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Computacin en Nube y el Software Libre Mauricio Rea Septiembre 2009 Actualmente la Computacin en Nube es uno de los temas tecnolgicos

s ms recientes, tratndose principalmente de la Externalizacin de Servicios o de ofrecer servicios de computacin a travs de internet 1.

Figura 1 -Cloud Computing - fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Cloud_computing.svg Los gigantes tecnolgicos como Google (Gmail, Google Docs, Google Apps), Microsoft (Microsoft Online Services, Windows Azure, Live Services) y Amazon (Amazon Web Services AWS) ya ofrecen a los usuarios este tipo de Software como un Servicio (SaaS). Es muy cierto que la gran ventaja es la disminucin del Costo Total de Propiedad (TCO), la cual puede disminuir de 3 a 5 veces2. De acuerdo a estudios realizados sobre varias empresas, y tomando como referencia el servicio de mensajera, el costo por usuario puede ser aproximadamente de $25 mensuales cuando se tiene una solucin casa adentro. Existen una serie de factores como licencias, mantenimiento, soporte, espacio de almacenamiento, personal para la administracin de cada una de las partes de la solucin, hardware, sistemas operativos, electricidad y otros gastos del datacenter (backups, redundancias, refrigeracin, etc.) que hacen que se eleven los costos. Por el otro lado, una solucin Cloud-Computing como la ofrecida por Gmail tiene un costo de $9 por usuario/mes aproximadamente. El servicio externo que ms se utiliza actualmente es el correo electrnico. No sera raro que Google presente estudios que motiven a los usuarios a utilizar sus servicios3. Los ndices de NO disponibilidad y cadas (downtime) de Gmail son muy inferiores a otras plataformas como Lotus o Exchange.

Figura 2. Fuente: Official Google Blog3. Sin embargo an no se constata una fuerte oleada de usuarios que migren sus plataformas tecnolgicas al uso de estos servicios externos, pero al ser un sector de la industria en la que empiezan a invertir las grandes empresas como las mencionadas anteriormente, nos dan una pauta para pensar en una prxima ola tecnolgica. La computacin en Nube y el Software Libre Esta rea tecnolgica tambin ha tenido una gran influencia del software libre. La plataforma de servidores de Google se basa en sistemas Linux y muchos de sus trabajos "casa adentro" se realizan en Java4. Pero Richard Stallman, uno de los principales defensores del Software Libre, tiene una posicin opuesta a la Computacin en Nube, en el sentido de que es una hiper-campaa de marketing5. Adicionalmente Stallman sostiene que la informacin debera ser almacenada y custodiada por quienes la producen, no por terceros. No existe ningn tipo de control sobre el cdigo que se est ejecutando en los servidores externos y menos an si no se conoce con certeza qu software se est utilizando. Podra aadir otro aspecto fundamental en cuanto al uso de este nuevo tipo de servicios: la legislacin. Una de las aplicaciones de la computacin de nube es la telefona IP, en muchos pases no se ha definido todava con claridad es espectro de uso de este servicio. Se podra incurrir en faltas a los reglamentos existentes al realizar llamadas externas a la empresa o a regiones fuera del pas origen. Pero frente a estos aspectos que an no se aclaran totalmente, estn varios factores muy importantes como el ahorro de costos, funcionalidad y servicios agregados, fcil integracin con otros sistemas (esto podra ser relativo), la Computacin de Nube va a tener un amplio recorrido6. Nuestra lucha como usuarios debera ser en propagar el uso de estndares abiertos y que esta externalizacin de servicios permita portabilidad y eleccin de los oferentes para que los costos se reduzcan. El gobierno tambin debe impulsar a los proyectos y adelantos tecnolgicos, mediante la adecuada definicin de leyes que normalicen y promuevan el

desarrollo del pas a travs del uso de la tecnologa de la informacin y con la inversin en la infraestructura base de telecomunicaciones y el acceso masivo al Internet. Referencias: 1. http://es.wikipedia.org/wiki/Computaci%C3%B3n_en_nube 2. http://www.enriquedans.com/2009/01/confirmando-datos-el-e-mail-y-el-coste-depropiedad.html 3. http://googleblog.blogspot.com/2008/10/what-we-learned-from-1-million.html 4. http://en.wikipedia.org/wiki/Google_platform 5. http://www.guardian.co.uk/technology/2008/sep/29/cloud.computing.richard.stallma n 6. http://www.error500.net/articulo/el-software-libre-cloud-computing