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L'eau : La tension superficielle

1) La tension superficielle, qu'est-ce que c'est ?


Appele tension de surface ou nergie d'interface ou bien encore nergie de surface la tension superficielle est une force qui existe au niveau de toute interface entre deux milieux diffrents (entre un solide ou un liquide et un gaz).

2) Objectif
Rpondre d'autres questions comme :
Pourquoi certains insectes comme la gerris marchent sur l'eau ?

Pourquoi la goutte d'eau de ne pas s'taler sur une feuille ? Pourquoi cette forme bombe de l'eau dans un verre ras bord

3) Experience a) jeu de la pice


Objectif : faire dcouvrir la tension superficielle de faon visuelle Matriels : 1 verre des pices jaunes ( peut tre remplac par de petit caillou ) de l 'eau Droulement : Remplir le verre d'eau . Se faire affronter les jeunes . Le but et de mettre les pices dans l'eau sans faire dborder. Essayer montrer au enfant que l'eau ne coule pas de suite mais qu'elle bombe avant Schma Dbut
eau L'eau Bombe L'eau dborde pices

Fin

verre

b) Poivre dans l'eau Matriel


Un pic brochette Quelques gouttes de liquide vaisselle De l'eau Du poivre Une soucoupe ou une assiette creuse

L'exprience
La manipulation
Verser de l'eau dans la soucoupe (ou dans l'assiette) Dposer le poivre uniformment la surface de l'eau Tremper le pic brochette (ou son propre doigt) dans le liquide vaisselle Toucher la surface de l'eau avec le pic brochette(ou le doigt)

Que voit-on ? Le poivre se concentre sur le bord de la soucoupe

Explications
De manire simple
Lorsque que l'on met du poivre sur l'eau, celui-ci flotte car la tension superficielle l'interface de l'eau lui permet de flotter. Lorsque l'on met son doigt dans l'eau sans le mettre en contact avec du liquide vaisselle, rien ne se passe. Pourquoi le poivre se disperse-t-il au contact du produit vaisselle ? La tension superficielle est une tension qui existe entre deux interfaces (ici solide/liquide). la surface de l'eau, les molcules d'eau forment une membrane tendue. C'est d une force appele tension superficielle En touchant la surface de l'eau avec du dtergent vaisselle, on affaiblit la tension superficielle, cet effet se propage et le poivre se disperse, car la tension superficielle sur le bord du plat est suprieure celle que l'on retrouve au centre; le poivre est donc attir vers le bord du plat. Le liquide vaisselle est un agent tensioactif, c'est dire qu'il modifie la tension superficielle entre deux surfaces (dans ce cas-ci en l'abaissant).Un agent tensioactif est amphiphile, il comporte une partie qui est attire par l'eau, que l'on dit hydrophile et polaire et une partie qui est repousse par l'eau, que l'on dit hydrophobe et apolaire.

Allons plus loin dans l'explication


Le liquide vaisselle est comme le savon un dtergent aux proprits tensioactives

c) Lait psychdlique Matriel


Un rcipient, par exemple une assiette Du lait Cartouches d'encres une ou plusieurs couleurs Une paire de ciseaux Un pic brochette Quelques gouttes de liquide vaisselle dans un autre rcipient

La manipulation
Pour commencer, versez un peu de lait dans un rcipient, Puis dposez quelques gouttes d'encres, ou de colorants alimentaires, de diffrentes couleurs sur le lait: prenez soin de ne pas en mettre au centre. Maintenant trempez le pic brochette dans le produit vaisselle et touchez la surface du lait au centre du rcipient. Lorsque mouvement de dispersion des couleurs semble s'arrter, touchez la surface du lait avec le cot du pic cette fois ci !

Que voit-on ?
Ds que l'on dpose le pic brochette tremp de liquide vaisselle, les couleurs se dispersent la surface du lait en s'loignant du pic: elles sont comme chasses par un coup de baguette magique !

Pourquoi les encres se dispersent-elles au contact du produit vaisselle ? Il faut savoir que le liquide vaisselle est un produit qui permet de solubiliser, c'est dire mlanger, deux entits non miscibles au dpart. Ainsi la surface du lait, les molcules d'eau du lait forment une sorte de membrane tendue. Ce phnomne est d une force appele tension superficielle Dans ce cas cette tension peut tre considre comme une force qui retient les lments prsents sur la surface: les molcules de lait agissent comme une bche sur laquelle reposent les gouttes d'encre. Alors en touchant la surface du lait avec du produit vaisselle, on affaiblit la tension superficielle, et cela fixe les molcules d'eau et pousse les gouttes d'encre car le liquide ne ragit qu'avec l'eau! Cet effet se propage et les gouttes d'encres se dispersent progressivement. Le liquide vaisselle joue donc la fonction d'un agent de dispersion

d) Bateau savon Matriel


Un pic brochette Du liquide vaisselle Une paire de ciseaux Du papier Une Bassine De l'eau

La manipulation
Dcouper le bateau avec le pic brochette dposer du liquide vaisselle larrire du bateau dpos le bateau dans la bassine remplit d'eau

Que voit-on ? Le bateau avance seul

Explications
La tension superficielle est une force s'exerant sur un liquide qui l'incite diminuer sa surface de contact avec l'air. Il s'agit d'une force de contact assimilable une force de pression. L'eau possde donc une tension superficielle. Lorsque le bateau est dpos sans savon, la tension superficielle de l'eau s'applique de manire quivalente sur tout les cts de la pice de papier, la rsultante des forces engendres est alors nulle et le systme est en quilibre. Toutefois, le savon possde galement une tension superficielle, et celle-ci est oriente dans la direction oppose celle de l'eau. l'interface eau/savon, la rsultante totale change, et le systme doit trouver un nouvel tat d'quilibre. Le principe fondamental de la dynamique nous dit que la somme des forces est proportionnelle la masse multiplie par l'acclration. Ceci explique donc la propulsion de notre bateau de papier. Il faut alors changer l'eau du rservoir pour pouvoir recommencer l'exprience, car la tension superficielle de l'eau est devenue trop faible en raison de l'action du savon.

Concepts scientifiques associs


Imaginons un petit volume d'huile V en suspension dans l'eau. Les molcules "mal l'aise" sont celles qui se trouvent l'interface. Plus l'interface est grande, plus le systme est mal l'aise, plus l'nergie chimique est grande. Si on casse la gouttelette d'huile en deux, on cre de la surface. Donc si les deux gouttelettes se rencontrent, elles vont avoir tendance fusionner pour minimiser la tension superficielle.