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Las montaas: ecosistemas de importancia mundial

M.F. Price Martin F. Price dirige el Programa de las zonas montaosas en la Unidad de Cambio Medioambiental, Universidad de Oxford, Reino Unido. La importancia de las montaas en el desarrollo sostenible y lugar que ocupan en el programa poltico mundial. La mitad de la poblacin del mundo depende del agua procedente de las montaas Los ecosistemas montaosos en todo el mundo se encuentran desde el ecuador hasta los polos y ocupan aproximadamente la quinta parte de la superficie de los continentes y las islas. Ms all de sus caractersticas comunes como un relieve relativamente elevado (o una variacin topogrfica muy marcada) y unas fuertes pendientes, las montaas presentan una diversidad notable (Ives, Messerli y Spiess, 1997). Se encuentran en todos los continentes y en todas las altitudes, desde la vecindad del nivel del mar hasta el lugar ms alto del planeta: la cumbre del Everest, Sagarmatha o Qomolongma, en la frontera entre Nepal y la regin autnoma del Tibet (China). Se calcula que la dcima parte de la humanidad recibe su sustento directamente de las montaas. Pero las montaas son importantes no slo para quienes las habitan, sino para millones de personas que viven en tierras bajas. A escala mundial, el mayor valor de las montaas puede consistir en ser fuentes de todos los grandes ros del mundo y de muchos menores (Programa de las zonas montaosas, 1998). Las montaas desempean un papel esencial en el ciclo del agua al captar la humedad de las masas de aire; cuando el agua se precipita en forma de nieve, se almacena hasta que se funde en primavera y verano, lo que es esencial para las poblaciones, los cultivos y las industrias ms abajo, a menudo durante el periodo de menor pluviosidad. En las regiones ridas y semiridas, ms del 90 por ciento de los caudales fluviales vienen de las montaas. Incluso en la Europa templada, los Alpes, que ocupan slo el 11 por ciento de la superficie de la cuenca hidrogrfica del Rin, aportan el 31 por ciento de su caudal anual, y en verano ms del 50 por ciento. El agua de las montaas sirve tambin para generar energa hidroelctrica, la mayor parte de la cual se utiliza en los valles. Los molinos de agua tienen una larga historia como generadores de energa en las regiones montaosas, principalmente para moler el grano. En el Nepal se calcula que hay 25 000 molinos de agua y ms de 900 microturbinas hidrulicas - de tecnologa ms reciente - que son una fuente esencial de energa, sobre todo para la elaboracin de productos agrcolas (Schweizer y Preiser, 1997). Esta energa local renovable es decisiva para el desarrollo econmico en zonas que se encuentran muy alejadas de las redes de distribucin de los combustibles fsiles consumidos por la mayora de las poblaciones urbanas. En los pases en desarrollo, la lea es la primera fuente de energa en los poblados de montaa, pero tambin es esencial - como tal lea o como

carbn vegetal - para muchos habitantes de centros urbanos en los valles y las llanuras. Por ejemplo, todo visitante de Marrakech puede observar las grandes pilas de lea amontonadas junto a los hornos comunales, a los que cada familia lleva a cocer su pan cotidiano; la lea procede de los bosques de las montaas del Atlas. La madera procedente de las montaas tiene tambin otros muchos usos, en la construccin o para hacer productos de uso local, as como, cuando lo permiten las redes de carreteras, ferrocarriles o vas fluviales, para la exportacin. Es importante observar, no obstante, que aunque la deforestacin en los bosques pluviales tropicales recibe ms atencin a nivel mundial, las mayores tasas de deforestacin de cualquier bioma se alcanzan en los bosques tropicales de montaa: 1,1 por ciento anual. Las tasas de corta son particularmente elevadas en Amrica central, frica oriental y central, Asia sudoriental y los Andes (FAO, 1993). CENTROS DE DIVERSIDAD BIOLGICA Los ecosistemas de montaa son importantes como centros mundiales de diversidad biolgica. La mayor diversidad de especies vegetales vasculares se da en las montaas: Costa Rica, Andes orientales tropicales, bosques atlnticos del Brasil, regin oriental del Himalaya-Yunna, Borneo septentrional y Papua Nueva Guinea (Barthlott, Lauer y Placke, 1996). Otros centros importantes se encuentran en las montaas subtropicales ridas. Muchas de estas zonas de mayor diversidad biolgica estn declaradas parques nacionales o gozan de otro tipo de proteccin. Las montaas son ncleos importantes de biodiversidad. La siega en los prados de montaa del parque nacional La Vanoise, en Francia, para mantener la biodiversidad La diversidad de las especies naturales en las montaas no slo tiene valor para la humanidad, sirio intrnsecamente y como fuente de alimentos silvestres como setas, caza mayor, aves y muchos otros productos forestales no leosos. Las montaas son tambin importantes como centros de diversidad de cultivos. El mantenimiento y la expansin de las poblaciones de montaa en muchas partes del mundo han sido posibles por la introduccin de la papa y del maz de Amrica Latina. Los precursores originales del trigo vinieron de las montaas del Cercano Oriente. Estas variedades originales mantienen su importancia como material gentico para nuevas variedades de los principales cultivos alimentarios. Tambin especies no muy conocidas pero adaptables y nutritivas - como muchos de los tubrculos y races cultivados en Amrica Latina que son objeto de investigacin en el Centro internacional de la papa en Per - son potencialmente alimentos importantes. INFLUENCIAS DE LOS CAMBIOS EN LOS SISTEMAS MUNDIALES Las relaciones econmicas de los pueblos de montaa experimentan tambin transformaciones. Aun el ms remoto poblado de montaa ha tenido siempre vnculos con los mercados regionales o mundiales respecto a productos esenciales como la sal. No obstante, hasta hace muy poco, las economas de la mayora de las sociedades de montaa en el mundo en desarrollo eran fundamentalmente internas, basadas en el uso complementario de recursos de diversas zonas de altitud. Las conexiones con economas exteriores se han derivado de varios factores, en especial la mayor accesibilidad debida a la

construccin de nuevas redes de carreteras y a la rpida expansin del transporte areo desde la segunda guerra mundial. En Nepal, la disponibilidad de un excedente de helicpteros militares de la ex Unin Sovitica significa que pequeas aldeas antao a muchos das de marcha desde Kathmand, son ahora accesibles en una hora o menos. Anlogamente, en las montaas de Siberia y en el Tian Shan de Kirguistn, los pequeos ncleos humanos no estn ya necesariamente aislados. Aunque los helicpteros transportan a algunos habitantes locales, sus principales pasajeros suelen ser turistas de todas las partes del mundo, epgonos de una tendencia iniciada a principios del siglo XIX con el descubrimiento de los Alpes suizos por viajeros ingleses. Las razones para viajar son muy diversas. Subsisten an viejas formas como la peregrinacin, que influye considerablemente sobre las economas regionales; por ejemplo, 9,3 millones de peregrinos llegan cada ao a Hardwar-Rishikesh, punto de entrada en el Himalaya Garhwal. Badrinath, uno de los principales centros de atraccin, recibe anualmente unos 450 000 visitantes, que se han triplicado en veinte aos (Academy for Mountain Environics, 1995). Ms todava ha crecido el nmero de turistas atrados por los notables paisajes y las culturas exticas del Nepal: de 9 526 en 1964 pasaron a 293 567 en 1993. Son relativamente pocos los gobiernos que han tomado las medidas del Gobierno Real de Buthn o de la Nacin Zuni de Nuevo Mxico de poner un lmite al nmero de turistas; la mayor industria mundial se considera generalmente como motor para el desarrollo econmico (Price, Moss y Williams, 1997). El turismo de montaa es cada vez ms importante. Un pequeo hotel en la cordillera del Himalaya en Nepal Pero el turismo es una industria veleidosa. Como observaban los sherpas nepales en los aos ochenta, los turistas son como los rebaos, que constituyen unas formas de riqueza muy mviles, productivas y prestigiosas, pero perecederas. Como los rebaos, los turistas dan buena leche, pero slo si son bien alimentados (Fisher, 1990). Un descenso de la fiabilidad del turismo se ha notado ya en los Alpes suizos, donde la industria est experimentando un perodo de reorganizacin. Siempre habr muchas personas que deseen visitar las montaas para poner a prueba su resistencia fsica, escapar de las tensiones de la vida cotidiana o visitar santuarios o lugares de inspiracin, pero la inconstancia del turismo es una fuerza tan dinmica como el entorno fsico con el que han tenido que convivir secularmente los pueblos de montaa. En un mundo cada vez ms influido por fuerzas planetarias, los pobladores de las montaas tienen que encontrar nuevas maneras de sobrevivir y prosperar. Esto se llama hoy desarrollo sostenible, y promoverlo es vital no slo para quienes viven en las montaas, sino para los miles de millones que habitan en los valles o ms lejos pero vinculados a la red mundial de transportes. Agricultura y actividad forestal en las montaas LAS MONTAAS COMO TEMA DE DEBATE El reconocimiento universal de la importancia mundial de las montaas es reciente. Aunque los cientficos han trabajado en regiones montaosas durante ms de dos siglos, cada uno sola confinarse en su propia especializacin en uno o ms valles de montaa o cordilleras.

A partir de 1930, el estudio cientfico de las montaas - sobre todo en Francia, Alemania y la Unin Sovitica - reconoci cada vez ms las relaciones de los ecosistemas montaosos entre s, as como de sus habitantes. Esta evolucin se manifest por primera vez de manera coordinada en 1973, cuando se aprob el Proyecto 6 del Programa de Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) sobre el Hombre y la Biosfera (MAB) relativo al Impacto de las actividades humanas sobre los ecosistemas de montaa y de tundra. MAB-6 fue el primer programa internacional interdisciplinario de investigacin sobre regiones montaosas, con proyectos en los Andes, el Himalaya, muchos pases alpinos y los Pirineos espaoles (Price, 1995). Este programa fue fundamental para el desarrollo que se llam Programa de las zonas montaosas. Las ideas bsicas eran el reconocimiento de las interacciones de todos los aspectos de los ecosistemas montaosos, incluidos sus habitantes, y de los valores esenciales de las montaas a escala mundial. Estas ideas se han desarrollado y promovido mediante otras varias iniciativas e instituciones (Ives y Messerli, 1990), a saber: la Comisin de Geoecologa y Gestin de Recursos de las Montaas (ahora de Geoecologa y Desarrollo Sostenible de las Montaas) de la Unin Geogrfica Internacional (UGI), establecida en 1968; el Centro internacional de la papa (CIP), fundado en Lima, Per, en 1971; el proyecto de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU) sobre sistemas interactivos entre tierras altas y bajas, en 1977; la International Mountain Society (IMS) en 1980; el Centro internacional para la ordenacin integrada de las montaas (ICIMOD), fundado en Kathmand, Nepal, en 1983. Adems, varias reuniones en los aos setenta y ochenta consideraron los aspectos del desarrollo sostenible de las montaas. Ejemplos pioneros importantes fueron una reunin sobre el desarrollo de las tierras de montaa organizada por la Sociedad Alemana de Cooperacin Tcnica (GTZ) en Berln en 1974 y el seminario del Consejo de Europa sobre presiones y problemas de planificacin regional en regiones montaosas, en Grindelwald en 1978. Durante el mismo perodo los gobiernos reconocieron tambin la necesidad de cooperacin regional en varios sistemas montaosos europeos, establecindose comits regionales para los Alpes centrales en 1972, los Alpes orientales en 1978, los Alpes occidentales en 1982, los Pirineos en 1983 y el Jura en 1985. El reconocimiento por los gobiernos de la importancia de las montaas se reafirm en 1989, cuando el Ministerio del Medio Ambiente de la Repblica Federal de Alemania convoc una Conferencia de Estados Alpinos, que condujo a la firma en 1991 de la Convencin Alpina por los Estados Alpinos y la Comunidad Europea.

Vigilancia de la situacin de las montaas. Estacin meteorolgica en los Alpes franceses El Programa de las zonas montaosas Toda esta evolucin en los ltimos treinta aos revela explcita o implcitamente que, aunque las regiones montaosas estn en general apartadas de los centros de decisin, son importantes no slo para sus habitantes sino para comunidades humanas mucho ms amplias, y no deben por lo tanto ser relegadas a posiciones marginales en la formulacin y la ejecucin de las polticas. La ocasin de plantear esta perspectiva en el plano mundial se present en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD) en junio de 1992. En las reuniones preparatorias, muchos sostuvieron que no era preciso un captulo especial sobre las montaas, ya que los temas principales de inters figuraban en otros captulos o convenciones que se incluiran en el documento final. Sin embargo, con el apoyo del Departamento Suizo de Desarrollo y de Ayuda Humanitaria, un pequeo grupo de expertos en desarrollo y acadmicos - que haban participado en las actividades del programa MAB-6, la Comisin de la UGI, la IMS y la UNU - pudieron introducir un captulo sobre las montaas en el proyecto de documento final en la cuarta reunin de la Comisin Preparatoria en abril de 1992. Este grupo, que adopt el nombre de Programa de las zonas montaosas, apoy la inclusin de este captulo en dos documentos: un libro de 391 pginas, The state of the world's mountains, con captulos sobre las regiones montaosas del mundo (Stone, 1992); y un llamamiento de 44 pginas con el ttulo An appeal for the mountains (Programa de las zonas montaosas, 1992). Gracias a estos esfuerzos se consigui que el Captulo 13 del Programa 21, el plan de accin suscrito en la CNUMAD por los jefes de Estado o de gobierno de la mayora de las naciones del mundo, llevara por ttulo Ordenacin de ecosistemas frgiles: desarrollo sostenible de las zonas de montaa. La inclusin de este captulo pona a las montaas en plano de igualdad con el cambio climtico, la deforestacin tropical, la desertificacin y cuestiones similares del debate mundial sobre medio ambiente y desarrollo. LAS MONTAAS EN EL PROGRAMA MUNDIAL El Captulo 13 del Programa 21 marc la transicin de un enfoque sectorial centrado por ejemplo en el agua, la silvicultura, la agricultura o el turismo a un enfoque ms integrado del desarrollo sostenible de las montaas. En septiembre de 1993, la Comisin Interorganismos sobre el Desarrollo Sostenible (Naciones Unidas) design a la FAO como coordinador sectorial del Captulo 13. Las responsabilidades atribuidas a la FAO son: alentar y apoyar iniciativas en relacin con el sector; facilitar la cooperacin y el enlace entre organismos; mantener informada a la Comisin de las Naciones Unidas sobre el Desarrollo Sostenible (CDS).

En marzo de 1994 la FAO convoc en Roma la primera reunin de una red de interorganismos ad hoc para el seguimiento del Captulo 13. Asistieron no slo los representantes de varias organizaciones de las Naciones Unidas sino tambin de otras organizaciones internacionales y ONG como el CIP, el ICIMOD, la IMS, la Unin Internacional de Organizaciones de Investigacin Forestal (IUFRO) y el Mountain Institute (TMI). Este grupo ad hoc era deliberadamente pluralista, reconociendo que aunque las ONG no haban participado de manera notable en la preparacin del Captulo 13 (a diferencia de la mayora de los dems captulos del Programa 21), desempearan papeles decisivos en su ejecucin. Los participantes en la reunin hicieron varias recomendaciones. Uno de los resultados ms importantes ha sido una serie de reuniones en un doble proceso con participacin de consultores a niveles gubernamental y no gubernamental, como se describe en las secciones siguientes. Los temas debatidos en estas consultas pueden verse en Price (1998). Desde 1994, la red ha mantenido los contactos va fax y correo electrnico, lo que ha permitido a la FAO poner en circulacin proyectos de documentos como los informes a los tercero y quinto perodos de sesiones de la CDS, principios y directrices prcticas para programas generales de desarrollo de las montaas, y criterios e indicadores para el desarrollo sostenible de las montaas. El grupo ha celebrado tambin otras tres reuniones, en 1995 y 1996. El nmero de organizaciones internacionales y ONG participantes ha crecido paulatinamente de modo notable: entre los miembros ms recientes estn la African Mountains Association, el Centro Internacional de Proteccin del Medio Ambiente Alpino (ICALPE), la Unin Mundial para la Naturaleza (UICN) y la International Mountaineering and Climbing Federation (UIAA). Consultas intergubernamentales regionales Se han celebrado consultas intergubernamentales sobre desarrollo sostenible de las montaas en todas las regiones del mundo excepto Amrica del Norte, donde hubo una reunin de planificacin en abril de 1997 y tendr lugar una conferencia regional en 1998. La secuencia de reuniones (Cuadro 1) dependi en cierta medida de la disponibilidad de fondos y de la existencia de organizaciones convocantes apropiadas. En total, asistieron a estas reuniones representantes de 62 pases y de la Unin Europea. Este hecho debe ser garanta de que los gobiernos nacionales presten atencin al desarrollo sostenible de las montaas. Adems estuvieron presentes representantes de numerosas organizaciones internacionales, regionales y no gubernamentales que aportaron contribuciones sustanciosas a los debates. Al mismo tiempo, algunos gobiernos han avanzado en varios planos hacia el desarrollo sostenible de las montaas. Varios pases, entre ellos Bulgaria, Eslovenia, Rumania, Viet Nam y la ex Repblica Yugoslava de Macedonia, han establecido instituciones nacionales con el objetivo de contribuir al desarrollo sostenible. En otros pases como Honduras, Sudfrica y el Reino Unido se han creado instituciones provinciales o locales similares. Hay tambin varias leyes nacionales recientes (por ejemplo, en Bulgaria, Italia y Japn) e instrumentos jurdicos de administraciones provinciales o locales sobre uso de la tierra y planificacin (por ejemplo, en Alemania, Austria, Espaa, Francia, Grecia, Irlanda y

Noruega) que brindan varios medios de apoyo a las poblaciones de las montaas. Mxico avanza tambin en esa direccin, con la asistencia de la FAO. En los Alpes se han preparado diversos protocolos temticos de la Convencin Alpina, aunque ninguno se ha ratificado todava. Un proyecto de Carta de las Regiones Montaosas de Europa, preparado por el Consejo de Europa, ha sido debatido al ms alto nivel. Consultas no gubernamentales y el Foro de las zonas de montaa Como complemento de las cinco reuniones intergubernamentales se han celebrado tres consultas no gubernamentales (Cuadro 2). Aunque todas ellas se apoyan en redes existentes, dos se han asociado con otras actividades sustanciales. La Consulta Internacional de ONG en febrero de 1995 condujo al establecimiento del Foro de las zonas de montaa, una red de redes diversa y no jerrquica que brinda apoyo mutuo, comunicacin de informaciones y defensa de los intereses de los pueblos de montaa y su entorno. En los tres ltimos aos, la estructura del Foro de las zonas de montaa se ha desarrollado con la inclusin de un nodo mundial en el Mountain Institute para coordinar las organizaciones y las entidades internacionales, as como de nodos regionales para las regiones de Asia y el Pacfico, Amrica Latina y Europa establecidos respectivamente en el ICIMOD, el CIP y la UICN. Se han invertido en ello recursos considerables: ms de 1,1 millones de dlares, principalmente aportados por la SDC. Entre las realizaciones del Poro de las zonas de montaa est el establecimiento del sitio de Internet ms completo sobre desarrollo sostenible de las montaas (http://www.mtnforum.org), con una biblioteca y base de datos de consulta directa, listas de debate electrnico, publicaciones y reuniones. Se han celebrado adems cuatro conferencias electrnicas: Pagar por las montaas: mecanismos innovadores y ejemplos prometedores para financiar la conservacin y el desarrollo sostenible, julio/agosto de 1996, con ms de 200 participantes; Polticas y leyes para la montaa, marzo/abril de 1997, con 276 participantes; Conservacin y desarrollo de pramos y punas en los Andes, agosto de 1997, con 150 participantes; Turismo de montaa con base en la comunidad, abril/mayo de 1998. CUADRO 1. Consultas intergubernamentales regionales sobre desarrollo sostenible de las montaas Regin Asia y el Pacfico Lugar, fecha Kathmand, Nepal, Organizador(es) (Actas) ICIMOD (Banskota y Karki, Pases participantes Bangladesh, Bhutn, China, Federacin de Rusia, Filipinas, India, Indonesia,

diciembre de 1994

1995)

Irn, Kirguistn, Laos, Mongolia, Myanmar, Nepal, Nueva Zelandia, Pakistn, Papua Nueva Guinea, Tailandia, Vietnam (18) Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, Mxico, Per, Venezuela (11) Austria, Chipre, Comisin Europea, Eslovenia, Francia, Italia, Noruega, Polonia, Reino Unido, Rumania, Rusia, Suiza, Yugoslavia (13) Burundi, Camern, Etiopa, Kenya, Malawi, Nigeria, Rwanda, Sierra Leona, Sudfrica, Tnez, Uganda, Zaire, Zimbabwe (13) Alemania, Austria, Bulgaria, Chipre, Comisin Europea, Eslovenia, Finlandia, Francia, Georgia, Hungra, Italia, Mnaco, Noruega, Polonia, Portugal, Reino Unido, Federacin de Rusia, Suiza, Turqua, Ucrania, Yugoslavia (21)

Amrica Lima, Per, CIP Latina y el agosto de 1995 (Mujica y Rueda, Caribe 1996) Europa Aviemore, (reunin I) Reino Unido, abril de 1996 frica Addis Abeba, Etiopa, junio del 996 Trento, Italia, octubre de 1996 UICN, ICALPE, participantes escoceses ILRI, Agencia Etope de Proteccin del Medio Ambiente (ILRI, 1997) UICN, ICALPE, Gobierno de la Provincia Autnoma de Trento (Backmeroff, Chemini y la Spada, 1997)

Europa (reunin II)

CUADRO 2. Consultas no gubernamentales sobre desarrollo sostenible de las montaas mbito Lugar, fecha Organizador(es) geogrfico Himalaya Dehra Dun, India, Sri Bhunaneshwari indio septiembre de Mahila Ashram 1994 Mundial Lima, Per, febrero de 1995 Toulouse, Francia, julio de 1996 CIP, TMI Participantes 65 ONG regionales y activistas sociales 110 participantes de 40 pases, incluidos representantes de ONG de montaa de 23 pases 110 representantes de ONG de 24 pases

ARPE, CIAPP

La primera de ellas llev a la publicacin de un informe (Preston, 1997) que ha alcanzado una gran aceptacin y di fusin, en colaboracin con la FAO.

En Europa, la preparacin para la conferencia de julio de 1996 por la Agence Rgionale pour l'Environnement (ARPE) de Midi-Pyrnes, Francia, y el Conseil International Associatif pour la Protection des Pyrnes (CIAPP) incluy la preparacin de un cuestionario detallado con 81 preguntas, que se estableci en 16 idiomas y se envi a ms de 5 000 ONG de montaas en Europa. Hubo cerca de 1000 respuestas, lo que constituye una proporcin muy alta. Una de las conclusiones claras fue que las decisiones polticas y las prescripciones legales (o la ausencia de ellas) son principalmente responsables (en un 67 por ciento) de la degradacin medioambiental en las montaas; estos factores son mucho ms determinantes que las actividades de desarrollo y la construccin de carreteras (43 por ciento) o el turismo (33 por ciento), que son las causas que siguen en importancia. Los resultados del cuestionario se utilizaron para estructurar la conferencia y desarrollar as un conjunto detallado de recomendaciones que se enviaron a la segunda consulta intergubernamental europea (ARPE/CIAPP, 1996). Nuevas iniciativas internacionales Muchas organizaciones internacionales como la FAO, el UICN, el TMI, la UNESCO y la Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), y centros regionales como el CIP y el ICIMOD, organismos bilaterales de ayuda y ONG, tienen hace tiempo programas en regiones montaosas. Muchos de ellos se han reforzado despus de la CNUMAD, y por lo menos el CIP, el ICIMOD y el TMI han incrementado notablemente sus presupuestos. Adems, el Captulo 13 ha estimulado una serie de nuevas iniciativas sobre varios aspectos del desarrollo sostenible de las montaas. A escala mundial, tal vez la novedad ms importante es que en octubre de 1995 el Consejo del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM) escogi los ecosistemas de montaa como tema de uno de los diez programas operacionales. Los ecosistemas de montaa tambin estn comprendidos o en interaccin con los otros ecosistemas identificados como prioridades por el FMAM para proyectos sobre biodiversidad, y pueden entrar tambin en los proyectos relativos al cambio climtico y a las aguas internacionales. Hasta 1997, el FMAM estaba realizando proyectos sobre biodiversidad en las montaas de 21 pases y proyectos sobre energa renovable en las montaas de cuatro pases. Dos ejemplos de programas internacionales bastante diferentes relativos a problemas del desarrollo sostenible de las montaas son el Plan de trabajo sobre montaas del Programa Internacional Geosfera-Biosfera (PIGB) y la Iniciativa Mundial para la Montaa del Grupo Consultivo sobre Investigaciones Agronmicas Internacionales (GCIAI). Ambos estn en una fase inicial de desarrollo, pero son testimonio de la necesidad de colaboracin de comunidades diversas en todo el mundo. En el proyecto del PIGB, Impactos de los cambios mundiales sobre la hidrologa y la ecologa de las montaas, se asocian cuatro de los proyectos centrales del PIGB, congregando a socilogos y naturalistas de muy diversas disciplinas. Se han celebrado tres reuniones de planificacin de las que ha resultado un extenso programa de investigacin sobre indicadores del cambio en el medio ambiente mundial, concepcin del desarrollo sostenible e interacciones de procesos hidrolgicos y ecolgicos en funcin de la altitud (Becker y Bugmann, 1997). La Iniciativa Mundial para la Montaa es un programa mundial de investigacin por regiones ecolgicas en favor del desarrollo agrcola de las montaas, coordinado por el CIP.

Su finalidad es mejorar la gestin de los recursos naturales de los que dependen los suministros sostenibles de alimentos, agua potable, energa, minerales y productos forestales. Se procurar primeramente desarrollar, comprobar y validar metodologas en una regin para adaptarlas despus a otras. La investigacin de la biodiversidad har posible tambin el intercambio de germoplasma entre regiones. El componente africano, Iniciativa de Tierras Altas Africanas, promovida por el Consejo Internacional de Investigacin en Agroforestera (ICRAF), realiz su primera fase en las montaas de Etiopa, Kenya, Madagascar, Tanzania y Uganda en 1995-97. LAS MONTAAS DESPUS DEL PERODO EXTRAORDINARIO DE SESIONES DE LAS NACIONES UNIDAS (RIO + 5) La CDS ha revisado la ejecucin del Programa 21 y de cada uno de sus captulos, despus de haber considerado el Captulo 13 en su tercera reunin en abril de 1995 y en su quinta reunin en abril de 1997. En junio de 1997, la Asamblea General de las Naciones Unidas celebr un perodo extraordinario de sesiones con el mismo objeto. El documento final de esta reunin menciona especficamente las montaas relacionadas con cuatro temas: deterioro constante de los ecosistemas montaosos, con la consiguiente disminucin de la diversidad biolgica (prr. 9); necesidad de formular y aplicar polticas y programas para la gestin integrada de las cuencas fluviales (prr. 34); necesidad de enfoques ecolgicos que combatan o detengan la degradacin del suelo, reconociendo las funciones mltiples de la agricultura (prr. 62); necesidad de elaborar y aplicar una poltica nacional que asegure modalidades sostenibles de consumo y produccin en el turismo (prr. 68). Estas preocupaciones se relacionan muy estrechamente con muchos de los valores de las regiones montaosas considerados en la primera seccin de este artculo. Segn el documento final del citado perodo extraordinario de sesiones, se supone que todos los pases habrn preparado en 2002 estrategias nacionales para el desarrollo sostenible, en las que participarn todas las partes interesadas y se integrarn los objetivos econmicos, sociales y ecolgicos. Redes como el Foro de las zonas de montaa desempearn un papel claro en tales iniciativas. La Asamblea General en su perodo extraordinario de sesiones defini tambin un programa de trabajo para la CDS para el perodo 1998-2002. Cada ao se considerarn un tema sectorial, un tema intersectorial y un sector o grupo principal econmico. Muchas de estas cuestiones son de particular relevancia para el Captulo 13, y se enumeran en el recuadro. Las montaas en el centro de la escena

El Captulo 13 ha suscitado un intenso debate, y muchos gobiernos y organizaciones han aportado importantes recursos financieros y de otro tipo a actividades que contribuyen a su ejecucin. Sin embargo, para seguir avanzando hacia el desarrollo sostenible de las montaas, es necesario determinar claramente las prioridades. Cada una de las consultas intergubernamentales y de ONG present un conjunto diferente de recomendaciones y prioridades, y otras se incluyeron en la recapitulacin titulada Mountains of the world: a global priority (Messerli e Ives, 1997). Desde la primera reunin de la red ad hoc en marzo de 1994, ha habido llamadas en favor de una reunin tcnica internacional sobre las montaas, con objeto de recoger las experiencias recientes y de seguir promoviendo la toma de conciencia mundial sobre la importancia de las montaas. Podra organizarse tal reunin en conjuncin con un Ao Internacional de la Montaa que ha sido propuesto por el Gobierno de Kirguistn. No obstante, las iniciativas regionales son tambin importantes y reconocen la gran diversidad de sistemas montaosos en todo el mundo. A la FAO, como organismo coordinador sectorial del Captulo 13, corresponde el papel esencial de promover y vincular estas diversas iniciativas, en colaboracin con estructuras regionales y mundiales como el CIP, el ICIMOD y el Foro de las zonas de montaa. Incumbe tambin a la FAO cuidar de que los problemas de las montaas se mantengan en la agenda mundial mediante actuaciones bien organizadas vinculadas a actividades asociadas con las reuniones futuras de la CDS, el Foro Intergubernamental sobre los Bosques y las diversas convenciones pertinentes sobre diversidad biolgica, desertificacin y cambio climtico.