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Nobleza, Nuestra bondad original

Oh, nacido noble. Oh t, de origen glorioso, recuerda tu radiante naturaleza verdadera, la esencia de la mente. Confa en ella. Vuelve a ella. Es el hogar. -Libro Tibetano de los Muertos Entonces fue como si de repente viese la belleza secreta de sus corazones, la profundidad de sus corazones que no puede ser alcanzada por el pecado, el deseo o el conocimiento de uno mismo, la esencia de nuestra realidad, la persona que cada uno es a los ojos de lo Divino. Ojal pudieran todos verse como son en realidad. Ojal pudiramos vernos todos as todo el tiempo. No habra ms guerras, ni ms odio, ni ms crueldad, ni ms codicia... Supongo que el gran problema sera que todos nos postraramos para adorarnos unos a otros. -Thomas Merton En un gran templo al norte de la antigua capital de Tailandia, Sukotai, se alzaba desde tiempos antiguos una enorme estatua de Buda. Aunque no era una de las ms bellas y refinadas obras de arte budista tailands, se haba mantenido durante 500 aos y se haba convertido en objeto de veneracin por su incuestionable longevidad. Este Buda haba sido testigo de violentas tormentas, cambios de gobierno y ejrcitos invasores, pero haba resistido. Lleg un momento, sin embargo, en que los monjes que cuidaban el templo advirtieron que la estatua haba empezado a agrietarse y que pronto iba a necesitar

ser reparada y pintada de nuevo. Tras un perodo que result especialmente caluroso y seco, una de las grietas se hizo tan ancha que a un monje curioso se le ocurri tomar una linterna para investigar qu haba all dentro. Lo que apareci de golpe al iluminar la grieta fue el destello brillante del oro! En el interior de aquella sencilla estatua, los residentes del templo descubrieron una de las imgenes de oro de Buda ms grandes y luminosas que se han creado en el sureste asitico. Ahora, ya despojado de la capa de arcilla, el Buda dorado atrae a multitudes de peregrinos devotos de todas partes de Tailandia. Los monjes creen que esta deslumbrante obra de arte fue cubierta con yeso y arcilla para protegerla durante las pocas de conflictos y disturbios. De un modo muy parecido, cada uno de nosotros ha tenido que hacer frente a situaciones amenazantes que nos han llevado a cubrir nuestra nobleza innata. Al igual que la gente de Sukotai haba olvidado al Buda de oro, tambin nosotros hemos olvidado nuestra naturaleza esencial. La mayor parte del tiempo actuamos desde la capa protectora. El principal objetivo de la psicologa budista es ayudarnos a ver debajo de esta armadura y destapar nuestra bondad original, denominada nuestra naturaleza de Buda. Este es el primer principio de la psicologa budista:

Ve la nobleza y la belleza interior de todos los seres humanos.


Robert Johnson, el renombrado analista jungiano, ha descrito lo difcil que es para la mayora de nosotros creer en nuestra bondad. Nos resulta mucho ms fcil presuponer que somos nuestros peores miedos y pensamientos, los rasgos no reconocidos que Jung denomin la sombra. Curiosamente, escribe Johnson, las personas se resisten mucho ms enrgicamente a aceptar los aspectos nobles de su sombra que a esconder sus partes oscuras... Es ms perturbador descubrir que tienes una nobleza profunda de carcter que admitir que eres un vago. Nuestra creencia en una identidad limitada y empobrecida es un hbito tan fuerte que, sin ella, tememos no poder existir. Si reconociramos totalmente nuestra dignidad, esto nos llevara a cambios radicales en nuestra vida. Podra pedirnos algo demasiado grande. Y, sin embargo, cierta parte de nosotros sabe que el yo asustado y herido no es lo que somos. Todos necesitamos encontrar la manera de ser completos y libres.
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En mi familia, no me result fcil ver mi propia bondad. Mis recuerdos ms antiguos son los de un padre violento, paranoico e imprevisible, de una madre maltratada y atemorizada y de cuatro hijos que nos preguntbamos cmo hemos llegado a esto?. Todos contenamos la respiracin cuando escuchbamos que llegaba mi padre en su coche. En los das buenos, poda ser atento y divertido y nos sentamos aliviados, pero lo ms frecuente era que tuviramos que escondernos o quedarnos encogidos de miedo para evitar su ira explosiva y sus diatribas. En los viajes familiares la presin poda dar lugar a que mi padre acabase estampando la cabeza de mi madre contra el parabrisas o a que castigase a sus hijos por culpa del comportamiento brusco de otros conductores. Recuerdo a mi abuela materna rogndole a mi madre que no se divorciase. Al menos a veces es responsable en su trabajo. No est tan loco como los que estn en los centros psiquitricos. No obstante, yo saba que esta infelicidad no era lo nico que exista. Recuerdo cuando sala corriendo de mi casa en los das difciles, a la edad de seis o siete aos, mientras mis padres se peleaban. Algo dentro de m me deca que aquello no era mi hogar, como si hubiera nacido en la familia equivocada. A veces imaginaba, como hacen los nios, que un da llamaran a la puerta y aparecera un seor elegante que preguntara por m diciendo mi nombre. Entonces anunciara que Jack y sus hermanos haban sido trados secretamente a aquella casa, pero que ahora, sus verdaderos padres, el rey y la reina, deseaban que volvieran a su autntica familia. Estas fantasas infantiles alimentaron una de las tendencias ms fuertes de mi vida, un anhelo de formar parte de algo valioso y verdadero. Yo buscaba mi familia real, de noble nacimiento. En los momentos frecuentes de cinismo, podemos considerar la bondad original simplemente como una frase inspiradora, pero si miramos a travs de ella descubrimos una forma radicalmente diferente de ver y de ser: somos alguien cuyo objetivo es transformar nuestro mundo. Esto no significa que olvidemos la gran cantidad de dolor que soportan las personas ni que nos volvamos estpidamente vulnerables o tal vez violentos. De hecho, para descubrir la dignidad en los dems, es necesario que reconozcamos sus sufrimientos. Entre los principios ms bsicos de la psicologa budista se encuentran las Cuatro Nobles Verdades, que empiezan por reconocer el sufrimiento inevitable de la vida humana. Por otro lado, es difcil hablar de esta verdad en nuestra cultura moderna, en la que se ensea a las personas a evitar el malestar a toda costa, en la que la bsqueda de la felicidad se ha convertido en el deber de la felicidad. Y, sin embargo, cuando sufrimos, es enormemente reconfortante y til reconocer la verdad del sufrimiento.

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Las enseanzas budistas nos ensean a reconocer nuestros sufrimientos individuales, desde la vergenza y la depresin a la ansiedad y la afliccin. Abordan el sufrimiento colectivo del mundo y nos ayudan a trabajar con el origen de este dolor: las fuerzas de la codicia, el odio y la ilusin en la psique humana. Aunque atender a nuestro sufrimiento es esencial, esto no eclipsa nuestra nobleza fundamental. La palabra nobleza no se refiere a los caballeros y a las cortes medievales. Proviene de la palabra griega gno (como gnosis), y significa sabidura o luz interior. En nuestra lengua, nobleza se define como excelencia humana, y se aplica al que es ilustre, digno de admiracin, excelso y distinguido en sus valores, conducta y comportamiento. Cmo podramos conectar intuitivamente con esta cualidad en los que nos rodean? Nadie puede decirnos cmo sentir amor; cada uno de nosotros debe encontrar su propio camino para sentir la bondad subyacente en los dems. Una manera es desplazar el marco de referencia del tiempo, e imaginar a la persona que est ante nosotros como un nio pequeo, todava joven e inocente. En una ocasin, despus de un da especialmente difcil con mi hija adolescente, me encontr sentado a su lado mientras ella dorma. Pocas horas antes habamos estado discutiendo sobre sus planes para salir por la noche; ahora, dormida, tena la inocencia y la belleza de su infancia. Esa inocencia est en todas las personas, si nos proponemos verla. O, en vez de retroceder en el tiempo, podemos ir hacia delante. Podemos visualizar a la persona al final de su vida, yaciendo en su lecho de muerte, vulnerable, abierta, con nada que esconder. O simplemente podemos verla como un viajero que lucha por avanzar llevando sus cargas, buscando la felicidad y la dignidad. Debajo de los miedos y la necesidad, de la agresividad y el dolor, quien sea que encontremos es un ser que, como nosotros, tiene un tremendo potencial para la comprensin y la compasin, a cuya bondad se puede acceder. Quiz es ms fcil admirar el espritu humano cuando destaca por su brillo en los grandes lderes morales del mundo. Vemos una compasin inquebrantable en la ganadora del premio Nobel de la Paz Aung San Suu Kyi, que ha conservado la firmeza y el amor a pesar de los largos aos de arresto domiciliario en Birmania. Recordamos como el presidente de Sudfrica, Nelson Mandela, sali de la crcel con un espritu gentil de valor y dignidad que resisti los veintisiete aos de torturas y privaciones. Pero el mismo espritu tambin resplandece en los nios sanos de todo el mundo. Su alegra y belleza natural puede despertar de nuevo muestra naturaleza de Buda. Ellos nos recuerdan que hemos nacido con este espritu brillante.

Entonces, por qu, en la psicologa occidental, tenemos que centrarnos en el lado oscuro de la naturaleza humana? Incluso antes de Freud, la psicologa occidental se basaba en un modelo mdico, y an hoy sigue centrndose en la patologa. El Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales de la psiquiatra, que sirve de gua para la mayora de los terapeutas, clnicos y profesionales de la salud mental, es un listado exhaustivo de cientos de enfermedades y problemas psicolgicos. Clasificar los problemas nos ayuda a estudiarlos con la esperanza de poder despus curarlos con los mtodos ms eficaces desde el punto de vista cientfico y econmico. Pero a menudo ponemos tanta atencin en las capas protectoras del miedo, la depresin, la confusin y la agresividad, que olvidamos quines somos realmente. Como profesor, me encuentro con esto continuamente. Cuando vino a verme un hombre de mediana edad llamado Marty tras pasar por una separacin y un divorcio dolorosos durante un ao, estaba atrapado en sus crculos repetitivos de desvalorizacin y vergenza que haba arrastrado desde la infancia. Crea que haba algo espantosamente errneo en l. Haba olvidado su mondad fundamental. Jan, una joven que lleg a la prctica budista despus de una larga lucha con la ansiedad y la depresin, tuvo que pasar por grandes dificultades para desprenderse de su autoimagen de persona destrozada y daada. Durante aos se haba visto slo a travs de su diagnstico y de los diversos medicamentos que haban fracasado en su tratamiento. A medida que la psicologa se orienta cada vez ms hacia la farmacologa, este modelo mdico se refuerza. Hoy en da, a la mayora de los millones de adultos que buscan apoyo para la salud mental se les asigna rpidamente un tratamiento con medicamentos. Y lo que es an ms preocupante, a cientos de miles de nios se les estn recentando potentes frmacos psiquitricos para problemas que van desde el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad hasta el diagnstico cada vez ms comn de trastorno bipolar en la infancia. Aunque estos medicamentos pueden ser adecuados, e incluso imprescindibles, en algunos casos, tanto los ciudadanos de a pie como los profesionales buscan cada vez ms una pastilla como respuesta a la confusin y el sufrimiento humanos. Puede haber otras maneras. LIBERTAD INTERIOR: LA LIBERACIN DEL CORAZN Si no nos centramos en los lmites humanos y en la patologa, qu otra posibilidad hay? Existe la creencia de que la libertad humana es posible bajo cualquier circunstancia. Las enseanzas budistas lo expresan de esta manera: Del mismo

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modo que todos los ocanos tienen un nico sabor, el sabor salado, todas las enseanzas de Buda tienen un nico sabor, el sabor de la liberacin. El psiclogo Viktor Frankl fue el nico miembro de su familia que sobrevivi en los campos de concentracin nazis. Sin embargo, a pesar de este sufrimiento, l encontr el camino de la sanacin. Frankl escribi: Los que vivimos en campos de concentracin podemos recordar a los hombres que recorran los barracones consolando a los dems, dndoles el ltimo trozo de pan que les quedaba. Puede que fueran pocos en nmero, pero ofrecen pruebas suficientes de que al hombre se le puede arrebatar todo salvo una cosa: la ltima de las libertades humanas -la eleccin de la actitud personal ante cualquier conjunto de circunstancias- para decidir su propio camino. Cuando estamos perdidos en nuestras peores crisis y conflictos, en los estados ms profundos de miedo y confusin, nos parece que nuestro dolor no tendr fin. Podemos sentirnos como si no hubiera ninguna salida, ninguna esperanza. Sin embargo, cierta sabidura oculta anhela la libertad. Si no fuera posible liberar al corazn de la trampa en los estados dainos, dice Buda, yo no os enseara a hacerlo. Pero porque es posible liberar al corazn de la trampa de los estados dainos, yo ofrezco estas enseanzas.

El despertar de la libertad interior del espritu es el propsito de los cientos de enseanzas y prcticas budistas. Cada una de estas prcticas nos ayuda a reconocer y a desprendernos de esos patrones dainos que crean sufrimiento y a desarrollar en su lugar patrones saludables. Lo que es importante en el enfoque de la psicologa budista es que pone el acento tanto en la prctica y entrenamiento como en la compresin. En vez de ir a terapia a comentar tus problemas para que te escuchen una vez por semana, existe una pauta de entrenamientos y disciplinas que se realizan con una continuidad diaria para ayudarte a aprender y a practicar formas saludables de ser. Estas prcticas nos devuelven nuestra sabidura y compasin innatas, y nos conducen a la libertad.

LA PERCEPCIN SAGRADA Los santos son santos, no porque su santidad los haga admirables a otros, sino porque el don de la santidad les permite admirar a todos. -Thomas Merton

Cada vez que nos encontramos con otro ser humano y honramos su dignidad, ayudamos a las personas que nos rodean. Sus corazones resuenan con el nuestro de la misma manera que las cuerdas de un violn vibran con el sonido de otro violn que se toque cerca de l. La psicologa occidental ha documentado este fenmeno como contagio emocional o resonancia lmbica. Si una persona llena de pnico y odio entra en una habitacin, lo sentimos inmediatamente, y a menos que seamos muy conscientes, el estado negativo de esa persona empezar a afectarnos. Cuando entra una persona que expresa alegra, tambin nosotros nos sentimos bien. Y cuando vemos la bondad de los que estn ante nosotros, la dignidad de ellos resuena con nuestra admiracin y respeto. Esta resonancia puede empezar por algo muy simple. En la India, cuando las personas se saludan, juntas sus manos en un gesto de plegaria y se inclinan, diciendo namaste, yo honro lo divino que hay en ti. Es una forma de reconocer tu naturaleza de Buda, aqul que realmente eres. Algunos creen que el acto de estrechar la mano proviene de una demostracin de cordialidad y seguridad, de demostrar que no se lleva ningn arma. Pero el saludo namaste no se queda en no te har dao, sino que va un paso ms all, a veo lo sagrado que hay en ti. Crea la base de una relacin sagrada. Cuando empec mi entrenamiento como monje budista, pude degustar esta relacin sagrada. Alrededor de Ajahn Chah haba un aura de honestidad, gentileza y confianza. Era lo contrario de mi familia de origen, y aunque al principio me result extrao y desconocido, algo dentro de m se sinti encantado. En vez de un terreno para el juicio, la crtica y la violencia imprevisible, aqu haba una comunidad consagrada a tratar a cada persona con respeto y dignidad. Era hermoso. En el monasterio, los caminos de los alrededores se barran diariamente; tambin se lavaban con cario las ropas y los cuencos de los monjes. Nuestros votos requeran cuidar la vida en cualquiera de sus manifestaciones. Se pona atencin para evitar pisar las hormigas; se mostraba aprecio por los pjaros y los insectos, las serpientes y los mamferos. Aprendamos a valorarnos a nosotros mismos y a los dems por igual. Cuando surga algn conflicto, recurramos a las prcticas de la

paciencia, y para aprender a perdonar recibamos la orientacin de un consejo de ancianos que nos enseaban a abordar nuestros defectos con un respeto atento. Tanto si se practica en un monasterio de la tradicin del bosque como en Occidente, la psicologa budista empieza por cultivar de forma deliberada el respeto, comenzando por nosotros mismos. Cuando aprendemos a descansar en nuestra bondad, podemos ver con mayor claridad la bondad en los otros. A medida que desarrollamos nuestro sentido del respeto y el cario, nos resulta muy til en las circunstancias ms corrientes. Y se convierte en algo inestimable en las situaciones extremas. Una practicante budista contaba que form parte de un grupo de personas que fueron tomadas como rehenes en un atraco a un banco de Sant Louis. Describa la confusin y el miedo inicial que se apoderaron de los rehenes, y sus intentos iniciales por controlar su propio corazn desbocado. Despus tom la decisin de no dejarse llevar por el pnico. Utiliz su meditacin y su respiracin para serenar su mente. A medida que pasaban las horas, de la misma manera que ayud a los otros rehenes del grupo, se dirigi con respeto a los atracadores y expres una preocupacin genuina por ellos. Pudo ver la desesperacin y las necesidades profundas de stos. Cuando ms tarde ella y el resto de los rehenes fueron liberados ilesos, se sinti agradecida al pensar que el cuidado y el respeto que haba mostrado hacia los atracadores haban hecho posible la liberacin. Cuando tratamos con respeto y honramos a los que nos rodean, abrimos un canal para nuestra propia bondad. He comprobado esta verdad trabajando con presidiarios y delincuentes de bandas. Cuando tienen la experiencia de alguien que los respeta y los valora, pueden sentirse dignos de admiracin, aceptar y reconocer lo bueno que hay en ellos. Cuando vemos lo sagrado en otro, tanto si pertenece a nuestra familia como a nuestros conocidos, en una reunin de negocios o en una sesin de terapia, transformamos sus corazones. El Dalai Lama encarna esta percepcin sagrada cuando viaja por el mundo, y sa es una de las razones por las que tanta gente busca acercarse a l. Hace varios aos, Su Santidad visit San Francisco y le invitamos para que impartiese enseanzas en el centro de meditacin de Spirit Rock. El Dalai Lama es el jefe de gobierno tibetano en el exilio, y el Departamento de Estado de EE.UU. haba destinado docenas de agentes del Servicio Secreto para protegerlo a l y a su squito. Acostumbrados a custodiar a lderes, prncipes y reyes extranjeros, los agentes del Servicio Secreto se vieron sorprendentemente conmovidos por la actitud respetuosa y la gentileza amorosa del Dalai Lama. Al final, le pidieron que les diera su bendicin. Luego todos queran hacerse fotos con l. Varios dijeron: Hemos tenido el privilegio de

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LA SABIDURA DEL CORAZN

proteger a lderes polticos, prncipes y jefes de gobierno; sin embargo, hay algo diferente en el Dalai Lama. El nos trata como si furamos especiales. Ms tarde, durante una serie de charlas pblicas para dar sus enseanzas, se hosped en un famoso hotel de San Francisco donde se suelen alojar dignatarios polticos. Justo antes de partir, el Dalai Lama coment al director del hotel que quera dar las gracias personalmente a los empleados, a tantos como deseasen conocerlo. As que, a la maana siguiente, una larga fila de camareras, lavaplatos, cocineros y personal de mantenimiento, secretarias y encargados se alineaba a las puertas del hotel. Y antes de que partiese la caravana de coches del Dalai Lama, ste recorri la fila de empleados tocando amorosamente cada mano, haciendo vibrar las cuerdas de cada corazn. Hace algunos aos, me hablaron de una profesora de historia de una escuela de enseanza secundaria que conoca este mismo secreto. Una tarde en la que los alumnos estaban especialmente inquietos y distrados, le dijo que interrumpiesen cualquier trabajo acadmico. Dej que los alumnos descansasen mientras ella escriba en la pizarra los nombres de cada uno de ellos. Despus les pidi que copiasen la lista y, a continuacin, que escribiesen junto a cada nombre alguna cosa que les gustase o admirasen de ese compaero. Al final de la clase recogi los papeles. Semanas ms tarde, en otro da especialmente difcil justo antes de las vacaciones de invierno, la profesora volvi a interrumpir la clase. Entreg a cada alumno una hoja con su nombre escrito en la parte de arriba. En cada una, haba pegado las veintisis cosas buenas que los otros estudiantes haba dicho de esa persona. Con sus rostros sonrientes, leyeron boquiabiertos y emocionados la cantidad de cualidades bellas que los dems haban apreciado en ellos. Tres aos ms tarde la profesora recibi una llamada de la madre de uno de sus antiguos estudiantes. Robert era el tpico gracioso, pero tambin uno de sus preferidos. La madre le comunic la triste noticia de que haban matado a su hijo en la Guerra del Golfo. La profesora asisti al funeral, en el que hablaron muchos antiguos amigos de Robert y compaeros de la escuela. Justo al final de la ceremonia, la madre de Robert se acerc a ella. Sac un trozo de papel gastado que obviamente haba sido plegado y replegado muchas veces y dijo: sta es una de las pocas cosas que encontraron en el bolsillo de Robert cuando los militares recuperaron su cuerpo. Era el papel en el la profesora haba pegado cuidadosamente las veintisis cualidades que sus compaeros admiraban en l. Al ver esto, los ojos de la profesora se llenaron de lgrimas. Mientras se secaba las mejillas, otra antigua alumna que estaba cerca de ella abri su bolso, sac su hoja

cuidadosamente doblada y confes que siempre la llevaba con ella. Un tercer ex alumno dijo que su hoja estaba enmarcada y colgada en la cocina de su casa; otro cont que la hoja haba estado entre los textos que se leyeron en su boda. La percepcin de bondad que esta profesora propuso haba transformado los corazones de sus estudiantes de maneras que slo poda imaginar en sueos. Todos podemos recordar algn momento en el que alguien vio esta bondad en nosotros y nos bendijo. En un retiro, una mujer de mediana edad recordaba que una persona, una monja, haba sido amable con ella en la poca en que, siendo una adolescente asustada y solitaria, se qued embarazada sin estar casada. Haba llevado su nombre todos estos aos. Un joven con el que trabaj en un centro de menores se acordaba de un viejo jardinero que vivira junto a su casa que lo quera y lo valoraba. El respeto del jardinero haba permanecido con l a pesar de todas sus dificultades. Esta posibilidad fue expresada por el premio Nobel Nelson Mandela: Nunca hace dao tener una opinin demasiado elevada de alguien; a menudo las personas se sienten ennoblecidas y actan mejor como consecuencia. Ver con una percepcin sagrada no significa ignorar la necesidad de desarrollo y cambio en un individuo. La percepcin sagrada es en parte una paradoja. El maestro zen Shunryu Suzuki coment a un discpulo: Eres perfecto tal como eres. Y... todava queda espacio para mejorar!. La psicologa budista ofrece meditaciones, estrategias cognitivas, enseanzas sobre tica y un conjunto de poderosas prcticas que favorecen la transformacin interior. Pero empieza con una visin sumamente radical, una visin capaz de transformar a cualquiera que sea contemplado por ella: el reconocimiento de la nobleza innata y de la libertad de amar que est al alcance de cualquiera de nosotros.

PR CT ICA: VER LA B ON DAD SECR ET A


Elige un da en que te despiertes de buen humor, con el corazn abierto al mundo. Si esos das son raros en ti, elige uno de tus mejores das. Antes de empezar con tus actividades, haz el propsito claro de que durante la maana tratars de ver la nobleza interior de tres personas. Mantn la intencin en tu corazn mientras hablas o trabajas con ellas. Nota cmo esta percepcin afecta a tu interaccin con ellas, cmo afecta a tu propio corazn, cmo afecta a tu trabajo. Despus elige cinco de tus das de mejor humor, y cada uno de esos das haz esta prctica. Despus de ver as a tres personas en cada uno de esos cinco das, toma la decisin clara de practicar el ver la bondad durante todo un da en tanta gente como puedas. Desde luego, te resultar difcil con algunas personas. Djalas para ms

tarde, y practica antes con aqullas cuya nobleza y belleza puedas ver ms fcilmente. Cuando hayas hecho esto lo mejor que puedas durante un da, elige un da a la semana para hacer esta prctica durante uno o dos meses. Finalmente, cuando se haya vuelto algo ms natural para ti el ver la bondad secreta, ampla tu prctica. Aade ms das. Prueba a practicar en los das en los que te sientas ms estresado. Poco a poco incluye a los desconocidos y a las personas difciles, hasta que tu corazn aprenda a reconocer y a bendecir en silencio a cualquiera que encuentres. Proponte ver a tantos seres como puedas con un respeto amoroso. Muvete por la vida como si fueras el Dalai Lama de incgnito.

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