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Lgica de las Multitudes. Secuestro infantil en Paris 1750 / Farge, Revel.

Sobre Pars, desde haca mucho tiempo eran continuos los esfuerzos de interrogar su compacta presencia, evidente y opaca. La capital tiene una reputacin bastante buena. LouisSbastien Mercier, quien ha ocupado su vida en describirla, anota en su Tabican de Pars (1782) que Pars es generalmente 'tranquila'. Se trata de un comentario comn en el Siglo de las Luces. Pars deviene, literalmente, indescriptible. La ciudad se impone ahora como lo que es: espacio saturado, un tejido entrecruzado en el que los hombres estn por todas parles, incrustados y mviles al mismo tiempo, inaprensibles. Entonces no hablamos ms de parisinos, sino de la multitud, de este 'populacho' que se apropia de la calle para sumarla a su desorden. En 1750 Pars se levanta contra sus gobernantes y su polica a la que acusa de robar chicos y de hacerlos desaparecer. La imputacin es grave y escandalosa. La revuelta se inscribe en el registro ordinario de las relaciones ambiguas que el pueblo mantiene con la autoridad pblica. Detrs de los gestos exasperados del momento de un conflicto se dejan ver un repertorio de comportamientos, de convicciones, de relaciones, de valores que expresan la experiencia cotidiana. Incidente excepcional, hecho de comportamientos triviales. El paisaje de la revuelta En mayo de 1750, Pars tiene fiebre. Una vez ms la ciudad est enferma de sus pobres. Gentes sin objeto, que ocupan un lugar en Pars al que no tienen derecho. Desde el fin de la Edad Media existe un arsenal represivo, que es forzado a su mxima utilizacin en tiempos de crisis. Sern publicadas nuevas rdenes para invitar a la polica a limpiar las calles de vagabundos, a enjuiciar los culpables y encerrarlos, incluso someterlos al trabajo obligado. En la ciudad comienza a difundirse el rumor que la polica no se contenta con arrestar a los mendigos; tambin hay jovenzuelos que han desaparecido no se sabe en qu direccin; a sus padres se les han exigido recompensas. La polica dan vuelta por los diferentes barrios de Pars y secuestran a los jvenes, nias y nios, desde 5 o 6 aos hasta 10 aos y ms, y los meten en coches que tienen listos para eso. Se trata de pequeos hijos de artesanos o de otra gente a los que dejan andar por la calle, enviados a la Iglesia a buscar alguna cosa. Como los Oficiales estn en ropa civil y como dan vueltas por los diferentes barrios, al principio esto no hizo demasiado ruido. No importa que sea, en cualquier momento, un evento puede ser sospechoso. En esta atmsfera de temor y de sospecha es cuando la revuelta estalla en toda su dimensin, los das 22 y 23 de mayo. No se produce en un sitio, sino esparcida por sobre toda la ciudad, subraya el azar de incidentes minsculos: un nio queje cree seguido, un informante de la polica que es reconocido, el paso de un vigilante. La violencia se halla en todas partes lista a manifestarse a la ms mnima ocasin. No obstante todo es sorprendentemente calmo en Pars el domingo 24 de mayo. Los curiosos se pasean por los lugares donde han ocurrido las revueltas. Paisaje despus de la batalla: de una parte y de otra se hacen las cuentas de los muertos y heridos a lo largo de estos incidentes de todo el mes de mayo; se denuncia, igualmente, la obra de provocadores. Texto ambiguo, en tanto evoca a la vez un rumor malintencionado y la realidad de lo que ese mismo rumor cuenta, el documento del Parlamento cubre un amplio espectro, pues debe satisfacer a expectativas o incertidumbres contradictorias. Los fragmentos de la revuelta Se sugiere un argumento: un encadenamiento de peripecias que bien o mal, se organizan entre un principio y un fin. Gazette d'Amsterdam: Los tumultos populares ocurridos estos das en diversos sitios de la capital estuvieron ocasionados por falsos rumores que personas malintencionadas han difundido con el propsito de turbar la paz pblica, diciendo que haba personas encargadas de secuestrar nios.

Sumara y parcial, la narracin est toda entera construida sobre el modelo de las 'historias ejemplares'. Hay un puado de 'hechos verdaderos' - los abusos de la polica, ciertos elementos de localizacin, algunas precisiones numricas por lo dems controvertibles - que estn puestos para dar verismo y crdito a algo que podra ser la narracin tipo de cualquier otra revuelta. La investigacin judicial encargada al Parlamento tiene por objeto hacer decir a todos los que pudieron ser identificados sobre la escena los desrdenes, qu es lo que han visto y lo que han hecho. Esta investigacin es la base de otra gran narracin de la revuelta: narracin fragmentada al azar de las intervenciones de los testimonios, como respuesta a las preguntas planteadas por los magistrados instructores. Relato fragmentario tambin porque se construye gracias a ciertas frases aisladas, hilvanadas entre detalles dejados caer, en medio de testimonios que intentan disimular mucho ms de lo que muestran. Los testigos se ocupan sobre todo en desaparecer ellos mismos de cualquier tipo de protagonismo. Sin embargo, ms all de estas elementales prudencias, el relato de los testigos lleva consigo la marca ms ntima de las condiciones en que los acontecimientos fueron vividos. Por aqu alguien recuerda solamente un rostro, ms all alguien recuerda el lor de unas vestimentas destrozadas; siempre los hechos son relatados desordenadamente, sin ilacin, en la precipitacin del instante, como si fuera imposible separarlos, calificarlos. Es una especie de vale todo, y los testimonios tienen por momentos slo una forma que es el resultado de la voluntad manifiesta de los policas de hacer aparecer informaciones suplementarias o de poder atrapar alguna revelacin. Al interior mismo de las secuencias narradas, el discurso tampoco es ms ordenado. Entre la prensa y los testigos inmediatos de los eventos, los memorialistas se sitan a mitad de camino. Los mejores de entre ellos - los ms ricos, d'Argenson, Barbier -anotan en caliente el detalle de las revueltas y los comentan. Para ellos, estos acontecimientos no son simplemente informacin, sino la materia prima de un modo de escritura. Ellos conciben el proyecto - ms o menos explcito - de dar una visin coherente de esas jornadas confusas y se extraer de ellas una leccin. El estilo, no obstante, no alcanza para resolver todo y nuestros cronistas, tambin ellos, penan por dar cuenta de la revuelta. Los rdenes en la ciudad El orden y la tranquilidad pblica: sobre estos dos trminos se establecen una serie de consensos de amplio espectro. Porque el acuerdo colectivo sobre esta configuracin apacible no significa que las representaciones de la misma sean unnimemente compartidas. A partir de una misma exigencia, los convivientes confrontados de la ciudad construyen figuras del orden y del desorden a veces complementarias, aunque a menudo resultan opuestas. En cuanto sobreviene el temor, o cuando un accidente viene a romper esta unanimidad de superficie, los clivajes devienen ntidos. El acontecimiento suscita respuestas rivales y que pueden oponerse violentamente. Para las autoridades, el motn es percibido como una ruptura amenazante por el slo hecho de su existencia. Para la calle, el mismo es comprendido como reparacin .y una tentativa de retorno al orden despus que la polica ha provocado un nuevo desorden en la ciudad. En verdad nada comienza en 1750. Separar y discernir, sta es la urgencia, pero tambin el equvoco. Porque una vez distinguidos y aislados los errantes, falta decidir su suerte. La expulsin, que desembarazara a la capital de todos sus elementos indeseables es una solucin a corlo plazo, porque los mismos reaparecen bien pronto en Pars. Las respuestas punitivas clsicas, es decir, las prisiones y las galeras, no parecen haber sido sino una solucin muy limitada, tal vez porque estaban mal aceptadas por una sociedad que se senta en deuda con la pobreza. En 1720, el escenario de la revuelta por el secuestro infantil ya est diseado, listo para ser actuado, en forma incompleta esta primera vez, pero su memoria no ser olvidada, incluso treinta aos ms tarde.

Lo que va a provocar la alarma de la capital, se trata menos del principio de una poltica represiva que del celo ciego de aquellos que son encargados de ponerla en obra. .'Retenan a toda clase de personas indiferentemente'. Equilibrio frgil entre el pueblo y la polica, que no alcanzar para restaurar duraderamente la confianza, ni siquiera un acuerdo sobre las reglas del juego social. Una situacin de crisis larvada, interrumpida por breves llamaradas de violencia, se instala ahora en Pars. Los datos del problema no cambiarn ms durante el ltimo siglo del 'Antiguo Rgimen'. La ciudad contina atrayndola veces desde muy lejos, a los marginales y los errantes. Incapaces de decidirse por una poltica, las autoridades dejan desarrollarse operaciones brutales, a medias legales y que intimidan menos a los mendigos que lo que ellas exasperan a la poblacin parisina. No obstante, el Teniente General de la polica est dispuesto a todo para alcanzar el xito, como modo de justificar la confianza que le ha testimoniado la Corte. No es entonces imposible que haya credo sinceramente ir ms all del asentimiento pblico. Acaso no recibi durante todo este tiempo las quejas de padres desbordados por las travesuras de sus hijos, listos a solicitar a la polica la restauracin de su desfalleciente autoridad? Berryer ha probablemente mal medido el abismo qu separa estas dos experiencias: la libre iniciativa de particulares que se dirigen al poder paternal del soberano para arreglar un problema domstico, y la violencia arbitraria, injustificada, indistinta, de la polica y sus auxiliares a destajo librados en las calles de Pars. Los motines de 1750 nacen de esta profunda incomprensin. El mal corre Para el pueblo de Pars, no deben secuestrarse los nios, ni siquiera en nombre de una ordenanza; para la polica, no se puede hacer una revuelta contra la autoridad del rey, ni aunque fuera para liberar a sus infantes y castigar a quienes los han arrestado. Detrs de estas acusaciones cruzadas existe un modelo comn de interpretacin del desorden. Para unos y para otros la ciudad es un espacio privilegiado, y comprometido al bienestar. No hay desorden sin culpables. Los agentes de la polica conocen perfectamente qu es lo que ha provocado la clera de la multitud parisina, y la mayora de ellos, no intentan ni siquiera disimularlo. Si la violencia se desencadena por todas partes, es que fuerzas malignas se encuentran trabajando en Pars, y que estas fuerzas han infiltrado el cuerpo social. Los hombres del orden saben desde siempre reconocer a estas armadas del mal. Gueulette no cree demasiado en esos 'hombres vestidos de negro' salidos de las sombras para conducir la revuelta. En primer lugar, entre aquellos que tenan una revancha pendiente con la polica, el costado de los vagabundos y de las prostitutas, quienes; haban sido las primeras vctimas de la ordenanza de 1749. El proyecto optimista que aspira a construir el bienestar popular por medio de la administracin rigurosa de un espacio saneado no resulta en consecuencia negado. Solamente se desdibuja provisoriamente detrs de una urgencia ms grande. La represin es prioritaria como respuesta a la expansin del mal en el seno de la sociedad urbana. Sbitamente, el panorama social se ensombrece. La defensa del orden con que se identifica la polica no deja ahora lugar para distinguir buenos y malos, los canallas de los sujetos sin rumbo. La revuelta debe ser combatida en todas partes, porque se la percibe en el modo, en s mismo inaprensible, de la epidemia. Ciertos grupos, ciertos oficios sern considerados en primer lugar sospechosos. Toda tensin social se ve as reinterpretada y puede encontrar su lugar dentro de un plan general de subversin. Nos deja ver que para los hombres del orden, el peligro no es puramente localizare, sino que es virtualmente omnipresente en toda la capital. En este cuadro de sospechas generalizadas, los ms viejos motivos recuperan espontneamente su eficacia. Son como acabamos de ver, los oficios y los barrios peligrosos, distinciones visibles, distinciones cmodas en la geografa de los peligros. Es cierto que los almanaques, las coplas populares o la literatura de cordel mantenan su leyenda; pero que la polica se empee en

seguir la pista de las mismas, veinte o treinta aos despus del gran bandidismo, es igualmente la prueba de que ella misma contina situando en el centro de su combate una empresa que parece desafiar al tiempo. Por su sola presencia, entonces, los ladrones se revelan los antagonismos latentes que levantan la gente de la calle contra los agentes inferiores de la polica. Pero tambin, ramificadas en redes infinitamente multiplicadas, las bandas parecen ser indestructibles. Las mujeres juegan aqu un papel central. No hay ladrn sin mujer; madre o hermana, amante o concubina; ninguna mujer de la calle sin su ladrn. El desorden policial A todo lo largo de la informacin judicial que se abri al da siguiente de los motines, los interrogatorios, en principio, ponen la culpabilidad sobre la multitud por los desrdenes del mes de mayo. Sin embargo, a menudo los testimonios dejan escuchar otra verdad que, inversamente, lanza toda la responsabilidad de lo ocurrido sobre un mal uso de la polica. All donde los investigadores buscaban las empresas subterrneas del crimen organizado, el pueblo denuncia las presencia de 'malandrines' en las filas de las tropas del orden, y no pocas veces acierta. La polica tiene entonces sus malos hroes, con sus redes sospechosas que infiltran la ciudad. Tiene tambin formas de exaccin que son igualmente distracciones del ejercicio pblico de la autoridad, desde donde construye su poder. Entonces Para qu secuestrar nios en Pars? Hasta aqu hemos hablado de la polica como un todo. De hecho, la misma se compone de dos grandes conjuntos cuyo equilibrio se transforma precisamente en aquellos aos. Por una parte, y colocados bajo la autoridad del Parlamento, los comisarios son los magistrados encargados de la administracin general de una circunscripcin de Pars. El control y la represin no son sino una parte de su misin, la menos importante. Por otra parte, se opone a ellos este nuevo aparato policial. El cuerpo de inspectores, creado en 1708, es colocado bajo la autoridad directa del teniente general, que los recluta y remunera segn su parecer. Ellos no administran un territorio en particular, sino que se especializan en un sector 'temtico' del orden pblico. Su actividad es entonces, a la vez, secreta y conocida de todos. La violencia de los motines es una respuesta al desorden de la polica. Las reglas del motn. Conviccin de que una masa de hombres no es eficaz sino cuando aquellos que la componen renuncian a toda conciencia, a todo control, en el curso de un proceso general de fusin. Los amotinados no tienen ningn otro propsito que el mantenerse reunidos, dejando crecer en ellos un vrtigo irracional que les somete por adelantado al carisma de un conductor. La multitud existe, pero no tiene proyecto y est all slo para entregarse. Otros historiadores han propuesto una lectura diametralmente opuesta. En la aventura colectiva de la revuelta, intentan reconocer la lcida voluntad de sus actores. A decir verdad, a veces estn menos interesados en lo que dicen estos comportamientos, que en la identidad social de los amotinados, por que piensan que es la composicin social de cada multitud lo que permite conocer su funcin y verdad. Mantenernos a distancia igual de ambas posiciones, es decir tanto de aquella que no reconoce la evidencia de la accin colectiva sino para negarle toda significacin, como de la que construye toda su interpretacin sobre una asignacin social, desinteresndose de lo que ocurre en el acontecimiento. Quines son ellos? Se habla en general, como de un ser colectivo. Sobre la composicin social de una revuelta no es fcil tener una idea clara. No se han encontrado autnticos bandidos sobre quienes echar el guante, como mximo algunos malos muchachos, uno de los cuales pagar con su vida esa mala reputacin. Los otros, es decir la enorme mayora de estos presuntos culpables, son miembros del pueblo de la calle. Algunos mendigos, vendedores

ambulantes, jovenzuelos empleados en los negocios. En cambio, ninguna gentes de oficios ni mujeres, siendo que los testimonios hablaban lano de los mismos y del papel que haban jugado, especialmente las ltimas a lo largo de las jornadas de la revuelta. La eleccin de estos sospechosos induce de antemano una interpretacin de la revuelta. Seamos claros, la mayora de quienes fueron encausados haban estado sobre el lugar de los incidentes y los interrogatorios hicieron aparecer que en parte haban actuado con propsitos sediciosos y cometidos los gestos brutales de los que estaban acusados. Pero todo el mundo sabe que no estaban solos, incluso si eran estos quienes finalmente y haban quedado enganchados en la red. Los 'burgueses avecindados. Estn protegidos por su status 'social, que les vale como una acreditacin de respetabilidad, y la polica tiende a distinguirlos del bajo pueblo. Una vez que el drama se desencadena, que la tensin provoca el estallido, estn dispuestos a olvidar todo, y a compartir la versin que las autoridades dan de los incidentes. Es cierto que esto les conviene, obviamente. Si el motn atrae a tantos participantes, venidos de horizontes tan diversos, no es porque algunos profesionales del desorden han logrado arrastrarlos. Es porque, ms all de la montona repeticin de los movimientos de la multitud, sus gesticulaciones y gritos, la misma propone a aquellos que se renen cierta cosa en comn, un objetivo sin dudas, pero todava ms, un lenguaje que se elabora en el corazn del acontecimiento y que da a cada uno las razones de su propia accin. Podemos entonces intentar leer la revuelta como un texto que los actores improvisan, aunque valindose de antiguos guiones. Manifestaciones en la ciudad En el espacio parisino, la residencia del comisario tiene un lugar excepcional. Se encuentra all, bien visible, familiar a todos, con sus muros cubiertos de afiches y de informaciones. All se exhiben los arrestos, se anuncian las celebraciones oficiales, se indican los objetos perdidos. Lugar de informacin, donde uno intercambia y comenta las noticias, abierto a todos. La figura del comisario se opone completamente a la de ese otro personal policial que los amotinados identifican simplemente como raptores de nios, a los inspectores, a sus hombres de tareas violenta. Al dirigirse hacia la residencia del comisario, la multitud intenta as aclarar una situacin que, a sus ojos, se halla demasiado incrustada de equvocos. En el primer momento, La Verge reaccion de la misma manera. Posteriormente el comisario tal vez se neg a la mediacin que se esperaba de l. Atemorizado por el clima de violencia que lo rodea, decide encerrarse. El recurso esta vez falla. La lnea de separacin entre la buena y la mala polica se borra, y el pueblo se lanza al asalto contra el smbolo quebrado de una autoridad arbitraria que se hurta a sus tareas. Las formas de la violencia Seguramente, estos testigos no dicen la verdad, pues si alguno de entre ellos no ha participado en el episodio de punta a punta, si el incidente ha sorprendido a todo el mundo, un saber social inmediato, les permite adivinar casi automticamente sus contornos. La negociacin Los comportamientos revoltosos parecen obedecer a un cierto nmero de reglas, las que a su tumo, remiten a valores que la multitud parece haber deseado imponer. Hechos y Rumores

Es muy difcil trazar un balance fctico de los acontecimientos de 1750. Pese a que la investigacin de los mismos fue conducida seriamente, tanto por la polica como por la magistratura. Tiene ms en vista la identificacin de los responsables, sobre todo, de aquellos amotinados que fueron identificados en el lugar de los hechos de mayor violencia. Los acusados cargan todos contra el teniente de la polica esperando as hacerse acreedores de la indulgencia de los magistrados. Todos reconocen que tenan rdenes precisas de que los nios arrestados no fueran presentados en las comisaras, sino directamente enviados a la prisin. A veces, afirman, intentaron prevenir a los padres antes de encarcelarlos, pero que no lo haban hecho en todos los casos porque teman que adems los sospechasen (y con razn, segn se desprende de ciertos testimonios de las vctimas) de pedir recompensas a las familias. Las declaraciones tanto de las vctimas como de los acusactos despejan las dudas sobre la naturaleza d estos secuestros. Quines fueron los arrestados de 1749-1750? El vocabulario es ambiguo. Los textos hablan indiferentemente de 'nios* como de 'jovencitos'. Estos trminos no nos dan tina indicacin precisa de las edades que les interesaban. Un jovencito puede tener unos catorce o quince aos. Pero esta gama de edades implica situaciones bien distintas, especialmente desde el punto de vista de la responsabilidad penal. Pero no es solamente la edad lo que se puso en juego, sino tambin la situacin social de los nios dio muchos motivos para la indignacin. Es muy posible que el proyecto de desembarazar a Pars de los nios 'sin objeto' haya sido acogido de buen grado. Sin importar donde se hayan situado en la sociedad parisina, todos los que se quejan tienen oficio. El escndalo fue grande porque la intervencin policial vena a perturbar las tareas cotidianas en el seno de las cuales los jovencitos juegan un papel importante. Todava es peor tolerado el hecho que las detenciones muchas veces fueran acompaadas de amenazas verbales o presiones fsicas, cuando no el fruto de trampas organizadas. Pero queda claro que en Pars se arrest a los jovenzuelos, y que muchos de entre ellos no tenan ni la edad, ni la condicin social ni un comportamiento que los hubieran convertido en objeto de arrestos aceptables; que los procedimientos habituales no fueron tampoco respetados y que las violencias ejercidas fueron muchas. Seran varias centenas de 'secuestros' los que se llevaron a cabo. Y, entre las vctimas de estas operaciones cuntos vagabundos y cuntos 'buenos nios'? El rumor de los nios En 1750 hubo un rumor, o mejor una serie de rumores encajados los unos dentro de otros. En un primer nivel, es el Cnico medio de informacin rpida en una ciudad enorme, donde los barrios son los cuadros normales de la existencia individual y familiar. La mayor parte de los arrestos que pudimos conocer en el registro de la instruccin dieron lugar a grandes reuniones de pblico, y su noticia circul rpido dentro de Pars. AI principio fueron episodios minsculos y triviales, como si la gente se reuniera varias veces cada da. Esto alcanz hasta sublevar la multitud con una eficacia fuera de lo comn. Por qu? En primer lugar porque cada una de estas escenas son pblicas e incomprensibles. Claro es que se trata de nios, aunque no sean siempre los propios. Nios sorprendidos en medio de sus actividades cotidianas, a vista y paciencia de todo el mundo. Lo que quiere decir que el honor de sus padres est pblicamente puesto en causa. Todas estas madres tienen especial cuidado en insistir ante los magistrados sobre la atencin que ellas han continuado a prestar a sus hijos, ahora prisioneros, siendo que su arresto significa para sus familias una prdida de ingresos considerable. Definitivamente la protesta femenina no se reduce a un folklore conocido de vendedoras de pescado enfurecidas con las autoridades. Tampoco se puede reducir a una motivacin psicolgica que situ la reaccin colectiva de las madres solamente en el plano de la afectividad. Lo que las mujeres denuncian en los secuestros es una puesta en cuestin de los lazos sociales. Para esta mirada, poco importa que los jvenes arrestados sean o no autnticamente nios, o que, al extremo, sean

conocidos o desconocidos. La amenaza que pesa sobre Pars al mismo tiempo que desequilibra todo el juego debelaciones sociales y las redes de solidaridad y reconocimiento, fundamentalmente toca a las fuentes mismas de la vida. Los 'nios' devienen el smbolo enftico de una defensa colectiva. Tambin durante esos aos centrales del siglo XVIII nos encontramos con que una sensibilidad insistente con respecto a los nios se expresa un poco por todas partes. Historias negras, historias rosa. Tenemos aquella del Delfn y de la Delfnesa que alimenta la crnica en noviembre de 1749. Ellos no tienen nios y ambos comentan en pblico que les gustara secuestrar uno. Ella preferira un varn; l preferira una nia. La fbula de sangre Una vez ms Barbier. 'Se murmura que el objeto de estos secuestros infantiles era que haba un prncipe leproso para cuya curacin haca falta un bao, o baos de sangre humana, y que no habiendo ninguna ms pura que la de los nios, los atrapaban para sangrarlos por los cuatro miembros y luego sacrificarlos, jorque indigna todava ms al pueblo. El tema es ciertamente muy insistente para no tener ninguna significacin. Estos testimonios nada indican acerca de la existencia de tales prcticas brbaras; tampoco prueban que aquellos que hacan correr estos rumores los crean. Hay una verdad ms obscura, menos articulada, que tiende a cobrar forma por medio del rumor, como fue en el caso de los comportamientos revoltosos. En principio, de dnde vienen esos rumores? A menudo, aquellos que nos los aportan los atribuyen siempre a la credulidad popular, que de s misma genera semejantes terrores. Otros, en pequeo nmero, retoman haciendo suya la hiptesis de una conspiracin orientada a aterrorizar la opinin. Abordemos la segunda faz de la fbula, aquella que habla del prncipe leproso y que evoca los baos de sangre. En verdad, es una muy vieja historia que entremezcla un encabezado complejo de referencias. En primer lugar nos encontramos con una interdiccin general que asocia la lepra al pecado. Para esta enfermedad hay un solo remedio: la sangre humana. Segn la teora de los humores, la lepra, en todas sus formas, est ligada a un desorden de la sangre que, como se sabe, es caliente y hmeda. Para combatirla, es necesaria una sangre pura y fra, aquella por ejemplo de las vrgenes o de los nios, en la cual debe baarse el cuerpo enfermo. El mal armado El Parlamento no poda reconocer la realidad de los secuestros y sancionarlos tan ligeramente; debera ser porque han aceptado la disimulacin de pruebas que deben ser abrumadoras. Una simetra inversa exige que los condenados hayan sido entonces inocentes. Pasado el recibimiento caluroso hecho a comienzos del reinado, a su juventud, a su matrimonio, se comenz a murmurar contra Luis XV y contra su crculo como si el intermedio venturoso de la Regencia hubiera alcanzado para hacer olvidar los ltimos y oscurecidos aos del Rey-Sol; el aplastante paralelo con Luis XIV es el que sirve para pintar un retrato ensombrecido de su bisnieto. De Luis XV se denuncia prontamente la debilidad de su carcter, especialmente esa indolencia a la que se denomina 'fainantise' [holgazanera]. Pues el slo placer del hombre privado pareca retener todo su inters. Slo atento a sus gustos, Luis XV no cumple ni siquiera con los gestos que estn tradicionalmente asociados al ejercicio de la funcin soberana. Se rehsa a tocarlas escrfulas, rpidamente dej de hacer la Pascua. Se sustrae as a estas formas algo irrisorias, pero que son tenidas por los smbolos que tejen entre el rey de Francia y su pueblo una complicidad que Luis pretende ignorar. Tambin hubo quejas sobre la avaricia de las limosnas que fueron entonces distribuidas a los pobres y del 'amor que siente el rey por el dinero'. Indolencia, egosmo. Pero casi a continuacin se evoca cambien su indiferencia al sufrimiento, incluso su crueldad. Se habla de su dureza con los propios hijos, y con los de los prximos. En los aos 1740, este discurso malintencionado cambia de naturaleza y de amplitud". Los

defectos de la persona privada se han acentuado, la inconducta del rey es pblica. Lo que se reprocha a Luis no es tanto el dejar a la reina -en beneficio de sus amantes - letana que comienza a principios de 1730 -, pues su bisabuelo lo haba hecho igualmente en publico, sino el hecho que mal use su virilidad soberana. Se dice que est dominado por los sentidos hasta el punto de no poder respetar las interdicciones ms fundamentales. Esta sensualidad mal gobernada, lo hizo sospechoso por momentos de tener gusto por los hombres y que sus guardias personales podran bien ser algunos de sus numerosos favoritos. A las queridas reales se les reprocha tambin el papel creciente que juegan en los asuntos del Estado. La llegada a la escena pblica, en 1745, de la Pompadour cristaliza esta hostilidad. El rol poltico de la marquesa, los favores que ella obtiene para ella, para su familia y para sus allegados, los conocidos vnculos con los medios financieros, son otras tantas pruebas de la indolencia de un rey que se niega a gobernar. Se lo acusa de hacer fortuna especulando con el trigo, que encuentra perfecto lugar dentro del rumor de un complot de hambre urdido contra el pueblo; por un tiempo, el soberano estar menos expuesto y ser la mujer que pasa por dirigir el reino en lugar de Luis, quien sea puesta en causa. Si algo sorprende durante el motn de mayo de 1750, es el tono casi moderado de las manifestaciones hostiles. No. No es el trono el que est amenazado por la multitud furiosa contra los ladrones de nios, es la persona misma del monarca en el ejercicio de sus virtudes soberanas. Rey de potencia, quien desdea la guerra y no la hace sino contra su pueblo? De parte de Luis XV, la hostilidad se dir de aqu en ms francamente 'Y qu!, ha dicho. Yo me mostrar a ese pueblo villano que dice que soy un Herodes!'. Para castigar a los parisinos por su inconducta, puede ser tambin por precaucin, l decide no ir ms a la capital. En junio, para ir de Versailles a Compignes hizo abrir una ruta a travs del bosque de Boulogne que se denominar el camino de la revuelta. Del lado de Pars, la respuesta es, a su manera, ms-sutil. Aparte de los rumores que no cesaron ms, se expresa por un desdn a las celebraciones de la potencia monrquica. Frialdad y tristeza. El rechazo esta vez no tiene que ver con una queja por los gastos excesivos en fiestas reales, sino marca que las ceremonias que ordinariamente, celebran los reencuentros entre el rey y sus sbditos han perdido eficacia. Uno de los participantes, de aqu en ms, se niega al juego. La fiesta no era menor. El rechazo de la fiesta tampoco. Significaba que el pueblo se desva del encuentro con los dones del soberano y que el intercambio entre ellos no es ms posible. Pasado un ao, en setiembre de 1751, un nio es nuevamente la ocasin de este evitamiento. Esta vez la Delfinesa trae al mundo un varn. El caso del secuestro infantil es un acontecimiento minsculo a la escala del siglo XVIII. Pero es el signo de una transformacin decisiva de la que solamente ahora comenzamos a darnos cuenta. Entre la violencia y el miedo ella da la ocasin de decirse a una verdad nueva y terrible: 'El pueblo no ama mas a sus reyes, a los que tanto amaba.