sculpte dans cinq bois diffrents, dont le favori des facteurs
est lesettaala
44
, dont les caractristiques physiques et la texture conviennent particulirement bien:
sa fibre n'est ni trop dure ni trop tendre.
Le bois est toujours coup, taill, racl quand l'arbre vient d'tre abattu; en effet s' il a le temps de
scher, il devient rapidement trop dur.
Ce n'est qu'aprs avoir t faonn qu'il est mis scher et ce, pendant un mois ou deux.
Deux types de peaux sont utiliss pour couvrir la face ouverte du rsonateur: celle du lzard gant
qui se rarfie car l'animal est interdit de chasse, et de la peau de vache pour le dos du rsonateur. En
ce qui concerne les peaux de reptiles, le facteur te soigneusement et prudemment les cailles de
manire obtenir une peau rude qui fournit un son sec, rauque et sans hauteur dfinie.
Les cordes, toujours au nombre de huit depuis l'arrive de l'instrument chez les Ganda, rpondent
au terme gnrique de (e)nkoba. Elles sont attaches pendant le montage de l'instrument un nud
situ au bas du rsonateur. tant toutes de mme longueur, elles prsentent cependant des
paisseurs diffrentes.
Instrument Zone nilotique Zone bantoue
Caisse de rsonance Profonde et sphrique avec un Peu profonde, en forme de bol
renflement central au dos. ou d'assiette.
Peau Provient d'un mammifre. Provient d' un lzard.
Lace un anneau nou. Attache au bord de la caisse.
Bras Prominents, au-dessus du bord de Demeurant en dessous du bord
la caisse, ils causent des du bol, ils sont peine visibles
bombements la surface de la peau.
Chevalet Morceau de bois, plus un roseau Mince morceau de bois avec
flottant pour le bourdonnement ou des encoches pour les cordes.
morceau de bois possdant eux Parfois pas de chevalet car les
petits pieds avec des encoches pour cordes sont conues pour vibrer
les cordes contre la peau.
Pice d'attache des Les cordes passent par un trou de la Les cordes sont attaches une
cordes peau puis par une ouverture dans la tige sous le bord du bol, elles
caisse elle-mme puis sont nous sont noues par un nud
un clou ou une tige en dessous du coulant de petits morceaux de
bord infrieur du bol. boyaux spcialement attachs
sur l'attache.
Cordes Cinq huit Sept huit
Forme gnrale Trapue, robuste et construite Mince, gracieuse, sa
solidement. construction est lgre
44
Les autres varits de bois, qui pondrent galement ces caractristiques, sont l' omusizi, l'omubajja ngabo,
1 ' omuvule ou encore 1 ' enkoba.
31
Chez les Ganda, les cordes ne sont pas accordes selon une chelle de notes conscutives. En effet,
dans une lyre-bol, les distances entre la pice d'attache et la traverse diffrent peu selon les cordes,
ce qui permet au musicien de disposer son chelle comme il lui convient. Ce qui importe dans
l'chelle de l'(e)ndongo n' est pas la hauteur prcise des notes fournies par les cordes mais les
intervalles constitus par ceux-ci.
Il faut galement mentionner que notation europenne ne peut fournir que des approximations, le
systme n'tant pas tempr; les cordes sont numrotes de 1 8 partir du bras gauche du cadre.
Cependant les notes obtenues avec l'(e)ndongo ne sont qu'au nombre de cinq: l' chelle est donc
pentatonique.
Degr Corde Nom de groupe des cordes Nom individuel Jou par
Mi 3 Pouce,majeur et
R 2 Obutemyo ou Obudingidi Nil annulaire de la main
Do
1 gauche
8
Sib 6 Pouce
(parfois index pour
Enjawuzi
Kawagulu l' index n8)
Sol Olufule
Mi 7 Olutamba
R 4
Amatengezi
Nil
Do 5
Le musicien cale le bras gauche de la lyre bien profondment entre le pouce et l'index de la main
gauche et pince le obokoba (les trois premires cordes), avec le pouce, le majeur et l'annulaire. Il
est ds lors comprhensible que les cordes soient rassembles prs du bras gauche de l'instrument
tant donnes qu'autrement, il lui serait impossible d'inclure le bras de la lyre dans sa prise. La main
droite, qui pince les cordes 4 8 avec le pouce, assure sa prise en enroulant le petit doigt autour du
montant droit de l'instrument.
32
7) Les quelques lyres du Cone.o
Les lyres sont galement prsentes au Congo.
Ce sont des lyres-bol dont la caisse de rsonance, gnralement peu profonde, est souvent
constitue d'une carapace de tortue ou d'une coupe en bois, perce d'un trou au sommet du dme.
Elle est couverte d'une peau de mammifre ou de reptile lace un anneau de cuir cerclant le ple
de la coupe. Ces peaux sont perces de huit oues de part et d'autre et le long du trajet des montants
du cadre sous la peau.
Le chevalet est cylindrique et comporte des encoches.
Les montants sont en bois, sur lesquels sont parfois attaches des cornes; le nombre de cordes varie
entre quatre et sept avec prdominance du cinq.
Elles sont attaches et accordes selon la mthode de l'enroulement; elles pntrent dans la peau
par une ouverture perce la base de la peau est en sortent par une autre situe sur la paroi de la
caisse de rsonance. L, elles sont attaches un bout de bois servant de taquet d'arrt, un anneau
collectif ou forment un nud suffisamment pais pour obstruer le trou. Le joueur pince sa lyre en la
maintenant horizontalement sur son flanc tout en la portant plat, plus rarement en la tenant
debout. Elle est pince l'aide d'un plectre, constitu d'un clat de rotang.
8) Les lyres des descendants d'esclaves africains d'Irak
Aujourd'hui, la lyre est de retour dans sa terre natale. En effet, Basra, parmi la population noire
connue sous le nom gnrique de zindj, descendante des esclaves noirs, existe une lyre de grande
taille nomme tanbura.
Sa caisse de rsonance est peu profonde et fabrique dans du bois de sisam. Une peau de vache
couvre l'ouverture du rsonateur dans laquelle deux grandes oues y sont perces de part et d'autre
des cordes: ce sont les yeux de l'instrument. Les bras et la traverse forment le triangle
caractristique des lyres symtriques, ce qui rend l'instrument trs semblable aux lyres africaines
vues prcdemment.
Les six cordes en boyau de mouton, varient non en longueur mais en paisseur. Leur pice d'attache
est un anneau mtallique recouvert de tissu nomm trtchia; il est pos sur un chevalet nomm
kursi. L'instrument est accord selon la mthode de l'enroulement, en tournant les bourrelets.
Avant le jeu, les cordes sont frottes avec une bougie.
33
Assis par terre, les jambes cartes ou agenouill, le musicien appel sandjagh, cale sa lyre
verticalement contre son paule; de sa main droite, il racle les cordes d'un mouvement rgulier
l'aide d'un plectre en cornes de buffle ou en bois.
La tanbura joue un rle socialement important lors des crmonies de nuban
45
, pratique pour
toutes sortes de raisons (l'apaisement des esprits, la gurison de maladies, les funrailles, les
clipses, les tetes diverses, etc.). Ces rites ne sont pratiqus que par la population noire du sud du
pays.
45
Le nuban est une crmonie faisant intervenir de nombreuses interdictions, lies la puret.
34
D. Localisation gographique des instruments
Egypte
1
Soudan
5&6
Ethiopie /
2,3&4 ~
Ouganda Kenya
7,8,9,10
&Il
Tanzanie
1) Simsimiyya
2) Krar
3) Bagana
4) Goala
5) Tanbur
6) Kisir
7) Thum / Nyatiti
8) Obokano
9) Iritungu
10) Litungu
11) P(u)kan
35
E. Conclusions
Au terme de ce voyage en Afrique de l'Est avec la lyre pour guide, force m'est de constater
combien mon paysage sonore s'est embelli.
Mon oreille de fervent admirateur de musique dite africaine fut d'emble impressionne par les
gammes qu'grenait Nebiyou; quelque chose de diffrent sonnait. Les sons produits par la lyre
du musicien thiopien n'avaient pas la marque occidentalise laquelle le hasard de mes choix
rn' avaient habitu.
C'est par cette sonorit, que je qualifierais d'envotante, que mes escales en Terre des Lyres ne
cessrent d'tre des oasis de dcouvertes et d'enrichissement. Ainsi, les caractristiques majeures
au pays des cordophones sont indubitablement le savoir-faire du facteur, la transmission de
connaissances sculaires des musiciens et la force d'adaptabilit et d'ingniosit dont fait preuve
tout qui veut se construire un instrument avec les rares moyens sa disposition.
Mais au-del de la profonde volont constructrice et les indiscutables comptences techniques
gnrant la ralisation de la lyre, il y a bien d'autres trsors.
La musique engendre par la communion spirituelle de l'instrument avec son ou ses musiciens
prsente un impressionnant kalidoscope de fonctions fondamentales.
Plus encore au sein d'ethnies recules qu'ailleurs, la musique est le ciment social du groupe. Elle
est tout la fois transmission de l'esprit clanique et exutoire de tensions internes. Elle est le relais
entre les mondes profane et sacr et manifestation de transcendance. A l'occasion, elle peut se
substituer une thrapie ou, tout le moins, un moyen de gurison. Elle oscille de l'outil
d'exorcisme la haine guerrire et plus traditionnellement elle peut se piquer au procd esthtique
ou se laisser aller l'amusement. Plus discrte ou plus humble elle se fera simple support de chants.
Si toutes ces particularits peuvent tre attribues grand nombre de crations musicales de par le
monde, c'est aux accents si fascinants des lyres qu'il nous faut reconsidrer notre jugement.
Les simsimyya, krar, tanbur, goa/a, kisir, thum, obokano, litungu et autre iritungu sont toutes
uniques en ce sens qu'elles forment, par leur expression mlodique, l'unit avec le musicien, le Un
avec l'Univers.
Qui les a entendues une fois, sait le chant des Etoiles.
Pour l'heure, je n'ai pas encore ralis l'enregistrement de ces instruments in situ; par consquent,
je ne peux encore m'imprgner au plus profond de mon tre de ses subtilits sonores.
C'est donc emprunt d'humilit que je termine ce prsent travail dont les aspects historique et
technique ne sont, j'en suis persuad, que la premire corde mon souhait cordophonique de
pleinement le matriser.
36
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39
F. Table des matires
Introduction 2
A. Prsentation sommaire 3
B. Historique 4
1) La lyre msopotamienne: la diversit dans l'unit 4
2) Les lyres no-sumriennes ou le dbut de la complexification 5
3) Les lyres d'Isin et de Larsa (1re dynastie de Babylone) ou l'interculturalit 5
4) Les lyres Kassites 6
5) Les instruments du 1er mill. jusqu' la chute de Ninive 6
6) Les lyres gyptiennes: la dlicatesse des formes 6
C. Les lyres contemporaines d' Mrique orientale 8
1) L 'Egypte et son patrimoine pharaonique 8
La simsimiyya (ou sumsumiyya ou encore semsemiyya) 8
2) Les lyres thiopiennes, au cur de la vie quotidienne 10
2.1 Le krar 10
2.2 La bagana 13
2.3 La goa/a, lyre des Hamar 15
3) La lyre soudanaise, point de dpart de la diffusion vers le sud 16
3.1 La tanbur 16
3.2 La kisir nubienne 19
4) La lyre traditionnelle des Hadendowa du Soudan oriental 21
5) Les lyres du Kenya, d'une extraordinaire varit 21
5.1 La thum- nyatiti des Luo 24
5.2 L'obokano des Gusii 26
5.3 L'iritungu des Kuria 27
5.4 La litungu des Bukusu 28
5.5 La p(u)kan des Endo et des Pokots de la valle du Kerio 29
6) Les lyres d'Ouganda 30
7) Les quelques lyres du Congo 33
8) Les lyres des descendants d'esclaves africains d'Irak 33
D. Localisation gographique des instruments 35
E. Conclusion 36
F. Sources 37
G. Table des matires 40
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