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LES REMARQUES DE BOLZANO SUR LES COULEURS

Anita von Duhn P.U.F. | Revue de mtaphysique et de morale


2003/4 - n 40 pages 463 488

ISSN 0035-1571

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------von Duhn Anita, Les remarques de Bolzano sur les couleurs , Revue de mtaphysique et de morale, 2003/4 n 40, p. 463-488. DOI : 10.3917/rmm.034.0463
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Les remarques de Bolzano sur les couleurs*


RSUM. Les remarques de Bolzano sur les couleurs nont pas fait lobjet de recherches jusqu prsent. Le but de cet article est de montrer que ses investigations sur les couleurs constituent une contribution intressante la thorie de la connaissance du XIXe sicle. Selon Bolzano, les couleurs sont des qualits secondes ainsi que des proprits physiques et, par consquent, elles sont des quantits mesurables. Il soutient que la perception des couleurs est rgle par des lois empiriques et il argumente que les couleurs que nous voyons sont dterminables par des concepts de grandeur. ABSTRACT. Bolzanos remarks on colours have not been studied to date. In this paper I wish to show that his investigations on colours are an interesting contribution to 19th century epistemology. For Bolzano, colours are secondary qualities as well as physical properties and consequently they are measurable quantities. He claims that colour perception is governed by empirical laws and argues that the colours we see can be determined by concepts of magnitude.
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I N T RO D U C T I O N

Bolzano est connu surtout en tant que logicien et mathmaticien. Cependant, une partie importante de son uvre traite des problmes concernant la connaissance (Erkenntnislehre) 1. Bolzano aborde le problme des couleurs dans le cadre de son pistmologie, plus particulirement dans son explicitation des processus cognitifs dans sa thorie de la perception. Il veut expliquer comment se rgle le rapport entre les concepts et les donnes sensibles et comment nous venons connatre les objets. Que sont les couleurs pour Bolzano ? Il distingue entre
* Je souhaiterais exprimer ma gratitude Kevin Mulligan qui ma suggr de travailler sur le sujet des couleurs chez Bolzano. Jaimerais remercier Jonathan Barnes pour ses critiques constructives qui mont aide approfondir mon interprtation de Bolzano. Je tiens remercier Laura Berchielli, Maddalena Bonelli, Kremena Hadjiolova, Jan Lacki et Stefan Vianu pour nos discussions et leurs commentaires clairants sur la problmatique des couleurs en philosophie, ainsi quen histoire des sciences. 1. Les questions dordre pistmologique occupent Bolzano ds 1810. Plus tard, en 1827, il sintresse aux dcouvertes scientifiques. En 1837, il consacre la troisime partie de la Wissenschaftslehre, intitule Erkenntnislehre , aux questions concernant la connaissance, le savoir, la croyance, le jugement et sa justification, ainsi que la formation des concepts et la dtermination des perceptions.
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2. WL III, 286.8, note.

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1) les couleurs en tant que proprits relles ou adhrences des objets, ainsi que deux espces dides de couleur ; 2) les couleurs subjectives ou les couleurs en tant quintuitions ou sensations ; 3) les concepts gnraux de couleur qui sont des concepts de proprits qui sappliquent nos sensations ou intuitions de couleur. Comme nous le verrons par la suite, Bolzano considre ces concepts comme des lois qui rglent notre perception des couleurs. Il explique les processus cognitifs en stipulant des lois empiriques, tablies sur la base dobservations. Comment Bolzano analyse-t-il les intuitions subjectives ou sensations de couleur ? Il explique le fait que nous ayons des sensations de couleur en prsupposant quelles sont causes par les proprits relles des objets et, dans la Wissenschaftslehre et lAthanasia, il propose une thse sur les couleurs en tant que proprits ou qualits secondes. Comment Bolzano analyse-t-il les concepts de couleur ? Dans le passage principal sur les couleurs dans la Thorie de la science, il tablit une distinction entre les concepts sensoriels et non sensoriels et il exemplifie cette distinction en se rfrant aux couleurs. Les ides perceptuelles, comme les ides de couleur, sont-elles sensorielles ou non sensorielles ? Bolzano souligne que les ides perceptuelles de couleur ne sont pas conceptuelles, savoir que nos perceptions de couleur nont pas de contenu conceptuel. Par contre, nos ides gnrales de couleur, de son, dodeur, etc. sont des concepts de proprits, sans contenu sensoriel. Il soutient que ces concepts de couleur, de son, etc. agissent en tant que lois qui rglent notre perception lorsque nous les appliquons nos sensations de couleur, de son, etc. 2. Le but de Bolzano est dexpliquer comment nous dterminons ce que nous voyons, en considrant le cas des couleurs. Pour cette raison les concepts gnraux et leur relation avec les sensations jouent un rle important dans ses remarques sur les couleurs. Son problme est : Comment prouver que la surface colore que nous voyons est I) verte ou rouge et II) non pas une illusion ou une hallucination ? Faut-il recourir une preuve directe, par la perception ou lintuition, ou par construction par lintuition, ou peut-on construire une preuve par moyen de concepts ? Afin de rsoudre ce problme, il considre deux autres questions : (1) Comment se forment nos perceptions de couleur ? (2) Comment nommer les couleurs que nous voyons ? Je pense que les analyses de Bolzano sont bases sur le prsuppos quil y a une structure formelle sous-jacente nos perceptions et cest pour cette raison quil soccupe surtout des concepts de couleur et cherche dterminer leur rle dans la perception. Dans ce qui suit, je reconstruirai la thorie bolzanienne des

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couleurs autour de ce prsuppos, en centrant mon analyse sur les concepts de couleur en tant que concepts de proprits et de la relation de ces concepts avec les sensations de couleur. Ma reconstruction sera base sur les textes suivants : les passages pertinents dans son ouvrage principal, la Wissenschaftslehre (1837), son article de 1810 sur La Doctrine kantienne de la construction des concepts par les intuitions, ainsi que des passages de ltiologie ( 1810), du volume 4 de la Miscellanea Mathematica (1813-1814), lAthanasia (1827), Zur Physik I (1827-1840) et de la Correspondance entre Bolzano et Exner (1833-1844).

L E S C O N C E P T S D E C O U L E U R S O N T- I L S C O N S T RU I T S PA R L E S I N T U I T I O N S ? LA RPONSE DU JEUNE BOLZANO (1810) QUE LES CONCEPTS DE COULEUR SONT DES FORMES A PRIORI 3

3. Voir ce sujet Jacques LAZ (1993), qui discute la thorie bolzanienne selon laquelle les couleurs sont des formes a priori, dans son commentaire la traduction franaise du texte de Bolzano sur la doctrine kantienne de la construction des concepts par les intuitions, dans la section : Couleurs et odeurs sont des formes a priori (p. 154-160). Cependant, le commentaire de Laz, mme sil sintitule Bolzano critique de Kant, a tendance mlanger les perspectives des deux auteurs et assimiler la thorie bolzanienne Kant, en lui appliquant une terminologie kantienne. En outre, Laz ne dveloppe pas les points que jexamine ici. 4. Anhang ber die kantische Lehre von der Construction der Begriffe durch Anschauungen, in Bolzanos early mathematical works, Czechoslovak Studies in the History of Science, Prague, 1981. 5. Il sagit de la problmatique du schmatisme et de la question de savoir comment les concepts purs de lentendement peuvent sappliquer aux objets de lexprience. Selon Kant, un objet sensible est subsum sous le concept de lentendement par le moyen dun schme, ou dune rgle gnrale qui fournit au concept son image. En ce qui concerne les concepts mathmatiques, le schme permet leur construction, ou prsentation rigoureuse, et les rend applicables in concreto en leur fournissant une image. Par exemple, le concept de triangle est construit au moyen de la rgle que la somme de trois angles est gale la somme de deux angles droits, et limage particulire dun triangle est lobjet de ce concept. Voir Kr V, A 714-B 742, B 180, B 187.

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En 1810, Bolzano crit un appendice ses Beytrge zu einer begrndeteren Darstellung der Mathematik 4 contre la doctrine kantienne de la construction des concepts par les intuitions. Que veut dire construire un concept par les intuitions ? Selon Kant, un dfenseur de cette notion, un concept est construit si lon exhibe dans lintuition empirique qui lui correspond, au moyen de la rgle gnrale, ou du schme, qui fournit au concept son image 5. Cette construction se fait par le temps et lespace qui, selon Kant, sont des intuitions a priori. Par exemple, dans une dmonstration gomtrique, un concept est construit, ou reprsent de manire rigoureuse, lorsque lon dessine la figure gomtrique qui exemplifie le thorme que lon veut dmontrer partir des axiomes. En

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6. Pour Kant, cependant, les concepts mathmatiques sont donns dans la dfinition et construits dans lintuition (voir Kr V, A 731-B 795). La dfinition est analytique. Cest une analyse de concepts donns, alors que la construction est synthtique : elle ajoute quelque chose la dfinition. Mais pour Bolzano, la dfinition du concept mathmatique est sa construction ou son exhibition dans une figure en suivant une rgle. Bolzano lappelle la dfinition gntique du concept. Par exemple, le concept de cercle est construit, lorsque lon applique la rgle pour exhiber un cercle et lui fournir son image : le concept dune ligne dcrite par un point qui se dplace sur un plan, de sorte quil maintient toujours la mme distance par rapport un point donn (voir WL, III, 305.5). 7. Voir Kr V, A 20-B 34. 8. Voir Kr V, A 20-21 B 34-35. 9. Voir Kr V, A21-B35, B 43, B 55, B 160, Prolegomena, 38. 10. Voir Kr V, B 45 ; A 167-B 209. 11. Voir tiologie, 15 ; Athanasia, p. 21.

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ce qui concerne les concepts gomtriques, en les construisant, au moyen des rgles, on les dfinit 6. Est-ce que tous les concepts peuvent tre construits par les intuitions ? Kant rpondrait quil y a des rgles, ou schmes pour les concepts des objets ayant une forme, ou une structure, comme un triangle, un chien, ou mme un concept abstrait comme celui de quantit. Y a-t-il un schma pour les concepts de sensations, comme les concepts de couleur ou de son ? Kant dirait que les sensations sont un divers sensible, une matire sans forme ou structure qui doit tre coordonne dans lintuition, selon les rapports du temps et de lespace qui sont les formes pures de lintuition 7. La construction du concept de couleur peut se faire si et seulement si nous avons une intuition de couleur donne dans le temps et lespace, qui sont des formes pures de lintuition sensible 8. Le concept de couleur ne sapplique pas la sensation de couleur qui nest pas un objet dexprience, car elle nest pas donne dans lintuition sans ltendue et la figure 9. Le temps et lespace sont donc primaires par rapport aux sensations. Ltendue et la figure sont les proprits objectives des objets de lexprience ou phnomnes, alors que les couleurs, sons, odeurs, etc. ne sont que des proprits subjectives ou des changements dans lesprit qui ne peuvent pas tre reprsents sans ltendue 10. Par exemple, le concept de jaune citron est construit ou exhib dans un phnomne dont la surface est jaune citron. La preuve que ce que nous voyons est jaune citron, est-elle construite dans lintuition ? Kant dirait que oui, parce que lobjet de lexprience dont la proprit subjective est jaune citron, est donn dans la perception travers les formes pures dintuitions que sont le temps et lespace. Comme nous le verrons par la suite, Bolzano dira que non, parce que pour lui les couleurs sont des proprits ou attributs des objets rels qui sont causalement efficaces (wirklich) et ne sont pas des phnomnes coordonns dans nos intuitions pures despace et de temps 11. Dans le texte de 1810, Bolzano rcuse la distinction kantienne entre intuitions

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12. Kr V, A 21-B 35. 13. la diffrence de Kant, Bolzano ne distingue pas entre sensation (Empfindung) et perception ou intuition (Anschauung) ; voir MM 4, p. 139-140 ; WL I, 72, WL III, 286.8. 14. So wre denn also durchaus kein Unterschied zwischen denjenigen Anschauungen, welche Kant apriorische genannt hat, und den empirischen zuzulassen ? Eine Gestalt mssen doch alle Gegenstnde haben ; Farbe, Geruch, dgl. mssen sie nicht besitzen. Ich antworte : nicht alle Gegenstnde, die uns erscheinen sollen, mssen eine Gestalt besitzen, sondern nur diejenigen, welche uns eben als ausser uns, d.h. im Raume erscheinen sollen. Aber eben diese mssen sodann auch etwas haben, was diese Gestalt erfllt, und dieses kann, nach der eigenthmlichen Beschaffenheit unseres Wahrnehmungsvermgens nur Eines von folgenden fnf Dingen seyn, entweder eine Farbe, oder ein Geruch, usw (Anhang ber die kantische Lehre ber die Construction der Begriffe durch Anschauungen, 11). 15. Bolzano affirme la thse que tout ce qui est tendu a une qualit sensible, mais il naffirme pas la thse inverse, que toute qualit sensible est tendue. Selon lui, seulement les qualits sensibles externes sont tendues, car il y a des qualits sensibles sans extension, comme les sensations internes de couleur, par exemple, lorsque nous avons une affection pathologique aux yeux (voir WL III, 286.1). 16. Cette thse fut reprise par deux lves de Franz Brentano : Carl Stumpf (1891) et Anton Marty (1916).

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a priori, ou lespace et le temps, et intuitions empiriques, ou les proprits subjectives des phnomnes qui apparaissent dans lespace, en affirmant que les objets qui ont une figure, ont aussi des qualits sensibles qui la remplissent. Sa thse est quil ny a pas dextension sans qualits sensibles. Sil y a un objet, tel que x, qui est tendu, x a une qualit sensible. Ce qui est donn dans la perception nest pas une forme pure de lintuition ou un espace vide comme laffirme Kant 12, mais un espace rempli de qualits sensorielles 13. Bien que nous puissions sparer ltendue de ses qualits sensibles par un acte dabstraction, elle nest pas spare dans la perception 14. Nous pouvons imaginer la couleur sparment de la figure, si, par exemple, nous formons lide de rougeur dune rose, nous faisons ainsi abstraction de ltendue ; mais nous ne pouvons percevoir ni la rougeur sans la rose, ni une tendue sans qualits sensibles 15. Une deuxime thse soutenue par Bolzano contre Kant est que lintuition pure despace ne prcde pas les qualits sensibles ; cest--dire que lide despace na pas de primaut sur les ides de couleur, son, toucher, etc. 16. Ce qui lintresse nest pas seulement lespace perceptuel, rempli de qualits sensorielles, savoir les couleurs en tant que sensations ou proprits, mais les concepts despace et de couleur. Malheureusement la distinction entre la perception ou la proprit de couleur et le concept de couleur nest pas trs claire dans ce texte de 1810. Bolzano appelle formes a priori ici les concepts, en sopposant la conception kantienne de lespace et du temps, en tant que formes a priori de lintuition. Dune part, la couleur, en tant que forme a priori, est le genre de toutes les couleurs individuelles ; en ce sens, il sagit dune forme platonicienne qui se rapporte une classe dobjets relis par des relations de ressemblance.

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Dautre part, les couleurs sont des formes a priori, au mme titre que le temps et lespace 17. Sil y a des formes de couleur qui sont conceptuelles et a priori, ces formes prcdent la perception des couleurs. En plus, ce ne sont pas des formes de lintuition, mais des proprits. Donc les concepts de couleur ne sont pas construits par les intuitions, mais ce sont des formes sous-jacentes nos intuitions. Je pense que Bolzano prsuppose, de manire implicite, quil y a une structure formelle sous-jacente nos perceptions et nous verrons par la suite comment il dveloppe ce prsuppos dans la Wissenschaftslehre. Selon Bolzano, les concepts des qualits sensibles ont une extension moins grande que les concepts de temps et despace, tout comme le concept despace a une extension moins grande que le concept de temps, mais ils sont tous a priori. Bolzano rcuse la distinction kantienne entre intuitions pures et intuitions empiriques en disant quen tant que concepts, les couleurs, sons, etc. sont des formes a priori au mme titre que le temps et lespace car, dit-il, parmi les concepts cette distinction entre a priori et empirique nest pas justifiable 18. Cette affirmation est, du moins, discutable 19, et probablement Bolzano lui-mme ntait pas trs satisfait de son analyse, car dans la Wissenschaftslehre il revient au problme de la distinction des concepts sensibles et non sensibles et il donnera une solution diffrente au problme des concepts ou ides gnrales de couleurs et au rle
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quils jouent dans la perception. Pour arriver cette solution diffrente des concepts des couleurs, il nest pas suffisant de les re-considrer, il fallait aussi laborer une conception des couleurs elles-mmes. Cest ce que Bolzano a fait et nous examinerons sa position dans la deuxime section.

L E S S E N S AT I O N S D E C O U L E U R S E T L E S C O U L E U R S C O M M E P RO P R I T S O U Q UA L I T S S E C O N D E S

a. La thse bolzanienne que nous expliquons nos sensations de couleurs en jugeant quelles ont une cause externe (WL, Athanasia , Correspondance avec Exner). Les sensations de couleur sont des ides simples et singulires 22. Selon Bolzano, les sensations de couleur sont soit externes, soit internes, mais nous ne
20. tiologie, 14-15. 21. Ibid., 15, WL I, 72. 22. WL I, 72, 74 ; MM 4, p. 139-140.

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Dj en 1810, il avance une thse causaliste sur les couleurs, dans ltiologie, un texte court o il esquisse sa doctrine de raison et consquence quil formalisera dans la Wissenschaftslehre comme la relation dAbfolge entre les propositions. Sa thse causaliste est que les couleurs sont des proprits ou attributs des choses, et nous prsupposons que ces proprits sont la cause de nos sensations de couleur et la raison de mon jugement que je suis en train de voir une chose colore 20. Maintenant nous pouvons tablir que Bolzano rpondrait ngativement la question de savoir si les concepts de couleur sont construits par les intuitions, parce que pour lui il sagit de concepts de proprits et non pas de concepts de sensation. Les proprits peuvent tre nommes, alors que les sensations ou les intuitions ne peuvent qutre indiques par des expressions indexicales 21 et, selon Bolzano, nous expliquons les sensations partir des proprits. En examinant cette thse, nous nous posons deux questions : la premire, par quelle preuve Bolzano dmontre que les surfaces colores sont plus que des phnomnes subjectifs ou mme des illusions perceptuelles. Dans la section qui suit (a), nous verrons que ce nest pas une preuve directe, par la perception, puisquil a recours un modle de connaissance infrentielle. La deuxime question est la suivante : comment Bolzano prouve-t-il que la surface colore que nous voyons est verte ou rouge ; ce sujet, nous examinerons sa thse que les couleurs sont des proprits relles, ainsi que la base exprimentale de cette thse, dans la section b.

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pouvons pas toujours distinguer les causes que nous prsupposons lorigine de ces sensations. Il soutient que les sensations de rouge peuvent nous parvenir soit dun objet externe, soit dune affection de lil, soit de la mmoire ou de limagination, mme lorsque nos yeux sont ferms 23. Mais comme ces sensations de rouge se ressemblent, nous ne sommes pas toujours en mesure de les distinguer les unes des autres. Les sensations bolzaniennes sont trs proches de la conception de Locke et de Hume des couleurs en tant quides simples 24. Toutefois, Bolzano ne cite pas les empiristes britanniques ce sujet. Les intuitions ou sensations sont, daprs Bolzano, des impressions immdiates dun objet qui affectent notre me, avant que celle-ci ne puisse agir sur elles en les combinant avec dautres ides, et cest pour cette raison que les sensations sont des ides simples. Je vois le rouge de la table, mais il sagit dune impression immdiate que je ne peux pas nommer sans faire recours un concept. Je peux indiquer la couleur de lobjet par un dmonstratif, lorsque je dis : ceci, que je vois maintenant, est rouge 25 . Le parallle entre Bolzano, Locke et Hume va plus loin : les trois auteurs acceptent la thse qu partir de nos sensations nous infrons que nos vnements mentaux ont des causes externes 26. Leur conception infrentielle de la connaissance est semblable et lon peut se demander pourquoi, contrairement
23. WL III, 286.1. 24. LOCKE soutient que les couleurs sont des ides simples (voir Essay, Bk. II, chap. II, 1) : Though the qualities that affect our senses, are, in the things themselves, so united and blended, that there is no separation [...] between them ; yet tis plain, the ideas they produce in the Mind, enter by the Senses simple and unmixed. Voir aussi II, XVIII, 1-6. HUME le soutient galement : Blue and green are different simple ideas, but are more resembling than blue and scarlet ; tho their perfect simplicity excludes all possibility of separation or distinction (Appendix to a Treatise of Human Nature, note au livre I, p. 637). Chez Hume, toutefois, la simplicit est mise en question puisquil tablit des relations de ressemblance entre les ides. En outre, il soutient quune nuance de bleu qui manquerait dans la gamme de couleurs bleues, peut tre construite partir de limagination. Si elle est construite, elle est compose de parties et non pas simple. 25. Mit diesem Namen [Anschauung] bezeichnen wir jede einfache, nicht weiter zerlegbare Vorstellung, welche ein Wesen von seinem Zustande hat ; also eben das, was man sonst auch, und vielleicht deutlicher Empfindung genannt hat, und wohl noch jetzt so nennen knnte, wenn es in unseren Tagen nicht gar Sitte geworden wre, dass wir letzteres Wort nur von den Vorstellungen besonders angenehmer oder unangenehmer Zustnde gebrauchen. Eben weil jede Anschauung die Vorstellung von irgend einem einzelnen Zustande ist ; so kann sie nie durch Worte ausgedrckt werden. Wir knnen sie nur durch die Beziehungsfrwrter diese und jene, nie aber durch irgend ein Haupt oder Beywort anzeigen. Wenn ich z. B. sage diese Rthe, die ich jetzt vor mir sehe so rede ich von einer Anschauung ; aber das Hauptwort Rthe, ist schon ein Begriff, unter den ich die Anschauung subsumire (MM 4, p. 139-140). Voir aussi WL I, 72 ; Lettre de Bolzano Exner, du 9 juin 1833 (Bolzano-Exner. Correspondance, p. 13). 26. Selon Locke, nous ne pouvons pas tre certains de lexistence des objets externes ; nous ne sommes certains que de lide de lobjet externe qui se trouve dans notre esprit ; cest ce quil appelle la connaissance intuitive (voir Essay, Bk. IV, chap. II, 14). Quant Hume, sa position est ambigu : mme sil dit au dbut du Trait que ces causes sont inconnues (voir THN, I, II ; au livre II, I, il dit que les impressions dpendent de causes naturelles et physiques). Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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son habitude, Bolzano a omis de citer ses sources : selon Locke et Hume, nous croyons que nos impressions sont causes par des objets externes et, selon Bolzano, nous prsupposons (annehmen, voraussetzen) que nos sensations ont une cause externe 27. Il utilise mme le terme vermuthen, qui est trs proche dune croyance, alors que annehmen et voraussetzen sont des termes plus forts, parce que nous admettons que cette croyance est vraie. Sa thse est que nous expliquons nos sensations de couleur en prsupposant quelles ont une cause externe et cest de cette manire que nous pouvons justifier notre connaissance sensorielle ou non conceptuelle 28. Notre appareil conceptuel est construit de telle manire que nous sommes contraints de prsupposer que les sensations de couleur ont une cause externe partir de laquelle nous les infrons 29. Cependant, les thories de Bolzano, de Locke et de Hume sur les intuitions ou impressions diffrent. Selon Bolzano, il y a une double relation entre lintuition et son objet. La relation externe que nous venons de dcrire et une relation interne, ou rflexive, entre lintuition et son objet immdiat qui est un tat mental. Bolzano soutient que les intuitions sont des ides simples et singulires qui se forment lorsque nous sommes attentifs un changement mental, lequel est induit par un corps externe. Une intuition est lide ou la reprsentation de ce changement mental et elle provient dun acte rflexif. Lintuition est leffet ou lide de lattention qui se dirige sur ltat mental ou le changement qui est
27. WL I, 74. Il est vrai quau 72, Bolzano soutient quun changement mental est caus dans notre esprit par un corps externe, mais il affaiblit cette thse causale au 74, lorsquil affirme que la seule manire dont nous pouvons expliquer loccurrence de ce changement mental est de prsupposer quil est reli son objet comme un effet est reli sa cause. Ensuite, au 77, Bolzano soutient une version encore plus faible de la thse causaliste, en disant qu partir dune intuition subjective, nous pouvons infrer lexistence dun objet correspondant. Et dans sa lettre Exner du 23 aot 1833, il crit que la prsence simultane de plusieurs intuitions justifie notre prsomption (Vermuthung) que ces intuitions sont causes par un seul et mme objet (Bolzano-Exner. Correspondance, p. 34). Voir aussi son article de 1810 sur la construction kantienne des concepts par les intuitions, o il note au 4 : Denn dass der Vorstellung ein usserer Gegenstand als Grund entspreche, muss erst geschlossen werde. 28. [J]ene einfachen Vorstellungen, die wir Anschauungen nennen, unterscheiden sich von den brigen (den reinen einfachen Begriffen) gerade dadurch so wesentlich, dass sie als nchste und unmittelbare (also keiner weiteren Erklrung fhige) Wirkung gewisser in uns so eben vorgehender Vernderungen erscheinen ; die darum auch der durch sie vorgestellte Gegenstand sind. Wir knnen aber, je nachdem diese Vernderung selbst schon eine Vorstellung (wohl gar ein Urtheil) ist oder nicht, zwei Arten von Anschauungen unterscheiden. Anschauungen, die eine so eben in unserer Seele vorhandene, andere Vorstellung zu ihrem Gegenstande haben, knnten wir innere ; solche dagegen, die eine Vernderung betreffen, welche selbst noch keine Vorstellung ist, in sofern ussere nennen, als uns die Frage nach ihrer Entstehung sogleich auf die Voraussetzung eines usseren Gegenstandes leitet, der durch sein Einwirken jene Vernderung in unsrer Seele hervorgebracht haben muss (WL III, 286.1 ; cest moi qui souligne). 29. Von jeder Anschauung, die ich habe, nehme ich durch ein nothwendiges Gesetz gedrungen, einen usseren Gegenstand als veranlassende Ursache derselben an. Daher kann man auch sagen, dass sich jede Anschauung auf einem usserem Gegenstand als ihren Grund beziehe (MM 4, p. 139-140). Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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lorigine de lintuition. Lobjet de cette ide intuitive est lvnement mental que Bolzano considre en tant que simple et singulier 30. Les intuitions sont donc des ides rflexives, la diffrence de Locke et de Hume, pour qui les ides sont les objets immdiats de la pense, alors que les impressions ou les sensations sont la cause des ides 31. la diffrence de Hume, Bolzano explique la cause des ides provenant des sens, en basant la relation de causalit, qui dpend de lexprience, sur la relation conceptuelle entre raison et consquence (Abfolge 32). Si nous affirmons que nous avons une sensation de rouge et quelle est cause par la rose rouge que nous percevons, nous exprimons la relation de raison consquence comme suit : la sensation de rouge est un effet de la rose rouge si et seulement si la proposition : la sensation rouge existe (hat Dasein), est une consquence que lon peut driver partir de la proposition : la rose rouge existe 33. Cest donc par un procd dinfrence dductive que Bolzano dmontre que la surface colore que nous voyons est la raison (Grund) pour laquelle nous avons une sensation de couleur. Mais comment dmontre-t-il que la surface a la proprit dtre colore ? Nous prsupposons que nous avons des sensations de couleur qui sont causes par des proprits relles ; mais comment dtermine-t-il ces proprits ?
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b. La thse bolzanienne dans l Athanasia (1827) et la Wissenschaftslehre (1837) que les couleurs sont des proprits dispositionnelles et la base exprimentale pour cette thse quil labore dans Zur Physik I (1827-1840). Dans lAthanasia et Zur Physik I, Bolzano discute les couleurs comme proprits dispositionnelles. Nous examinerons son point de vue sur les proprits, pour ensuite, dans la section 3, analyser les concepts de couleur qui sont les
30. Au 72, intitul Was der Verfasser unter Anschauungen verstehe ? , Bolzano qualifie les intuitions dides (Vorstellungen) simples et singulires et donne lexplication suivante de leur gense : So oft wir die Aufmerksamkeit unsers Geistes auf die Vernderung richten, die irgend ein usserer vor unsere Sinne gebrachter Krper, z.B. eine Rose, in unserer Seele hervorbringt : so ist die nchste und unmittelbarste Wirkung dieses Aufmerkens, dass eine Vorstellung jener Vernderung in uns entstehet. Diese Vorstellung nun ist eine gegenstndliche ; ihr Gegenstand ist nmlich die Vernderung, welche in unserer Seele so eben vorgehet ; und sonst nichts Anderes, also ein einzelner Gegenstand ; daher wir sagen knnen, dass diese Vorstellung eine Einzelvorstellung sey (WL I, 72). 31. THN, I, I ; An enquiry concerning human understanding, 2. 32. [...] die Lehre von den objektiven Zusammenhngen zwischen den Wahrheiten [...] einem Verhltnisse, kraft dessen einige Wahrheiten der Grund von anderen, diese aber die Folge jener sind ; woraus dann auch das wichtige Verhltnis zwischen Ursache und Wirkung hervorgehe und auf eine neue Art erklrt wird (Bolzanos Wissenschaftslehre in einer Selbstanzeige, p. 82). 33. WL II, 168.

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concepts gnraux de ces proprits qui sappliquent nos sensations ou intuitions de couleur. Dans lAthanasia, Bolzano considre les couleurs en tant que proprits (Beschaffenheiten) ou adhrences (Adhrenzen) des corps ou des substances. Celles-ci ont une ralit indpendante, alors que la ralit des adhrences dpend de la substance laquelle elles appartiennent 34. Ainsi il se rapproche de la thorie de Locke, daprs laquelle les couleurs sont des qualits secondes qui ont la puissance de produire en nous des sensations de couleur 35. Par la suite, Bolzano explique que les couleurs sont des adhrences ou qualits secondes qui peuvent changer, selon la manire dont nous les percevons 36. Contrairement aux qualits premires, comme ltendue ou la figure qui sont des phnomnes simples, perceptibles sans lintermdiaire de la lumire, la
34. Alles, was ist, d.h. in Wirklichkeit bestehe, in dieser Wirklichkeit entweder fr immer oder auch nur fr eine gewisse Zeit besteht, gehret zu einer von folgenden zwei Arten : es ist und besteht entweder an etwas Anderem, als Beschaffenheit desselben, oder es ist nicht eine blosse Beschaffenheit an etwas Anderem, sondern bestehet, wie man zu sagen pflegt, fr sich. Beispiele des ersten geben Farbe, Geruch, Gewicht eines Krpers ; denn alle diese Dinge sind etwas Wirkliches, das gleichwohl nicht fr sich, sondern nur an etwas Anderem, hier namentlich an dem Krper, und zwar als eine Beschaffenheit desselben bestehet. Ein Beispiel des zweiten ist die Materie, aus welcher der Krper zusammengesetzt ist ; denn diese Materie ist etwas Wirkliches, welches [...] fr sich selbst bestehe. Die Wirklichkeit der ersten Art pflegen die Weltweisen mit einem lateinischen Wort auch Adhrenzen, jene der letzten aber Substanzen zu nennen. Farbe, Geruch, Gewicht sind also Adhrenzen, die Materie aber, aus der ein Krper besteht, ist eine Substanz (Athanasia, 1. Abschnitt, p. 21 ; cest moi qui souligne). 35. For the Second sort, viz. The Powers to produce several Ideas in us by our senses, are looked upon as real Qualities, in the things thus affecting us : [...] Hence it is that we are so forward to imagine, that those Ideas are the resemblances of something really existing in the objects themselves : since Sensation discovers nothing of Bulk, Figure, or Motion of parts in their production ; nor can Reason shew, how Bodies by their Bulk, Figure and Motion, should produce in the Mind the Ideas of Blue, or Yellow, etc. (An essay concerning human understanding, II, VIII, 24-25). Mme si nous ne pouvons pas traiter les qualits secondes de la mme manire que les qualits premires, en nous basant sur linformation reue de nos sens, nous leur attribuons un statut similaire. Voir MACKIE, Problems from Locke (1976), p. 16. Lide que les qualits secondes produisent des changements en nous se trouve dj chez Hobbes, sauf que celui-ci soutient que les qualits sensibles are in the object that causeth them , et que pour lui, their appearance to us is Fancy , alors que Locke et Bolzano distinguent entre les sensations et limagination. Toutefois, Hobbes est peut-tre lorigine de cette thse selon laquelle les qualits sensibles ont la puissance de produire en nous des ides, et il critique les scolastiques qui enseignent, dit-il, que percevoir veut dire que lil reoit une espce visible de lobjet, envoy par ce dernier. Yet still the object is one thing, the image or fancy is another. So that Sense in all cases, is nothing els but originall fancy caused (as I have said) by the pressure, that is, by motion of externall things upon our Eyes, Eares, and other organs thereunto ordained. [...] But the Philosophy-Schooles, [...] teach another doctrine and say, for the cause of Vision, that the thing seen, sendeth forth on every side a visible species (in English) a visible shew, apparition, or aspect, or a being seen ; the receiving whereof into the Eye, is Seeing (Leviathan, I, I). 36. [...] ber solche Beschaffenheiten der Dinge, welche wir nur durch unsere Sinne wahrnehmen, mag unser Urtheil sich ndern, wenn unsere Sinneswerkzeuge sich ndern ; wir knnen einen Krper, welcher uns jetzt von dieser Farbe zu sein scheint, ein andermal in einer andern Farbe erblicken. Denn in der That widersprechen wir da durch unser spteres Urtheil nicht dem frheren, weil beide doch nur Verhltnisse aussagen, die in der Folge wirklich anders geworden sein knnen, als sie vorher waren (Athanasia, p. 149).

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couleur est un phnomne ncessairement compos de la lumire et de la surface de lobjet. La couleur que je vois dpend de lobjet et de la lumire que lon dirige sur lui. Si les conditions de lumire sont modifies, ma perception de lobjet color peut changer 37 38. Si les conditions de lumire changent lorsque je suis en train de regarder un objet rouge, par exemple une rose, je vois dabord une rose rouge dans la lumire blanche et ensuite je vois que sa couleur est violette, dans la lumire rouge. Bolzano explique ce changement en tant que changement de ma perception qui survient parce que la relation entre ma perception et la chose colore a chang. Ceci est une thse dispositionnaliste : une couleur est une proprit dun objet si et seulement si ma perception delle est modifie sous des conditions de lumire changeantes. Lon peut reconstruire son argument sur les couleurs comme des proprits dispositionnelles comme suit :
1. rouge est une proprit x dun objet y si et seulement si x est modifi sous certaines conditions C. 2. x est une proprit de y qui est modifie (ou active) par C. 3. x est une proprit relative ma perception

Par consquent :
4. x est rel si et seulement si je perois un x tel que (rouge) x dans une relation R sous certaines conditions C.
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Peut-tre aurait-il t daccord avec la position que lon appelle subjectiviste dans la littrature contemporaine 39. Daprs cette position, les couleurs sont des
37. Hiernchst glaube ich mir auch erklren zu knnen, warum wir gewisse Beschaffenheiten der Dinge, wie ihre Farbe, ihren Geruch u.s.w., welche dem reiferen Nachdenken als blosse Verhltnisse derselben zu unseren Sinneswerkzeugen erscheinen, gewhnlich doch nur zu ihren inneren Beschaffenheiten zhlen. Dies kommt nmlich, weil wir die Natur unserer Sinneswerkzeuge als etwas Unvernderliches betrachten. [...] Denn insgemein heisst es, dass ein Verhltnis diejenige Beschaffenheit eines Gegenstandes sey, welche an ihm nur durch Vergleichung mit einem andern erkannt, oder nur in Rcksicht auf einen andern beigelegt werden knne (WL I, 80, note 1 ; cest moi qui souligne). 38. Ma perception des qualits premires est galement sujette aux changements lorsquil sagit dobjets tridimensionnels, mais Bolzano ne le dit pas. 39. Lon distingue aujourdhui, grosso modo, entre deux positions philosophiques par rapport aux couleurs, lobjectivisme et le subjectivisme. Des amis de la position objectiviste sont David Armstrong (1961, 1968, 1969) et Frank Jackson (1998). Ils soutiennent que les couleurs sont des proprits physiques des objets, et la perception des couleurs consiste dtecter ces proprits. Des amis de la position subjectiviste sont Jonathan Bennett (1971) et Barry Stroud (1998). En se fondant sur Locke, ils soutiennent que les couleurs sont, dune certaine manire, des proprits des objets, mais seulement pour autant quelles constituent la base de dispositions qui produisent des tats sensoriels en nous. On prsuppose une relation causale entre ces proprits et nos tats sensoriels. Il ny a pas besoin de supposer une ressemblance entre les proprits et nos sensations, mais la

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proprits dispositionnelles des surfaces de rflchir les rayons lumineux, et ces proprits produisent des changements sensoriels en nous. La couleur est une proprit primaire de la lumire, cest--dire dune radiation compose de frquences, que nous percevons quand elle est rflchie par la surface dun objet, auquel nous attribuons la couleur 40. La couleur est une modalit ou proprit seconde de lobjet : elle rsulte dun filtrage discriminatif de la surface qui absorbe certaines ondes lumineuses et en rflchit dautres. Nous expliquons la couleur en nous rfrant lobjet qui renvoie certaines ondes lumineuses la rtine. Lobjet retient la disposition de rflchir des ondes lumineuses indpendamment de la lumire, mais nous ne verrons pas la couleur sans la lumire. Lide que la lumire active la capacit de lobjet se trouve dj chez Aristote 41, mais Bolzano ne le mentionne pas. Dans Zur Physik I, Bolzano examine les couleurs en tant que proprits dispositionnelles de lobjet la lumire des expriences physiques 42. La plupart des thories des couleurs du XIXe sicle prsupposaient la thorie de Newton, daprs laquelle les couleurs correspondent des proprits des rayons lumineux reflts par la surface des objets. Selon Newton, la lumire produit des sensations de couleur 43. Toutefois, Bolzano ntablit pas une corrlation entre les
relation perceptuelle est ncessaire pour la constitution des couleurs. Voir HARDIN (1988), Color for Philosophers, chap. 2, p. 59-71. 40. En physique, daprs la thorie newtonienne, de la rfraction de la lumire par le prisme, les couleurs sont considres comme une qualit de la lumire. Le contenu dnergie de la lumire (ou de la radiation lectromagntique) est mesur en longueurs dondes. Il y a une correspondance entre les couleurs et les longueurs dondes : les couleurs sont des frquences de longueur dondes lumineuses. La relation entre la longueur donde et sa frquence est une relation inverse : si londe est longue, sa frquence sera courte, et vice versa. La couleur est mesure par rapport au nombre des frquences la seconde. Si la frquence est plus leve, la couleur sera plus proche du rouge, car il y aura un plus grand nombre dondes longues, et si la frquence est moins leve, la couleur sera plus proche du bleu, car il y aura un plus grand nombre dondes courtes. Voir R. KUEHNI, Color : An Introduction to Practice and Principle (1997), p. 3-12. 41. De Anima, II, 7, 418a-b. 42. La Physik I est un recueil de notes que les diteurs ont dat entre 1827 et 1840, sur des thmes de la Naturphilosophie, ainsi que des expriences scientifiques en physique, chimie, biologie et physiologie, et qui se rfrent entre autres la thorie de la lumire et des couleurs. Bolzano y considre les couleurs en tant que proprits relles que nous percevons, mais malheureusement, il ne dit pas grand-chose sur la nature de ces proprits et il y a peu de support textuel pour montrer quel tait prcisment son point de vue. 43. NEWTON dit que les rayons lumineux ont un pouvoir ou une disposition dveiller une sensation de telle ou telle couleur qui correspond tel ou tel rayon lumineux, mais les rayons eux-mmes ne sont pas colors. [...] if at any time I speak of Light and Rays as coloured or endued with Colours, I would be understood to speak not philosophically and properly, but grossly, and accordingly to such Conceptions as vulgar People in seeing these Experiments would be apt to frame. For the Rays to speak properly are not coloured. In them there is nothing else than a certain Power and Disposition to stir up a Sensation of this or that Colour (Opticks, Bk. 1, pt. 2, Definition). Robert ZIMMERMANN (1852), lve de Bolzano, suit Newton en tablissant une corrlation entre les sensations de couleur et les rayons lumineux (Philosophische Propaedeutik fr Obergymnasiasten, 1. Abtheilung : Empirische Psychologie, 46). Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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44. Zur Physik I, p. 147-148. 45. Zur Physik I, p. 46. Bolzano tente dtablir un parallle entre la rfraction de la lumire et la valeur de ses qualits chromatiques. La diffrence de rfraction entre le bleu, le jaune et le rouge est, selon lui, une diffrence de degrs ; lintensit et la nuance de la couleur perue changent selon langle duquel la surface est perue. 46. Voir Farbenlehre (1808), Die Farbe selbst ist ein Schattiges , I, VI, 69. Voir aussi IV, 691. 47. Zur Physik I, p. 70-71. Jan Purkinje, professeur de physiologie Prague et contemporain de Bolzano, examina la diminution de lacuit de la vision qui accompagne les changements de luminosit, due aux fonctions diffrentes des deux types de photorcepteurs, les cnes et les btonnets. Le jour, le point de luminosit maximale est entre le jaune et lorange, alors que la nuit, il est dplac entre le bleu et le vert. Ce dplacement sappelle le phnomne de Purkinje . Voir HALBERTSMA (1949), A History of the Theory of Colour, p. 138-141.

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couleurs perues et les rayons lumineux reflts par une surface colore. Il commente les expriences de Herschel sur labsorption des rayons lumineux par les surfaces colores et soutient avec ce dernier qu chaque onde lumineuse correspond une certaine couleur, mais quune surface colore ne rflchit pas toutes les ondes lumineuses 44. Par exemple, une surface rouge, sous la lumire blanche, rflchira des ondes lumineuses de rouge alors quelle absorbera des ondes lumineuses de vert et de bleu. Bolzano tait pourtant influenc par les expriences de Newton sur la rfraction de la lumire blanche par le prisme et il accepte la thse newtonienne quil y a une correspondance entre langle de rfraction de la lumire et la nuance de couleur perue 45. Ces remarques de Bolzano dans sa Physique I semblent indiquer quil conoit les couleurs plutt comme une proprit dispositionnelle qui dpend de la surface de lobjet et des rayons lumineux, mais aussi de notre perception. Une autre remarque confirme cette thse. En discutant la thorie de Goethe 46, daprs laquelle les apparences de couleur sont un processus dassombrissement, Bolzano note que lorsque les conditions de lumire sont modifies, il y a des changements de contraste entre les couleurs et par consquent leur apparence change pour nous. Les surfaces colores sassombrissent lorsque la lumire diminue et elles sclaircissent lorsque la lumire augmente, de sorte que nos sensations de couleur subissent des modifications ; donc notre perception des couleurs change 47. Malheureusement, la thse bolzanienne semble tre base sur une erreur, savoir lhypothse de la constance entre les stimuli produits par les rayons lumineux et les sensations de couleurs, daprs laquelle il existe une correspondance dun un entre les stimuli provenant des rayons lumineux et des sensations. La thse newtonienne, accepte par Bolzano, est que nos sensations de couleur sont produites par les rayons lumineux et quelles ont une contrepartie dans le monde externe. Mais lhypothse de la constance est fausse : ce nest pas le cas que les sensations correspondent aux stimuli externes, car les photo-

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48. Les expriences dEdwin Land (1977, 1983) ont montr quil ny a pas de correspondance dun un entre la couleur perue sur une aire dune scne et la lumire rflchie par cette aire vers lil. On suppose que la couleur que nous percevons dune surface est en corrlation avec la lumire rflchie par cette surface. Par exemple, nous percevons une surface verte. Les surfaces, qui nous apparaissent vertes, refltent un grand pourcentage de lumire venant dondes moyennes et un petit pourcentage de lumire venant dondes longues et dondes courtes. Donc, on suppose que la surface apparat verte parce quelle reflte une grande partie dondes lumineuses moyennes vers lil humain. Cela est vrai si la surface est perue de manire isole, mais si elle est perue comme une partie dune scne complexe, la surface continuera apparatre verte, tout en refltant un plus grand pourcentage de lumire dondes courtes et dondes longues que de lumire dondes moyennes. Donc, la lumire locale rflchie par une surface est insuffisante pour dterminer la couleur perue, parce que la couleur locale que nous percevons nest pas identique la lumire rflchie par toute la surface. Voir Evan THOMPSON (1995), Colour Vision, p. 81-83. 49. Une exprience de Plateau concerne un cercle de couleurs, compos, selon lui et Bolzano, de bleu, de rouge, de jaune et de blanc. Peut-tre sagit-il dune version primitive du cercle des couleurs, dans lequel les couleurs sont organises dans un certain ordre, afin de les classifier et de dterminer la continuit entre elles, daprs le degr de luminosit de nos sensations de couleur. Lorsque la roue est tourne une trs grande vitesse, lordre de luminosit de nos sensations apparat comme suit : blanc, jaune, rouge et bleu (Zur Physik I, p. 40-41). 50. Zur Physik I, p. 69. Ewald HERING [1878] remarque que Plateau mesure les diffrences entre les couleurs, alors quil pensait mesurer les intensits des sensations de couleur (Grundzge der Lehre vom Lichtsinn, 11).

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rcepteurs de lil peuvent transmettre une exprience variable de couleurs, formes, etc., alors que les conditions psychologiques restent invariables, et vice versa. Par exemple, nous pouvons percevoir une aire verte dune surface multicolore, donc la surface rflchit une lumire compose de diffrentes longueurs dondes, alors que les photorcepteurs de lil ne captent que la lumire provenant dondes moyennes qui correspondent au vert. Par consquent, la couleur que nous voyons nest pas identique la lumire rflchie par la surface colore 48. Il semblerait donc que la conception bolzanienne des couleurs, en tant que proprits dispositionnelles qui produisent en nous des sensations, soit, du moins, boiteuse. Cependant, certaines expriences qui lintressent dmontrent justement que lhypothse de la constance est fausse. Mme si Bolzano na pas tir cette conclusion lui-mme, il en a tir une autre, savoir que puisquil y avait des difficults dterminer les couleurs que nous voyons partir des expriences avec des conditions de lumire et des surfaces des objets, il fallait trouver une dtermination formelle qui confirmerait les rsultats de ces expriences. Les expriences en question sont celles de Plateau pour tablir les lois de mlanges des couleurs par la rotation de roues ou de disques colors une certaine vitesse et mesurer les intensits des sensations de couleur 49. En fait, Plateau mesure les diffrences entre les couleurs, puisquil mesure la frquence des ondes lumineuses et Bolzano sintresse aux couleurs comme des grandeurs mesurables 50. Dans la Wissenschaftslehre, il considre justement les concepts de

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couleur comme des concepts gnraux qui contiennent des concepts de grandeur. Nous y reviendrons. Bolzano commente surtout une exprience concernant un disque ayant seulement deux couleurs. Le mlange obtenu lors de la rotation dun disque bicolore est diffrent des deux couleurs du disque. Par exemple, prenons un disque rouge et jaune, les deux couleurs tant presque satures. Lorsquon tourne ce disque, nous percevons un vert satur. Si le disque est jaune et bleu, lorsque lon tourne, nous percevons du blanc et de lorange. Selon Bolzano, la raison pour laquelle nous percevons ces couleurs plutt que les couleurs du disque, est que les frquences des longueurs dondes lumineuses qui atteignent lil, sont plus rapides que le temps de raction des photorcepteurs, ou cnes sensibles, de lil humain 51. Le vert peru est un effet perceptif, cause de la frquence diffrente, puisque le disque tourne une trs grande vitesse, alors nous avons des sensations de couleur dun mlange des couleurs du disque et qui nobit pas la continuit entre les couleurs tablie selon le degr de luminosit de nos sensations 52. En fait, ce que nous voyons est une image rmanante mais Bolzano ne le dit pas explicitement 53. Bolzano note cette insuffisance psychologique face une frquence leve, lorsquil dcrit la relation entre la vivacit de nos sensations de couleur et la frquence avec laquelle les ondes lumineuses passent devant nos yeux, et sou51. Notre perception est limite certaines frquences de longueurs dondes, parce que lil humain na que trois cnes sensibles aux rayons lumineux qui captent le rouge, le bleu et le vert lorsque lil est adapt la lumire du jour, ainsi que des btonnets qui captent des stimuli de lumire lorsque lil est adapt la nuit. Voir KUEHNI (1997), op. cit., p. 28-29. 52. Voir ce sujet James Clerk Maxwell (1871) qui dcrit une exprience semblable et affirme quil sagit bien dun effet perceptif. Les mlanges de couleurs que nous obtenons en projetant des rayons lumineux, en les filtrant travers un systme de fentes qui nous permet de rtrcir ou dlargir la gamme de couleurs (compose de diffrents rayons lumineux) que nous voulons projeter, ce que nous voyons ne correspond pas aux mlanges obtenus par les pigments. Ainsi mlangs, le rouge et le vert produisent le jaune. Maxwell commente cet effet perceptif en disant que nos sensations de couleur sont simples et indivisibles et que nous ne pouvons donc pas reconnatre toutes les nuances de couleur. Cette explication est trs proche de celle de Bolzano, dautant plus que, dans cet article, Maxwell se rfre aussi aux lois des sensations de couleur. Selon lui, if the sensation which we call color has any laws, it must be something in our own nature which determines the form of these laws . Il soutient, en outre, que la couleur est une quantit mesurable qui a des qualits variables, savoir des degrs dintensit. Il va plus loin que Bolzano en dterminant ces qualits en tant que nuance, teinte et ombre, les trois dimensions selon lesquelles les couleurs sont dtermines encore aujourdhui. Voir On Colour Vision (1871), dans Sources of Color Science, David MacAdam (d.), MIT (1970), p. 75-83. 53. Voir ce sujet C. L. HARDIN (1988), Colour for Philosophers, p. 93, qui discute la formation dimages rmanentes dans une exprience semblable celle de Plateau et de Bolzano. Il sagit du disque de Bidwell (1901), o les images rmanentes sont produites comme suit : une lampe rouge est brivement expose chaque rvolution dun disque mi-blanc, mi-noir qui tourne rapidement. Ce que nous voyons est un disque en rotation rapide, illumin par une lumire vert vif, alors que la surface du disque semble tre bleu-vert, limage rmanente de la lampe rouge que lon ne voit jamais. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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tient que nous ne pouvons pas saisir toutes les nuances de couleur 54 55. Alors comment faire pour classifier les couleurs et nommer ce que nous voyons ? Voici la base, ou du moins le complment exprimental, pour les questions que Bolzano tentera de rsoudre dans la Thorie de la science, lorsquil discute sa thse que notre perception est gouverne par des lois purement conceptuelles.

C O M M E N T D T E R M I N E R C E Q U E N O U S VOYO N S PA R L E S C O N C E P T S ? LES RPONSES DE BOLZANO DA N S L A W I S S E N S C H A F T S L E H R E

54. Wenn man eine Scheibe, die in Sectoren von 2 verschiedenen Farben getheilt ist, in eine Drehung versetzt, welche noch nicht so schnell ist, dass ein gleichfrmiger Farbton entstnde, so gewahrt man bald, vermittelst des von der Folge der Eindrcke entstehenden Flimmers, sehr lebhafte Farben, die ganz verschieden sind von den auf der Scheibe befindlichen und von deren Mischung, z.B. wenn Gelb und Blau die in Bewegung gesetzten Farben sind, so zeigt sich ebenfalls Weiss und Orange ; bei Gelb und Roth ein sehr schnes Grn. Die Farben mssen aber beinahe gesttigt sein ; das Auge muss sich vor dem Mittelpunkt der Scheibe befinden. Usw (Zur Physik I, p. 69). 55. Un effet perceptuel similaire leffet de Plateau avec le disque bicolore en rotation rapide est produit par le pointillisme en peinture : en appliquant des points de peinture sur un canevas, on obtient une plus grande luminosit et intensit des couleurs perues, mais lil humain ne discerne pas tous les points individuels qui composent ces couleurs.

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Quel rle les concepts de couleur jouent-ils dans la perception des couleurs ? Bolzano sest confront au problme dexpliquer quel est, prcisment, ce rle, une premire fois en 1810, et ensuite en 1837. Son point de vue a subi quelques modifications entre son article sur La doctrine kantienne de la construction des concepts par les intuitions et la Thorie de la science. Comme nous lavons vu dans la section 1, en 1810 il sest confront Kant, afin dtablir que les concepts de couleur sont des concepts de proprits et ne sont pas construits par les intuitions. En 1810, alors quil discute le statut des ides gnrales de couleur et les classifie comme concepts et non pas comme intuitions, il ne se pose pas la question : comment nommer ou classifier la couleur que nous voyons ? Il na pas encore tudi les expriences en physique concernant les mlanges de couleur et notre perception de ces mlanges lors de la rotation rapide de disques colors. Toutefois, sa thse quil y a des formes a priori de couleurs qui sont conceptuelles, annonce sa conception de 1837, selon laquelle il y a des ides gnrales de couleur qui sont purement conceptuelles et agissent en tant que lois lorsque nous les appliquons. Il sagit de lois empiriques : Bolzano essaie dexpliquer comment marche notre appareil cognitif et les lois en question sont des constants observs. Chaque fois que nous percevons une surface colore, un certain processus a lieu et Bolzano le gnralise par induction.

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a. La thse bolzanienne que notre perception est gouverne par des lois. Pourquoi Bolzano insiste-t-il sur limportance des ides gnrales de couleur, tout en admettant que son affirmation peut sembler discutable 58 ? Je pense quil
56. Und nun begreifet sich auch der grosse Unterschied, den freilich Jedermann zwischen dergleichen sinnlichen und gewissen anderen, ganz unsinnlichen Begriffen, wie jenen der Mglichkeit, Nothwendigkeit u.s.w. findet. Die ersteren sind Begriffe, die bei jeder Erscheinung in unserm Bewusstseyn von einer Menge aus ihrem Schlummer erwachten Anschauungen begleitet werden ; den letzteren steht keine Begleitung dieser Art zu Gebote (WL III, 286.8, note). 57. In den Vorstellungen : Roth, Sss, Wohlriechend u. dgl. gewahre ich aber durchaus nicht die versteckte Beziehung auf einen bestimmten Zeitpunkt weder der Gegenwart noch der Vergangenheit (WL III, 286.8). 58. Die Behauptung [...], dass die Gemeinvorstellungen von Farben, Tnen, Gerchen u.s.w.

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En 1837, dans la Thorie de la science, Bolzano tablit une distinction entre les ides sensorielles et non sensorielles. Ses critres de distinction concernent le souvenir et un processus dassociation, ainsi quune rfrence temporelle. Les ides sensorielles sont accompagnes de perceptions antrieures veilles par le souvenir, alors que les ides non sensorielles, comme la ncessit ou la possibilit, sont purement conceptuelles. Il note que les ides sensorielles ou sensations de couleur nont pas de contenu conceptuel. La raison quil donne est que les sensations de couleur sont temporelles, individuelles et associes des sensations antrieures de couleur, alors que les ides gnrales de couleur sont a-temporelles et nont pas dassociations sensorielles 56. Les sensations ou intuitions de couleur sont donc non conceptuelles, alors que les ides gnrales de couleur sont des concepts purs. Ce sont des concepts de proprits communes plusieurs objets et ils ne renferment aucune rfrence temporelle. Dans une perception, par contre, nous pouvons dtecter une rfrence un moment prsent ou pass ; lobjet immdiat dune perception tant un changement mental qui a lieu au moment o nous le percevons, changement que nous exprimons par une expression indexicale, comme ceci que je vois maintenant 57 . Dans ce qui suit, je reconstruirai le 286 de la Thorie de la science, en particulier 286.8, et un passage de lAthanasia. Ces textes contiennent deux thses sur les concepts de couleur, ainsi quun prsuppos. Le prsuppos est celui dj implicite en 1810, quil y a une structure formelle sous-jacente nos perceptions. La premire thse est que lorsque nous appliquons les concepts de couleur, ils agissent comme des lois qui rglent notre perception. La deuxime thse est que les concepts de couleur sont complexes et contiennent des concepts de grandeur. Je pense quil entame une preuve formelle sur les couleurs contigus, savoir que des segments contigus sur une surface ne peuvent pas avoir la mme couleur. Une telle preuve permettrait dtablir par moyens de concepts que la surface colore que nous voyons est verte et rouge, sans recourir lintuition.

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a besoin des concepts de couleur pour deux tches diffrentes, lune est dexpliquer comment se forment nos perceptions et lautre est dexpliquer comment nous pouvons nommer ce que nous voyons. Commenons par la premire question : 1. Comment se forment nos perceptions de couleur ? Dans la section 2, on a vu quil explique les sensations en jugeant quelles ont une cause externe, mais il sintresse aussi au processus perceptif lui-mme, peut-tre cause des expriences discutes dans la section 2 qui montrent quil y a une divergence entre ce qui se passe du ct physique et ce que nous percevons. Lorsquun disque bicolore est tourn grande vitesse, nous percevons une troisime couleur qui ne correspond pas celles du disque, cause de linsuffisance des cnes sensibles de lil, dont le temps de raction est plus lent que la frquence des rayons lumineux dominants qui vont vers lil. Cela le mne constater quil y a des nuances de couleur qui chappent notre perception 59. Son argument est que nous ne sommes pas conscients de toutes les diffrentes nuances de couleur qui passent devant nos yeux, donc ce que nous voyons est une sorte dinvariant. Bolzano essaye dexpliquer le phnomne de la constance des couleurs, par exemple, lorsque nous regardons une rose rouge, nous percevons une couleur uniforme ou invariante et nous ne sommes pas conscients des diffrentes nuances de rouge qui composent la couleur que nous voyons. La raison quil donne est que les sensations passent devant nos yeux avec une frquence trop grande pour que nous puissions les saisir individuellement. la question, comment nous
reine zusammengesetzte Begriffe wren, drfte den meisten Widerspruch erfahren (WL III, 286.8, note). 59. So wahr es auch ist, dass jede unserer zusammengesetzten Vorstellungen nur durch die selbsteigene Thtigkeit zusammengesetzt worden ist : so ist es doch keineswegs der Fall, dass wir uns dieser Theile derselben immer bewusst seyn mssten, und dieses selbst nicht in dem Falle, wenn wir uns doch der ganzen Vorstellung bewusst sind. (281). Vielmehr ist es bei Vorstellungen, die wir in unserer frhesten Kindheit schon gebildet, und sehr oft wiederholt haben, der gewhnliche Fall, dass wir die Theile, aus denen wir sie einst zusammensetzten, selbst nicht mehr anzugeben wissen ; und dies zwar, weil sie bei jeder Erneuerung, die wir mit diesen Vorstellungen vornehmen, mit einer Schnelligkeit in unserer Seele vorberfliegen, dass unsere Anschauungskraft die zur Auffassung einer jeden im Einzelnen bentigten Zeit nicht findet. Dieses ist, wie ich glaube, vornehmlich der Fall bei jenen niederen Gattungsvorstellungen, denen wir unsere usseren Anschauungen unterstellen, bei den Gemeinvorstellungen von Farben, Tnen, Gerchen, u.s.w. ; also namentlich bei den Vorstellungen ; Roth, Blau, Gelb, Sss, Bitter, u.s.w. Alle diese sinnlichen Gemeinvorstellungen halte ich fr zusammengesetzt, obgleich ich gestehe, bis jetzt noch ausser Stande zu sein, die einfachen Theile, aus welchen auch nur eine einzige derselben zusammengesetzt ist, anzugeben (WL III, 286.8 ; cest moi qui souligne). La thse de Bolzano que nous ne pouvons pas capter toutes les nuances individuelles de couleur confirme la thorie des pigments, selon laquelle les couleurs physiques sont composes dune grande varit de pigments et lil humain ne peut pas les discerner tous.

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60. Was bleibt sonach Anderes brig, als zu sagen, bei einer Erinnerung zgen wir den Schluss, dass wir eine gewisse Vorstellung A einmal gehabt haben, aus der Betrachtung eines in unserer Seele selbst befindlichen Etwas ? wie denn auch hierauf auch selbst das Wort Erinnerung schon deutet ; denn dieses bedeutet ja doch ein Erkennen, das aus Betrachtung unsers Innern hervorgeht. Was muss nun dieses in unserer Seele befindliche Etwas, aus dessen Betrachtung sie bei dem Geschfte der Erinnerung schliesst, dass sie die Vorstellung A einmal gehabt habe, seyn ? [...] Dass wir nun dieses Etwas eine von der vergangenen Vorstellung zurckgelassenene Spur nennen [...] (WL III, 283.4). 61. Jusquici, la position bolzanienne sur lassociation semble proche de Hume. Car Hume soutient que linfrence causale repose sur lexprience et lhabitude : si dans le pass nous avons observ une conjonction constante et rpte entre une impression et une ide, alors lassociation entre les deux se fait par lhabitude que nous avons de les observer ensemble. Mais pour Hume, lassociation entre une ide et une impression se fait par limagination et non pas par la mmoire, car il ny a pas de transfert de vivacit lorsque lon se souvient dune impression. Lassociation veille une ide dans limagination et non pas dans la mmoire, comme chez Bolzano. En outre, selon Bolzano, le processus dassociation est rgl par des lois, ce qui nest pas le cas chez Hume. 62. Bolzano anticipe ici les psychologues descriptifs et surtout lexplication de leffet de la constance des couleurs en termes de couleurs-souvenirs donne par Ewald Hering en 1878. Selon HERING, nous associons le blanc avec la neige, le jaune avec lor, etc., parce que nous reproduisons des expriences antrieures en voyant des objets familiers. Par consquent, nous percevons des objets familiers avec des couleurs relativement constantes (voir Grundzge der Lehre vom Lichtsinn [1878], 4).

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saisissons ce qui passe devant nos yeux, il rpond que lorsque nous percevons un rouge particulier, nous nous rappelons une ide de rouge passe et lorsque nous observons sa trace dans notre esprit, nous infrons que nous avons dj eu cette perception 60. Notre observation dune ide de rouge passe nous amne donc la connaissance de lide de rouge prsente devant nos yeux 61. Quand nous voyons quelque chose, surtout lorsquil sagit dune chose qui nous est familire, nous reproduisons des expriences passes qui lui corrrespondent et grce cette association entre perceptions prsentes et passes, nous voyons les objets comme ayant des couleurs uniformes, indpendamment des conditions de lumire 62. Nous pouvons cependant formuler une objection lexplication bolzanienne du phnomne de constance. Est-ce que nous voyons rellement un invariant ? Bien que nous ne puissions pas capter toutes les nuances individuelles de couleurs, cela nimplique pas non plus que nous voyons une couleur uniforme. Si nous regardons un mur blanc, nous ne voyons pas un blanc uniforme, mais un blanc plus ou moins satur, compos de diffrentes nuances, avec diffrents degrs de luminosit. La thse du phnomne de constance semble discutable, dautant plus que la notion de couleurs-souvenirs est problmatique. Selon la thse de Bolzano, lorsquune nouvelle perception de rouge apparat dans notre esprit, elle suscite le souvenir de perceptions de rouge passes et nous renouvelons leurs traces en les associant avec une nouvelle perception semblable. Si je perois du rouge par son association avec des perceptions de rouge passes, comment sexplique-t-on le rouge que je vois pour la premire fois ? Je ne

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pourrais pas lassocier avec dautres perceptions et cela impliquerait-il que je ne le verrais pas ? Srement pas, mais si je ne le reconnaissais pas en tant que rouge, je ne pourrais pas le distinguer dautres couleurs ou dautres nuances de rouge, et je ne pourrais pas non plus le nommer. La thse bolzanienne sur lassociation est quelle est rgle par des lois qui gouvernent les changements perceptifs. Quelles sont ces lois 63 ? Selon Bolzano, les concepts de couleurs agissent en tant que lois sur nos perceptions de couleurs 64. Nous avons vu que les concepts de couleur ne sont pas construits par les intuitions et nont pas de composantes intuitives, mais que ce sont des concepts de proprits ou qualits secondes. En quel sens ces concepts peuvent-ils tre des lois ? Peut-tre Bolzano veut-il dire que lorsque lon saisit un concept de couleur, on applique une loi, la loi dassociation entre les sensations de couleur. Par exemple, les sensations de bleu marine, que nous ne saisissons pas toutes individuellement quand nous regardons un objet bleu marine, sont rassembles et associes au concept de bleu marine. La loi dassociation est mise en acte quand nous appliquons le concept [bleu marine] la surface colore que nous voyons. Bolzano donne deux arguments pour dmontrer que nos perceptions sont rgles par des lois qui sont mises en acte quand nous appliquons les concepts
63. Dans la Wissenschaftslehre, dans une note au 286.8, Bolzano nomme la loi qui rgle le processus associatif dans la perception, la loi de simultanit (Gesetz der Gleichzeitigkeit), alors que dans lAthanasia il lappelle la loi de laction rciproque (Gesetz der Wechselwirkung). Il explique que les perceptions sont formes lorsque plusieurs ides simultanes sont combines selon la loi de laction rciproque, de telle manire que le renouvellement de lune delles produit galement une perception des traces laisses par des perceptions antrieures. Par exemple, si quelquun mannonce une mauvaise nouvelle, je recevrai plusieurs impressions simultanes. Si je vois cette personne encore une fois, ma nouvelle perception delle suscitera en moi le souvenir de la mauvaise nouvelle associe elle. Bolzano ajoute que cette loi ne dtermine pas seulement nos mes mais aussi celles des animaux : Wir haben allen Grund zu vermuthen, dass dies so eben ausgesprochene Gesetz der Wechselwirkung zwischen gleichzeitigen Vorstellungen nicht blos bei unserer Seele, sondern auch bei den Seelen der Thiere herrsche ; ja wir werden kaum fehlen, wenn wir es als ein Gesetz betrachten, dem das Vorstellungsvermgen aller endlichen Wesen berhaupt unterstehet (Athanasia, section 5, p. 151-153). 64. Es wird mir vielmehr, je lnger ich hierber nachdenke, um so wahrscheinlicher, dass die Gemeinvorstellungen, von denen ich hier rede, smtlich nichts anderes sind als Begriffe von gewissen Gesetzen, nach denen die Vernderungen in unserer Seele, welche der Gegenstand unserer Anschauungen sind, vor sich gehen. Ist es nicht offenbar, dass die Vernderung, welche die Seele erfhrt, wenn wir z.B. sehen, von einer anderen Art seyn msse, als wenn wir hren oder riechen ; von einer anderen Art, wenn wir das, was wir sehen, roth, als wenn wir es gelb oder blau nennen sollen u.s.w. ? Ist es nun so unwahrscheinlich, dass unsere Seele das Eigenthmliche, das eine jede dieser Vernderungen hat, in Begriffe fasst ; dass sie z.B. beurthteilt, ob ein gewisser Zustand sich mehrmals wiederholt, oder dies in gleichen oder in ungleichen, in immer wachsenden oder abnehmenden Zeitrumen geschehe, u. dgl. Wre es, wenn diess geschieht, nicht sehr begreiflich, dass es auf eine Weise geschehe, die uns verhindert, uns dessen je deutlich bewusst zu werden, weil die Geschwindigkeit, mit der hier die einzelnen Vorstellungen vorbereilen, viel zu gross ist, als dass wir sie einzeln wahrnehmen knnten ? (WL III, 286.8 ; cest moi qui souligne). Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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de couleur. Le premier argument concerne la perception des couleurs chez les animaux. Selon lui, les animaux ont une capacit conceptuelle parce quils peuvent distinguer entre les couleurs 65. La loi dassociation est mise en acte aussi dans la formation des perceptions chez les animaux, mme si ces derniers ne peuvent pas juger quils ont dj eu une certaine perception 66. Cependant, selon lui les animaux peuvent distinguer les couleurs et, puisquils peuvent les distinguer, ils doivent aussi avoir une capacit conceptuelle, bien quils ne puissent pas formuler des jugements 67. Si les concepts de couleur sont conceptuels et si les animaux peuvent distinguer les couleurs, ces derniers appliquent des concepts de couleur. Ils ne jugent pas que tel objet a telle couleur, mais ils mettent en acte la loi dassociation en renouvelant les ides antrieures en les associant aux nouvelles ides quils peroivent. Bolzano donne un meilleur argument pour dmontrer comment la perception de couleurs est rgle par des lois qui sont mises en acte quand nous appliquons un concept de couleur. Si nos perceptions avaient un contenu conceptuel, nous pourrions apprendre les couleurs partir de concepts, ce qui nest pas le cas. Un aveugle ne peut pas apprendre les couleurs uniquement sur la base des concepts, ou des mots, puisque les sensations ne contiennent pas dlment conceptuel, mais il associera les concepts de couleur dautres sensations, tactiles, sonores ou auditives 68. Il associera, par exemple, le concept de rouge
65. Peut-tre Bolzano connaissait les recherches de Sprengel (1793) sur la construction et la fertilisation des fleurs et le fait que leur coloration attire les insectes. Il montre, par exemple, que la couleur de la corolle aide linsecte trouver plus facilement le nectar. Les thories de Sprengel furent critiques par Plateau qui soutient que cest lodeur et non la couleur qui attire les insectes ; cependant des recherches plus rcentes ont montr que les abeilles ne se dirigent pas vers des fleurs dont les ptales sont abms, mais vers celles qui sont intactes, clairement visibles et dont la couleur a un grand degr de luminosit. Les expriences de Frisch (1913) avec des papiers pigments ont dmontr que les abeilles et les papillons peuvent distinguer des pigments bleus et pourpres de pigments jaunes et jaune-vert. Par la suite, des expriences sur la discrimination des longueurs dondes (wavelength discrimination) ont montr que les animaux peuvent distinguer des diffrences chromatiques indpendamment de leur luminosit. Voir HALBERTSMA (1949), A History of the Theory of Colour, chap. 5 : Colour-sense in animals . 66. Athanasia, section 5, p. 151 s. ; voir aussi WL III, 286, note. 67. Bolzano souligne mme que le fait que les animaux peuvent distinguer les couleurs est beaucoup plus trange que le fait quils saisissent des relations spatiales, bien que ces dernires ne soient saisies que conceptuellement chez lhomme. Donc, il pense que les animaux distinguent les couleurs au moyen de concepts (voir WL III, 286.8, note). 68. Ich antworte, dass wir, was Roth oder Blau, Sss oder Herbe sey, erst durch blosse Worte zu lehren im Stande seyn mssten, wenn wir uns erst die Begriffe, aus welchen diese Gemeinvorstellungen zusammengesetzt sind, zu einem deutlichen Bewusstseyn gebracht htten ; was uns, wie ich selbst eingestanden habe, bisher noch nicht gelungen ist. Allein selbst wenn wir diese Bestandtheile kennen, behaupte ich nicht, dass der Begriff, den wir durch eine solche Erklrung, z.B. des Rothen in dem Gemthe eines Blindgeborenen hervorbringen knnten, vllig derselbe wre mit der Vorstellung, die in uns Sehenden entstehet, wenn wir das Wort Roth denken. [...] Rckerinnerungen an frher gehabte Anschauungen, die dem ihm beigebrachten Begriffe unterstehen, knnte unserer Blindgeborene freilich auf keinen Fall mit seinem Begriffe verbinden, vielmehr es wre sogar Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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carlate un son de trompette ; pour lui, lcarlate ressemble un son de trompette. Donc le processus associatif fonctionne mme dans ces conditions, mais laveugle ne peut pas en faire un usage correct par rapport lexprience. Il na pas une ide correcte de cette loi par rapport aux sensations de couleur, puisquil ne peut pas lappliquer correctement. Si les concepts de couleur agissent en tant que lois qui rglent la perception des couleurs, ce nest pas le cas chez laveugle. En plus, Bolzano dit que nous ne pouvons pas assimiler les perceptions seulement au moyen de mots, puisquil faut toujours un input sensoriel. Par consquent, laveugle a des concepts de couleur, mais il nen a pas lusage. Il ne peut pas mettre en acte la loi dassociation entre ses sensations et les concepts de couleur, donc il ne peut pas appliquer les concepts de couleur. Si lapplication correcte des concepts de couleur dpend de notre perception, nous pouvons nommer les couleurs seulement si nous les voyons. Mais comment faisons-nous pour nommer ou dterminer correctement les couleurs que nous voyons ? b. Les dbuts dune preuve conceptuelle que la surface colore que nous voyons est rouge ou verte. La premire fonction des ides gnrales de couleur est dexpliquer la manire dont se forment les perceptions et ce que nous voyons lorsque nous disons que nous voyons une couleur. Leur deuxime fonction est dexpliquer comment nous nommons ce que nous voyons. 2. Comment nommer les couleurs que nous voyons ? Selon Bolzano, les perceptions ne sont pas communicables et il faut recourir aux concepts ; si je dis ceci que je vois maintenant est rouge , je communique mon exprience de rouge travers le concept [rouge] 69. Mais les concepts sont insuffisants pour dterminer les sensations, car nous ne pouvons pas tre certains quils ont t correctement attribus. Admettons que deux personnes ont la mme comprhension du concept [rouge], il ne sen suit pas quelles vont lui associer la mme sensation de rouge, puisque le contenu perceptuel nest pas conceptualis chez Bolzano. Comme nous lavons vu, mme un aveugle peut
mglich, dass er, um seinem Begriffe doch eine Art von Bild zu unterstellen, seine Zuflucht zu Anschaunngen nhme, die einem nur einiger Massen hnlichen Begriffe unterstehen, und so dass Rothe z.B. mit einem Trompetenschalle vergliche (WL III, 286.8, note ; cest moi qui souligne). Ce passage a t repris par son lve Zimmermann dans sa Philosophische Propdeutik I, 55. Zimmermann tire la conclusion que laveugle ne peut pas avoir de concepts de couleur, puisquil na jamais eu de sensation de couleur et na jamais appliqu la loi selon laquelle les perceptions sont formes. Donc il ne peut pas avoir une ide, ou concept, de cette loi. 69. WL I, 75.1. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 41.143.212.108 - 09/02/2013 12h00. P.U.F.

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70. Au XIXe sicle, on avait une preuve formelle du thorme de cinq couleurs, fond sur des cartes gographiques : on a besoin dau moins cinq couleurs pour colorer une carte, savoir diviser une surface en segments contigus. En 1852, on avait tabli le fait empirique que quatre couleurs sont suffisantes pour colorer une carte, mais les preuves faites au XIXe sicle du thorme de quatre couleurs contiennent des erreurs et ce nest quau XXe sicle que lon a prouv ce thorme, laide de linformatique. Voir COURANT et ROBBINS (1941), What is mathematics, p. 246-248, p. 264 s. Voir ROBERTSON, SANDERS, SEYMOUR et THOMAS (1996), A new proof of the four colour theorem , Electronic Research Announcement, Amer. Math. Soc. 2, p. 17-25. 71. WL II, 103.3. 72. Pour mieux rendre compte des couleurs contigus, des mlanges et des nuances, Bolzano considre les concepts de couleur comme complexes. Sil sagissait de concepts simples, on ne pourrait pas rendre compte de certaines perceptions de mlanges de couleur ; par exemple, on ne saurait pas sil faut classifier une couleur perue entre rouge et jaune comme rouge ou jaune. 73. Doch auch fr einfache Begriffe kann ich dergleichen Vorstellungen nicht halten ; schon aus dem Grunde nicht, weil es zu jeder derselben eine andere gibt, welche, obgleich sie mit jener eigentlich in dem Verhltnisse der Ausschliessung stehen will, doch ein so nahe grenzendes Gebiet hat, dass es oft zweifelhaft wird, ob wir eine so eben vorhandene Anschauung der einen oder vielmehr der andern unterstellen sollen. So grenzen Roth und Gelb so nahe aneinander, dass wir in manchen Fllen nicht wissen, ob eine uns so eben gewordene Anschauung Roth oder Gelb zu nennen sei. Ein Gleiches gilt von den Farben Blau und Grn, Grn und Gelb, u.s.w. Dasselbe findet sich bei den Tnen, Gerchen, Geschmacksempfindungen u.s.w. Diese Erscheinung wre bei der Voraussetzung, dass die in Rede stehenden Gemeinvorstellungen einfache Begriffe sind, schwer zu erklren ; begreift sich aber sehr leicht, sobald wir annehmen, dass es zusammengesetzte Vorstellungen sind, welche Grssenbegriffe enthalten. Es fragt sich also nur noch, ob diese zusammen-

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utiliser les concepts de couleur, mais il les appliquera des sensations venant des autres sens. Le problme de linsuffisance des concepts se pose aussi du ct de ce qui est peru : quelquun peut nommer orange une perception de couleur que quelquun dautre nommera jaune . Bolzano ne rsout pas le problme de la communication des concepts de couleurs, mais il essaie de rpondre la question de savoir comment trouver une meilleure dtermination des couleurs perues. Il veut tablir que les couleurs contigus sur une surface sont diffrentes et entame une preuve formelle 70. Il examine les relations entre les couleurs contigus, comme le rouge et le jaune, et leurs mlanges, ainsi que les limites entre deux concepts. Si lon a une surface avec des segments de rouge, jaune, vert et bleu, des segments contigus ne peuvent pas avoir la mme couleur. Il remarque que les concepts de couleur sont des concepts contraires. Ils sexcluent ; mais ce nest pas le cas quun objet qui ne tombe pas sous lun, tombe ncessairement sous lautre. Le mme objet ne peut pas tomber simultanment sous les concepts [bleu] et [jaune], car les deux concepts sexcluent, mais tout objet non bleu nest pas ncessairement jaune 71. Bolzano ne connaissait pas la description des couleurs en usage aujourdhui, selon les trois dimensions de saturation, nuance et luminosit ; toujours est-il quil essaie de dterminer les nuances par des concepts de grandeur. Il soutient que les ides gnrales de couleur sont des ides conceptuelles complexes 72 qui contiennent des concepts de grandeur (Grssenbegriffe) 73. Les couleurs sont

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gesetzten Vorstellungen reine Begriffe sind, oder auch einige Anschauungen zu ihren Bestandtheilen haben ? Ich bekenne, dass ich mich nur erst seit Kurzem sehr geneigt fhle, mich fr das erstere zu erklren, und diess zwar aus Erwgung des Umstandes, weil jede Anschauung, [...] zu ihrem eigentlichen Gegenstande immer nur eine in unserer Seele so eben vor sich gehende Vernderung [...] hat (WL III, 286.8 ; cest moi qui souligne). 74. La notion que les ides de couleur sont complexes (alors que les impressions de couleur sont simples) se trouve aussi chez Hume qui affirme que nous pouvons suppler par limagination une nuance de bleu absente dans la gamme de nuances de bleus perues, mme si elle na pas t donne par les sens, car par limagination nous pouvons former des ides complexes (THN, I, I). 75. Voir PU, 14. N.B. Il y a une thorie contemporaine qui est assez proche de la conception bolzanienne des ides complexes des couleurs. E.W. Averill (1985) soutient que le jaune, le rouge ou le bleu fonc sont des ensembles de couleurs (colour-sets). Le jaune est lensemble de toutes les nuances de couleurs qui contiennent des ractions visibles la lumire (visible light reactions) sous des conditions de lumire normales. Le jaune est un ensemble de nuances jaunes, de jaunerouge, jusquau jaune-vert. Une nuance particulire, comme le jaune citron, est un sous-ensemble de couleurs physiques perues par lil humain sous des conditions de lumire normales. Averill soutient que les nuances sont des phnomnes subjectifs ou des apparences qui sont et il conclut que les distinctions dcrites par les ensembles de couleurs sont valides seulement pour lil humain, la diffrence des distinctions tablies entre les couleurs qui vont aussi loin que les distinctions entre les rayons lumineux. Yellow is not a color. It is the set of all those colors which contain in their vlr (visible light reaction) sets vlrs to normal lighting conditions that cause objects to appear yellow to normal human beings. What has been said here about yellow holds for red, dark blue, black, white, etc. These sets will be called color-sets ; so although yellow is not a color, it is a color set (E.W. AVERILL (1985), Color and the anthropocentric problem, p. 281-304).

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des grandeurs mesurables ou dterminables dans la mesure o elles sont visibles lil humain, dans des conditions de lumire normales. Comme nous lavons vu dans la section 2, les couleurs, en tant que proprits physiques, savoir des frquences dondes lumineuses, sont des grandeurs mesurables. Ces grandeurs contiennent des gradations. Par exemple, la grandeur de jaune est une collection de toutes les nuances de jaune, entre le jaune-rouge et le jaune vert, et lon peut supposer quil y ait une infinitude de nuances de jaune, dont des nuances que lil humain ne peut pas dtecter. Mme si nous ne pouvons pas saisir toutes les nuances des couleurs par la perception ou le langage, nous pouvons les dterminer en supposant que les concepts de couleur contiennent des concepts de grandeur avec une extension infinie 74. Les grandeurs infinies peuvent tre reprsentes seulement par un concept de proprit gnral 75. En ce sens, les nuances individuelles de couleurs sont dtermines par un concept de grandeur subordonn une ide gnrale de couleur agissant en tant que loi lorsquelle est applique des sensations de couleur. Par exemple, je peux penser lide gnrale [jaune] sans former un concept spar de chaque nuance de jaune, car toutes les nuances entre le jaune-rouge et le jaune-vert tombent sous le concept de grandeur [jaune] indpendamment de ma capacit de les percevoir ou penser. Le concept de grandeur [jaune] est contenu dans lide gnrale de jaune qui gouverne les changements perceptuels en agissant en tant que loi qui rgle lassociation entre nos percep-

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Anita Von Duhn

tions de jaune prsentes et passes. Ainsi nous voyons un jaune plus ou moins uniforme, du moins quand nous ne sommes pas attentifs, nous percevons les nuances en bloc ; cependant elles peuvent tre saisies conceptuellement, dans le sens quelles tombent sous un concept de grandeur. Comment explique-t-il les mlanges de couleurs avec sa thorie de concepts complexes ? Je pense quil les considrerait en tant que limites ou intervalles entre deux couleurs primaires, mais les mlanges sont au mme niveau que les couleurs primaires. Par exemple, le concept [vert] est la limite entre [jaune] et [bleu] et il y aura des nuances qui chevaucheront entre les deux limites qui seront dtermines conceptuellement. Cela implique que Bolzano a recours une preuve conceptuelle pour dterminer si ce que nous voyons est rouge ou jaune, car il ne fait aucun appel lintuition ou une preuve o les concepts seraient construits ou exhibs par lintuition. La classification des couleurs serait donc faite, daprs Bolzano, par rapport au langage et au concept plutt que par rapport des donnes physiques ou psychologiques. La question quest-ce que nous voyons quand nous disons que nous voyons une couleur ? est pour lui un problme plutt dordre conceptuel. Anita VON DUHN Universit de Genve
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