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La Belgique

La Belgique, appele officiellement Royaume de Belgique, en nerlandais Belgi et Koninkrijk Belgi, en allemand Belgienet Knigreich Belgien, est un tat fdral7 dEurope de lOuest. Elle est un des six pays fondateurs de l'Union europennedont elle accueille, dans sa capitale Bruxelles, les principales institutions (le Parlement europen, le Conseil de l'Union europenne et la Commission europenne), ainsi que celles d'autres organisations internationales comme l'OTAN. La Belgique couvre une superficie de 30 528 km avec une population de plus de onze millions d'habitants. La Belgique est entoure par les Pays-Bas, lAllemagne, le Luxembourg, la France et la mer du Nord. Elle stire sur une distance de 318 kilomtres entre La Panne et Arlon. Son relief est peu lev : il s'tage graduellement vers le sud-est pour culminer 694 m au signal de Botrange. De la fin du Moyen ge jusqu' la rvolution politico-religieuse du XVIe sicle, ce territoire est un centre commercial et culturel prospre. La quasi-totalit de son territoire ( l'exception des principauts de Lige et de Stavelot-Malmedy) a t runie par les ducs de Bourgogne au XVe sicle pour former un tout, les Dix-sept provinces que l'on dnomme, dans les atlas du temps,Belgia Foedera ou Belgia Regia[rf. ncessaire] selon les poques. Charles-Quint, le descendant des ducs de Bourgognes , est roi dans les Dix-Sept Provinces, mais aussi empereur du Saint-Empire Romain Germanique. Il confre une autonomie ces territoires sous le nom de Gnralit des Pays-Bas en vertu d'un acte connu sous le nom de Pragmatique Sanction. Sous le rgne de Philippe II, roi d'Espagne, fils de Charles-Quint, qui dirige le pays depuis Madrid une rvolte clate dans la population soutenue par la noblesse locale. Le conflit est motiv par les empitements du pouvoir espagnol sur les liberts locales. Avec lavnement du protestantisme, des oppositions religieuses se mlent au conflit avec l'Espagne. l'issue d'une guerre de 80 ans qui est ponctue de nombreuses rvoltes contre les troupes espagnoles, les Dix-Sept Provinces et le nord sont scinds. La Belgia Foederata les futurs Pays-Bas devient indpendante, tandis que la Belgia Regia la Belgique actuelle sans les deux principauts de Lige et de Stavelot-Malmdy retombe sous l'autorit espagnole. Plusieurs puissanceseuropennes (Espagne, Autriche, France) se disputent ensuite le territoire au cours de nombreuses guerres au cours des XVIIeet XVIIIe sicles. Au cours de ce sicle le pays tombe sous le pouvoir imprial autrichien. Une rvolution donne naissance aux phmres tats-Belgique-Unis, puis la Belgique est annexe par la France rpublicaine, puis impriale. la chute de l'Empire franais, la Belgique est runie, en 1815, avec les anciennes Provinces-Unies pour former le Royaume des Pays-Bas. Mais la partie mridionale de ce nouvel tat accde l'indpendance, sous le nom de Royaume de Belgique, la suite de la Rvolution belge de 1830. L'histoire rcente du pays a t marque par une industrialisation prcoce, par la colonisationdu Congo, par les deux guerres mondiales et par l'mergence de conflits politiques entre les deux principales communauts linguistiques du pays, les Flamands, d'expression nerlandaise, et les Wallons, francophones. Le pays s'orientera progressivement vers le fdralisme partir de 1970, ce qui aboutira la cration de six entits fdres : trois communauts (flamande, franaise et germanophone) et trois rgions (flamande, wallonne et bruxelloise). Celles-ci sont dotes d'une autonomie lgislative. Le caractre fdral de l'tat est reconnu officiellement depuis 1993. La Belgique est une monarchie constitutionnelle dont le roi actuel est Albert II, sixime roi des Belges, depuis 1993. Son relief est peu lev : il s'tage graduellement de la cte vers le sud-est du pays, pour culminer 694 m au signal de Botrange. Trois zones gographiques peuvent tre distingues : la basse Belgique (moins de 100 m d'altitude), la moyenne Belgique (de 100 200 m) et la haute Belgique (de 200 plus de 500 m). La basse Belgique commence aprs le littoral, une bande de plages de sable et de dunes, par des polders (ce que l'on appelle le plat pays) pour s'enfoncer l'intrieur des terres avec la plaine flamande et la Campine. La moyenne Belgique slve progressivement vers les

valles de la Sambre et de la Meuse, c'est une zone qui se compose de basplateaux limoneux fertiles avec l'ouest le plateau hennuyer-brabanon et l'est la Hesbaye. Au sud du sillon Sambre-etMeusecommence la haute Belgique, la rgion la moins peuple et la plus boise du pays, avec le plateau du Condroz et les valles de la Meuse et de l'Ourthe. Il y a aussi le pays de Herve qui s'tend l'est entre la Meuse et la Vesdre, puis la rgion de la Fagne-Famenneau sud du Condroz, et ensuite encore plus au sud l'Ardenne et l'est les Hautes Fagnes qui culminent 694 m au signal de Botrange. Il y a galement la Gaume, ou Lorraine belge, qui jouit d'un climat plus clment, surtout au flanc de la troisime cuesta o l'on cultive mme la vigne. Le climat est ocanique tempr avec des prcipitations rgulires, 200 jours de pluie par an en moyenne 12, et frquentes sur toute l'anne (Cfb dans la classification de Kppen). Les vents dominants soufflent du secteur sud-ouest. Le pays, rencontre des cultures germanique et romane, comprend diffrentes communauts linguistiques et culturelles. Les trois langues officielles sont le nerlandais, le franais et lallemand. Elles sont places sur un pied dgalit au niveau fdral. Parmi les diffrentes rgions, seule la Rgion de Bruxelles-Capitale (habite par prs de 10 % de la population) est officiellement bilingue (franais et nerlandais). La Rgion flamande (habite par prs de 58 % de la population), situe au nord-ouest, est officiellement unilingue nerlandophone. La Rgion wallonne (habite par plus de 32 % de la population), situe au sud-est, est officiellement unilingue francophone, l'exception de la rgion de la Communaut germanophone de Belgique, laquelle comprend 85 000 personnes, soit moins de 1 % de la population belge. Des minorits linguistiques sont prsentes dans les rgions unilingues, leurs importances respectives ne peuvent tre qu'estimes, les recensements linguistiques tant interdits par la loi en Belgique. Les nerlandophones reprsenteraient 57 % 60 % de la population belge, et les francophones 40 % 43 %15. En mme temps que les langues officielles, sont parles des langues rgionales endognes ou des dialectes. Il sagit du brabanon, du champenois, du flamand occidental, flamand oriental, dufrancique ripuaire, du limbourgeois, du lorrain, du luxembourgeois, du picard et du wallon. La diversit linguistique provoque souvent des conflits politiques, lis dautres enjeux (la position arithmtiquement minoritaire des francophones, celle, plus socioculturelle de la langue nerlandaise au dpart, la francisation de Bruxelles, la politique trangre de lentre-deux-guerres, les problmes conomiques wallons, surtout partir des annes 1960, etc.), qui ont engendr un systme de gouvernance complexe. La Belgique est une monarchie constitutionnelle et parlementaire. Le chef de ltat est le roi Albert II mais le pouvoir est exerc par un Parlement bicamral et un gouvernement, lus tous les quatre ans. Reflet des rpartitions linguistiques de la population, le pays est divis depuis 1970 en trois communauts linguistiques et trois rgions territoriales. La Constitution fut amende en 1993 pour adopter un systme fdral afin dviter la rupture entre nerlandophones et francophones. Malgr cela, les tensions politiques, culturelles, linguistiques et conomiques existent toujours entre les deux communauts. Un parti politique flamand, le Vlaams Belang, prne ainsi lindpendance de la Flandre court terme tandis quun parti francophone trs minoritaire, le RWF, souhaite le rattachement de la Wallonie et de Bruxelles la France. Ces deux mouvements sont dobdience rpublicaine par nature. Toutefois, en pratique, le pays conserve quelques caractristiques confdrales. Le fdralisme belge est bti sur le concept dquipollence des normes, cest--dire que le niveau de pouvoir fdral na aucune prsance par rapport aux entits fdres. Un dcret vot au Parlement wallon ne peut ainsi pas tre contredit par une loi belge. De plus, comme les entits fdres ont, pour lessentiel, des comptences exclusives (y compris sur la scne internationale), une mme comptence ne peut pas tre dtenue la fois par les entits fdres et par ltat belge. En 1980 lors de la cration des Rgions, les Flamands ont immdiatement transfr toutes leurs comptences rgionales la Communaut flamande, comme lautorise la Constitution. Les six dputs du Parlement flamand provenant de la Rgion de Bruxelles-Capitale ne votent toutefois pas les dcrets concernant les matires rgionales. Le pouvoir fdral est entre les mains du Premier ministre et de son gouvernement. Depuis les lections de juin 2007 les dmocrates-chrtiens (communaut flamande) et les libraux francophones (communaut franaise) disposent ensemble de la majorit la Chambre des reprsentants (81 des 150 siges). Ltat fdral est comptent dans tous les domaines dintrt

national, tels que la dfense et les affaires internationales, toute la scurit sociale, 95 % de la fiscalit, lconomie, la justice, les tlcommunications et dimportantes comptences semifdralises, comme dans le domaine de la recherche scientifique, et dans lenseignement (ge de lobligation scolaire, diplmes, etc.). Les Communauts - franaise, flamande, germanophone - sont responsables de la culture et de lducation (coles, bibliothques, thtres, audiovisuel) du tourisme ainsi que de laide aux personnes (sant, affaires sociales, etc.). Les Rgions - flamande, wallonne, Bruxelles-Capitale soccupent des problmes territoriaux et conomiques (transports, plan damnagement du territoire, logement, environnement, emploi, commerce extrieur) pour la rgion qui les concerne. Communauts et Rgions matrisent, en outre, les relations internationales relevant des matires de leur comptence, lexception de laide au tiers-monde dans ces mmes domaines. Chaque province et chaque commune appartient une Rgion, et est soumise sa tutelle. La libert de religion est inscrite dans la Constitution. C'est un pays de tradition catholique romaine, mais l'influence de l'glise et de la religion catholique sur la socit belge a connu un dclin marqu. De fait, le nombre de fidles dans les glises diminue depuis les annes cinquante 73. La religion catholique reste cependant la plus rpandue. Dautres, telles que lislam, le protestantisme, le judasme et christianisme orthodoxe sont pratiques en Belgique. La Belgique subventionne les glises et les organisations philosophiques non confessionnelles reconnues sur son territoire. La vie culturelle belge a eu tendance se dvelopper dans chaque communaut. Les lments intercommunautaires sont moins nombreux, en partie cause de l'absence d'universit bilingue, part lAcadmie royale, de mdias communs, ni d'organisations culturelles ou scientifiques significatives o toutes les communauts sont reprsentes. Ces lments prciss, la Belgique en tant que telle est culturellement connue pour son art raffin et son architecture. Il y a lieu de remarquer que l'Internet est aussi un lment de fracture communautaire dans la mesure o les deux communauts ne participent pratiquement aucune communication en ligne commune que ce soit sur le plan culturel, scientifique, technique ou mme les loisirs, les francophones frquentant plutt les cercles franais et les Flamands s'organisant entre eux. La rgion correspondant aujourdhui la Belgique a t le berceau de mouvements artistiques majeurs qui ont eu une influence importante sur lart europen. Lart mosan, la peinture flamande de la Renaissance, la peinture baroque, les architectures romane, gothique, Renaissance, baroque et Art nouveau ainsi que la musique classique de la Renaissance sont des lments majeurs de l'histoire de lArt. Les surralistes sont largement reprsents en Belgique avec des artistes comme Ren Magritte ou encore James Ensor, on dit mme que le surralisme, c'est l'me belge. Les peintres et amis de Vincent van Gogh, Eugene Boch et Anna Boch sont originaires de la Louvire dans la province du Hainaut.