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Mesures sur le terrain et utilisation de la boussole

Un gologue doit caractriser lorientation dans lespace des structures quil observe sur le terrain : stratification, schistosit, lination, faille, fracture, pli et axe de plis, fluidalit magmatique La forme de ces structures peut tre ram ene deux figures gomtriques trs simples : le plan ou la droite (ou un ensemble de plans ou de droites comme par exemple pour les enveloppes dun pli axe courbe). De plus, lorientation dun plan peut tre dfinie partir de lorientation des droites quil contient. Dans la pratique, il suffit donc de savoir mesurer lorientation dans lespace dune droite sur le terrain pour pouvoir y caractriser celle dune structure gologique. Pour cela, loutil le plus simple dont peut disposer le gologue sur le terrain est une boussole spcifique (Fig. 1) qui permet les deux types de mesures dangle ncessaires et suffisants pour caractriser totalement lorientation dune droite dans lespace. Grce un systme de graduation spcifique, la boussole permet de mesurer, dans un repre horizontal, langle entre la direction Nord-Sud donne par laiguille de la boussole et une droite horizontale caractristique de lorientation du plan ou de llment linaire. Grce un clinomtre ou une charnire gradue, elle permet la mesure du plongement dune droite (angle avec le plan horizontal dans le plan vertical qui la contient).

Fig. 1a. Exemple de la graduation spcifique sur une boussole de gologue aiguille magntique (modle Cadet de Brunton). La boussole est gradue de 0 360 dans le sens inverse des aiguilles dune montre (graduation externe). La graduation interne est la notation en cadrant utilise aux Etats-Unis.

Fig. 1b. Exemple de boussole cadrant tournant dans un bain dhuile (modle Topochaix Reconnaissance). Dans ce cas, la graduation est normale car elle est porte par le cadrant tournant.

I. Dfinitions
On distingue deux mthodes de mesure pour caractriser lorientation dun plan ou dun lment linaire : la mthode dite de la direction et la mthode dite de lazimut. Pour un plan, elles se diffrencient principalement par le choix de la droite horizontale de rfrence qui est utilise pour mesurer langle avec la direction du Nord Gographique la surface de la Terre. Par contre, cette droite est la mme dans les deux mthodes pour la mesure dun lment linaire. Il est donc indispensable de bien comprendre comment ces droites de rfrences sont dfinies pour ne pas faire de confusions. Les deux mthodes se distinguent galement par lintervalle de mesure dangle utilis pour caractriser lorientation de la droite de rfrence : de 0 180 pour la mthode de la direction et de 0 360 pour la mthode de lazimut. Dans la mthode de la direction, la mesure de 0 180 ncessite de prciser le sens de pendange du plan ou de plongement de llment linaire

pour caractriser compltement lorientation de la droite de rfrence. La prise de mesure entre 0 et 360 fait que cela nest pas ncessaire dans la mthode de lazimut. Direction (dune droite) : en gologie structurale, orientation du plan vertical qui contient cette droite (Raoult et Foucault, 1984). Elle est caractrise par langle, infrieur 180, que forme, dans un plan horizontal, ce plan vertical avec le plan vertical qui contient la direction du Nord Gographique (Fig. 2a). Sur le terrain, la direction du Nord Gographique est obtenue par la mesure la boussole de la direction du Nord magntique terrestre, ventuellement corrige de la dclinaison magntique. Pour caractriser un plan, on mesure la direction dune de ses lignes horizontales . La direction dun lment linaire est celle du plan vertical qui la contient. Dans le langage courant, le terme de direction dsigne auss i bien une droite virtuelle horizontale du plan (ou une droite horizontale du plan vertical qui contient llment l inaire caractriser) que la mesure de langle qui mesure quantitativement son orientation. Une direction est toujours comprise entre 0 et 180. Exemple : une direction de N30 (Nord 30) signifie que lon peut mesurer, dans le sens des aiguilles dune montre et dans le mme plan horizontal, un angle de 30 entre la direction du Nord donne par laiguille de la boussole et une ligne horizontale du plan.

Fig. 2a. Direction dun plan (angle et droite de rfrence). La mesure est toujours comprise entre 0 et 180. Ligne de plus grande pente (Fig. 2b) : ligne virtuelle du plan caractriser qui visualise sa plus grande pente (le trajet dune goutte deau qui scoule ou dune bille qui roule sous leffet de la gravit sur le plan matrialise une de ces lignes qui sont toutes parallles entre elles). Elle est perpendiculaire la direction.

Fig. 2b. Relations entre ligne de plus grande pente, direction e t azimut dun plan mesurer. La direction est perpendiculaire la ligne de plus grande pente et lazimut. Attention ! Ici les limites des plans ont t choisies pour visualiser le mieux possible les relations angulaires entre azimut, direction et ligne de plus grande pente. Ainsi le plan mesurer est limit par une horizontale en haut et en bas et par une ligne de plus grande pente sur ses cts. Azimut (dune droite): en gologie structurale, orientation du plan vertical qui contient cette droite. Il est caractris dans un plan horizontal par langle compris entre 0 et 360 que forme ce plan vertical avec le plan vertical qui contient la direction du Nord Gographique. Pour caractriser un plan, on mesure lazimut dune ligne horizontale du plan vertical qui contient sa ligne de plus grande pente. Par extension, ligne virtuelle horizontale comprise dans le plan vertical qui contient la ligne de plus grande pente du plan ou llment linaire caractriser . LAzimut est perpendiculaire la direction dun plan et se confond avec la direction pour un lment linaire. Contrairement la direction, lazimut a un sen s. Cest celui du plongement de la ligne de plus grande pente du plan ou de llment linaire caractriser. Exemple : un azimut de N300 (Nord 300) signifie que lon peut mesurer, dans le sens des aiguilles dune montre et dans le mme plan horizontal, un angle de 300 entre la direction du Nord donne par laiguille de la boussole et une ligne horizontale situe dans le plan vertical qui contient la ligne de plus grande pente du plan. Il est possible de calculer la direction partir de lazimut puisque ces deux droites sont perpendiculaires. Un azimut N300 correspond une direction de 30 avec un plongement vers le NW. Par contre, pour calculer un azimut partir dune direction, il est ncessaire de savoir vers o plonge la droite de rfrence. Une direction de N30 peut correspondre un azimut de N300 ou de N120.

Fig. 2c. Azimut dun plan (angle et droite de rfrence). La mesure est comprise entre 0 et 360. Attention la perspective ! La ligne de plus grande pente est perpendiculaire aux horizontales. Ici les limites du plan mesurer ne correspondent ni des horizontales, ni des lignes de plus grande pente ! Plongement : angle dune droite oriente vers le bas, avec lhorizontale (Raoult et Foucault, 1984). Sa valeur vaut de 0 90 et est mesure dans un plan vertical. Le sens du plongement doit tre prcis quand on associe direction et plongement pour caractriser lorientation dune ligne. Ce nest pas ncessaire quand la mesure associe au plongement est lazimut. Pendange : angle entre une surface (un plan) et un plan horizontal. Cest galement le p longement de la ligne de plus grande pente du plan mesurer. Reprsentation. Sur le carnet de terrain, lorientation dun plan est note par un T pour un plan. Le sommet du T marque lorientation de la direction, la barre verticale la direction et le sens de lazimut. La longueur de la barre peut tre utilis pour caractriser limportance du plongement. Par convention, le bord latral de la feuille du carnet est orient NS avec le N vers le haut.

+
Plan horizontal Plan faiblement pent vers le NW (<30). Direction N30. Azimut N300 Plan moyennement pent vers Plan fortement pent vers le SE (30-60). Direction N30. le NW (>60). Direction Azimut N120 N30. Azimut N300 Plan vertical. Direction NS Azimut non dfini Fig. 3. Exemple de notation graphique de plans sur le carnet de terrain.

Lorientation dune ligne est gnralement note par un segment de droite accompagn dun symbole dispos du ct oppos au plongement (Fig. 4)

Direction N30 plongeant vers le SW. Azimut N210

Direction N0 (NS) plongeant vers le S. Azimut N180

Direction N120 plongeant vers le NW. Azimut N300

Direction N120 plongeant vers le SE. Azimut N120

Direction N90 (EW) plongeant vers lW. Azimut N270

Fig. 4. Exemple de notation graphique de lignes sur le carnet de terrain.

II. Les deux mthodes de mesure


La mthode des directions
Pour un plan, on mesure langle compris entre 0 et 180 entre la direction et laiguille de la boussole. La mesure est complte par la mesure du plongement de la ligne de plus grande pente qui est galement le pendange du plan. Exemple : N 30, 60 NW caractrise un plan dont les lignes horizontales font un angle de 30 avec la iguille de la boussole et dont le pendange est de 60 vers le NW. Attention ! Dans cette mthode, il faut prciser vers o pend la ligne de plus grande pente, ici vers le NW, pour ne pas confondre avec un plan dont la mesure serait N 30, 60 SE (Fig. 5a) Fig. 5a. Exemple de notation sur le carnet de terrain pour un plan. La lettre avant la mesure indique une direction (N30) alors que la mesure avant les lettres indique un pendange (60NW ou 60SE). Le dessin permet de vrifier la cohrence de la mesure (il est donc indispensable !) Pour une ligne, direction et azimut sont confondues mais dans la mthode de direction la mesure seffectue entre 0 et 180 et il est ncessaire de prciser vers o plonge la ligne. Fig. 5b. Exemple de notation sur le carnet de terrain pour une ligne. La lettre avant la mesure indique une direction (N30) alors que la mesure avant les lettres indique un plongement (60SW ou 60NE). Le dessin permet de vrifier la cohrence de la mesure (il est donc indispensable !)

La mthode de lazimut.
Pour un plan, on mesure langle compris entre 0 et 360 entre lazimut et la direction du nord donne par laiguille de la boussole. La mesure est complte par la mesure du plongement de la ligne de plus grande pente (Fig. 6a). Fig. 6a. Notation avec la mthode des azimuts (flche) dun plan et relation avec la direction. La lettre avant la mesure indique un azimut (N120 ou N300). La valeur de lazimut entre 0 et 360 dfinit vers o pend la ligne de plus grande pente.

Pour une ligne, la mthode reste la mme.

Fig. 6a. Notation avec la mthode des azimuts (flche) dune ligne. La lettre avant la mesure indique un azimut (N120 ou N300). La valeur de lazimut entre 0 et 360 dfinit vers o plonge la ligne.

Choix de la mthode
En gnral, le gologue sen tient une mthode de mesure qui a sa prfrence (voir une combinaison d es deux !). Souvent la mthode des directions est prfre en gologie structurale pour les arguments suivants : - La manipulation de nombres peu levs (0 180 pour 0 360 pour la mthode de lazimut) est plus facile. - On obtient des valeurs voisines pour les directions des deux flancs opposs dun pli. - Il semble plus facile de se reprsenter un plan par sa direction et sa ligne de plus grande pente (le T des cartes) que par le seul azimut. - Direction dun plan et directions cartographiques rgionales sont un mme type de mesure (direction cartographique dune couche, dun filon, dun axe de pli). - La mthode de lazimut ne permet pas de dfinir les plans verticaux qui sont trs importants . Par exemple, la direction axiale dun pli est donne par la direction de ses couches verticales. A linverse, la mthode de lazimut est parfois prfre des tudiants car elle ne ncessite pas de se soucier du sens de plongement, surtout avec certaines boussoles. Elle peut tre plus rapide que la mthode de la direction pour un utilisateur expriment. Pour le dbutant : il faut comprendre les deux mthodes. Cest le meilleur moyen de ne pas se tromper quand il faut passer lapplication et mesurer sur le terrain avec la boussole dont on dispose. JL Potdevin, 20/12/2008