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POR QU AMAMOS

l a u rus

HELEN FIS

H E L E N FISHER

P O R QU AMAMOS
N A T U R A L E Z A Y QUMICA D E L AMOR ROMNTICO
Traduccin de Victoria E. Gordo del Rey

TAURUS PENSAMIENTO

Ttulo original: Why We I A V * . The Nature and Chemistry of Roimtntic Ijome H e l e n Fisher, 2004 De esta edicin: Santitlana E d i c i o n e s Generales, S. L 2004 T o r r e l a g u n a , 60. 28043 M a d r i d Telfono Telefax 91 744 90 60 01 744 92 24

www. taurus. san tillan a.es

Aguilar, A l t e a , T a u r u s , Alfaguara S. A. Beazley 3860. 1437 B u e n o s Aires Aguilar, Altea, T a u r u s , Alfaguara S. A. de C. V. Avda. Universidad, 767, C o l - d e l V a l l e , Mxico, D . F . C. P. 03100 Distribuidora y E d i t o r a A g u i l a r , Altea, T a u r u s , Alfaguara, S. A. Calle 80,
n

. 10-23

Telfono: 635 12 00 Santaf de Bogot, C o l o m b i a

Diseo de cubierta; F e p Garri, S o n i a Snchez y P a c o Lacasta

cultura

Libre

I S B N : 84-30&O552-5 D e p . Legal: M-18.887-2004 Printed in Spain - Imprest) en E s p a n a

Queda prohibida, salvo excepcin prevista en ta ley, cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con autorizacin de los titulares de propiedad intelectual. La infraccin de Los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (arts. 870 y sgts. Cdigo Penal).

NDICE

A l lector
1. E S E S A L V A J E F R E N E S . Estar enamorado

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2 . M A G N E T I S M O A N I M A L . El amor entre los animales 3 . L A Q U M I C A D E L A M O R . Escanear el cerebro "enamorado 4 . L A T E L A R A A D E L A M O R . Deseo, romance y apego
5. E S E PRIMER EMBELESO DESPREOCUPADO Y MARAVILLOSO.

43 69 97

A quin elegimos 6 . P O R Q U A M A M O S . La evolun del amor romntico 7. E L A M O R P E R D I D O . Rechazo, desesperacin y furia

119 147 175

8 . C O N T R O L A R L A P A S I N . Cmo conseguir que el amor dure . . . . 2 0 5


9 . L A L O C U R A D E L O S D I O S E S . El triunfo del amor
APNDICE NOTAS BIBLIOGRAFA AGRADECIMIENTOS NDICE ANALTICO

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247 265 291 329 331

Para Lorna, Ray, Audrey y el resto de mi familia

( N o h a b l e s , acrcate, e s c u c h a l o q u e t e estoy d i c i e n d o a l o d o , T e q u i e r o , m e posees p o r e n t e r o , O h , h u i r t y y o d e los d e m s , i r n o s d e u n a vez, l i b r e s y s i n ley, D o s g a v i l a n e s e n e l a i r e , d o s p e c e s e n e l m a r , n o s o n ms l i b r e s que nosotros), L a f u r i o s a t o r m e n t a atravesndome, y o t e m b l a n d o d e pasin, E l j u r a m e n t o d e ser i n s e p a r a b l e s y d e estar j u n t o s , d e l a m u j e r q u e m e a m a y a q u i e n y o a m o ms q u e a m i v i d a , a t n d o m e a ese j u r a m e n t o , O h , t o d o l o a r r i e s g o p o r t i !
WALT WHITMAN

D e d o l i e n t e s ros e n a j e n a d o s

A L LECTOR

Q u es e l a m o r ? ,

se p r e g u n t a b a S h a k e s p e a r e . P e r o e l ilustre

bardo n o fue e l p r i m e r o e n hacerlo. Sospecho que hace u n milln de aos n u e s t r o s a n t e p a s a d o s ya r e f l e x i o n a b a n s o b r e esta cuestin, c u a n d o se s e n t a b a n a l r e d e d o r de las h o g u e r a s o se t u m b a b a n a c o n t e m p l a r las estrellas: E n este l i b r o h e t r a t a d o d e r e s p o n d e r a esta p r e g u n t a a p a r e n t e mente sin respuesta. Varios motivos me h a n llevado a hacerlo. He a m a d o y g a n a d o , y he a m a d o y p e r d i d o ; he e x p e r i m e n t a d o la a l e gra y e l s u f r i m i e n t o d e l a m o r r o m n t i c o . P o r o t r a p a r t e , t e n g o e l c o n v e n c i m i e n t o de q u e esta pasin es u n a de las p i e d r a s a n g u l a r e s d e l a v i d a s o c i a l h u m a n a ; l a c e r t e z a d e q u e t o d o ser h u m a n o d e c u a l q u i e r p o c a h a s e n t i d o e l frenes y l a desesperacin d e l a m o r r o mntico; y , l o q u e q u i z a s sea ms i m p o r t a n t e , l a s e g u r i d a d d e q u e u n a m e j o r c o m p r e n s i n d e este t o r b e l l i n o p u e d e a y u d a r a e n c o n trar y a m a n t e n e r esta g l o r i o s a pasin. As q u e , e n 1996, c o m e n c u n a investigacin c o m p u e s t a d e v a rias partes d i r i g i d a a desentraar ese m i s t e r i o de los m i s t e r i o s , la e x p e r i e n c i a d e estar e n a m o r a d o . P o r q u a m a m o s . P o r q u e l e g i m o s a las p e r s o n a s q u e e l e g i m o s . C m o varan los s e n t i m i e n t o s r o mnticos e n t r e h o m b r e s y mujeres. E l a m o r a p r i m e r a vista. E l a m o r y e l d e s e o . E l a m o r y e l m a t r i m o n i o . E l a m o r a n i m a l . C m o h a evol u c i o n a d o e l a m o r . E l a m o r y e l o d i o . E l c e r e b r o e n a m o r a d o . Estos temas s e c o n v i r t i e r o n e n e l o b j e t o p r i n c i p a l d e este l i b r o . Tambin esperaba llegar a c o m p r e n d e r m e j o r c m o p o d r a m o s c o n t r o l a r este i m p r e d e c i b l e y a m e n u d o p e l i g r o s o fuego d e l c o r a z n .

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P O R Q U AMAMOS

E l a m o r r o m n t i c o es, e n m i o p i n i n , u n a d e las tres redes cerebrales p r i m i g e n i a s q u e e v o l u c i o n a r o n p a r a d i r i g i r e l a p a r e a m i e n t o y l a r e p r o d u c c i n . E l deseo, e l ansia d e satisfaccin s e x u a l , n a c i p a r a m o t i v a r a nuestros antepasados a e n c o n t r a r la u n i n s e x u a l c o n casi c u a l q u i e r pareja. El amor romntico, la e u f o r i a y la obsesin de estar e n a m o r a d o les permita c o n c e n t r a r sus esfuerzos en el cortejo de u n solo i n d i v i d u o c a d a vez, a h o r r a n d o as u n t i e m p o y u n a energa d e i n e s t i m a b l e v a l o r p a r a e l a p a r e a m i e n t o . E l cario, e l s e n t i m i e n to de calma, paz y seguridad que sentimos a m e n u d o hacia u n a pareja d u r a d e r a , e v o l u c i o n p a r a m o t i v a r a nuestros antepasados a a m a r a su p a r e j a el t i e m p o suficiente p a r a c r i a r j u n t o s a sus hijos. E n r e s u m e n , e l a m o r r o m n t i c o est p r o f u n d a m e n t e e n r a i z a d o en la arquitectura y la qumica d e l cerebro h u m a n o . P e r o , qu e s l o q u e r e a l m e n t e p r o d u c e esta cosa l l a m a d a a m o r ? P a r a i n v e s t i g a r l o , d e c i d u t i l i z a r l a t e c n o l o g a ms a v a n z a d a d e escner c e r e b r a l , l a i m a g e n p o r r e s o n a n c i a magntica f u n c i o n a l ( I M R f ) , c o n e l f i n d e tratar d e registrar l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e los hombres y mujeres q u e acaban de enamorarse perdidamente. P a r a esta i m p o r t a n t e p a r t e d e m i investigacin, tuve l a suerte d e c o n t a r c o n l a c o l a b o r a c i n d e dos colegas e x c e p c i o n a l m e n t e p r e parados, la doctora L u c y L. B r o w n , neurloga del A b e r t Einstein C o l l e g e of M e d i c i n e , y el doctor A r t h u r A r o n , psiclogo de investigacin d e l a State U n i v e r s i t y o f N e w Y o r k ( S U N Y ) d e S t o n y B r o o k . D e b r a Mashek, p o r entonces estudiante de doctorado en psicologa, G r e g S t r o n g , o t r o e s t u d i a n t e d e p o s g r a d o , y e l d o c t o r H a i f a n g L i , radilogo t o d o s ellos de la S U N Y de Stony B r o o k y personas d e g r a n t a l e n t o , d e s e m p e a r o n tambin u n p a p e l f u n d a m e n t a l . D u r a n t e seis aos, h e e s c a n e a d o los c e r e b r o s d e ms c u a r e n t a h o m bres y mujeres l o c a m e n t e e n a m o r a d o s , r e c o g i e n d o a p r o x i m a d a m e n t e c i e n t o c u a r e n t a y c u a t r o imgenes d e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l de cada u n o . La m i t a d de nuestros participantes eran h o m b r e s y m u j e r e s c u y o a m o r e r a c o r r e s p o n d i d o ; e l resto haban s i d o r e c i e n t e m e n t e r e c h a z a d o s p o r l a p e r s o n a q u e a d o r a b a n . Q u e r a m o s estud i a r t o d a la g a m a de los diversos s e n t i m i e n t o s asociados a estar enamorado. Los resultados f u e r o n sorprendentes. E n c o n t r a m o s diferencias d e g n e r o q u e p o d r a n e x p l i c a r p o r q u los h o m b r e s r e s p o n d e n

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HEN F l S H E K

tan a p a s i o n a d a m e n t e a los estmulos visuales y p o r q u las m u j e r e s p u e d e n r e c o r d a r los detalles d e u n a relacin. D e s c u b r i m o s las f o r mas e n las q u e e l c e r e b r o e n a m o r a d o v a c a m b i a n d o c o n e l t i e m p o . D e t e r m i n a m o s a l g u n a s d e las r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e s e a c t i v a n c u a n d o s e e x p e r i m e n t a e l xtasis r o m n t i c o , i n f o r m a c i n q u e s u giere nuevas m a n e r a s d e m a n t e n e r vivo e l r o m a n c e e n las parejas de l a r g a d u r a c i n . L l e g u a la c o n c l u s i n de q u e los a n i m a l e s s i e n ten c i e r t a f o r m a d e atraccin romntica e n t r e s. N u e s t r o s d e s c u b r i m i e n t o s a r r o j a r o n n u e v a l u z s o b r e las c o n d u c t a s de acoso y otros crmenes p a s i o n a l e s . A h o r a s a l g o ms s o b r e l o q u e h a c e que nos s i n t a m o s t a n d e p r i m i d o s y e n f a d a d o s c u a n d o n o s r e c h a zan e i n c l u s o s o b r e a l g u n a s f o r m a s d e e s t i m u l a r e l c e r e b r o p a r a a l i viar l a a n g u s t i a . Y lo q u e es an ms i m p o r t a n t e : n u e s t r o s r e s u l t a d o s c a m b i a r o n mi m a n e r a de pensar acerca de la verdadera esencia del a m o r romntico. A l c a n c a v e r esta pasin c o m o u n i m p u l s o h u m a n o f u n damental. Al igual que el ansia de alimento o de agua y el instinto m a t e r n a l , s e trata d e u n a necesidad f i s i o l g i c a , u n i m p u l s o p r o f u n d o , u n i n s t i n t o q u e consiste e n c o r t e j a r y c o n s e g u i r a u n d e t e r m i n a d o c o m p a e r o p a r a aparearse. Este i m p u l s o d e e n a m o r a r s e h a i n s p i r a d o a l g u n a s d e las peras, obras de teatro y novelas ms fascinantes creadas p o r el ser h u m a n o , n u e s t r o s p o e m a s ms c o n m o v e d o r e s y las melodas ms evocadoras, las e s c u l t u r a s y c u a d r o s ms b e l l o s , n u e s t r o s festivales, m i t o s y leyendas ms atractivos. E l a m o r r o m n t i c o h a e m b e l l e c i d o e l m u n d o y h a l l e n a d o a m u c h o s d e u n a t r e m e n d a alegra. P e r o c u a n d o e l a m o r e s d e s a i r a d o , p u e d e causar u n a t e r r i b l e p e n a . E l acoso, el h o m i c i d i o , el suicidio, la depresin p r o f u n d a provocados p o r el r e c h a z o a m o r o s o , as c o m o las altas tasas de d i v o r c i o s y a d u l t e r i o s s o n f r e c u e n t e s e n las s o c i e d a d e s d e t o d o e l m u n d o . H a l l e g a d o e l m o m e n t o d e plantearse l a p r e g u n t a d e S h a k e s p e a r e : Q u e s e l amor? E s p e r o q u e este l i b r o sea t a n til a l l e c t o r c o m o h a sido p a r a m e s c r i b i r l o , e n n u e s t r a m u t u a y e t e r n a d a n z a c o n esta f u e r z a d e s c o munal: el instinto de enamorarse.

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POR QU AMAMOS

E S E SALVAJE FRENES Estar enamorado

El m u n d o , para m, y todo lo que abarca, lo rodean tus brazos; para m, all se encuentra, dentro de las luces y las sombras de tus ojos, la nica belleza que n u n c a envejece.
JAMES W E L D O N JOHNSON

Beauty T h a t Is Never Od

E l fuego m e recorre e l c u e r p o e l d o l o r d e amarte. E l d o l o r m e r e c o r r e e l c u e r p o c o n las l l a m a s d e l a m o r q u e s i e n t o p o r t i . L a e n fermedad del amor por ti me i n u n d a el cuerpo. El dolor es c o m o u n furnculo a p u n t o d e explotar d e m i a m o r p o r t i . C o n s u m i d o p o r e l f u e g o d e m i a m o r p o r t i . R e c u e r d o l o q u e m e dijiste. P i e n s o e n t u a m o r p o r m . M e d e s g a r r a t u a m o r p o r m . D o l o r y ms d o l o r . D n d e t e vas c o n m i a m o r ? M e d i c e n q u e t e irs d e aqu. M e d i c e n que m e abandonars. M i c u e r p o est e n t u m e c i d o d e d o l o r . R e c u e r d a l o q u e t e h e d i c h o , m i a m o r . A d i s , m i a m o r , a d i s . As s e
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e x p r e s a b a u n i n d i o k w a k i u t l d e l s u r d e A l a s k a e n este d e s o l a d o r p o e m a t r a d u c i d o d e s u l e n g u a m a t e r n a e n 1896. C m o se h a n a m a d o h o m b r e s y m u j e r e s de todas las pocas? Cuntos de sus sueos se h a n c u m p l i d o ? Cuntas de sus p a s i o n e s se h a n malgastado? A m e n u d o , m i e n t r a s c a m i n o o me siento a m e d i tar, m e p r e g u n t o p o r t o d o s los c o n m o v e d o r e s r o m a n c e s a c o n t e c i dos e n este p l a n e t a . A f o r t u n a d a m e n t e , los h o m b r e s y m u j e r e s d e e l m u n d o e n t e r o n o s h a n d e j a d o g r a n c a n t i d a d d e p r u e b a s d e sus vidas romnticas. Desde U r u k , e n l a antigua S u m e r i a , nos h a n llegado poemas e n tablillas c u n e i f o r m e s q u e c e l e b r a n l a pasin d e I n a n n a , R e i n a d e S u m e r i a , p o r D u m u z i , u n j o v e n pastor. Mi a m a d o , l a d e l i c i a d e m i s o j o s , g e m a I n a n n a h a c e ms d e c u a t r o m i l a o s .
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P O R QU AMAMOS

L o s vdicos y otros textos de la I n d i a , de los cuales los ms a n t i g u o s estn datados e n t r e 1000 y 700 a . d e C , c u e n t a n q u e S h i v a , e l mtico D i o s d e l U n i v e r s o , estaba e n c a p r i c h a d o d e S a t i , u n a j o v e n i n d i a : S e v i o a l m i s m o c o n S a t i sobre l a c u m b r e d e u n a m o n t a a / enlazados p o r e l a m o r .
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P a r a a l g u n o s , l a f e l i c i d a d n o lleg n u n c a . T a l fue e l caso d e Qais, e l hijo d e l jefe d e u n a t r i b u d e l a a n t i g u a A r a b i a . Segn u n a l e y e n d a rabe q u e s e r e m o n t a a l s i g l o v i l , Q a i s e r a u n j o v e n h e r m o s o e inteligente hasta que c o n o c i a L a i l a , n o m b r e que significa noche y que responda a su cabello negro azabache . H a s t a
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tal p u n t o s e senta Q a i s o b n u b i l a d o p o r e l l a , q u e u n da e n l a esc u e l a se levant de su s i l l a y sali c o r r i e n d o a g r i t a r su n o m b r e p o r las calles, p o r l o q u e e n a d e l a n t e s e e c o n o c i c o m o M a j n u n , o s e a , l o c o . A I p o c o M a j n u n c o m e n z a v a g a r p o r las a r e n a s d e l d e s i e r t o , v i v i e n d o e n c u e v a s c o n los a n i m a l e s y r e c i t a n d o versos a su amada, mientras que L a i l a , encerrada en la tienda de su pad r e , s e e s c a p a b a p o r l a n o c h e p a r a l a n z a r a l v i e n t o sus m e n s a j e s d e a m o r . L o s c o m p a s i v o s transentes q u e p o r all p a s a b a n l l e v a b a n sus l l a m a m i e n t o s a l j o v e n p o e t a d e m e l e n a salvaje y c u e r p o casi d e s n u d o . S u m u t u a pasin c o n d u c i r a f i n a l m e n t e a u n a g u e r r a e n t r e sus t r i b u s y a l a m u e r t e d e los a m a n t e s . S l o q u e d a esta leyenda. T a m b i n M e i l a n viva e n p l e n a agona. Segn l a fbula c h i n a d e l siglo xn titulada La diosa dejade, M e i l a n , de q u i n c e aos, e r a la h i j a m i m a d a d e u n a l t o o f i c i a l d e K a i f e n g hasta q u e s e e n a m o r d e C h a n g P o , u n j o v e n vivaz, d e d e d o s largos y f i n o s y c o n u n talento esp e c i a l p a r a tallar e l j a d e . U n a maana, e n e l jardn f a m i l i a r , C h a n g Po se d e c l a r a M e i l a n d i c i n d o l e : Desde q u e se c r e a r o n el c i e l o y l a t i e r r a , t y y o f u i m o s h e c h o s e l u n o p a r a e l o t r o y n o t e dejar m a r c h a r . S i n e m b a r g o , los a m a n t e s pertenecan a clases distintas
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d e n t r o d e l rgido y j e r r q u i c o o r d e n s o c i a l c h i n o . D e s e s p e r a d o s , s e fugaron, a u n q u e p r o n t o f u e r o n descubiertos. l escap. A ella la e n t e r r a r o n viva e n e l jardn d e s u p a d r e . P e r o l a l e y e n d a d e M e i l a n sigue p r e s e n t e e n e l c o r a z n d e m u c h o s c h i n o s . R o m e o y j u l i e t a , P a r i s y H e l e n a , O r f e o y Eurdice, A b e l a r d o y E l o i s a , T r o i l o y Crsida, Tristn e Isolda: m i l e s de p o e m a s , c a n c i o n e s e historias romnticas n o s h a n l l e g a d o d u r a n t e siglos desde l a vieja

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H E L E N FISHER

E u r o p a , O r i e n t e P r x i m o , J a p n , C h i n a , I n d i a y todas las s o c i e d a des d e las q u e h a n q u e d a d o t e s t i m o n i o s escritos. I n c l u s o d o n d e n o s e c u e n t a c o n d o c u m e n t o s escritos, h a n q u e d a d o rastros d e esta p a s i n . E n e f e c t o , e n u n e s t u d i o s o b r e c i e n to s e s e n t a y seis c u l t u r a s d i f e r e n t e s , l o s a n t r o p l o g o s e n c o n t r a r o n vestigios d e a m o r r o m n t i c o e n c i e n t o c u a r e n t a y s i e t e , c a s i e l n o v e n t a p o r c i e n t o d e e l l a s . E n las d i e c i n u e v e r e s t a n t e s , este
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aspecto d e l a v i d a d e las p e r s o n a s s i m p l e m e n t e n o f u e a n a l i z a d o p o r los cientficos. P e r o d e s d e S i b e r i a h a s t a e l i n t e r i o r d e A u s t r a lia y el A m a z o n a s , la gente canta canciones de amor, c o m p o n e poemas de a m o r o n a r r a mitos y leyendas de a m o r romntico. Muchos practican la magia amorosa llevando amuletos y realizando hechizos, o utilizando condimentos o pcimas p a r a estimul a r l a pasin r o m n t i c a . M u c h o s s e f u g a n c o n s u p a r e j a . M u c h o s sufren intensamente p o r u n a m o r n o c o r r e s p o n d i d o . A l g u n o s m a t a n a sus a m a n t e s . O t r o s se m a t a n a s m i s m o s . M u c h o s a c a b a n sumidos en u n a p e n a tan p r o f u n d a que apenas p u e d e n c o m e r o dormir. A p a r t i r de la l e c t u r a de p o e m a s , c a n c i o n e s e h i s t o r i a s p r o c e dentes d e l m u n d o e n t e r o , h e l l e g a d o a l c o n v e n c i m i e n t o d e q u e l a capacidad de a m o r romntico se encuentra firmemente enraizada en el tejido d e l cerebro h u m a n o . El a m o r romntico es u n a experiencia h u m a n a universal. En q u consiste este s e n t i m i e n t o voltil y a m e n u d o i n c o n t r o l a ble q u e n o s a b s o r b e l a m e n t e , trayndonos l a f e l i c i d a d e n u n m o m e n t o y la desesperacin al s i g u i e n t e ? .
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E L ESTUDIO DEL A M O R

O h , cuntame la v e r d a d sobre el amor, exclamaba el poeta W . H . A u d e n . P a r a c o m p r e n d e r l o q u e esta p r o f u n d a e x p e r i e n c i a h u m a n a c o n l l e v a e n r e a l i d a d , revis l a l i t e r a t u r a p s i c o l g i c a s o b r e el a m o r romntico, s e l e c c i o n a n d o las caractersticas, sntomas o c o n d i c i o n e s q u e s e m e n c i o n a b a n r e p e t i d a m e n t e . C o m o e s lgico, este p o t e n t e s e n t i m i e n t o se c o m p o n e de m u c h a s caractersticas especficas .
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P O R Q U AMAMOS

As p u e s , p a r a a s e g u r a r m e d e q u e estas caractersticas d e l a p a sin romntica s o n u n i v e r s a l e s , las utilic c o m o base p a r a e l a b o r a r u n cuestionario basado e n e l a m o r romntico. Y c o n l a ayuda d e M i c h e l l e C r i s t i a n i , entonces estudiante de posgrado en la Rutgers U n i v e r s i d a d , y d e los d o c t o r e s M a r i k o H a s a g a w a y T o s h i k a z u H a s a g a w a d e l a U n i v e r s i d a d d e T o k i o , l o distribu e n t r e l o s h o m b r e s y mujeres tanto de la Rutgers U n i v e r s i d a d de N u e v a Jersey c o m o de la Universidad de Tokio. L a e n c u e s t a c o m e n z a b a as: Este c u e s t i o n a r i o t r a t a s o b r e "estar e n a m o r a d o " , l o s s e n t i m i e n t o s d e sentirse e n c a p r i c h a d o , a p a s i o n a d o o f u e r t e m e n t e atrado e n u n s e n t i d o r o m n t i c o p o r a l g u i e n . S i e n este m o m e n t o n o est " e n a m o r a d o " d e n a d i e , p e r o h a s e n t i d o u n a i n t e n s a pasin p o r a l g u i e n e n e l p a s a d o , r e s p o n d a a las p r e guntas teniendo a dicha persona en mente. Despus se r e a l i z a b a n v a rias p r e g u n t a s d e t i p o d e m o g r f i c o a l o s p a r t i c i p a n t e s , e n relacin c o n s u e d a d , situacin e c o n m i c a , religin, p e r t e n e n c i a tnica, orientacin sexual y estado civil. Tambin se f o r m u l a b a n p r e g u n tas sobre sus r e l a c i o n e s a m o r o s a s , p o r e j e m p l o : C u n t o t i e m p o h a estado e n a m o r a d o ? . Q u p o r c e n t a j e a p r o x i m a d o d e u n da n o r m a l se le v i e n e esa p e r s o n a al p e n s a m i e n t o ? . Y, A veces se siente i n c a p a z d e c o n t r o l a r sus sentimientos?. A c o n t i n u a c i n vena e l c u e r p o d e l c u e s t i o n a r i o (ver A p n d i ce) . C o n t e n a c i n c u e n t a y c u a t r o c u e s t i o n e s , d e l tipo: T e n g o ms energa c u a n d o estoy c o n do oigo la voz de . Se m e d e s b o c a e l c o r a z n c u a n . E l a b o r estas p r e g u n t a s a l t e l f o n o . Y C u a n d o estoy e n c l a s e / e n

el trabajo me viene a la m e n t e

c o n l a i n t e n c i n d e r e f l e j a r las caractersticas ms c o m n m e n t e asociadas c o n e l a m o r r o m n t i c o . S e p e d a a l o s e n c u e s t a d o s q u e i n d i c a r a n e n q u m e d i d a a c e p t a b a n c a d a cuestin s i g u i e n d o u n a e s c a l a d e siete p u n t o s d e s d e m u y e n d e s a c u e r d o a m u y d e acuerdo. E l cuestionario fue contestado p o r u n total d e cuatroc i e n t o s t r e i n t a y siete e s t a d o u n i d e n s e s y c u a t r o c i e n t o s d o s j a p o n e ses. Despus, l o s p r o f e s i o n a l e s d e l a estadstica M a c G r e g o r S u z u k i y T o n y O l i v a r e u n i e r o n t o d o s l o s d a t o s y r e a l i z a r o n e l anlisis estadstico. L o s resultados f u e r o n s o r p r e n d e n t e s : l a e d a d , e l g n e r o , l a o r i e n tacin s e x u a l , l a afiliacin r e l i g i o s a , e l g r u p o tnico... N i n g u n a d e

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H E L E N FISHER

estas variables h u m a n a s m a r c a b a prcticamente d i f e r e n c i a a l g u n a en las respuestas. P o r e j e m p l o , las r e s p u e s t a s d e p e r s o n a s p e r t e n e c i e n t e s a d i f e rentes g r u p o s d e e d a d n o p r e s e n t a r o n d i f e r e n c i a s significativas e n e l 8 2 p o r c i e n t o d e las p r e g u n t a s . E n e l 8 7 p o r c i e n t o d e ellas, los h o m b r e s y las m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e s p o n d i e r o n prcticamente igual: no h u b o apenas diferencias relacionadas c o n el gnero. L o s blancos y otros e s t a d o u n i d e n s e s r e s p o n d i e r o n d e f o r m a s i m i l a r a l 8 2 p o r c i e n t o : l a r a z a n o represent a p e n a s n i n g u n a d i f e r e n c i a e n c u a n t o a l f e r v o r r o m n t i c o . L o s catlicos y los p r o t e s tantes n o m o s t r a r o n v a r i a c i o n e s significativas e n e l 8 9 p o r c i e n t o d e las cuestiones: l a afiliacin r e l i g i o s a t a m p o c o constituy u n factor d i f e r e n c i a d o s Y c u a n d o estos g r u p o s s m o s t r a b a n e n sus r e s p u e s tas diferencias estadsticamente significativas, g e n e r a l m e n t e se d e ba a q u e u n o d e ellos e r a l i g e r a m e n t e ms a p a s i o n a d o q u e e l o t r o . L a s m a y o r e s d i f e r e n c i a s se p r o d u c a n e n t r e e s t a d o u n i d e n s e s y j a p o n e s e s . E n l a mayora d e las c u a r e n t a y tres c u e s t i o n e s e n las q u e se d e t e c t a r o n v a r i a c i o n e s estadsticamente significativas, e r a s e n c i llamente p o r q u e u n a n a c i o n a l i d a d expresaba un grado algo super i o r d e pasin romntica. Y e n las d o c e c u e s t i o n e s e n las q u e s e m a n i f e s t a r o n d i f e r e n c i a s c l a r a m e n t e significativas, e l h e c h o pareca deberse e n todos los casos a r a z o n e s c u l t u r a l e s obvias. P o r e j e m p l o , slo e l 2 4 p o r c i e n t o d e los e s t a d o u n i d e n s e s s e m o s t r a b a d e a c u e r d o c o n l a afirmacin: C u a n d o h a b l o c o n , a m e n u d o tengo m i e d o d e d e c i r a l g o i n c o r r e c t o , m i e n t r a s q u e u n aplastante 6 5 p o r c i e n t o d e los j a p o n e s e s estaba d e a c u e r d o c o n e l l a . S o s p e c h o que esta variacin especfica se p r o d u j o p o r q u e las r e l a c i o n e s c o n el sexo o p u e s t o s o n m e n o r e s e n n m e r o y r e v i s t e n u n carcter ms f o r m a l e n e l caso d e los j v e n e s j a p o n e s e s q u e e n e l d e los e s t a d o u nidenses. P o r t a n t o , t e n i e n d o t o d o esto e n c u e n t a , los h o m b r e s y las m u j e r e s de estas s o c i e d a d e s t a n d i f e r e n t e s tenan s e n t i m i e n t o s d e pasin romntica m u y s i m i l a r e s . E l a m o r r o m n t i c o . E l a m o r obsesivo. E l a m o r a p a s i o n a d o . E l e n c a p r i c h a m i e n t o . C u a l q u i e r a q u e sea e l n o m b r e q u e l e d e m o s , los h o m b r e s y las m u j e r e s d e c a d a p o c a y d e c a d a c u l t u r a h a n sido seducidos, p e r t u r b a d o s y d e s c o n c e r t a d o s p o r este p o d e r i r r e s i s t i ble. Estar e n a m o r a d o ealgo c o m n a toda la h u m a n i d a d . Es parte

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P U R Q U AMAMOS

d e l a n a t u r a l e z a h u m a n a . P o r o t r a p a r t e , esta m a g i a s e p r e s e n t a
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ante c a d a u n o d e n o s o t r o s d e f o r m a m u y s i m i l a r .

SIGNIFICADO ESPECIAL

U n a d e las p r i m e r a s cosas q u e o c u r r e c u a n d o n o s e n a m o r a m o s es que experimentamos un cambio brusco en nuestra conciencia: e l o b j e t o d e n u e s t r o a m o r c o b r a l o q u e los p s i c l o g o s l l a m a n u n significado especial. L a p e r s o n a a m a d a s e c o n v i e r t e e n a l g o n u e v o , n i c o y s u m a m e n t e i m p o r t a n t e . C o m o u n a vez d i j o u n h o m b r e e n a m o r a d o : T o d o m i m u n d o haba c a m b i a d o . Tena u n n u e v o c e n t r o , y ese c e n t r o e r a M a r i l y n . E l R o m e o d e S h a k e s p e a r e e x 10

pres e l m i s m o s e n t i m i e n t o d e f o r m a m a s s u c i n t a a l d e c i r d e s u a d o r a d a : Julieta es el sol. A n t e s d e q u e l a relacin s e c o n v i e r t a e n u n a m o r r o m n t i c o , p o d e m o s sentirnos atrados p o r diferentes i n d i v i d u o s , d i r i g i e n d o n u e s tra atencin p r i m e r o a u n o , l u e g o a o t r o . P e r o finalmente a c a b a m o s p o r c o n c e n t r a r n u e s t r a pasin e n u n o d e ellos. E m i l y D i c k i n s o n l l a m a b a a este m u n d o p r i v a d o el r e i n o d e t i . E s t e f e n m e n o est r e l a c i o n a d o c o n l a i n c a p a c i d a d h u m a n a p a r a s e n t i r pasin romntica p o r ms d e u n a p e r s o n a a l a vez. E n m i e s t u d i o , e l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 7 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e c a n q u e e n caso d e q u e s u a m a d o n o estuviera d i s p o n i ble, n o buscaran
B

un

encuentro

romntico

con

otra persona

(Apndice, n

19).

ATENCIN CONCENTRADA

L a p e r s o n a p o s e d a p o r e l a m o r c e n t r a casi t o d a s u a t e n c i n e n el amado, c o n frecuencia en d e t r i m e n t o de c u a l q u i e r otra cosa o p e r s o n a q u e l e r o d e e , i n c l u y e n d o e l t r a b a j o , l a f a m i l i a y los a m i gos. O r t e g a y Gasset, el filsofo espaol, se refera a e l l o c o m o u n estado a n o r m a l d e a t e n c i n q u e s e p r o d u c e e n u n h o m b r e n o r mal. E s t a atencin c o n c e n t r a d a es un aspecto clave d e l a m o r romntico.

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H E L E N FISHER

L o s h o m b r e s y las m u j e r e s q u e s i e n t e n este e n c a p r i c h a m i e n t o tambin s e c o n c e n t r a n e n t o d o s los h e c h o s , c a n c i o n e s y otras p e queas cosas q u e h a n l l e g a d o a a s o c i a r c o n e l ser a m a d o . E l m o m e n t o e n e l q u e , p a s e a n d o p o r e l p a r q u e , l s e d e t u v o a ensearle a ella un nuevo brote de la primavera; la n o c h e en que ella le l a n z u n o s l i m o n e s m i e n t r a s l p r e p a r a b a las b e b i d a s : p a r a los a t r a pados p o r e l a m o r , estos m o m e n t o s i n t r a s c e n d e n t e s c o b r a n v i d a p r o p i a . E l 7 3 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 5 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o r e c o r d a b a n cosas t r i v i a l e s q u e s u a m a d o haba d i c h o o h e c h o ( A p n d i c e , n 4 6 ) . Y e l 8 3 p o r c i e n t o d e l o s
e

h o m b r e s y e l 9 0 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s r e p r o d u c a n e n s u m e n t e estos p r e c i o s o s e p i s o d i o s c u a n d o p e n s a b a n e n s u ser a m a d o ( A p n dice, n


a

52).

Miles de millones de amantes probablemente se h a n sentido i n v a d i d o s p o r u n a r e p e n t i n a t e r n u r a c u a n d o p e n s a b a n e n los m o m e n t o s pasados c o n s u e n a m o r a d o . U n c o n m o v e d o r e j e m p l o d e e l l o es un p o e m a c h i n o d e l siglo I X , La estera de bamb\ de Y u a n C h e n . G h e n s e l a m e n t a b a : N o soy capaz d e g u a r d a r / l a estera d e b a m b : / d e s d e q u e a q u e l l a n o c h e e n q u e t e llev a t u casa, / v i c m o l a e x t e n d a s . P a r a C h e n , u n objeto c o t i d i a n o haba a d q u i 11

r i d o u n a d i m e n s i n simblica. E l r o m a n c e Lancelot, e s c r i t o e n e l s i g l o x n p o r C h r e n d e T r o yes, i l u s t r a este m i s m o aspecto d e l a pasin romntica. E n esta e p o peya, L a n c e l o t e n c u e n t r a e l p e i n e d e l a r e i n a G i n e b r a t i r a d o e n e l c a m i n o despus d e q u e e l l a y s u squito h u b i e r a n p a s a d o p o r all. A l g u n o s d e sus r u b i o s c a b e l l o s haban q u e d a d o e n g a n c h a d o s e n las pas. C o m o escribi de T r o y e s : C o m e n z a a d o r a r sus cabellos; c i e n t o s d e m i l e s d e veces s e t o c a b a c o n e l l o s los ojos, l a b o c a , l a f r e n t e , las m e j i l l a s .
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E N G R A N D E R A L SER A M A D O

L a p e r s o n a q u e s e e n a m o r a tambin e m p i e z a a e n g r a n d e c e r , i n c l u s o a m a g n i f i c a r p e q u e o s aspectos de su a m a d o . Si se les insiste, casi t o d o s los a m a n t e s p u e d e n e n u m e r a r las cosas q u e n o les gust a n de su a m o r . P e r o no d a n i m p o r t a n c i a a estas p e r c e p c i o n e s o se

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P O R Q U AMAMOS

c o n v e n c e n a s m i s m o s de q u e c o n s t i t u y e n defectos n i c o s y e n c a n tadores. As, los a m a n t e s c o n s i g u e n , a causa de su pasin / a m a r a sus damas i n c l u s o p o r sus d e f e c t o s , r e f l e x i o n a b a M o l i e r e . As es. A l g u n o s l l e g a n i n c l u s o a a d o r a r a sus a m a d o s p o r sus defectos. Y los a m a n t e s v e n e r a n las c u a l i d a d e s positivas de sus e n a m o r a dos, i g n o r a n d o d e f o r m a f l a g r a n t e l a r e a l i d a d . E s l a v i d a vista d e
1 3

c o l o r d e r o s a , l o q u e los p s i c l o g o s l l a m a n e l e f e c t o d e las lentes rosas. V i r g i n i a W o o l f describa esta visin m i o p e m u y g r a f i c a m e n te; deca: P e r o e l a m o r . . . e s s l o u n a ilusin. U n a h i s t o r i a q u e u n o construye en su m e n t e sobre otra persona. Y u n o es consciente t o d o e l t i e m p o d e q u e n o e s v e r d a d . P o r s u p u e s t o q u e l o sabe; p o r eso s i e m p r e t i e n e c u i d a d o d e n o d e s t r u i r l a ilusin. Nuestra muestra de encuestados estadounidenses y japoneses i l u s t r a p e r f e c t a m e n t e este efecto d e las lentes rosas. A l r e d e d o r d e u n 6 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 5 5 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e l e s t u d i o s e m o s t r a b a n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin:
2

tie-

n e a l g u n o s defectos, p e r o e n r e a l i d a d n o m e molestan ( A p n d i c e , n 3 ) . Y e l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 6 1 p o r c i e n t o d e las mujeres estaban de a c u e r d o c o n la frase M e gusta t o d o de (Apndice, n 1 0 ) .


a

C m o n o s engaamos a nosotros m i s m o s c u a n d o a m a m o s . C h a u c e r tena razn: El a m o r es c i e g o .

PENSAMIENTO INTRUSIVO

U n o d e los p r i n c i p a l e s sntomas d e l a m o r r o m n t i c o e s l a m e d i tacin obsesiva s o b r e l a p e r s o n a a m a d a . E s l o q u e los p s i c l o g o s l l a m a n e l p e n s a m i e n t o intrusivo. S e n c i l l a m e n t e , n o p u e d e s q u i t a r te a tu a m a d o de la c a b e z a . Los ejemplos acerca d e l pensamiento intrusivo a b u n d a n en la l i t e r a t u r a d e t o d o e l m u n d o . U n p o e t a c h i n o d e l siglo rv, T z u Y e h , escribi: C m o n o p e n s a r e n t i . U n p o e t a j a p o n s a n n i m o d e l
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siglo V I H s e l a m e n t a b a : Mi a n h e l o d e t i n o cesa n u n c a . G i r a u t d e B o r n e i l , u n t r o v a d o r francs d e l siglo x i i , c a n t a b a : P o r q u e t e a m o demasiado... tan t e r r i b l e m e n t e mis pensamientos me a t o r m e n tan . Y un nativo maor de N u e v a Z e l a n d a expresaba su sufri15

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HEI-EN FlSHER

m i e n t o c o n estas p a l a b r a s : Paso d e s p i e r t o l a n o c h e e n t e r a , / p a r a q u e e l a m o r s e a l i m e n t e d e m e n secreto. Q u i z a s e l e j e m p l o ms e v i d e n t e d e p e n s a m i e n t o i n t r u s i v o s e e n c u e n t r e , s i n e m b a r g o , e n u n a o b r a m a e s t r a d e l a E d a d M e d i a , Parsifal, d e W o l f r a m v o n E s c h e n b a c h . E n esta h i s t o r i a , P a r s i f a l i b a c a b a l g a n d o e n s u c o r c e l c u a n d o v i o tres gotas d e s a n g r e e n l a n i e v e d e l i n v i e r n o , d e r r a m a d a s p o r u n p a t o salvaje q u e haba s i d o c a z a d o p o r u n halcn. E s t o l e r e c o r d l a tez d e p o r c e l a n a y carmes d e s u esposa, C o n d w i r a m o u r . P a r a l i z a d o , P a r s i f a l s e d e t u v o , e n s i m i s m a d o , helndose s o b r e sus estribos. Y as estuvo m e d i t a n d o , p e r d i d o e n sus p e n s a m i e n t o s , h a s t a q u e sus s e n t i d o s / l e a b a n d o n a r o n . E l p o d e r o s o a m o r l e tena s u b y u g a d o .
16

D e s a f o r t u n a d a m e n t e , P a r s i f a l mantena s u l a n z a e r e c t a , u n a seal c a b a l l e r e s c a d e desafo. A l p o c o , d o s c a b a l l e r o s , q u e a c a m p a ban en un p r a d o cercano c o n el rey A r t u r o , le vieron y se acercaron al galope p a r a enfrentarse a l en u n a justa. P e r o hasta que u n o de los p e r s e g u i d o r e s d e P a r s i f a l n o d e j c a e r u n a b u f a n d a a m a r i l l a sobre las gotas d e s a n g r e , P a r s i f a l n o sali d e s u e n s i m i s m a m i e n t o amoroso, bajando su a r m a y evitando un combate a muerte. E l a m o r e s p o d e r o s o . N o s o r p r e n d e q u e e l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 8 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o m a n i f i e s t e n que c u a n d o estaban en clase o en el trabajo su m e n t e se volva c o n t i nuamente hacia s u a m a d o (Apndice, n 24). Y e l 4 7 p o r ciento d e
a

los h o m b r e s y el 50 p o r c i e n t o de las m u j e r e s e s t u v i e r o n de a c u e r d o en que por cualquier motivo, mi mente parece acabar pensando siempre e n ( A p n d i c e , n 3 6 ) . O t r o s estudios a r r o j a n r e s u l t a c 17

dos similares. L o s encuestados a f i r m a n p e n s a r e n s u o b j e t o a m a d o durante el 85 p o r ciento d e l tiempo que pasan despiertos . Q u acertadas las p a l a b r a s de M i l t o n en El paraso perdido, c u a n do Eva le dice a Adn, Conversando contigo, p i e r d o la nocin d e l tiempo.

FUEGO EMOCIONAL

De los o c h o c i e n t o s t r e i n t a y n u e v e e s t a d o u n i d e n s e s y j a p o n e s e s que f o r m a n l a m u e s t r a d e m i e s t u d i o s o b r e e l a m o r r o m n t i c o , e l

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P O R Q U AMAMOS

8 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 9 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d i j e r o n estar d e a c u e r d o c o n l a afirmacin C u a n d o estoy s e g u r o d e que siente pasin h a c i a m , m e s i e n t o ms l i g e r o q u e e l aire


B

( A p n d i c e , n 32). N i n g n a s p e c t o d e estar e n a m o r a d o r e s u l t a t a n f a m i l i a r a l a m a n t e c o m o e l t o r r e n t e d e intensas e m o c i o n e s q u e c o r r e p o r s u m e n t e . A l g u n o s se v u e l v e n i n c r e b l e m e n t e tmidos o t o r p e s en p r e sencia de la persona amada. O t r o s p a l i d e c e n , t i e m b l a n , tartamudea n , s u d a n , s i e n t e n q u e s e les d o b l a n las r o d i l l a s , n o t a n m a r e o s o mariposas e n e l e s t m a g o . O t r o s d i c e n q u e s e les a c e l e r a l a r e s p i racin. Y m u c h o s d i c e n s e n t i r f u e g o e n e l c o r a z n . C a t u l o , e l p o e t a l a t i n o , s e v i o t o t a l m e n t e a r r a s t r a d o . E n u n a cart a a s u a m a d a , deca: p u e s t a n p r o n t o c o m o t e h e visto, L e s b i a , n a d a q u e d a e n m. M i l e n g u a e n m u d e c e ; u n a leve l l a m a s e aviva bajo m i s m i e m b r o s * . O n o N o K o m a c h i , u n a p o e t i s a j a p o n e s a d e l si18

g l o i x , escribi: Yago d e s p i e r t a , a r d i e n d o / c o n e l f u e g o c r e c i e n t e d e l a pasin / e x p l o t a n d o , r e s p l a n d e c i e n d o e n m i c o r a z n . L a es19

p o s a d e l Cantar de los Cantares, el p o e m a de a m o r h e b r e o c o m p u e s to e n t r e el 900 y 300 a. de C, se l a m e n t a b a : Desfallezco de a m o r .


2 0

Y e l p o e t a e s t a d o u n i d e n s e W a l t W h i t m a n describi p e r f e c t a m e n t e este t o r b e l l i n o e m o c i o n a l , d i c i e n d o : la f u r i o s a t o r m e n t a atravesndome, yo temblando de a m o r .


2 1

Los amantes hacen volar u n a cometa de euforia tan desbocada que muchos apenas p u e d e n comer o d o r m i r .

ENERGA INTENSA

L a p r d i d a d e a p e t i t o o e l i n s o m n i o estn d i r e c t a m e n t e r e l a c i o n a d o s c o n o t r a d e las a b r u m a d o r a s s e n s a c i o n e s d e l a m o r : u n a t r e m e n d a energa. C o m o u n j o v e n d e l a isla M a n g a i a d e l Pacfico S u r l e d i j o a u n a n t r o p l o g o , c u a n d o p e n s a b a e n s u a m a d a , se senta capaz d e t o c a r e l c i e l o . E l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 6 8


2 2

p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e n u e s t r o e s t u d i o tambin a f i r m a b a n

* Catulo, Poemas, Gredos, M a d r i d , 2001, ( N . de l a T . )

26

H K L E N FISHER

que s u c o r a z n s e a c e l e r a b a c u a n d o e s c u c h a b a n l a voz d e l a p e r s o n a a m a d a a l t e l f o n o ( A p n d i c e , n 9 ) . Y e l 7 7 p o r c i e n t o d e los


c

h o m b r e s y e l 7 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s m a n i f e s t a r o n s e n t i r u n a o l e a d a d e energa c u a n d o estaban c o n s u a m a d o ( A p n d i c e , n 17).


e

B a r d o s , j u g l a r e s , poetas, d r a m a t u r g o s , novelistas: h o m b r e s y mujeres h a n g l o s a d o d u r a n t e siglos esta q u m i c a e n e r g i z a n t e , as c o m o e l t o r p e t a r t a m u d e o y e l n e r v i o s i s m o , los fuertes latidos d e l corazn y l a d i f i c u l t a d a l r e s p i r a r q u e p u e d e n a c o m p a a r a l a m o r romntico. P e r o d e todos los q u e h a n c o m e n t a d o este p a n d e m n i u m f s i c o y psquico, n i n g u n o h a s i d o t a n grfico c o m o A n d r e a s C a p e l l a n u s , o A n d r s e l Capelln, u n e r u d i t o francs d e l a d c a d a de 1180 q u e frecuent los a m b i e n t e s cortesanos ms d i s t i n g u i d o s y escribi De arte honesti amandi o Tratado sobre el amor, un clsico de la literatura de la poca. D u r a n t e este siglo fue c u a n d o n a c i l a tradicin d e l a m o r corts e n F r a n c i a . E s t e c d i g o c o n v e n c i o n a l prescriba l a c o n d u c t a d e l a m a n t e h a c i a l a a m a d a . E l a m a n t e e r a c o n f r e c u e n c i a u n trovador, esto es, u n p o e t a , m s i c o y c a n t a n t e d e g r a n e r u d i c i n , q u e a m e n u d o tena e l r a n g o d e c a b a l l e r o . S u a m a d a e r a , e n m u c h o s casos, u n a m u j e r casada c o n e l s e o r d e u n a d i s t i n g u i d a casa e u r o p e a . E s tos t r o v a d o r e s c o m p o n a n y l u e g o c a n t a b a n versos l l e n o s de r o m a n t i c i s m o p a r a h o m e n a j e a r y a g r a d a r a la seora de la casa. S i n e m b a r g o , estos r o m a n c e s d e b a n ser castos y tenan q u e o b s e r v a r e s t r i c t a m e n t e los c o m p l e j o s c d i g o s d e l a c o n d u c t a c a b a l l e r e s c a . As, e n este l i b r o , C a p e l l a n u s c o d i f i c a b a las n o r m a s d e l a m o r corts. S i n s a b e r l o , estaba e n u m e r a n d o tambin m u c h a s d e las p r i n c i p a l e s caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , e n t r e e l l a s , l a turbulencia interior del amante. C o m o l supo expresar c o n g r a n a c i e r t o : C u a n d o de r e p e n t e a l c a n z a a v e r a su a m a d a , el c o r a z n d e l a m a n t e e m p i e z a a palpitar. P o r l o g e n e r a l , t o d o s los a m a n t e s palidecen en presencia de su amada . Y Un h o m b r e atormenta23

do por el pensamiento del amor come y duerme muy p o c o .


2 4

Este c u l t i v a d o clrigo se refera tambin al p e n s a m i e n t o i n t r u sivo q u e e x p e r i m e n t a n los a m a n t e s , d i c i e n d o : T o d o l o q u e hace un amante desemboca en pensar en la amada. Y Un verdadero a m a n t e est o b s e s i o n a d o c o n t i n u a e i n i n t e r r u m p i d a m e n t e p o r l a i m a g e n de su amada. Tambin reconoca que el amante centra

27

P O R QU AMAMOS

t o d a s u a t e n c i n e n u n a s o l a p e r s o n a c u a n d o a m a , a l d e c i r : Nadie p u e d e amar a dos personas al m i s m o t i e m p o .


2 5

C a s i m i l aos despus, los aspectos f u n d a m e n t a l e s d e l a m o r r o mntico n o h a n c a m b i a d o .

C A M B I O S D E H U M O R : D E L XTASIS A L A D E S E S P E R A C I N

Navega a l a d e r i v a p o r e l a g u a a z u l / bajo l a c l a r a l u n a , / r e c o giendo lirios blancos en el L a g o d e l Sur. / C a d a flor de loto / le h a blar d e a m o r / h a s t a q u e s u c o r a z n s e r o m p a . P a r a e l p o e t a c h i n o d e l siglo Vll L i P o , e l r o m a n c e e r a d o l o r o s o .
2 6

L o s s e n t i m i e n t o s a m o r o s o s se e l e v a n a lo ms alto y c a e n en p i cado. Si el amado cubre de atenciones a su amante, si l l a m a regul a r m e n t e , e s c r i b e c o r r e o s e l e c t r n i c o s afectuosos o q u e d a c o n s u e n a m o r a d o para c o m e r y divertirse u n a tarde o u n a n o c h e , el m u n do se i l u m i n a . P e r o si su a d o r a d o m u e s t r a i n d i f e r e n c i a , llega tarde o no l l e g a , no r e s p o n d e a los c o r r e o s e l e c t r n i c o s , l l a m a d a s telefnicas o cartas, o enva a l g u n a o t r a seal negativa, el a m a n t e c o m i e n za a desesperarse. Apticos, d e p r i m i d o s , estos p r e t e n d i e n t e s q u e d a n a b a t i d o s hasta q u e p u e d a n e n c o n t r a r u n a e x p l i c a c i n p a r a e l c o m p o r t a m i e n t o de la p e r s o n a a m a d a , aliviar su corazn pisoteado y r e a n u d a r la p e r s e c u c i n . L a pasin romntica p u e d e p r o d u c i r u n a g r a n v a r i e d a d d e vertiginosos cambios de h u m o r que van desde la euforia c u a n d o r e c u p e r a n a s u a m o r , h a s t a l a a n s i e d a d , l a desesperacin e i n c l u s o la ira c u a n d o su ardor romntico es ignorado o rechazado. En palabras d e l e s c r i t o r s u i z o H e n r i F r e d e r i c A m i e l , C u a n t o ms a m a u n h o m b r e , ms sufre. L o s p u e b l o s t a m i l e s d e l s u r d e l a I n d i a t i e n e n i n c l u s o u n n o m b r e p a r a este malestar. L l a m a n a este e s t a d o d e suf r i m i e n t o r o m n t i c o mayakkam, q u e s i g n i f i c a e m b r i a g u e z , m a reo y delirio. P o r t a n t o , n o m e result s o r p r e n d e n t e q u e e l 7 2 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 7 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o n o estuv i e r a d e a c u e r d o c o n l a afirmacin d e q u e El c o m p o r t a m i e n t o d e n o afecta a m i b i e n e s t a r e m o c i o n a l ( A p n d i c e , n 4 1 ) . Y u n
Q

6 8 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 5 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s s e

28

H E L E N FISHER

m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n Mi estado e m o c i o n a l d e p e n d e d e los sentimientos d e h a c i a m ( A p n d i c e , n 37)'.


B

EL ANHELO DE LA UNIN EMOCIONAL

Ven c u a n d o d u e r m a , y de da / o t r a vez me sentir b i e n . / P o r q u e entonces l a n o c h e pagar / t o d o e l d e s e s p e r a d o a n h e l o d e l d a * .


27

Los amantes a n s i a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o , c o m o b i e n saba e l p o e t a M a t t h e w A r n o l d


2 8

. S i n esta c o n e x i n c o n s u a m o r , s e

sienten e x t r e m a d a m e n t e i n c o m p l e t o s o vacos, c o m o si les f a l t a r a una parte esencial de ellos mismos. Esta a b r u m a d o r a n e c e s i d a d d e u n i n e m o c i o n a l t a n caracterst i c a d e l a m a n t e s e e x p r e s a d e f o r m a m e m o r a b l e e n E l Banquete, l a narracin q u e h a c e Platn d e u n a c e n a c e l e b r a d a e n A t e n a s e n e l ao 4 1 6 a . d e C . E n d i c h a c e l e b r a c i n s e r e u n i e r o n a c e n a r a l g u nas de las m e n t e s ms sobresalientes de la G r e c i a clsica en casa de Agatn. M i e n t r a s se disponan a r e c l i n a r s e en sus d i v a n e s , u n o de los i n v i t a d o s p r o p u s o q u e p o d a n e n t r e t e n e r s e d e b a t i e n d o d i s t e n didamente sobre un tema: cada u n o deba describir y ensalzar al dios d e l A m o r p o r t u r n o s . Todos estuvieron de acuerdo. La j o v e n encargada de tocar la f l a u t a fue e n v i a d a a s u casa. L u e g o , u n o p o r u n o f u e r o n e l o g i a n d o a l d i o s d e l A m o r . A l g u n o s d e s c r i b i e r o n a esta f i g u r a s o b r e n a t u r a l c o m o el ms antiguo, el ms respetado o el ms t o l e r a n t e de todos los dioses. O t r o s mantenan q u e e l d i o s d e l A m o r e r a j o v e n , sensible, p o d e r o s o o b u e n o . M e n o s Scrates, q u i e n c o m e n z s u h o m e n a j e r e p r o d u c i e n d o s u conversacin c o n D i o t i m a , u n a sabia m u j e r d e M a n t i n e a . A l h a b l a r d e l d i o s d e l A m o r , sta l e haba d i c h o a Scrates: S i e m p r e vive e n u n estado d e n e c e s i d a d .
29

U n estado d e n e c e s i d a d . Quizs n i n g u n a frase d e l a l i t e r a t u r a capte c o n t a n t a c l a r i d a d l a e s e n c i a d e l a m o r r o m n t i c o a p a s i o n a d o : n e c e s i d a d . E n m i e s t u d i o , e l 8 6 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 4 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a frase,

* Matthew A r n o l d ,

Antologa,

Visor, M a d r i d , 1976. ( N . de l a T . )

29

POR Q U AMAMOS

Espero s i n c e r a m e n t e q u e

se s i e n t a t a n a t r a d o / a h a c i a m
Q

c o m o y o m e siento h a c i a l / e l l a ( A p n d i c e , n 30). Este ansia p o r f u n d i r s e c o n l a p e r s o n a a m a d a est p r e s e n t e e n t o d a l a literatura u n i v e r s a l . E l poeta l a t i n o d e l siglo v i P a u l u s S i l e n t a r i u s d e j escrito: Y all yacen los a m a n t e s , u n i d o s p o r sus l a b i o s / d e l i r a n t e s , i n f i n i t a m e n t e sedientos, / c a d a u n o q u e r i e n d o e n t r a r c o m p l e t a m e n t e e n e l o t r o ; Yvor W i n t e r s , p o e t a e s t a d o u n i d e n s e d e l siglo x x , escribi:
50

Q u e nuestros h e r e d e r o s d e p o s i t e n n u e s t r a s cenizas e n u n a s o l a u r n a , / u n n i c o espritu q u e n u n c a v o l v e r , y M i l t o n l o e x p r e 31

s p e r f e c t a m e n t e en El paraso perdido c u a n d o A d n le d i c e a E v a : Nosotros s o m o s u n a s o l a c a r n e ; / Y p e r d e r t e e s l o m i s m o q u e perderme. E l f i l s o f o R o b e r t S o l o m o n c r e e q u e este i n t e n s o deseo e s l a r a zn p r i n c i p a l p o r l a q u e e l a m a n t e d i c e te q u i e r o . N o e s sta u n a declaracin d e h e c h o s , s i n o u n a s o l i c i t u d d e confirmacin. E l a m a n te ansia e s c u c h a r estas p o t e n t e s p a l a b r a s : yo tambin te q u i e r o .
3 2

La necesidad de unin e m o c i o n a l c o n el a m a d o es tan intensa que los psiclogos c r e e n q u e l a p e r c e p c i n q u e e l a m a n t e t i e n e d e s m i s m o s e d e s d i b u j a . C o m o deca F r e u d : En s u p u n t o ms lgido, e l estado d e l e n a m o r a m i e n t o a m e n a z a c o n b o r r a r las b a r r e r a s e n tre el yo y el o b j e t o . L a n o v e l i s t a J o y c e C a r o l O a t e s capt v i v i d a m e n t e este s e n t i m i e n to de feliz fusin al e s c r i b i r : Si de r e p e n t e se v u e l v e n h a c i a n o s o t r o s , retrocedemos / l a p i e l s e h u m e d e c e c o n u n estremecimiento, delic a d a m e n t e / seremos d e s g a r r a d o s en d o s personas?.

E N B U S C A D E PISTAS

S i n e m b a r g o , c u a n d o los a m a n t e s n o s a b e n s i s u a m o r e s a p r e c i a d o y c o r r e s p o n d i d o , se v u e l v e n h i p e r s e n s i b l e s a las pistas p r o c e dentes d e l ser a m a d o . E n p a l a b r a s d e R o b e r t Graves: Pendiente d e or u n a l l a m a d a a l a p u e r t a , e s p e r a n d o u n a seal. E n m i e s t u d i o , e l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 8 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e can q u e c u a n d o s e sentan f u e r t e m e n t e atrados p o r a l g u i e n , d i s e c c i o n a b a n las a c c i o n e s d e esta p e r s o n a e n b u s c a d e pistas s o b r e

30

H E I .EN FISHER

sus s e n t i m i e n t o s h a c i a ellos ( A p n d i c e , n 2 2 ) . Y e l 6 2 p o r c i e n t o d e
B

los h o m b r e s y el 51 p o r c i e n t o de las m u j e r e s d e c a n q u e a m e n u d o trataban de e n c o n t r a r s i g n i f i c a d o s a l t e r n a t i v o s en las p a l a b r a s y gestos d e l a p e r s o n a a m a d a ( A p n d i c e , n 28).


B

C A M B I O DE PRIORIDADES

M u c h a s personas, al sentirse enamoradas, c a m b i a n su estilo de vestir, sus m a n e r a s , sus c o s t u m b r e s , a veces i n c l u s o sus v a l o r e s , p a r a c o n s e g u i r a s u a m a d o . U n n u e v o inters p o r e l golf, las clases d e tango, c o l e c c i o n i s m o d e antigedades, n u e v o s p e i n a d o s , M o z a r t e n lugar de msica country, e i n c l u s o la m u d a n z a a u n a n u e v a c i u d a d o e l i n i c i o d e u n a n u e v a c a r r e r a ; los h o m b r e s y m u j e r e s tocados p o r e l a m o r a d o p t a n t o d a clase de n u e v o s intereses, c r e e n c i a s y estilos de v i d a a f i n d e a g r a d a r a l ser a m a d o . E l c a m p e n d e l a m o r corts d e l siglo x i i , A n d r e a s C a p e l l a n u s , r e suma este i m p u l s o c o n estas p a l a b r a s : El a m o r n o p u e d e n e g a r l e nada al a m o r . Un r e n d i d o e n a m o r a d o estadounidense lo dijo sin
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rodeos: T o d o l o q u e l e g u s t a b a a e l l a m e g u s t a b a a m . U n o d e
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tantos. E l 7 9 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s d e n u e s tro e s t u d i o s e m o s t r d e a c u e r d o c o n l a afirmacin M e gusta m a n tener l a a g e n d a a b i e r t a p a r a q u e s i ver ( A p n d i c e , n 4 7 ) .


H

est l i b r e n o s p o d a m o s

Los amantes reordenan su vida para acomodar a la persona amada.

DEPENDENCIA EMOCIONAL

L o s amantes tambin s e v u e l v e n d e p e n d i e n t e s d e l a relacin, m u y dependientes. C o m o el A n t o n i o de Shakespeare le deca a Cleopa tra: Mi corazn estaba atado a las c u e r d a s d e t u timn. U n p o e m a d e u n a n t i g u o j e r o g l f i c o e g i p c i o describa esa m i s m a d e p e n d e n c i a de este m o d o : Mi corazn sera un esclavo / si e l l a me acogier a . E l t r o v a d o r d e l siglo X I I A r n a u t D a n i e l , escribi Soy suyo d e
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los pies a l a c a b e z a . P e r o K e a t s f u e e l ms a p a s i o n a d o , a l d e c i r :
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P O R Q U AMAMOS

callado, c a l l a d o p a r a or su t i e r n o r e s p i r a r / y as v i v i r s i e m p r e o, d e l o c o n t r a r i o , p r e c i p i t a r m e h a c i a l a muerte*. P o r q u e los a m a n t e s d e p e n d e n t a n t o d e l a m a d o q u e s u f r e n u n a t e r r i b l e ansiedad d e separacin c u a n d o n o estn e n c o n t a c t o c o n l. U n p o e m a j a p o n s a n n i m o , e s c r i t o e n e l s i g l o x , l a n z a este d e s e s p e r a d o l a m e n t o : El a l b o r d e l a m a a n a r e s p l a n d e c e / e n e l dbil b r i l l o / de la p r i m e r a l u z . S u m i d o en la tristeza, / te a y u d o a vestirte .
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L o s a m a n t e s s o n m a r i o n e t a s q u e c u e l g a n d e las c u e r d a s d e l corazn d e o t r o .

EMPATA

E n consecuencia, los amantes a m e n u d o sienten u n a t r e m e n d a e m p a t i a p o r e l a m a d o . E n m i estudio, e l 6 4 p o r c i e n t o d e los h o m bres y e l 7 6 p o r c i e n t o d e l a s . m u j e r e s e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin M e s i e n t o f e l i z c u a n d o e l l a est triste ( A p n d i c e , n 1 1 ) .
B

e s f e l i z y triste c u a n d o l /

E l p o e t a e.e. c u m m i n g s l o d e s c r i b i d e u n a f o r m a e n c a n t a d o r a : ella l e rea l a f e l i c i d a d y l e l l o r b a l a p e n a . M u c h o s a m a n t e s estn dispuestos i n c l u s o a sacrificarse a s m i s m o s p o r el ser a m a d o . Q u i z e l s a c r i f i c i o d e A d n p o r E v a sea e l e j e m p l o ms d r a m t i c o d e l a l i t e r a t u r a o c c i d e n t a l . E n l a descripcin d e M i l t o n , a l d e s c u b r i r q u e E v a haba c o m i d o d e l a m a n z a n a p r o h i b i d a , A d n d e c i d e c o m e r l a l tambin, s a b i e n d o q u e eso le c o n d u c i r a ser e x p u l s a d o c o n e l l a d e l Jardn d e l Edn y a l a m u e r t e . A d n d i c e : yo h e u n i d o / M i s u e r te c o n la tuya, y me d i s p o n g o / A s u f r i r i g u a l s e n t e n c i a .
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L A ADVERSIDAD INTENSIFICA L A PASIN

La a d v e r s i d a d a m e n u d o a l i m e n t a la l l a m a . Yo l l a m o a este c u r i o so f e n m e n o frustracin-atraccin, p e r o es ms c o n o c i d o c o m o

* j o h n Keats,

Obra completa en poesa,

Ediciones 29, Barcelona, 1980. (N. de l a T , )

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H E I N FISHER

el efecto R o m e o y j u l i e t a . L a s b a r r e r a s sociales o fsicas e n c i e n den l a pasin r o m n t i c a . N o s p e r m i t e n p r e s c i n d i r d e los h e c h o s y


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centrarnos e n las m a r a v i l l o s a s c u a l i d a d e s d e l o t r o . I n c l u s o las d i s cusiones o las r u p t u r a s t e m p o r a l e s p u e d e n r e s u l t a r e s t i m u l a n t e s . U n o d e los e j e m p l o s l i t e r a r i o s ms d i v e r t i d o s d e c m o l a a d v e r sidad a c r e c i e n t a l a p a s i n e s e l d e E l oso, l a o b r a e n u n a c t o d e Chjov .


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E n esta o b r a dramtica, u n t e r r a t e n i e n t e m a l h u m o r a d o , G r i g o r y S t e p a n o v i c h S m i r n o v , a p a r e c e e n casa d e u n a j o v e n v i u d a p a r a cobrar e l d i n e r o q u e e l d i f u n t o m a r i d o d e sta l e d e b e . L a m u j e r s e n i e ga a pagar un solo k o p e k . Est de l u t o , e x p l i c a , y le g r i t a b r u s c a m e n te: n o t e n g o h u m o r p a r a p e n s a r e n a s u n t o s d e d i n e r o . E s t o h a c e que S m i r n o v i n i c i e u n a d i a t r i b a c o n t r a todas las m u j e r e s , llamndolas hipcritas, farsantes, cotillas, chismosas, rencorosas, c a l u m n i a doras, m e n t i r o s a s , m e z q u i n a s , q u i s q u i l l o s a s , d e s p i a d a d a s e ilgicas. Brrr!, f a r f u l l a , Q u f u r i o s o estoy!. Este ataque f u r i b u n d o d e s e n c a d e n a l a clera d e e l l a y a m b o s e m p i e z a n a i n s u l t a r s e e l u n o al otro. P r o n t o l le reta a un duelo. Deseosa de pegarle un tiro en l a cabeza, l a v i u d a v a a c o g e r las pistolas d e s u d i f u n t o m a r i d o y a m bos t o m a n sus p o s i c i o n e s . P e r o a m e d i d a q u e c r e c e e l r e n c o r , tambin l o h a c e e l r e s p e t o y l a atraccin e n t r e a m b o s . D e r e p e n t e , S m i r n o v e x c l a m a : Es t o d a u n a m u j e r ! Eso!... Una v e r d a d e r a m u j e r ! . . . N o e s u n a l l o r o n a ! ...Es f u e g o , plvora, c o h e t e ! ...Hasta m e d a lstima matarla!. U n m o m e n t o despus, l e d e c l a r a a m o r e t e r n o y l e p i d e q u e s e case c o n l. C u a n d o los c r i a d o s e n t r a n c o r r i e n d o e n l a sala p a r a d e f e n d e r a su seora a r m a d o s c o n h a c h a s , r a s t r i l l o s y h o r c a s , se e n c u e n t r a n c o n los a m a n t e s f u n d i d o s e n u n a p a s i o n a d o a b r a z o . E s t a extraa relacin e n t r e l a a d v e r s i d a d y e l a r d o r r o m n t i c o p u e d e verse e n todos los a m a n t e s d e s v e n t u r a d o s q u e h a n p r o t a g o n i z a d o las ms famosas leyendas d e l m u n d o . C r e c i n d o s e a n t e todo tipo de dificultades, que slo h a n servido p a r a q u e se a m e n ms an. E n O c c i d e n t e , l a ms c o n o c i d a d e estas h i s t o r i a s e s s i n d u d a l a t r a g e d i a Romeo y Julieta, de S h a k e s p e a r e . Estos j v e n e s a m a n t e s de l a V e r o n a d e l siglo x v i s u f r e n las a m a r g a s c o n s e c u e n c i a s d e u n e n c o n a d o o d i o e n t r e d o s p o d e r o s a s f a m i l i a s , los M o n t e s c o y los C a p u -

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P O R QU AMAMOS

leto. S i n embargo, R o m e o s e e n a m o r a d e J u l i e t a e n e l m o m e n t o e n q u e l a v e e n u n a f i e s t a f a m i l i a r , y e x c l a m a : * H a s t a las a n t o r c h a s , d e e l l a , a p r e n d e n a b r i l l a r . / C o r a z n , am yo antes de a h o r a ? Ojos, n e g a d l o ! / N u n c a hasta a h o r a c o n o c l a b e l l e z a . N u n c a antes * .


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J u l i e t a s u c u m b e tambin a las flechas d e C u p i d o . C u a n d o R o m e o se m a r c h a d e l b a n q u e t e , le p i d e a su n o d r i z a : Ve y p r e g u n t a su n o m b r e , y , s i y a est c a s a d o , / convirtase l a t u m b a e n m i l e c h o n u p cial **. L a o b r a s e d e s a r r o l l a c o n u n a serie d e obstculos y c o n f u 42

siones q u e slo i n t e n s i f i c a n s u pasin. E l 6 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o s e m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin N u n c a dejo de a m a r a


B

, i n c l u s o a u n q u e las cosas no vayan bien ( A p n -

d i c e , n 2 6 ) . Y e l 7 5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 7 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s tambin e s t u v i e r o n d e a c u e r d o e n q u e C u a n d o l a r e l a cin c o n sufre algn revs, l o q u e h a g o e s i n t e n t a r a n c o n


s

ms f u e r z a q u e las cosas v u e l v a n a i r b i e n ( A p n d i c e , n 6 ) , U n o d e los r e s u l t a d o s i n e s p e r a d o s d e m i e s t u d i o e s casi c o n t o d a certeza a t r i b u i b l e a l p a p e l d e l a a d v e r s i d a d e n e l a m o r . L o s e n c u e s tados h o m o s e x u a l e s , t a n t o gays c o m o lesbianas, e x p r e s a r o n u n a m a y o r confusin e m o c i o n a l q u e los h e t e r o s e x u a l e s . Estas p e r s o n a s se vean ms afectados p o r el i n s o m n i o , la prdida de a p e t i t o y el a n h e l o d e u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o . C r e o q u e este s u f r i m i e n to psquico se d e b e , al m e n o s en p a r t e , a las b a r r e r a s sociales q u e m u c h o s a m a n t e s h o m o s e x u a l e s t i e n e n q u e superar. Aquellos que respondieron a mi cuestionario pensando en un a m a n t e a n t e r i o r t a m b i n p a r e c i e r o n ser ms frgiles e m o c i o n a l m e n t e . A e l l o s tambin les r e s u l t a b a ms difcil c o m e r y d o r m i r . E r a n ms tmidos y retrados h a c i a s u a n t i g u o e n a m o r a d o . E l p e n s a m i e n t o intrusivo y los c a m b i o s d e h u m o r les a f e c t a b a n ms. Y m a n i f e s t a b a n c o n m a y o r f r e c u e n c i a q u e los d e m s q u e e l c o r a z n s e les a c e l e r a b a c u a n d o p e n s a b a n e n a q u e l l a a n t i g u a l l a m a . S o s p e c h o q u e m u c h o s d e estos e n c u e s t a d o s haban s i d o r e c h a z a dos p o r l a p e r s o n a a m a d a y esta a d v e r s i d a d a c r e c e n t a b a s u a r d o r romntico.
* William Shakespeare, **Ibdem. ( N . de laT.)
Romeo y Julieta,

Ctedra, Madrid,

2001.

(N. de la T.)

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H E L E N FISHER

C o m o barcas e n m e d i o d e u n m a r e m b r a v e c i d o , los h o m b r e s y las m u j e r e s se e n f r e n t a n al oleaje de a n g u s t i a y e u f o r i a d e l a m o r r o mntico. Y las b a r r e r a s i n t e n s i f i c a n estas e m o c i o n e s . Si el e n a m o r a d o est casado c o n o t r a p e r s o n a , s i vive a l o t r o l a d o d e l o c a n o , s i h a b l a u n i d i o m a d i s t i n t o a l n u e s t r o , s i p e r t e n e c e a o t r o g r u p o tnico o si s i m p l e m e n t e vive en o t r a p a r t e de la c i u d a d , este obstculo p u e de a c r e c e n t a r la pasin romntica. D i c k e n s se refera a e l l o d i c i e n do: El a m o r a m e n u d o a l c a n z a su c o t a mxima c o n la separacin y en c i r c u n s t a n c i a s de e x t r e m a dificultad. P o r d e s g r a c i a , as es.

ESPERANZA

D i m e q u e p u e d o v i v i r c o n l a esperanza, s u p l i c a e l r e y P i r r o a A n d r m a c a e n l a o b r a d e R a c i n e s o b r e e l a m o r y l a m u e r t e . Por q u s i g u e n e s p e r a n d o los a m a n t e s , i n c l u s o c u a n d o e l d e s t i n o s e vuelve i m p l a c a b l e e n s u c o n t r a ? L a mayora c o n t i n a n e s p e r a n d o que la relacin v u e l v a a r e s u r g i r , i n c l u s o aos despus de q u e sta haya t e r m i n a d o i n f e l i z m e n t e . L a e s p e r a n z a e s o t r o rasgo p r e d o m i nante del a m o r romntico. U n delicioso p o e m a d e l siglo x v i escrito p o r M i c h a e l D r a y t o n e x p r e s a este o p t i m i s m o . C o m i e n z a as: Ya q u e n o h a y s o l u c i n , vamos, b e s m o n o s y m a r c h e m o s ! / Basta, he t e r m i n a d o , ya no t e n drs ms de m ; / Y me a l e g r o , s, me a l e g r o c o n t o d a mi a l m a , / de p o d e r as l i b e r a r m e de ti t a n l i m p i a m e n t e . / E s t r e c h e m o s n u e s tras m a n o s p o r ltima vez, b o r r e m o s t o d o s n u e s t r o s j u r a m e n t o s ; / Y c u a n d o a l g u n a vez v o l v a m o s a e n c o n t r a r n o s , / q u e n u e s t r o s e m b l a n t e n o deje v e r q u e c o n s e r v a m o s n i u n pice d e n u e s t r o a n t i g u o a m o r . C o n estas p a l a b r a s D r a y t o n d e c l a r a , c o n a p a r e n t e c o n f i a n z a , q u e l a relacin h a t e r m i n a d o d e f o r m a fcil y d e f i n i t i va. S i n e m b a r g o , a l f i n a l d e l p o e m a , c a m b i a r e p e n t i n a m e n t e d e o p i nin. E m b a r g a d o p o r la esperanza, defiende que el Amor todava p u e d e salvarse: A h o r a , s i t q u i s i e r a s , c u a n d o t o d o s l o h a y a n d a d o p o r p e r d i d o , / d e l a m u e r t e a l a v i d a t podras an r e s u c i tarlo .
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C r e o q u e esta t e n d e n c i a a l a e s p e r a n z a q u e d i m p l a n t a d a e n e l c e r e b r o h u m a n o hace m i l e s d e m i l l o n e s d e aos p a r a q u e n u e s t r o s

P O R Q U AMAMOS

a n t e p a s a d o s p e r s i g u i e r a n c o n t e n a c i d a d a las p o s i b l e s parejas h a s t a agotar c u a l q u i e r s o m b r a d e p o s i b i l i d a d .

U N A CONEXIN SEXUAL

Preferira m o r i r c i e n veces a n o p o d e r t e n e r t u a m o r . T e a m o . T e a m o d e s e s p e r a d a m e n t e . T e q u i e r o c o m o a m i p r o p i a v i d a . As
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se d e c l a r a b a P s i q u e a su m a r i d o , E r o s , en El asno de oro, u n a n o v e l a d e A p u l e y o e s c r i t a e n e l s i g l o II. A r d i e n d o d e pasin, c o n n a l a h i s t o r i a , ella se i n c l i n y le b e s i m p u l s i v a , i m p e t u o s a m e n t e , u n a vez tras o t r a , t e m e r o s a de q u e l se d e s p e r t a r a antes de q u e h u b i e r a terminado .


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L a poesa d e t o d o s l o s l u g a r e s d e l m u n d o p o n e d e m a n i f i e s t o e l intenso a n h e l o de u n a unin sexual c o n la persona a m a d a , otra caracterstica bsica d e l a m o r r o m n t i c o . En el Cantar de los Cantares, la esposa e x c l a m a : Levntate A q u i ln, / A u s t r o , v e n ; / s o p l a d en mi j a r d n / y e x h a l e sus aromas. / Entre m i a m a d o e n s u v e r g e l / y c o m a sus f r u t o s e x q u i s i t o s l . I n a n n a ,
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reina de la antigua Sumeria, es cautivada por la sexualidad de D u m u z i y l o e x p r e s a as: |Oh, D u m u z i ! Tu p l e n i t u d e s m i d i c h a ! .


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P e r o e l q u e m e j o r s u e n a a m i s o d o s e s u n a n t i g u o p o e m a ingls c u y o a u t o r a n n i m o s e l a m e n t a : V i e n t o d e l oeste, c u a n d o s o p l a rs? / L a f i n a l l u v i a p u e d e c a e r , / Dios m o , s i m i a m o r e s t u v i e r a en mis brazos / y yo de nuevo en mi cama!. F r e u d , as c o m o m u c h o s e r u d i t o s y tambin p r o f a n o s , m a n t e n a q u e e l d e s e o s e x u a l e s e l c o m p o n e n t e clave d e l a m o r r o m n t i c o .
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U n a i d e a n o m u y n u e v a . L o s q u e e s t u d i a n e l Kamasutra, e l m a n u a l a m o r o s o d e l a I n d i a d e l s i g l o v , s a b e n q u e l a p a l a b r a lave p r o c e d e d e l snscrito lubh, q u e s i g n i f i c a desear. E n efecto, t i e n e s e n t i d o q u e los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r romntic o s e e n t r e m e z c l e n c o n e l d e s e o s e x u a l . Despus d e t o d o , s i l a p a sin romntica e v o l u c i o n e n t r e n u e s t r o s antepasados c o n e l f i n d e motivarles a c o n c e n t r a r su energa p a r a el a p a r e a m i e n t o en un i n d i v i d u o especial al menos hasta que la inseminacin se hubiera completado ( c o m o m a n t e n d r e n captulos p o s t e r i o r e s ) , e n t o n c e s , l a p a sin r o m n t i c a d e b e ligarse a l d e s e o s e x u a l .

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H E I J . N FISHER

L o s r e s u l t a d o s d e m i e s t u d i o a p o y a n esta hiptesis. U n destacad o 7 3 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 6 5 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s soaban d e s p i e r t o s c o n d i s f r u t a r d e l sexo c o n l a p e r s o n a a m a d a (Apndice, n


a

34).

EXCLUSIVIDAD SEXUAL

L o s a m a n t e s tambin a n h e l a n l a e x c l u s i v i d a d s e x u a l . N o d e s e a n que su sagrada relacin sea m a n c i l l a d a p o r otras personas. C u a n d o alguien s e mete e n l a c a m a c o n q u i e n e s slo u n a m i g o , n o suele i m p o r t a r l e m u c h o s i ese c o m p a e r o d e c a m a m a n t i e n e relaciones con otra persona. Pero cuando un h o m b r e o u n a mujer se enamoran y e m p i e z a n a a n h e l a r u n a u n i n e m o c i o n a l c o n s u e n a m o r a d o , desean p r o f u n d a m e n t e q u e esta p a r e j a les p e r m a n e z c a f i e l s e x u a l mente. M u c h a s d e las h i s t o r i a s d e a m o r q u e e n e l m u n d o h a n s i d o r e f l e j a n este deseo d e posesin s e x u a l , as c o m o e l deseo d e l a m a n t e d e m a n t e n e r s u f i d e l i d a d s e x u a l , P o r e j e m p l o , d u r a n t e s u separacin d e l a b e l l a I s o l d a , Tristn s e casa c o n o t r a m u j e r c o n u n n o m b r e sim i l a r , I s o l d a , l a d e las b e l l a s m a n o s , d e b i d o e n g r a n p a r t e a q u e e l n o m b r e d e esta m u j e r e r a m u y p a r e c i d o a l d e s u a m a d a . P e r o T r i s tn n o c o n s i g u e c o n s u m a r e l m a t r i m o n i o . C u a n d o , segn l a l e y e n d a rabe, L a i l a e s p r o m e t i d a e n m a t r i m o n i o a o t r o h o m b r e q u e n o e s s u a m a d o M a j n u n , e l l a tambin evita e l l e c h o m a t r i m o n i a l . Y u n 8 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y u n 8 8 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o s e m a n i f e s t a r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin Ser sex u a l m e n t e f i e l e s i m p o r t a n t e c u a n d o ests e n a m o r a d o ( A p n d i ce, n 4 2 ) .
a

D e todas las caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , este deseo d e e x c l u s i v i d a d s e x u a l e s p a r a m e l ms i n t e r e s a n t e . P r o b a b l e m e n t e e v o l u c i o n p o r d o s m o t i v o s esenciales: p a r a evitar q u e n u e s t r o s a n tepasados v a r o n e s f u e r a n i n f i e l e s y c r i a r a n a otros hijos, y evitar q u e nuestras antepasadas p e r d i e r a n a su p o t e n c i a l m a r i d o y p a d r e de sus h i j o s a n t e u n a rival. Este a n s i a de e x c l u s i v i d a d s e x u a l p e r m i t i a nuestros ancestros p r o t e g e r s u p r e c i o s o A D N , a l r e s e r v a r casi t o d o s u t i e m p o y energa p a r a e l c o r t e j o d e l a p e r s o n a a m a d a .

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P O R QU AMAMOS

P e r o este d e s e o d e g a r a n t i z a r l a f i d e l i d a d s e x u a l d u r a n t e e l c o r tejo vena a c o m p a a d o d e u n rasgo m e n o s a t r a c t i v o d e l a m o r r o m n t i c o a l q u e S h a k e s p e a r e d e n o m i n el m o n s t r u o d e l o s ojos verdes, los celos.

L O S CELOS: LA NODRIZA DEL AMOR

E n s u l i b r o s o b r e las reglas d e l a m o r corts, C a p e l l a n u s escribi: El q u e n o siente c e l o s n o e s c a p a z d e a m a r . L l a m a l o s c e l o s l a n o d r i z a d e l a m o r , p o r q u e crea q u e a l i m e n t a b a n e l f u e g o r o mntico .


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Este p e r s p i c a z clrigo, c o m o s i e m p r e , tena razn. E n todas las sociedades e n las q u e l o s a n t r o p l o g o s h a n e s t u d i a d o l a pasin r o mntica, h a n l l e g a d o a l a c o n c l u s i n d e q u e a m b o s sexos s o n c e l o sos, m u y c e l o s o s . C o m o s e adverta e n / Ching, e l l i b r o c h i n o d e
50

l a sabidura e s c r i t o h a c e ms d e tres m i l aos, La relacin ntima slo e s p o s i b l e e n t r e d o s p e r s o n a s ; d o n d e s e j u n t a n tres n a c e n los celos .


5 1

LA U N I N E M O C I O N A L C A N A A I A U N I N S E X U A L

P e r o i n c l u s o e l d e s e o d e r e l a c i o n e s sexuales y e l a n h e l o d e f i d e l i d a d sexual son m e n o s i m p o r t a n t e s p a r a el a m a n t e que el deseo de u n a u n i n e m o c i o n a l c o n e l ser a m a d o . E l h o m b r e o l a m u j e r e n a m o r a d o s q u i e r e n q u e l a p e r s o n a a m a d a l l a m e y d i g a Te a d o r o , q u e t r a i g a flores o algn o t r o r e g a l o s i m b l i c o , q u e le i n v i t e a v e r un p a r t i d o de bisbol o al t e a t r o , q u e le h a g a rer y a b r a c e y c u b r a de atenciones. El amante se duele si su a m o r no es c o r r e s p o n d i d o . Este a n h e l o d e u n i n e m o c i o n a l s u p e r a c o n m u c h o e l d e s e o d e u n mero desahogo sexual. E l 7 5 p o r c i e n t o d e l o s h o m b r e s y e l 8 3 p o r c i e n t o d e las m u j e res d e m i e s t u d i o s e m o s t r a r o n d e a c u e r d o c o n l a frase Saber q u e est e n a m o r a d o d e m e s ms i m p o r t a n t e q u e p r a c t i c a r e l sexo c o n l/ella (Apndice, n 50).
a

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H t L E N FlSHER

A M O R INVOLUNTARIO, INCONTROLABLE

H e aqu a u n a d e i d a d ms f u e r t e q u e y o , q u i e n , c o n s u l l e g a d a , regir m i ser d e a h o r a e n a d e l a n t e . E l a m o r g o b e r n a b a m i a l m a .


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D a n t e escribi estas p a l a b r a s e n e l siglo

XIII

para describir el mo-

m e n t o e n q u e v i o p o r p r i m e r a vez a B e a t r i z . E l c o n o c a l a f u e r z a d o m i n a d o r a d e l a m o r r o m n t i c o . D e h e c h o , e n e l n c l e o d e esta obsesin r a d i c a s u p o d e r : e l a m o r r o m n t i c o a m e n u d o e s i m p r e v i sible, i n v o l u n t a r i o y a p a r e n t e m e n t e i n c o n t r o l a b l e . Cuntos a m a n t e s h a n s e n t i d o esta f u e r z a magntica? P r o b a b l e mente, miles de millones. L a diosa deJade, e l r o m a n c e c h i n o d e l siglo X I I , d i c e d e C h a n g P o y M e i l a n : C u n t o ms i n t e n t a b a n r e p r i m i r e l a m o r q u e e n ellos s e haba d e s p e r t a d o , ms s e sentan presos d e s u p o d e r . Y e n l a F r a n 5 3

c i a d e l siglo x n , Chrtien de T r o y e s se refera a G i n e b r a en Lancelot d i c i e n d o : Se v i o o b l i g a d a a a m a r a pesar de s m i s m a .


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N o obstante, l a p e r c e p c i n d e esta n a t u r a l e z a i r r e s i s t i b l e d e l a atraccin romntica no se c i r c u n s c r i b e slo a la imaginacin l i t e r a ria. U n ejecutivo e s t a d o u n i d e n s e d e u n o s c i n c u e n t a aos escribi a u n c o l e g a d e l a o f i c i n a : Estoy l l e g a n d o a l a c o n c l u s i n d e q u e esta atraccin p o r E m i l y e s u n t i p o d e atraccin b i o l g i c a , i n s t i n t i v a . N o est bajo u n c o n t r o l v o l u n t a r i o o l g i c o . M e d i r i g e . Y o i n t e n t o d e sesperadamente rebatirla, limitar su influencia, canalizarla, neg a r l a , d i s f r u t a r l a , y s, m a l d i t a sea, hacer q u e e l l a r e s p o n d a ! I n cluso a u n q u e s que E m i l y y yo no tenemos absolutamente n i n g u n a posibilidad de construir u n a vida juntos, pensar en ella es u n a obsesin .
55

Incluso el sobrio Padre de la Patria estadounidense, George W a s h i n g t o n , c o n o c i l a f u e r z a d e l a m o r r o m n t i c o . E n 1795 e s c r i b i u n a c a r t a a s u n i e t a s t r a aconsejndola q u e t u v i e r a c u i d a d o p a r a q u e e l a m o r r o m n t i c o n o s e c o n v i r t i e r a e n u n a pasin i n v o l u n taria .
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L o s h o m b r e s y las m u j e r e s d e h o y e n da tambin s i e n t e n l a i m p o t e n c i a q u e a c o m p a a a esta e x p e r i e n c i a . E l 6 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 7 0 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d e m i e s t u d i o m a n i f e s t a r o n estar d e a c u e r d o c o n l a afirmacin E n a m o r a r m e n o fue e n

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P O R QU AMAMOS

realidad u n a eleccin; es algo que me ocurri de repente (Apndice, n 49).


a

U N ESTADO TRANSITORIO

P e r o as c o m o e l a m o r l l e g a e s p o n t n e a m e n t e , tambin p u e d e desvanecerse d e r e p e n t e . C o m o c a n t a V i o l e t a e n l a p e r a trgica d e V e r d i La Traviata, Vivamos slo p a r a el placer, ya q u e el a m o r , c o m o las flores, rpidamente se marchita. Platn c o n o c a este aspecto d e l d i o s d e l A m o r , c o m o r e v e l a n sus palabras: P o r s u n a t u r a l e z a n o e s m o r t a l n i i n m o r t a l , s i n o q u e e n u n m i s m o da a ratos f l o r e c e y v i v e , [...], a ratos m u e r e y d e n u e v o vuelve a revivir . E l a m o r e s v o l u b l e , i n c o n s t a n t e ; p u e d e e x p i r a r ,
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reavivarse y v o l v e r a apagarse. Cunto d u r a l a m a g i a d e l a m o r ? N a d i e l o sabe. U n e q u i p o d e n e u r l o g o s c o n c l u y r e c i e n t e m e n te que el a m o r romntico d u r a n o r m a l m e n t e entre doce y diecioc h o m e s e s . C o m o v e r e m o s e n e l captulo tres, n u e s t r o e s t u d i o d e l
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cerebro sugiere que el a m o r puede d u r a r al menos diecisiete m e ses. P e r o yo apostara a q u e la d u r a c i n d e l a m o r vara drsticam e n t e d e p e n d i e n d o d e quines s o n los personajes i m p l i c a d o s . L a mayora d e las p e r s o n a s h a n s e n t i d o u n e n c a p r i c h a m i e n t o pasajer o q u e s l o h a d u r a d o u n o s c u a n t o s das o s e m a n a s . Y , c o m o sabem o s , c u a n d o e x i s t e n b a r r e r a s e n l a relacin, esta l l a m a p u e d e p e r m a n e c e r e n c e n d i d a m u c h o s aos. L a a d v e r s i d a d e s t i m u l a e l a m o r romntico .
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P e r o este f u e g o e n e l c o r a z n t i e n d e a d i s m i n u i r c u a n d o l a p a r e ja se a c o s t u m b r a a los p l a c e r e s c o t i d i a n o s de la u n i n , s i e n d o a m e n u d o sustituido p o r otro elegante circuito d e l cerebro: el apego, los s e n t i m i e n t o s d e s e r e n i d a d y u n i n c o n e l ser a m a d o .

L A S MUCHAS FORMAS DEL A M O R

P o r supuesto, el a m o r romntico puede adoptar m u c h a s formas. P u e d e s d e s p e r t a r t e solo e n m i t a d d e l a n o c h e c o n s e n t i m i e n -

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H E L E N FISHER

tos d e a b a n d o n o y desesperacin. D e s p u s , p o r l a m a a n a , r e c i b e s u n a l l a m a d a o u n m e n s a j e d e c o r r e o e l e c t r n i c o d e t u a m a n t e y tus esperanzas e m p i e z a n a r e n a c e r . L u e g o q u e d a s c o n t u e n a m o r a d o a c e n a r y h a b l a s y te res c o n l y ese xtasis q u e sentas se c o n v i e r t e en u n a sensacin de s e g u r i d a d y de p a z . Despus de la c e n a te vas a la c a m a y os p o n i s a l e e r j u n t o s y de r e p e n t e te i n v a d e el d e s e o sex u a l . Entonces p o r la maana tu a m a d o se va c o r r i e n d o , se olvida de d e c i r t e adis o i n c l u s o a n u l a u n a c i t a p o s t e r i o r o te l l a m a p o r o t r o n o m b r e y vuelves a c a e r en el a b a t i m i e n t o . Yesa l o c a c a r r e r a ? Q u i n l u c h a p o r h u i r ? Q u s o n esas z a m ponas, q u esos t a m b o r i l e s , ese salvaje frenes?*. J o h n K e a t s saba p e r f e c t a m e n t e q u e e l a m o r r o m n t i c o consiste e n u n t u m u l t o d e motivaciones y e m o c i o n e s c l a r a m e n t e distintas q u e se m e z c l a n form a n d o miradas d e estados m e n t a l e s . L a c o m p a s i n , e l frenes, e l deseo, e l m i e d o , l o s c e l o s , l a d u d a , l a t o r p e z a , l a vergenza: e n c u a l q u i e r m o m e n t o este c a l e i d o s c o p i o d e s e n t i m i e n t o s p u e d e c a m b i a r y volver a cambiar. Las p a s i o n e s b i e n p o d r a n c o m p a r a r s e c o n las r i a d a s y l o s torrentes, e s c r i b i sir W a l t e r R a l e i g h . N o s o t r o s n a d a m o s e n estas
6 0

mareas. P e r o l o s p s i c l o g o s s u e l e n d i s t i n g u i r e n t r e d o s t i p o s bsicos d e a m o r romntico: e a m o r r e c p r o c o (asociado c o n l a c u l m i n a cin y el xtasis) y el a m o r no c o r r e s p o n d i d o (asociado c o n el vaco, la ansiedad y la tristeza) . Casi todos nosotros c o n o c e m o s tanto la
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agona c o m o l a e u f o r i a d e l a m o r r o m n t i c o . No estamos solos. En su l i b r o La expresin de las emociones en los animales y en el hombre, C h a r l e s D a r w i n f o r m u l a b a la hiptesis de q u e los seres h u m a n o s c o m p a r t a n m u c h o s d e sus s e n t i m i e n t o s c o n a n i males d e r a n g o ms b a j o . E n efecto, m u c h o s d e los seres p e l u 6 2

d o s o c o n p l u m a s c o n los q u e c o m p a r t i m o s este p l a n e t a p a r e c e n s e n t i r c i e r t a m o d a l i d a d d e pasin romntica.

* J o h n Keats,

Obra completa en poesa,

Ediciones 29, Barcelona, 1980. (N. de l a T . )

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2
M A G N E T I S M O ANIMAL El amor entre los animales

An sin cansancio, amante c o n amante, Se mueven en las fras Yamables corrientes o suben en el aire. Sus corazones no h a n envejecido. Vagan por donde quieren, o pasin o conquista An los solicita.
W l L L I A M B U T L E R YEATS

Los cisnes silvestres de Coole*

C u a n d o c o n l a n i e v e d e l i n v i e r n o las ventiscas d e f e b r e r o a z o t a n las p r a d e r a s d e H o k k a i d o , e n J a p n , u n z o r r o r o j o e m p i e z a a f i j a r s e e n u n a h e m b r a , mirndola c o n i n s i s t e n c i a y siguindola d e f o r m a obsesiva. Detenindose c u a n d o e l l a descansa, s e i n c l i n a p a r a l a m e r le y m o r d i s q u e a r l e la c a r a ; l u e g o j u g u e t e a a su l a d o m i e n t r a s e l l a vuelve a t r o t a r s u a v e m e n t e . L a o r i n a d e l z o r r o s o b r e l a n i e v e e m i t e s u caracterstica f r a g a n c i a . E s l a p o c a d e l c e l o . Y c u a n d o este o l o r a l m i z c l a d o e m p i e z a a l l e g a r a travs d e l a i r e h e l a d o , la p a r e j a se corteja y c o p u l a u n a y o t r a vez d u r a n t e d o s s e m a n a s . L u e g o m a r c a n su t e r r i t o r i o a travs de b o s q u e s y c a m p o s y e x c a v a n varias g u a r i d a s en las q u e c r i a r a su d e s c e n d e n c i a . Aman los z o r r o s ? E l exceso d e energa, l a atencin c o n c e n t r a d a e n u n a p a r e j a , l a o b s t i n a d a p e r s e c u c i n y t o d o s los d u l c e s l a m e t o n e s y m o r d i s q u e o s q u e los z o r r o s s e d e d i c a n e n t r e s, r e c u e r d a n s i n d u d a a l a m o r r o mntico d e los h u m a n o s . Y los z o r r o s s o n slo u n a d e las m u c h a s especies q u e m u e s t r a n aspectos romnticos. A l c o m i e n z o d e l a p o c a d e cra o d e u n escarceo a m o r o s o , m u chos e l i g e n u n a p a r e j a especfica, c e n t r a n s u atencin e n este i n d i v i d u o especial y l e s i g u e n c o n d e v o c i n , e x c l u y e n d o e n m u c h o s
* Witliam B. Yeats,
Antologa potica,

Espasa-Calpe, Madrid, 1984. (N. de laT.)

43

P O R Q U AMAMOS

casos a todos l o s dems. Se a c a r i c i a n , b e s a n , m o r d i s q u e a n , se f r o tan c o n el hocico, se d a n palmaditas, golpecitos, lametones, t i r o n citos, o p e r s i g u e n , j u g u e t o n e s , a l e l e g i d o . A l g u n o s c a n t a n . A l g u n o s dan pequeos relinchos. Otros chillan, graznan o ladran. A l g u nos bailan. Otros c a m i n a n pavonendose. A l g u n o s se acicalan, otros s e p e r s i g u e n . L a m a y o r a j u e g a n . E n las p r a d e r a s d e l S e r e n g e t i a f r i c a n o , e n l a selva d e l A m a z o n a s o e n l a t u n d r a rtica, c r i a t u r a s d e todos los tamaos m u e s t r a n u n exceso d e e n e r g a c u a n d o s e c o r t e j a n . L a a d v e r s i d a d e s t i m u l a s u b s q u e d a , a l i g u a l q u e las b a r r e r a s i n t e n s i f i c a n l a pasin r o m n t i c a e n las p e r s o n a s . Y m u c h a s se v u e l v e n posesivas, a p a r t a n d o c e l o s a m e n t e a su p a r e j a de o t r o s p r e t e n d i e n t e s hasta q u e l a p o c a d e l a cra h a p a s a d o . Estas caractersticas d e l c o r t e j o s o n s i m i l a r e s a a l g u n a s c a r a c t e r s t i c a s d e l a pasin romntica e n los h u m a n o s . P o r eso c r e o q u e los a n i m a l e s a m a n . L a mayora d e las c r i a t u r a s h a n s e n t i d o p r o b a b l e m e n t e este m a g n e t i s m o d u r a n t e slo u n o s s e g u n d o s ; otras p a r e c e n s e n t i r l o d u r a n t e h o r a s , das o s e m a n a s . P e r o l o s a n i m a l e s s i e n t e n algn u p o d e atraccin h a c i a o t r o s sujetos especiales. M u c h o s i n c l u s o se e n a m o r a n a p r i m e r a vista. De esta atraccin animal es de d o n d e c r e o q u e f i n a l m e n t e surgi e l a m o r r o m n t i c o .

A T R A C C I N ANIMAL.

Se trataba e v i d e n t e m e n t e de un caso de a m o r a p r i m e r a vista, p o r q u e e l l a n a d h a c i a e l recin l l e g a d o d u l c e m e n t e . . . c o n i n s i n u a c i o n e s d e a f e c t o . C h a r l e s D a r w i n estaba d e s c r i b i e n d o a u n a h e m 1

b r a d e p a t o r e a l q u e s e haba q u e d a d o p r e n d a d a d e u n p a t o r a b u d o , o sea, de u n a especie d i s t i n t a a la suya. T o d o s c o m e t e m o s e r r o r e s . D a r w i n crea q u e los a n i m a l e s s e sentan atrados u n o s p o r o t r o s . U n m i r l o m a c h o , u n t o r d o h e m b r a , u n u r o g a l l o n e g r o , u n faisn... stos y m u c h o s otros pjaros, sostena, se e n a m o r a n u n o s de otros *
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D e h e c h o , D a r w i n mantena q u e l o s a n i m a l e s d e especies s u p e r i o res c o m p a r t e n pasiones, afectos y e m o c i o n e s s i m i l a r e s , i n c l u s o las ms c o m p l e j a s , tales c o m o l o s c e l o s , l a s o s p e c h a , l a e m u l a c i n , l a g r a t i t u d y l a m a g n a n i m i d a d . I n c l u s o tienen c i e r t o s e n t i d o d e l h u m o r ; c a p a c i d a d de admiracin y curiosidad.

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H E U . N FLSHKR

D a r w i n e s u n o d e los escasos cientficos q u e h a n d e f e n d i d o q u e los a n i m a l e s s i e n t e n a m o r u n o s p o r otros. F r e c u e n t e m e n t e , los n a turalistas d e s c r i b e n e l e n f a d o y e l m i e d o e n otras c r i a t u r a s . V e n a n i males j u g u e t e a n d o y c r e e n q u e estn s i n t i e n d o alegra. D e s c r i b e n expresiones de sorpresa, timidez, c u r i o s i d a d y desagrado. Incluso se r e f i e r e n a m o m e n t o s de e m p a t i a y de celos. S i n e m b a r g o , r a r a vez los cientficos d i c e n q u e los a n i m a l e s a m e n , a u n c u a n d o las desc r i p c i o n e s d e l c o r t e j o a n i m a l estn plagadas d e r e f e r e n c i a s a c o n ductas s i m i l a r e s a la pasin romntica de los h u m a n o s . L o s elefantes a f r i c a n o s s o n u n b u e n e j e m p l o . L a h e m b r a d e l e l e fante a f r i c a n o t i e n e s u c i c l o e s t r a l (el c e l o ) d u r a n t e c i n c o das c o n secutivos e n c u a l q u i e r m o m e n t o d e l ao. S i c o n c i b e d u r a n t e e l j u e g o d e l a p a r e a m i e n t o , s u s e x u a l i d a d q u e d a a n u l a d a d u r a n t e los v e i n t i ds meses de e m b a r a z o y los siguientes d o s aos de cra. La mayora no vuelve a aparearse en c u a t r o aos. As q u e estas h e m b r a s s o n e x i gentes c o n respecto a sus parejas. P r e f i e r e n a u n o s y r e c h a z a n a otros, Y las h e m b r a s de elefante tienen m u c h o s a d m i r a d o r e s e n t r e los q u e elegir. L o s elefantes africanos m a c h o s a b a n d o n a n s u m a n a d a n a t a l m a t r i a r c a l p o c o despus d e l a p u b e r t a d (que t i e n e l u g a r e n tre los d i e z y los d o c e aos) p a r a d e a m b u l a r c o n otros c o m p a e r o s e n pequeas c o m u n i d a d e s i n t e g r a d a s e x c l u s i v a m e n t e p o r s e m e n t a les. P e r o hasta l a e d a d d e t r e i n t a aos e l m a c h o n o s e p o n e e n c e l o . El celo masculino es un claro anuncio de la sexualidad. Q u i e n c r e a q u e las m u j e r e s c o n m i n i f a l d a s ajustadas, blusas c o n escote o zapatos de tacn a l t o estn h a c i e n d o ostentacin de su deseo ertico, debera ver a los elefantes m a c h o . C u a n d o u n m a c h o s e p o n e e n c e l o , p e r i o d o q u e d u r a u n o s d o s o tres meses al a o , e m p i e z a a excretar u n f l u i d o viscoso p o r las glndulas t e m p o r a l e s , situadas e n t r e los ojos y los o d o s ; va g o t e a n d o o r i n a y la f u n d a d e l p e n e se r e c u b r e d e u n a g r u e s a c a p a d e s u c i e d a d . E m i t e u n o l o r t a n acre q u e las h e m b r a s p u e d e n o l e r l e antes d e t e n e r l e a l a vista. Y c u a n d o s e a p r o x i m a a u n a m a n a d a d e h e m b r a s e m p i e z a a pavonearse p a r a i n i c i a r e l cortejo, los andares d e l c e l o . C o n l a c a b e z a alta, l a b a r b i l l a m e t i d a , las orejas m o v i n d o s e t e n s a m e n t e , e l t r o n c o e r g u i d o , e m i t e u n r u i d o s o r d o d e c o n f i a n z a c u a n d o pasa a s u l a d o . L a s h e m b r a s de e l e f a n t e e n c u e n t r a n este g o t e o , este p e r f u m e a m a c h o y estos a n d a r e s tpicos d e l c e l o e x t r a o r d i n a r i a m e n t e a t r a c t i -

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P O R QU AMAMOS

vos. L a s q u e estn e n s u c i c l o estral s e c o m p o r t a n c o m o las j o v e n c i tas c o n las estrellas d e l r o c k . C o m o h a c e T i a . D u r a n t e l o s m u c h o s aos q u e l a n a t u r i s t a C y n t h i a M o s s sigui a l g r u p o m a t r i a r c a l d e elefantes a f r i c a n o s d e T i a a travs d e l P a r q u e N a c i o n a l d e A m b o s e l i , e n K e n i a , v i o a m u c h a s h e m b r a s e l e g i r a sus m a c h o s d e l a m i s m a f o r m a que lo hizo T i a . T i a n o m o s t r a b a inters p o r n i n g u n o d e los j v e n e s m a c h o s q u e c o m e n z a r o n a r o d e a r l a c u a n d o su ciclo estral se h i z o evidente. Se i b a t r o t a n d o m i e n t r a s l a perseguan p o r l a h i e r b a . D a d o q u e e l t a m a o d e las h e m b r a s d e e l e f a n t e e s a p r o x i m a d a m e n t e l a m i t a d q u e e l d e los m a c h o s , u n a h e m b r a e x p e r i m e n t a d a p u e d e c o r r e r ms q u e e l l o s y e s q u i v a r a c u a l q u i e r m a c h o a l q u e desee evitar. T i a l o haca as. P e r o c u a n d o v i o a B a d B u l l , u n m a c h o d o m i n a n t e y d e ms e d a d , e n p l e n o c e l o , s u o p i n i n d e e l e f a n t a c a m b i . T i a dese a B a d B u l l desde e l m i s m o m o m e n t o e n q u e l e m p e z a p a v o n e a r s e ante e l l a , c o n ese l q u i d o viscoso c a y n d o l e a a m bos l a d o s d e l a c a r a , l a o r i n a g o t e a n d o p o r sus p i e r n a s y u n a espec i e d e e s p u m a salindole d e l a f u n d a d e l p e n e . E l m e r o o l o r d e l s e m e n t a l h i z o q u e los m a c h o s ms j v e n e s s e a l e j a r a n . P e r o n o as T i a . T i a m i r a B a d B u l l , c o n sus orejas e n p o s i c i n e s t r a l . E n t o n ces, e l l a tambin e m p e z a alejarse. P e r o a d i f e r e n c i a d e c m o s e c o m p o r t a b a c o n los p r e t e n d i e n t e s ms j v e n e s , T i a m i r p o r e n c i m a d e s u h o m b r o a l m a r c h a r s e , volvindose r e p e t i d a s veces p a r a ver s i B a d B u l l l a segua. Y as e r a . E n t o n c e s T i a e m p e z a c o r r e r mientras era seguida p o r B a d B u l l . D e esta m a n e r a e m p e z l a e t e r n a d a n z a d e l a n a t u r a l e z a . C u a n d o B a d B u l l alcanz a T i a , s u p e n e d e a l g o ms d e u n m e t r o sali d e s u f u n d a l a r g a y gris. E n t o n c e s l c o l o c d e l i c a d a m e n t e s u t r o n c o sobre la e s p a l d a de e l l a . E l l a se d e t u v o ; se q u e d q u i e t a ; l u e g o se r e cost h a c i a l, o f r e c i n d o s e l e , inmvil, c o n las patas separadas. E l la m o n t e n r g i c a m e n t e y, u t i l i z a n d o los verstiles m s c u l o s de su pene para dirigir la embestida, introdujo su rgano en la vulva de T i a . E s t u v i e r o n as, j u n t o s , d u r a n t e u n o s c u a r e n t a y c i n c o s e g u n d o s , antes d e q u e B a d B u l l l a d e s m o n t a r a . Retirndose, verti e l sem e n restante s o b r e la tierra. T i a se volvi y sigui a su l a d o , e m i t i e n d o varias veces largos r u i d o s s o r d o s ; l u e g o frot l a c a b e z a c o n t r a e l hombro de Bad Bull.

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H E I . E N FISHER

T i a y B a d B u l l n o s e s e p a r a r o n u n o d e l o t r o d u r a n t e los tres das siguientes, d n d o s e g o l p e c i t o s y acaricindose c o n s t a n t e m e n t e e n tre c p u l a y cpula. P e r o c u a n d o e l c i c l o estral d e T i a desapareci, B a d B u l l s e m a r c h e n b u s c a d e otras h e m b r a s frtiles. C o m o e s c r i bi M o s s e n s u m a r a v i l l o s o l i b r o Los elefantes: Personalmente, n o p u e d o i m a g i n a r p o r q u T i a quera aparearse c o n B a d B u l l , p e r o puede que ella viera en l algo q u e yo no vea .
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Sera a m o r ? U n e n a m o r a m i e n t o t e m p o r a l ? Encaprichamiento? T i a y B a d B u l l c e n t r a r o n s u atencin p o r c o m p l e t o e l u n o e n e l o t r o . A m b o s d e s p l e g a r o n u n a i n t e n s a energa. N i n g u n o c o m a n i d o r m a c o m o lo s u e l e n h a c e r los elefantes. Y se t o c a b a n y hablaban en voz baja, e m i t i e n d o esos s o n i d o s sordos y largos q u e caracter i z a n l a conversacin d e los elefantes. T i a pareca s e n t i r u n a v e r d a d e r a atraccin, a u n q u e f u e r a t e m p o r a l , p o r este o r g u l l o s o , f u e r t e y viril semental. L a v i d a a m o r o s a d e los castores e s m e n o s v i s i b l e . P e r o estas c r i a turas tambin m u e s t r a n sntomas d e i n t e n s a atraccin d u r a n t e e l cortejo y e l a p a r e a m i e n t o . T o m e m o s e l e j e m p l o d e S k i p p e r . Skip p e r s e cri e n e l L a g o d e los L i r i o s ( L i l y P o n d ) u n e s t a n q u e d e l P a r q u e N a t u r a l d e H a r r i m a n , e n N u e v a Y o r k , bajo l a t u t e l a d e s u p a d r e , el Inspector G e n e r a l , y de su m a d r e , Lily. L o s castores viven e n p e q u e o s g r u p o s f a m i l i a r e s . T r a b a j a n y r e t o z a n p o r l a n o c h e . Yas cras p e r m a n e c e n c o n sus p a d r e s d u r a n t e u n o s d o s aos, h a s t a q u e u n a n o c h e d e p r i m a v e r a s e v a n , c o n sus a n d a r e s d e p a t o , e n b u s c a d e u n a p a r e j a p a r a c o n s t r u i r s u p r o p i o h o g a r . As l o h i z o S k i p p e r . S e m a r c h c o n s u h e r m a n a L a u r e l una noche de l u n a del mes de abril. La endogamia es frecuente e n t r e los castores y a q u e l l a n o c h e los d o s h e r m a n o s se m u d a r o n a u n valle c e r c a n o p a r a c o n s t r u i r u n a p r e s a y u n e s t a n q u e . P r o n t o e m p e z a b r o t a r el agua. C o m e n z a r o n a n a c e r insectos, q u e atraj e r o n a las ranas, los a m p e l i s y p a p a m o s c a s . L o s peces c o m e n z a r o n a desovar, d e s p e r t a n d o el a p e t i t o de los hambrientos* soTftbrgujos. En las o r i l l a s florecan los sauces, alisos e i r i s a m a r i l l o s . S k i p p e r y L a u r e l s e a s e n t a r o n all. P e r o , p o r d e s g r a c i a , u n a n o c h e L a u r e l n o volvi d e s u h a b i t u a l p a s e o e n b u s c a d e c o m i d a e n t r e los arces, r o bles y c o n i f e r a s q u e p o b l a b a n e l v a l l e ; yaca m u e r t a e n u n a c a r r e tera cercana.

P O R QU AMAMOS

A la n o c h e s i g u i e n t e , S k i p p e r volvi a L i l y P o n d . Pas t o d o el ver a n o d e d i c a d o a a y u d a r a sus p a d r e s a r e f o r z a r la p r e s a , d r a g a r canales, r e c o g e r l i r i o s y a j u g a r c o n sus nuevas cras, H u c k l e b e r r y y B u t t e r c u p . P e r o c u a n d o las hojas e m p e z a r o n a volverse rojas y a m a r i l l a s , S k i p p e r volvi a m a r c h a r s e , r e g r e s a n d o a su e s t a n q u e a b a n d o n a d o . C o n c u i d a d o , reconstruy l a d e s v e n c i j a d a p r e s a . Metdic a m e n t e fue a p a r t a n d o e l b a r r o h a c i a l a o r i l l a , l u e g o l e fue d a n d o f o r m a d e pirmides, r o c i los m o n t c u l o s c o n e l o l o r o s o aceite d e r i c i n o de sus glndulas anales y el castreo de su a p e r t u r a g e n i t a l . C o n estas o l o r o s a s seales, caractersticas de los castores, e s p e r a b a atraer a u n a esposa. L a n a t u r a l e z a h i z o s u trabajo. A l g u n a s n o c h e s ms t a r d e , l a n a t u r a l i s t a H o p e R y d e n v i o a S k i p p e r a l a l u z d e l a l u n a . Sala d e l a g u a seguido de u n a pequea h e m b r a de color marrn. A m b o s j u n t a b a n sus h o c i c o s , n a d a b a n j u n t o s y recogan p a l o s p a r a c o n s t r u i r e l d i q u e . C o m o l a mayora d e los castores, S k i p p e r y s u h e m b r a d e col o r p a r d o s e haban p r o m e t i d o f u r t i v a m e n t e a altas h o r a s d e l a n o c h e , i n i c i a n d o u n a relacin p a r a t o d a l a v i d a meses antes d e q u e ella c o m e n z a r a su ciclo estral. Estaban e n a m o r a d o s ? En El estanque de Lily, R y d e n escribe: El e m p a r e j a m i e n t o e n t r e castores s e b a s a e n u n a atraccin t a n m i s t e r i o s a c o m o p o d e r o s a , u n a atraccin q u e n o est r e l a c i o n a d a c o n l a necesidad inmediata de copular . El comentario de R y d e n es i m 4

p o r t a n t e : e n t r e los castores, los s e n t i m i e n t o s de atraccin y afecto s o n i n d e p e n d i e n t e s d e los sexuales. Sin embargo, u n a noche de abril, la pareja consum su matrim o n i o d e castores. S k i p p e r y s u p e q u e a h e m b r a e m e r g i e r o n d e l estanque i l u m i n a d o p o r l a l u n a s u j e t a n d o e l m i s m o p a l o e n t r e sus d i e n t e s . S e r e v o l c a r o n u n a y o t r a vez c o n tal e n t u s i a s m o q u e R y d e n pens q u e estaban d i s f r u t a n d o d e los p r o l e g m e n o s d e u n e n c u e n tro s e x u a l . B u c e a b a n , c h a p o t e a b a n y c h a r l a b a n j u n t o s e n u n t o n o t a n d u l c e q u e pareca casi h u m a n o . E r a n i n s e p a r a b l e s . Y d e b i e r o n d e aparearse bajo e l a g u a , y a q u e a p r i n c i p i o s d e agosto, l a p e q u e a c o m p a e r a d e S k i p p e r pari dos h e r m o s a s cras. C o m o los elefantes, estos castores d e r r o c h a r o n u n a s e n o r m e s energas d u r a n t e e l c o r t e j o . A l i g u a l q u e aqullos, c e n t r a r o n t o d a esta energa d e l cortejo e n u n sujeto especial. Tambin c o m o ellos,

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H E L L N flSHSR

S k i p p e r y su m e n u d a p a r e j a se a c a r i c i a b a n a f e c t u o s a m e n t e y j u g u e teaban c o n coquetera, d e u n m o d o t i e r n o q u e y o m e atrevera a calificar d e a m o r o s o .

Loco DE PLACER

E x i s t e n tantas d e s c r i p c i o n e s d e l a atraccin e n t r e los a n i m a l e s que e s i m p o s i b l e r e c o g e r l a s todas. H e l e d o a c e r c a d e l a v i d a a m o rosa de u n a s c i e n especies d i f e r e n t e s y, en todas las s o c i e d a d e s a n i males, los m a c h o s y las h e m b r a s m u e s t r a n d u r a n t e el cortejo ciertos rasgos q u e c o n s t i t u y e n los c o m p o n e n t e s clave d e l a m o r r o m n t i c o humano. P a r a e m p e z a r , d e s a r r o l l a n u n a e n o r m e energa. L a m a r t a a m e r i c a n a y s u h e m b r a s e p e r s i g u e n d e f o r m a e n l o q u e c i d a , escabullndose, saltando, c o r r e t e a n d o y enredndose, e x p r e s a n d o lo q u e p a r e c e u n g r a n regocijo. L a s c o m a d r e j a s s e p e r s i g u e n t a n v i g o r o s a m e n t e que los naturalistas l o l l a m a n el j u e g o d e l a lucha. E l m a c h o c o r r e p o r e l c a m p o e m i t i e n d o gorjeos d e excitacin m i e n t r a s s u p a r e j a salta j u g u e t o n a a s u a l r e d e d o r . D e h e c h o , l a h e m b r a sigue sal5

tando a l r e d e d o r d e l m a c h o m u c h o despus d e h a b e r c o n s u m a d o l a c p u l a y d e q u e l h a y a c a d o e n u n p r o f u n d o s u e o . L o s gatos salvajes s e p e r s i g u e n v i g o r o s a m e n t e d u r a n t e e l a p a r e a m i e n t o . E l murcilago m a c h o d e r a y a b l a n c a s a c u d e e n r g i c a m e n t e sus alas d e l a n t e d e l a h e m b r a antes d e l c o i t o . E l tejn e n c e l o g o l p e a e l suel o c o n las patas m i e n t r a s r o n r o n e a . C u a n d o u n a r a t a h e m b r a q u e est en c e l o h u e l e a un m a c h o , da saltos, c o r r e d i s p a r a d a y v u e l v e a saltar u n p o c o ms m i e n t r a s m u e v e las orejas y m i r a p o r e n c i m a d e l h o m b r o e n u n a a c t i t u d q u e slo cabra c a l i f i c a r d e i n s i n u a n t e . L o s a n i m a l e s d e ms t a m a o tambin d e r r o c h a n energa d u rante e l celo. C u a n d o l a h e m b r a d e l chimpanc c o m n e n t r a e n el ciclo estral, los m a c h o s e m p i e z a n a congregarse a su alrededor. E l m a c h o q u e l a c o r t e j a se e x h i b e v i g o r o s a m e n t e , irguindose sobre sus patas traseras c o n e l p e n e e r e c t o , c o n t o n e n d o s e ante e l l a d a n d o patadas a l s u e l o , b a l a n c e n d o s e d e u n l a d o a o t r o , s a c u d i e n do las r a m a s de los rboles y m i r a n d o fijamente a su f u t u r a p a r e j a . L a s h e m b r a s y los m a c h o s d e l oso p a r d o a v a n z a n y r e t r o c e d e n u n o s

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P O R QU AMAMOS

frente a otros, a u n a d e t e r m i n a d a d i s t a n c i a , c o n p e r f e c t a sincrona y b a l a n c e a n d o sus c o r p u l e n t o s c u e r p o s d e u n l a d o a o t r o . L a s h i e nas d a n vueltas u n a s a l r e d e d o r d e otras m i e n t r a s e m i t e n u n t i p o d e vocalizacin p a r e c i d a a u n c h i r r i d o q u e s e c o n o c e c o m o s u risa. L a s b a l l e n a s misticetas s a l e n d e l m a r y m u e v e n sus aletas c o n tal r a pidez que parece que v i b r a n . L o s delfines nariz de b o t e l l a saltan d e l a g u a y l u e g o se z a m b u l l e n y n a d a n frenticamente en todas d i recciones, a m e n u d o b o c a abajo. P e r o quiz l a ms e n c a n t a d o r a d e todas estas entusiastas d e m o s t r a c i o n e s d e e n e r g a sea l a d e s c r i p cin q u e h a c e e l n a t u r a l i s t a M a l c o l m P e n n y d e l r i n o c e r o n t e n e g r o . E l r i n o c e r o n t e n e g r o d a vueltas a l r e d e d o r d e l a h e m b r a e n p e r i o do estral, d a n d o b r i n c o s a un l a d o y a o t r o c o n las patas rgidas, res o p l a n d o , s o l t a n d o o r i n a , h a c i e n d o g i r a r l a c o l a , h a c i e n d o trizas los arbustos c e r c a n o s c o n s u c u e r n o , l a n z a n d o e l follaje a l a i r e y d a n d o pasitos d e f o r m a q u e , e n p a l a b r a s d e P e n n y , p a r e c e t o t a l m e n t e q u e estuviera b a i l a n d o .
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Slo u n a montaa h a vivido l o suficiente p a r a escuchar objetivamente el aullido de un lobo, se ha d i c h o . S i n embargo, en la


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a c t u a l i d a d p o d e m o s d e c i r m u c h a s cosas s o b r e e l l o b o . U n r a s g o s o b r e s a l i e n t e de esta magnfica c r i a t u r a es q u e , al i g u a l q u e los seres h u m a n o s , e l m a c h o y l a h e m b r a f o r m a n u n a unin estable p a r a c r i a r a su d e s c e n d e n c i a . Y su cortejo es i n t e n s o . G e o r g e R a b b lo describe as: El m a c h o e m p i e z a a b a i l a r a l r e d e d o r de la h e m b r a , flexionando sus patas delanteras c o m o u n p e r r o j u g u e t n y m e n e a n d o e l r a b o .
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I n c l u s o los a n f i b i o s y los peces b a i l a n enrgicamente d u r a n t e el cortejo. L o s m a c h o s d e l a r a n a terrestre d i u r n a b a i l a n d e p u n t i llas , saltando a r r i b a y abajo frente a la h e m b r a p a r a e x h i b i r s e . Y Dar w i n escribi q u e c u a n d o u n m a c h o d e pez espinoso v e a u n a h e m b r a , se l a n z a a n a d a r a s u a l r e d e d o r c o m o u n a f l e c h a , e n todas d i r e c c i o nes... l o c o de p l a c e r . L o c o s de p l a c e r : as es e x a c t a m e n t e c o m o se
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s i e n t e n los h o m b r e s y l a s m u j e r e s c u a n d o s e e n a m o r a n .

NERVIOSISMO

D u r a n t e e l c o r t e j o , los a n i m a l e s tambin s e m u e s t r a n n e r v i o s o s e i n q u i e t o s . S i los adolescentes estn i n q u i e t o s c u a n d o t i e n e n u n a

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H E L . E N FISHER

cita, l o m i s m o les o c u r r e a los b a b u i n o s d e l a s a b a n a , c o m o h a d e mostrado l a primatloga B a r b Smuts. Smuts pas varios aos s i g u i e n do a estas c r i a t u r a s en sus r u t a s d i a r i a s p o r las p r a d e r a s de K e n i a y h a escrito u n a e n t e r n e c e d o r a d e s c r i p c i n d e l c o r t e j o e n t r e T h a l i a y Alexander. T o d o c o m e n z c u a n d o T h a l i a , q u e e r a a d o l e s c e n t e , alcanz e l p u n t o lgido d e l c i c l o estral. L l e v a b a meses e v i t a n d o a A l e x a n der, o t r o a d o l e s c e n t e q u e s e haba u n i d o a l g r u p o d e los b a b u i n o s p o c o s meses antes. P e r o a q u e l atardecer, T h a l i a y A l e x a n d e r s e h a l l a b a n sentados a u n o s d o s m e t r o s d e d i s t a n c i a e l u n o d e l o t r o sobre los a c a n t i l a d o s d o n d e los m i e m b r o s d e l g r u p o solan c o n g r e garse p a r a d o r m i r . Estas f u e r o n las o b s e r v a c i o n e s d e S m u t s : Alexander estaba mirando hacia el oeste, con su hocico puntiagudo sealando al sol que se ocultaba, observando cmo el resto del grupo iba subiendo hacia los acantilados. T h a l i a se cepillaba c o n actitud i n d i ferente, sin prestarle atencin. Cada pocos segundos, miraba a A l e x a n der por el rabillo del ojo sin volver la cabeza. Sus miradas fueron hacindose cada vez ms largas y su cepillado cada vez ms descuidado, hasta que se qued mirando fijamente el perfil de Alexander durante largo rato. Entonces, cuando Alexander se movi y gir la cabeza hacia T h a lia, ella baj inmediatamente la cabeza, contemplndose un pie fijamente. A l e x a n d e r la mir y luego desvi la m i r a d a . T h a l i a volvi a mirarle a hurtadillas, pero cuando l la atisbo u n a vez ms, ella se concentr de nuevo en su pie... Esta farsa se alarg durante un tiempo. E n tonces, sin mirarla, Alexander fue acercndose lentamente a Thalia... T h a l i a se qued helada y mir a Alexander a los ojos durante un segundo. Luego, cuando l ya estaba llegando a su lado, ella se puso de pie, le ofreci su trasero y volviendo la cabeza p o r encima del hombro, empez a lanzarle miradas nerviosas .
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T h a l i a y A l e x a n d e r e s t u v i e r o n j u n t o s hasta e l a m a n e c e r . M u c h o s d e los c o r t e j a d o r e s d e l a N a t u r a l e z a s e p o n e n n e r v i o sos. A l d e s c r i b i r a u n a p a r e j a d e avocetas e u r o p e a s , especie p e r t e n e c i e n t e a l a f a m i l i a d e las aves z a n c u d a s , N i k o T i n b e r g e n escribe: Tanto e l m a c h o c o m o l a h e m b r a s e p o n e n a acicalarse las p l u m a s d e f o r m a a p r e s u r a d a y n e r v i o s a . L a j i r a f a , u n a d e las c r i a t u r a s
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P O R Q O AMAMOS

ms elegantes d e l m u n d o , e m p i e z a a andar s i n p a r a r d e u n l a d o para otro c u a n d o la c o r t e j a n . Y el naturalista G e o r g e Schaller


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d e s c r i b e a l a r e i n a d e l a selva d i c i e n d o : U n a l e o n a e n p l e n o c e l o est i n q u i e t a , c a m b i a de p o s t u r a a m e n u d o y frota s i n u o s a m e n t e su cuerpo contra el del macho .


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PRDIDA DE A P E T I T O

M u c h o s a n i m a l e s p i e r d e n e l a p e t i t o d u r a n t e e l c o r t e j o , o t r a caracterstica ms d e l a m o r r o m n t i c o d e los h u m a n o s . P o r e j e m p l o , cuando un elefante en p l e n o celo e n c u e n t r a a u n a h e m b r a en el p u n t o lgido d e s u c i c l o estral, p r e s c i n d e casi p o r c o m p l e t o d e l a c o m i d a ; se concentra nicamente en la cpula y en que otros m a chos no se a c e r q u e n a su t r o f e o . De h e c h o , c u a n d o un elefante
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m a c h o se a p a r e a , se q u e d a t a n d e l g a d o y c a n s a d o q u e prcticament e f i n a l i z a s u c e l o . E n t o n c e s d e b e v o l v e r c o n s u m a n a d a d e solteros, d o n d e se recuperar c o m i e n d o y d e s c a n s a n d o d u r a n t e varios meses. E l elefante m a r i n o s e p t e n t r i o n a l p i e r d e casi l a m i t a d d e s u peso. C u a n d o s e a c e r c a s u p e r i o d o d e c e l o , q u e d u r a tres meses, los m a chos a p a r e c e n p o r l a costa d e C a l i f o r n i a r e c l a m a n d o c a d a u n o s u parte de playa. L u c h a n e n c o n a d a m e n t e p o r conseguir su objetivo e i n c l u s o a veces las olas l l e g a n a la o r i l l a c o n m a n c h a s de s a n g r e . A q u se d e b e t a n t o r e v u e l o ? A q u e las h e m b r a s llegarn p r o n t o p a r a d a r a l u z a sus cras y al p o c o volvern a e n t r a r en c e l o . L o s m a c h o s q u e c o n s i g a n las m e j o r e s p a r c e l a s de p l a y a tendrn acceso sex u a l a los h a r e n e s ms n u m e r o s o s . P o r eso los m a c h o s n o estn dispuestos a d e j a r s u t e r r i t o r i o d e s p r o t e g i d o n i s i q u i e r a d u r a n t e u n a h o r a . A s p e c t o s bsicos c o m o l a c o m i d a o e l s u e o s e n c i l l a m e n t e p i e r d e n inters. L o s o r a n g u t a n e s tambin p i e r d e n sus hbitos a l i m e n t i c i o s . E s tos d e s g a r b a d o s p a r i e n t e s n u e s t r o s , d e pelaje a n a r a n j a d o , v i v e n e n lo alto de las r a m a s de los rboles de las selvas de B o r n e o y de S u m a t r a , a u n o s d i e c i o c h o m e t r o s d e a l t u r a . C u a n d o e l m a c h o desar r o l l a las e n o r m e s bolsas d e las m e j i l l a s q u e a n u n c i a n s u m a d u r e z , c o m i e n z a a m a r c a r y a d e f e n d e r un e x t e n s o t e r r i t o r i o de rboles frutales. V a r i a s h e m b r a s e s t a b l e c e n sus h o g a r e s d e n t r o d e este te-

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H E L E N FISHER

r r i t o r i o . C a d a m a a n a e l orangutn d e s p i e r t a a l v e c i n d a r i o c o n u n v a r i a d o r e p e r t o r i o d e gruidos s e g u i d o d e u n s o n o r o b r a m i d o p a r a anunciar su paradero y su d i s p o n i b i l i d a d sexual. Entonces, c u a n d o u n a de las h e m b r a s en t r a e n celo, l e m p i e z a a seguir o b s t i n a d a m e n t e s u rastro e n t r e l a vegetacin. L a h e m b r a slo p e r m a n e c e frtil u n o s c i n c o das. Y s i q u e d a preada d u r a n t e e l a p a r e a m i e n t o , n o volver a estar en c e l o h a s t a d e n t r o de siete aos. As q u e , m i e n t r a s e l l a est r e c e p t i v a , e l m a c h o n o d e b e separarse d e e l l a n i u n slo m o m e n t o y adems d e b e v e n c e r a sus rivales. P a r a e m p e o r a r las cosas, los o r a n g u t a n e s m a c h o s t i e n e n d o s veces e l tamao d e las h e m bras; s e m u e v e n m u c h o ms d e s p a c i o y tambin c o m e n m u c h o ms. P o r tanto, e l p r e t e n d i e n t e h a d e saltarse algunas c o m i d a s p a r a p o d e r s e g u i r a su gil y m e n u d a c o m p a e r a . Estas e x i g e n c i a s d e l c o r t e j o n o c o n s t i t u y e r o n u n p r o b l e m a p a r a T h r o a t p o u c h , u n orangutn salvaje q u e viva e n l a r e s e r v a d e T a n j u n g P u t t i n g , e n B o r n e o . A este l u g a r lleg e n l a d c a d a d e 1970 l a primatloga B i m t e G a l d i k a s p a r a e s t u d i a r a estos a n i m a l e s d e p e l o anaranjado. T P , c o m o ella llamaba a T h r o a t p o u c h , era un orangutn de m e d i a n a e d a d , cascarrabias, i r a s c i b l e , de ojos r e d o n d o s y b r i l l a n t e s y e n o r m e tamao. Sin e m b a r g o , segn los parmetros de los o r a n g u t a n e s , T P e r a p r o b a b l e m e n t e u n t i p o bastante apuesto. G a l d i k a s c o n t i n a e x p l i c a n d o : El o b j e t o d e l a m o r d e T P e r a Pris c i l l a . C u a n d o v i a P r i s c i l l a c o n T h r o a t p o u c h , e l l a e r a an m e n o s atractiva d e l o q u e y o r e c o r d a b a . Pens q u e T P elegira a u n a h e m b r a ms h e r m o s a . P e r o p o r l a f o r m a e n q u e T h r o a t p o u c h l a persegua, P r i s c i l l a a n d a b a s o b r a d a d e atractivo s e x u a l . T P estaba l o c o p o r e l l a . N o p o d a dejar d e m i r a r l a . N i s i q u i e r a l e i m p o r t a b a c o m e r , de lo c a u t i v a d o q u e se senta p o r sus d e s p e l u c h a d o s e n c a n t o s . I n 15

cluso c u a n d o T h r o a t p o u c h tena t i e m p o p a r a c o m e r , c o m e n t a G a l d i k a , a d o p t a b a u n a a c t i t u d caballerosa: las m u j e r e s p r i m e r o . D u r a n t e e l c o r t e j o d e los l e o n e s , los m a c h o s d a n i n c l u s o l a p o c a c o m i d a q u e c o n s i g u e n a sus a m a d a s . G e o r g e S c h a l l e r l o describi c o n m u c h a g r a c i a . P a r e c e ser q u e u n m a c h o e n p e r i o d o d e c o r t e j o se e n c o n t r a u n a g a c e l a j u n t o a u n a c h a r c a . As q u e i n t e r r u m p i e l cortejo p a r a c o n s e g u i r e l trofeo. L u e g o llev e l d e l i c i o s o r e g a l o a la h e m b r a y se sent c e r c a de e l l a a c o n t e m p l a r c o m o e l l a se lo c o ma t o d o . U n d e t a l l e c o n m o v e d o r y s o r p r e n d e n t e si t e n e m o s en

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P O R OU AMAMOS

c u e n t a q u e estaba h a m b r i e n t o . S o s p e c h o q u e l a q u m i c a cere16

b r a l d e l a atraccin s e i m p u s o a l a n e c e s i d a d d e c o m e r d e l m a c h o .

PERSISTENCIA

L o s a n i m a l e s tambin s o n tenaces. M u c h o s t i e n e n pocas ocasiones e n s u v i d a d e t r i u n f a r s o b r e sus rivales, los m a c h o s d i s p o n i b l e s p a r a el c o r t e j o , y r e p r o d u c i r s e . U n a j i r a f a m a c h o sigue d u r a n t e h o r a s a l a h e m b r a hasta q u e e l l a accede a sus i n s i n u a c i o n e s sexuales. L a l e o n a r o n r o n e a j u n t o a l m a c h o , s e r e v u e l c a i n s i n u a n t e p o r e l suelo a n t e sus ojos, l e d a m a n o t a zos c o n coquetera y l u e g o se a p a r t a r a u d a , s i n d e j a r q u e l la toq u e . S l o los c o r t e j a d o r e s m a s p a c i e n t e s c o n s i g u e n p o r f i n m o n t a r a s u e n o r m e gatita. E l tigre m a c h o e s i g u a l m e n t e persistente. N u n c a q u i t a l a vista d e e n c i m a a s u c o m p a e r a , incluso e l m a s l i g e r o m o v i m i e n t o d e s u c o l a c a p t a s u a t e n c i n . E l tigre sigue a l a h e m 17

b r a e n c e l o s i n d e s c a n s o , j u g u e t e a n d o detrs d e e l l a c o n l a n a r i z p e g a d a a su t r a s e r o .
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D a r w i n p e r c i b i esta o b s t i n a d a d e t e r m i n a c i n i n c l u s o e n t r e las m a r i p o s a s , Su c o r t e j o se p a r e c e a un r o m a n c e p r o l o n g a d o , e s c r i bi, ya q u e c o n f r e c u e n c i a h e o b s e r v a d o a u n o o ms m a c h o s h a c i e n d o p i r u e t a s a l r e d e d o r d e u n a h e m b r a hasta q u e m e h e c a n s a do de mirar, sin llegar a ver el final d e l cortejo .
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E s t a persistencia q u e se o b s e r v a en tantas criaturas, desde las m a riposas a los rinocerontes, es o t r o rasgo d i s t i n t i v o d e l a m o r r o m n t i c o d e los h u m a n o s .

AFECTO

D u r a n t e e l c o r t e j o , l a mayora d e los a n i m a l e s o f r e c e n muestras d e t e r n u r a , e l aspecto ms e n c a n t a d o r d e l r o m a n c e e n t r e h u m a n o s , A l e s c r i b i r s o b r e e l c o r t e j o d e u n a p a r e j a d e castores, e l b i l o g o L a r s W i l s s o n d i j o : Durante e l da d u e r m e n a c u r r u c a d o s u n o j u n t o al otro y p o r la n o c h e se buscan cada cierto tiempo p a r a cepillarse m u t u a m e n t e , o s i m p l e m e n t e s e s i e n t a n m u y j u n t o s y hablan u n

H l i L E N FlSHEft

r a t o u s a n d o s o n i d o s de c o n t a c t o especiales, cuyos t o n o s y m a t i c e s slo p u e d e n ser e x p r e s i n , d e s d e u n p u n t o d e vista h u m a n o , d e i n timidad y afecto .


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E l m a c h o d e l oso p a r d o a r r i m a s u h o c i c o a los costados d e l a h e m b r a y r e s o p l a e n s u o r e j a , i m p l o r a n d o s u aceptacin. L a j i r a f a m a c h o frota su cabeza c o n t r a el cuello y el tronco de la h e m b r a . La tigresa m o r d i s q u e a a su macho, mordindole suavemente en el cuel l o y e n l a c a r a m i e n t r a s r e s t r i e g a s u c u e r p o c o n t r a e l d e l. L a s p a rejas d e m a r s o p a s e n c e l o n a d a n j u n t a s , a veces u n a e n c i m a , otras debajo, p e r o s i e m p r e f o r m a n d o u n t n d e m , m i e n t r a s s e a c a r i c i a n , f r o t a n , besan o m u e v e n los labios. L o s c h i m p a n c s se a b r a z a n , se d a n p a l m a d i t a s y besos en los m u s l o s o la t r i p a . I n c l u s o se b e s a n a l a francesa, i n t r o d u c i e n d o s u a v e m e n t e l a l e n g u a e n l a b o c a d e s u pareja. L o s murcilagos se a c a r i c i a n e n t r e s c o n las m e m b r a n a s de sus a t e r c i o p e l a d a s alas. H a s t a l a h u m i l d e c u c a r a c h a a c a r i c i a las a n tenas de su p a r e j a c o n las suyas.

A M O R ENTRE PERROS

En su o r i g i n a l l i b r o La vida oculta de los perros, E l i z a b e t h M a r s h a l l T h o m a s m a n t i e n e q u e los p e r r o s d a n m u e s t r a s d e u n a g r a n pasin romntica. L l e g a esta c o n c l u s i n m o m e n t o s despus de p r e s e n tar a M i s h a , u n h e r m o s o h u s k y s i b e r i a n o , a Mara, l a p e r r i t a d e s u h i j a , u n j o v e n y b e l l o e j e m p l a r d e l a m i s m a r a z a . T h o m a s haba acc e d i d o a q u e d a r s e c o n M i s h a e n s u casa m i e n t r a s sus a m o s r e a l i z a b a n u n l a r g o viaje p o r E u r o p a . Y l l e g e l da. L o s a m o s d e M i s h a l l e v a r o n este e s p l n d i d o m a c h o a casa d e T h o m a s . M i s h a entr pavonendose e n l a sala d e estar a e c h a r u n vistazo, f i j a n d o rpidamente s u m i r a d a e n l a b e l l a Mara. E n u n instante fue saltando h a c i a e l l a y s e par d e g o l p e a s u l a d o . E n s e g u i d a , escribe T h o m a s , Mara d o b l las patas invitndole a j u gar. Persigeme, le d e c a c o n su gesto. M i s h a y Mara se q u e d a r o n tan prendados u n o d e l otro que no se d a b a n c u e n t a de nada. M i s h a n i s i q u i e r a s e e n t e r d e q u e sus d u e o s s e haban m a r c h a d o .
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Estos d o s alegres p e r r o s s e h i c i e r o n i n m e d i a t a m e n t e i n s e p a r a bles. J u n t o s d o r m a n , c o m a n y p a s e a b a n ; j u n t o s t u v i e r o n c u a t r o

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P O R Q U AMAMOS

h e r m o s o s c a c h o r r o s ; j u n t o s los c r i a r o n h a s t a e l d e s d i c h a d o da e n q u e los p r o p i e t a r i o s d e M i s h a r e g a l a r o n e l p e r r o a u n a s personas q u e vivan e n e l c a m p o . D u r a n t e s e m a n a s , Mara s e q u e d s e n t a d a j u n t o a l a v e n t a n a d e l a casa d e los T h o m a s , e l m i s m o l u g a r d e s d e d o n d e v i o c m o o b l i g a b a n a s u a m a d o M i s h a a e n t r a r e n u n c o c h e . All languideca d e p e n a . F i n a l m e n t e , d e j d e e s p e r a r s u r e g r e s o . P e r o Mara n u n c a s e r e c u p e r d e s u p r d i d a , e s c r i b e T h o m a s . Perd i s u e s p l e n d o r . . . y n o mostr inters e n establecer u n a relacin p e r m a n e n t e c o n o t r o m a c h o , y eso q u e , c o n los aos, p a s a r o n p o r casa varios p o s i b l e s c a n d i d a t o s .
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L O S ANIMALES SON EXIGENTES

E x c e s o d e energa; atencin c o n c e n t r a d a e n u n i n d i v i d u o c o n creto; motivacin p a r a p e r s e g u i r a este c o m p a e r o especial; prdida de apetito; persistencia; dulces caricias, besos, l a m e t o n e s ; a c u r r u c a r s e a s u l a d o y j u g a r c o n c o q u e t e r a : t o d o s e l l o s s o n rasgos destacados d e l a m o r r o m n t i c o d e los seres h u m a n o s . S e a c u a l sea e l n o m b r e q u e l e q u e r a m o s d a r , m u c h a s c r i a t u r a s p a r e c e n s e n tirse atradas u n a s h a c i a otras. P e r o los a n i m a l e s s o n e x i g e n t e s . D e t o d a s las caractersticas d e l a m o r r o m n t i c o h u m a n o q u e m u e s t r a n o t r a s c r i a t u r a s , quiz l a ms r e v e l a d o r a sea esta e x i g e n c i a . A l i g u a l q u e u s t e d o y o n o n o s iramos a l a c a m a c o n c u a l q u i e r a que n o s guiara e l ojo, n i n g u n a o t r a c r i a t u r a d e este p l a n e t a p e r d e ra su valioso tiempo y energa en aparearse i n d i s c r i m i n a d a m e n t e . R e c h a z a n a u n o s y e l i g e n a otros. Este e s e l caso d e l a h e m b r a d e l murcilago a f r i c a n o d e c a b e z a d e m a r t i l l o . D u r a n t e l a estacin seca, los m a c h o s s e c o n g r e g a n r e g u l a r m e n t e e n u n f e f t o z o n a d e a p a r e a m i e n t o especfica s i t u a d a e n las f r o n d o s a s o r i l l a s d e l r o I v i n d o , e n G a b n , frica. L o s m a c h o s l l e g a n a l a t a r d e c e r c o n e l f i n d e o c u p a r sus p o s i c i o n e s p a r a l a n o c h e . U n a vez situados, e m i t e n u n o s fuertes g r a z n i d o s metlicos y g u t u r a l e s m i e n t r a s s a c u d e n sus alas a m e d i o a b r i r a u n r i t m o e l d o b l e d e rpido q u e e l d e s u c a n t o , c o n e l o b j e t i v o d e atraer l a a t e n c i n h a c i a s. P r o n t o l l e g a n las h e m b r a s y se p o n e n a v o l a r e n t r e sus

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congneres, d e t e n i n d o s e a i n s p e c c i o n a r a u n o s y otros. M i e n t r a s l a h e m b r a e x a m i n a a u n m a c h o d e t e r m i n a d o , ste i n t e n s i f i c a s u actividad, aleteando a toda v e l o c i d a d y elevando el v o l u m e n de su c a n t o hasta c o n v e r t i r l o e n u n z u m b i d o stacatto. E n m e d i o d e t a n t a cacofona, l a h e m b r a r e a l i z a s u e l e c c i n d e f i n i t i v a , s e p o s a j u n t o a un macho determinado y copula con l .
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E n t r e los c h i m p a n c s c o m u n e s q u e l a primatloga J a n e G o o d a l l lleva e s t u d i a n d o ms d e c u a r e n t a aos e n T a n z a n i a , F i o e r a l a ms p o p u l a r . C u a n d o entr e n c e l o e n 1983, F i o n o p o d a i r a n i n gn sitio s i n q u e l a s i g u i e r a n h a s t a c a t o r c e m a c h o s a d u l t o s , m u c h o s d e los c u a l e s e s t a b a n d i s p u e s t o s i n c l u s o a i r d i r e c t a m e n t e a l c a m p a m e n t o d e G o o d a l l c o n tal d e a c e r c a r s e a s u p a r e j a p r e f e r i d a p a r a e l a p a r e a m i e n t o . Fif, l a h i j a d e F i o , tambin e s t a b a m u y s o l i c i t a d a , m u c h o ms q u e s u a m i g a P o m . L o s c h i m p a n c s t i e n e n sus preferencias. P o d r a p e n s a r s e q u e l a atraccin d e estos a n i m a l e s s e d e b e s e n cillamente al ciclo h o r m o n a l ; q u e la fisiologa d e l ciclo estral lleva a los m a c h o s a e l e g i r a u n a s h e m b r a s e n l u g a r d e otras. P e r o G o o d a l l , l a a f a m a d a cientfica, n o estara d e a c u e r d o . E l l a sostiene q u e las p r e f e r e n c i a s p o r u n a p a r e j a , i n d e p e n d i e n t e s d e las i n f l u e n cias h o r m o n a l e s , a l c a n z a n u n a g r a n i m p o r t a n c i a e n e l caso d e los c h i m p a n c s . D e h e c h o , a f i r m a q u e los m a c h o s d e m u c h a s es24

pecies d e p r i m a t e s muestran u n a p r e f e r e n c i a c l a r a m e n t e d e f i n i d a p o r u n a s h e m b r a s c o n c r e t a s , q u e p u e d e n ser i n d e p e n d i e n t e s d e l m o m e n t o d e l c i c l o . E l c o n d u c t i s t a F r a n k B e a c h realiz esta


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m i s m a o b s e r v a c i n e n 1976: El h e c h o d e q u e s e p r o d u z c a o n o l a copulacin d e p e n d e tanto de afinidades y aversiones i n d i v i d u a les c o m o d e l a p r e s e n c i a o a u s e n c i a d e h o r m o n a s sexuales e n l a hembra .


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As c o m o los m a c h o s p r e f i e r e n a d e t e r m i n a d a s h e m b r a s c o n i n d e p e n d e n c i a d e s u c o n d i c i n s e x u a l , las h e m b r a s s e s i e n t e n atradas p o r d e t e r m i n a d o s m a c h o s a u n q u e estos t e n g a n u n r a n g o o categora i n f e r i o r a l s u y o , c o m o o b s e r v D a r w i n h a c e ms d e c i e n aos. En El origen del hombre, D a r w i n escribi q u e i n c l u s o en el caso d e las especies ms agresivas, las h e m b r a s e n c e l o n o s e s i e n t e n n e c e s a r i a m e n t e atradas p o r los m a c h o s ms f u e r t e s , ms v a l i e n t e s o i n c l u s o ms v i c t o r i o s o s . P o r e l c o n t r a r i o , es m s p r o b a -

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P O R QU AMAMOS

ble que se sientan excitadas p o r d e t e r m i n a d o s machos, tanto a n tes c o m o despus d e l c e l o , y p o r t a n t o q u e los p r e f i e r a n d e m o d o inconsciente .
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L o s leones, los b a b u i n o s , los l o b o s , los murcilagos, i n c l u s o p r o b a b l e m e n t e las m a r i p o s a s , h a c e n d i s t i n c i o n e s e n t r e sus p r e t e n d i e n tes, e v i t a n d o r e s u e l t a m e n t e aparearse c o n a l g u n o s y c o n c e n t r a n d o i n s i s t e n t e m e n t e sus energas e n e l c o r t e j o d e o t r o s . P o r supuesto, los a n i m a l e s de diferentes especies se s i e n t e n atrados p o r d i s t i n t o s t i p o s d e c o m p a e r o s . L a s h e m b r a s d e m u c h a s especies ( i n c l u i d a s las m u j e r e s ) a m e n u d o se s i e n t e n atradas p o r m a c h o s d e r a n g o s u p e r i o r . A l g u n a s p r e f i e r e n a los q u e v i v e n e n los m e j o r e s i n m u e b l e s . O t r a s p r e f i e r e n a l m a c h o c o n las p l u m a s d e
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l a c o l a ms simtricas o l a c a r a ms r o j a . P o r o t r a p a r t e , los m a c h o s a veces s o n sensibles a la e d a d de las h e m b r a s , as c o m o a su s a l u d , tamao o f o r m a . P e r o , c o m o G o o d a l l escribe a c e r c a d e los p r i m a tes, la personalidad tambin es m u y s i g n i f i c a t i v a .
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T o d o s los a n i m a l e s s o n exigentes. E n efecto, estas p r e f e r e n c i a s s o n t a n c o m u n e s e n l a n a t u r a l e z a q u e l a l i t e r a t u r a sobre a n i m a l e s u t i l i z a c o n f r e c u e n c i a v a r i o s trminos p a r a d e s c r i b i r l a s , i n c l u y e n d o , p r e f e r e n c i a p o r u n a p a r e j a , p r o c e p t i v i d a d selectiva, p r e f e r e n c i a individual, favoritismo, e l e c c i n sexual y e l e c c i n de compaero. Y a u n q u e s o n exigentes, la mayora de los a n i m a l e s e x p r e s a n sus preferencias c o n gran rapidez.

A M O R A P R I M E R A VISTA

Le a d o r desde e l p r i m e r m o m e n t o e n q u e f i j s u vista e n l. Slo quera estar a su l a d o , p r o d i g a r l e muestras de afecto; le segua a todas partes. E n c u a n t o o a s u voz s e p o n a a l a d r a r . . V i o l e t a , e l
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d o g u i l l o n e r v i o s o q u e viva e n casa d e E l i z a b e t h M a r s h a l l T h o m a s , e n C a m b r i d g e , Massachusetts, estaba e n a m o r a d a d e B i n g o , e l o t r o d o g u i l l o q u e tenan. V i o l e t a m a n i f e s t a b a t o d o s los sntomas d e l a m o r a p r i m e r a vista. Y s u c o n d u c t a e s f r e c u e n t e e n l a n a t u r a l e z a p o r u n a razn i m p o r t a n t e : l a mayora d e las c r i a t u r a s f e m e n i n a s t i e n e n u n a p o c a

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de cra u otros p e r o d o s cclicos c u a n d o estn fisiolgicamente m a d u r a s . S l o c u e n t a n c o n u n o s m i n u t o s , h o r a s , das o semanas, p a r a r e p r o d u c i r s e , c o n c e b i r y p r o d i g a r sus genes. N o p u e d e n p e r m i t i r s e pasar meses r e p a s a n d o e l c u r r i c u l u m d e c a d a p r e t e n d i e n t e . A d e ms, e l c o r t e j o p u e d e ser p e l i g r o s o . E l c o i t o l e p o n e a u n o e n u n a situacin c o m p r o m e t i d a : otros p r e d a d o r e s o c o m p e t i d o r e s p u e d e n a d e l a n t a r s e . As q u e l a atraccin instantnea p e r m i t e a los m a chos y h e m b r a s de m u c h a s especies c e n t r a r sus p r e c i o s a s energas en el cortejo de ciertos i n d i v i d u o s e i n i c i a r el proceso r e p r o d u c t o r rpidamente. Quiz los h u m a n o s h a y a m o s h e r e d a d o este f e n m e n o , d a d o q u e e l a m o r a p r i m e r a vista e s c o m n a h o m b r e s y m u j e r e s . E n u n estud i o r e c i e n t e r e a l i z a d o c o n c i e n parejas e s t a d o u n i d e n s e s , e l 1 1 p o r c i e n t o d e los e n c u e s t a d o s s e haban e n a m o r a d o e n e l m o m e n t o e n q u e f i j a r o n l a vista e n s u p a r e j a ; y e n u n e s t u d i o c o n seiscientos set e n t a y n u e v e h o m b r e s y m u j e r e s r e a l i z a d o e n l a d c a d a d e 1960, a p r o x i m a d a m e n t e u n 3 0 p o r c i e n t o d e los e n c u e s t a d o s manifest haberse e n a m o r a d o c o n l a p r i m e r a m i r a d a .
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E s t a atraccin instantnea tambin fue e x p e r i m e n t a d a p o r e l p r e s i d e n t e d e los E s t a d o s U n i d o s , T h o m a s J e f f e r s o n . L a h i s t o r i a d o ra Fawn B r o d i e escribe: L o que le h u b i e r a n c o n t a d o a Jefferson a c e r c a d e Mara Cosway e s i r r e l e v a n t e , y a q u e s i h a h a b i d o u n h o m bre q u e s e h a y a e n a m o r a d o e n u n a s o l a t a r d e , h a s i d o l . A l g o si3 2

m i l a r l e o c u r r i a u n a m u j e r q u e e n esa m i s m a p o c a viva e n C a r u a r u , u n a c i u d a d a l n o r e s t e d e B r a s i l , segn u n a c o n f i d e n c i a q u e le h i z o a un a n t r o p l o g o : N u n c a haba visto a este h o m b r e . Y c u a n do nos vimos el u n o al otro, no s lo que ocurri, si fue a m o r a p r i m e r a vista o q u f u e . U n a s e m a n a ms t a r d e m e fugu c o n l .
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U n a m u j e r d e M a n g a i a , u n a d e las islas d e l Pacfico S u r , e x p r e s a b a e l m i s m o s e n t i m i e n t o : C u a n d o v i a este h o m b r e , dese q u e f u e r a m i esposo y este s e n t i m i e n t o fue u n a s o r p r e s a p o r q u e e r a l a p r i m e r a vez q u e l e vea e n m i v i d a . S e cas c o n l. A o s ms t a r d e refle34

x i o n a b a s o b r e l a e x p e r i e n c i a y d e c a q u e e l e n c u e n t r o haba s i d o o b r a d e l a naturaleza. E l a m o r a p r i m e r a vista e s o b r a d e l a n a t u r a l e z a .

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P O R Q U AMAMOS

A M O R A L PRIMER OLOR?

A l g u n a s personas me h a n preguntado si el o l o r de a l g u i e n pued e d e s p e r t a r esta atraccin instantnea. E s c i e r t o q u e m u c h o s a n i m a l e s s e s i e n t e n i n m e d i a t a m e n t e atrados p o r los o l o r e s d e d e t e r m i n a d a s p a r e j a s . P e r o d u d o q u e e l a m o r a l p r i m e r o l o r sea a l g o h a b i t u a l e n las p e r s o n a s , p o r u n a razn d e o r d e n e v o l u t i v o . N u e s t r o s a n t e p a s a d o s , los p r i m a t e s , v i v i e r o n e n las c o p a s d e l o s rboles d u r a n t e a l m e n o s t r e i n t a m i l l o n e s d e aos. P a r a e v i t a r c a e r al s u e l o y tambin p a r a s e l e c c i o n a r las m e j o r e s f r u t a s , n e c e s i t a n u n a visin m u y d e s a r r o l l a d a , ms q u e u n o l f a t o f i n o . C o n s e c u e n t e m e n t e , los m o n o s y los s i m i o s t i e n e n u n s e n t i d o d e l o l f a t o r e d u c i d o e n c o m p a r a c i n c o n otras g r a n d e s r e g i o n e s d e l c e r e b r o e n c a r g a das d e l a p e r c e p c i n d e estmulos visuales. L o s h u m a n o s h e m o s h e r e d a d o estas f a c u l t a d e s . Y e s t a s e s t r u c t u r a s visuales estn p e r f e c t a m e n t e c o n e c t a d a s c o n e l resto d e los s e n t i d o s y c o n n u e s t r o s p e n s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s . E n efecto, c o m o p r i m a t e s , e l 8 0 p o r c i e n to de nuestro conocimiento del m u n d o que nos rodea procede de l a vista. E s t a e s s i n d u d a l a razn p o r l a q u e m u c h o s r o m a n c e s a t r a vs d e I n t e r n e t t e r m i n a n c u a n d o los m i e m b r o s d e l a p a r e j a s e e n c u e n t r a n c a r a a c a r a . L o s estmulos visuales s o n i m p o r t a n t e s p a r a e l amor. As q u e d u d o q u e m u c h o s h u m a n o s s e e n a m o r e n a l d e t e c t a r e l o l o r d e u n p r e t e n d i e n t e d u r a n t e u n a f i e s t a . P e r o s c r e o q u e u n a vez q u e n o s f a m i l i a r i z a m o s y encariamos c o n u n a pareja, s u o l o r p u e d e convertirse e n u n a especie d e afrodisaco. P o r e j e m p l o , h e c o n o c i d o a varias m u j e r e s a las q u e les gusta p o n e r s e la c a m i s e t a o el suter de s u e n a m o r a d o p a r a d o r m i r p o r q u e les gusta n o t a r s u olor. Y l a l i t e r a t u r a o c c i d e n t a l est l l e n a d e personajes m a s c u l i n o s q u e s e s i e n t e n estimulados p o r la fragancia d e l pauelo o el guante de su amada. P e r o sea l o q u e sea l o q u e d e s e n c a d e n a l a atraccin, e l m a g n e t i s m o p u e d e ser instantneo. C u a n d o los seres h u m a n o s y otras c r i a turas estn p s i c o l g i c a y fsicamente p r e p a r a d a s y aparece ante ellos u n a pareja r e l a t i v a m e n t e a d e c u a d a , e l ms s e n c i l l o i n t e r c a m b i o p u e d e d i s p a r a r l a atraccin. E n t o n c e s l a mayora d e los a n i m a l e s s e v u e l v e n e x t r e m a d a m e n t e posesivos c o n s u t r o f e o .

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H E 1 . E N FISHER

POSESIN

Dame p o r compasin todo de t i t u a l m a / No me niegues n i u n t o m o d e t o m o o m o r i r . K e a t s quera p o s e e r c a d a p e q u e a p a r t e d e s u a m a d a . M u c h a s otras c r i a t u r a s c o m p a r t e n este s e n t i m i e n t o . A l g u n o s pjaros y mamferos lucharn casi hasta la m u e r t e para poseer a un amante de m a n e r a exclusiva. P o r ejemplo, durante la poca d e l celo d e l mes de j u n i o , el m a c h o d e o s o p a r d o v i g i l a a s u h e m b r a d u r a n t e v a r i o s das e i n c l u s o semanas, a u n q u e al p o c o se marchar si e n c u e n t r a otras o p o r t u nidades de aparearse. O b s e r v a n d o a un veterano oso p a r d o d e l Parque N a c i o n a l de Yellowstone, el naturalista T h o m a s M c N a m e e escribe: Se tenda e n e l n i d o d e hojas y r a m a s q u e e r a s u c a m a d i u r n a , p a s a n d o u n a g a r r a p r o t e c t o r a y posesiva p o r e l h o m b r o d e e l l a . C u a n d o o t r o s osos p a r d o s s e a c e r c a b a n . . . u n solo g r u i d o sola bastar p a r a q u e e l c o m p e t i d o r s e a l e j a r a .
35

U n d e s d i c h a d o e j e m p l o d e esta p o s e s i n e s e l q u e o b s e r v e l z o l o g o D a v i d B a r a s h e n e l pjaro a z u l e j o d e m o n t a a . L a p o 3 6

c a d e l c e l o haba c o m e n z a d o , y u n m a c h o y u n a h e m b r a d e a z u l e j o s haban c o n s t r u i d o s u n i d o y s e haban e s t a b l e c i d o e n l. S i n e m b a r g o , m i e n t r a s e l m a c h o estaba f u e r a b u s c a n d o c o m i d a , B a rash c o l o c u n m a c h o d e azulejo disecado e n u n a r a m a d e l rbol q u e estaba c e r c a n a a l n i d o . C u a n d o e l m a r i d o volvi y v i o a l i n t r u s o , atac c r u e l y r e p e t i d a m e n t e al m u e c o . L u e g o se volvi a su p a r e j a y tambin l a atac b r u t a l m e n t e , r o m p i n d o l e d o s d e las p l u m a s q u e s o n ms n e c e s a r i a s p a r a e l v u e l o . E l l a h u y . E l m a c h o n o tard m u c h o e n a p a r e c e r c o n u n a n u e v a h e m b r a c o n l a q u e cri u n a n i d a d a . M i e n t r a s q u e l a posesin e m p u j a a a l g u n a s c r i a t u r a s a l a v i o l e n c i a , los c e l o s s u m e r g e n a otros e n l a d e p r e s i n . R e c u e r d a n a V i o l e ta, l a d o g u i l l a q u e estaba e n a m o r a d a d e B i n g o ? V i o l e t a a d o r a b a a s u m a r i d o . E r a n u n a p a r e j a . Al i g u a l q u e s i f u e r a n u n m a t r i m o n i o , tenan sus a c u e r d o s privados, escribe E l i z a b e t h M a r s h a l l T h o mas, i n c l u s o s o b r e c m o les g u s t a b a d o r m i r . L o s p r o b l e m a s d e V i o l e t a c o m e n z a r o n e l da e n q u e l a j o v e n y h e r m o s a husky, Mara,

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P O R QU AMAMOS

se v i n o a v i v i r a casa de los M a r s h a l l . T h o m a s d i c e s o b r e l o s celos de V i o l e t a : L o q u e ms le m o l e s t a b a a V i o l e t a de Mara e r a q u e a B i n go le gustara tanto. I g n o r a n d o a V i o l e t a , B i n g o se d e d i c a b a cada da a i n t e n t a r c o n q u i s t a r a Mara, pasendose a su l a d o c o n las o r e j a s gachas, u n a expresin d u l c e e n s u c a r a y m o v i e n d o l a c o l a l i g e ramente. A m e n u d o V i o l e t a i n t e n t a b a impedrselo. N o h u b o suerte. A l f i n a l V i o l e t a se retir a u n a e s q u i n a l e j a n a , s e sent all, r e s i g n a d a , y se d e p r i m i .
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N u e s t r o s p a r i e n t e s c e r c a n o s , l o s c h i m p a n c s c o m u n e s y los b o n o b o s , tambin p u e d e n ser m u y posesivos, i n c l u s o a u n q u e sean p r o m i s c u o s p o r n a t u r a l e z a . E n e l p u n t o lgido d e l c e l o , l a h e m b r a visita a m e n u d o a un m a c h o y l u e g o a o t r o , l l e g a n d o en o c a s i o n e s a c o p u l a r c o n u n a d o c e n a d e p r e t e n d i e n t e s e n u n s o l o da. L a m a y o r a d e ellos e s p e r a n p a c i e n t e m e n t e s u t u r n o . P e r o a l g u n o s c h i m p a n cs m a c h o s s e v u e l v e n posesivos. Y a m e d i d a q u e a u m e n t a s u pasin, v a n i n t e n t a n d o e s t a b l e c e r u n a relacin e x c l u s i v a c o n u n a h e m b r a determinada. As o c u r r i c o n Satn, u n c h i m p a n c q u e viva e n l a r e s e r v a d e G o m b e , e n T a n z a n i a . J a n e G o o d a l l describi l a i n c i p i e n t e relacin e n t r e Satn y M i f f . M i f f a c a b a b a d e e n t r a r e n c e l o y t o d o s l o s m a c h o s l o saban. L a m a a n a haba c o m e n z a d o m o v i d a y e l l a haba i d o p a s a n d o d e u n m a c h o a o t r o , o f r e c i n d o l e s sus n a l g a s y c o p u l a n d o c o n c a d a u n o . E l da fue a v a n z a n d o y , u n o p o r u n o , l o s m a c h o s f r i e r o n d e s a p a r e c i e n d o e n t r e los a r b u s t o s p a r a c o m e r o descansar. Satn e s p e r a q u e se m a r c h a r a el l t i m o de l o s r e s t a n t e s a d m i r a d o r e s . E n t o n c e s , c u a n d o M i f f se dispona a seguirlos, Satn d i o un salto y se i n t e r p u s o en su c a m i n o , c o m e n z a n d o a a n d a r c o m o s i n a d a e n u n a d i r e c c i n d i f e r e n t e a l a q u e haban t o m a d o e l resto d e los m a c h o s . C o n t i n u a m e n t e i b a m i r a n d o p o r e n c i m a d e l h o m b r o p a r a ver s i e l l a l e segua. Yas e r a . M e d i a h o r a despus, M i f f o y a los dems m a c h o s l l a m a r l a desd e e l follaje. D u r a n t e u n m o m e n t o mir e n l a direccin d e d o n d e venan las voces y l u e g o d i r e c t a m e n t e a Satn, q u e estaba m o v i e n d o las r a m a s i m p a c i e n t e m e n t e p a r a d i s t r a e r l a . E l l a s e p a r c o m o s i estuviera s o p e s a n d o las a l t e r n a t i v a s . Despus sigui a Satn p o r la cresta d e l a m o n t a a hasta l l e g a r a u n v a l l e c e r c a n o , lejos d e l resto d e los m a c h o s .
3 8

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H E L E N FISHER

C o n f r e c u e n c i a , c u a n d o los c h i m p a n c s h e m b r a estn e n c e l o , s e q u e d a n e n l a c o m u n i d a d p a r a c o p u l a r c o n casi t o d o s los m a c h o s . S i n e m b a r g o , si se s i e n t e n atradas p o r u n o de sus a d m i r a d o r e s , p u e d e n a c o m p a a r a este i n d i v i d u o especial hasta la p e r i f e r i a d e l ter r i t o r i o d o n d e vive y q u e d a r s e c o n l desde tres das hasta casi tres meses. G o o d a l l l l a m a a estas u n i o n e s t e m p o r a l e s irse de safari.

L A VIGILANCIA D E L A PAREJA

D a d o q u e e l afn p o s e s i v o e s t a n h a b i t u a l e n l a n a t u r a l e z a , los estudiosos d e l c o m p o r t a m i e n t o a n i m a l l e h a n d a d o u n n o m b r e : vigilancia d e l a p a r e j a . S e r e f i e r e a este g u s t o p o r l a e x c l u s i v i 39

d a d s e x u a l c o m o u n aspecto f u n d a m e n t a l d e l c o r t e j o e n m u c h a s especies. G e n e r a l m e n t e e s e l m a c h o e l q u e v i g i l a a l a h e m b r a , p a r a evitar q u e le sea a r r e b a t a d a o le a b a n d o n e . E x i s t e n slidas r a z o n e s d e carcter e v o l u t i v o . S i u n m a c h o p u e d e secuestrar a l a h e m b r a d u r a n t e su ovulacin, e l l a p o d r p a r i r a sus cras y t r a n s m i t i r sus genes hasta l a e t e r n i d a d . L o s m a c h o s p e r t e n e c i e n t e s a especies q u e e s t a b l e c e n u n a r e l a cin d e p a r e j a p a r a c r i a r a s u d e s c e n d e n c i a , t i e n e n u n a s e g u n d a m o t i v a c i n , d e carcter d a r w i n i a n o , p a r a ser posesivos desde e l p u n t o d e vista s e x u a l . D e s d e e l p u n t o d e vista d e l a adaptacin, a u n m a c h o , no le c o n v i e n e d e r r o c h a r su tiempo y sus energas vitales en c o n s t r u i r u n n i d o , p r o t e g e r a l a h e m b r a , l u c h a r c o n t r a los i n t r u s o s , e i n c l u s o a l i m e n t a r a sus cras, a m e n o s q u e d i c h a s cras sean p o r t a doras d e s u A D N . S i s u h e m b r a s e p o n e a r e t o z a r c o n o t r o m a c h o , l se a r r i e s g a a q u e le p o n g a n los c u e r n o s . P o r t a n t o , en las especies s o c i a l m e n t e m o n g a m a s , los m a c h o s q u e c o r t e j a n a u n a h e m b r a o se casan c o n e l l a tienden a ser e x t r e m a d a m e n t e sensibles a n t e los i n t r u s o s . A l g u n o s m o n o s m a c h o s m u e r d e n e l c u e l l o d e l a h e m b r a si se aleja o la h a c e n v o l v e r c o n g o l p e c i t o s o e m p u j o n e s ; en c a m b i o , los m a c h o s d e m u c h a s otras especies d e f i e n d e n agresivamente e l t e r r i t o r i o d o n d e vive s u compaera. Los hombres y mujeres que participaron en mi estudio (explic a d o e n e l captulo u n o ) m o s t r a r o n t a m b i n esta t e n d e n c i a a l a v i g i l a n c i a d e l a p a r e j a , e s p e c i a l m e n t e los h o m b r e s . stos d i s c r e p a r o n

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P O R Q U AMAMOS

m u c h o ms q u e las m u j e r e s a n t e l a afirmacin Es b u e n o n o t e n e r contacto c o n d u r a n t e u n o s c u a n t o s das p a r a v o l v e r a a l i a

m e n t a r las expectativas ( A p n d i c e , n 4 ) . E l h e c h o p o d r a d e b e r s e a q u e las m u j e r e s t i e n e n , p o r l o g e n e r a l , ms a m i g o s , ms c o n e x i o n e s , ms lazos f a m i l i a r e s y ms r e s p o n s a b i l i d a d e s f u e r a de su relacin a m o r o s a . P e r o p r o b a b l e m e n t e los h o m b r e s s e s i e n t e n tambin o b l i g a d o s d e f o r m a i n c o n s c i e n t e a c o n s e r v a r e l r e c i p i e n t e de su semilla. Y t i e n e n buenas razones p a r a ello. E n u n a encuesta reciente real i z a d a a h o m b r e s y m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s , e l 6 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 5 3 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s a d m i t i e r o n h a b e r p r a c t i c a d o l a caza furtiva; e s d e c i r , haban i n t e n t a d o atraer a l a m a n t e d e o t r a p e r s o n a p a r a c o m p r o m e t e r s e c o n l e n u n a relacin n u e v a . E n efecto, u n e s t u d i o d e t r e i n t a c u l t u r a s d e m o s t r l o c o m n
4 0

q u e e s l a c a z a f u r t i v a d e parejas e n t o d o e l m u n d o . A l i g u a l q u e e l
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a z u l e j o d e m o n t a a , los h u m a n o s s o n posesivos. La t e n d e n c i a h u m a n a a p e r s e g u i r e i n c l u s o a asesinar a un a m a n t e d e s c a r r i a d o p r o c e d e p r o b a b l e m e n t e d e esta t e n d e n c i a a n i m a l a v i g i l a r a la p a r e j a .

U N A PROPUESTA INDECENTE

T o d o s estos datos m e h a n l l e v a d o a c r e e r q u e los a n i m a l e s g r a n des y p e q u e o s se s i e n t e n i m p u l s a d o s b i o l g i c a m e n t e a p r e f e r i r , p e r s e g u i r y p o s e e r u n a s parejas d e t e r m i n a d a s ; existe u n a q u m i c a d e l a atraccin a n i m a l . Y e s t a q u m i c a d e b e d e h a b e r s i d o l a p r e c u r sora d e l amor romntico h u m a n o . P e r o , q u sustancias qumicas d e l c e r e b r o estn i m p l i c a d a s ? E x i s t e n d o s e s t i m u l a n t e s n a t u r a l e s d e l c e r e b r o d e los m a m f e r o s , e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o s e n t r e s, q u e p a r e c e n d e s e m p e ar u n p a p e l c r u c i a l ; l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a . T o d o s l o s pjaros y m a m f e r o s estn d o t a d o s d e f o r m a s s i m i l a r e s d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a , as c o m o d e e s t r u c t u r a s c e r e b r a l e s p a r e c i d a s p a r a p r o d u c i r y r e s p o n d e r a estas anfetaminas n a t u r a l e s , a u n q u e las e s t r u c t u r a s y c i r c u i t o s c e r e b r a l e s varen d e u n a e s p e cie a otra.

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H E L E N FISHER

P e r o hay a l g o an ms i m p o r t a n t e ; l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a d e s e m p e a n u n p a p e l clave e n l a excitacin s e x u a l y e n l a i n tensificacin d e l a m o t i v a c i n e n pjaros y m a m f e r o s . P o r e j e m 4 2

p l o , las r a t a s h e m b r a d e l a b o r a t o r i o e x p r e s a n sus i n t e n c i o n e s a m o r o s a s s a l t a n d o y c o r r i e n d o d e u n l a d o a o t r o , c o n d u c t a s asociadas c o n e l a u m e n t o d e los n i v e l e s d e d o p a m i n a . Y e n los r a t o 4 3

nes de p r a d e r a , esas p e q u e a s c r i a t u r a s t a n p a r e c i d a s a los r a t o n e s d e c a m p o , los niveles e l e v a d o s d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o estn directamente asociados c o n l a p r e f e r e n c i a p o r u n a pareja e n particular .
4 4

Fijmonos en el ratn de p r a d e r a (microtus orchrogaster). Estos p e q u e o s a n i m a l e s viven e n u n l a b e r i n t o d e tneles y m a d r i g u e r a s e n las p r a d e r a s d e l M e d i o O e s t e d e Estados U n i d o s . L o s r a t o n e s estab l e c e n u n vnculo d e pareja p a r a c r i a r a sus p e q u e o s . E l m a c h o deja e l h o g a r p o c o despus d e l a p u b e r t a d p a r a b u s c a r u n a e s p o sa. C u a n d o ve a u n a c a n d i d a t a a d e c u a d a , e m p i e z a a c o r t e j a r l a vid a m e n t e , olisquendola, lamindola, m o r d i s q u e n d o l a , m o n t n d o l a : u n a p a r e j a d e r a t o n e s c o p u l a ms d e c i n c u e n t a veces e n apenas dos das. T r a s este maratn s e x u a l , el m a c h o e m p i e z a a c o m p o r t a r s e c o m o u n m a r i d o recin casado: c o n s t r u y e u n n i d o p a r a sus f u t u r o s hijos, p r o t e g e f e r o z m e n t e a su pareja de otros m a c h o s rivales y defiende el hogar d o n d e ambos viven. A p r o x i m a d a m e n t e un 90 p o r c i e n t o d e los r a t o n e s d e p r a d e r a p a s a n t o d a s u v i d a c o n l a m i s m a pareja . P e r o los r a t o n e s d e p r a d e r a s o n exigentes, c o m o d e m u e s t r a este e s t u d i o . L o s cientficos e m p a r e j a r o n a u n a h e m b r a e n c e l o c o n u n m a c h o . C u a n d o l a h e m b r a c o p u l c o n este p r e t e n d i e n t e , d e s a r r o ll u n a p a r c i a l i d a d e s p e c i a l h a c i a l, u n f a v o r i t i s m o q u e fue a c o m paado de un a u m e n t o del 50 p o r ciento de la d o p a m i n a en el ncleo accumbens, u n a p a r t e d e l c e r e b r o d e los m a m f e r o s q u e e n las p e r s o n a s est a s o c i a d a c o n l a a n s i e d a d y l a a d i c c i n .
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E n este m i s m o s e n t i d o , c u a n d o los cientficos i n y e c t a r o n u n a sust a n c i a q u e reduca l a d o p a m i n a e n u n a regin especfica d e l c e r e b r o d e l a h e m b r a d e ratn d e p r a d e r a , sta d e j d e p r e f e r i r a s u c o m p a e r o f r e n t e los dems. Y c u a n d o e n c a m b i o a l a h e m b r a l e i n y e c t a r o n c o m p u e s t o s q u e a u m e n t a b a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a e n e l cer e b r o e m p e z a p r e f e r i r a l c o m p a e r o q u e estaba p r e s e n t e e n e l

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P O R QU AMAMOS

m o m e n t o d e l a inyeccin, a u n q u e n u n c a s e h u b i e r a a p a r e a d o c o n este i n d i v i d u o .
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L a d o p a m i n a p a r e c e , p u e s , d e s e m p e a r u n a f u n c i n clave e n l a atraccin a n i m a l . L a n o r e p i n e f r i n a p u e d e c o n t r i b u i r a este m a g n e t i s m o . C u a n d o los cientficos p o n e n u n a g o t a d e o r i n a d e l m a c h o e n e l l a b i o s u p e r i o r d e u n a h e m b r a d e ratn d e p r a d e r a , los niveles d e n o r e p i n e f r i n a en el c e r e b r o se e l e v a n . E s t o c o n t r i b u y e a la liberacin de estrgen o s y e s t i m u l a l a c o n d u c t a d e a p a r e a m i e n t o . Se siente l a h e m b r a
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d e l ratn d e p r a d e r a atrada p o r este o l o r ? L o s niveles d e n o r e p i n e f r i n a ( y d o p a m i n a ) s e d i s p a r a n tambin c u a n d o u n a oveja e n c e l o v e imgenes d e u n a oveja m a c h o . P u e 4 9

de q u e estas ovejas se s i e n t a n t e m p o r a l m e n t e e n c a p r i c h a d a s de los carneros. L a n o r e p i n e f r i n a est l i g a d a i n c l u s o a u n a d e t e r m i n a d a p o s t u r a d e los mamferos d u r a n t e e l cortejo: l a lordosis, e l hbito d e l a h e m b r a d e agacharse, a r q u e a r l a e s p a l d a y l e v a n t a r las nalgas h a c i a s u pretendiente para expresar su d i s p o n i b i l i d a d s e x u a l . Las mujeres
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tambin l o h a c e n . L a m u j e r m i r a c o n coquetera p o r e n c i m a d e s u h o m b r o a l varn m i e n t r a s a r q u e a s u e s p a l d a g r a c i o s a m e n t e y eleva sus nalgas e n l a m i s m a d i r e c c i n . Estos datos m e i n c l i n a n a s o s p e c h a r q u e l a d o p a m i n a y / o l a n o r e p i n e f r i n a d e s e m p e a n u n a f u n c i n clave e n l a atraccin a n i m a l . S i n d u d a h a y ms s u s t a n c i a s q u m i c a s c e r e b r a l e s i m p l i c a d a s . C u a n d o los elefantes, z o r r o s , a r d i l l a s y m u c h o s otros a n i m a l e s h a c e n l a c r i b a d e sus o p o r t u n i d a d e s d e a p a r e a m i e n t o , d e b e n d i s t i n g u i r c o l o r e s , f o r m a s y tamaos, estar atentos p a r a detectar los t o n o s ms seductores, r e c o r d a r h e c h o s y desastres pasados, y o l i s q u e a r , tocar y p a l a d e a r p a r a r e u n i r l a i n f o r m a c i n r e f e r e n t e a los p o t e n c i a l e s c o n s o r t e s . S o n m u c h o s los sistemas q u m i c o s q u e i n d u d a b l e m e n t e c o o r d i n a n d e algn m o d o l a reaccin e n c a d e n a q u e d a l u g a r a los s e n t i m i e n t o s d e atraccin a n i m a l . P e r o los a n i m a l e s a m a n . T i a , B a d B u l l , S k i p p e r , M i s h a , Mara, V i o l e t a , T h a l i a , A l e x a n d e r , M i f f , Satn y c u a l q u i e r o t r o m a m f e r o o ave de este p l a n e t a p r o b a b l e m e n t e se h a n s e n t i d o atrados p o r u n o s sujetos especficos. C u a n d o estos a m a n t e s t e m p o r a l m e n t e h e c h i z a dos graznan, ladran, aletean, trinan, se pavonean, m i r a n fijamente,

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H E I , E N FISHER

m o r d i s q u e a n , a c a r i c i a n , c o p u l a n y a d o r a n a l a pareja e l e g i d a p a r a e l apareamiento, entran en contacto c o n un latido universal. E n qu m o m e n t o c o m e n z l a evolucin d e l a qumica d e l cereb r o r e l a c i o n a d a c o n l a atraccin a n i m a l e s a l g o q u e n a d i e sabe. Y o sospecho q u e c u a n d o los p r i m e r o s mamferos p r i m i t i v o s c o r r e t e a b a n e n t r e los d i n o s a u r i o s , estos v e l l u d o s p a r i e n t e s d e l a r a z a h u m a n a slo haban d e s a r r o l l a d o u n a e s t r u c t u r a c e r e b r a l s e n c i l l a p a r a motivarles a d i s t i n g u i r e n t r e varios p r e t e n d i e n t e s y p r e f e r i r a u n o s d e t e r m i n a d o s . C o n estos r u d i m e n t o s f u e r o n multiplicndose desde e n t o n c e s , e x p a n d i e n d o esta q u m i c a a miradas de seres q u e n a d a b a n , v o l a b a n , r e p t a b a n , saltaban, b r i n c a b a n o t r o t a b a n , i n c l u y e n do a los antepasados de los s i m i o s y de los h u m a n o s . L o s h o m b r e s y las m u j e r e s d e l a a n t i g u a I n d i a l l a m a b a n a l a m o r r o m n t i c o la e t e r n a d a n z a d e l u n i v e r s o . Y estaban e n l o c i e r t o .
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N o obstante, e l t i e m p o d u r a n t e e l c u a l u n a a r d i l l a listada, u n a c e b r a o u n a b a l l e n a s e s i e n t e n v e r d a d e r a m e n t e atradas p o r u n a p a r e j a d e t e r m i n a d a o b v i a m e n t e d e p e n d e d e los e n t o r n o s n a t u r a l e s . stos varan n e c e s a r i a m e n t e . Y l a s especies tambin. E n las ratas, p r o b a b l e m e n t e l a atraccin s l o d u r a u n o s s e g u n d o s . L o s elefantes p a r e c e n sentirse e n a m o r a d o s u n o s tres das. L o s p e r r o s a m e n u d o m u e s t r a n esta atraccin d u r a n t e meses y el cario d u r a n t e m u c h o s aos. A l g u n o s cientficos se c u e s t i o n a n h a s t a q u p u n t o estas c r i a turas s o n conscientes d e sus e m o c i o n e s . N a d i e l o sabe. P e r o los
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a n i m a l e s e x p r e s a n u n a u m e n t o d e l a energa, u n a concentracin d e atencin, e u f o r i a , a n s i a , p e r s i s t e n c i a , afn posesivo y afecto: atracc i n a n i m a l . Y l o s datos s u g i e r e n q u e esta atraccin est r e l a c i o n a d a c o n d o s sustancias qumicas habituales e n e l c e r e b r o : l a d o p a m i na y la norepinefrina. Podran desempear d i c h a s sustancias a l g u n a funcin e n e l a m o r r o m n t i c o h u m a n o ? P a r a c o m p r e n d e r l a q u m i c a d e esta danza eterna, d e c i d a d e n t r a r m e e n e l c e r e b r o h u m a n o .

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L A QUMICA D E L A M O R Escanear el cerebro enamorado

... porque es fuerte el amor como la muerte, tenaz, como el sol, la celosa. Flechas de fuego son sus flechas, Sus llamas, llamas de Yav El Cantar de los Cantares (h. 900-300 a. de C.)

A I I estaba e l c a l o r d e l A m o r , l a a p r e m i a n t e pulsin d e l D e seo, e l s u s u r r o d e l a m a n t e , l a i r r e s i s t i b l e m a g i a q u e a l h o m b r e ms c u e r d o v u e l v e l o c o . E s t a m a g i a q u e H o m e r o c a n t a e n l a


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Ilada h a d a d o l u g a r a g u e r r a s , e n g e n d r a d o dinastas, d e r r i b a d o r e i n o s e i n s p i r a d o a l g u n a s de las ms b e l l a s o b r a s l i t e r a r i a s y a r tsticas. L a s p e r s o n a s c a n t a n a l a m o r , t r a b a j a n p o r a m o r , m a t a n por amor, viven p o r a m o r y m u e r e n p o r amor. Qu es lo que p r o v o c a este h e c h i z o ? C o m o ya he d i c h o , he llegado a la conclusin de que el a m o r rom n t i c o e s u n s e n t i m i e n t o h u m a n o u n i v e r s a l , p r o d u c i d o p o r sustancias qumicas y e s t r u c t u r a s especficas q u e e x i s t e n en el c e r e b r o . P e r o , cules e x a c t a m e n t e ? P a r a a r r o j a r a l g u n a l u z s o b r e e s t a m a g i a q u e p u e d e h a c e r q u e e l ms c u e r d o s e v u e l v a l o c o , e n 1996 puse e n m a r c h a u n p r o y e c t o c o m p u e s t o d e varias fases, c o n e l objetivo de r e c o g e r datos cientficos sobre la q u m i c a y los c i r c u i t o s cerebrales d e l a m o r romntico. S i b i e n s u p o n a q u e e r a n m u c h a s las s u s t a n c i a s qumicas q u e intervenan d e u n a f o r m a u o t r a , c e n t r m i investigacin e n l a d o p a m i n a y e n l a n o r e p i n e f r i n a , as c o m o e n o t r a s u s t a n c i a c e r e bral r e l a c i o n a d a c o n ellas, la serotonina. Las razones q u e me llev a r o n a e s t u d i a r l a n a t u r a l e z a d e estas s u s t a n c i a s f u e r o n d o s : l a

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P O R QU AMAMOS

atraccin q u e s i e n t e n los a n i m a l e s p o r d e t e r m i n a d a s parejas est r e l a c i o n a d a c o n altos n i v e l e s d e d o p a m i n a y / o n o r e p i n e f r i n a e n el c e r e b r o ; y lo q u e es ms i m p o r t a n t e , estas tres sustancias q u m i c a s p r o d u c e n m u c h a s d e las s e n s a c i o n e s d e l a pasin r o m n t i ca humana.

D U L C E DOPAMINA, N O PARES D E BAILAR

V e a m o s e l caso d e l a d o p a m i n a . U n o s niveles elevados d e d o p a m i n a en el cerebro p r o d u c e n u n a gran concentracin de la atenc i n , as c o m o u n a motivacin i n q u e b r a n t a b l e y u n a c o n d u c t a


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o r i e n t a d a a un o b j e t i v o . Estas caractersticas s o n clave p a r a el a m o r


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romntico. L o s a m a n t e s s e c o n c e n t r a n i n t e n s a m e n t e e n e l a m a d o , e x c l u y e n d o a m e n u d o t o d o l o q u e les r o d e a . D e h e c h o , s e c o n c e n t r a n d e tal m o d o e n las c u a l i d a d e s d e l ser a m a d o q u e p a s a n p o r alto fcilmente sus caractersticas n e g a t i v a s , a d o r a n d o i n c l u s o las
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e x p e r i e n c i a s y los objetos especficos q u e h a n c o m p a r t i d o c o n l a persona amada. P o r o t r a p a r t e , las p e r s o n a s l o c a m e n t e e n a m o r a d a s c o n s i d e r a n a l a m a d o c o m o a l g o n o v e d o s o y n i c o . Y l a d o p a m i n a h a s i d o asoc i a d a c o n e l a p r e n d i z a j e d e los estmulos n o v e d o s o s .


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A l g o q u e resulta clave en el a m o r romntico es la p r e f e r e n c i a d e l a m a n t e p o r e l ser a m a d o . C o m o s e a f i r m a b a e n e l captulo seg u n d o , e n t r e los r a t o n e s d e c a m p o esta p r e d i l e c c i n est a s o c i a d a c o n niveles elevados d e d o p a m i n a e n u n a s r e g i o n e s especficas d e l cerebro. N o resulta ilgico, p o r tanto, sugerir que s i l a d o p a m i n a est a s o c i a d a c o n l a p r e f e r e n c i a p o r u n a p a r e j a e n los r a t o n e s d e c a m p o , e s m u y p o s i b l e q u e tambin d e s e m p e e u n a f u n c i n e n l a p a r c i a l i d a d d e las p e r s o n a s . S a b e m o s q u e todos los mamferos t i e n e n bsicamente l a m i s m a m a q u i n a r i a c e r e b r a l , a u n q u e e l t a m a o , l a f o r m a y l a situacin d e las partes q u e c o m p o n e n e l c e r e b r o varen n o t a b l e m e n t e e n t r e u n o s y o t r o s .
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E l xtasis e s o t r a caracterstica d e s t a c a d a d e los a m a n t e s , a l g o q u e p a r e c e tambin estar a s o c i a d o c o n l a d o p a m i n a . L a s c o n c e n traciones elevadas d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o p r o d u c e n e u f o r i a , as c o m o otros m u c h o s s e n t i m i e n t o s q u e d i c e n sentir los e n a m o r a -

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H E L E N FISHER

dos, c o m o u n a u m e n t o d e energa, h i p e r a c t i v i d a d , i n s o m n i o , p r d i d a d e apetito, t e m b l o r e s , u n a aceleracin d e los latidos d e l c o r a zn y de la respiracin y, a veces, obsesin, a n s i e d a d o m i e d o .


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L a intervencin d e l a d o p a m i n a p u e d e incluso e x p l i c a r p o r qu los h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s se v u e l v e n t a n d e p e n d i e n t e s d e s u relacin r o m n t i c a y p o r q u a n s i a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n s u a m a d o . L a d e p e n d e n c i a y e l a n s i a s o n sntomas d e a d i c c i n , y todas las a d i c c i o n e s i m p o r t a n t e s estn asociadas c o n altos niveles d e d o p a m i n a . Es e l a m o r r o m n t i c o u n a adiccin? S, c r e o q u e s
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l o es; u n a f e l i z d e p e n d e n c i a c u a n d o e l a m o r e s c o r r e s p o n d i d o y u n a a n s i e d a d d o l o r o s a , triste y a m e n u d o d e s t r u c t i v a c u a n d o se ve rechazado. E n efecto, l a d o p a m i n a p u e d e ser e l c o m b u s t i b l e q u e a l i m e n t a los d e n o d a d o s esfuerzos d e l a m a n t e c u a n d o ste siente q u e s u r e l a cin a m o r o s a est e n p e l i g r o . C u a n d o l a r e c o m p e n s a s e d e m o r a , las clulas q u e p r o d u c e n l a d o p a m i n a e n e l c e r e b r o a u m e n t a n s u t r a bajo, b o m b e a n d o m a y o r e s c a n t i d a d e s d e este e s t i m u l a n t e n a t u r a l p a r a p r o v e e r d e energa a l c e r e b r o , c e n t r a r l a atencin e i m p u l s a r a l afectado a l u c h a r ms an p o r a l c a n z a r s u p r e m i o : e n este caso, ganarse e l c o r a z n d e l a p e r s o n a o b j e t o d e s u a m o r . D o p a m i n a , t u
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n o m b r e es p e r s e v e r a n c i a . I n c l u s o e l a n h e l o d e t e n e r u n a relacin s e x u a l c o n e l a m a d o p u e d e estar i n d i r e c t a m e n t e r e l a c i o n a d o c o n u n o s niveles altos d e d o pamina. C u a n d o la dopamina en el cerebro aumenta, se producen c o n f r e c u e n c i a m a y o r e s niveles d e testosterona, l a h o r m o n a d e l d e seo s e x u a l .

EL C O L O C N DE LA NOREPINEFRINA

L a n o r e p i n e f r i n a , u n a sustancia qumica derivada d e l a d o p a m i n a , p u e d e tambin c o n t r i b u i r a l c o l o c n d e l a m a n t e . L o s efectos d e l a n o r e p i n e f r i n a s o n v a r i a d o s , d e p e n d i e n d o d e l a p a r t e d e l cereb r o q u e s e active. S i n e m b a r g o , e l a u m e n t o d e los niveles d e este est i m u l a n t e p r o d u c e p o r l o g e n e r a l e u f o r i a , energa excesiva, i n s o m n i o y p r d i d a de a p e t i t o , a l g u n a s de las caractersticas bsicas d e l a m o r romntico.

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P O R Q U AMAMOS

E l a u m e n t o d e los niveles d e n o r e p i n e f r i n a tambin p o d r a c o n t r i b u i r a e x p l i c a r p o r q u e l a m a n t e p u e d e r e c o r d a r los detalles mas n i m i o s a c e r c a d e l c o m p o r t a m i e n t o d e s u ser a m a d o y d e los p r e c i a d o s m o m e n t o s q u e pas j u n t o a l, p u e s esta s u s t a n c i a est a s o c i a d a c o n u n a u m e n t o d e l a c a p a c i d a d d e r e c o r d a r estmulos nuevos .
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P e r o e n este irresistible s e n t i m i e n t o m g i c o d e l q u e h a b l a b a H o m e r o p u e d e i n t e r v e n i r tambin u n a t e r c e r a s u s t a n c i a qumica: la serotonina.

LASEROTONINA

U n d e s t a c a d o sntoma d e l a m o r r o m n t i c o e s p e n s a r c o n t i n u a m e n t e e n e l a m a d o . L o s a m a n t e s n o p u e d e n d e s c o n e c t a r d e sus a t r o p e l l a d o s p e n s a m i e n t o s . D e h e c h o , este aspecto d e l a m o r e s t a n i n t e n s o q u e y o l o u t i l i z o c o m o l a p r u e b a d e c i s i v a d e l a pasin r o mntica. L o p r i m e r o q u e p r e g u n t o a c u a l q u i e r a q u e m e d i g a q u e est e n a m o r a d o es: Q u p o r c e n t a j e d e l tiempo q u e pasas desp i e r t o lo dedicas a p e n s a r en la p e r s o n a de la q u e estas e n a m o r a d o ? M u c h o s r e s p o n d e n q u e Ms d e l 9 0 p o r c i e n t o . O t r o s a d m i t e n algo avergonzados q u e n u n c a d e j a n d e p e n s a r e n l o e n ella. L o s a m a n t e s s o n obsesivos. Y l o s m d i c o s q u e t r a t a n a p a c i e n t e s c o n todo tipo de transtornos obsesivo-compulsivos recetan i n h i b i d o r e s selectivos d e l a recaptacin d e s e r o t o n i n a (ISRS) c o m o e l P r o z a c o el Z o l o f t , sustancias q u e elevan los niveles de s e r o t o n i n a en el c e r e b r o . sta es la razn q u e me ha l l e v a d o a s o s p e c h a r q u e las
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cavilaciones c o n t i n u a s , i n v o l u n t a r i a s e irresistibles d e l a m a n t e sobre l a p e r s o n a d e l a q u e est e n a m o r a d o p o d r a n asociarse c o n u n o s niveles bajos d e a l g u n a d e las f o r m a s (existen a l m e n o s c a t o r c e t i pos) q u e a d o p t a este c o m p u e s t o q u m i c o .
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M i r a z o n a m i e n t o n o carece d e base. E n 1999, u n o s cientficos italianos e s t u d i a r o n a sesenta i n d i v i d u o s : v e i n t e e r a n h o m b r e s y m u j e r e s q u e haban estado e n a m o r a d o s e n los seis meses a n t e r i o r e s ; otros v e i n t e sufran t r a s t o r n o s o b s e s i v o - c o m p u l s i v o s ( T O C ) n o t r a tados y o t r o s v e i n t e e r a n i n d i v i d u o s n o r m a l e s y sanos q u e no estaban enamorados y que se utilizaron c o m o g r u p o de control. Tanto

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H E I - E N FISHER

los p a r t i c i p a n t e s e n a m o r a d o s c o m o los q u e sufran T O C p r e s e n t a r o n niveles s i g n i f i c a t i v a m e n t e m e n o r e s d e s e r o t o n i n a q u e los d e l grupo de control .


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Estos cientficos e x a m i n a r o n los niveles d e s e r o t o n i n a e n a l g u nos c o m p o n e n t e s d e l a sangre p e r o n o e n e l c e r e b r o . H a s t a q u e los cientficos n o p u e d a n d o c u m e n t a r l a a c t i v i d a d d e l a s e r o t o n i n a e n unas r e g i o n e s d e t e r m i n a d a s d e l c e r e b r o , n o p o d r e m o s estar seguros d e l a f u n c i n q u e d e s e m p e a l a s e r o t o n i n a e n e l a m o r romntico. N o o b s t a n t e , este e x p e r i m e n t o h a d e t e r m i n a d o , p o r vez p r i m e r a , q u e existe u n a p o s i b l e c o n e x i n e n t r e e l a m o r romntico y u n o s niveles bajos de s e r o t o n i n a orgnica. As p u e s , t o d a s las i n c o n t a b l e s h o r a s d u r a n t e las q u e n u e s t r a m e n t e d a vueltas y ms vueltas, c o m o u n ratn q u e h a c e g i r a r u n a r u e d a , p u e d e n estar asociadas c o n niveles r e d u c i d o s d e s e r o t o n i n a e n los c i r c u i t o s d e l c e r e b r o . Y c u a n d o u n a relacin a m o r o s a s e i n t e n s i f i c a , este p e n s a m i e n t o obsesivo e i r r e s i s t i b l e p u e d e i n c r e m e n t a r s e d e b i d o a u n a relacin negativa e n t r e l a s e r o t o n i n a y sus p a r i e n t e s , l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a . E l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a p u e d e p r o v o c a r u n d e s c e n s o e n p i c a d o d e los niveles d e s e r o t o n i n a . Esto podra e x p l i c a r p o r q u e l c r e c i e n t e xtasis r o m n t i c o d e l
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e n a m o r a d o i n t e n s i f i c a d e h e c h o l a c o m p u l s i n a soar d e s p i e r t o , fantasear, m e d i t a r , r e f l e x i o n a r y o b s e s i o n a r s e p o r e l o b j e t o d e s u amor.

U N A HIPTESIS D E T R A B A J O

D a d a s las p r o p i e d a d e s q u e estas tres sustancias qumicas r e l a c i o nadas e n t r e s, l a d o p a m i n a , l a n o r e p i n e f r i n a y l a s e r o t o n i n a , p r e sentan e n e l c e r e b r o , e m p e c a s o s p e c h a r q u e todas ellas d e s e m p e aban u n p a p e l f u n d a m e n t a l e n l a pasin romntica h u m a n a . L o s s e n t i m i e n t o s de e u f o r i a , i n s o m n i o y p r d i d a de a p e t i t o , as c o m o l a energa excesiva, atencin c o n c e n t r a d a , intensificacin d e l a motivacin y c o n d u c t a s o r i e n t a d a s a u n objetivo q u e c a r a c t e r i zan a la persona enamorada, j u n t o c o n su tendencia a considerar al a m a d o c o m o algo n o v e d o s o y n i c o , y el a u m e n t o de la pasin c u a n -

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P O R QU AMAMOS

d o s e e n f r e n t a a l a a d v e r s i d a d , p u e d e n ser o r i g i n a d a s e n p a r t e p o r u n i n c r e m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a e n e l c e r e b r o . Y l a cavilacin obsesiva d e l a m a n t e sobre e l ser a m a d o p o dra d e b e r s e a l a d i s m i n u c i n d e l o s niveles d e ciertos t i p o s d e s e r o tonina en el cerebro. H a g a m o s a h o r a las salvedades. L a teora s e c o m p l i c a p o r n u m e rosos h e c h o s : d i f e r e n t e s dosis de estas sustancias qumicas p u e d e n p r o d u c i r d i f e r e n t e s efectos; a su vez, las sustancias p r o d u c e n d i s t i n tos efectos e n distintas partes d e l c e r e b r o ; c a d a u n a interacta c o n las dems d e d i s t i n t a m a n e r a e n c i r c u n s t a n c i a s d i f e r e n t e s , y c a d a u n a se r e l a c i o n a c o n o t r o s m u c h o s sistemas fisiolgicos y c i r c u i t o s cerebrales, d a n d o l u g a r a c o m p l e j a s r e a c c i o n e s e n c a d e n a . P o r o t r a parte, e l a m o r romntico a p a s i o n a d o a d o p t a diversas f o r m a s e n c u a n t o a s u d i f e r e n t e gradacin, d e s d e l a p u r a e u f o r i a c u a n d o e l a m o r es c o r r e s p o n d i d o hasta los s e n t i m i e n t o s de vaco, d e s e s p e r a c i n y a m e n u d o r a b i a , c u a n d o es r e c h a z a d o . Estas sustancias qumicas, i n d u d a b l e m e n t e , varan en c u a n t o a su concentracin y c o m binacin segn la relacin avance o r e t r o c e d a . N o o b s t a n t e , l a d i f e r e n t e c o r r e l a c i n e n t r e las n u m e r o s a s c a ractersticas d e l a m o r r o m n t i c o , as c o m o los efectos d e estas tres sustancias e n e l c e r e b r o , m e h a n l l e v a d o a e l a b o r a r l a hiptesis sig u i e n t e : este f u e g o e n l a m e n t e e s p r o v o c a d o p o r u n o s n i v e l e s e l e vados de d o p a m i n a o de n o r e p i n e f r i n a , o de ambas a la vez, as c o m o p o r l a d i s m i n u c i n d e los niveles d e s e r o t o n i n a . Tales sustancias qumicas f o r m a n e l eje c e n t r a l d e l a m o r obsesivo, a p a s i o n a d o , r o mntico.

ESCANEAR EL CEREBRO ENAMORADO

As pues, l o s i g u i e n t e e r a e n c o n t r a r las r e g i o n e s d e l c e r e b r o i m p l i c a d a s e n la a p r e m i a n t e pulsin d e l D e s e o d e H o m e r o . Saba q u e l a d o p a m i n a , l a n o r e p i n e f r i n a y l a s e r o t o n i n a estaban m u c h o ms presentes e n u n a s r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e e n otras. S i p u d i e r a establecer qu regiones d e l c e r e b r o se activan c u a n d o a l g u i e n se e n c u e n t r a i n m e r s o e n e l xtasis r o m n t i c o , esto p o d r a c o n f i r m a r q u sustancias qumicas p r i n c i p a l e s estn i m p l i c a d a s . Haba Uega-

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H E L E N FISHER

d o e l m o m e n t o d e e m b a r c a r s e e n e l p r o y e c t o d e e s c a n e a r los cerebros de varios h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s . As q u e desarroll u n p l a n c o n e l n e u r l o g o G r e g S i m p s o n , que trabajaba p o r entonces e n e l A l b e r t E i n s t e i n C o l l e g e o f M e d i c i n e . R e c o g e r a m o s datos s o b r e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l m i e n t r a s l o s sujetos p e r d i d a m e n t e e n a m o r a d o s r e a l i z a b a n d o s tareas d i s t i n t a s : m i r a r u n a f o t o d e s u a m a d o o a m a d a y m i r a r u n a fotografa n e u tra d e u n c o n o c i d o q u e n o g e n e r a r a s e n t i m i e n t o s r o m n t i c o s p o sitivos n i negativos. A d e m s utilizaramos u n a p a r a t o d e i m a g e n p o r r e s o n a n c i a m a g n t i c a f u n c i o n a l ( I M R f ) p a r a sacar fotos d e l cerebro. El aparato de I M R f registra el flujo sanguneo d e l cerebro. Se basa, e n p a r t e , e n u n p r i n c i p i o s e n c i l l o : las clulas c e r e b r a l e s q u e estn activas c h u p a n ms sangre q u e las partes d e l c e r e b r o q u e estn inactivas, y a q u e t i e n e n q u e o b t e n e r e l o x g e n o n e c e s a r i o p a r a r e a l i z a r su trabajo. E s t a m q u i n a no hara n e c e s a r i o i n y e c t a r a los sujetos d e m i e x p e r i m e n t o n i n g n contraste d e c o l o r n i introducrselo e n e l c u e r p o d e n i n g u n a o t r a m a n e r a . S i n d o l o r . E s a i d e a m e gustaba. Despus, p a r a a n a l i z a r n u e s t r o s datos, c o m p a r a r a m o s l a a c t i v i d a d c e r e b r a l p r o d u c i d a m i e n t r a s n u e s t r o s sujetos m i r a b a n l a f o t o de su a m o r c o n la actividad cerebral registrada mientras m i r a b a n la imagen neutra. P e n s a m o s q u e e r a u n b u e n c o m i e n z o . E n 1996 escaneamos a c u a tro sujetos, dos h o m b r e s y dos m u j e r e s , todos ellos jvenes. T o d o s estaban l o c a m e n t e e n a m o r a d o s . L o s resultados f u e r o n m u y e s p e r a n zadores. P e r o m i c o l e g a tuvo q u e a b a n d o n a r e l e x p e r i m e n t o d e b i d o a otros c o m p r o m i s o s p r o f e s i o n a l e s . A f o r t u n a d a m e n t e yo ya haba i n v i t a d o a L u c y B r o w n , u n a destacada neurloga d e l A l b e r t E i n s t e i n C o l l e g e o f M e d i c i n e , a i n t e r p r e t a r los r e s u l t a d o s d e l escner, u n a labor tcnicamente c o m p l e j a y de g r a n e x i g e n c i a intelectual que e x i g e m u c h o t i e m p o . Ms a d e l a n t e s e n o s u n i e r o n A r t A r o n , u n p s i c l o g o d e g r a n t a l e n t o d e d i c a d o a l a investigacin e n l a State University of N e w York de Stony B r o o k , y D e b Mashek, en aquel m o m e n t o u n a estudiante de posgrado d e l departamento de psicologa d e l a S U N Y d e S t o n y B r o o k . Haba a l g o q u e m e p r e o c u p a b a a c e r c a d e l d i s e o d e l e x p e r i m e n t o . C o m o c o m e n t b a m o s a n t e r i o r m e n t e , a los a m a n t e s les re-

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P O R OU AMAMOS

s u l t a difcil n o p e n s a r e n l a p e r s o n a a m a d a . M i t e m o r consista e n q u e los p e n s a m i e n t o s a p a s i o n a d o s y r o m n t i c o s d e l a m a n t e , g e n e rados al contemplar la foto de su amor, c o n t a m i n a r a n su pensam i e n t o pasivo a l m i r a r l a f o t o n e u t r a . C u a n d o s e l o c o m e n t a A r t y a D e b , A r t sugiri l a c o n v e n i e n c i a d e asignarles u n a tarea d e d i s traccin, u n p r o c e d i m i e n t o h a b i t u a l u t i l i z a d o e n psicologa p a r a m a n t e n e r e l c e r e b r o l i b r e d e e m o c i o n e s . E s t a b l e c i m o s u n a tarea d e distraccin especfica q u e todava h o y m e sirve d e e n t r e t e n i miento. E n t r e e l m o m e n t o e n que m i r a b a n l a foto d e l a persona a m a d a q u e a c t u a b a d e estmulo p o s i t i v o y l a f o t o n e u t r a d e algn c o n o c i do sin inters, a los sujetos d e l e x p e r i m e n t o se les m o s t r a b a un nm e r o d e varias cifras ( p o r e j e m p l o , 8.421) e n u n a p a n t a l l a y s e les p e d a q u e f u e r a n c o n t a n d o h a c i a atrs d e siete e n siete a p a r t i r d e d i c h o n m e r o . E l o b j e t i v o e r a despejar l a m e n t e d e s e n t i m i e n t o s fuertes e n t r e l a e x p o s i c i n a l o b j e t o d e s u a m o r y l a e x p o s i c i n a l estmulo n e u t r o . P r u e b e a h a c e r l o l a p r x i m a vez q u e s e s i e n t a disgustado, m u y disgustado. C o j a u n n m e r o d e varias cifras y e m p i e c e a c o n t a r h a c i a atrs de siete en siete. R e s u l t a a g o t a d o r , p e r o f u n c i o n a . A l m e n o s d u r a n t e u n o s m o m e n t o s , los s e n t i m i e n t o s s e desvanec e n s i n ms m i e n t r a s n o s e s f o r z a m o s p o r l l e v a r l a c u e n t a s i n e q u i vocarnos. S i n e m b a r g o , antes d e s e g u i r e s c a n e a n d o ms c e r e b r o s d e h o m bres y m u j e r e s e n a m o r a d o s tenamos q u e estar seguros de u n a cosa: q u e l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a estimulara los s e n t i m i e n t o s d e a m o r r o m n t i c o d e f o r m a ms efectiva q u e u n o l o r , u n a c a n c i n , u n a c a r t a d e a m o r , u n r e c u e r d o o c u a l q u i e r o t r o o b j e t o o fen m e n o asociado al amado. L o s poetas y los artistas s i e m p r e h a n s i d o c o n s c i e n t e s d e l p o d e r d e las imgenes visuales. C o m o escribi W i l l i a m B u t l e r Yeats, El v i n o e n t r a p o r l a b o c a / y e l a m o r e n t r a p o r los o j o s . L a mayora
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d e los p s i c l o g o s c r e e n tambin q u e las i m g e n e s visuales d e s e n c a d e n a n u n a m a y o r pasin romntica. N o s o t r o s estamos c o n v e n c i dos d e e l l o . P e r o antes d e c o m e n z a r a g e n e r a r s e n t i m i e n t o s d e x tasis r o m n t i c o p o r m e d i o d e u n a fotografa, A r t , y o r i n t e n s i d a d q u e a travs de c u a l q u i e r o t r o s e n t i d o . D e b y yo q u i s i m o s estar seguros d e q u e e l a m o r entra p o r los ojos c o n m a -

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H Et JEN F I S H E R

Para descubrirlo, pusimos en marcha un ingenioso experimento c o n un aparato al que bautizamos c o m o el amormetro.

EL AMORMETRO

E n u n tabln i n f o r m a t i v o s i t u a d o e n e l c a m p u s d e l a S U N Y d e Stony B r o o k , A r t y D e b p u s i e r o n u n a n u n c i o s o l i c i t a n d o h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s . E l a n u n c i o c o m e n z a b a c o n estas p a l a b r a s e n n e g r i t a : Acaba de e n a m o r a r s e l o c a m e n t e ? Acaba y l o c a m e n te e r a n las p a l a b r a s operativas. Buscbamos c a n d i d a t o s q u e estuvieran tan intensamente enamorados que apenas p u d i e r a n c o m e r o dormir. M u c h o s voluntarios l l a m a r o n al d e p a r t a m e n t o de psicologa de Stony B r o o k para ponerse en contacto c o n D e b y luego se pres e n t a r o n e n p e r s o n a . D e b s e l e c c i o n a a q u e l l o s q u e parecan estar v e r d a d e r a m e n t e e n a m o r a d o s y d i o a c a d a u n o v a r i o s c u e s t i o n a r i o s d i s e a d o s p a r a c o n o c e r s u p e r s o n a l i d a d , sus s e n t i m i e n t o s hacia la persona a m a d a y la duracin, i n t e n s i d a d y el m o m e n t o q u e viva s u relacin a m o r o s a . L e s p i d i q u e v o l v i e r a n u n a s e m a n a despus a l l a b o r a t o r i o l l e v a n d o c o n s i g o o b j e t o s q u e l e s h i c i e r a n s e n t i r u n a i n t e n s a pasin r o m n t i c a h a c i a e l ser a m a d o . L o s e s t u d i a n t e s v o l v i e r o n c o n fotografas, cartas, mensajes d e c o r r e o e l e c t r n i c o , tarjetas d e c u m p l e a o s , g r a b a c i o n e s d e msica, c o l o nias, r e c u e r d o s escritos en hojas de p a p e l y anotaciones sobre hechos futuros que i m a g i n a b a n . L o s llevaban c o m o si f u e r a n flores de cristal. L u e g o p r e p a r a m o s a c a d a sujeto p a r a e l e x p e r i m e n t o . P r i m e r o , D e b les c o l o c a b a tres e l e c t r o d o s e n d i f e r e n t e s r e g i o n e s d e l c u e r o c a b e l l u d o , c o n e c t a n d o d e esta m a n e r a a l p a r t i c i p a n t e c o n u n elect r o e n c e f a l g r a f o ( E E G ) . D e c a a c a d a u n o q u e estos cables registraran sus o n d a s c e r e b r a l e s d u r a n t e e l e x p e r i m e n t o . E n r e a l i d a d , n o e r a c i e r t o ; l a m q u i n a n o estaba c o n e c t a d a . P e r o esperbamos q u e este e n g a o estimulara l a s i n c e r i d a d d e los v o l u n t a r i o s . D e s pus, e l p a r t i c i p a n t e s e s e n t a b a e n f r e n t e d e u n a p a n t a l l a d e o r d e n a d o r d o n d e s e m o s t r a b a u n i c o n o q u e pareca u n t e r m m e t r o v e r t i c a l y se le d a b a u n a esfera r o t a t i v a m a n u a l q u e i b a de los c e r o a

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P O R QU AMAMOS

los t r e i n t a g r a d o s . G i r a n d o este d i a l a c c i o n a d o p o r m u e l l e s , e l sujet o p o d a elevar e l m e r c u r i o d e l t e r m m e t r o . C u a n d o l o e l l a l o s o l t a b a n , volva a c e r o . A este a p a r a t o de r e s p u e s t a p o r o r d e n a d o r l o llambamos d e b r o m a a m o r m e t r o . E l e x p e r i m e n t c o m e n z . E n p r i m e r l u g a r mostrbamos a l sujet o l a foto d e s u a m a d o o a m a d a y despus u n a foto n e u t r a d e o t r a p e r s o n a d e l m i s m o sexo o d e u n paisaje d e l a n a t u r a l e z a . A c o n t i n u a c i n , c a d a p a r t i c i p a n t e lea u n a c a r t a d e a m o r d e s u a m a d o y l u e g o u n prrafo d e u n l i b r o d e estadstica. E n t e r c e r lugar, c a d a u n o d e los sujetos ola u n p e r f u m e q u e l e r e c o r d a b a a l a p e r s o n a a m a d a y l u e g o a g u a c o n a l c o h o l d e desinfectar. E n c u a r t o lugar, s e p e d a a l sujeto q u e recordara algn m o m e n t o m a r a v i l l o s o p a s a d o e n c o m paa d e l a p e r s o n a a m a d a y l u e g o q u e s e a c o r d a r a d e algn h e c h o i n t r a s c e n d e n t e , c o m o , p o r e j e m p l o , l a ltima vez q u e s e haba lavad o e l p e l o . E n q u i n t o lugar, c a d a u n o e s c u c h a b a u n a c a n c i n asociad a c o n s u a m a d o o a m a d a y l u e g o o t r a c a n t a d a p o r los personajes d e l p r o g r a m a d e televisin B a r r i o S s a m o . P o r l t i m o , s e p e d a a cada participante que imaginara un hecho futuro maravilloso j u n t o a l a p e r s o n a a m a d a y l u e g o u n h e c h o c o t i d i a n o c o m o lavarse los dientes. Y e n t r e u n o y o t r o c o m e t i d o s e i n t e r c a l a b a n u e s t r a tarea d e distraccin: c o n t a r h a c i a atrs d e siete e n siete, c o m e n z a n d o c o n a l g u n o d e los n m e r o s d e u n a s e c u e n c i a d e varias cifras. L a l a b o r d e l sujeto e x p e r i m e n t a l consista e n r e s p o n d e r a c a d a estmulo h a c i e n d o g i r a r e l d i a l d e l a m o r m e t r o p a r a reflejar l a i n t e n s i d a d d e sus s e n t i m i e n t o s d e pasin romntica. L o s p a r t i c i p a n t e s f u e r o n o n c e m u j e r e s y tres h o m b r e s c u y a m e d i a d e e d a d s e s i t u a b a en t o r n o a los d i e c i o c h o a o s y m e d i o . C u a n d o se r e g i s t r a r o n sus respuestas y se a n a l i z a r o n estadsticamente, l o s r e s u l t a d o s f u e r o n r e v e l a d o r e s : los s e n t i m i e n t o s d e i n t e n s o a m o r r o m n t i c o s e d e s e n c a d e n a b a n casi p o r i g u a l p o r m e d i o d e fotografas, c a n c i o n e s o r e c u e r d o s d e l ser a m a d o .
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L A S FOTOGRAFAS ESTIMULAN E L A M O R

N o m e s o r p r e n d i q u e las fotografas p r o v o c a r a n l a pasin r o mntica. Despus d e t o d o , l a mayora d e n o s o t r o s t e n e m o s u n a f o t o

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H E L E N FISHER

d e nuestro v e r d a d e r o a m o r e n c i m a d e n u e s t r a m e s a d e trabajo. A d e ms, c o m o recordarn, esta reaccin v i s c e r a l a n t e las imgenes v i suales t i e n e u n a explicacin a n t r o p o l g i c a . L o s h u m a n o s e v o l u c i o n a r o n a p a r t i r de u n o s a n t e p a s a d o s que vivan en l o s rboles y q u e n e c e s i t a b a n u n a magnfica vista p a r a s o b r e v i v i r a esa a l t u r a s o b r e e l suelo. L o s q u e tenan m a l a vista s e g u r a m e n t e c a l c u l a b a n m a l d o n de estaban los f r u t o s y las flores y, al no a c e r t a r al saltar de u n a r a m a a o t r a , se caan y se r o m p a n la c r i s m a . C o m o c o n s e c u e n c i a , todos los p r i m a t e s s u p e r i o r e s t i e n e n g r a n d e s r e g i o n e s c e r e b r a l e s d e d i c a das a la p e r c e p c i n y la integracin de los estmulos visuales. E f e c t i v a m e n t e , los p s i c l o g o s h a n i n s i s t i d o d u r a n t e dcadas e n l a f u n c i n t a n i m p o r t a n t e q u e d e s e m p e a n las m a n i f e s t a c i o n e s visuales a l a h o r a d e e s t i m u l a r los s e n t i m i e n t o s d e l a atraccin r o m n t i c a .
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E s t e e x p e r i m e n t o n o s c o n f i r m q u e las fotografas d e l a p e r s o n a a m a d a p r o v o c a n c i e r t a m e n t e l a f e l i c i d a d romntica. N u e s t r o d i s e o e x p e r i m e n t a l e r a s l i d o . P o d a m o s e m p e z a r a p a s a r a los a m a n t e s p o r e l escner c e r e b r a l e n b u s c a d e los c i r c u i t o s d e l xtasis r o m n t i c o .

E L EXPERIMENTO

Acabas d e e n a m o r a r t e l o c a m e n t e ? U t i l i z a m o s d e n u e v o esta frase e n o t r o c a r t e l q u e c o l o c a m o s e n e l tabln d e a n u n c i o s d e P s i c o l o g a d e l c a m p u s d e l a S U N Y d e S t o n y B r o o k . P e r o esta vez r e q u e r a m o s h o m b r e s y m u j e r e s d i s p u e s t o s a t u m b a r s e d e n t r o de u n a mquina, un espacio rectangular, oscuro y estrecho, para que escaneramos sus c e r e b r o s . U n a vez ms buscbamos s l o a p e r s o nas q u e se h u b i e r a n e n a m o r a d o l o c a m e n t e en los ltimos meses o semanas y cuyos s e n t i m i e n t o s r o m n t i c o s f u e r a n r e c i e n t e s , v i v i d o s , incontrolables y apasionados. N o fue difcil e n c o n t r a r l a s . E n p a l a b r a s d e J o h n D o n n e , El a m o r , i g u a l a s m i s m o , n o sabe d e e s t a c i o n e s , n i d e c l i m a , n i d e h o r a s , das o meses, esos h a r a p o s d e l t i e m p o . E l a m o r f l o r e c e e n
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todas partes, e n c u a l q u i e r p o c a . I n m e d i a t a m e n t e e m p e z a r o n a l l a m a r e s t u d i a n t e s a l l a b o r a t o r i o d e psicologa d e A r t p a r a p r e s e n tarse v o l u n t a r i o s . D e b descart a los q u e l l e v a b a n a l g o d e m e t a l e n

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l a cabeza (en los l a b i o s , l a l e n g u a , l a n a r i z , p i e r c i n g s d e c u a l q u i e r tipo o aparatos d e n t a l e s ) , ya q u e esto p o d r a afectar al imn de la mquina de I M R f , T a m b i n e x c l u y a los q u e sufran c l a u s t r o f o b i a , los q u e estaban t o m a n d o algn t i p o d e f r m a c o a n t i d e p r e s i v o q u e p u d i e r a afectar a la fisiologa c e r e b r a l y a los h o m b r e s y m u j e r e s z u r d o s . L a organizacin c e r e b r a l p u e d e v a r i a r segn l a l a t e r a l i d a d y tenamos q u e e s t a n d a r i z a r l a m u e s t r a l o ms p o s i b l e . L l e g a d o este p u n t o , entrevist a c a d a c a n d i d a t o , a veces hasta d u rante d o s horas. M i p r i m e r a p r e g u n t a s i e m p r e e r a l a m i s m a : Cunt o t i e m p o llevas e n a m o r a d o ? . P e r o l a s e g u n d a e r a l a ms i m p o r tante: Q u p o r c e n t a j e d e l da y d e l a n o c h e p i e n s a s e n l a p e r s o n a d e l a q u e ests e n a m o r a d o ? . D a d o q u e e l p e n s a m i e n t o obsesivo e s u n i n g r e d i e n t e bsico d e l a pasin romntica, b u s c a b a p a r t i c i p a n tes q u e p e n s a r a n e n l a p e r s o n a a m a d a d u r a n t e casi t o d o e l t i e m p o q u e p a s a b a n d e s p i e r t o s . B u s c a b a tambin h o m b r e s y m u j e r e s q u e r i e r a n y s u s p i r a r a n ms d e l o h a b i t u a l d u r a n t e l a entrevista, q u e p u d i e r a n recordar c u a l q u i e r p e q u e o detalle de su e n a m o r a d o y que p a r e c i e r a n s e n t i r u n v e r d a d e r o a n h e l o o i n c l u s o a n s i a p o r s u enamorado. S i u n sujeto p o t e n c i a l m o s t r a b a stos y o t r o s sntomas d e pasin romntica, l e i n v i t a b a a p a r t i c i p a r . E l sujeto d e b a p r o p o r c i o n a r n o s dos fotografas: u n a d e s u ser a m a d o y o t r a d e u n i n d i v i d u o e m o c i o n a l m e n t e n e u t r o p a r a l. E l s e g u n d o sola ser a l g u i e n q u e haban conocido casualmente en el instituto o en la universidad. L u e g o fij b a m o s u n a c i t a p a r a p r a c t i c a r l e s e l escner c e r e b r a l .

E L PROCEDIMIENTO D E L ESCNER CEREBRAL

P o r s u p u e s t o , e l escner n o s e p r a c t i c a b a s i n e x p l i c a r antes deten i d a m e n t e l o q u e les ocurrira d e n t r o d e l a mquina q u e r e a l i z a b a e l escner I M R f d e l c e r e b r o . C o m e n z a b a p o r c o n t a r a c a d a p a r t i c i p a n t e q u e y o m i s m a m e haba s o m e t i d o a l e x p e r i m e n t o tres veces, l o c u a l e r a c i e r t o . L e s e x p l i c a b a q u e y o tena u n p o c o d e c l a u s t r o f o b i a , p e r o q u e prefera e x p e r i m e n t a r este p r o c e s o antes d e i n v i t a r a otros a q u e l o h i c i e r a n . L e s describa l o q u e p a s a b a e n l a m q u i n a m i n u t o a m i n u t o . Y l e s a s e g u r a b a a c a d a u n o d e ellos q u e n o habra

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sorpresas. N e c e s i t a b a q u e estos h o m b r e s y m u j e r e s c o n f i a r a n e n m; s i n esa c o n f i a n z a , p o d a m o s acabar m i d i e n d o s e n t i m i e n t o s d e sospecha o de pnico en lugar de a m o r romntico. C u a n d o parecan estar listos, f i j b a m o s u n a f e c h a p a r a e l escner. Q u alegra, q u a n s i e d a d , q u c u r i o s i d a d senta y o c u a n d o f i jbamos aquella cita. E l p r o c e d i m i e n t o e r a s e n c i l l o , a u n q u e n o fcil. E n p r i m e r l u g a r , D e b y y o tratbamos d e a c o m o d a r l o m e j o r p o s i b l e a l p a r t i c i p a n t e d e n t r o d e l escner, u n t u b o d e plstico l a r g o , h o r i z o n t a l , c i l i n d r i co, d e c o l o r c r e m a , a b i e r t o e n a m b o s e x t r e m o s , q u e a b a r c a d e s d e ms a r r i b a d e l a c a b e z a h a s t a l a c i n t u r a . E l sujeto s e r e c o s t a b a s o b r e u n a c a m i l l a d e n t r o d e esta mquina t u b u l a r , e n l a s e m i o s c u r i d a d , q u e d a n d o t r e i n t a o sesenta c e n t m e t r o s d e e s p a c i o d e separacin p o r e n c i m a y a los lados de su c u e r p o , d e p e n d i e n d o d e l tamao de l a p e r s o n a . P o n a m o s u n o s c o j i n e s b a j o sus r o d i l l a s p a r a r e l a j a r l a e s p a l d a , les tapbamos c o n u n a m a n t a , h a c a m o s r e p o s a r s u c a b e z a sobre u n a a l m o h a d a rgida p a r a a y u d a r l e s a p e r m a n e c e r inmviles d u r a n t e e l e x p e r i m e n t o y c o l o c b a m o s u n espejo l i g e r a m e n t e i n c l i n a d o sobre sus ojos. D e esta m a n e r a e l sujeto p o d a ver r e f l e j a d a u n a pantalla en la q u e nosotros bamos m o s t r a n d o sucesivamente c a d a f o t o , as c o m o e l n m e r o d e varias cifras c o n q u e realizaran l a tarea de distraccin. T r a s r e a l i z a r los escneres p r e l i m i n a r e s p a r a establecer l a a n a t o ma bsica d e l c e r e b r o , c o m e n z a b a e l e x p e r i m e n t o d e d o c e m i n u tos. P r i m e r o , e l sujeto m i r a b a l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a e n l a p a n t a l l a d u r a n t e t r e i n t a s e g u n d o s m i e n t r a s e l escner r e g i s t r a b a el flujo sanguneo en distintas regiones cerebrales. A c o n t i n u a c i n , e l sujeto vea u n n m e r o , p o r e j e m p l o e l 4.673. Estos n m e r o s c a m b i a b a n c o n c a d a n u e v a presentacin, p e r o l a t a r e a d e distraccin s i e m p r e e r a l a m i s m a . D u r a n t e c u a r e n t a s e g u n dos, e l sujeto d e b a c o n t a r m e n t a l m e n t e h a c i a atrs d e siete e n siete. L u e g o , e l p a r t i c i p a n t e m i r a b a l a fotografa n e u t r a d u r a n t e t r e i n t a s e g u n d o s , m i e n t r a s s e l e volva a e s c a n e a r e l c e r e b r o . P o r l t i m o , e l sujeto vea o t r o n m e r o , esta vez d u r a n t e v e i n t e s e g u n d o s , y c o n t a b a m e n t a l m e n t e h a c i a atrs d e siete e n siete. Este c i c l o ( o s u i n v e r s o ) , s e repeta seis veces, l o q u e n o s p e r m i ta c a p t a r u n o s c i e n t o c u a r e n t a y c u a t r o escneres o imgenes de d i -

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ferentes regiones c e r e b r a l e s d e c a d a p a r t i c i p a n t e d u r a n t e estas c u a tro fases a las q u e e r a s o m e t i d o . U n a vez t e r m i n a d o e l e x p e r i m e n to, volva a entrevistar a c a d a sujeto e x p e r i m e n t a l , p r e g u n t n d o l e c m o se e n c o n t r a b a y q u haba estado p e n s a n d o d u r a n t e todas las fases d e l test. Y p a r a e x p r e s a r n u e s t r a g r a t i t u d , e n t r e g b a m o s a c a d a u n o c i n c u e n t a dlares y u n a f o t o d e s u c e r e b r o . Escaneamos el cerebro de veinte h o m b r e s y mujeres p r o f u n d a y f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s . Despus e s c a n e a m o s v e i n t e ms, p e r o d e u n t i p o d i s t i n t o , e l d e los i n d i v i d u o s a los q u e haban d e j a d o p l a n t a dos, los q u e haban s u f r i d o e l r e c h a z o d e l a m o r . A l e s t u d i a r e l r e chazo romntico, u n aspecto devastador d e l a m o r q u e casi t o d o e l m u n d o e x p e r i m e n t a m o s e n u n m o m e n t o u o t r o d e nuestras v i d a s ,
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esperbamos p o d e r i d e n t i f i c a r todas las r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n l a pasin romntica. ( E n e l captulo s p t i m o s e abordar e l tema d e l a m o r n o c o r r e s p o n d i d o ) .

L A ESCALA D E L A M O R APASIONADO

E l e x p e r i m e n t o c o n s t a b a d e u n a fase ms. A n t e s d e q u e n u e s tros sujetos se s o m e t i e r a n al escner c e r e b r a l , p e d a m o s a c a d a u n o que rellenara varios cuestionarios, i n c l u y e n d o el que mis otros colegas y yo habamos e n t r e g a d o a o c h o c i e n t o s t r e i n t a y n u e v e estadounidenses y japoneses durante un estudio m u y similar diseado p o r los p s i c l o g o s E l a i n e Hatfeld y S u s a n S p r e c h e r , l l a m a d o la escala d e l a m o r a p a s i o n a d o .
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L a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o c o n s t a b a d e q u i n c e p r e g u n t a s sob r e e l a m o r r o m n t i c o . L a mayora e r a n m u y p a r e c i d a s a las d e m i c u e s t i o n a r i o . stas e r a n a l g u n a s d e ellas: M e sentira d e s e s p e r a d o si m e dejara, o A veces n o t o q u e n o p u e d o c o n t r o l a r m i s . E l sujeto deba pensamientos; se d i r i g e n obsesivamente a

r e s p o n d e r a c a d a afirmacin, c a l i f i c a n d o s u r e a c c i n m e d i a n t e u n a escala d e n u e v e p u n t o s , desde c o m p l e t a m e n t e incierto a a b solutamente cierto. Q u e r a m o s c o m p a r a r l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e l sujeto c o n l o que haba e x p r e s a d o en los cuestionarios p a r a ver si los q u e h a ban c o n s e g u i d o g r a n d e s p u n t u a c i o n e s e n estos e s t u d i o s s o b r e e l

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H E L E N FSHER

a m o r t a m b i n m o s t r a b a n u n a m a y o r a c t i v i d a d c e r e b r a l . D e este m o d o esperbamos p o d e r r e s p o n d e r a la p r e g u n t a que tiene c o n f u n d i d o s d e s d e h a c e t i e m p o a l o s e x p e r t o s : La p e r s o n a q u e resp o n d e a u n c u e s t i o n a r i o r e f l e j a c o n e x a c t i t u d l o q u e est p a s a n d o en su cerebro? E n a q u e l m o m e n t o n o l o sabamos, p e r o l a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o demostrara t e n e r u n g r a n v a l o r i n f o r m a t i v o s o b r e e l c e r e bro enamorado.

FELIZMENTE ENAMORADO

C o n s e r v o u n r e c u e r d o claro d e c a d a u n o d e los h o m b r e s y m u j e r e s q u e f u e r o n e s c a n e a d o s , p o r u n m o t i v o e s p e c i a l e n c a d a caso * . U n o d e e l l o s e r a B j o r n , u n j o v e n e s c a n d i n a v o q u e estaba e s t u d i a n d o e n N u e v a Y o r k . S e haba e n a m o r a d o d e I s a b e l , u n a m u j e r d e o r i g e n brasileo q u e t r a b a j a b a e n L o n d r e s . M e c o n t q u e t o d o s los das h a b l a b a n p o r t e l f o n o y q u e s e vean e n v a c a c i o n e s . L l e v a b a n saliendo m e n o s d e u n a o y tenan i n t e n c i n d e casarse. M e n c i o n o a B j o r n p o r q u e a p r e n d a l g o v a l i o s o d e l. S e t r a b a b a d e u n h o m b r e reservado, d e abundante pelo r u b i o , c o n u n a sonrisa clida, u n e n c a n t o sosegado, u n a i n t e l i g e n c i a s o b r e s a l i e n t e y u n a g u d o s e n t i d o d e l h u m o r . M e cay b i e n d e s d e e l p r i m e r m o m e n t o . P e r o c u a n d o l e p e d q u e d e s c r i b i e r a a s u a m a d a , s e call, s e q u e d c o m p l e t a m e n t e m u d o . P o r u n m o m e n t o p e n s q u e s e haba c o r t a d o l a lnea telefnica. R e c u e r d o q u e l e d i j e , a p u n t o d e p e r d e r l a p a c i e n c i a : B u e n o , habr a l g o q u e t e guste d e Isabel. S u r e s p u e s t a fue: S m i . Tuve q u e engatusar a B j o r n p a r a q u e m e d i j e r a a l g o d e s u a m a d a ! A l f i n a l m e revel tmidamente q u e s e pasaba e l da s o a n d o c o n Isabel, q u e l a a m a b a a p a s i o n a d a m e n t e y q u e p e n s a b a e n e l l a u n 9 5 p o r c i e n t o d e l da. P e r o B j o r n n o expres n u n c a ese e n t u s i a s m o i n c o n t e n i b l e tan caracterstico d e l e n a m o r a d o . As q u e m e q u e d atn i t a a l ver despus los resultados d e l escner c e r e b r a l . C u a n d o este

* Los nombres de todos los participantes en el experimento han sido cambiados. (Nota de la autora.)

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P O R Q U AMAMO

h o m b r e tan r e s e r v a d o m i r a b a l a foto d e s u a m o r , s u c e r e b r o s e i l u m i n a b a c o m o c o n fuegos artificiales. Ysi las a p a r i e n c i a s engaan? B j o r n me dej desconcertada. Su adusta reserva enmascaraba la pasin q u e e x p e r i m e n t a b a e n s u i n t e r i o r . N o c r e o q u e e s t u v i e r a i n t e n t a n d o e n g a a r m e c o n s c i e n t e m e n t e ; ms b i e n o p i n o q u e s e c o municaba influido por su biologa, su educacin, su cultura. Sin e m b a r g o , sus e x p r e s i o n e s e x t e r n a s n o r e f l e j a b a n s u m u n d o i n t e rior. Esto dio lugar a que me planteara u n a pregunta importante: C m o i b a a elegir a los candidatos adecuados? R e f l e x i o n m u c h o s o b r e e l l o . A l f i n a l , alcanc a v i s l u m b r a r c o n c l a r i d a d l o q u e e r a o b v i o : n o tena e l e c c i n . S e n c i l l a m e n t e , tena que hacer el m a y o r n m e r o de preguntas posible a los p a r t i c i p a n tes, e s c u c h a r l e s a t e n t a m e n t e y c a p t a r c u a l q u i e r seal d e e u f o r i a , energa, atencin c o n c e n t r a d a , afn posesivo o p e n s a m i e n t o obsesivo. Y rezara p a r a q u e m i s a p t i t u d e s sociales f u e r a n l o b a s t a n t e buenas p a r a escoger a personas que estuvieran verdaderamente enamoradas. E l sujeto ms r e p r e s e n t a t i v o fue Brbara, u n a c h i c a d e u n o s v e i n te aos, alta, de tez m u y b l a n c a , g u a p a , p e l i r r o j a y e x t r a o r d i n a r i a m e n t e c o m u n i c a t i v a . Haba c o n o c i d o a M i c h a e l e n l a p l a y a d e N u e v a J e r s e y haca c i n c o meses. E s t a b a t a n e n a m o r a d a q u e i n c l u s o tena p r o b l e m a s p a r a d o r m i r . S u m e n t e i b a a m i l p o r h o r a . S e v o l va tmida c u a n d o estaba c o n l. A veces el c o r a z n se le sala d e l p e c h o c u a n d o h a b l a b a n p o r telfono. R e c o r d a b a obsesivamente los m o m e n t o s q u e haban p a s a d o j u n t o s . H a b l a b a d e l a electricid a d q u e senta. D e c a q u e s e volva l o c a s i l n o l l a m a b a . T a m bin e r a e x t r a o r d i n a r i a m e n t e celosa. Segn p a r e c e , l tena u n m o n tn d e a m i g a s y a e l l a n o l e g u s t a b a n i s i q u i e r a q u e h a b l a r a p o r telfono c o n ellas. C u a n d o l e p r e g u n t s i p o d r a l l e g a r a t e n e r u n a s e g u n d a relacin r o m n t i c a paralela, s e q u e d p a s m a d a . C o m o e s caracterstico e n casi t o d o s l o s a m a n t e s , Brbara n o p o d a n i imaginarse p e r d i e n d o e l t i e m p o c o n alguien que n o fuera M i c h a e l . Y c u a n d o l e p r e g u n t q u e r a l o q u e ms l e g u s t a b a d e l, m e c o n test: Es p u r a q u m i c a . E r a l a p r i m e r a vez q u e Brbara s e e n a m o raba. Y e s t a b a r e s p l a n d e c i e n t e . L a r e s p u e s t a ms f a s c i n a n t e d e t o d a s las d e n u e s t r o s f e l i c e s a m a n t e s fue l a d e W i l l i a m . W i l l i a m e r a u n c h i c o c o n u n a c o m -

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prensin m u y rpida, m u y l i s t o , a m i g a b l e , d e s e o s o d e p a r t i c i p a r , q u e m o s t r a b a c u r i o s i d a d p o r l a m q u i n a y pareca i n t e r e s a d o e n m i s teoras s o b r e e l a m o r r o m n t i c o . H a b l a m o s m u c h o a n t e s d e l e x p e r i m e n t o . E c h a b a terriblemente de m e n o s a su novia, que se haba i d o a v i v i r a O r e g n . Y a u n q u e e s t a b a n m u y e n a m o r a d o s y tenan c o n t a c t o c o n f r e c u e n c i a , l sufra m u c h o p o r s u a u s e n c i a . E s t o e r a u n a b u e n a seal; y o s o s p e c h a b a q u e esta a d v e r s i d a d h a bra a u m e n t a d o s u pasin. P e r o l o q u e ms m e i m p r e s i o n f u e a l g o q u e d i j o W i l l i a m d u r a n t e l a e n t r e v i s t a p o s t e r i o r a l escner. C u a n d o sali d e l a m q u i n a , l e p r e g u n t c m o s e e n c o n t r a b a . S u respuesta fue: incompleto. Incompleto. P a r a m no hay otra palabra que describa mejor a los h o m b r e s y m u j e r e s e n a m o r a d o s . A u n q u e Aristfanes l o d e c a e n t o n o d e b r o m a , l y a d i o e n e l clavo d e esta v e r d a d f u n d a m e n t a l hace u n o s d o s m i l q u i n i e n t o s aos. E n E l banquetead Platn, e l d r a m a t u r g o a t e n i e n s e sostena q u e o r i g i n a r i a m e n t e todos los seres h u m a n o s e r a n seres h e r m a f r o d i t a s d e f o r m a r e d o n d a , c o n c u a t r o m a n o s y c u a t r o p i e r n a s , u n a c a b e z a c o n d o s c a r a s , c u a t r o orejas y dos aparatos genitales. Estos seres h u m a n o s p r i m i g e n i o s eran ter r i b l e s p o r s u v i g o r y f u e r z a . U n da u n o d e estos m o n s t r u o s i n 21

tent s u p e r a r a los dioses. As q u e Z e u s dividi a c a d a h u m a n o en d o s partes, e l h o m b r e y l a m u j e r . Desde t a n r e m o t a p o c a , p u e s , e l a m o r de los u n o s a los o t r o s es c o n n a t u r a l a los h o m b r e s , e x p l i c a b a Aristfanes. D e ah q u e b u s q u e s i e m p r e c a d a u n o a s u p r o p i a c o n t r a s e a . A l i g u a l q u e W i l l i a m , l a mayora d e los a m a n t e s s e
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s i e n t e n i n c o m p l e t o s hasta q u e a l c a n z a n l a u n i n e m o c i o n a l c o n otra persona. B j o r n , Brbara, W i l l i a m y e l resto d e los p a r t i c i p a n t e s m e c o n t a r o n m u c h a s cosas d e s u v i d a p e r s o n a l ; a t o d o s les estoy m u y a g r a d e c i d a . P e r o sus c e r e b r o s n o s c o n t a r o n m u c h a s ms cosas s o b r e esta pasin p r i m o r d i a l , e l a m o r r o m n t i c o .

E L CEREBRO ENAMORADO

En l a c o m p o s i c i n d e l a r m a z n h u m a n o e x i s t e u n a g r a n c a n tidad de materia inflamable, que puede p e r m a n e c e r latente d u -

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rante un tiempo, pero que arde en llamas c u a n d o se le acerca u n a a n t o r c h a . E n 1795, e l p r e s i d e n t e G e o r g e W a s h i n g t o n e s c r i b i


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estas lneas e n u n a c a r t a c o n l a i n t e n c i n d e a c o n s e j a r a s u j o v e n n i e t a s t r a . N o s o t r o s h e m o s e m p e z a d o a c o m p r e n d e r m e j o r este ardor. S i n e m b a r g o , antes d e p o d e r i n t e r p r e t a r los r e s u l t a d o s d e los escneres, tuvimos q u e llevar a c a b o un anlisis d e t a l l a d o de las imgenes c e r e b r a l e s . M i s colegas r e a l i z a r o n e n este s e n t i d o u n t r a b a j o m p r o b o . E r a n l i t e r a l m e n t e c i e n t o s los c o m p l i c a d o s pasos q u e haba q u e d a r e n este p r o c e s o . Y d a d o q u e l a t e c n o l o g a d e l escn e r c e r e b r a l e s t a n n u e v a y c o m p l e j a , m u c h a s veces las cosas n o salan b i e n y haba q u e r e p e t i r e l anlisis. P e r o , c o n e l t i e m p o , G r e g S t r o n g , o t r o estudiante d e p o s g r a d o d e psicologa d e l a S U N Y d e S t o n y B r o o k d o t a d o d e u n g r a n t a l e n t o , q u e s e haba u n i d o a n u e s t r o e q u i p o , c o n s i g u i p o n e r los datos e n e l o r d e n a d e c u a d o ; L u c y estudi los e s c n e r e s c e r e b r a l e s y d e t e r m i n las reas q u e e s t a b a n activas; A r t llev a c a b o n u m e r o s o s anlisis estadsticos, y A r t y L u c y realizaron ingeniosas comparaciones entre distintos sectores d e l m a t e r i a l . T o d o e l l o e x i g i u n a e n o r m e c a n t i d a d d e tiempo, dedicacin, conocimiento, creatividad, perspicacia y habilidad. F i n a l m e n t e p u d i m o s v e r los r e s u l t a d o s : u n a s p r e c i o s a s i m g e nes d e l c e r e b r o e n a m o r a d o . C u a n d o mir p o r p r i m e r a vez estos escneres c o n las r e g i o n e s activas i l u m i n a d a s d e c o l o r a m a r i l l o b r i l l a n t e y n a r a n j a i n t e n s o , sent l o m i s m o q u e las n o c h e s d e v e r a n o e n las q u e m e p o n g o a c o n t e m p l a r e l d e s l u m b r a n t e u n i v e r s o : u n a admiracin s o b r e c o g e d o r a . P e r o , p a r a c o m p r e n d e r l o q u e y o e n t o n c e s tuve o c a s i n d e ver, e s n e c e s a r i o c o n o c e r m n i m a m e n te c m o tenemos amueblado el cerebro. El c e r e b r o se c o m p o n e de m u c h a s partes o regiones: c a d a u n a tiene unas funciones determinadas y cada u n a se c o m u n i c a c o n las o t r a s p o r m e d i o d e u n a s clulas n e r v i o s a s l l a m a d a s n e u r o n a s , d e las q u e e x i s t e n u n o s c i e n m i l m i l l o n e s e n e l c e r e b r o . Estas c lulas nerviosas p r o d u c e n , a l m a c e n a n y d i s t r i b u y e n n e u r o t r a n s misores de diferentes tipos; algunos, por ejemplo, sintetizan la dopamina, la norepinefrina y / o la serotonina. C u a n d o u n a neur o n a r e c i b e e l estmulo e l c t r i c o d e o t r a q u e t i e n e a s u l a d o , este

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H E L E N FISHER

i m p u l s o a m e n u d o h a c e q u e los n e u r o t r a n s m i s o r e s s a l g a n d e u n a clula n e r v i o s a , n a v e g u e n a travs d e u n p e q u e o e s p a c i o q u e hay e n t r e las clulas l l a m a d o s i n a p s i s y a t r a q u e n e n l o s r e c e p t o res d e l a s i g u i e n t e clula n e r v i o s a . D e esta m a n e r a , los n e u r o t r a n s m i s o r e s envan u n i m p u l s o e l c t r i c o q u e v a p a s a n d o d e u n a clula a o t r a . C a d a clula n e r v i o s a t i e n e a p r o x i m a d a m e n t e m i l c o n e x i o n e s sinpticas; y e x i s t e n u n o s d i e z b i l l o n e s de sinapsis e n t r e las clulas nerviosas d e l c e r e b r o h u m a n o . Menuda mquina! C a d a clula n e r viosa s e c o m u n i c a slo c o n otras clulas especficas, p r o d u c i e n d o sin e m b a r g o u n a s r e d e s nerviosas q u e c o n e c t a n d e t e r m i n a d a s p a r tes d e l c e r e b r o y q u e i n t e g r a n n u e s t r o s p e n s a m i e n t o s , r e c u e r d o s , s e n s a c i o n e s , e m o c i o n e s y m o t i v a c i o n e s . L o s cientficos l l a m a n a estas r e d e s de n e u r o n a s y partes d e l c e r e b r o circuitos, sistemas o mdulos. L a m q u i n a d e I M R f q u e utilizbamos m u e s t r a slo l a a c t i v i d a d del flujo sanguneo en unas regiones cerebrales concretas. P e r o , d a d o q u e los cientficos c o n o c e n q u t i p o d e n e r v i o s s o n los q u e c o n e c t a n las distintas r e g i o n e s c e r e b r a l e s , p u e d e n s u p o n e r cules s o n las sustancias qumicas q u e estn activas c u a n d o u n a s r e g i o n e s cerebrales determinadas e m p i e z a n a b r i l l a r d e b i d o a un a u m e n t o de la actividad. E r a n m u c h a s las partes d e l c e r e b r o q u e s e a c t i v a b a n e n los e n a morados que integraron nuestro e x p e r i m e n t o . S i n embargo, pa2 4

rece q u e hay dos r e g i o n e s q u e r e v i s t e n u n a i m p o r t a n c i a e s p e c i a l e n l a s u b l i m e e x p e r i e n c i a d e estar e n a m o r a d o .

E L SISTEMA D E RECOMPENSA DEL CEREBRO

Quiz n u e s t r o d e s c u b r i m i e n t o ms i m p o r t a n t e fue l a a c t i v i d a d d e l n c l e o c a u d a d o . S e t r a t a d e u n a regin e x t e n s a , e n f o r m a d e C , q u e s e e n c u e n t r a m u y c e r c a d e l c e n t r o d e n u e s t r o c e r e b r o (vase e l d i a g r a m a d e l a pgina x x ) . E s p r i m i t i v a ; f o r m a p a r t e d e l o q u e s e l l a m a e l c e r e b r o d e los r e p t i l e s o c o m p l e j o R , d e b i d o a q u e esta r e g i n d e l c e r e b r o e v o l u c i o n m u c h o antes d e l a proliferacin d e los mamferos, h a c e u n o s sesenta y c i n c o m i l l o n e s d e aos. L o s escne-

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P O R Q U AMAMOS

res d e n u e s t r o c e r e b r o m o s t r a b a n q u e haba partes d e l c u e r p o y d e l a c o l a d e l n c l e o c a u d a d o q u e s e volvan e s p e c i a l m e n t e activas cuando u n amante m i r a b a l a foto d e s u e n a m o r a d o .


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M e q u e d atnita. L o s cientficos saban h a c e m u c h o t i e m p o q u e esta r e g i n c e r e b r a l d i r i g e e l m o v i m i e n t o c o r p o r a l . P e r o hast a h a c e p o c o n o h a n d e s c u b i e r t o q u e este e n o r m e m o t o r f o r m a p a r t e d e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o , l a r e d m e n t a l q u e c o n t r o l a l a e x c i t a c i n s e x u a l , las s e n s a c i o n e s d e p l a c e r y l a m o t i v a cin p a r a c o n s e g u i r r e c o m p e n s a s . E l c a u d a d o n o s a y u d a a detec26

tar y p e r c i b i r u n a r e c o m p e n s a , d i s c r i m i n a r e n t r e varias y e s p e r a r u n a d e ellas. G e n e r a l a motivacin p a r a c o n s e g u i r u n a r e c o m pensa y p l a n i f i c a los m o v i m i e n t o s especficos p a r a conseguirla. E l c a u d a d o t a m b i n est a s o c i a d o a l a c t o d e p r e s t a r a t e n c i n y a l aprendizaje .
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N u e s t r o s sujetos n o s l o p r e s e n t a b a n a c t i v i d a d e n e l c a u d a d o , s i n o q u e cunto ms a p a s i o n a d o s e r a n , ms activo se m o s t r a b a ste. L o d e s c u b r i m o s d e u n a f o r m a c u r i o s a . R e c u e r d a n l a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o q u e n u e s t r o s sujetos haban r e l l e n a d o antes d e e n t r a r e n l a mquina? C u a n d o c o m p a r a m o s las respuestas d e c a d a sujeto a este c u e s t i o n a r i o c o n l a a c t i v i d a d r e f l e j a d a e n sus c e r e b r o s , e n c o n t r a m o s u n a c o r r e l a c i n p o s i t i v a ; los q u e haban o b t e n i d o mayores p u n t u a c i o n e s e n l a escala d e l a m o r a p a s i o n a d o m o s t r a b a n tambin m a y o r a c t i v i d a d e n u n a r e g i n especfica d e l n c l e o caudado al m i r a r la foto de su e n a m o r a d o . Q u i n t e r e s a n t e . L o s cientficos y los e m p r e s a r i o s l l e v a n m u c h o t i e m p o p r e g u n t n d o s e s i los c u e s t i o n a r i o s q u e r e l l e n a l a g e n t e r e flejan r e a l m e n t e sus s e n t i m i e n t o s . E n este caso, l a r e s p u e s t a e r a a f i r m a t i v a . N u e s t r o e q u i p o f u e u n o d e los p r i m e r o s e n d e m o s t r a r u n a relacin d i r e c t a e n t r e las respuestas a u n c u e s t i o n a r i o d e invest i g a c i n y u n m o d e l o especfico d e activacin c e r e b r a l . T a m b i n e n c o n t r a m o s a c t i v i d a d e n otras r e g i o n e s d e l sistema de r e c o m p e n s a , i n c l u i d a s las reas d e l s e p t u m y u n a regin c e r e b r a l q u e s e activa c u a n d o l a g e n t e c o m e c h o c o l a t e . E l c h o c o l a t e p u e d e
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ser a d i c t i v o . E n e l captulo o c h o m a n t e n g o q u e e l a m o r r o m n t i c o tambin lo es.

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septum

corteza insular

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POR QU AMAMOS

LA VETA MADRE DE LA DOPAMINA

O t r o resultado sorprendente de nuestro e x p e r i m e n t o c o n I M R f fue l a a c t i v i d a d d e l rea v e n t r a l t e g m e n t a l ( A V T ) , u n a p a r t e clave d e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o .


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Este e r a e l r e s u l t a d o q u e estaba b u s c a n d o . R e c o r d e m o s q u e y o sostena l a hiptesis d e q u e e l a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o c o n n i veles elevados d e d o p a m i n a y / o n o r e p i n e f r i n a . E l A V T e s l a veta


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m a d r e d e las clulas q u e g e n e r a n l a d o p a m i n a . C o n sus a x o n e s e n f o r m a d e tentculos, estas clulas n e r v i o s a s d i s t r i b u y e n l a d o p a m i na a numerosas regiones cerebrales, i n c l u i d o el ncleo caudado (vese e l d i a g r a m a ) . Y c u a n d o este s i s t e m a d e r i e g o p o r asper3 1

sin enva d o p a m i n a a m u c h a s r e g i o n e s cerebrales, p r o d u c e u n a atencin c o n c e n t r a d a


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adems de u n a energa intensa, u n a m o t i 33

vacin c e n t r a d a e n c o n s e g u i r u n a r e c o m p e n s a y s e n t i m i e n t o s d e e u f o r i a e i n c l u s o m a n a , es decir, los s e n t i m i e n t o s bsicos d e l a m o r romntico. N o e s d e extraar q u e los a m a n t e s p a s e n t o d a u n a n o c h e h a b l a n d o o estn p a s e a n d o h a s t a el a m a n e c e r , e s c r i b a n p o e m a s estrafalarios y mensajes d e c o r r e o e l e c t r n i c o m u y r e v e l a d o r e s , c r u c e n c o n t i n e n t e s u o c a n o s p a r a abrazarse d u r a n t e u n f i n d e s e m a n a , c a m b i e n d e trabajo o d e estilos d e v i d a e i n c l u s o m u e r a n e l u n o p o r e l o t r o . A n e g a d o s p o r sustancias qumicas d e s e n c a d e n a n t e s d e l a c o n c e n t r a c i n , l a energa y e l vigor, los e n a m o r a d o s s u c u m b e n a l impulso hercleo d e l cortejo. E s t a materia inflamable d e l a q u e h a b l a b a e l P a d r e d e l a P a t r i a G e o r g e W a s h i n g t o n es, a l m e n o s e n p a r t e , l a d o p a m i n a q u e c i r c u l a p o r e l n c l e o c a u d a d o y otras z o n a s d e l sistema d e r e c o m p e n s a del cerebro, u n a r e d cerebral p r i m o r d i a l que hace al amante cent r a r s u atencin e n e l p r e m i o ms i m p o r t a n t e d e s u v i d a , u n a p a r e j a que transmita s u A D N para toda l a eternidad.

CMO CAMBIA E L A M O R

D u r a n t e n u e s t r o e x p e r i m e n t o tambin d e s c u b r i m o s u n a d e las formas en que el a m o r c a m b i a c o n el tiempo. Esta conclusin se

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H E L E N FISHER

debi a u n a curiosa coincidencia. D u r a n t e el ao 2000, mientras n o s e n c o n t r b a m o s a m i t a d de n u e s t r o p r o y e c t o , u n o s cientficos d e l U n i v e r s i t y C o l l e g e d e L o n d r e s h i c i e r o n p b l i c o q u e haban l l e vado a cabo u n e x p e r i m e n t o s i m i l a r . U t i l i z a n d o u n aparato I M R f
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d e escner c e r e b r a l , A n d r e a s B a r t e l s y S e m i r Z e k i e x a m i n a r o n l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e d i e c i s i e t e sujetos q u e s e m a n i f e s t a b a n p r o f u n d a , v e r d a d e r a y l o c a m e n t e e n a m o r a d o s . O n c e d e ellos e r a n m u j e r e s de e n t r e v e i n t i u n o y t r e i n t a y siete aos; y todas ellas o b s e r v a r o n u n a fotografa d e s u a m a d o y las fotos d e tres a m i g o s c u y a e d a d , sexo y duracin de la relacin a m i s t o s a f u e r a n s i m i l a r e s a las de aqul. E l e x p e r i m e n t o d e L o n d r e s constituy u n xito n o t a b l e . B a r t e l s y Z e k i e n c o n t r a r o n varias r e g i o n e s cerebrales q u e se activaban m i e n tras los sujetos e x p e r i m e n t a l e s m i r a b a n las fotografas de las p e r s o nas d e las q u e estaban e n a m o r a d o s . D e e s p e c i a l i m p o r t a n c i a r e s u l t a q u e e n c o n t r a r a n a c t i v i d a d e n u n a d e las m i s m a s r e g i o n e s d e l n c l e o c a u d a d o . Q u alegra. D o s e q u i p o s d e investigacin d e dos c o n tinentes d i s t i n t o s , c o n sujetos e x p e r i m e n t a l e s p e r t e n e c i e n t e s a g r u p o s tnicos d i f e r e n t e s y de distintas e d a d e s , en e x p e r i m e n t o s hasta c i e r t o p u n t o tambin d i s t i n t o s , haban e n c o n t r a d o a c t i v i d a d e n l a m i s m a estructura cerebral. El ncleo caudado, c o n su sobrecarga d e d o p a m i n a , d e b e d e ser e l h o r n o d o n d e s e c u e c e e l a m o r r o m n tico humano. S i n e m b a r g o , los d a t o s d e L o n d r e s tambin n o s d e c a n a l g o acerca de c m o e v o l u c i o n a el a m o r a lo largo d e l tiempo. Nosotros n o habamos p r e v i s t o i n v e s t i g a r c m o c a m b i a e l a m o r . P e r o los s u jetos d e l estudio de L o n d r e s llevaban enamorados u n a m e d i a de 2,3 aos, m i e n t r a s q u e l a m e d i a d e t i e m p o q u e l l e v a b a n e n a m o r a d o s n u e s t r o s sujetos e x p e r i m e n t a l e s e r a d e siete meses. Y l o s h o m bres y m u j e r e s d e d i c h o e s t u d i o m o s t r a b a n a c t i v i d a d e n d o s r e g i o nes, l a c o r t e z a c i n g u l a d a a n t e r i o r y l a c o r t e z a i n s u l a r , e n las q u e los nuestros n o m o s t r a b a n n i n g u n a (vase e l d i a g r a m a d e l a pgina x x ) . Estas d i f e r e n c i a s n o s a n i m a r o n a c o m p a r a r a los sujetos de n u e s t r o e s t u d i o c o n los d e l o t r o . C o m o caba esperar, aquellos d e nuestros sujetos c o n u n a relacin ms l a r g a m o s t r a r o n tambin a c t i v i d a d e n l a c o r t e z a c i n g u l a d a a n t e r i o r y e n l a c o r t e z a i n s u l a r , a l i g u a l q u e los d e l e s t u d i o d e L o n d r e s .

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P O R QU AMAMOS

N o s a b e m o s q u e s l o q u e esto s i g n i f i c a e x a c t a m e n t e . L a c i r c u n v o l u c i n c i n g u l a d a a n t e r i o r e s u n a r e g i n e n l a q u e interactan las emociones, la atencin y la m e m o r i a r e l a c i o n a d a c o n el t r a b a j o .


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A l g u n a s partes estn asociadas c o n estados d e f e l i c i d a d ; otras c o n la p r o p i a c o n c i e n c i a d e l estado e m o c i o n a l de cada u n o y la capacid a d d e evaluar los s e n t i m i e n t o s d e otras p e r s o n a s d u r a n t e l a i n t e raccin s o c i a l ; a l g u n a s s e a s o c i a n c o n las r e a c c i o n e s e m o c i o n a l e s instantneas ante e l x i t o o e l fracaso, l o q u e las r e l a c i o n a p o r t a n t o c o n l a valoracin d e l a r e c o m p e n s a . L a c o r t e z a i n s u l a r r e c o g e l o s
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datos procedentes d e l c u e r p o referentes al tacto y la t e m p e r a t u r a e x t e r n o s , as c o m o los d o l o r e s i n t e r n o s y a c t i v i d a d d e l e s t m a g o , los i n t e s t i n o s u otras visceras. C o n esta p a r t e d e l c e r e b r o r e g i s t r a m o s las mariposas e n e l estmago, l a aceleracin d e l l a t i d o cardac o y m u c h a s otras r e a c c i o n e s d e l c u e r p o . A l g u n a s partes d e l a c o r t e z a i n s u l a r tambin p r o c e s a n las e m o c i o n e s . As q u e l l e g a m o s a l a c o n c l u s i n d e q u e a m e d i d a q u e u n a r e l a c i n s e a l a r g a , las r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n las e m o c i o n e s , la m e m o r i a y la atencin e m p i e z a n a responder de f o r m a d i f e r e n te. Q u e s l o q u e estn h a c i e n d o esas p a r t e s d e l c e r e b r o e s a l g o q u e n a d i e sabe. Est el c e r e b r o e s t a b l e c i e n d o y c o n s o l i d a n d o los r e c u e r d o s e m o c i o n a l e s d e l a r e l a c i n a m o r o s a ? - Estamos u t i l i z a n d o
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n u e s t r a s e m o c i o n e s p a r a a n a l i z a r l a relacin? T o d o s s a b e m o s q u e el a m o r c a m b i a c o n el paso d e l tiempo; c u a n d o lleguemos a c o m p r e n d e r estos r e s u l t a d o s , quiz s e p a m o s c m o y p o r q u . N u e s t r o e q u i p o d e N u e v a Y o r k e n c o n t r tambin a l g u n a s d i f e r e n c i a s d e g n e r o e n l a pasin romntica. P e r o estas c o n c l u s i o n e s y sus i m p l i c a c i o n e s las e x p o n d r ms a d e l a n t e , e n e l captulo q u i n t o .

EL IMPULSO DE AMAR

T o d o s estos d a t o s c a u s a r o n u n efecto d e f i n i t i v o e n m : c a m b i a r o n m i comprensin d e l a m o r romntico. D u r a n t e m u c h o s aos haba c o n s i d e r a d o esta m a r a v i l l o s a e x p e r i e n c i a c o m o u n a c o n s t e lacin d e e m o c i o n e s r e l a c i o n a d a s e n t r e s, q u e a b a r c a b a n d e s d e l a e u f o r i a hasta l a d e s e s p e r a c i n . P e r o l o s p s i c l o g o s d i s t i n g u e n e n tre las e m o c i o n e s y las m o t i v a c i o n e s , d e f i n i e n d o stas ltimas c o m o

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sistemas c e r e b r a l e s o r i e n t a d o s a la planificacin y la p e r s e c u c i n d e u n a n e c e s i d a d o u n deseo especficos. Y n u e s t r o colega, A r t A r o n , estaba e n t u s i a s m a d o c o n l a i d e a d e q u e e l a m o r r o m n t i c o n o f u e r a u n a e m o c i n , s i n o u n s i s t e m a d e motivacin d i s e a d o p a r a p e r m i t i r a los p r e t e n d i e n t e s c o n s t r u i r y m a n t e n e r u n a relacin ntima c o n u n a p a r e j a d e t e r m i n a d a q u e p r e f i e r e sobre las d e m s .
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D e h e c h o , e l inters q u e m o s t r a b a A r t p o r esta i d e a fue e l m o t i v o d e q u e iniciramos n u e s t r o p r o y e c t o d e l escner c e r e b r a l p a r t i e n do de dos hiptesis: la ma de q u e el a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o a l a d o p a m i n a y / u otros n e i r r o t r a n s m i s o r e s cerebrales e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o s c o n e l l a , y l a teora d e A r t d e q u e e l a m o r romntico, ms q u e u n a e m o c i n , e s p r i n c i p a l m e n t e u n sistema d e motivacin, A l f i n a l , n u e s t r o s r e s u l t a d o s s u g i e r e n q u e a m b a s hiptesis s o n correctas. E l a m o r r o m n t i c o p a r e c e estar a s o c i a d o c o n l a d o p a m i n a . Y d a d o q u e l a pasin e m a n a d e l n c l e o c a u d a d o , l a motivacin y las c o n d u c t a s o r i e n t a d a s a un objetivo r e s u l t a n i m p l i c a d a s . E n efecto, estos r e s u l t a d o s m e l l e v a r o n a u n a c o n s i d e r a c i n an ms a m p l i a : llegu a l a c o n c l u s i n d e q u e e l a m o r r o m n t i c o e s u n sistema d e motivacin f u n d a m e n t a l d e l c e r e b r o , e n r e s u m e n , u n i m p u l s o bsico d e l e m p a r e j a m i e n t o h u m a n o . E l n e u r l o g o D o n P f a f f d e f i n e e l i m p u l s o c o m o u n estado n e u r a l q u e activa y d i r i g e u n a c o n d u c t a c o n e l f i n d e satisfacer u n a n e c e s i d a d b i o l g i c a d e t e r m i n a d a d e sobrevivir o r e p r o d u c i r s e . E x i s t e n
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m u c h o s i m p u l s o s q u e f o r m a n p a r t e d e u n continuum. A l g u n o s , c o m o l a s e d o l a n e c e s i d a d d e c a l e n t a r s e , n o c e s a n hasta q u e n o s e satisfacen. E l i m p u l s o s e x u a l , e l h a m b r e y e l i n s t i n t o m a t e r n a l , s i n e m b a r g o , a m e n u d o p u e d e n reorientarse e incluso acallarse c o n t i e m p o y esfuerzo. C r e o q u e l a e x p e r i e n c i a d e e n a m o r a r s e s e e n c u e n t r a en algn p u n t o de este continuum. E n p r i m e r l u g a r , l a atraccin romntica e s tenaz, c o m o t o d o s los i m p u l s o s , y r e s u l t a m u y difcil h a c e r l a desaparecer. L a s e m o c i o n e s , s i n e m b a r g o , v i e n e n y v a n : p u e d e s estar f e l i z p o r l a m a a n a y e n f a d a d o p o r l a tarde. Tambin a l i g u a l q u e los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o s e c e n t r a e n u n a r e c o m p e n s a especfica: e l ser a m a d o , d e l a m i s m a m a n e r a que el hambre se centra en la comida. Las emociones, como por e j e m p l o e l asco, v a n u n i d a s a u n a i n m e n s a d i v e r s i d a d d e objetos e

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P O R QU AMAMOS

ideas. D e h e c h o , e l a m o r r o m n t i c o s e asocia c o n m u c h a s e m o c i o nes distintas d e p e n d i e n d o de q u e estas n e c e s i d a d e s se v e a n satisfechas o frustradas, Y c o m o o c u r r e c o n los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o n o s e a s o c i a a n i n g u n a expresin f a c i a l c o n c r e t a . T o d a s las e m o c i o n e s p r i m a rias, c o m o , p o r e j e m p l o , e l e n f a d o , e l m i e d o , l a alegra, l a s o r p r e s a y e l asco, p r e s e n t a n u n a s e x p r e s i o n e s faciales especficas. A s i m i s m o , a l i g u a l q u e otros i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o e s e x t r a o r d i n a r i a m e n t e difcil de c o n t r o l a r : es ms difcil c o n t r o l a r la sed, p o r e j e m plo, que controlar u n a emocin c o m o el enfado. Y a l g o m u y i m p o r tante: t o d o s los i m p u l s o s bsicos estn a s o c i a d o s c o n u n o s n i v e l e s elevados d e d o p a m i n a c e n t r a l : e x a c t a m e n t e l o m i s m o q u e o c u r r e
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con el a m o r romntico. P o r ltimo, a l i g u a l q u e e l resto d e los i m p u l s o s , e l a m o r r o m n t i c o constituye u n a necesidad, u n ansia. Necesitamos c o m i d a . N e cesitamos a g u a . N e c e s i t a m o s calor. Y e l a m a n t e siente q u e n e c e s i t a a l ser a m a d o . Platn tena razn h a c e ms d e d o s m i l a o s c u a n d o deca q u e e l d i o s d e l A m o r vive e n u n estado d e n e c e s i d a d .
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L A C O M P L I C A D A QUMICA D E L A M O R

N o h a y d u d a d e q u e m u c h o s o t r o s sistemas c e r e b r a l e s c o n t r i b u y e n a esta apremiante pulsin d e l D e s e o , u t i l i z a n d o l a definicin d e H o m e r o . C o m o recordarn, a l p r i n c i p i o plante l a hiptesis d e


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q u e l a n o r e p i n e f r i n a p u d i e r a estar i m p l i c a d a d e b i d o a q u e est estrechamente relacionada con la d o p a m i n a y produce muchos de los m i s m o s s e n t i m i e n t o s y c o n d u c t a s . S i g o s o s p e c h a n d o q u e l a n o r e p i n e f r i n a c o n t r i b u y e a l a pasin d e l r o m a n c e ; p e r o todava n o h e mos diseado el e x p e r i m e n t o adecuado p a r a demostrarlo. L o s niveles bajos d e s e r o t o n i n a d e s e n c a d e n a n e l p e n s a m i e n t o obsesivo, u n c o m p o n e n t e c e n t r a l d e l a m o r r o m n t i c o . P o r eso, c r e o q u e algn da p o d r e m o s d e s c u b r i r q u e tambin esta s u s t a n c i a qum i c a contribuye al ardor romntico. L a c o r t e z a p r e f r o n t a l d e b e d e estar a s i m i s m o i m p l i c a d a . E s t a c o n j u n c i n d e r e g i o n e s c e r e b r a l e s situadas detrs d e l a f r e n t e r e c i b e e l n o m b r e d e junta directiva, p o r q u e r e c o g e los datos d e n u e s t r o s

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sentidos, los sopesa, i n t e g r a los p e n s a m i e n t o s c o n los s e n t i m i e n t o s , r e a l i z a e l e c c i o n e s y c o n t r o l a n u e s t r o s i m p u l s o s bsicos (vese e l d i a g r a m a d e l a pgina x x ) . A q u e s d o n d e r a z o n a m o s , d e l i b e r a m o s y d e c i d i m o s . Tambin m e d i a n t e varias r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l c o n t r o l a m o s las r e c o m p e n s a s , s i e n d o as q u e varas de estas partes t i e n e n u n a c o n e x i n d i r e c t a c o n e l n c l e o c a u d a d o . Algn
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da a l g u i e n identificar estas r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l q u e ayudan a orquestar el a m o r romntico. P e r o y a estamos e m p e z a n d o a c o m p r e n d e r e l i m p u l s o d e a m a r . Y q u d i s e o ms e l e g a n t e . E s t a pasin e m a n a d e l m o t o r d e l a m e n t e , e l n c l e o c a u d a d o , c u y o c o m b u s t i b l e e s u n o d e los e s t i m u lantes ms p o d e r o s o s d e l a n a t u r a l e z a , l a d o p a m i n a . C u a n d o l a p a sin q u e s e n t i m o s es c o r r e s p o n d i d a , el c e r e b r o le aade e m o c i o n e s positivas, c o m o l a e u f o r i a o l a esperanza. E n c a m b i o , c u a n d o e l a m o r es d e s d e a d o o r e c h a z a d o , el c e r e b r o r e l a c i o n a esta motivacin c o n sentimientos negativos c o m o l a desesperacin o l a r a b i a . Y m i e n tras t a n t o , las r e g i o n e s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l c o n t r o l a n l a b s q u e d a , p l a n e a n las tcticas, c a l c u l a n las prdidas y las g a n a n c i a s y regist r a n e l avance h a c i a e l objetivo: l a u n i n e m o c i o n a l , f s i c a e i n c l u s o e s p i r i t u a l c o n e l ser a m a d o . El c e r e b r o e s ms a m p l i o q u e e l c i e l o , escribi E m i l y D i c k i n s o n * . E n efecto, esta m a s a d e a p r o x i m a d a m e n t e 1,3 k g d e peso
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puede generar u n a necesidad tan intensa que el m u n d o entero la h a e n s a l z a d o : e l a m o r r o m n t i c o . Y p a r a c o m p l i c a r an ms n u e s tras vidas, la pasin romntica est i n r r i n c a d a m e n t e enmaraada c o n o t r o s d o s i m p u l s o s bsicos p a r a e l e m p a r e j a m i e n t o , e l i m p u l s o s e x u a l y l a n e c e s i d a d d e c o n s t r u i r u n a relacin p r o f u n d a c o n l a p a reja. Ay, q u telaraa sta d e l a m o r . C m o a l i m e n t a n estas fuerzas la l l a m a de la vida...

* Emity Dickinson,

Poemas,

Tusquets, Barcelona, 1985. (N. de la T.)

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4 L A TELARAA D E L AMOR Deseo, romance y apego

El amor es esquivo N a d i e es lo bastante sabio Para descubrir todo lo que guarda Porque estara pensando en el amor Hasta que las estrellas desaparecieran Y las sombras se comieran a la luna. A h , penique, penique marrn, penique marrn, N u n c a es demasiado pronto para empezar.
WlLLIAM B U T L E R Y E A T S

Brown Penny

E l a m o r e s d u l c e y m u s i c a l / C o m o e l b r i l l a n t e lad d e A p o l o , e n c o r d a d o c o n sus cabellos. / Y c u a n d o e l A m o r h a b l a , voces d e todos los dioses, / a l c i e l o a d o r m e c e c o n s u a r m o n a . E l a m o r e s a r 1

m o n a , c o m o escribi S h a k e s p e a r e , a veces i n c l u s o c a c o f o n a de sensaciones. E x u b e r a n c i a , t e r n u r a , c o m p a s i n , afn d e posesin, xtasis, a d o r a c i n , aoranza, desesperacin: e l r o m a n c e e s u n c a l e i d o s c o p i o de n e c e s i d a d e s y s e n t i m i e n t o s c a m b i a n t e s a f e r r a d o s a u n ser celestial c u y a ms m n i m a p a l a b r a o s o n r i s a n o s t i e n e e n v i l o y n o s vuelve locos de e s p e r a n z a , alegra y a n h e l o . C o m p l e j i d a d , tu n o m b r e es amor. S i n e m b a r g o , c o n e l t i e m p o y las c i r c u n s t a n c i a s , l a n a t u r a l e z a h a i d o i n c o r p o r a n d o a l g u n o s a c o r d e s a esta sinfona. E l a m o r r o m n tico est e s t r e c h a m e n t e l i g a d o a o t r o s d o s i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o : e l deseo, e s d e c i r , l a n e c e s i d a d d e satisfaccin s e x u a l , y e l apego, los s e n t i m i e n t o s d e c a l m a , s e g u r i d a d y u n i n c o n u n a p a r e j a de larga duracin .
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C a d a u n o d e estos i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o viaja p o r d i f e r e n t e s c a m i n o s d e l c e r e b r o ; c a d a u n o d a l u g a r a c o n d u c t a s , esper a n z a s y s u e o s d i s t i n t o s y c a d a u n o est a s o c i a d o c o n d i f e r e n t e s sustancias qumicas c e r e b r a l e s . E l deseo est a s o c i a d o s o b r e t o d o

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P O R LJU AMAMOS

c o n l a testosterona, t a n t o e n h o m b r e s c o m o e n m u j e r e s . E l a m o r r o m n t i c o est l i g a d o a l e s t i m u l a n t e n a t u r a l d e l a d o p a m i n a y tal vez a la n o r e p i n e f r i n a y la s e r o t o n i n a . Y los s e n t i m i e n t o s de a p e g o e n t r e e l m a c h o y l a h e m b r a estn p r o d u c i d o s p r i n c i p a l m e n t e p o r dos h o r m o n a s : l a o x i t o c i n a y l a v a s o p r e s i n a . P o r o t r a p a r t e , c a d a u n o d e estos sistemas c e r e b r a l e s e v o l u c i o n h a c i a u n aspecto d i f e r e n t e d e l a r e p r o d u c c i n . E l deseo e v o l u c i o n p a r a m o t i v a r a los i n d i v i d u o s a b u s c a r la u n i n s e x u a l c o n casi cualquier p a r e j a ms o m e n o s a d e c u a d a . E l a m o r r o m n t i c o n a c i p a r a i m p u l s a r a los h o m b r e s y las m u j e r e s a c e n t r a r su atencin en l a p a r e j a c o n u n i n d i v i d u o p r e f e r i d o sobre los dems, c o n s e r v a n d o d e este m o d o u n t i e m p o y u n a s energas d e v a l o r i n e s t i m a b l e p a r a el cortejo. Y los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a p e g o e n t r e el m a c h o y la h e m b r a se d e s a r r o l l a r o n para p e r m i t i r que nuestros antepasados vivieran c o n su pareja al m e n o s lo suficiente p a r a criar j u n t o s a un hijo durante su infancia .
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Estas tres r e d e s c e r e b r a l e s , el deseo, la atraccin romntica y el a p e g o , s o n sistemas m u l t i f u n c i o n a l e s . A d e m s d e s u p r o p s i t o r e p r o d u c t i v o , e l i m p u l s o s e x u a l sirve p a r a h a c e r y m a n t e n e r a m i g o s , p r o p o r c i o n a r p l a c e r y a v e n t u r a , t o n i f i c a r los msculos y r e l a j a r la m e n t e . E l a m o r r o m n t i c o p u e d e e s t i m u l a r n o s a m a n t e n e r u n a relacin a m o r o s a o i m p u l s a r n o s a q u e n o s e n a m o r e m o s de o t r a p e r s o n a e i n i c i e m o s los trmites de d i v o r c i o . Y l o s s e n t i m i e n t o s de apego n o s p e r m i t e n e x p r e s a r u n v e r d a d e r o afecto tambin p o r los nios, l a f a m i l i a y los a m i g o s , adems d e p o r e l ser a m a d o . La naturaleza es conservadora. C u a n d o un diseo le funcion a , s e a f e r r a a l, a m p l i a n d o sus f u n c i o n e s c o n e l f i n d e a d a p t a r l o a mltiples s i t u a c i o n e s . P e r o e l p r o p s i t o f u n d a m e n t a l d e estos i m p u l s o s i n t e r r e l a c i o n a d o s e s m o t i v a r n o s a s e l e c c i o n a r u n a serie d e c o m p a e r o s sexuales, e l e g i r u n o e n e l q u e v o l c a r n o s y p e r m a necer e m o c i o n a l m e n t e u n i d o s a l durante el tiempo suficiente p a r a c r i a r j u n t o s a u n h i j o : los f u n d a m e n t o s d e l j u e g o d e l e m p a r e jamiento. P a r a e n t e n d e r d e q u m a n e r a afecta l a pasin romntica a l i m p u l s o s e x u a l y a los s e n t i m i e n t o s de a p e g o a l a r g o p l a z o , me e m b a r q u e n u n proyecto d e investigacin c o n J o n a t h a n Steglitz, e n a q u e l m o m e n t o estudiante de la U n i v e r s i d a d de Rutgers. N o s sumergi-

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mos en M e d L i n e , P u b M e d , y otros motores de bsqueda de Internet e n p o s d e artculos a c a d m i c o s q u e i l u s t r a r a n c m o l a q u m i c a d e estos i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o , e l deseo, l a atraccin r o mntica y el a p e g o , se influan e n t r e s. En efecto, el a m o r r o m n t i c o se a b r e p a s o a travs de estas otras redes c e r e b r a l e s y lo h a c e a travs de f o r m a s q u e e n r i q u e c e n y desg a r r a n a l m i s m o t i e m p o e l t e j i d o d e n u e s t r a s vidas.

SOBRE EL DESEO

Q u b r a z o s y h o m b r o s t o q u y v i , / q u d i s p u e s t o s e s t a b a n sus senos a m i s c a r i c i a s , / q u suave el v i e n t r e q u e vi b a j o su c i n t u r a , / qu l a r g a s u p i e r n a , q u l o z a n o s u m u s l o ! / Baste c o n d e c i r q u e t o d o e r a ms q u e d e m i a g r a d o ; / M e abrac a s u c u e r p o d e s n u d o , y e l l a s e d e j c a e r : / J u z g u e n e l resto, c a n s a d o q u e d d e q u e m e p i d i e r a besos; / O h , Jpiter, envame ms tardes c o m o s t a ! . O v i d i o , el
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p o e t a l a t i n o , fue u n o ms e n t r e los i n n u m e r a b l e s m i l l o n e s d e p e r sonas q u e h a n s a b o r e a d o e l d e s e o . E l deseo e s u n s e n t i m i e n t o h u m a n o f u n d a m e n t a l . Tambin e s i m p r e d e c i b l e . E l ansia d e satisfaccin s e x u a l p u e d e despertarse e n nuestra m e n t e m i e n t r a s vamos c o n d u c i e n d o u n c o c h e , v e m o s u n a pelcul a e n televisin, l e e m o s e n l a o f i c i n a o soamos despiertos e n l a p l a y a . Y e s t a n e c e s i d a d e s m u y d i f e r e n t e d e l s e n t i m i e n t o d e l a m o r romntico. D e h e c h o , pocas personas e n l a s o c i e d a d o c c i d e n t a l c o n f u n d e n l a euforia del romance c o n el anhelo de desahogo sexual .
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T a m b i n las p e r s o n a s de otras c u l t u r a s d i s t i n g u e n fcilmente estos s e n t i m i e n t o s . E n l a i s l a p o l i n e s i a d e M a n g a i a , el a m o r v e r d a 6

d e r o r e c i b e e l n o m b r e d e inauguro kino, u n estado d e pasin r o mntica bastante d i f e r e n t e a l d e l d e s e o s e x u a l . E n s u l e n g u a n a t i v a , los taita, e n K e n i a , l l a m a n a l deseo ashiki m i e n t r a s q u e a l a m o r l o l l a m a n pende?. Y e n C a r u a r u , u n a c i u d a d s i t u a d a a l n o r t e d e B r a s i l , sus h a b i t a n t e s d i c e n q u e Amores c u a n d o sientes e l d e s e o d e estar s i e m p r e c o n e l l a , r e s p i r a r l a , c o m e r l a , bebera, p e n s a r c o n t i n u a m e n t e e n e l l a , c u a n d o n o c o n s i g u e s v i v i r s i n ella. E n c a m b i o , paixao e s
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estar s e x u a l m e n t e e x c i t a d o y tesao sentir u n a f u e r t e atraccin sex u a l hacia alguien .


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P O R QU AMAMOS

Estas p e r s o n a s t i e n e n razn a l c o n s i d e r a r estos s e n t i m i e n t o s c o m o d i f e r e n t e s e n t r e s. L o s cientficos h a n e s t a b l e c i d o r e c i e n t e m e n t e q u e e l deseo y e l a m o r r o m n t i c o estn asociados c o n d i s t i n tas constelaciones d e r e g i o n e s c e r e b r a l e s . E n u n o d e estos estudios
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los investigadores e s c a n e a r o n los cerebros d e u n g r u p o d e h o m b r e s j v e n e s heterosexuales u t i l i z a n d o el escner c e r e b r a l I M R f . A estos h o m b r e s se les m o s t r a r o n tres tipos de vdeos: a l g u n o s e r a n erticos, otros relajantes y otros e s t a b a n r e l a c i o n a d o s c o n e l d e p o r t e .
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C a d a v o l u n t a r i o l l e v a b a p u e s t o a l r e d e d o r d e s u p e n e u n a especie d e tensimetro f a b r i c a d o e s p e c i a l m e n t e p a r a e l e x p e r i m e n t o c o n e l f i n d e registrar s u r i g i d e z . E l patrn d e l a a c t i v i d a d c e r e b r a l r e s u l t bastante d i f e r e n t e a l q u e p r e s e n t a b a n los sujetos e n a m o r a d o s d e n u e s t r o p r o y e c t o d e escner c e r e b r a l . E l deseo y e l a m o r r o m n t i c o n o s o n l o m i s m o . Y a l igual que gente de todo el m u n d o ha preparado pcimas de a m o r p a r a h a c e r n a c e r u n r o m a n c e , tambin s e h a n i n v e n t a d o b r e bajes d e t o d o t i p o p a r a d e s p e r t a r e l deseo, a l q u e u n p r o v e r b i o i t a l i a n o d e n o m i n a el l e n ms viejo d e t o d o s .

L A H O R M O N A D E L DESEO

Los b o m b o n e s s o n ms galantes, p e r o e l l i c o r e s ms r p i d o , b r o m e a b a O g d e n N a s h . E n t o d o s los l u g a r e s d e l m u n d o e l ser h u m a n o h a u t i l i z a d o l o q u e e s p e r a b a q u e f u e r a u n afrodisaco p a r a despertar e l deseo. C u a n d o e l tomate lleg a E u r o p a p r o c e d e n t e d e las Amricas, los e u r o p e o s p e n s a r o n q u e este j u g o s o f r u t o r o j o estimulara e l a p e t i t o s e x u a l ; l o l l a m a r o n la m a n z a n a d e l a m o r . L a s aletas d e tiburn, l a s o p a d e n i d o d e pjaro, e l p o l v o d e c u e r n o d e r i n o c e r o n t e , e l c u r r y , e l chutney*, l a raz d e m a n d r a g o r a , e l c h o c o l a te, los ojos de h i e n a , el caviar, las almejas, las ostras, la langosta, los sesos de p a l o m a , la l e n g u a de g a n s o , las m a n z a n a s , los pltanos, las cerezas, los dtiles, los h i g o s , los m e l o c o t o n e s , los p o m e l o s , los esprragos, e l ajo, l a c e r v e z a , e l s u d o r : u n a s o m b r o s o r e p e r t o r i o d e
* Conserva agridulce a base de finitas o vegetales que se come con carnes, queso etctera. ( N . d e l a T , )

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H E I J . N FISHER

a r o m a s , sabores y u n g e n t o s u t i l i z a d o s p a r a h e c h i z a r a parejas r e n u e n t e s c o n e l f i n d e llevrselas a l a c a m a . D u r a n t e e l r e i n a d o d e Isabel I d e I n g l a t e r r a , e n los b u r d e l e s s e servan c i r u e l a s gratis p o r q u e e s t a b a n c o n v e n c i d o s d e q u e d e s p e r t a b a n e l deseo. E n siglos pasados los rabes i n t e n t a b a n atraerse a las m u j e r e s hacindoles p r o b a r u n p o c o d e j o r o b a d e c a m e l l o p a r a e n c e n d e r s u deseo s e x u a l . P l i n i o escribi q u e los h o c i c o s d e h i p o p t a m o hacan m a r a v i l l a s . L o s aztecas vean m a g i a s e x u a l e n partes d e l a c a b r a y e l c o n e j o p o r q u e estos a n i m a l e s s e r e p r o d u c a n c o n r a p i d e z . L a s babosas d e m a r c a p t a r o n las fantasas d e los c h i n o s , e n g r a n p a r t e p o r q u e estos extraos a n i m a l e s se a l a r g a b a n c u a n d o se les tocaba. Y t r a d i c i o n a l m e n t e los e u r o p e o s p u l v e r i z a b a n c i e r t o tipo d e c u c a r a c h a d e l s u r d e E u r o p a p a r a d e s p e r t a r e l deseo s e x u a l ; l e llamaban la mosca espaola .
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C o m e r a u m e n t a l a presin sangunea y e l p u l s o , eleva l a t e m p e r a t u r a d e l c u e r p o y a veces n o s hace s u d a r ; c a m b i o s fisiolgicos q u e tambin s e p r o d u c e n c o n e l sexo. Quiz sea sta l a razn p o r l a q u e h o m b r e s y m u j e r e s l l e v a n t a n t o t i e m p o a s o c i a n d o distintas c o m i das c o n l a excitacin s e x u a l . P e r o l a n a t u r a l e z a slo h a c r e a d o u n a sustancia capaz d e e s t i m u l a r e l deseo s e x u a l e n h o m b r e s y m u j e r e s : l a t e s t o s t e r o n a ; y , e n u n g r a d o m e n o r , sus p a r i e n t e s , e l resto d e h o r m o n a s sexuales m a s c u l i n a s . E l h e c h o est b i e n d e m o s t r a d o . L o s h o m b r e s y m u j e r e s c o n a l tos niveles de testosterona en circulacin tienden a d e s a r r o l l a r u n a m a y o r a c t i v i d a d s e x u a l . L o s atletas m a s c u l i n o s q u e se i n y e c t a n tes1 3

t o s t e r o n a p a r a a u m e n t a r s u f u e r z a y s u r e s i s t e n c i a t i e n e n ms p e n s a m i e n t o s r e l a c i o n a d o s c o n e l sexo, ms e r e c c i o n e s m a t u t i n a s , ms e n c u e n t r o s sexuales y ms o r g a s m o s . Y l a s m u j e r e s m a d u r a s q u e tom a n testosterona v e n a u m e n t a r s u deseo s e x u a l . L a l i b i d o m a s c u l i n a a l c a n z a su p u n t o lgido a los v e i n t i p o c o s aos, c u a n d o los niveles de t e s t o s t e r o n a s o n ms a l t o s . Y m u c h a s m u j e r e s s i e n t e n u n m a y o r d e s e o s e x u a l e n t o r n o a los das d e l a o v u l a c i n , c u a n d o los n i v e les d e testosterona a u m e n t a n .
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As c o m o u n e l e v a d o n i v e l d e t e s t o s t e r o n a e s t i m u l a e l i m p u l s o sexual, e l descenso d e d i c h o n i v e l hace q u e d i s m i n u y a . A m b o s sexos t i e n e n m e n o s fantasas sexuales, s e m a s t u r b a n c o n m e n o r f r e c u e n c i a y t i e n e n m e n o s r e l a c i o n e s sexuales a m e d i d a q u e s u e d a d v a a u -

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P O R QU AMAMOS

m e n t a n d o . L a m a l a s a l u d , l a i n f e l i c i d a d , e l exceso d e trabajo, l a f a l 1 5

ta de o p o r t u n i d a d e s , la p e r e z a y el a b u r r i m i e n t o c o n t r i b u y e n s i n d u d a a esta disminucin d e l deseo. P e r o c o n l a e d a d los niveles d e testosterona d e s c i e n d e n , r e d u c i e n d o a m e n u d o e l deseo s e x u a l . S i n e m b a r g o , a p r o x i m a d a m e n t e d o s tercios d e las m u j e r e s d e m e d i a n a e d a d n o e x p e r i m e n t a n ningn descenso d e l a l i b i d o . E s t o
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tambin p u e d e d e b e r s e a la testosterona. A m e d i d a q u e los estrgen o s v a n d i s m i n u y e n d o c o n l a m e n o p a u s i a , los niveles d e testosterona y otros a n d r g e n o s e m p i e z a n a q u e d a r al d e s c u b i e r t o : estas p o tentes h o r m o n a s p u e d e n p o r f i n e x p r e s a r s e ms a b i e r t a m e n t e . D e hecho, lo hacen. En un estudio realizado c o n mujeres de m e d i a n a e d a d , casi e l 4 0 p o r c i e n t o s e q u e j a b a d e n o p r a c t i c a r e l sexo l o suficiente .
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E n c u a n t o a l g r a d o d e deseo s e x u a l , las p e r s o n a s m u e s t r a n v a r i a c i o n e s , en p a r t e d e b i d o a q u e los niveles de testosterona se h e r e d a n g e n t i c a m e n t e , a u n q u e esos niveles tambin f l u c t a n d e p e n 18

d i e n d o d e l da, l a s e m a n a , e l a o y e l c i c l o v i t a l . P o r o t r a p a r t e , e l e q u i l i b r i o e n t r e testosterona, e s t r g e n o y otros i n g r e d i e n t e s fisiolgicos, as c o m o las c i r c u n s t a n c i a s sociales y u n g r a n n m e r o d e otros factores, t i e n e n tambin m u c h o q u e ver e n c u n t o a l m o m e n to, e l l u g a r y l a f r e c u e n c i a d e l d e s e o . N o obstante, l a testosterona
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es clave p a r a este a p e t i t o . Y esta s u s t a n c i a q u m i c a p r i m o r d i a l p u e d e i n u n d a r e l c e r e b r o . C o m o deca e l p o e t a T o n y H o a g l a n d : M i e n tras exista el deseo, no estamos a s a l v o .


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Es f r e c u e n t e q u e h o m b r e s y m u j e r e s se s i e n t a n s e x u a l m e n t e est i m u l a d o s p o r cosas d i f e r e n t e s . A los h o m b r e s les gusta m i r a r . Se e x c i t a n s e x u a l m e n t e c o n los estmulos visuales. I n c l u s o c u a n d o fantasean, r e c r e a n i m g e n e s vividas d e partes d e l c u e r p o y d e l a cop u l a c i n . E s t a c o n t e m p l a c i n lasciva p r o b a b l e m e n t e eleva los n i 21

veles d e testosterona. C u a n d o los m o n o s m a c h o v e n a u n a h e m b r a sexualmente receptiva o m i r a n a un compaero copular c o n u n a h e m b r a , sus niveles d e testosterona s e d i s p a r a n . P o r eso, c u a n d o
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los h o m b r e s v a n a salas de stripteaseo v e n revistas d e chicas p r o b a b l e m e n t e estn e l e v a n d o sus niveles de testosterona y p r o v o c a n d o en s m i s m o s el deseo. L a s m u j e r e s s e s i e n t e n g e n e r a l m e n t e ms e s t i m u l a d a s p o r las palabras, imgenes, pelculas y n a r r a c i o n e s romnticas. L a s f a n t a -

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H a . E N FISHER

sas s e x u a l e s d e las m u j e r e s i n c l u y e n tambin u n m a y o r n i v e l d e afecto, c o m p r o m i s o y s e x o c o n p a r e j a s a las q u e c o n o c e . Y a las


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m u j e r e s les gusta t e n e r q u e ceder. A p r o x i m a d a m e n t e u n 7 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y m u j e r e s d e E s t a d o s U n i d o s f a n t a s e a n m i e n t r a s h a c e n e l a m o r . P e r o as c o m o e n e l caso d e los h o m b r e s


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l a c o n q u i s t a e s e l a r g u m e n t o p r i n c i p a l d e l a mayora d e estas f a n t a sas, e n las e n s o a c i o n e s sexuales d e las m u j e r e s p r e d o m i n a l a r e n dicin a c t i v a .


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Este gusto p o r l a c o n q u i s t a y l a r e n d i c i n n o t i e n e n a d a q u e ver c o n l a violacin. M e n o s d e l 0,5 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s d i s f r u t a n f o r z a n d o a u n a m u j e r a r e a l i z a r el c o i t o , y c o n s t i t u y e n tambin m e nos d e u n 0,5 p o r c i e n t o las m u j e r e s a las q u e les g u s t a q u e las o b l i g u e n a copular **. S i n e m b a r g o , las m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e f l e 2

j a n u n a p r o b a b i l i d a d u n 5 0 p o r c i e n t o m a y o r q u e l a d e los h o m b r e s d e fantasear a c t i v a m e n t e s o b r e q u e se l o hagan e n l u g a r d e hacerlo .


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E l p e l i g r o , l a n o v e d a d , d e t e r m i n a d o s o l o r e s y s o n i d o s , las cartas d e a m o r , los d u l c e s , las c o n v e r s a c i o n e s t i e r n a s , l a r o p a sexy, l a msic a suave, las cenas elegantes: s o n m u c h o s los d e s e n c a d e n a n t e s q u e p u e d e n despertar esa sed eterna, c o m o e l p o e t a P a b l o N e r u d a l l a m a b a a l i m p u l s o s e x u a l . De q u m a n e r a afectan los s e n t i m i e n t o s d e a m o r romntico a este c i r c u i t o c e r e b r a l f u n d a m e n t a l d e l deseo?

E L A M O R DESENCADENA E L DESEO

Seguramente h a n observado que c u a n d o se e n a m o r a n , su ardor e s t i m u l a e l i m p u l s o s e x u a l . N o v e l i s t a s , d r a m a t u r g o s , poetas y c o m positores d e c a n c i o n e s h a n c e l e b r a d o esta n e c e s i d a d d e besar, a b r a z a r y h a c e r e l a m o r c o n e l ser a m a d o . Por q u e x p e r i m e n t a m o s e l deseo s e x u a l c u a n d o n o s e n a m o r a mos? P o r q u e l a d o p a m i n a , e l e l i x i r d e l a m o r r o m n t i c o , p u e d e estim u l a r l a liberacin d e testosterona, l a h o r m o n a s e x u a l d e l d e s e o .
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E s t a c o r r e l a c i n e n t r e los niveles elevados d e d o p a m i n a y l a e x citacin s e x u a l , la f r e c u e n c i a de las r e l a c i o n e s sexuales y la f u n c i n s e x u a l p o s i t i v a e s f r e c u e n t e e n los a n i m a l e s . P o r e j e m p l o , c u a n d o


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s e i n y e c t a d o p a m i n a e n e l f l u j o sanguneo d e u n a r a t a m a c h o , s e es-

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P O R QU A M A M O S

t i m u l a n sus c o n d u c t a s c o p u l a t o r i a s

. P o r otra parte, c u a n d o se co-

l o c a u n a r a t a m a c h o d e l a b o r a t o r i o e n u n a j a u l a desde d o n d e p u e d e ver u o l e r a u n a h e m b r a e n c e l o , l a r a t a m a c h o s e e x c i t a s e x u a l m e n t e , a u m e n t a n d o tambin sus niveles d e d o p a m i n a . Y c u a n d o


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se r e t i r a la b a r r e r a y se le p e r m i t e c o p u l a r , los n i v e l e s de d o p a m i na se e l e v a n todava m s .
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L a d o p a m i n a tambin p u e d e e s t i m u l a r e l deseo s e x u a l e n los h u m a n o s . C u a n d o los h o m b r e s y m u j e r e s afectados p o r u n a d e p r e 3 3

sin t o m a n u n a m e d i c a c i n q u e e l e v a los niveles d e d o p a m i n a e n el cerebro, su i m p u l s o sexual p o r lo general m e j o r a .


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U n a a m i g a ma q u e est e n l a t r e i n t e n a m e c o n t u n a h i s t o r i a q u e v i e n e m u y a l caso. L l e v a b a varios aos c o n u n a l i g e r a d e p r e s i n , p o r l o q u e haba e m p e z a d o a t o m a r u n o d e los n u e v o s a n t i d e p r e s i vos ( u n o q u e no tiene efectos sexuales s e c u n d a r i o s negativos) q u e elevan los niveles d e d o p a m i n a e n e l cerebro. U n mes despus d e e m pezar a t o m a r este frmaco, n o t q u e no slo p e n s a b a ms en el s e x o , s i n o q u e e m p e z a b a a t e n e r o r g a s m o s mltiples c o n s u n o v i o . Sosp e c h o q u e este c a m b i o r e p e n t i n o en el deseo y la f u n c i n s e x u a l se debieron a que la pildora que tomaba diariamente para aumentar l a d o p a m i n a p r o v o c a b a tambin l a liberacin d e testosterona. E s t a relacin p o s i t i v a e n t r e l a d o p a m i n a y l a testosterona p u e d e a s i m i s m o e x p l i c a r p o r q u las p e r s o n a s s e s i e n t e n t a n s e x u a l m e n t e atractivas c u a n d o s e v a n d e vacaciones, p r u e b a n algn t r u c o n u e v o en la cama o hacen el a m o r c o n u n a nueva pareja. Las experiencias novedosas e l e v a n los niveles d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o , d e ah q u e tambin sea p o s i b l e q u e a c t i v e n l a q u m i c a c e r e b r a l d e l deseo. La norepinefrina, otro estimulante que probablemente desemp e e u n a f u n c i n i m p o r t a n t e e n e l a m o r r o m n t i c o , tambin d e s e n c a d e n a el deseo s e x u a l . L o s adictos a las a n f e t a m i n a s , l l a m a d a s anfetas o speed, d i c e n q u e su i m p u l s o s e x u a l p u e d e m a n t e n e r s e constante. Este deseo s e x u a l p r o b a b l e m e n t e sea r e s u l t a d o d e l a m i s m a e c u a c i n biolgica: las a n f e t a m i n a s e l e v a n e n a l t o g r a d o l a n o r e p i n e f r i n a ( y tambin l a d o p a m i n a ) . Y l a n o r e p i n e f r i n a p u e d e estimular la produccin de testosterona .
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H a g a m o s d e n u e v o a l g u n a s salvedades: l a dosificacin d e estas sustancias qumicas, as c o m o e l m o m e n t o e n e l q u e s o n l i b e r a d a s e n e l c e r e b r o , c o n s t i t u y e n tambin o t r o factor q u e hay q u e t e n e r e n

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H E L E N FISHER

c u e n t a . N i n g u n a de estas i n t e r a c c i o n e s s o n directas o simples. P e r o , hablando en general, la d o p a m i n a y la norepinefrina despiertan el deseo s e x u a l , m u y p r o b a b l e m e n t e p o r q u e e l e v a n los niveles d e
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testosterona. N o e s d e extraar q u e los a m a n t e s p a s e n t o d a l a n o c h e acaricindose. L a q u m i c a d e l a m o r e n c i e n d e e l deseo ms p o deroso de la naturaleza: el i m p u l s o de copular. E s t a c o n e x i n q u m i c a e n t r e e l a m o r r o m n t i c o y e l deseo t i e n e s e n t i d o d e s d e e l p u n t o d e v i s t a e v o l u t i v o . Despus d e t o d o , s i e l amor romntico ha evolucionado p a r a estimular el emparejamient o c o n o t r o i n d i v i d u o especial, debera e s t i m u l a r tambin e l i m p u l s o d e p r a c t i c a r e l sexo c o n esta p e r s o n a a m a d a .

DESENCADENA EL DESEO EL AMOR?

E S c i e r t o l o c o n t r a r i o ? Puede e l deseo e s t i m u l a r e l a m o r ? Pued e u n o acostarse c o n slo u n a m i g o o i n c l u s o u n extrao y e n a m o r a r s e de r e p e n t e de l o de ella? O v i d i o , u n h o m b r e q u e p o s i b l e m e n t e vivi m u c h o s r o m a n c e s , crea q u e u n a fuerte atraccin s e x u a l a m e n u d o p o d a h a c e r q u e u n a p e r s o n a s e e n a m o r a r a . P e r o e l deseo s e x u a l n o s i e m p r e d e 3 7

s e n c a d e n a e l a r d o r r o m n t i c o , c o m o m u c h o s s a b e n . L a mayora d e los a d u l t o s s e x u a l m e n t e l i b e r a d o s d e h o y e n da h a n p r a c t i c a d o e l sexo c o n a l g u i e n d e q u i e n n o e s t a b a n e n a m o r a d o s . M u c h o s i n c l u s o h a n c o p u l a d o c o n este a m i g o d e f o r m a r e g u l a r . P e r o , desgrac i a d a m e n t e , n u n c a h a n s e n t i d o l a e u f o r i a d e l a pasin romntica c o n este c o m p a e r o d e c a m a . E l deseo n o c o n d u c e n e c e s a r i a m e n te a la pasin y la obsesin d e l a m o r r o m n t i c o . E f e c t i v a m e n t e , s o n m u c h o s los datos q u e a p o y a n l o c o n t r a r i o . L o s atletas q u e s e i n y e c t a n a n d r g e n o s sintticos p a r a a u m e n t a r s u m u s c u l a t u r a n o s e e n a m o r a n c u a n d o t o m a n estos frmacos. C u a n d o los h o m b r e s y m u j e r e s d e m e d i a n a e d a d s e i n y e c t a n testoster o n a o s e a p l i c a n t e s t o s t e r o n a e n c r e m a e n diversas p a r t e s d e s u c u e r p o p a r a e s t i m u l a r s u i m p u l s o s e x u a l , sus p e n s a m i e n t o s y f a n tasas sexuales a u m e n t a n , p e r o t a m p o c o s e e n a m o r a n . L o s c i r 3 8

c u i t o s c e r e b r a l e s d e l deseo n o e n c i e n d e n n e c e s a r i a m e n t e e l f u e go del amor.

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P O R Q U AMAMOS

Esto n o q u i e r e d e c i r q u e e l deseo s e x u a l n u n c a d e s e n c a d e n e e l a m o r romntico. P u e d e h a c e r l o . U n a a m i g a m a d e m e d i a n a e d a d e s u n b u e n e j e m p l o d e e l l o . H a b a estado m a n t e n i e n d o r e l a c i o n e s sexuales c o n slo u n amigo d u r a n t e casi tres aos. M e deca q u e s e trataba d e e n c u e n t r o s espordicos; s u a m i g o y e l l a n o tenan r e l a ciones sexuales ms de d o s o tres veces al a o . E n t o n c e s , u n a maan a d e v e r a n o , u n o s c i n c o m i n u t o s despus d e h a b e r c o p u l a d o c o n l, s e sinti p r o f u n d a m e n t e e n a m o r a d a . E n a q u e l m o m e n t o e n t r a r o n e n accin e l p e n s a m i e n t o obsesivo, e l a n h e l o d e estar c o n l y el xtasis. D u r a n t e las s e m a n a s y meses q u e s i g u i e r o n , me c o n t a b a , pasaba l a n o c h e e n t e r a d e s p i e r t a p e n s a n d o c o n s t a n t e m e n t e e n l, esperaba q u e s o n a r a e l telfono p a r a o r s u voz, s e vesta d e f o r m a atractiva p a r a c o n q u i s t a r l e y fantaseaba c o n pasar s u v i d a j u n t o s . A f o r t u n a d a m e n t e , l tambin l a a m a b a . Nasopasyo, maya basyo. L a s m u j e r e s d e l o c c i d e n t e r u r a l de N e p a l u t i l i z a n este d i c h o , u n p o c o s u b i d o d e t o n o , p a r a e x p r e s a r el m i s m o fenmeno. Significa que cuando el pene entr, el a m o r lleg .
39

C r e o q u e l a b i o l o g a c o n t r i b u y e a este a m o r e s p o n t n e o p o r u n c o m p a e r o s e x u a l . L a a c t i v i d a d s e x u a l p u e d e a u m e n t a r los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a e n e l c e r e b r o d e las ratas m a c h o .


4 0

I n c l u s o s i n a c t i v i d a d s e x u a l , e l a u m e n t o d e los niveles d e testosteron a p u e d e elevar los niveles d e d o p a m i n a


4 1

y de n o r e p i n e f r i n a
4 3

4 2

r e d u c i r a l m i s m o t i e m p o los d e s e r o t o n i n a . E n r e s u m e n , l a h o r m o n a d e l deseo s e x u a l p u e d e d e s e n c a d e n a r l a liberacin d e los e l i xires c e r e b r a l e s d e l a pasin romntica. C r e o q u e m i e n t r a s m i a m i g a s e a b r a z a b a y c o p u l a b a c o n slo u n a m i g o , s u c i r c u i t o c e r e b r a l p a r a el r o m a n c e se p u s o en m a r c h a y se e n a m o r . E s t a vieja m a g i a negra e s u n a f u e r z a i n c o n s t a n t e . L a q u m i c a d e l a m o r r o m n t i c o p u e d e d e s e n c a d e n a r l a q u m i c a d e l deseo sex u a l y e l c o m b u s t i b l e q u e a l i m e n t a e l d e s e o s e x u a l p u e d e a s u vez g e n e r a r e l c o m b u s t i b l e d e l r o m a n c e . E s t a e s l a razn p o r l a q u e e s peligroso copular c o n alguien con q u i e n no quieres comprometerte. A u n q u e t u intencin sea p r a c t i c a r e l sexo espordicamente, p u e de que al final te enamores. P o r o t r a p a r t e , l a pasin romntica t i e n e tambin u n a relacin e s p e c i a l c o n los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o .

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H K L E N FISHEK

SOBRE EL APEGO

Quin d i s p u s o q u e este fuego de ansias / d e b i e r a enfriarse t a n p r o n t o c o m o s e inflama? *. E l p o e t a M a t t h e w A r n o l d l l o r a b a e l f i 44

nal de su a m o r romntico. E l a m o r c a m b i a c o n e l paso d e l t i e m p o . S e h a c e ms p r o f u n d o , ms c a l m a d o . L a s parejas y a n o p a s a n t o d o e l da h a b l a n d o , n i b a i l a n hasta e l a m a n e c e r . L a pasin d e s a f o r a d a , e l xtasis, e l a n h e l o , e l p e n s a m i e n t o obsesivo, la energa i n t e n s i f i c a d a : t o d o se d i s u e l v e . P e r o si u n o tiene s u e r t e , esa m a g i a se t r a n s f o r m a a s m i s m a en nuevos s e n t i m i e n t o s d e s e g u r i d a d , c o m o d i d a d , c a l m a y u n i n c o n l a pareja. L a psicloga E l a i n e H a t f i e l d l l a m a a este s e n t i m i e n t o e l a m o r c o m p a e r o , u n a sensacin d e feliz u n i n c o n u n a p e r s o n a c u y a v i d a est e s t r e c h a m e n t e e n t r e l a z a d a c o n l a t u y a . Y o l l a m o a
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esta c o m p l e j a a m a l g a m a a p e g o . Y a l i g u a l q u e los h o m b r e s y m u j e r e s d i s t i n g u e n d e f o r m a i n t u i t i v a e n t r e l a sensacin d e a m o r r o m n t i c o y l a d e deseo s e x u a l , t a m b i n d i s t i n g u e n fcilmente e n t r e los s e n t i m i e n t o s d e l r o m a n c e y los d e l a p e g o . N i s a , u n a b o s q u i m a n a K u n g d e l desierto d e K a l a h a r i d e Botswan a , e x p l i c s u c i n t a m e n t e este s e n t i m i e n t o d e a p e g o e n t r e h o m b r e y m u j e r a la a n t r o p l o g a M a r j o r i e Shostak. C u a n d o dos p e r s o n a s estn j u n t a s p o r p r i m e r a vez, deca N i s a , sus c o r a z o n e s a r d e n y l a pasin es m u y g r a n d e . Despus de un t i e m p o , el f u e g o se enfra y se m a n t i e n e as. S i g u e n a m n d o s e e l u n o a l o t r o , p e r o d e u n a f o r m a d i s t i n t a , ms clida y c o n f i a d a .
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L o s taita d e K e n i a estaran d e a c u e r d o . E l l o s d i c e n q u e e l a m o r a d o p t a dos f o r m a s , u n a n h e l o i r r e s i s t i b l e , u n a especie d e e n f e r m e d a d , y u n afecto p e r d u r a b l e y p r o f u n d o p o r e l o t r o . L o s b r a s i 4 7

leos t i e n e n u n p r o v e r b i o p o t i c o q u e d i s t i n g u e e n t r e estos d o s s e n t i m i e n t o s ; d i c e as: El a m o r n a c e d e u n a m i r a d a y m a d u r a e n u n sonrisa . Y p a r a los coreanos, sarang es u n a p a l a b r a s i m i l a r al c o n 48

* Matthew A m o l d , Antologa, Visor, Madrid, 1976. ( N . de laT.)

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P O R QU AMAMOS

c e p t o o c c i d e n t a l d e l a m o r r o m n t i c o , m i e n t a s q u e chong s e p a r e c e ms a l s e n t i m i e n t o d e a p e g o p e r d u r a b l e . P e r o quizs A b i g a i l A d a m s , l a esposa d e l s e g u n d o p r e s i d e n t e d e E s t a d o s U n i d o s , l o e x pres m e j o r e n u n a c a r t a d i r i g i d a a J o h n e n 1793: L o s aos c o n s i g u e n d o m e a r e l a r d o r d e l a pasin, p e r o e n s u l u g a r subsiste u n a a m i s t a d y un afecto de races p r o f u n d a s , q u e desafa a los estragos del tiempo, mientras la l l a m a vital existe .
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L A QUMICA D E L A P E G O

L o s cientficos c o m e n z a r o n a e x a m i n a r este s i s t e m a c e r e b r a l d e l a p e g o h a c e dcadas, c u a n d o e l p s i q u i a t r a britnico J o h n B o w l b y f o r m u l q u e los h u m a n o s h a n d e s a r r o l l a d o u n sistema i n n a t o d e l a p e g o q u e est i n t e g r a d o p o r u n a s c o n d u c t a s y u n a s respuestas f i siolgicas especficas . P e r o hasta h a c e p o c o los cientficos n o h a n
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e m p e z a d o a c o m p r e n d e r q u sustancias qumicas c e r e b r a l e s p r o d u c e n este s e n t i m i e n t o d e fusin c o n u n a pareja d e l a r g a duracin. A c t u a l m e n t e l a mayora c r e e n q u e l a v a s o p r e s i n a y l a o x i t o c i n a , h o r m o n a s e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d a s e n t r e s y f a b r i c a d a s p r i n c i p a l m e n t e e n e l hipotlamo y e n las gnadas, p r o d u c e n m u c h a s d e las c o n d u c t a s asociadas c o n e l a p e g o . P e r o p a r a c o m p r e n d e r c m o estas h o r m o n a s g e n e r a n l a sensac i n d e u n i n c o n e l ser a m a d o , d e b o v o l v e r a r e f e r i r m e a u n o s h a bitantes d e l M e d i o O e s t e d e E s t a d o s U n i d o s d e los q u e y a h e habad o antes: los ratones d e c a m p o . C o m o recordarn, estos r o e d o r e s d e c o l o r gris p a r d o e s t a b l e c e n vnculos d e p a r e j a p a r a c r i a r a sus p e q u e o s ; a p r o x i m a d a m e n t e u n 9 0 p o r c i e n t o d e ellos s e e m p a r e j a n c o n u n solo c o m p a e r o p a r a t o d a s u v i d a . H a c e u n o s p o c o s aos, los n e u r l o g o s S u e Crter, T o m I n s e l y v a r i o s ms, d e t e r m i n a r o n l a causa d e este a p e g o e n los m a c h o s . C u a n d o e l ratn d e c a m p o m a c h o eyacula, los niveles d e v a s o p r e s i n a e n e l c e r e b r o a u m e n t a n , d a n do o r i g e n a este c e l o c o n y u g a l y p a t e r n a l .
5 1

Es l a v a s o p r e s i n a e l cctel d e l a n a t u r a l e z a q u e d e s p i e r t a e l apego del macho? P a r a investigar esta hiptesis, los cientficos i n y e c t a r o n vasopres i n a e n e l c e r e b r o d e r a t o n e s d e c a m p o vrgenes c r i a d o s e n l a b o r a t o -

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H E L E N FISHER

r i o . Estos m a c h o s c o m e n z a r o n i n m e d i a t a m e n t e a d e f e n d e r e l espac i o q u e les r o d e a b a f r e n t e a o t r o s m a c h o s , u n aspecto q u e c a r a c t e r i z a l a f o r m a c i n d e l a p a r e j a e n los r a t o n e s d e c a m p o . Y c u a n d o c a d a u n o d e e l l o s fue p r e s e n t a d o a u n a h e m b r a , s e volvi i n m e d i a t a m e n t e posesivo c o n r e s p e c t o a e l l a . P o r e l c o n t r a r i o , c u a n d o es5 2

tos m i s m o s cientficos b l o q u e a r o n l a p r o d u c c i n d e v a s o p r e s i n a e n e l c e r e b r o , los r a t o n e s d e c a m p o m a c h o s e m p e z a r o n e n c a m b i o a portarse c o m o canallas, c o p u l a n d o c o n u n a h e m b r a y abandonnd o l a a l a p r i m e r a ocasin d e a p a r e a r s e c o n o t r a . L a n a t u r a l e z a , p u e s , h a d o t a d o a los m a m f e r o s d e u n a s u s t a n c i a qumica p a r a q u e d e s a r r o l l e n e l i n s t i n t o p a t e r n a l : l a v a s o p r e s i n a .

L A OXITOCINA: OTRO C C T E L PARA E L AFECTO?

...as c r e c i m o s j u n t o s / c o m o u n a d o b l e g u i n d a q u e p a r e c e sep a r a d a , / p e r o q u e g u a r d a u n i d a d e n s u divisin: / dos h e r m o s o s f r u tos m o l d e a d o s s o b r e u n tallo ' '. S o n p o c o s los p o e t a s q u e e s c r i 53 1

b e n s o b r e e l s e n t i m i e n t o p e r d u r a b l e d e l a p e g o , quizs p o r q u e este i m p u l s o r a r a vez n o s o b l i g a a c o m p o n e r a p a s i o n a d o s versos a altas h o r a s d e l a n o c h e . Estos versos d e S h a k e s p e a r e s o n u n a e x c e p c i n . S i n e m b a r g o , e l s e n t i m i e n t o d e l a p e g o d e b e d e ser u n a sensacin c o m n a todas las aves y mamferos, p o r q u e est a s o c i a d o no slo a l a v a s o p r e s i n a , s i n o tambin a l a o x i t o c i n a , u n a h o r m o n a e m p a r e n tada y omnipresente en la n a t u r a l e z a .
5 4

A l i g u a l q u e l a v a s o p r e s i n a , l a o x i t o c i n a s e f a b r i c a e n e l hipotlam o , as c o m o en los o v a r i o s y en los testculos. A d i f e r e n c i a de la vas o p r e s i n a , l a o x i t o c i n a s e l i b e r a e n todas las h e m b r a s d e los m a m feros ( i n c l u i d a s las m u j e r e s ) d u r a n t e e l p r o c e s o d e l p a r t o , d a n d o
5 5

l u g a r a las c o n t r a c c i o n e s d e l t e r o y e s t i m u l a n d o las glndulas m a m a r i a s p a r a p r o d u c i r l e c h e . P e r o e n l a a c t u a l i d a d , l o s cientficos h a n d e t e r m i n a d o q u e l a o x i t o c i n a e s t i m u l a tambin l a u n i n e n t r e la m a d r e y su hijo.

* William Shakespeare, El sueo de una noche de verano, Espasa-Calpe, M a d r i d , 2000. (N.delaT.)

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P O R QU AMAMOS

Y l o q u e e s an ms i m p o r t a n t e , e n l a a c t u a l i d a d m u c h o s c r e e n q u e l a o x i t o c i n a est a s i m i s m o r e l a c i o n a d a c o n los s e n t i m i e n t o s d e apego entre el m a c h o y la h e m b r a a d u l t o s .


5 6

I n d u d a b l e m e n t e , todos h e m o s s e n t i d o e l p o d e r d e estas d o s h o r m o n a s de la satisfaccin, c o m o se d e n o m i n a a veces a la vasop r e s i n a y l a o x i t o c i n a . L a s segregamos e n d o s m o m e n t o s clave d e l a relacin s e x u a l : d u r a n t e la estimulacin de los genitales o los p e z o nes
5 7

y d u r a n t e e l o r g a s m o . D u r a n t e e l o r g a s m o , los niveles d e vaso58

p r e s i n a a u m e n t a n d e f o r m a e s p e c t a c u l a r e n los h o m b r e s y los d e l a o x i t o c i n a se e l e v a n en las m u j e r e s . Estas sustancias qumicas d e l abrazo c o n t r i b u y e n sin d u d a a esa sensacin de fusin, de cercana y d e a p e g o q u e s e siente despus d e h a b e r d i s f r u t a d o d e u n a g r a d a b l e e n c u e n t r o s e x u a l c o n e l ser a m a d o . De q u m a n e r a afecta l a q u m i c a d e l a p e g o a los s e n t i m i e n t o s d e l deseo s e x u a l y d e l a m o r r o m n t i c o ?

EL DESEO DISMINUYE EL APEGO?

L o s c o m p o n e n t e s q u m i c o s d e l a p e g o t i e n e n efectos c o m p l e j o s sobre el i m p u l s o s e x u a l y los s e n t i m i e n t o s de la pasin romntica. E n a l g u n a s c i r c u n s t a n c i a s , l a testosterona p u e d e elevar los n i veles d e v a s o p r e s i n a


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y de o x i t o c i n a

6 0

e n los a n i m a l e s , a u m e n t a n d o
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las c o n d u c t a s p r o p i a s d e l apego c o m o e l c e p i l l a d o m u t u o , l a sealizacin d e l t e r r i t o r i o p o r e l o l o r y l a defensa d e u n l u g a r p a r a a n i d a r . L o c o n t r a r i o tambin p u e d e o c u r r i r : l a o x i t o c i n a y l a vasopresina p u e d e n aumentar l a produccin d e testosterona e n determinadas c o n d i c i o n e s . E n r e s u m e n , l a qumica d e l apego p u e d e desenca6 2

d e n a r el deseo y la qumica d e l deseo p u e d e desencadenar e x p r e siones d e a p e g o . P e r o todas estas h o r m o n a s tambin p u e d e n t e n e r efectos n e g a t i v o s e n t r e s. E l a u m e n t o d e los niveles d e testosterona p u e d e reducirlos niveles de v a s o p r e s i n a (y de o x i t o c i n a ) , y los niveles elevados de v a s o p r e s i n a p u e d e n disminuir los niveles de t e s t o s t e r o n a . E s t a
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relacin i n v e r s a e n t r e el deseo y el a p e g o d e p e n d e de las dosis; vara e n f u n c i n d e l a c a n t i d a d , e l m o m e n t o y las i n t e r a c c i o n e s e n tre las diversas h o r m o n a s . Y e x i s t e n n u m e r o s a s p r u e b a s de q u e


6 4

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H E L E N FISHER

esto s u c e d e r e g u l a r m e n t e en las p e r s o n a s , a veces c o n c o n s e c u e n cias desastrosas. L o s h o m b r e s c o n altos n i v e l e s bsicos d e t e s t o s t e r o n a elevados se casan c o n m e n o s f r e c u e n c i a , t i e n e n ms r e l a c i o n e s adlteras, com e t e n ms abusos conyugales y se d i v o r c i a n ms a m e n u d o . C u a n d o e l m a t r i m o n i o d e u n h o m b r e p i e r d e e s t a b i l i d a d , sus niveles d e test o s t e r o n a a u m e n t a n . C o n e l d i v o r c i o , estos niveles d e testosterona a u m e n t a n an ms. Y los h o m b r e s solteros t i e n d e n a t e n e r niveles de testosterona ms altos q u e los c a s a d o s .
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Tambin e s p o s i b l e l o c o n t r a r i o : q u e c u a n d o e l a p e g o d e l h o m b r e h a c i a s u f a m i l i a v a c r e c i e n d o c a d a vez ms, los niveles d e testost e r o n a d e s c i e n d a n . D e h e c h o , d e c a r a a l n a c i m i e n t o d e u n h i j o , los f u t u r o s p a d r e s e x p e r i m e n t a n u n d e c l i v e significativo d e los niveles de testosterona . Incluso cuando un h o m b r e tiene a un beb en
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brazos d i s m i n u y e n los niveles d e testosterona. E s t a relacin n e g a t i v a e n t r e la testosterona y el a p e g o tambin se o b s e r v a en otras criaturas. L o s c a r d e n a l e s m a c h o y los a r r e n d a j o s azules p a s a n de u n a h e m b r a a o t r a ; n u n c a se q u e d a n p a r a c r i a r a sus p o l l u e l o s . Estos p a d r e s descastados tienen niveles altos de testosteron a , E n c a m b i o , los m a c h o s d e las especies q u e f o r m a n parejas m o n gamas y p e r m a n e c e n j u n t o a su p a r e j a p a r a ejercer de p a d r e s c o n sus cras tienen niveles de testosterona m u c h o ms bajos d u r a n t e la fase p a r e n t a l d e l a p o c a d e c r a . Y c u a n d o los cientficos i n t r o d u 67

j e r o n quirrgicamente varas dosis d e testosterona e n u n a serie d e g o r r i o n e s m o n g a m o s m a c h o , estos atentos p a d r e s a b a n d o n a r o n sus n i d o s , a sus cras y a sus esposas p a r a cortejar a otras h e m b r a s .
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C o m o y a h e d i c h o , las i n t e r a c c i o n e s e n t r e estos sistemas qumicos d e l deseo y d e l a p e g o s o n c o m p l e j a s y variables. P e r o hay datos q u e s u g i e r e n q u e a m e d i d a q u e las p e r s o n a s c r e c e n c o m o d o s a d o rables cerezas q u e b r o t a n d e u n m i s m o tallo, l a q u m i c a d e l a p e g o p u e d e d i s m i n u i r e l d e s e o . sta e s p r o b a b l e m e n t e l a razn p o r l a q u e los h o m b r e s y m u j e r e s q u e f o r m a n m a t r i m o n i o s estables p a s a n m e n o s t i e m p o e n s u habitacin h a c i e n d o e l a m o r . P e r o , q u hay d e l a m o r ? C m o afecta l a d o p a m i n a , e l c o m b u s tible d e l a m o r r o m n t i c o , a los niveles de v a s o p r e s i n a y o x i t o c i n a , las d r o g a s c e r e b r a l e s d e l apego? L o s s e n t i m i e n t o s d e u n i n y a p e go, m e j o r a n o r e p r i m e n la pasin romntica?

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P O R QU AMAMOS

AMOR Y A P E G O ?

L a n a t u r a l e z a n o e s o r d e n a d a . L e g u s t a n las o p c i o n e s . Y n o existe u n a relacin d e n i d a e n t r e los n e u r o t r a n s m i s o r e s d e l a m o r y las h o r m o n a s d e l a p e g o , s i n o q u e , c o m o o c u r r e s i e m p r e e n e l caso d e estas i n t e r a c c i o n e s qumicas, d e p e n d e . E n a l g u n o s casos, l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a p u e d e n estim u l a r la liberacin de o x i t o c i n a y v a s o p r e s i n a y c o n t r i b u i r de este
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m o d o a a u m e n t a r nuestro sentimiento de apego. P e r o el a u m e n t o d e los niveles d e o x i t o c i n a (tanto e n h o m b r e s c o m o e n m u j e r e s ) p u e d e i n t e r f e r i r tambin e n l a a c t i v i d a d d e l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a en el c e r e b r o , disminuyendo el i m p a c t o de estas sustancias e x c i t a n t e s . D e ah q u e l a q u m i c a d e l a p e g o p u e d a sofocar l a qu70

m i c a d e l amor. E x i s t e n n u m e r o s a s p r u e b a s d e carcter a n e c d t i c o q u e s i r v e n d e apoyo a esta relacin qumica relativa entre el a p e g o y el a m o r r o mntico. Personas d e todas partes d e l m u n d o d i c e n q u e l a e u f o r i a d e l a m o r va d e c a y e n d o a m e d i d a q u e su m a t r i m o n i o o relacin de pareja se hace ms estable, c m o d a y segura. A l g u n o s i n c l u s o a c u d e n a l p s i q u i a t r a o a l consejero m a t r i m o n i a l p a r a i n t e n t a r r e n o v a r l a p a sin romntica c o n s u pareja; otros, e n c a m b i o , v a n e n b u s c a d e l r o m a n c e e x t r a m a t r i m o n i a l ; u n o s se d i v o r c i a n , y m u c h o s se a c o s t u m b r a n a u n a relacin d u r a d e r a desprovista d e l goce d e l r o m a n t i c i s m o . M i s s e n t i m i e n t o s a c e r c a d e este d e s t i n o q u e l a n a t u r a l e z a h a d e cretado s o n e n c o n t r a d o s . E n p r i m e r l u g a r , m u c h o s d e nosotros m o r i r a m o s d e a g o t a m i e n t o s i e l a m o r romntico f l o r e c i e r a e t e r n a m e n t e e n u n a relacin. N o p o d r a m o s l l e g a r n u n c a p u n t u a l e s a l trabajo n i c o n c e n t r a r n o s e n n a d a q u e n o f u e r a l o ella. P o r o t r a p a r t e , a m e d i d a q u e va m a d u r a n d o , el a m o r romntico a m e n u d o se e x p a n d e , convirtindose en cientos de c o m p l e j o s y gratificantes s e n t i mientos de apego que dan lugar a u n a unin enormemente i n t r i n cada, interesante y e m o c i o n a l m e n t e satisfactoria c o n o t r a p e r s o n a . A l m i s m o t i e m p o , creo, c o m o e x p o n d r e n e l captulo octavo, q u e e n u n a relacin d u r a d e r a y a g r a d a b l e e s p o s i b l e m a n t e n e r viva l a l l a m a p r i m i g e n i a d e l xtasis r o m n t i c o .

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H E L E N FISHER

N o o b s t a n t e , p a r a m a n t e n e r esta m a g i a t e n e m o s q u e h a c e r a l g u nas t r a m p a s a n u e s t r o c e r e b r o . Por qu? P o r q u e el a m o r r o m n t i c o n o s e h a d e s a r r o l l a d o p a r a a y u d a r n o s a m a n t e n e r u n a relacin d e p a r e j a estable y d u r a d e r a . Su e v o l u c i n se ha d e b i d o a u n o s fines diferentes: i m p u l s a r a nuestros ancestros a preferir, elegir e ir en busc a d e parejas especficas, i n i c i a r despus e l p r o c e s o d e e m p a r e j a m i e n t o y p e r m a n e c e r s e x u a l m e n t e fieles a n u e s t r a p a r e j a e l t i e m p o s u f i c i e n t e p a r a c o n c e b i r u n h i j o . S i n e m b a r g o , u n a vez q u e e l h i j o h a n a c i d o , los p a d r e s n e c e s i t a n u n n u e v o c o n j u n t o d e s u s t a n cias qumicas y r e d e s c e r e b r a l e s p a r a c r i a r a este h i j o en e q u i p o ; en esto consiste l a q u m i c a d e l a p e g o . E n c o n s e c u e n c i a , los s e n t i m i e n tos d e a p e g o a m e n u d o d i s m i n u y e n e l xtasis d e l r o m a n c e , sustituy n d o l o p o r u n s e n t i m i e n t o p r o f u n d o d e u n i n c o n l a pareja.

LA TRAMA DEL AMOR

A pesar d e esta t r a y e c t o r i a e v o l u t i v a d e l a m o r , e n l a q u e l a pasin romntica s e t r a n s f o r m a g r a d u a l m e n t e e n u n o s s e n t i m i e n t o s d e apego p r o f u n d o , estos tres c i r c u i t o s cerebrales, e l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o , p u e d e n c o m b i n a r s e d e m a n e r a s m u y diversas. L a f o r m a e n q u e n o r m a l m e n t e t r a n s c u r r e n las cosas e n l a sociedad occidental tradicional es la siguiente: te encuentras c o n un h o m b r e o u n a m u j e r , hablas, te res y e m p i e z a s a salir c o n l. L u e go, de f o r m a rpida o g r a d u a l te e n a m o r a s . A m e d i d a q u e la c a m a radera v a convirtindose e n f e l i c i d a d , t u i m p u l s o s e x u a l e n t r a e n accin. E n t o n c e s , despus de u n o s meses o aos de h a b e r p a s a d o j u n t o s m u c h o s m o m e n t o s felices, e l a r d o r d e l a pasin r o m n t i c a y e l deseo s e x u a l p r i m i g e n i o e m p i e z a n a d e c l i n a r , s i e n d o s u s t i t u i d o s p o r l o q u e T h e o d o r R e i k l l a m a b a ese c l i d o r e s c o l d o
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que es el

a p e g o . As q u e , segn este e s c e n a r i o , e l a m o r r o m n t i c o e s e l d e s e n c a d e n a n t e d e l deseo; y l u e g o , c o n e l t i e m p o , estos s e n t i m i e n t o s p r i m i g e n i o s d e pasin y deseo s e a s i e n t a n e n u n p i l a r d e c o m p r o miso y unin e m o c i o n a l : el apego. N o o b s t a n t e , e l deseo, e l a m o r y e l a p e g o p u e d e n v i s i t a r n o s sig u i e n d o o t r a s e c u e n c i a . P o d e m o s i n i c i a r u n a relacin c o n a l g u i e n p o r q u i e n slo s e n t i m o s u n deseo s e x u a l . D u r a n t e u n o s meses p r a c -

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P O R Q U AMAMOS

t i c a r e m o s e l sexo d e f o r m a i r r e g u l a r . L u e g o , u n b u e n da, e m p e z a m o s a p o n e r n o s posesivos. A l p o c o n o s e n a m o r a m o s d e esa p e r s o na. Y c o n el tiempo nos sentiremos e m o c i o n a l m e n t e unidos. En este caso, e l deseo h a p r e c e d i d o a l r o m a n c e , q u e a s u vez h a c o n d u cido al apego. Tambin hay parejas q u e i n i c i a n s u relacin c o n u n s e n t i m i e n t o d e apego. Rpidamente c o n s i g u e n l a u n i n e m o c i o n a l e n e l d o r m i t o r i o de la r e s i d e n c i a u n i v e r s i t a r i a , la o f i c i n a o su crculo social. Se h a c e n ntimos amigos. C o n e l t i e m p o , este apego s e t r a n s f o r m a e n pasin r o m n t i c a y a l f i n a l sta d e s e n c a d e n a e l d e s e o . P o r d e s g r a c i a , m u c h o s d e n o s o t r o s tambin p a s a m o s e n n u e s t r a v i d a p o r p e r i o d o s e n los q u e estos tres i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n to, e l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o n o s e c o n c e n t r a n e n l a m i s m a p e r s o n a . P a r e c e estar e n e l d e s t i n o d e l a h u m a n i d a d q u e sea m o s n e u r o l g i c a m e n t e capaces d e a m a r a ms d e u n a p e r s o n a a l a vez. U n o p u e d e s e n t i r u n p r o f u n d o a p e g o p o r e l q u e h a c e t i e m p o e s s u c n y u g e , y s e n t i r u n a pasin romntica p o r a l g u i e n d e l a o f i c i n a o d e s u c r c u l o s o c i a l , y a l m i s m o t i e m p o e x p e r i m e n t a r u n deseo sexual m i e n t r a s lee u n l i b r o , v e u n a pelcula o hace c u a l q u i e r o t r a cosa e n l a q u e n i n g u n a d e estas p e r s o n a s t i e n e n a d a q u e ver. P u e d e q u e i n c l u s o s e vaya p a s a n d o d e u n s e n t i m i e n t o a o t r o . E n efecto, m i e n t r a s p o r l a n o c h e u n o est t u m b a d o e n l a c a m a , a oscuras, p u e d e verse e n v u e l t o p o r s e n t i m i e n t o s d e a p e g o h a c i a s u cnyuge; u n o s s e g u n d o s ms t a r d e siente u n a l o c a pasin romntica p o r a l g u i e n a q u i e n a c a b a d e c o n o c e r ; l u e g o n o t a u n deseo s e x u a l c u a n d o d e repente u n a i m a g e n q u e n a d a t i e n e q u e ver c o n l o anter i o r se le v i e n e a la cabeza. M i e n t r a s estos tres c i r c u i t o s c e r e b r a l e s actan i n t e r a c t i v a p e r o i n d e p e n d i e n t e m e n t e , a u n o l e p a r e c e q u e e n s u c a b e z a s e est c e l e b r a n d o l a r e u n i n d e u n c o m i t . El a m o r e s salvaje, c o m o d i c e l a c a n c i n . E l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l apego p r o f u n d o p u e d e n visitarnos f o r m a n d o u n a s c o m b i n a c i o n e s t a n distintas e i n e s p e r a d a s q u e m u c h a s p e r s o n a s h a n llegado a pensar q u e la m e z c l a de sensaciones que nos e m p u j a n h a c i a o t r a p e r s o n a e s m i s t e r i o s a , i n c o m p r e n s i b l e , quizs i n c l u s o q u e aparece c o m o cada d e l c i e l o . P e r o u n a vez q u e e m p i e z a s a c o n s i d e r a r e l deseo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o c o m o tres i m p u l s o s especficos d e l e m p a r e j a m i e n t o , c a d a u n o d e los cuales p r o d u c e m u -

U4

H E L E N FISHER

chas diferentes g r a d a c i o n e s de s e n t i m i e n t o s q u e se c o m b i n a n y v u e l ven a c o m b i n a r e t e r n a m e n t e d e i n n u m e r a b l e s m a n e r a s , e l a m o r a d q u i e r e t a n g i b i l i d a d . I n c l u s o los e l a b o r a d o s esquemas d e los clsicos g r i e g o s a d q u i e r e n s e n t i d o .

TIPOS DE A M O R

L o s a n t i g u o s g r i e g o s f u e r o n los e x p e r t o s ms c o n s u m a d o s d e l m u n d o e n e l arte d e d i f e r e n c i a r las diversas clases d e a m o r : tenan ms d e d i e z p a l a b r a s p a r a d e s i g n a r sus diversos tipos. E l p s i c l o g o J o h n A l a n L e e r e d u j o estas categoras superpuestas a s e i s . P e r o , e n
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m i o p i n i n , c a d a u n a d e ellas p a r e c e u n a v a r i a n t e d i s t i n t a d e u n o d e los tres c i r c u i t o s bsicos d e l c e r e b r o : e l deseo, e l a m o r romntico y el a p e g o . L a ms c e l e b r a d a e s eros, e l a m o r a p a s i o n a d o , s e x u a l , e r t i c o , feliz, que d e r r o c h a energa p a r a u n a pareja m u y especial. C r e o que eros e s u n a c o m b i n a c i n d e l deseo y d e l a m o r r o m n t i c o . La manta es el a m o r obsesivo, c e l o s o , i r r a c i o n a l , posesivo y d e p e n d i e n t e . L a mayora d e las personas s o n excesivamente obsesivas, ilgicas y posesivas c u a n d o estn e n a m o r a d a s a p a s i o n a d a m e n t e . Ludus es un t r m i n o l a t i n o q u e s i g n i f i c a j u e g o . ste es el a m o r j u g u e t n , d e s p r e o c u p a d o , s i n c o m p r o m i s o s , s i n a t a d u r a s . Estos a m a n t e s p u e d e n a m a r a ms d e u n a p e r s o n a a l a vez s i n q u e s u p o n g a u n p r o b l e m a . P a r a ellos, e l a m o r e s teatro, u n a f o r m a d e a r t e . E l ludus p a r e c e ser u n a variante d e u n deseo l i v i a n o c o m b i n a d o c o n l a diversin y la f r i v o l i d a d . Storg e s u n t i p o d e a m o r c o m p a e r o , f r a t e r n a l , a m i s t o s o , u n sentimiento de amistad p r o f u n d a y especial que carece de m a n i f e s t a c i o n e s d e e m o c i n . Estas p e r s o n a s p r e f i e r e n h a b l a r d e sus intereses ms q u e d e sus s e n t i m i e n t o s . ste e s u n a m o r s i n f i e b r e n i l o c u r a , c o m o d i j o P r o u d h o n . P a r a m , storg e s u n a f o r m a d e apego. gape es un a m o r g e n t i l , d e s i n t e r e s a d o , c o n s c i e n t e de sus d e b e res, g e n e r o s o , a l t r u i s t a , a m e n u d o e s p i r i t u a l ; o t r a f o r m a d e a p e g o . Estos a m a n t e s c o n s i d e r a n sus s e n t i m i e n t o s c o m o u n deber, n o u n a pasin. A l g u n o s estn i n c l u s o dispuestos a d e j a r l a relacin c u a n d o

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P O R QtJf AMAMOS

esto e s l o m e j o r p a r a e l ser a m a d o ; d e ah q u e s e r i n d a n d e b u e n g r a d o ante u n r i v a l . L a ltima categora e s pragma, e l a m o r b a s a d o e n l a c o m p a t i b i l i d a d y e l s e n t i d o c o m n : e l a m o r p r a g m t i c o . E s e l a m o r d e l a lista d e l a c o m p r a . L o s a m a n t e s pragmticos l l e v a n l a c u e n t a : t i e n e n m u y presentes t a n t o las ventajas c o m o l o s i n c o n v e n i e n t e s d e l a r e lacin. E s t o s h o m b r e s y m u j e r e s n o s o n d a d o s a l s a c r i f i c i o o a l a e m o c i n excesiva. P a r a e l l o s l a a m i s t a d e s l a e s e n c i a d e l a relacin. Y o n o c o n s i d e r o q u e este pragma sea a m o r e n a b s o l u t o . E x i s t e u n a g r a n c a n t i d a d d e l i t e r a t u r a d e carcter p s i c o l g i c o sobre los t i p o s d e a m o r , as c o m o s o b r e los diversos c o m p o n e n t e s d e l a m o r y los estilos d e a m a r . U n a conceptualizacin d e l a m o r
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q u e e s bastante p o p u l a r e n t r e l o s cientficos sociales d e l a a c t u a l i dad es la del psiclogo Robert Sternberg. S t e r n b e r g d i v i d e e l a m o r e n tres i n g r e d i e n t e s bsicos: l a pasin, q u e i n c l u y e e l a m o r , l a atraccin f s i c a y e l d e s e o s e x u a l ; l a i n t i m i d a d , todos l o s s e n t i m i e n t o s d e c a l i d e z , cercana, c o n e x i n y u n i n ; y la d e c i s i n / c o m p r o m i s o , esto es, la d e c i s i n de a m a r a a l g u i e n y e l c o m p r o m i s o d e m a n t e n e r d i c h o a m o r . P a r a l, e l encaprichamen7 4

to se c o m p o n e s l o de pasin. El amor romntico es la pasin ms la i n t i m i d a d . El amor consumado es pasin, i n t i m i d a d y c o m p r o m i s o . E l amor compaero i n c l u y e l a i n t i m i d a d y e l c o m p r o m i s o , p e r o c a r e ce de pasin. El amor vaco es s l o c o m p r o m i s o ; a d o p t a las a c t i t u d e s d e l a m o r p e r o slo a l b e r g a s e n t i m i e n t o s d e c o m p r o m i s o p a r a m a n tener l a relacin. E l afecto s e b a s a e n l a i n t i m i d a d ; n o s e siente p a sin n i c o m p r o m i s o . Y e l amorfatuoz m e n u d o est l l e n o d e pasin y c o m p r o m i s o p e r o carece de i n t i m i d a d .

L A L O C A SINFONA D E L A M O R

El a m o r c o m p o n e t a l t e j i d o d e p a r a d o j a s y existe e n tal v a r i e d a d de f o r m a s y t o n a l i d a d e s , q u e se p u e d e d e c i r casi c u a l q u i e r cosa sob r e sobre l c o n p r o b a b i l i d a d d e acertar. E s t a afirmacin c o r r e s p o n d e al estudioso de la c o n d u c t a de la poca de la R e i n a V i c t o r i a , sir H e n r y F i n c k . E l a m o r r o m n t i c o p r e s e n t a s i n d u d a sutiles v a r i a 7 5

c i o n e s , as c o m o c o m p l e j a s y diversas r e l a c i o n e s c o n los i m p u l s o s r e -

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H E L E N FISHER

p r o d u c t i v o s c o n los q u e est e m p a r e n t a d o : e l deseo y e l a p e g o . E l a m o r es u n a sinfona de s e n t i m i e n t o s p l a g a d a de notas y acordes. P a r a c o m p l i c a r an ms las cosas, l a r e d c e r e b r a l d e l a m o r r o mntico s e m e z c l a c o n n u m e r o s o s sistemas c e r e b r a l e s , q u e i n c l u yen c i r c u i t o s p a r a o t r o s i m p u l s o s bsicos, as c o m o e m o c i o n e s , r e c u e r d o s y p e n s a m i e n t o s . T o d o s estos i n g r e d i e n t e s a a d e n u n a m a r a v i l l o s a p r o f u n d i d a d , v a r i e d a d de m a t i c e s y c o n d i m e n t o s a los sentimientos del romance. P o r supuesto, nuestras e m o c i o n e s c o n t r i b u y e n a la pasin r o mntica. L a s e m o c i o n e s h u m a n a s s e d i s t r i b u y e n a l o l a r g o d e u n continuum q u e va d e s d e las q u e s o n t a n bsicas q u e es casi i m p o s i b l e e s c o n d e r l a s ( c o m o e l asco) a otras q u e , c o m o l a e n v i d i a , r e s u l t a n ms fciles de ocultar. L a s e m o c i o n e s bsicas s o n universales, h e r e dadas, i n v o l u n t a r i a s , se e x p r e s a n rpidamente y se m a n i f i e s t a n en todas partes c o n los m i s m o s gestos faciales; s o n difciles d e d i s i m u l a r y a m e n u d o difciles de c o n t r o l a r . E n t r e ellas estn el m i e d o , la
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i r a , la alegra, la tristeza, el asco y la sorpresa. N o hay d u d a d e q u e e l i m p u l s o d e a m a r s e a p r o p i a d e todas las e m o c i o n e s bsicas e n u n m o m e n t o u o t r o . C u a n d o sentimos l a necesidad irresistible de l l a m a r p o r telfono a l o a ella, p o d e m o s sentirnos asaltados p o r e l m i e d o a q u e s e h a y a i d o c o n u n r i v a l ; a l m o m e n t o , e m b a r g a d o s p o r la alegra c u a n d o contesta al telfono y n o s dice te q u i e r o ; y ms tarde, golpeados p o r la s o r p r e s a y la desilusin c u a n d o este ser celestial a n u l a l a c i t a q u e habamos p l a n e a d o j u n t o s . E l a m o r r o m n t i c o tambin est r e l a c i o n a d o c o n o t r o g r a n nm e r o d e s e n t i m i e n t o s ms c o m p l e j o s : e l r e s p e t o , l a admiracin, l a lealtad, la gratitud, la compasin, el temor, la timidez, la nostalgia, e l r e m o r d i m i e n t o e i n c l u s o e l s e n t i d o d e l a j u s t i c i a . E l f i l s o f o Dy l a n E v a n s l l a m a b a a estos s e n t i m i e n t o s e m o c i o n e s cognitivas s u p e r i o r e s , d a d o q u e n o s e m a n i f i e s t a n c l a r a m e n t e n i estn asocia77

das a gestos faciales especficos; las p e r s o n a s de distintas s o c i e d a d e s las e x p r e s a n de m a n e r a y en m o m e n t o s d i f e r e n t e s ; y los h o m b r e s y las m u j e r e s a m e n u d o s o n capaces de o c u l t a r l a s y fingirlas. C u a n d o estamos i n m e r s o s e n e l a m o r r o m n t i c o , p o d e m o s e x p e r i m e n t a r adems d o c e n a s de estas c o m p l e j a s e m o c i o n e s . L a c a l m a , l a tensin, l a satisfaccin, l a a n s i e d a d , u n l i g e r o d o l o r , u n l i g e r o p l a c e r y o t r o s estados g e n e r a l e s d e l c u e r p o c o n t r i b u y e n

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P O R QU AMAMOS

tambin a los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o . E n p a l a b r a s d e l n e u r l o g o A n t o n i o D a m a s i o , estas e m o c i o n e s d e f o n d o s o n c o m o e paisaje d e l c u e r p o , e l estado d e n i m o persistente q u e n o s a c o m paa en los vaivenes y las c r e c i d a s de las e m o c i o n e s y m o t i v a c i o n e s . Slo en determinadas ocasiones afluyen a la m e n t e conscien7 8

te estos estados de f o n d o . P e r o d i c h a s c o r r i e n t e s subterrneas y continuas de ansiedad, d o l o r y placer, colorean sin d u d a nuestros s e n t i m i e n t o s h a c i a e l ser a m a d o . Y lo q u e r e s u l t a an ms f a s c i n a n t e , esta t r a m a de e m o c i o n e s y m o t i v a c i o n e s est o r d e n a d o j e r r q u i c a m e n t e e n e l c e r e b r o . E l m i e d o p u e d e v e n c e r a l a alegra, p o r e j e m p l o . L o s celos p u e d e n a h o g a r l a t e r n u r a . L a s y u x t a p o s i c i o n e s s o n mltiples. P e r o e n esta j e rarqua de e m o c i o n e s bsicas y complejas, de s e n t i m i e n t o s de f o n d o e impulsos poderosos, el a m o r romntico o c u p a un lugar especial c e r c a n o a l cnit, a l a c u m b r e , a l o ms alto. E l a m o r r o m n t i c o p u e de d o m i n a r el impulso de comer y dormir. Puede contener el mied o , e l e n f a d o o e l asco. P u e d e a n t e p o n e r s e a l s e n t i d o d e l d e b e r h a c i a l a f a m i l i a o los a m i g o s . P u e d e i n c l u s o t r i u n f a r s o b r e l a v o l u n t a d d e vivir. C o m o deca Keats, p o d r a m o r i r p o r ti. C m o te a m o ? Djame c o n t a r d e cuntas formas, escribi Eli zabeth B a r r e t t B r o w n i n g . E x i s t e n m u c h a s m a n e r a s . C o m o e l a c o r d e d e u n p i a n o , e l s e n t i m i e n t o d e l a pasin romntica a r m o n i z a c o n miradas de otros s e n t i m i e n t o s , i m p u l s o s y p e n s a m i e n t o s p a r a crea r melodas distintas e n claves d i f e r e n t e s . P o r o t r a p a r t e , c a d a u n o d e n o s o t r o s t i e n e u n a s c o n e x i o n e s l i g e r a m e n t e distintas. A l g u n o s estn ms p r e d i s p u e s t o s a la f e l i c i d a d ; otros a la c a l m a , la a n s i e d a d , e l m i e d o o e l e n f a d o ; a l g u n o s s o n i n s a c i a b l e m e n t e c u r i o s o s ; otros m a r a v i l l o s a m e n t e d i v e r t i d o s . L o s cientficos d i c e n q u e a p r o x i m a damente un 50 por ciento de nuestro temperamento es heredado; e l resto e s m o l d e a d o p o r n u e s t r a e d u c a c i n y n u e s t r o e n t o r n o . P e r o todos c o m p a r t i m o s esta c o s a m a r a v i l l o s a y diablica l l a m a d a a m o r romntico. C m o p e s c a m o s las p e r s o n a s e n e l m a r d e los d i f e r e n t e s seres h u m a n o s p a r a e n c o n t r a r a ese o t r o ser especial? Q u n o s l l e v a a e l e g i r l e a l o a ella?

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ESE P R I M E R E M B E L E S O D E S P R E O C U P A D O YMARAVILLOSO

A quin elegimos

En algn lugar de este m u n d o nuestro esperan un alma sola, otra alma solitaria persiguindose la u n a a la otra en el tedio de las horas y encontrndose extraamente en un destino inesperado; Entonces se u n e n , como las hojas verdes con las flores doradas, formando un todo bello y perfecto y la larga noche de la vida termina, y el camino queda abierto hacia la eternidad.
SIR E D W I N A R N O L D

Somewhere

J _ j r a t a n e x t r a o r d i n a r i a m e n t e b e l l a q u e casi m e e c h a r e i r . E l l a [era] e l h a m b r e , e l f u e g o , l a destruccin y l a peste... l a nica v e r d a d e n c a r n a d a . Sus p e c h o s e r a n apocalpticos, h u b i e r a n p o d i d o c o r o n a r i m p e r i o s antes d e m a r c h i t a r s e . . . s u c u e r p o e r a u n m i l a g r o d e c o n s truccin... E r a i n c u e s t i o n a b l e m e n t e p r e c i o s a . E r a esplndida. D e u n a generosidad oscura e inflexible. En resumen, era demasiado, q u cojones... A q u e l l o s ojos e n o r m e s d e c o l o r v i o l e t a . . . tenan u n destello i n e x p l i c a b l e . . . M i e n t r a s a q u e l l o s faros c s m i c o s e x a m i n a b a n m i d e f e c t u o s a p e r s o n a l i d a d , p a s a r o n eones, n a c i e r o n y s e desm o r o n a r o n c i v i l i z a c i o n e s enteras... C a d a p e q u e a c i c a t r i z d e m i c a r a s e convirti e n u n crter d e l a luna. E s o p e n s R i c h a r d B u r t o n c u a n d o v i o p o r p r i m e r a vez a Eliza b e t h T a y l o r : e l l a tena d i e c i n u e v e aos. Por q u e n t r a u n h o m b r e e n u n a sala l l e n a d e m u j e r e s atractivas, h a b l a c o n varias d e las q u e ms l e g u s t a n y cae r e n d i d o d e a m o r p o r u n a ? Por q u u n a m u j e r q u e t i e n e varios p r e t e n d i e n t e s v e a u n h o m b r e y d e r e p e n t e t o d o s sus c i r c u i t o s cerebrales se e n c i e n d e n de pasin romntica? Por q u u n a p e r s o n a n o s activa estos c i r c u i t o s c e r e b r a l e s y s i n e m b a r g o o t r o ser h u m a n o , a b s o l u t a m e n t e a d o r a b l e , n o n o s i m p r e s i o n a l o ms m n i m o ? Por q u /?Por q u ella?

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P O R QU AMAMOS

OPORTUNIDAD

C m o cUstmguir el bailarn d e l baile?, se p r e g u n t a b a Yeats. Quiz a l g u n a vez n o s h e m o s s e n t i d o a r r a s t r a d o s p o r a l g u i e n e n u n a fiesta, en la oficina o en la playa; luego nos h e m o s p r e g u n t a d o si no se ha d e b i d o al entusiasmo d e l m o m e n t o , N u e s t r a ansia de a m a r y ser a m a d o ha p o d i d o a l t e r a r n u e s t r a visin, t r a n s f o r m a n d o a u n a r a n a e n u n p r n c i p e o p r i n c e s a . H e m o s c o n f u n d i d o a l bailarn c o n el baile. E l a m o r p u e d e despertarse c u a n d o m e n o s l o esperamos, p o r p u r a c a s u a l i d a d . L a p a r e j a p e r f e c t a p u e d e estar sentada j u s t o a n u e s tro l a d o en u n a fiesta, y es posible q u e no reparemos en e l l a si tenem o s m u c h a s p r e o c u p a c i o n e s e n l a o f i c i n a o e n e l c o l e g i o , s i estamos i n m e r s o s e n o t r a relacin o i n t r a n q u i l o s p o r c u a l q u i e r o t r o a s u n t o d e carcter e m o c i o n a l . Pero si acabamos de entrar en la universidad o de m u d a r n o s a o t r a c i u d a d ; s i estamos recin r e c u p e r a d o s d e u n a h i s t o r i a d e a m o r fracasada o e m p e z a m o s a g a n a r d i n e r o s u f i c i e n t e p a r a m a n t e n e r a u n a f a m i l i a ; s i estamos p a s a n d o p o r u n a e x p e r i e n c i a difcil o t e n e m o s d e m a s i a d o t i e m p o l i b r e , e n t o n c e s s e d a n las c i r c u n s t a n c i a s ms proclives p a r a e n a m o r a r n o s . E n efecto, las p e r s o n a s q u e estn
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e m o c i o n a l m e n t e i n t r a n q u i l a s , y a sea p o r alegra, tristeza, a n s i e d a d , m i e d o , c u r i o s i d a d o c u a l q u i e r o t r o s e n t i m i e n t o , t i e n e n ms p r o b a bilidades de resultar vulnerables a la pasin .


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S o s p e c h o q u e esto se d e b e a q u e t o d o s los estados de agitacin m e n t a l estn a s o c i a d o s c o n u n o s m e c a n i s m o s d e e x c i t a c i n c e r e b r a l , as c o m o c o n u n o s niveles elevados d e h o r m o n a s d e l estrs. A m b o s sistemas e l e v a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a , g e n e r a n d o as l a qumica d e l a pasin romntica.

PROXIMIDAD

A h , y o h e e n c o n t r a d o l a m a g i a e s t a n d o c e r c a d e ella, escribi e l p o e t a E z r a P o u n d . M u y c i e r t o ; l a p r o x i m i d a d tambin p u e d e d e -

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H E I N FISHER

encadenar este xtasis. T e n d e m o s a e l e g i r a los q u e se e n c u e n t r a n a nuestro a l r e d e d o r . L a situacin fue e l e g a n t e m e n t e e x p r e s a d a p o r


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T e r r y , u n c a n a d i e n s e q u e r e c i e n t e m e n t e m e escribi e l s i g u i e n t e mensaje d e c o r r e o e l e c t r n i c o : Estimada D r a . Fisher, C u a n d o estaba en la edad de salir, tena ciertas expectativas sobre la mujer c o n la que me casara. Tena que ser, as, as y qu s yo. Y, mientras, estaba ignorando a u n a mujer bella, cariosa y generosa, c o n unos objetivos vitales maravillosos que viva literalmente en el patio de atrs de mi casa! E l l a no cumpla n i n g u n a de mis expectativas pero empezamos a salir, vivimos juntos, nos enamoramos y nos casamos un ao ms tarde. De eso hace quince aos y nuestra relacin ha crecido tremendamente y sigue creciendo cada da. C r e o que lo que quiero decir es que tenemos que pararnos y mirar a nuestro alrededor. No analizar cada detalle. Puede que nuestra a l m a gemela est ms cerca de lo que pensamos:) H a y m u c h a s otras fuerzas ocultas q u e j u e g a n u n p a p e l i m p o r t a n t e a l a h o r a d e e l e g i r a u n a p e r s o n a . E n t r e ellas, e l m i s t e r i o .

MISTERIO

A m b o s sexos se s i e n t e n a m e n u d o atrados p o r a l g u i e n a q u i e n e n c u e n t r a n m i s t e r i o s o . C o m o escribi B a u d e l a i r e , a m a m o s a las m u j e r e s e n l a m e d i d a e n q u e n o s r e s u l t a n extraas. L a sensacin d e d a r p o r p u r a suerte c o n u n tesoro e s c u r r i d i z o e i m p r o b a b l e p u e d e d e s e n c a d e n a r l a pasin romntica. L o c o n t r a r i o tambin e s c i e r t o . L a f a m i l i a r i d a d p u e d e a m o r t i g u a r los p e n s a m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o , c o m o m u e s t r a l a v i d a e n u n kibutz israel. All los n i o s crecan j u n t o s e n u n a casa c o m n e n l a q u e vivan, d o r m a n y se b a a b a n j u n t o s , c o n otros j v e n e s de todas las edades. L o s c h i c o s y c h i c a s se t o c a b a n y se t u m b a b a n j u n t o s a l e g r e m e n t e . S i n e m b a r g o , a l r e d e d o r d e los d o c e aos, e m p e z a b a n a estar tensos u n o s c o n otros. C u a n d o l l e g a b a n a l a a d o l e s c e n c i a , d e s a r r o l l a b a n u n o s fuertes lazos f r a t e r n a l e s e n t r e h e r m a n o s y

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P O R Q U AMAMOS

h e r m a n a s . P e r o n i n g u n o d e los q u e haban v i v i d o s u i n f a n c i a e n esta c u n a c o m n s e casaba c o n u n c o m p a e r o d e kibutz'. As p u e s , los cientficos c r e e n q u e hay u n a e d a d crtica d e l a niez, quiz e n tre los tres y los seis aos, en la q u e los c h i c o s y c h i c a s q u e v i v e n en e s t r e c h a p r o x i m i d a d y l l e g a n a c o n o c e r s e a f o n d o , p i e r d e n la c a p a c i d a d d e e n a m o r a r s e u n o s d e otros. E s t a r e p u g n a n c i a p o r a p a r e a r s e c o n c o n o c i d o s e s c o m n a todos los mamferos. C a s i t o d o s los i n d i v i d u o s de todas las especies de las q u e t e n e m o s datos, s i e n t e n u n a aversin s e x u a l p o r o t r o s seres cercanos; p r e f i e r e n aparearse c o n extraos. S i u n j o v e n m a c h o p e r m a n e c e e n s u c o m u n i d a d n a t a l , c o m o o c u r r e c o n los m a c a c o s rhe sus, a m e n u d o s e c o m p o r t a c o n s u e n a m o r a d a c o m o u n n i o c o n s u m a d r e , a c u r r u c n d o s e e n sus b r a z o s e n l u g a r d e c o r t e j a r l a y cop u l a r c o n e l l a . Y e n u n o d e los casos d e los q u e t e n e m o s c o n s t a n c i a d e u n a tentativa d e i n c e s t o e n t r e c h i m p a n c s , l a h e r m a n a r e c h a z c o n v i o l e n c i a a l h e r m a n o , g r i t a n d o , d n d o l e patadas y m o r d i n d o le m o m e n t o s antes de e s c a b u l l i r s e y salir h u y e n d o . N o s o t r o s h e m o s h e r e d a d o esta repulsin a c o p u l a r c o n m i e m b r o s c e r c a n o s de la f a m i l i a y o t r o s i n d i v i d u o s a los q u e c o n o c e m o s b i e n , u n a aversin q u e i n d u d a b l e m e n t e s e desarroll p a r a evitar l a e n d o g a m i a , e l acto d e s t r u c t i v o d e m e z c l a r e l A D N p r o p i o c o n e l d e u n p a r i e n t e c e r c a n o . E n c o n s e c u e n c i a , s o m o s ms p r o c l i v e s a sent i r n o s atrados p o r a l g u i e n a j e n o a l a f a m i l i a o a l g r u p o e n e l q u e hemos crecido, alguien c o n un toque de misterio. La naturaleza nos ha p r o p o r c i o n a d o incluso el cableado cereb r a l p a r a q u e los extraos n o s p a r e z c a n i n t e r e s a n t e s . L a g e n t e c o n m i s t e r i o n o s r e s u l t a n o v e d o s a . Y l o n o v e d o s o s e asocia c o n altos n i veles d e d o p a m i n a , e l n e u r o t r a n s m i s o r d e l r o m a n c e .

Los O P U E S T O S SE A T R A E N ?

S i n e m b a r g o , ese p r i m e r e m b e l e s o maravilloso, c o m o Ro b e r t B r o w n i n g d e n o m i n a b a a l a m o r r o m n t i c o , s e d i r i g e p o r l o gen e r a l h a c i a a l g u i e n m u y p a r e c i d o a nosotros. L a mayora d e las p e r sonas d e l m u n d o p r o d u c e u n a r e a c c i n qumica, a m o r o s a a n t e i n d i v i d u o s d e l m i s m o e n t o r n o tnico, social, religioso, educativo y

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H E L E N FISHER

e c o n m i c o , q u e t i e n e n u n g r a d o d e atractivo f s i c o s i m i l a r a l suyo, u n a i n t e l i g e n c i a c o m p a r a b l e y u n a s actitudes, expectativas, valores, intereses y h a b i l i d a d e s sociales y c o m u n i c a t i v a s p a r e c i d a s .


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D e h e c h o , e n u n r e c i e n t e e s t u d i o sobre l a seleccin d e p a r e j a r e a l i z a d o e n E s t a d o s U n i d o s , los b i l o g o s evolutivos P e t e r B u s t o n y S t e p h e n E m l e n c o n c l u y e r o n q u e los j v e n e s d e a m b o s sexos s e c o n s i d e r a n a s m i s m o s c o m o u n o s f u t u r o s c n y u g e s especiales y e l i g e n a personas c o n las m i s m a s caractersticas, q u e v a n d e s d e su p a t r i m o n i o financiero o c u a l i d a d e s fsicas h a s t a los aspectos ms c o m plejos d e s u p e r s o n a l i d a d . S i u n a m u j e r t i e n e l a suerte d e ser t i t u 7

l a r d e u n f o n d o f i d u c i a r i o , buscar a o t r a p e r s o n a d e clase a l t a . L o s h o m b r e s g u a p o s b u s c a n m u j e r e s guapas. Y l o s q u e v a l o r a n l a f i d e l i d a d f a m i l i a r y s e x u a l , e l i g e n a a l g u i e n q u e sea p o s e e d o r de los m i s m o s a t r i b u t o s . E l espejo h a b l a . H o m b r e s y m u j e r e s g e n e r a l m e n t e s e s i e n t e n atrados p o r a m a n t e s q u e c o m p a r t e n s u s e n t i d o d e l h u m o r , c o n valores sociales y polticos s i m i l a r e s , y p o r i n d i v i d u o s q u e c o m p a r t e n sus m i s m a s c r e e n c i a s s o b r e l a v i d a e n g e n e r a l .
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C u r i o s a m e n t e , los cientficos h a n d e m o s t r a d o q u e m u c h a s d e estas caractersticas, i n c l u i d o s los intereses p r o f e s i o n a l e s , l o q u e h a c e m o s e n n u e s t r o t i e m p o d e o c i o , m u c h a s d e nuestras a c t i t u d e s sociales e i n c l u s o l a f u e r z a d e n u e s t r a f e e n D i o s , s e v e n i n f l u i d a s p o r nuestros genes . P o r tanto, los tipos genticos se a t r a e n u n o s a otros;
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t e n d e m o s a ser atrados p o r p e r s o n a s c o m o n o s o t r o s . L o s a n t r o p l o g o s l l a m a n a esta p r o p e n s i n h u m a n a a s e n t i r n o s atrados p o r personas p a r e c i d a s a nosotros m i s m o s emparejamiento p o r c o n c o r d a n c i a positiva o emparejamiento p o r a d e c u a c i n . E l t i p o especfico d e p e r s o n a q u e e n r e a l i d a d e l e g i m o s , s i n e m b a r go, h a i d o c a m b i a n d o u n p o c o . P o r e j e m p l o , e n e l m u n d o s e p r o d u c e n c a d a vez ms m a t r i m o n i o s i n t e r r a c i a l e s . E n E s t a d o s U n i d o s estas b o d a s h a n a u m e n t a d o a l r e d e d o r d e u n 800 p o r c i e n t o d e s d e 1 9 6 0 . P e r o i n c l u s o e n esta p o c a d e l a a l d e a g l o b a l , e s ms p r o b a 10

b l e q u e e l fuego d e l a m e n t e s e p r e n d a c u a n d o n o s e n c o n t r a m o s c o n u n a p e r s o n a d e s c o n o c i d a q u e sea bastante s i m i l a r a n o s o t r o s desde el p u n t o de vista t n i c o , s o c i a l e i n t e l e c t u a l . A l i g u a l q u e o c u r r e c o n l a atraccin p o r los d e s c o n o c i d o s , esta p r e f e r e n c i a p o r parejas s i m i l a r e s a n o s o t r o s p r o b a b l e m e n t e c o n s t i t u y a u n a h e r e n c i a e v o l u t i v a . Por q u ? P o r q u e u n feto y s u m a d r e

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POR Q U AMAMOS

s o n extraos e n t r e s. S i a m b o s c o m p a r t e n u n a base q u m i c a s i m i lar, a la m a d r e le ser ms fcil gestarlo en su v i e n t r e . En efecto, las parejas q u e s o n genticamente similares e x p e r i m e n t a n m e n o s a b o r tos espontneos y d a n a l u z ms b e b s y ms s a n o s .
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S i n e m b a r g o , ser d e m a s i a d o p a r e c i d o s n o e s u n a v e n t a j a . Y los humanos parecen haber desarrollado c o m o mnimo un mecanismo m e n t a l p a r a asegurarse d e q u e e l i g e n a u n c o m p a e r o l i g e r a m e n t e d i s t i n t o , a l m e n o s d e s d e e l p u n t o d e vista q u m i c o . E s t e d e s c u b r i miento se deriva de lo que se ha dado en llamar el experimento de la camiseta sudada. C u a n d o se p i d i a varias m u j e r e s q u e o l i e r a n las camisetas s u d a d a s d e u n g r u p o d e h o m b r e s y d i j e r a n q u o l o r les pareca el ms sexy, e l i g i e r o n las camisetas de los h o m b r e s c u yos sistemas i n m u n i t a r i o s e r a n d i f e r e n t e s a l suyo p e r o c o m p a t i b l e s c o n l . I n c o n s c i e n t e m e n t e , estas mujeres se sentan atradas p o r i n 1 2

d i v i d u o s q u e p o t e n c i a l m e n t e les p o d a n a y u d a r a p r o d u c i r u n a d e s c e n d e n c i a g e n t i c a m e n t e ms v a r i a d a . P o r t a n t o , los o p u e s t o s s e a t r a e n , d e n t r o d e los lmites d e l a p r o p i a esfera tnica, s o c i a l e i n t e l e c t u a l .

LA SIMETRA; EL PUNTO MEDIO

O t r a preferencia biolgica que hemos h e r e d a d o d e l r e i n o a n i m a l e s n u e s t r a t e n d e n c i a a e l e g i r a parejas b i e n p r o p o r c i o n a d a s . L a simetra c o r p o r a l p u e d e c o n t r i b u i r a d e s e n c a d e n a r u n a m o r r o m n t i c o , c o m o t e o r i z a b a n los a n t i g u o s g r i e g o s . H a c e casi d o s m i l q u i n i e n t o s aos, Aristteles sostena q u e existan v a r i o s p a t r o n e s universales d e b e l l e z a f s i c a . U n o d e ellos era, e n s u opinin, u n a p r o p o r c i n c o r p o r a l e q u i l i b r a d a , i n c l u i d a l a simetra. E l l o s e corresponda c o n e l g r a n r e s p e t o q u e senta p o r l o q u e l llam e l p u n t o m e d i o , o l a m o d e r a c i n e n t r e los e x t r e m o s . L a c i e n c i a m o d e r n a a p o y a l a i d e a d e Aristteles. L a simetra e s b e l l a p a r a los insectos, las aves, los mamferos, t o d o s los p r i m a t e s y las p e r s o n a s d e t o d o e l m u n d o . L a m o s c a e s c o r p i n h e m b r a b u s 1 3

c a u n a p a r e j a q u e t e n g a las alas u n i f o r m e s . L a s g o l o n d r i n a s p r e f i e r e n parejas q u e t e n g a n l a c o l a b i e n p r o p o r c i o n a d a . L o s m o n o s s e d e c a n t a n p o r c o n s o r t e s q u e t e n g a n los d i e n t e s simtricos. S i visita-

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H E I . E N FISHER

mos u n a aldea de N u e v a G u i n e a y sentados a l r e d e d o r d e l fuego del c a m p a m e n t o sealamos a l h o m b r e o l a m u j e r q u e n o s p a r e c e n ms g u a p o s , los nativos estarn d e a c u e r d o c o n n o s o t r o s . Y c u a n d o los
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investigadores u t i l i z a r o n o r d e n a d o r e s p a r a f u n d i r m u c h a s caras e n u n a cara p r o m e d i o c o m p u e s t a de todas ellas, tanto a los h o m b r e s c o m o a las m u j e r e s les gust ms l a c a r a p r o m e d i o q u e c u a l q u i e r a d e las caras i n d i v i d u a l e s d e las q u e estaba f o r m a d a . E r a ms
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e q u i l i b r a d a . I n c l u s o los b e b s d e d o s meses f i j a n ms t i e m p o s u m i r a d a e n las c a r a s q u e s o n ms simtricas .


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La b e l l e z a es v e r d a d , la v e r d a d belleza, escribi Keats en su Oda a una urna griega. Estas p a l a b r a s de K e a t s p u e d e n h a b e r s o r p r e n d i d o a m u c h o s . P e r o , a l f i n a l , l a b e l l e z a d e l a simetra e n r e a l i d a d t r a n s m i te u n a v e r d a d bsica. L a s criaturas c o n orejas, ojos, d i e n t e s y mandbulas equilibradas y b i e n proporcionadas, c o n codos, rodillas y pec h o s simtricos, h a n s i d o capaces d e r e p e l e r las b a c t e r i a s , v i r u s y otros d i m i n u t o s d e p r e d a d o r e s q u e p u e d e n c a u s a r i r r e g u l a r i d a d e s c o r p o r a l e s . C o n s u simetra, los a n i m a l e s a n u n c i a n u n a c a p a c i d a d gentica s u p e r i o r p a r a c o m b a t i r las e n f e r m e d a d e s .
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P o r t a n t o , l a atraccin h u m a n a h a c i a los p r e t e n d i e n t e s simtricos e s u n p r i m i t i v o m e c a n i s m o a n i m a l d i s e a d o p a r a o r i e n t a r n o s a s e l e c c i o n a r u n o s c o m p a e r o s d e a p a r e a m i e n t o genticamente r o bustos .


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Y l a naturaleza no corre riesgos; el cerebro responde de f o r m a n a t u r a l a u n a c a r a b o n i t a . C u a n d o los cientficos r e g i s t r a r o n l a a c t i v i d a d c e r e b r a l d e u n g r u p o d e h o m b r e s heterosexuales d e edades c o m p r e n d i d a s entre los v e i n t i u n o y los t r e i n t a y c i n c o aos m i e n t r a s m i r a b a n a mujeres c o n caras bonitas, el rea v e n t r a l t e g m e n t a l ( A V T ) se i l u m i n a b a . E n n u e s t r o estudio c o n e l escner o c u r r i a l g o p a r e c i 19

d o : los sujetos q u e m i r a b a n fotos de parejas ms atractivas m o s t r a b a n ms actividad e n e l A V T . Y e n e l A V T a b u n d a l a d o p a m i n a , e l n e u r o transmisor q u e p r o p o r c i o n a l a energa, l a e u f o r i a , l a atencin c o n c e n t r a d a y la motivacin necesarias p a r a c o n s e g u i r u n a r e c o m p e n s a . No es s o r p r e n d e n t e q u e los h o m b r e s y m u j e r e s simtricos t e n g a n a m e n u d o ms p r e t e n d i e n t e s e n t r e los q u e elegir. A c o n s e c u e n c i a de e l l o , las mujeres d e u n a e x q u i s i t a b e l l e z a t i e n d e n a casarse c o n h o m bres d e u n estatus ms a l t o , s i e n d o J a c q u e l i n e K e n n e d y O n a s s i s u n
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e s p l n d i d o e j e m p l o d e este p r o c e s o d e e m p a r e j a m i e n t o .

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P O R QU AMAMOS

L o s h o m b r e s m u y simtricos tambin t i e n e n ventajas d e t i p o r e p r o d u c t i v o . E m p i e z a n a p r a c t i c a r e l sexo u n o s c u a t r o aos antes q u e los q u e t i e n e n l a c a r a ms asimtrica; t i e n e n ms parejas s e x u a les y tambin ms r e l a c i o n e s adlteras . L a s m u j e r e s tambin a l 21

c a n z a n ms o r g a s m o s c o n los h o m b r e s simtricos , i n c l u s o a u n q u e
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l a relacin n o sea e m o c i o n a l m e n t e s a t i s f a c t o r i a p a r a ellas. Y c u a n do una mujer tiene un orgasmo con un hombre bien proporcionad o , sus c o n t r a c c i o n e s orgsmicas a b s o r b e n m a y o r c a n t i d a d d e s u esperma .
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S o s p e c h o q u e estas respuestas sexuales se p r o d u c e n p o r q u e c u a n d o l a m u j e r m i r a a s u a m a n t e simtrico, e l rea v e n t r a l t e g m e n t a l d e s u c e r e b r o p r o d u c e d o p a m i n a , l a c u a l ( m e d i a n t e u n a serie d e i n t e r a c c i o n e s ) activa l a testosterona y m e j o r a l a r e s p u e s t a s e x u a l . D a d o q u e l a simetra m e j o r a las p o s i b i l i d a d e s q u e u n o t i e n e e n e l j u e g o d e l a p a r e a m i e n t o , las m u j e r e s l l e g a n a e x t r e m o s increbles p a r a c o n s e g u i r l a o a l m e n o s acercarse a e l l a . M a q u i l l a n s u c a r a c o n p o l v o s p a r a q u e los d o s l a d o s sean ms s i m i l a r e s . C o n e l lpiz d e ojos y la mscara de pestaas, h a c e n q u e sus ojos se p a r e z c a n ms e n t r e s. C o n l a b a r r a d e labios i g u a l a n u n l a b i o a l o t r o . Y c o n c i r u ga plstica, e j e r c i c i o , c i n t u r o n e s , sujetadores y v a q u e r o s y camisas ajustadas m o l d e a n sus f o r m a s p a r a c r e a r las p r o p o r c i o n e s simtricas q u e g u s t a n a los h o m b r e s . L a n a t u r a l e z a a y u d a . L o s cientficos h a n d e s c u b i e r t o q u e las m a nos y las orejas de las m u j e r e s s o n ms simtricas d u r a n t e la o v u l a cin m e n s u a l , e l m o m e n t o e n q u e e s ms i m p o r t a n t e desde e l p u n t o d e vista r e p r o d u c t i v o atraer a u n h o m b r e . L o s p e c h o s d e las m u j e 2 4

res tambin se v u e l v e n ms simtricos d u r a n t e la o v u l a c i n . P o r


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o t r a p a r t e , los h o m b r e s y las m u j e r e s j v e n e s s u e l e n ser bastante simtricos; l a asimetra v a a u m e n t a n d o a m e d i d a q u e e n v e j e c e m o s .

L A PROPORCIN CINTURA-CADERA

E l p u n t o m e d i o d e l e q u i l i b r i o tambin s e a p l i c a a otras p r o p o r ciones corporales. L a psicloga D e v e n d r S i n g h m o s t r a u n g r u p o d e h o m b r e s est a d o u n i d e n s e s u n a serie d e d i b u j o s d e m u j e r e s j v e n e s y les p r e -

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H E L E N FISHER

g u n t q u t i p o d e c u e r p o s les parecan ms a t r a c t i v o s . L a m a y o 26

r a e l i g i e r o n a m u j e r e s c u y a c i r c u n f e r e n c i a d e l a c i n t u r a equivala a p r o x i m a d a m e n t e a l 7 0 p o r c i e n t o d e sus caderas. Este e x p e r i m e n t o s e repiti e n G r a n Bretaa, A l e m a n i a , A u s t r a l i a , I n d i a , U g a n d a y otros pases. L a s respuestas v a r i a r o n , p e r o m u c h o s e n c u e s t a d o s m o s t r a r o n s u p r e f e r e n c i a p o r esta m i s m a p r o p o r c i n e n t r e c i n t u r a y caderas. C u a n d o Singh midi la proporcin cintura-cadera de doscientas o c h e n t a y seis esculturas a n t i g u a s de varias t r i b u s africanas, as c o m o l a d e otras d e l a a n t i g u a I n d i a , E g i p t o , G r e c i a y R o m a , d e s c u b r i q u e todas tendan a q u e l a p r o p o r c i n f u e r a ms p e q u e a e n las mujeres q u e e n los h o m b r e s . Y e n u n estudio d e trescientas t r e i n t a o b r a s d e arte d e E u r o p a , A s i a , A m r i c a d e l N o r t e y d e l S u r y A f r i c a , a l g u n a s de las cuales d a t a b a n de h a c e t r e i n t a y d o s m i l aos, los cientficos e n c o n t r a r o n q u e l a mayora d e las m u j e r e s e r a n r e p r e sentadas c o n u n a p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a q u e r e s p o n d a e n g e n e r a l a estas m i s m a s m e d i d a s . R e s u l t a interesante c o m p r o b a r q u e
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las pginas c e n t r a l e s d e l Playboy m u e s t r a n tambin estas m i s m a s p r o p o r c i o n e s , a l i g u a l q u e las s u p e r m o d e l o s e s t a d o u n i d e n s e s . I n c l u s o Twiggy, l a esculida s u p e r m o d e l o d e los aos 6 0 , tena u n a proporcin cintura-cadera de exactamente el 70 p o r ciento. La proporcin cintura-cadera de u n a mujer es en g r a n parte her e d a d a ; r e s p o n d e a sus genes. P o r o t r a p a r t e , a u n q u e e v i d e n t e m e n t e vara d e u n a m u j e r a o t r a , d u r a n t e l a ovulacin esta p r o p o r c i n s e a j u s t a , a c e r c n d o s e ms a l 7 0 p o r c i e n t o . Por q u l a n a t u r a l e z a s e h a t o m a d o tantos trabajos p a r a p r o d u c i r m u j e r e s curvilneas? Y p o r q u los h o m b r e s d e t o d o e l m u n d o p r e f i e r e n e n las m u j e r e s esta p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a e n p a r t i c u l a r ? M u y p r o b a b l e m e n t e p o r u n a razn e v o l u t i v a . Las mujeres c o n u n a proporcin cintura-cadera de alrededor d e l 7 0 p o r c i e n t o t i e n e n ms p r o b a b i l i d a d e s d e t e n e r d e s c e n d e n c i a , segn i n f o r m a S i n g h . P o s e e n l a c a n t i d a d d e grasa a d e c u a d a e n los l u g a r e s a d e c u a d o s , d e b i d o a u n o s niveles altos de e s t r g e n o en relacin c o n los d e testosterona. L a s m u j e r e s q u e s e a l e j a n sustanc i a l m e n t e d e estas p r o p o r c i o n e s t i e n e n ms d i f i c u l t a d e s p a r a q u e darse e m b a r a z a d a s , c o n c i b e n ms t a r d e y t i e n e n u n m a y o r n m e r o d e a b o r t o s e s p o n t n e o s . L a s m u j e r e s c o n c u e r p o s ms o v i f o r m e s ,

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P O R QU AMAMOS

p e r i f o r m e s o rectos s u f r e n c o n m a y o r f r e c u e n c i a e n f e r m e d a d e s crnicas c o m o l a diabetes, l a hipertensin, t r a s t o r n o s cardacos, ciertos tipos de c n c e r y p r o b l e m a s c i r c u l a t o r i o s . T a m b i n m u e s tran u n a m a y o r t e n d e n c i a a s u f r i r t r a s t o r n o s d e p e r s o n a l i d a d .


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P o r esta razn, S i n g h m a n t i e n e l a teora d e q u e l a atraccin d e l m a c h o p o r u n a p r o p o r c i n c i n t u r a - c a d e r a especfica e n las m u j e r e s se debe a u n a p r e f e r e n c i a n a t u r a l p o r parejas sanas y frtiles. E f e c t i v a m e n t e , d e b i d o a q u e esta p r e f e r e n c i a est p r o f u n d a m e n t e e n r a i z a d a e n l a p s i q u e m a s c u l i n a , los h o m b r e s d e todas las e d a d e s e x p r e s a n este m i s m o g u s t o , i n c l u s o a u n q u e n o t e n g a n inters e n convertirse en p a d r e s o estn c o r t e j a n d o a m u j e r e s q u e h a n s u p e rado la edad de la reproduccin. P o r s u p u e s t o , los h o m b r e s tambin p r e f i e r e n otras cosas e n las mujeres.

A QUIN E L I G E N L O S H O M B R E S

E n u n e s t u d i o clsico r e a l i z a d o c o n diez m i l p e r s o n a s d e t r e i n t a y siete s o c i e d a d e s distintas, los cientficos p i d i e r o n a h o m b r e s y m u j e r e s q u e h i c i e r a n u n a lista d e d i e c i o c h o caractersticas, o r d e n a d a s e n f u n c i n d e s u i m p o r t a n c i a p a r a e l e g i r u n a e s p o s a . A m b o s se29

xos s i t u a r o n e n p r i m e r l u g a r e l a m o r o l a atraccin m u t u a . Q u e f u e ra formal era la siguiente, seguida de la estabilidad y la madurez e m o c i o n a l y d e u n carcter a g r a d a b l e . T a n t o h o m b r e s c o m o m u j e res d i j e r o n tambin q u e elegiran a a l g u i e n a m a b l e , i n t e l i g e n t e , e d u c a d o , sociable, sano e i n t e r e s a d o en el h o g a r y la f a m i l i a . P e r o este e s t u d i o tambin p u s o d e m a n i f i e s t o u n a d i f e r e n c i a d e g n e r o e n los gustos romnticos. C u a n d o h u b o q u e e v a l u a r a las p o t e n c i a l e s parejas romnticas, los h o m b r e s m a n i f e s t a r o n u n a m a y o r t e n d e n c i a a e l e g i r a m u j e r e s q u e ofrecan signos visuales de j u ventud y belleza. Estas p r e d i l e c c i o n e s m a s c u l i n a s estn d o c u m e n t a d a s a lo l a r g o d e m i l e n i o s e n diversas c u l t u r a s . O s i r i s , e l l e g e n d a r i o d i o s d e l
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E g i p t o predinstico, s e q u e d s o b r e c o g i d o a n t e l a b e l l e z a fsica d e s u a m a d a esposa, Isis. C o m o escribi h a c e c u a t r o m i l aos: Isis h a tendido su r e d , /y me ha atrapado / c o n el lazo de su p e l o / Estoy

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H E L E N FISHER

preso de sus ojos / a t a d o p o r su c o l l a r / e n c a r c e l a d o p o r el p e r f u me de su piel .


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U n m i e m b r o d e l a t r i b u T i v , e n N i g e r i a , escribi a l verse a r r a s trado p o r las p r o p o r c i o n a d a s f o r m a s d e u n a m u j e r : C u a n d o l a v i bailar, e l l a m e r o b l a v i d a y supe q u e tena q u e s e g u i r l a .


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L a p r o b a b i l i d a d d e q u e los h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s q u e p o n e n a n u n c i o s e n p e r i d i c o s y revistas b u s c a n d o p a r e j a m e n c i o n e n la b e l l e z a e n t r e sus e x i g e n c i a s es tres veces m a y o r q u e en el caso de las m u j e r e s .


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Y , c o m o p r o m e d i o , los h o m b r e s d e t o d o e l m u n d o s e casan c o n mujeres tres aos m a s j v e n e s q u e e l l o s . E n E s t a d o s U n i d o s , los


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h o m b r e s q u e se v u e l v e n a casar g e n e r a l m e n t e e l i g e n u n a m u j e r q u e sea u n o s c i n c o aos m a s j o v e n ; s i s e casan u n a t e r c e r a vez, a m e n u d o t o m a n p o r esposa a u n a m u j e r o c h o aos ms j o v e n .


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C u a n d o p r e g u n t a b a n a Aristteles p o r q u las p e r s o n a s deseab a n l a b e l l e z a f s i c a , responda: Nadie q u e n o sea c i e g o p u e d e h a cer esa p r e g u n t a . I n c u e s t i o n a b l e m e n t e , los h o m b r e s e n c u e n t r a n estticamente a g r a d a b l e m i r a r a m u j e r e s g u a p a s . T a m b i n les gusta i m p r e s i o n a r a los a m i g o s y a los colegas c o n sus i m p r e s i o n a n t e s novias o c o n esposas q u e ensean c o m o trofeos. D e h e c h o , l a g e n t e t i e n d e en g e n e r a l a c o n s i d e r a r a l a s m u j e r e s g u a p a s (y a los h o m b r e s guapos) personas caudas, i n t e l i g e n t e s , fuertes, generosas, sociables, educadas, atractivas, interesantes, seguras desde el p u n t o de vista financiero y socialmente populares .
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P e r o los psiclogos evolutivos c r e e n e n l a a c t u a l i d a d que los h o m bres s u b c o n s c i e n t e m e n t e tambin p r e f i e r e n l a j u v e n t u d y l a b e l l e z a p o r q u e t i e n e ventajas r e p r o d u c t i v a s . L a s m u j e r e s j v e n e s d e


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p i e l suave, d i e n t e s b l a n c o s c o m o l a n i e v e , ojos b r i l l a n t e s , p e l o resp l a n d e c i e n t e , msculos f i r m e s , u n c u e r p o gil y u n a p e r s o n a l i d a d atractiva t i e n e n u n a p r o b a b i l i d a d m a y o r de ser sanas y enrgicas, c u a l i d a d e s m u y i m p o r t a n t e s p a r a d a r a l u z y c r i a r a la d e s c e n d e n c i a . U n a p i e l c l a r a y suave y u n o s rasgos faciales i n f a n t i l e s tambin i n d i c a n niveles elevados d e estrgenos q u e p u e d e n c o n t r i b u i r a l a reproduccin. P o r tanto, estos cientficos m a n t i e n e n l a teora d e q u e d u r a n t e n u e s t r o pasado c o m o cazadores-recolectores, los m a c h o s q u e e l e gan a h e m b r a s j v e n e s , sanas y e x u b e r a n t e s tenan ms hijos. Estos

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P O R Q U AMAMOS

robustos nios v i v i e r o n y t r a n s m i t i e r o n a los h o m b r e s c o n t e m p o r n e o s esta p r e f e r e n c i a m a s c u l i n a p o r las m u j e r e s j v e n e s y b e l l a s .


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E L CEREBRO MASCULINO ENAMORADO

Por q u e s ms i m p o r t a n t e q u e l a m u j e r sea b e l l a a q u e sea i n teligente? P o r q u e los h o m b r e s v e n m e j o r q u e piensan. E s u n chiste m u y viejo; c o n o z c o a m u c h o s h o m b r e s q u e p i e n s a n m u y b i e n . P e r o esta

acida o b s e r v a c i n c o n d e n e u n pice d e ver-

d a d . D i g o esto p o r q u e e l e s t u d i o q u e r e a l i z a m o s a p l i c a n d o l a i m a g e n p o r r e s o n a n c i a magntica f u n c i o n a l a los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e personas e n a m o r a d a s p r o d u j o resultados i n e s p e r a d o s : e n c o n t r a m o s ciertas d i f e r e n c i a s d e g n e r o . Estos h a l l a z g o s f u e r o n c o m p l e 3 9

j o s y v a r i a d o s . N o e s q u e los h o m b r e s e n c a j a r a n c l a r a m e n t e e n u n a categora y las m u j e r e s e n o t r a : a l i g u a l q u e o c u r r e c o n todas las d i ferencias d e g n e r o , a m b o s sexos p r e s e n t a b a n u n a a m p l i a g a m a d e respuestas a las fotos de sus e n a m o r a d o s ; a l g u n a s i n c l u s o se s u p e r p o n a n . P o r o t r a p a r t e , estas v a r i a c i o n e s p u e d e n n o ser c o m u n e s a todos los h o m b r e s o m u j e r e s . P e r o s se p r o d u j e r o n d i f e r e n c i a s estadsticamente significativas e n t r e a m b o s sexos. N a d i e sabe e x a c t a m e n t e q u s i g n i f i c a n estas d i f e r e n c i a s . P e r o p o r e l m o m e n t o especular s o b r e los h o m b r e s y ms t a r d e elaborar m i teora s o b r e e l caso de las m u j e r e s . E n n u e s t r a m u e s t r a , los h o m b r e s tendan a m o s t r a r ms a c t i v i d a d q u e las m u j e r e s e n r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n e l p r o c e s a m i e n t o v i s u a l , e s p e c i a l m e n t e e n l a cara. Puede q u e esto h a y a e v o l u c i o n a d o e n los h o m b r e s p a r a m e j o r a r s u c a p a c i d a d d e e n a m o r a r s e c u a n d o vean a u n a m u j e r j o v e n , simtrica y u n a b u e n a a p u e s t a r e p r o d u c t i v a ? P u e d e ser. E s t a a c t i v i d a d c e r e b r a l tambin podra a y u d a r a e x p l i c a r p o r q u los h o m b r e s g e n e r a l m e n t e s e e n a m o r a n ms r p i d o q u e las m u j e r e s . C u a n d o ,
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l l e g a d o e l m o m e n t o , u n h o m b r e v e a u n a m u j e r atractiva, est a n a tmicamente e q u i p a d o p a r a asociar rpidamente los rasgos v i s u a les c o n los s e n t i m i e n t o s d e pasin romntica. U n m e c a n i s m o sum a m e n t e efectivo p a r a e l c o r t e j o .

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H E L E N FISHER

Adems encontramos otra diferencia de gnero que podra h a ber e v o l u c i o n a d o p a r a a y u d a r a los h o m b r e s de antao a q u e su c o r tejo f u e r a eficaz. C u a n d o n u e s t r o s sujetos m i r a b a n las fotos de sus amadas, tendan a m o s t r a r m a y o r a c t i v i d a d p o s i t i v a e n u n a regin c e r e b r a l a s o c i a d a c o n l a e r e c c i n d e l p e n e . E s t o t i e n e s e n t i d o desd e e l p u n t o d e vista d a r w i n i a n o . E l v e r d a d e r o p r o p s i t o d e l a m o r romntico e s e s t i m u l a r e l a p a r e a m i e n t o c o n o t r a p e r s o n a especial. Esta respuesta m a s c u l i n a e n l a z a d i r e c t a m e n t e la pasin r o m n tica c o n u n a regin c e r e b r a l a s o c i a d a c o n l a excitacin s e x u a l . A u n q u e p u e d a p a r e c e r inverosmil, esta respuesta c e r e b r a l m a s c u l i n a p u e d e tambin a r r o j a r luz sobre p o r q u los h o m b r e s s o n c o n s u m i d o r e s vidos d e l n e g o c i o m u n d i a l d e l a p o r n o g r a f a v i s u a l ; p o r q u las m u j e r e s m u e s t r a n u n a t e n d e n c i a m a y o r q u e los h o m bres a c o n s i d e r a r s u a p a r i e n c i a p e r s o n a l c o m o u n c o m p o n e n t e i m p o r t a n t e de su a u t o e s t i m a , y p o r q u las m u j e r e s se esfuerzan tanto
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p o r a n u n c i a r v i s u a l m e n t e s u atractivo c o n s u f o r m a d e vestir, m a q u i l l a r s e y a d o r n a r s e . Si no p u e d e s c o n v e n c e r l o s , c o n f n d e l o s , mantena e l p r e s i d e n t e d e E s t a d o s U n i d o s , H a r r y T r u m a n . L a s m u j e r e s p i e n s a n l o m i s m o ; s e a p r o v e c h a n sin p i e d a d d e l a aficin d e los h o m b r e s p o r los estmulos visuales y l a respuesta d e s u c e r e b r o ante ellos.

EL ESFUERZO MASCULINO POR EL EMPAREJAMIENTO

E x i s t e o t r a predileccin m a s c u l i n a q u e m e interesa, p o r q u e p i e n s o q u e tambin est d i r e c t a m e n t e e n r a i z a d a e n l a h i s t o r i a ms a n t i g u a . L o s p s i c l o g o s d i c e n q u e los h o m b r e s q u i e r e n a y u d a r a las m u j e r e s a resolver sus p r o b l e m a s , ser tiles h a c i e n d o a l g o . L o s
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hombres se sienten varoniles c u a n d o rescatan a u n a damisela en apuros. N o hay d u d a d e q u e m i l l o n e s d e aos p r o t e g i e n d o y abastec i e n d o a las m u j e r e s h a d e s a r r o l l a d o e n e l c e r e b r o m a s c u l i n o esta t e n d e n c i a a e l e g i r m u j e r e s a las q u e c r e e n q u e t i e n e n q u e salvar. D e h e c h o , e l c e r e b r o m a s c u l i n o est b i e n c o n f i g u r a d o p a r a a y u d a r a las m u j e r e s . L o s h o m b r e s , p o r l o g e n e r a l , s o n ms h a b i l i d o sos q u e las m u j e r e s en t o d o t i p o de tareas m e c n i c a s y espaciales.

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POR QU AMAMOS

Los h o m b r e s son solucionadores de p r o b l e m a s . Y muchas de


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las h a b i l i d a d e s especiales d e los h o m b r e s s e g e n e r a n e n e l s e n o m a t e r n o m e d i a n t e altos niveles d e testosterona. Q u i z a s l a e v o l u c i n d e esta m a q u i n a r i a b i o l g i c a e n los h o m b r e s t e n g a l a f i n a l i d a d , a l m e n o s en p a r t e , de atraer, a y u d a r y salvar a las m u j e r e s . L o s h o m b r e s tambin s o n ms d e c i d i d o s q u e las m u j e r e s c u a n d o s e e n a m o r a n . S l o e l 4 0 p o r c i e n t o d e las j v e n e s d e m i e s t u d i o e s t u v i e r o n d e a c u e r d o c o n l a afirmacin T e n e r u n a b u e n a r e l a cin c o n e s ms i m p o r t a n t e q u e t e n e r u n a b u e n a relacin c o n m i familia, m i e n t r a s q u e u n r o t u n d o 6 0 p o r c i e n t o d e l o s j v e nes d e sexo m a s c u l i n o d i j e r o n q u e l a relacin c o n s u p a r e j a e r a l o p r i m e r o . P o r o t r a parte, a u n q u e l a mayora d e l a gente cree q u e s o n las m u j e r e s las q u e e s p e r a n a l l a d o d e l t e l f o n o , las q u e c a m b i a n sus h o r a r i o s y las q u e d e a m b u l a n p o r l a o f i c i n a o e l g i m n a s i o p a r a estar d i s p o n i b l e s p a r a s u a m a d o , m i c u e s t i o n a r i o d e m o s t r q u e los h o m b r e s e s t a d o u n i d e n s e s r e o r g a n i z a n sus a c t i v i d a d e s c o n ms f r e c u e n c i a q u e las m u j e r e s . E s t a d i s p o n i b i l i d a d de los h o m b r e s est lejos de ser a l g o n u e v o . I n c l u s o D a n t e , e l g r a n p o e t a d e l r e n a c i m i e n t o f l o r e n t i n o , s e paseab a d u r a n t e horas p o r u n p u e n t e sobre e l r o A r n o c o n l a esperanza de hablar c o n su amada Beatriz. E s t a p r e d i l e c c i n m a s c u l i n a p u e d e d e b e r s e a l h e c h o d e q u e los h o m b r e s t i e n e n m u c h a s m e n o s c o n e x i o n e s c o n sus f a m i l i a s y a m i gos q u e las m u j e r e s . P e r o p r o b a b l e m e n t e c o n t r i b u y a n p r o f u n d a s fuerzas evolutivas. L a s m u j e r e s c u s t o d i a n e l h u e v o , u n b i e n m u y v a l i o s o . Y las m u j e r e s p a s a n m u c h o ms t i e m p o c r i a n d o a los b e b s y a los nios p e q u e o s , u n trabajo v i t a l . D u r a n t e m i l l o n e s d e aos los h o m b r e s h a n n e c e s i t a d o estar a disposicin de sus p o t e n c i a l e s p a rejas de a p a r e a m i e n t o , i n c l u s o a r r i e s g a r sus vidas p a r a salvar a estos p r e c i o s o s vehculos r e p r o d u c t o r e s . L o s h o m b r e s todava estn o b l i g a d o s a h a c e r u n m a y o r esfuerzo de emparejamiento a fin de ganar en el j u e g o d e l cortejo. De h e c h o , los esfuerzos d e los h o m b r e s e n este s e n t i d o f u e r o n c l a r a m e n t e visibles e n sus respuestas a varias c u e s t i o n e s d e m i e s t u d i o . P o r e j e m p l o , a los h o m b r e s les p r e o c u p a b a d e c i r a l g o i n c o n v e n i e n t e d u r a n t e u n a cita. N o estaban m u y c o n f i a d o s e n c u a n t o a e l e g i r b i e n las p a l a b r a s . Esto e s c o m p r e n s i b l e . P o r l o g e n e r a l , las m u j e r e s

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H E L E N FISHER

d e t o d o e l m u n d o s o n ms hbiles c o n los m a t i c e s d e l l e n g u a j e , una capacidad ligada a la h o r m o n a femenina, el estrgeno . Pero


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las mujeres d e m i e s t u d i o m o s t r a r o n tambin u n a m a y o r t e n d e n c i a a g u a r d a r las tarjetas y las cartas e n v i a d a s p o r sus a m a n t e s . C o n e l l o , las m u j e r e s n o slo s a b o r e a b a n las p a l a b r a s e x p r e s a d a s p o r s u e n a m o r a d o ; i n c o n s c i e n t e m e n t e tambin e s t a b a n g u a r d a n d o u n registro d e l esfuerzo r e a l i z a d o p o r l p a r a e l e m p a r e j a m i e n t o .

E L CEREBRO FEMENINO ENAMORADO

G r a n p a r t e d e l a l i t e r a t u r a p s i c o l g i c a n o s d i c e q u e a m b o s sexos s i e n t e n l a pasin d e l a m o r r o m n t i c o p r c t i c a m e n t e c o n l a m i s m a i n t e n s i d a d . S o s p e c h o q u e esto e s c i e r t o ; sus respuestas s l o


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d i f i e r e n l i g e r a m e n t e . P o r e j e m p l o , m i c u e s t i o n a r i o s o b r e esta p a sin ( c o m e n t a d o e n e l captulo u n o ) m o s t r q u e e l n m e r o d e m u j e r e s e s t a d o u n i d e n s e s y j a p o n e s a s q u e d e c a n sentirse ms ligeras q u e e l aire c u a n d o e s t a b a n seguras d e l a pasin d e s u e n a m o r a d o p o r ellas e r a s u p e r i o r a l d e los h o m b r e s . L a s m u j e r e s e x p e r i m e n t a b a n tambin u n p e n s a m i e n t o l i g e r a m e n t e ms obsesivo s o b r e su amado. N u e s t r o e x p e r i m e n t o c o n I M R f m o s t r tambin varios aspectos e n los q u e n u e s t r o s sujetos f e m e n i n o s r e s p o n d i e r o n d e f o r m a dist i n t a a los p a r t i c i p a n t e s m a s c u l i n o s . C u a n d o las m u j e r e s m i r a b a n l a foto d e s u a m a d o , tendan a m o s t r a r ms a c t i v i d a d e n e l c u e r p o d e l n c l e o c a u d a d o y e l s e p t u m , r e g i o n e s c e r e b r a l e s asociadas c o n l a motivacin y la atencin. A l g u n a s p a r t e s d e l s e p t u m estn tambin asociadas c o n e l p r o c e s a m i e n t o d e l a e m o c i n . L a s m u j e r e s m o s t r a r o n a s i m i s m o a c t i v i d a d e n a l g u n a s otras r e g i o n e s c e r e b r a l e s , i n cluyendo u n a asociada a la recuperacin y la evocacin de recuerd o s y otras asociadas a la atencin y la e m o c i n .
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D e n u e v o , n a d i e sabe l o q u e s i g n i f i c a n estos resultados. P e r o c u a n d o e v o c a m o s r e c u e r d o s y r e g i s t r a m o s e m o c i o n e s , estamos i n f o r m n d o n o s a n o s o t r o s m i s m o s de n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s


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y orde-

n a n d o l a i n f o r m a c i n d e a c u e r d o c o n u n a s pautas; a m b a s a c t i v i d a des n o s a y u d a n a t o m a r d e c i s i o n e s . Y d u r a n t e m i l l o n e s d e aos, las m u j e r e s tenan q u e t o m a r d e c i s i o n e s c o r r e c t a s s o b r e u n a p o t e n c i a l

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P O R Q U AMAMOS

p a r e j a c o n l a q u e aparearse. S i u n a m u j e r d e l a p o c a d e n u e s t r o s ancestros s e q u e d a b a e m b a r a z a d a m i e n t r a s mantena u n r o m a n c e , estaba o b l i g a d a a i n c u b a r el e m b r i n d u r a n t e n u e v e meses y l u e g o p a r i r a su hijo. Estas tareas e r a n (y s i g u e n s i e n d o ) m e t a b l i c a m e n t e costosas, requeran m u c h o t i e m p o , y n o s l o r e s u l t a b a n i n c m o das s i n o tambin f s i c a m e n t e peligrosas. P o r o t r a p a r t e , l a m u j e r tena q u e c r i a r a s u c r i a t u r a i n d e f e n s a d u r a n t e e l l a r g o p e r i o d o d e l a niez y la a d o l e s c e n c i a . M i e n t r a s q u e u n h o m b r e p u e d e ver m u c h a s d e las c u a l i d a d e s d e la m u j e r p a r a p a r i r y c r i a r a sus bebs, la m u j e r no p u e d e ver el valor c o m o pareja reproductora d e l h o m b r e slo c o n m i r a r l o . E l l a tiene q u e procesar la c a p a c i d a d de proteccin y a b a s t e c i m i e n t o de su c o m paero. Yestas diferencias d e g n e r o s u g i e r e n q u e c u a n d o u n a m u j e r m i r a a s u e n a m o r a d o , l a seleccin n a t u r a l l e h a p r o p o r c i o n a d o unas respuestas cerebrales especficas que le p e r m i t e n r e c o r d a r los detalles y las e m o c i o n e s q u e necesita p a r a evaluar a su h o m b r e . La h e r e n c i a gentica n o e s o t r a cosa q u e e l e n t o r n o a l m a c e n a d o , escribi e l g r a n b o t n i c o L u t h e r B u r b a n k . L a s v i c i s i t u d e s d e criar a unos bebs indefensos en el hostil e n t o r n o de nuestros a n cestros h a n g e n e r a d o i n c u e s t i o n a b l e m e n t e e n las m u j e r e s o t r o s m e c a n i s m o s p a r a e l e g i r a su p a r e j a .

A QUIN E L I G E N LAS MUJERES

E n u n estudio realizado c o n ochocientos anuncios personales p u b l i c a d o s e n p e r i d i c o s y revistas, e l n m e r o d e m u j e r e s estadou n i d e n s e s q u e b u s c a b a n parejas q u e les o f r e c i e r a n s e g u r i d a d f i n a n c i e r a d u p l i c a b a a l d e los h o m b r e s . M u c h a s d o c t o r a s , a b o g a 4 8

das y m u j e r e s m u y r i c a s estn interesadas e n h o m b r e s c u y o n i v e l e c o n m i c o y estatus s o c i a l sea i n c l u s o s u p e r i o r a l s u y o . E n efecto,


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m u j e r e s d e todas p a r t e s d e l m u n d o s e s i e n t e n ms atradas p o r p a rejas q u e t e n g a n e d u c a c i n , a m b i c i n , r i q u e z a , respeto, estatus y posicin, e l t i p o d e c u a l i d a d e s q u e sus antecesoras d e l a p r e h i s t o r i a n e c e s i t a b a n e n c o n t r a r e n s u p a r e j a r e p r o d u c t o r a . L o s cientficos l o r e s u m e n as: los h o m b r e s b u s c a n objetos sexuales y las m u j e r e s o b j e t o s c o n xito.

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L a s m u j e r e s tambin s e s i e n t e n atradas p o r los h o m b r e s altos, quizas p o r q u e los h o m b r e s d e g r a n estatura t i e n e n ms p r o b a b i l i dades de a d q u i r i r p r e s t i g i o en los n e g o c i o s y en la poltica, y p u e d e n p r o p o r c i o n a r u n a m e j o r d e f e n s a p e r s o n a l . A las m u j e r e s les
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gustan los h o m b r e s c o n u n a p o s i c i n d e s a h o g a d a u n s i g n o d e d o m i n i o y q u e t e n g a n adems c o n f i a n z a y s e g u r i d a d en s m i s mos. L a s m u j e r e s se m u e s t r a n ms p r o c l i v e s q u e los h o m b r e s a eleg i r p a r a u n a relacin d u r a d e r a a u n c o m p a e r o q u e sea i n t e l i g e n t e . Y l a s m u j e r e s p r e f i e r e n a los h o m b r e s c o n b u e n a c o o r d i n a c i n ,


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fuertes y valientes, c o m o se m u e s t r a en la l i t e r a t u r a y las leyendas de todo el m u n d o . I n a n n a , reina de la antigua S u m e r i a , l l a m a b a a su a m a d o mi a u d a z / m i r e s p l a n d e c i e n t e a m a d o . E n e l C a n t a r d e los C a n t a r e s


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d e l A n t i g u o T e s t a m e n t o , escrito e n t r e e l 900 y e l 300 a . d e C , l a esposa c a n t a b a c o n voz suave: Mi a m a d o es fresco y r u b i o , / d i s t i n g u i do e n t r e m i l l a r e s . / Sus brazos, b a r r a s de o r o , / sus p i e r n a s , c o l u m nas d e alabastro . Y e n u n p o e m a d e l siglo X I X escrito p o r u n a
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m u j e r a n n i m a d e S o m a l i a , sta p r o c l a m a b a ; Eres fuerte c o m o e l hierro forjado./ H e c h o del oro de N a i r o b i , de la p r i m e r a luz del a l b a , d e l sol resplandeciente. N o e s d e extraar q u e e l r e s p e t o q u e siente u n h o m b r e p o r s m i s m o est ms ntimamente l i g a d o c o n su estatus l a b o r a l y s o c i a l d e n t r o d e l a c o m u n i d a d . N o e s d e extraar q u e los h o m b r e s t a m 5 4

bin m u e s t r e n u n a m a y o r t e n d e n c i a a sacrificar s u s a l u d , s u s e g u r i d a d y s u t i e m p o l i b r e p a r a a d q u i r i r categora. L o s h o m b r e s s a b e n de f o r m a i n t u i t i v a q u e p a r a a t r a e r a m u j e r e s j v e n e s , sanas y enrgicas d e b e n i n t e n t a r m o s t r a r s e intrpidos, fuertes c o m o e l h i e r r o f o r j a d o y p o d e r o s o s c o m o e l sol r e s p l a n d e c i e n t e . L a s m u j e r e s tambin p r e f i e r e n a los h o m b r e s c o n p m u l o s m a r c a d o s y m a n d b u l a f u e r t e , p o r o t r a razn d e carcter i n c o n s c i e n t e . L o s p m u l o s y l a m a n d b u l a d e los h o m b r e s s o n rasgos d e pendientes de la testosterona, y la testosterona i n h i b e el sistema inmunolgico. S l o los a d o l e s c e n t e s c o n u n a magnfica s a l u d
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p u e d e n t o l e r a r los efectos d e r i v a d o s d e e l l o y d e s a r r o l l a r u n rost r o d e f a c c i o n e s t a n m a r c a d a s . N o e s d e extraar q u e a l r e d e d o r d e l m o m e n t o d e l a o v u l a c i n m e n s u a l las m u j e r e s s e s i e n t a n an ms atradas p o r los h o m b r e s q u e p r e s e n t a n estos signos a s o c i a -

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dos a la testosterona. Es c u a n d o p u e d e n quedarse embarazadas, p o r l o q u e , i n c o n s c i e n t e m e n t e , b u s c a n parejas m a s c u l i n a s c o n g e nes s u p e r i o r e s . C u r i o s a m e n t e , las m u j e r e s e n e s t a d o frtil t a m b i n s e s i e n t e n ms atradas p o r h o m b r e s c o n u n g r a n s e n t i d o d e l h u m o r , quizs p o r q u e e l i n g e n i o est a s o c i a d o c o n u n a i n t e l i g e n c i a g e n e r a l s u perior. E l b i l o g o R a n d y T h o r n h i l l c r e e q u e las m u j e r e s e x p r e s a n d o s p r e f e r e n c i a s bsicas. A l r e d e d o r d e l m o m e n t o d e l a ovulacin b u s c a n h o m b r e s d o t a d o s d e b u e n o s genes, u n a r e m i n i s c e n c i a d e l c i c l o estral caracterstico d e t o d o s los m a m f e r o s . E n o t r o s m o m e n t o s d e l c i c l o , p r e f i e r e n a los h o m b r e s q u e m a n i f i e s t a n signos d e c o m p r o m i s o . D e h e c h o , c u a n d o s e p i d i a u n g r u p o d e m u j e r e s britnicas y a o t r o d e j a p o n e s a s q u e r e v i s a r a n e n u n o r d e n a d o r imgenes d e rostros m a s c u l i n o s hasta s e l e c c i o n a r l a ms atractiva, a m b o s g r u pos p r e f i r i e r o n los rostros ms m a s c u l i n o s d u r a n t e e l p e r i o d o e n t o r n o a la ovulacin y o t r o s ms suaves y f e m e n i n o s en o t r o s m o m e n t o s d e l c i c l o m e n s t r u a l . E x i s t e n n u e v o s datos q u e s u g i e r e n ,
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s i n e m b a r g o , q u e las m u j e r e s q u e n o t i e n e n p a r e j a b u s c a n d e t o d o s m o d o s signos d e c o m p r o m i s o d u r a n t e l a ovulacin. E n g e n e r a l , las m u j e r e s s e s i e n t e n e n t o d o m o m e n t o atradas p o r h o m b r e s deseosos d e c o m p a r t i r c o n ellas s u categora, s u d i n e r o y su p o s i c i n . E f e c t i v a m e n t e , las m u j e r e s s o n ms pragmticas y r e a listas c u a n d o estn e n a m o r a d a s , m i e n t r a s q u e los h o m b r e s t i e n d e n a mostrarse o b i e n ms cnicos, o ms idealistas y a l t r u i s t a s . Q u i 57

zs este p r a g m a t i s m o f e m e n i n o e x p l i q u e p o r q u las m u j e r e s se e n a m o r a n ms l e n t a m e n t e q u e los h o m b r e s .

P A S I N PASAJERA

A m b o s sexos s e m u e s t r a n ms f l e x i b l e s e n sus p r e f e r e n c i a s r o mnticas c u a n d o v a n e n b u s c a d e u n a m o r p a s a j e r o , c o m o o c u r r e c u a n d o s e e n c u e n t r a n d e v a c a c i o n e s o q u i e r e n h a l l a r u n a relacin t e m p o r a l m i e n t r a s estn c e n t r a d o s e n o t r o s intereses. Histricamente, las m u j e r e s q u e b u s c a b a n u n r o m a n c e p a s a j e r o elegan a h o m b r e s g e n e r o s o s y c o n r e c u r s o s , q u e les p r o p o r c i o n a -

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r a n regalos, vacaciones de l u j o , cenas elegantes e i m p o r t a n t e s c o n tactos sociales o p o l t i c o s . L a f r u g a l i d a d n o e r a a c e p t a b l e c u a n d o


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u n a m u j e r tena u n a a v e n t u r a a m o r o s a . P e r o las m u j e r e s d e h o y e n da t i e n e n ms d i n e r o y s o n ms i n d e p e n d i e n t e s q u e las d e l p a s a d o , y las q u e v a n e n b u s c a d e u n a pasin fugaz s e m u e s t r a n a l g o ms i n c l i n a d a s a e l e g i r a h o m b r e s altos y simtricos, c o n p m u l o s b i e n c i n c e l a d o s y mandbulas m a r c a d a s , h o m b r e s d o t a d o s p r o b a b l e m e n t e d e u n o s genes ms r o b u s t o s .
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A l g u n a s d e estas m u j e r e s estn c o m p r o b a n d o s u p r o p i o v a l o r c o m o p a r e j a , v i e n d o q u t i p o d e h o m b r e s o n capaces d e a t r a e r .


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O t r a s u t i l i z a n esta relacin i n f o r m a l c o m o u n a especie d e pliza d e s e g u r o ; b u s c a n u n r e s p a l d o e n caso d e q u e s u p r o p i a p a r e j a s e d e t e r i o r e o e n f e r m e y m u e r a . P e r o m u c h a s m u j e r e s u t i l i z a n tambin este tipo de relacin s e x u a l t e m p o r a l p a r a p o n e r a p r u e b a a u n a p e r s o n a d e t e r m i n a d a d e c a r a a u n a relacin ms l a r g a . L o s p s i c l o g o s l o s a b e n , p o r q u e las m u j e r e s s o n m e n o s p a r t i d a rias q u e los h o m b r e s d e m a n t e n e r r e l a c i o n e s d e u n a s o l a n o c h e c o n u n h o m b r e casado o q u e m a n t e n g a o t r a relacin. N o s l o p o r q u e este a m a n t e no est d i s p o n i b l e , s i n o p o r q u e sus r e c u r s o s estn e n f o c a d o s e n o t r a d i r e c c i n . Y a l i g u a l q u e est e n g a a n d o a s u p a reja f o r m a l , tambin p u e d e serle i n f i e l a e l l a . L a mayora d e las m u j e r e s t a m p o c o r e d u c e n s u n i v e l d e e x i g e n c i a c u a n d o t i e n e n breves aventuras a m o r o s a s . S i g u e n b u s c a n d o a u n c o m p a e r o s a n o , estab l e , d i v e r t i d o , a m a b l e y g e n e r o s o . P a r a las m u j e r e s e l sexo pasajero a m e n u d o n o e s t a n pasajero c o m o p a r a los h o m b r e s .
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C u a n d o los h o m b r e s b u s c a n u n a m o r d e c o r t a d u r a c i n , t i e n d e n a pasar p o r a l t o l a f a l t a d e i n t e l i g e n c i a p o r p a r t e d e l a m u j e r .
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Tambin e l i g e n a m u j e r e s m e n o s atlticas, c o n m e n o r f o r m a c i n acadmica, m e n o s f i e l e s , m e n o s estables, c o n m e n o s s e n t i d o d e l h u m o r y d e u n r a n g o d e e d a d e s ms a m p l i o . Y , a d i f e r e n c i a d e las


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m u j e r e s , p u e d e n sentirse atrados i n c l u s o p o r u n a m u j e r c o n r e p u tacin d e p r o m i s c u a . C o m o M a e West e x p r e s c o n t a n t o a c i e r t o , a los h o m b r e s les g u s t a n las m u j e r e s c o n u n p a s a d o p o r q u e e s p e r a n q u e l a h i s t o r i a s e repita. S i n e m b a r g o , c u a n d o los h o m b r e s q u i e r e n c o m p r o m e t e r s e c o n u n a pareja a largo plazo, se vuelven m u y exigentes c o n algunas virtudes bsicas. C u a n d o se t r a t a de casarse, la atraccin de a m b o s se-

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xos h a c i a u n a p a r e j a s e basa e n r a z o n e s derivadas e n p a r t e d e s u n e cesidad p r i m o r d i a l (y a m e n u d o inconsciente) de reproducirse. D n d e n a c e , d e c i d , la fantasa: / en la c a b e z a o en el c o r a z n ? / C m o sale a la l u z , c m o se cra? / D a d m e u n a e x p l i c a c i n * .


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Podemos responder en gran m e d i d a a la p r e g u n t a de Shakespeare. E l gusto p o r l a simetra; l a aficin d e los h o m b r e s a l a j u v e n t u d , a l a b e l l e z a y a la n e c e s i d a d de a y u d a r a m u j e r e s en a p u r o s ; la atraccin p o r p a r t e d e las m u j e r e s h a c i a h o m b r e s r i c o s y d e b u e n a p o s i c i n : estas p r e d i l e c c i o n e s biolgicas p u e d e n p o n e r e n m a r c h a los c i r c u i tos c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o . E l c o m p o n e n t e d e l m i s t e r i o , los e n t o r n o s s i m i l a r e s , l a e d u c a c i n , las c r e e n c i a s , tambin guan n u e s t r o s gustos. L a o c a s i n , l a o p o r t u n i d a d y l a p r o x i m i d a d d e sempean asimismo un papel importante a la h o r a de elegir a u n a persona. P e r o d e estas tres fuerzas q u e guan l a seleccin d e l a p a r e j a , c r e o q u e la ms i m p o r t a n t e es el h i s t o r i a l p e r s o n a l , las mltiples exp e r i e n c i a s i n f a n t i l e s , adolescentes y adultas q u e c o n f o r m a n y m o d i fican nuestras p r e f e r e n c i a s y aversiones a lo l a r g o de n u e s t r a v i d a . T o d o e l l o s e c o n j u g a p a r a crear u n m a p a psicolgico e n g r a n m e d i d a i n c o n s c i e n t e d e n o m i n a d o el m a p a d e l a m o r .

L O S MAPAS D E L A M O R

Crecemos en un m a r de momentos que van esculpiendo lentam e n t e nuestras p r e f e r e n c i a s a m o r o s a s . E l i n g e n i o y l a f a c i l i d a d d e palabra de nuestra madre; el entusiasmo de nuestro padre p o r la poltica y el tenis; la aficin de n u e s t r o to p o r los b a r c o s y las e x c u r siones; e l inters d e n u e s t r a h e r m a n a p o r a d i e s t r a r p e r r o s ; l a f o r m a e n q u e las p e r s o n a s d e n u e s t r a f a m i l i a u t i l i z a b a n e l s i l e n c i o o expresaban la i n t i m i d a d y el enfado; su f o r m a de administrar el d i n e r o ; l a a b u n d a n c i a d e risas a l a h o r a d e l a c e n a ; l o q u e n u e s t r o h e r m a n o mayor encontraba interesante; nuestra educacin religiosa y nuestros intereses i n t e l e c t u a l e s ; los p a s a t i e m p o s d e los c o m p a e -

* W i l l i a m Shakespeare, El mercader de Venecia, Planeta, Barcelona, 1991. ( N . d e l a T . )

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H E L E N FISHER

ros d e c o l e g i o ; l o q u e n u e s t r a a b u e l a c o n s i d e r a b a e d u c a d o ; c m o v a l o r a b a l a c o m u n i d a d e n l a q u e vivamos e l h o n o r , l a j u s t i c i a , l a l e a l t a d , l a g r a t i t u d y l a a m a b i l i d a d ; l o q u e los profesores a d m i r a b a n y d e p l o r a b a n ; lo q u e veamos en la televisin o en el c i n e : stas y otras m i l fuerzas sutiles c o n s t r u y e n n u e s t r o s intereses i n d i v i d u a l e s , v a l o res y c r e e n c i a s . As q u e , a la e d a d de la a d o l e s c e n c i a , c a d a u n o de nosotros h a e l a b o r a d o y a u n catlogo d e c u a l i d a d e s y a c t i t u d e s q u e b u s c a m o s e n u n a pareja. Este m a p a e s n i c o . I n c l u s o los g e m e l o s idnticos, q u e t i e n e n intereses y estilos de v i d a s i m i l a r e s , as c o m o p a r e c i d o s valores r e l i giosos, polticos y sociales, tienden a d e s a r r o l l a r d i f e r e n t e s estilos d e a m a r y a e l e g i r u n t i p o d e p a r e j a d i f e r e n t e . L a s sutiles d i f e r e n 6 5

cias d e sus e x p e r i e n c i a s h a n c o n f o r m a d o sus gustos romnticos. E l m a p a p s i c o l g i c o d e l a p e r s o n a l i d a d e s tambin e n o r m e m e n t e c o m p l e j o . U n o s b u s c a n u n a p a r e j a q u e est d e a c u e r d o c o n l o q u e ellos d i c e n ; otros p r e f i e r e n u n a n i m a d o d e b a t e . A u n o s les e n c a n t a n las travesuras; a otros lo p r e d e c i b l e , el o r d e n o la extravaganc i a . H a y q u i e n p r e t e n d e q u e l e d i v i e r t a n ; otros q u i e r e n u n a p e r s o n a que sea i n t e r e s a n t e desde e l p u n t o d e vista i n t e l e c t u a l . M u c h o s n e cesitan u n a p a r e j a q u e apoye sus causas, acalle sus m i e d o s o c o m p a r t a sus objetivos. Y o t r o s e l i g e n a u n a p a r e j a a d e c u a d a a l e s t i l o d e v i d a que desean llevar. Sren K i e r k e g a a r d , e l f i l s o f o dans, p e n s a b a q u e e l a m o r d e b a ser d e s i n t e r e s a d o , r e b o s a n t e d e e n t r e g a h a c i a e l ser a m a d o . P e r o a l g u n o s n o s e s i e n t e n c m o d o s c o n u n a p a r e j a e n t r e g a d a . E n c a m b i o , p r e f i e r e n a a l g u i e n q u e les e s t i m u l e a c r e c e r intelectual o espiritualmente. L o s m a p a s d e l a m o r s o n sutiles y difciles d e i n t e r p r e t a r . U n b u e n e j e m p l o e s e l d e u n a a m i g a ma q u e creci a l l a d o d e u n p a d r e alcohlico. Se aclimat a la i m p r e d i c i b i l i d a d de su hogar. P e r o d e c i d i que n u n c a s e casara c o n u n h o m b r e c o m o s u q u e r i d o pap. D e h e c h o , n o l o h i z o . S e cas c o n u n artista i m p r e d e c i b l e y catico, u n a o p c i n q u e encajaba e n g r a n parte c o n s u m a p a i n c o n s c i e n t e d e l a m o r . El a m o r v e c o n l a m e n t e , n o c o n l a vista; / p o r eso a C u p i d o c i e g o l o pintan*, escribi S h a k e s p e a r e . sta e s p r o b a b l e m e n t e l a r a 66

* William Shakespeare, (N.delaT.)

El sueo de una noche de verano,

Espasa-Calpe, Madrid, 2000.

139

P O R Q U AMAMOS

z n p o r l a q u e r e s u l t a t a n difcil p r e s e n t a r a d o s a m i g o s q u e estn solteros y p o r lo q u e los servicios de citas de I n t e r n e t f a l l a n a m e n u d o : los q u e e m p a r e j a n n o c o n o c e n los entresijos d e los p a t r o n e s a m o r o s o s d e sus c l i e n t e s . C o n f r e c u e n c i a h o m b r e s y m u j e r e s t a m poco conocen su propio m a p a del amor.

L A PSIQUE DEL A M O R

C i e n t o s d e p s i c l o g o s h a n i n t e n t a d o e n t e n d e r l a dinmica e n tre las parejas romnticas y m u c h o s o f r e c e n ideas i n t e r e s a n t e s sob r e p o r q u e l e g i m o s a u n a p a r e j a e n l u g a r d e o t r a . Repasar slo unas cuantas. L o s p s i c l o g o s E l a i n e H a t f i e l d y R i c h a r d R a p s o n c r e e n q u e exist e n seis clases d e relacin d e a p e g o
6 7

e n las p e r s o n a s a d u l t a s . L o s

h o m b r e s y m u j e r e s c o n u n t i p o d e a p e g o firme t i e n d e n a e l e g i r u n a m a n t e a l q u e p u e d a n sentirse u n i d o s ; tambin h a c e n a m i g o s c o n f a c i l i d a d . L a s personas volubles s e a b u r r e n e n s e g u i d a . S i c o n s i g u e n u n a m a n t e , e m p i e z a n a i m p a c i e n t a r s e ; s i l a p a r e j a les d e j a , la p e r s i g u e n . O t r o s se afierran a ella; p r e f i e r e n a parejas c o n q u i e n p u e d e n m a n t e n e r u n c o n s t a n t e c o n t a c t o . L o s tipos veleidosos s e s i e n t e n p r e s i o n a d o s y a g o b i a d o s c o n f a c i l i d a d ; les g u s t a s u i n d e p e n d e n c i a y h u y e n de la i n t i m i d a d y de las r e l a c i o n e s p r o f u n d a s . L o s a m a n t e s ocasionales n o q u i e r e n i n v e r t i r d e m a s i a d o t i e m p o o energa e n e l a m o r . L e s g u s t a salir c o n l a p a r e j a , p e r o l a l e c t u r a , los viajes o e l trabajo t i e n e n p r i o r i d a d s o b r e e l c o m p r o m i s o c o n u n a relacin romntica. Y a u n escaso n m e r o d e h o m b r e s y m u j e res n o les i n t e r e s a e l a m o r ; n o h a c e n n i n g n esfuerzo p a r a a t r a e r o retener a u n a pareja. Segn l a psicloga A y a l a P i n e s , e l e g i m o s u n a p a r e j a s i m i l a r a l p r o g e n i t o r c o n q u i e n t u v i m o s c o n f l i c t o s d u r a n t e l a i n f a n c i a q u e sig u e n s i n resolver; i n c o n s c i e n t e m e n t e , i n t e n t a m o s r e s o l v e r esta r e lacin d e l a i n f a n c i a e n l a e d a d a d u l t a . H a r v i l l e H e n d r i x m a n 6 8

tiene q u e e l e g i m o s a parejas q u e h a y a n s u f r i d o t r a u m a s s i m i l a r e s a los n u e s t r o s d u r a n t e la i n f a n c i a y q u e estn estancados en esta m i s m a fase d e d e s a r r o l l o . M u r r a y B o w e n c r e e q u e e l e g i m o s parejas


6 9

q u e m u e s t r e n e l m i s m o n i v e l d e diferenciacin o i n d e p e n d e n c i a

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H E L E N FISHER

d e i d e n t i d a d q u e n o s o t r o s m i s m o s . B u s c a m o s parejas c o n u n a ca7 0

p a c i d a d d e a f r o n t a r l a a n s i e d a d c o m p a t i b l e c o n l a n u e s t r a . Y los psiclogos C i n d y H a z a n y P h i l i p S h a v e r John Bowlby


7 2 7 3 7 1

s e basan e n las teoras d e

y M a r y A i n s w o r t h , al p r o p o n e r que nos e n a m o r a -

mos y establecemos unas relaciones de apego que reflejan el tipo d e relacin q u e e n l a i n f a n c i a e s t a b l e c i m o s c o n n u e s t r a m a d r e , y a f u e r a de seguridad, ansiosa-ambivalente o de evitacin. Elliot A r o n s o n
7 4

estara d e a c u e r d o c o n e l s e n t i r d e l p o e t a Theo
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d o r e R o e t h k e d e q u e el a m o r e n g e n d r a a m o r . M a n t i e n e q u e algunas personas e l i g e n a q u i e n ellas c r e e n q u e les a m a n ; esta c r e e n cia genera u n a cascada de experiencias placenteras que c o n d u c e n a l altar. L a B e a t r i z y e l B e n e d i c t o d e S h a k e s p e a r e s o n b u e n o s e j e m p l o s d e e l l o ; a m b o s s e e n a m o r a n u n o d e l o t r o a l e n t e r a r s e d e l ard o r r o m n t i c o q u e l e p r o f e s a l a o t r a p e r s o n a . T h e o d o r e R e i k crea q u e h o m b r e s y m u j e r e s e l i g e n parejas q u e satisfagan u n a n e c e s i d a d i m p o r t a n t e e n ellos, i n c l u y e n d o las c u a l i d a d e s d e las q u e c a r e c e n . En p a l a b r a s de R e i k , D i m e a q u i e n amas y te dir quin eres y, s o b r e t o d o , quin q u i e r e s s e r .
76

E s i n d u d a b l e q u e hay a l g o d e c i e r t o e n todas estas ideas. P e r o todas ellas s e d e r i v a n d e u n p l a n t e a m i e n t o f u n d a m e n t a l : c a d a u n o d e n o s o t r o s t e n e m o s u n a p e r s o n a l i d a d nica, b a s a d a e n n u e s t r a s experiencias infantiles y nuestra biologa particular. Yesta estructur a psquica, e n g r a n m e d i d a i n c o n s c i e n t e , n o s gua a l a h o r a d e enamorarnos de u n a persona y no de otra. L o s mapas d e l a m o r i n d i v i d u a l e s p r o b a b l e m e n t e e m p i e z a n a d e s a r r o l l a r s e e n l a i n f a n c i a , m i e n t r a s n o s a d a p t a m o s a las i n n u m e r a b l e s fuerzas m e d i o a m b i e n t a l e s q u e i n f l u y e n e n n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s e ideas. C o m o s a b i a m e n t e adverta M a u r i c e S e n d a k , l a i n f a n c i a es un a s u n t o r e a l m e n t e serio. L u e g o , c u a n d o e m p e z a m o s a i r a l c o l e g i o y h a c e m o s n u e v o s a m i g o s , e m p e z a m o s a v i v i r los p r i m e r o s e n c a p r i c h a m i e n t o s q u e ms a d e l a n t e m o l d e a r n n u e s t r o s gustos y n u e s t r a s aversiones. Y a m e d i d a q u e v a m o s e x p e r i m e n t a n d o r e l a c i o n e s a l g o ms d u r a d e r a s e n l a a d o l e s c e n c i a , c o n t i n u a m o s a m p l i a n d o este m a p a p s i c o l g i c o p e r s o n a l . Ms a d e l a n t e , segn v a m o s s o r t e a n d o los avatares d e l a v i d a y e x p e r i m e n t a n d o los p r i m e r o s desastres a m o r o s o s , p e r f i l a m o s y e n r i q u e c e m o s esta p l a n t i lla m e n t a l

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P O R QU AMAMOS

As q u e , c u a n d o e n t r a m o s e n u n a habitacin l l e n a d e p o t e n c i a les parejas, l l e v a m o s e n n u e s t r o c e r e b r o u n a e x t r a o r d i n a r i a c a n t i d a d d e p r e f e r e n c i a s i n f i n i t e s i m a l e s , l a mayora d e ellas biolgicas, culturales e inconscientes, q u e p u e d e n despertar o a n u l a r la p a sin romntica. P a r a c o m p l i c a r a n ms las cosas, n u e s t r o s p r e t e n d i e n t e s s o n a su vez e n o r m e m e n t e v a r i a d o s . Alguien c o n o c e a d o s p e r s o n a s iguales? Y o n o . L a v a r i e d a d d e p e r s o n a l i d a d e s h u m a n a s e s e x t r a o r d i n a r i a . A l g u n o s s o n m a g n f i c o s msicos; o t r o s p u e d e n e s c r i b i r un poema conmovedor, construir un puente, conseguir el golpe perfecto en el golf, interpretar personajes de Shakespeare de m e m o r i a , lanzar discursos llenos de ingenio a miles de personas desde e l quiosco d e u n p a r q u e , f i l o s o f a r c o n c o h e r e n c i a sobre e l universo, p r e d i c a r c o n eficacia sobre Dios o el deber, p r e d e c i r m o d e l o s e c o n m i c o s o g u i a r d i e s t r a m e n t e a los s o l d a d o s h a c i a la batalla. Y e s o es slo el p r i n c i p i o . La naturaleza nos ha provisto de u n a variedad aparentemente infinita de individuos entre los q u e e l e g i r , i n c l u s o d e n t r o d e n u e s t r o e n t o r n o s o c i a l , e c o n mico e intelectual. Y se e s e l n c l e o c e n t r a l d e este captulo. M i o p i n i n e s q u e l a evolucin d e l a e x t r a o r d i n a r i a d i v e r s i d a d d e l a h u m a n i d a d v i n o acompaada del mecanismo fundamental mediante el cual elegim o s a u n a p a r e j a , e s d e c i r , los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n tico h u m a n o .

L A M E N T A U D A D DEL EMPAREJAMIENTO

Por q u s o m o s t a n d i s t i n t o s u n o s d e otros? M i o p i n i n a este respecto s e d e r i v a d e l a fascinante i d e a d e C h a r les D a r w i n s o b r e l a seleccin s e x u a l . A D a r w i n l e f a s t i d i a b a n todos los o r n a m e n t o s q u e vea e n l a n a t u r a l e z a . L o s collares carmes, los p e n e s azules, los p e c h o s c o l g a n 77

tes, las danzas g i r a t o r i a s , los t r i n o s m e l o d i o s o s , y, s o b r e t o d o , las p l u mas t a n p o c o prcticas d e l a c o l a d e l pavo r e a l : p e n s a b a q u e todas estas d e c o r a c i o n e s a p a r e n t e m e n t e s u p e r f l u a s d e s a c r e d i t a b a n s u teora d e q u e e l d e s a r r o l l o d e c u a l q u i e r caracterstica o b e d e c e a u n

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H E L E N FISHER

propsito. l l o e x p r e s a b a as: La c o n t e m p l a c i n d e u n a p l u m a e n l a c o l a d e u n pavo r e a l m e saca d e q u i c i o .


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P e r o c o n e l t i e m p o , D a r w i n lleg a l c o n v e n c i m i e n t o d e q u e todos estos d e s l u m b r a n t e s a d o r n o s s e haban d e s a r r o l l a d o c o n u n propsito m u y i m p o r t a n t e : a t r a e r a l a pareja. L o s q u e c o n t a b a n c o n m e j o r e s r e c u r s o s p a r a el c o r t e j o , d e d u j o , atraan a ms y m e j o res parejas; estos p r e s u m i d o s se r e p r o d u j e r o n d e s p r o p o r c i o n a d a m e n t e y t r a n s m i t i e r o n a sus d e s c e n d i e n t e s sus a p a r e n t e m e n t e intiles a d o r n o s . A este p r o c e s o lo d e n o m i n seleccin s e x u a l . En un l i b r o s u m a m e n t e o r i g i n a l titulado The Mating Mind (La mentalidad del emparejamiento), el psiclogo G e o f f f e y M i l l e r ampla la teora d e l a seleccin s e x u a l d e D a r w i n . P r o p o n e q u e los seres h u m a nos tambin h a n d e s a r r o l l a d o u n o s rasgos l l a m a t i v o s p a r a i m p r e s i o n a r a sus p o t e n c i a l e s parejas. Segn e l r a z o n a m i e n t o d e M i l l e r , n u e s t r a i n t e l i g e n c i a , t a l e n t o lingstico y c a p a c i d a d m u s i c a l , n u e s t r o i m p u l s o c r e a d o r d e artes plsticas, de h i s t o r i a s , m i t o s , c o m e d i a s y d r a m a s , n u e s t r a aficin a todo tipo de deportes, nuestra curiosidad, nuestra capacidad p a r a resolver p r o b l e m a s matemticos c o m p l e j o s , n u e s t r a v i r t u d m o r a l , f e r v o r r e l i g i o s o e i m p u l s o c a r i t a t i v o , n u e s t r a s c o n v i c c i o n e s polticas, s e n t i d o d e l h u m o r , n e c e s i d a d d e c o t i l l e a r , c r e a t i v i d a d e i n c l u s o n u e s t r o valor, b e l i c o s i d a d , p e r s e v e r a n c i a y a m a b i l i d a d s o n d e m a siado o r n a m e n t a l e s y m e t a b l i c a m e n t e costosos p a r a haberse desar r o l l a d o c o n e l solo objetivo d e sobrevivir u n da m s . S i n u e s t r o s
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antepasados h u b i e r a n n e c e s i t a d o d e s a r r o l l a r estas a p t i t u d e s s e n c i l l a m e n t e p a r a vivir, los c h i m p a n c s tambin las habran d e s a r r o l l a do. Pero no lo hicieron. M i l l e r c r e e , p o r t a n t o , q u e todas estas m a r a v i l l o s a s c a p a c i d a d e s humanas se desarrollaron para ganar en el juego del apareamiento. S o m o s mquinas d e l c o r t e j o , e s c r i b e M i l l e r . A q u e l l o s d e n u e s 8 0

tros a n t e p a s a d o s capaces d e e x p r e s a r s e p o t i c a m e n t e ,

dibujar

con habilidad, bailar con soltura o p r o n u n c i a r acalorados discursos m o r a l e s , e r a n c o n s i d e r a d o s ms a t r a c t i v o s . E s t o s h o m b r e s y m u j e r e s de t a l e n t o tenan ms b e b s . Y p o c o a p o c o estas c a p a c i dades h u m a n a s f u e r o n q u e d a n d o registradas e n nuestro c d i g o gentico. P o r o t r a parte, p a r a distinguirse a s mismos, nuestros a n t e p a s a d o s f u e r o n especializndose, d a n d o l u g a r as a l a t r e m e n -

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POR QU AMAMOS

da variedad de personalidades humanas que podemos observar h o y e n da. M i l l e r r e c o n o c e q u e e n s u versin ms s e n c i l l a , m u c h a s d e estas caractersticas f u e r o n tambin tiles p a r a s o b r e v i v i r e n l a s a b a n a d e l frica p r i m i t i v a ; estos talentos tenan m u c h o s propsitos. P e r o estas a p t i t u d e s , e n s u o p i n i n , s e f u e r o n h a c i e n d o ms c o m p l e j a s p o r q u e a l o t r o sexo l e g u s t a b a n y prefera e m p a r e j a r s e c o n h o m bres y m u j e r e s d o t a d o s d e u n t a l e n t o v e r b a l , m u s i c a l o d e c u a l q u i e r o t r o t i p o . Y c o n c l u y e : La m e n t e e v o l u c i o n a l a l u z d e l a l u n a .
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E s t o y d e a c u e r d o c o n l a tesis d e M i l l e r . T o m e m o s p o r e j e m p l o e l l e n g u a j e . N u e s t r o s antepasados s l o n e c e s i t a b a n u n o s p o c o s m i l e s d e p a l a b r a s y c o n s t r u c c i o n e s g r a m a t i c a l e s s i m p l e s p a r a d e c i r aqu l l e g a el l e n y psame los cacahuetes. P e r o n u e s t r o s floridos v e r sos, n u e s t r a b r i l l a n t e z m u s i c a l y m u c h a s otras de n u e s t r a s c o m p l e jas habilidades h u m a n a s p r o b a b l e m e n t e h a n i d o e v o l u c i o n a n d o , a l m e n o s e n parte, a m e d i d a q u e los h o m b r e s y m u j e r e s exhiban i n d e f i n i d a m e n t e sus c u a l i d a d e s c o m o pareja. P e r o , c m o l l e g a r o n a p r e f e r i r estos h o m b r e s y m u j e r e s q u e n o s a n t e c e d i e r o n d i c h o s rasgos e x t r a o r d i n a r i o s e n sus p r e t e n d i e n tes? A l g n m e c a n i s m o c e r e b r a l d e b e d e h a b e r s e d e s a r r o l l a d o s i multneamente, c o n o b j e t o d e q u e los s e l e c c i o n a d o r e s d e caractersticas se s i n t i e r a n atrados p o r las rimas b r i l l a n t e s , las melodas lricas y otros rasgos atractivos q u e los e x h i b i d o r e s de caractersticas m o s t r a b a n ante ellos. L o s comentarios d e D a r w i n apenas estudiaron l a m a n e r a e n q u e las c r i a t u r a s respondan en r e a l i d a d a estas e x h i b i c i o n e s destinadas a l c o r t e j o y e l m o t i v o d e e l e g i r a u n a p a r e j a e n l u g a r d e o t r a . Crea q u e este p r o c e s o de seleccin estaba r e l a c i o n a d o de a l g u n a m a n e r a c o n u n a apreciacin d e l a b e l l e z a . L a s h e m b r a s d e todas las especies, escribi, se sentan atradas p o r los m a c h o s q u e m o s t r a ban su encanto. Pero D a r w i n no pudo explicar de qu manera func i o n a b a esta atraccin f e m e n i n a e n e l c e r e b r o a n i m a l , y e n este s e n t i d o r e f l e x i o n a b a : Sin e m b a r g o , es difcil o b t e n e r e v i d e n c i a s directas de su capacidad p a r a apreciar la belleza .
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M i l l e r tambin r e p a r a e n este d i l e m a . A d e m s d e l a e v o l u c i n d e u n a s caractersticas p o r p a r t e d e l h u m a n o e x h i b i d o r d e rasgos, d e b e n existir unos mecanismos cerebrales correspondientes en el

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HbL -KN FlSHER

s e l e c c i o n a d o r d e rasgos q u e l e p e r m i t a n d i s c r i m i n a r e n t r e estas seales d e l c o r t e j o , p r e f e r i r a l g u n a s y escoger a u n a p a r e j a especfica. P o r t a n t o , s u g i e r e q u e simultneamente a l a e v o l u c i n d e n u e s tras c a p a c i d a d e s h u m a n a s s u p e r i o r e s fsicas y m e n t a l e s , surgi la maquinaria mental o el e q u i p a m i e n t o de e l e c c i n sexual p a r a d i s c r i m i n a r e n t r e estas estratagemas d e l c o r t e j o . D e ah q u e n u e s tros antecesores d e s a r r o l l a r a n u n gusto p o r e l t a l e n t o lingstico, los d i b u j o s artsticos e n l a a r e n a , l a o r a t o r i a carismtica, l a f o r t a l e z a m o r a l y m u c h a s otras c u a l i d a d e s h u m a n a s e n a u g e , as c o m o u n a s aptitudes p a r a d i s c r i m i n a r , r e c o r d a r y e v a l u a r estas i n v i t a c i o n e s al cortejo. P e r o M i l l e r no sugiere n a d a en concreto sobre qu es lo que rea l m e n t e p e r m i t e a l s e l e c c i o n a d o r d e rasgos p r e f e r i r u n a tctica d e c o r t e j o e n l u g a r d e o t r a , limitndose a e x p l i c a r q u e s e trata d e a l g o p a r e c i d o a u n gran m e d i d o r d e placer e n e l c e r e b r o , y q u e las e n dorfnas (los analgsicos n a t u r a l e s d e l c e r e b r o ) p o d r a n estar i m plicadas. M i hiptesis e s q u e este m e d i d o r d e l p l a c e r s o n l o s c i r c u i t o s cer e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o , o r q u e s t a d o s e n g r a n m e d i d a p o r las redes de d o p a m i n a a travs d e l n c l e o c a u d a d o y otras r u t a s de r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o . A m e d i d a q u e n u e s t r o s antecesores, h o m bres y m u j e r e s , i b a n d i s c r i m i n a n d o e n t r e las diversas o p o r t u n i d a des d e a p a r e a m i e n t o , los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s ms i m p o r t a n t e s p a r a l a atraccin a n i m a l i b a n e v o l u c i o n a n d o h a c i a e l a m o r r o m n t i c o c o n el objeto de ayudar al seleccionador a elegir a u n a d e t e r m i n a da p a r e j a , p e r s e g u i r a este ser a m a d o vidamente y d e d i c a r t o d o su t i e m p o y e n e r g a al c o r t e j o de este t r o f e o r e p r o d u c t i v o . Cundo y d n d e c o m e n z a r o n nuestros antepasados a necesitar u n a s a p t i t u d e s lingsticas c o m p l e j a s y u n a i n f i n i d a d d e otros t a l e n tos a s o m b r o s o s p a r a c o n s e g u i r pareja? L o s c h i m p a n c s n o n e c e s i t a n l a poesa o l a msica d e u n a g u i t a r r a p a r a llevarse a l a c a m a a u n a pareja. Q u fue l o q u e d e s e n c a d e n l a evolucin d e esta mirad a d e t a l e n t o s h u m a n o s especiales y los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a sentirse atrados i r r e s i s t i b l e m e n t e p o r u n o s y n o p o r otros? El a m o r romntico? T o d o e m p e z , c o m o d e c a D r y d e n , c u a n d o e l n o b l e salvaje c o rra l i b r e p o r l a selva.

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P O R QU AMAMOS La evolucin del amor romntico

Las fuentes se u n e n c o n el ro, y el ro c o n el ocano; Los vientos del cielo se mezclan siempre, c o n dulce emocin; N a d a en el m u n d o es nico; Todas las cosas, por u n a ley divina, se f u n d e n c o n otro ser: Por qu no yo contigo?
PERCYBYSSHE S H E U E Y

Love's Philosophy

M e parece haberte a m a d o de i n n u m e r a b l e s formas, i n n u m e r a b l e s veces, u n a v i d a tras o t r a , u n a e r a tras o t r a . . . / H o y t o d o e l l o s e a m o n t o n a a tus p i e s , h a e n c o n t r a d o s u f i n / e n t i . / E l a m o r d e todos los das p a s a d o s y f u t u r o s d e l h o m b r e . E l p o e t a i n d i o R a b i n d r a n a t h T a g o r e senta q u e s u pasin p o r u n a m u j e r haba l l e g a d o h a s t a l, a travs d e los e o n e s , d e s d e u n a m e n t e c o n f o r m a d a haca m u c h o t i e m p o . E n efecto, e n n u e s t r o s c e r e b r o s l l e v a m o s i n c r u s t a d a t o d a l a h i s t o r i a d e n u e s t r a especie, todos los c i r c u i t o s q u e nuestros antecesores f u e r o n g e n e r a n d o m i e n t r a s cantaban, b a i l a b a n y c o m p a r t a n su sabidura y su c o m i d a p a r a i m p r e s i o n a r a sus a m a n t e s y a sus a m i g o s y se e n a m o r a b a n a p a s i o n a d a m e n t e d e l ser a m a d o . C m o l l e g a m o s a c o r t e j a r n o s y a a m a r c o m o lo h a c e m o s hoy? B a d B u l l n o recit p o e m a s a T i a p a r a d e m o s t r a r l e q u e e r a e l rey d e los elefantes. S k i p p e r s e e n c o n t r u n a maana d e p r i m a v e r a c o n s u p e q u e a h e m b r a d e castor; n o tuvo q u e i n t e r p r e t a r p r i m e r o c a n c i o n e s d e r o c k ' n ' r o l l a n t e m i l e s d e h e m b r a s d e castor p a r a i m p r e s i o n a r l a s . M i s h a s e e n a m o r d e Mara e n e l m o m e n t o e n q u e sta e m p e z a m o v e r el r a b o y le invit a j u g a r . T o d o s los a n i m a l e s tien e n p r e f e r e n c i a s a l a h o r a d e e m p a r e j a r s e . Y l a mayora h a n desa-

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P O R Q U AMAMOS

r r o l l a d o u n t i p o u o t r o d e p l u m a j e p a r a i m p r e s i o n a r a sus f u t u r o s amantes. P e r o n i n g u n a c r i a t u r a , a p a r t e d e l ser h u m a n o , hace a l a r d e d e h a b i l i d a d e s t a n a s o m b r o s a s c o m o c o m p o n e r sonetos o t i r a r se en paracadas. C o m o sostiene e l p s i c l o g o G e o f f r e y M i l l e r , m u c h o s d e n u e s t r o s rasgos h u m a n o s caractersticos, c o m o unas a p t i t u d e s lingsticas sobresalientes, la aficin a t o d o tipo de deportes, el f e r v o r r e l i g i o s o , el h u m o r y la v i r t u d m o r a l , son demasiado elaborados, demasiado costosos m e t a b l i c a m e n t e y d e m a s i a d o intiles e n l a l u c h a p o r l a e x i s t e n c i a c o m o p a r a h a b e r s e d e s a r r o l l a d o c o n e l n i c o f i n d e sob r e v i v i r u n da ms. E l m o t i v o d e s u aparicin, a l m e n o s e n p a r t e , p a r e c e ser e l s e r v i r n o s d e a y u d a e n e l j u e g o d e l c o r t e j o y e l a p a r e a miento. P o r o t r a p a r t e , m i hiptesis e s q u e , j u n t o c o n los a d o r n o s p a r a e l c o r t e j o q u e e x h i b i m o s c o n e l f i n d e p e r s u a d i r a las f u t u r a s parejas, h o m b r e s y m u j e r e s h a n d e s a r r o l l a d o tambin u n a r e d c e r e b r a l especfica p a r a r e s p o n d e r a estas caractersticas: los c i r c u i t o s d e l a m o r romntico. E s t a pasin, u n a f o r m a e v o l u c i o n a d a d e atraccin a n i m a l , apareci p a r a a y u d a r n o s a c a d a u n o d e n o s o t r o s a e l e g i r e n tre las miradas d e e x h i b i c i o n e s d e l c o r t e j o , p r e f e r i r a u n i n d i v i d u o d e t e r m i n a d o y c o m e n z a r la p r i m o r d i a l d a n z a d e l cortejo exclusivam e n t e c o n l. P e r o M i l l e r no nos dice en ningn m o m e n t o cundo, d n d e o p o r q u los seres h u m a n o s h a n d e s a r r o l l a d o estos talentos especiales. Y y o n o h e e x p l i c a d o c m o las c r i a t u r a s d e n u e s t r a especie pasar o n d e s e n t i r u n a atraccin t e m p o r a l p o r u n i n d i v i d u o especial a c o n v e r t i r s e e n h o m b r e s y m u j e r e s dispuestos a m o r i r p o r l a p e r s o na amada. A l g o debi de o c u r r i r hace m u c h o tiempo que desencad e n e l i m p u l s o h u m a n o d e amar.

A M O R EN LOS RBOLES

P a l m e r a s , higueras, perales, caobas, rboles de h o j a p e r e n n e , rboles, rboles y ms rboles a l f o m b r a b a n el este de frica hace o c h o m i l l o n e s d e aos. A q u v i v i e r o n los ltimos d e n u e s t r o s ancestros q u e h a b i t a r o n e n l a selva. L o s a n t r o p l o g o s h a n e n c o n t r a d o p o c o s

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H E L K N FISHER

vestigios d i r e c t o s d e s u v i d a d i a r i a . P e r o n u e s t r o s p r i m e r o s a n t e p a sados p r o b a b l e m e n t e v i v i e r o n d e f o r m a m u y p a r e c i d a a c o m o l o h a c e n los c h i m p a n c s h o y e n da. C o m p a r t i m o s e l 9 8 p o r c i e n t o d e n u e s t r o A D N c o n estas c r i a t u r a s . L o s c h i m p a n c s c o m u n e s y sus m e n u d o s p a r i e n t e s , los b o n o b o s , s i g u e n v i v i e n d o todava e n l o q u e q u e d a d e n u e s t r o p r i m i g e n i o e n t o r n o a f r i c a n o . Y los c h i m p a n c s muestran m u c h o s rasgos q u e m u y p r o b a b l e m e n t e compartan n u e s tros antepasados. A l i g u a l q u e los c h i m p a n c s c o m u n e s y los b o n o b o s , nuestros p r i m e r o s ancestros p o s i b l e m e n t e vivan e n c o m u n i d a d e s c o m p u e s t a s p o r u n n m e r o d e m a c h o s y h e m b r a s q u e p o d a variar entre d i e c i o c h o y c i e n . D o r m a n en lo alto de los rboles de la selva, se levantab a n despus d e l a m a n e c e r y b a j a b a n a l suelo p a r a r e c o r r e r los t r i l l a dos senderos d e s u t e r r i t o r i o c o m p a r t i d o . L o s m i e m b r o s deban d e e n c o n t r a r s e y mezclarse d e u n o e n u n o o f o r m a n d o p e q u e o s g r u pos, c o m i e n d o y socializndose i n t e n s a m e n t e . Estos ancestros h u m a n o s saban d i f e r e n c i a r e n t r e f a m i l i a r e s , a m i g o s y e n e m i g o s . Y c h a r l a b a n u n o s c o n otros u t i l i z a n d o a l m e n o s c i n c u e n t a tipos d e s i l b i d o s y a u l l i d o s , as c o m o u n o s t r e i n t a gestos distintos. P r o b a b l e m e n t e u s a r o n m a r t i l l o s d e p i e d r a p a r a r o m p e r l a casc a r a de los frutos secos, r a m i t a s a m o d o de p a l i l l o s de d i e n t e s y servilletas h e c h a s d e p u a d o s d e h i e r b a c o m o h a c e n los c h i m p a n c s de la a c t u a l i d a d . Y al i g u a l q u e ellos, es m u y p o s i b l e q u e l a n z a r a n p i e d r a s y palos en sus e n f r e n t a m i e n t o s p o r c o n s e g u i r el d o m i n i o , y q u e c a z a r a n m o n o s , c o m p a r t i e r a n l a c a r n e y l u c h a r a n c o n sus v e c i n o s , los c h i m p a n c s , p a r a a r r e b a t a r l e s sus tierras. A l g u n o s e r a n revoltosos, o t r o s lderes; u n o s v a l i e n t e s , otros m e n t i r o s o s , c u r i o s o s o agresivos. Y m u c h o s hacan a m i g o s y e n e m i g o s , se r e g a l a b a n r a m i t a s , d e f e n d a n a sus c o m p a e r o s en las peleas y se q u e d a b a n cerc a d e sus seres q u e r i d o s c u a n d o e s t a b a n m o r i b u n d o s . Tambin hacan e l a m o r . L o s c h i m p a n c s y los b o n o b o s d e h o y s e e n c u e n t r a n e n t r e los a n i m a l e s s e x u a l m e n t e ms activos d e l p l a n e t a . S e b e s a n ( a v e c e s c o n p r o f u n d o s besos a l a francesa), s e p a sean d e l brazo, se a b r a z a n , se acarician, se d a n palmaditas, se p e i n a n , se h a c e n r e v e r e n c i a s y a m e n u d o c o p u l a n d u r a n t e casi t o d o (si n o t o d o ) e l t i e m p o q u e d u r a e l c i c l o estral q u e t i e n e n las h e m bras m e n s u a l m e n t e . A d i f e r e n c i a de los seres h u m a n o s , los ltimos

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POR Q U AMAMOS

d e nuestros antepasados q u e h a b i t a r o n e n los rboles e r a n t r e m e n d a m e n t e p r o m i s c u o s , c o m o l o s o n los c h i m p a n c s y los b o n o b o s . E n e l c l i m a x del ciclo estral, puede q u e u n a d e aquellas antepasadas nuestras s e u n i e r a a u n s o l o m a c h o y a b a n d o n a r a l a c o m u n i d a d p a r a c o p u l a r c o n l e n p r i v a d o . P e r o este v n c u l o e r a t e m p o r a l ; l a mayora n u n c a f o r m a b a n p a r e j a d u r a n t e ms d e u n o s p o c o s das o semanas. Ni tampoco se e n a m o r a b a n . I n d u d a b l e m e n t e nuestros p r i m e ros precursores tenan favoritos c o m o el resto de las criaturas. P e r o estos p a r i e n t e s lejanos n o m o s t r a b a n l a c o n c e n t r a c i n obsesiva e n u n a s o l a p a r e j a t a n caracterstica d e l a pasin romntica h u m a n a . Y p r o b a b l e m e n t e n u n c a f o r m a b a n u n a s o c i e d a d p a r a c r i a r a sus h i j o s . U n a m a d r e n o n e c e s i t a b a a s u p a r e j a p a r a abastecerse a s m i s ma y a sus hijos: c o m o en el caso de los c h i m p a n c s , las m a d r e s los c r i a b a n solas. S i n e m b a r g o , a l g u n o s d e n u e s t r o s ancestros q u e h a b i t a b a n e n los rboles d e b i e r o n d e s e n t i r ms atraccin p o r u n a p a r e j a q u e p o r otras y u n a a f i n i d a d q u e acabara d e s e m b o c a n d o e n e l a m o r r o mntico. C u n d o , d n d e y p o r q u l a h u m a n i d a d c o m e n z a a m a r c o n r e n o v a d a energa e s a l g o q u e n a d i e sabe. P e r o c r e o q u e este viaje e m p e z p o c o d e s p u s d e q u e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s e m p e z a r a n a d e s c e n d e r d e los rboles d e l este d e A f r i c a p a r a c o n s t r u i r u n nuevo m u n d o en el peligroso suelo.

L A ZANCADA H U M A N A

L o s p r i m e r o s fsiles d e h o m n i d o s p r o c e d e n d e l n o r t e d e C h a d . E n 2002, los a n t r o p l o g o s c o m u n i c a r o n e l d e s c u b r i m i e n t o e n este pas c e n t r o a f r i c a n o d e u n c r n e o h u m a n o casi c o m p l e t o y d e varias mandbulas y d i e n t e s .


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A l g u n o s d e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s v i v i e r o n all, c e r c a d e u n l a g o p r o f u n d o de a g u a fresca, hace u n o s seis o siete m i l l o n e s de aos. P u e d e q u e p a s a r a n l a m a y o r p a r t e d e sus das e n los rboles q u e s e a g o l p a b a n j u n t o a las o r i l l a s , y q u e a l g u n o s se a v e n t u r a r a n a r e c o r r e r las extensas p l a n i c i e s , s i n separarse m u c h o d e los j i r o n e s d e b o s q u e q u e s a l p i c a b a n las v e r d e s p r a d e r a s . Quizs s i g u i e r a n a los b u i t r e s

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p a r a e n c o n t r a r los cadveres m e d i o c o n s u m i d o s d e algn antlope o algn u . Es p o s i b l e , i n c l u s o , q u e los ms v a l i e n t e s l a n z a r a n p a l o s y p i e d r a s a los leones m i e n t r a s c o m a n p a r a quitarles su c o m i d a . A l gunos d e b i e r o n d e a d e n t r a r s e e n las p a n t a n o s a s aguas p r o c u r a n d o m a n t e n e r s e lejos de los h i p o p t a m o s p a r a cazar a l g u n a t o r t u g a o a r r i n c o n a r a u n a g a c e l a q u e se a c e r c a r a a beber. E s m u y p o c o l o q u e s a b e m o s d e estos p a r i e n t e s . Sus huesos n i siq u i e r a n o s d i c e n si c a m i n a b a n s o b r e d o s pies o a c u a t r o patas. P e r o T o u m a i , c o m o los h a b i t a n t e s locales l l a m a n a l c r n e o d e C h a d , form parte de nuestro linaje h u m a n o . Ciertamente, su cerebro no e r a ms g r a n d e q u e e l d e u n c h i m p a n c . P e r o tena u n a c a r a ms p l a n a , u n a m a n d b u l a ms h u m a n a y u n o s d i e n t e s tambin ms h u m a n o s . Y l y sus f a m i l i a r e s s i n d u d a se c o r t e j a b a n , c o p u l a b a n y se r e p r o d u c a n . Sus h i j o s y los h i j o s de sus h i j o s tambin se r e p r o d u j e r o n , p u e s hace tres m i l l o n e s y m e d i o d e aos n u m e r o s o s h o m n i d o s v a g a b a n ya p o r los claros de la selva y los bosques y sabanas q u e se extendan p o r e l este d e A f r i c a , L o s a n t r o p l o g o s h a n e n c o n t r a d o c i e n t o s d e fsiles de sus h u e s o s y d i e n t e s . E s t a r a z a haba c a m b i a d o . Sus pies, p i e r n a s , caderas y crneos d e m u e s t r a n q u e estos h o m b r e s y m u j e res c a m i n a b a n erectos s o b r e d o s pies. L a zancada h u m a n a m e parece admirable. C u a n d o inclinamos n u e s t r o c u e l l o y n u e s t r a e s p i n a d o r s a l p o r d e l a n t e d e l a c a d e r a , ext e n d e m o s l a p i e r n a , d o b l a m o s l a r o d i l l a , t o c a m o s e l suelo c o n e l taln y l u e g o dejamos q u e e l p i e vaya apoyndose e n l a p a r t e d e l a n t e ra de la planta y se impulse c o n el d e d o gordo, nos desplazamos h a c i a d e l a n t e prcticamente s i n e s f u e r z o . E s t a s e n c i l l a innovacin cambiara g r a n p a r t e d e l a v i d a s o b r e l a T i e r r a . A l caminar, nuestros antepasados y a podan llevar piedras p a r a lanzrselas a los l e o p a r d o s o los l e o n e s q u e les a c e c h a b a n en l a o s c u r i d a d . A l c a m i n a r , p o d a n l l e v a r p a l o s c o n los q u e e s c a r b a r e l suelo e n b u s c a d e races y tubrculos. A l c a m i n a r , p o d a n a r r o j a r p i e d r a s a los a n i m a l e s p e q u e o s q u e d e s c a n s a b a n e n t r e l a h i e r b a . E l b i p e d i s m o tambin d e j l i b r e s las m a n o s p a r a q u e p u d i e r a n h a cer gestos, y l a b o c a p a r a e m i t i r p a l a b r a s . A l e m p e z a r a c a m i n a r , r e c o g e r y t r a n s p o r t a r , n u e s t r o s antepasados i n i c i a r o n su i m p r e v i s i b l e andadura hacia la modernidad.

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T o d o esto s o n h e c h o s . V a y a m o s a h o r a a l a teora. Y o c r e o q u e e l b i p e d i s m o h u m a n o o c a s i o n u n p r o b l e m a a las h e m b r a s , q u e s e v i e r o n o b l i g a d a s a t r a n s p o r t a r a sus bebs en brazos en l u g a r de a sus espaldas. C u a n d o vivan en los rboles, sus a n t e p a s a d o s cuadrp e d o s p a r e c i d o s a los c h i m p a n c s t r a n s p o r t a b a n a sus h i j o s sobre l a espalda. E n a q u e l f r o n d o s o u n i v e r s o , las m a n o s d e l a m a d r e q u e d a b a n l i b r e s p a r a r e c o g e r f r u t a s y vegetales. Y p o d a escapar de sus p r e d a d o r e s a l u g a r e s seguros situados a g r a n a l t u r a d e l s u e l o . P e r o c u a n d o n u e s t r o s a n t e p a s a d o s c o m e n z a r o n a c a m i n a r s o b r e e l suel o , bajo los rboles, atravesando las abiertas l l a n u r a s , y a l l e v a r palos y p i e d r a s p a r a c o n s e g u i r la c e n a , c r e o q u e las m u j e r e s se s o b r e c a r g a r o n d e trabajo. C m o p o d a u n a j o v e n m a d r e e s c a r b a r e n b u s c a d e races y cazar p e q u e o s a n i m a l e s c o n u n b r a z o m i e n t r a s c o n e l o t r o l l e v a b a a u n b e b d e d i e z k i l o s q u e n o p a r a b a d e moverse? C m o p o d a sal i r c o r r i e n d o p a r a h u i r d e los l e o n e s h a m b r i e n t o s , q u e s e relaman slo c o n verles, s i l l e v a b a los b r a z o s c a r g a d o s d e bultos? C r e o q u e aquellas primeras mujeres c o m e n z a r o n entonces a necesitar un c o m p a e r o q u e las a y u d a r a a a l i m e n t a r s e y las p r o t e g i e r a , al m e nos mientras llevaban y c r i a b a n a un beb. A m e d i d a que f o r m a r u n a p a r e j a f u e convirtindose e n a l g o esencial p a r a las m u j e r e s , result a d e c u a d o tambin p a r a los h o m b r e s . C m o p o d a p r o t e g e r y abastecer e l h o m b r e a u n harn? A u n q u e c o n s i g u i e r a atraer a u n g r u p o d e m u j e r e s , otros m a c h o s s e uniran a l g r u p o p a r a cortejarlas y quiz i n c l u s o l e r o b a r a n u n a o ms de ellas. P e r o un h o m b r e s p o d a abastecer y s a l v a g u a r d a r a u n a s o l a m u j e r y a su p e q u e o l a c t a n t e . As q u e , c u a n d o n u e s t r o s antepasados e m p e z a r o n v i v i r sobre e l p e l i g r o s o s u e l o , f o r m a r p a r e j a s e convirti e n a l g o i m p e r a t i v o p a r a las m u j e r e s y prctico p a r a los h o m b r e s . Y de esta m a n e r a se desarroll l a m o n o g a m i a , e s d e c i r , e l hbito d e f o r m a r p a r e j a c o n u n i n dividuo cada vez .
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E x i s t e n p r u e b a s d e q u e l a m o n o g a m i a s e desarroll hace m u c h o t i e m p o . R e c i e n t e m e n t e s e h a n v u e l t o a m e d i r los h u e s o s d e u n o s h o m b r e s y mujeres q u e v i v i e r o n hace 3,5 m i l l o n e s de aos, c o n o c i dos c o m o Australopithecus afarensis, p a r a h a l l a r el tamao de su esqueleto. Segn parece, los h o m b r e s e r a n algo ms altos q u e las mujeres;

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de h e c h o esta d i f e r e n c i a entre a m b o s sexos e r a bsicamente la m i s ma q u e existe entre los h o m b r e s y mujeres de h o y en da. L o s a n t r o plogos u t i l i z a n h a b i t u a l m e n t e las diferencias entre a m b o s sexos de u n a m i s m a especie p a r a d e t e r m i n a r q u t i p o d e sociedad f o r m a b a n . Y esta d i f e r e n c i a de tamao sugiere q u e aquellos lejanos parientes nuestros v i v i e r o n f o r m a n d o e l m i s m o tipo d e u n i d a d social q u e existe h o y en da, es decir, e r a n fundamentalmente m o n g a m o s .
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L o s cientficos h a n e n c o n t r a d o i n c l u s o p r u e b a s genticas d e l a m o n o g a m i a a n c e s t r a l . R e c o r d e m o s a los r a t o n e s de p r a d e r a (micro tus orchrogaster), esas criaturas q u e f o r m a n p a r e j a p o c o despus de la pubertad y comparten toda su vida en la madriguera c o n u n a m i s m a esposa. E l n e u r l o g o T o m I n s e l y sus colegas d e s c u b r i e r o n que estos a n i m a l e s tenan u n f r a g m e n t o d e A D N e x t r a e n e l g e n q u e c o n t r o l a l a distribucin d e los r e c e p t o r e s d e v a s o p r e s i n a e n e l cereb r o , u n f r a g m e n t o d e A D N q u e n o est p r e s e n t e e n sus p r o m i s c u o s y asocales v e c i n o s , los r a t o n e s de m o n t a a (microtus montanus). E s tos cientficos t o m a r o n esta p e q u e a p o r c i n d e A D N d e los r a t o nes d e p r a d e r a y l a i n s e r t a r o n e n a l g u n o s r o e d o r e s m a c h o s u m a m e n t e p r o m i s c u o s . C o m o caba esperar, estos ratones c o m e n z a r o n a establecer relaciones m o n g a m a s c o n unas h e m b r a s d e t e r m i n a d a s .
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L o s h u m a n o s t i e n e n u n g e n s i m i l a r q u e c o d i f i c a las actividades d e l a v a s o p r e s i n a . Y a l g u n o s , a u n q u e n o todos, s o n p o r t a d o r e s d e este m i s m o f r a g m e n t o e x t r a d e A D N e n este g e n . Algn da c o n o c e r e 5

m o s exactamente cul es la funcin de esta regin genticay p o r q u unas personas l a t i e n e n y otras n o . P o r e l m o m e n t o , l o q u e p o d e m o s d e c i r e s q u e hace m u c h o , m u c h o t i e m p o , l a h u m a n i d a d d e b i d e n e cesitar e m p a r e j a r s e p a r a c r i a r a sus p e q u e o s , y a q u e e n n u e s t r o A D N existe a l m e n o s u n g e n q u e c o d i f i c a las c o n d u c t a s m o n g a m a s . Dos mejor que u n o , dice la B i b l i a . C r e o que nuestros antepa6

sados c o m p r e n d i e r o n este a f o r i s m o hace ms de 3,5 m i l l o n e s de aos.

L A EVOLUCIN D E L DIVORCIO

L o q u e n o a l c a n z o a e n t e n d e r e s p o r q u estos p r i m i g e n i o s vnculos d e p a r e j a tenan q u e ser p e r m a n e n t e s . E n todas las partes d e l

P O R QU AMAMOS

m u n d o d o n d e se p e r m i t e a las p e r s o n a s q u e se d i v o r c i e n ( c u a n d o tambin p u e d e n permitrselo e c o n m i c a m e n t e ) , m u c h o s l o h a c e n . S i les preguntramos p o r q u s e h a r o t o s u u n i n , c a d a u n o dar u n a razn d i s t i n t a . S i n e m b a r g o , l a r u p t u r a e n t r e los h u m a n o s r e s p o n d e a c i e r t o s p a t r o n e s , y a l g u n o s de estos e s q u e m a s p a r e c e n haberse d e s a r r o l l a d o e n los a l b o r e s d e l a h u m a n i d a d . L l e g u a esta c o n c l u s i n m i e n t r a s r e c o p i l a b a datos s o b r e e l d i v o r c i o e n c i n c u e n t a y o c h o sociedades h u m a n a s registradas e n los A n u a r i o s D e m o g r f i c o s d e las N a c i o n e s U n i d a s . E n c o n t r p a t r o 7

nes s o r p r e n d e n t e s sobre l a separacin e n t r e h u m a n o s , c o m u n e s a l m u n d o entero. Existen muchas excepciones, p o r supuesto. P e r o , e n g e n e r a l , todas las parejas d i v o r c i a d a s d e l m u n d o tendan a r o m p e r s u u n i n d u r a n t e o a l r e d e d o r d e l cuarto a o d e m a t r i m o n i o , s u e d a d s e s i t u a b a e n t o r n o a los v e i n t i c i n c o aos y / o tenan u n solo h i j o a su c a r g o . A l p r i n c i p i o , estos p a t r o n e s n o revestan ningn s i g n i f i c a d o p a r a m. P e r o a m e d i d a q u e e m p e c a i n f o r m a r m e s o b r e los hbitos de e m p a r e j a m i e n t o d e otras c r i a t u r a s , f u i e n c o n t r a n d o u n o s p a r a l e l i s mos sorprendentes. S l o e l tres p o r c i e n t o d e los mamferos s e e m p a r e j a n p a r a c r i a r a sus h i j o s , p o r c e n t a j e en el q u e se i n c l u y e n los h u m a n o s ; p e r o este hbito slo s e p r o d u c e bajo d e t e r m i n a d a s c i r c u n s t a n c i a s . U n a d e ellas e s q u e las h e m b r a s d e estos mamferos f o r m a n p a r e j a c u a n d o no p u e d e n c r i a r a sus h i j o s p o r s solas. As o c u r r e c o n los z o r r o s . E l z o r r o y s u h e m b r a s e e m p a r e j a n a m e d i a d o s de f e b r e r o , c o n s t r u y e n varias g u a r i d a s y cran j u n t o s a sus c a c h o r r o s . L o h a c e n d e esta m a n e r a p o r q u e l a h e m b r a l l e g a a p a r i r hasta c i n c o c a c h o r r o s c o m p l e t a m e n t e i n d e f e n s o s ; n a c e n c i e gos y s o r d o s . Y l a l e c h e d e l a h e m b r a est t a n d i l u i d a q u e d e b e p e r m a n e c e r casi c o n s t a n t e m e n t e e n l a g u a r i d a p a r a a l i m e n t a r l o s . S i n a d i e la a l i m e n t a r a a e l l a , se morira de h a m b r e . As q u e e l l a y su a m i g o especial f o r m a n u n a p a r e j a p a r a c r i a r j u n t o s a sus c a c h o rros. S i n e m b a r g o , c u a n d o stos e m p i e z a n a alejarse de la g u a r i d a a m i t a d d e l v e r a n o , los p a d r e s s e m a r c h a n c a d a u n o p o r s u l a d o . Y a h a n h e c h o s u trabajo. P u e d e q u e a l a o s i g u i e n t e l a p a r e j a v u e l v a a r e u n i r s e , p e r o l o ms p r o b a b l e e s q u e c a d a u n o s e u n a a u n a p a r e j a distinta.

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La m o n o g a m i a sucesiva es c o m n entre nuestras amigas las aves. L o s ruiseores q u e a d o r n a n n u e s t r o s p a r q u e s c a d a p r i m a v e r a s e e m p a r e j a n d u r a n t e l a p o c a d e cra. E l l o s tambin d e b e n r e p a r t i r se las tareas. U n o de los d o s d e b e i n c u b a r los h u e v o s y m a s tarde p r o t e g e r a los p o l l u e l o s m i e n t r a s e i o t r o h a d e e n c o n t r a r c o m i d a p a r a a l i m e n t a r a l a f a m i l i a . L a s parejas c o n xito sacan a d e l a n t a v a rias cras. P e r o c u a n d o e l ltimo d e los p o l l u e l o s a b a n d o n a e l n i d o , los padres se v a n . Al a o siguiente m u c h o s se unirn a otras parejas. As pues, en a q u e l l a s especies q u e se e m p a r e j a n p a r a c r i a r a sus bebs, m u c h a s s l o p e r m a n e c e n j u n t a s e l t i e m p o s u f i c i e n t e p a r a c u i d a r d e los p e q u e o s d u r a n t e s u i n f a n c i a . Este p r i n c i p i o tambin p a r e c e a p l i c a r s e a los h u m a n o s . E n las sociedades t r a d i c i o n a l e s , e l estilo d e v i d a m a r c a d o p o r e l e j e r c i c i o h a b i t u a l , u n a d i e t a l i g e r a y u n peso escaso, u n i d o a l hbito d e a m a m a n t a r a los b e b s d u r a n t e u n p e r i o d o d e t i e m p o l a r g o , i n h i b e l a ovulacin r e g u l a r d u r a n t e v a r i o s aos despus d e d a r a l u z . E n t r e estas s o c i e d a d e s s e e n c u e n t r a n los b o s q u i m a n o s ! k u n g d e l s u r d e A f r i c a , los a b o r g e n e s a u s t r a l i a n o s , los g a i n j d e N u e v a G u i n e a , los y a n o r n a m o s d e l a A m a z o n i a y los e s q u i m a l e s n e t s i l i k . L a s m u j e r e s d e estas c u l t u r a s t i e n d e n a p a r i r u n h i j o c a d a c u a t r o aos a p r o x i m a d a m e n t e . P o r e l l o , los a n t r o p l o g o s c r e e n q u e e l i n t e r v a l o d e c u a t r o aos e n t r e u n p a r t o y e l s i g u i e n t e e r a e l patrn d e t i e m p o h a b i t u a l q u e m a r c a b a l a f r e c u e n c i a d e l n a c i m i e n t o d e los hijos e n los h u m a nos durante nuestra larga prehistoria .
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P o r tanto, la duracin d e l intervalo entre un n a c i m i e n t o y otro en los h u m a n o s es s i m i l a r a la d u r a c i n tpica de los m a t r i m o n i o s que acaban en divorcio en todo el m u n d o . M i teora, pues, e s l a s i g u i e n t e : quizs a l i g u a l q u e los ruiseores, los z o r r o s y m u c h a s otras c r i a t u r a s caracterizadas p o r l a m o n o g a m i a sucesiva, los a n t i g u o s h u m a n o s q u e v i v i e r o n h a c e 3,5 m i l l o n e s de aos se e m p a r e j a b a n slo durante el tiempo necesario para criar a un hijo durante su infancia, esto es, unos cuatro aos . C u a n d o u n a m a d r e
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y a n o n e c e s i t a b a a l i m e n t a r o llevar a u n b e b e n sus brazos c o n s t a n t e m e n t e y p o d a d e j a r l o c o n su a b u e l a o sus tas, h e r m a n a s , p r i m a s o a c a r g o de sus hijos m a y o r e s , ya no n e c e s i t a b a u n a p a r e j a a t i e m po completo para garantizar la supervivencia de su hijo. Efectivam e n t e , p o d a divorciarse d e s u c o m p a e r o s i e n c o n t r a b a o t r o q u e

POR QU AMAMOS

l e g u s t a r a ms. E l d i v o r c i o p r i m i t i v o tuvo i n c l u s o c o m p e n s a c i o n e s genticas: los h o m b r e s y las m u j e r e s q u e volvan a casarse p o d a n t e n e r ms h i j o s c o n o t r a p a r e j a , d a n d o l u g a r a u n a b e n e f i c i o s a v a riedad en su descendencia. Los p r o b l e m a s n o s o n ms q u e o p o r t u n i d a d e s vestidas c o n r o p a d e faena, escribi e l i n d u s t r i a l H e n r y J . Kaiser. A m e d i d a q u e l a m o n o g a m i a fue e v o l u c i o n a n d o d u r a n t e i n n u m e r a b l e s g e n e r a c i o n e s , c r e o q u e esta prctica h u m a n a h a b i t u a l fue s e l e c c i o n a d a p o r los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a e l a p e g o a c o r t o p l a z o . J u n t o c o n esta destacada innovacin, l l e g a r o n los c o n c e p t o s de p a d r e , m a r i d o y f a m i l i a n u c l e a r , n u e s t r a t e n d e n c i a a i m p a c i e n t a r n o s c u a n d o las r e l a c i o n e s s o n largas y n u e s t r a aficin a finalizar u n a relacin y v o l v e r a e m p a r e j a r n o s , es d e c i r , la m o n o g a m i a sucesiva. P e r o , fue esta t e n d e n c i a p r i m i t i v a a e s t a b l e c e r r e l a c i o n e s d e pareja a corto plazo lo que desencaden el desarrollo d e l a m o r romntico? P u e d e ser. Quizs la atraccin q u e s i e n t e n los chimpancs y otras criaturas p o r u n a p a r e j a especial se f u e r a h a c i e n d o ms i n t e n s a y resistente a m e d i d a q u e los h o m b r e s y m u j e r e s p r i m i t i v o s e m p e z a r o n a e m p a r e j a r s e y a c r i a r a sus hijos en e q u i p o . L u e g o , segn esta atraccin i b a p e r d i e n d o f u e r z a p o c o a p o c o , iran a u m e n t a n d o a s u vez los s e n t i m i e n t o s d e u n a p e g o i n t e n s o . S i n e m b a r g o , c u a n d o s u h i j o e m p e z a r a a i r d e j a n d o atrs l a i n f a n c i a , c r e o q u e m u c h a s p a rejas comenzaran a b u s c a r u n n u e v o a m o r . A l g u n o s p a d r e s p u e d e q u e s i g u i e r a n j u n t o s p a r a t e n e r ms hijos; p e r o m u c h o s otros busc a r o n nuevos r o m a n c e s , s i g u i e n d o e l i m p u l s o i n c o n s c i e n t e d e ten e r u n a d e s c e n d e n c i a ms v a r i a d a . S e g u r a m e n t e , e l p r o c e s o d e l c o r t e j o d e b a d e ser m u c h o ms senc i l l o hace 3,5 m i l l o n e s de aos. D i g o esto p o r q u e los australopitecos tenan u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e 4 2 0 centmetros cbicos, slo u n p o c o m a y o r q u e l a c a p a c i d a d c r a n e a l m e d i a d e los chimpancs. Y l a s huellas dejadas p o r e l tejido c e r e b r a l e n estos crneos fsiles i n d i c a n q u e las regiones cerebrales d e l lenguaje no haban e m p e z a d o a d e sarrollarse, e s decir, n o h a b l a b a n c o m o los h u m a n o s . Adems, estos antepasados nuestros n o d e j a r o n d i b u j o s e n las p a r e d e s d e las c u e vas, n i flautas n i t a m b o r e s d e f a c t u r a casera. N i s i q u i e r a f a b r i c a b a n c u c h i l l o s de slex o algn o t r o tipo de h e r r a m i e n t a h e c h a de p i e d r a

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p a r a cazar, l o q u e constituye e l sello d i s t i n t i v o d e l a h u m a n i d a d . N u e s t r o s antepasados n o tenan an e l talento lingstico n i las d e ms aptitudes p a r a e l cortejo d e q u e los h u m a n o s acabaran h a c i e n do alarde.Yyo creo que el a m o r romntico h u m a n o floreci en c o n j u n c i n c o n estos magnficos talentos p a r a e l cortejo. S e g u r a m e n t e , estos antepasados australopitecos d e p e n d a n p a r a e l c o r t e j o d e s u estatus e n e l g r u p o , s u i n g e n i o y s u atractivo, s i m i l a res a los de los c h i m p a n c s . Es p r o b a b l e q u e se s i n t i e r a n p r o f u n d a m e n t e atrados p o r u n a p a r e j a e i n c l u s o q u e p e r m a n e c i e r a n u n i d o s a e l l a d u r a n t e u n o s c u a n t o s aos, P e r o l u e g o m u c h o s r e i n i c i a b a n e l c o r t e j o y l a relacin a m o r o s a c o n o t r a p e r s o n a .

U N ESPLNDIDO M U N D O NUEVO

El nuevo y esplndido m u n d o h u m a n o ante el que se maravillab a M i r a n d a e n l a o b r a d e S h a k e s p e a r e t i t u l a d a L a tempestad, com e n z a s u r g i r hace u n o s d o s m i l l o n e s d e aos c u a n d o u n o s n u e v o s seres c o m e n z a r o n a r e c o r r e r las extensas l l a n u r a s d e l o q u e h o y e s K e n i a y T a n z a n i a : el homo habilis u h o m b r e h a b i l i d o s o . L o s arquelogos h a n encontrado numerosas herramientas de p i e d r a i n a c a b a d a s e n las l l a n u r a s d e frica d e l E s t e . G e n e r a c i n
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tras g e n e r a c i n , el homo habilis d e b i de acercarse a estas c a n t e r a s p a r a f a b r i c a r m a r t i l l o s d e p i e d r a , c u c h i l l o s , y u n q u e s y otras h e r r a m i e n t a s , d e j a n d o a su paso f r a g m e n t o s de slex y t r o z o s de lava, o b s i d i a n a , c u a r c i t a y p i e d r a c a l i z a . N o tena u n a tcnica m u y desar r o l l a d a . Se l i m i t a b a a a p o r r e a r a g o l p e s u n a o dos caras de u n a p i e d r a p a r a c r e a r u n b o r d e o p u n t a afilados. P e r o e r a n u n o s u t e n s i l i o s m u y s u p e r i o r e s a los q u e f a b r i c a b a n el resto de las c r i a t u r a s de aquel momento. N u e s t r o s antepasados tambin se reunan en t o r n o a lo q u e p a r e can lugares destinados al t r a t a m i e n t o de la c a r n e . H a s t a all arrastrab a n e n o r m e s pedazos de c a r n e de las piezas de caza q u e se c o b r a b a n y l u e g o se s e n t a b a n , a r r a n c a b a n los huesos, extraan el tutano y la grasa, lo repartan y se lo c o m a n . En estos a n t i g u o s vertederos de b a sura s e h a n e n c o n t r a d o u n a s dos m i l q u i n i e n t a s h e r r a m i e n t a s y h u e sos de a n i m a l e s . Tambin resulta evidente q u e estos ancestros nues-

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tros cazaban u n a c o n s i d e r a b l e v a r i e d a d d e a n i m a l e s d e g r a n t a m a o . L a s p r i m i t i v a s cebras, caballos, cerdos, m o n o s , gacelas y m u c h o s otros tipos de antlopes e r a n su presa. Y d a d o q u e estos a n i m a l e s e r a n d e m a s i a d o grandes p a r a comrselos u n o solo, nuestros p a r i e n tes d e b i e r o n de c o m p a r t i r su botn segn unas n o r m a s sociales. Tambin dejaron lo que podran llamarse pruebas de a m o r romntico. A l g u n o s d e estos c a z a d o r e s d e j a r o n d o c e n a s d e h e r r a m i e n t a s d e p i e d r a a l r e d e d o r d e u n elefante p o s t r a d o . P e r m a n e c e n todos sus huesos e x c e p t o sus c o l m i l l o s y uas. Les q u i t a b a n estos apndices p a r a u t i l i z a r l o s c o m o a m u l e t o s q u e les d i e r a n suerte e n l a caza o e n el a m o r ? O u t i l i z a b a n estos cazadores sus trofeos c o m o regalo p a r a i m p r e s i o n a r a sus chicas especiales? S u g i e r o estas p o s i b i l i d a d e s p o r q u e a q u e l l a s gentes i b a n s i e n d o cada vez ms listas. Un i n d i v i d u o p e r t e n e c i e n t e a la especie d e l homo habilis q u e vivi hace 1,8 m i l l o n e s de aos en lo q u e a h o r a es la z o n a desrtica d e K o o b i F o r a , e n K e n i a , tena u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e u n o s 775 centmetros cbicos. Sus a m i g o s y v e c i n o s tenan u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e u n o s 6 3 0 centmetros cbicos. R e s u l t a i g u a l m e n t e s o r p r e n d e n t e q u e u n c r n e o d e h a c e 1,8 m i l l o n e s d e aos t u v i e r a u n a h e n d i d u r a e n s u p a r t e i n t e r i o r p a r a a l o j a r l a r e g i n cer e b r a l q u e a c t u a l m e n t e l l a m a m o s e l rea d e B r o c a . L o s seres h u m a n o s u t i l i z a n esta r e g i n c e r e b r a l p a r a f o r m a r p a l a b r a s y p r o d u c i r los s o n i d o s d e l l e n g u a j e h u m a n o . H a b l a r . Se h a n f o r m u l a d o tantas teoras distintas sobre la e v o l u cin d e l lenguaje h u m a n o que y a e n 1866 l a S o c i e d a d Lingstica d e Pars anunci q u e no aceptara ms artculos sobre este t e m a . E s t a declaracin, sin e m b a r g o , n o h a l o g r a d o d i s u a d i r a casi n a d i e . Y o n o voy a presentar o t r a n u e v a teora. No obstante, d a d o q u e el rea de B r o c a c o m e n z a t o m a r f o r m a h u m a n a hace 1,8 m i l l o n e s de aos, parece r a z o n a b l e creer q u e algunos de nuestros antepasados estaban c o m e n z a n d o a h a b l a r e n algn t i p o d e lenguaje h u m a n o p r i m i t i v o . C i e r t a m e n t e , e s p o s i b l e a p r e c i a r e n e l uso d e l l e n g u a j e objetivos m u y variados. A l o r g a n i z a r y r e o r g a n i z a r s o n i d o s carentes d e sentd o p a r a f o r m a r palabras y a l e n c a d e n a r las palabras g r a m a t i c a l m e n te p a r a c o m p o n e r frases, los h o m b r e s y m u j e r e s de la p o c a d e l homo habilis p o d a n e n t a b l a r d i s c u s i o n e s , l l e g a r a a c u e r d o s , a p o y a r a sus

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lderes, engaar a sus e n e m i g o s , ensear tcnicas, regaar a los m e n t i r o s o s , c o m u n i c a r n o t i c i a s , establecer n o r m a s , d e t e n e r las lgrimas, d e f i n i r a sus p a r i e n t e s , a p l a c a r a los dioses y r e c o r d a r h e c h o s s u c e d i d o s hace aos. Las primeras conversaciones humanas probablemente versaron sobre l a climatologa. D i g o esto p o r q u e m e l l a m a c o n s t a n t e m e n t e l a atencin e l e n t u s i a s m o y l a f r e c u e n c i a c o n q u e l a g e n t e c o n v e r s a sobre esta m a t e r i a . N o cabe d u d a d e q u e n u e s t r o s a n t e p a s a d o s d i s cutiran tambin s o b r e la d i r e c c i n q u e haban t o m a d o las cebras, sobre los a c a n t i l a d o s d o n d e s e c o n g r e g a b a n los b a b u i n o s a l a t a r d e cer, los m e l o n e s m a d u r o s q u e haba c e r c a d e l b o r d e d e l c a n o p o r q u e l b e b d e M a r a l l o r a b a p o r las n o c h e s . P r o b a b l e m e n t e exp r e s a b a n c i e n t o s de otros p e n s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s s o b r e el hoy, el ayer y el maana. P e r o c o n las p a l a b r a s tambin p o d a n cortejar. L o s h o m b r e s y mujeres p o d a n contarse historias ingeniosas, e n t o n a r c a n c i o n e s p i caras y p e r s u a d i r a los f u t u r o s a m a n t e s c o n p e n s a m i e n t o s l l e n o s de p e r s p i c a c i a . T a m b i n p o d a n c o t i l l e a r , r e m e m o r a r y s u s u r r a r cosas a l o d o d e l ser a m a d o . C u a n d o e l l e n g u a j e p r i m i t i v o d e l ser h u m a n o c o m e n z a f o r m a r s e g r a d u a l m e n t e , n u e s t r o s antepasados d e b i e r o n d e e m p e z a r n u e s t r a i n t e r m i n a b l e conversacin sobre l a p e r sona a m a d a y c o n l o ella. E n este m o m e n t o g e n r i c o d e l a e v o l u c i n h u m a n a es, e n m i o p i n i n , c u a n d o los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a atraccin a n i m a l evol u c i o n a r o n y a d q u i r i e r o n s u f o r m a h u m a n a : e l a m o r romntico. M i hiptesis se basa en u n a serie de r a z o n e s r e l a c i o n a d a s e n t r e s.

EL MUCHACHO DE TURKANA

U n c h i c o m u r i . Sus huesos q u e d a r o n h u n d i d o s h a c e u n o s 1,6 m i l l o n e s d e aos e n e l b a r r o d e u n p a n t a n o s i t u a d o e n l o q u e h o y e s K e n i a . E n 1984, los p a l e o a n t r o p l o g o s r e c u p e r a r o n casi l a t o t a l i d a d de sus restos f o s i l i z a d o s . C u a n d o r e c o m p u s i e r o n sus huesos y
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sus d i e n t e s , l o q u e s e e n c o n t r a r o n f u e u n m u c h a c h o d e u n a e d a d c o m p r e n d i d a e n t r e los o c h o y los d o c e aos. A s o m b r o s a m e n t e p a r e c i d o a nosotros.

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P O R Q U AMAMOS

E l m u c h a c h o d e T u r k a n a , c o m o l l a m a n los a n t r o p l o g o s a este e x t r a o r d i n a r i o h a l l a z g o fsil, h u b i e r a l l e g a d o a m e d i r u n o s 1,80 m e t r o s s i h u b i e r a a l c a n z a d o l a e d a d a d u l t a . Sus m a n o s , brazos, c a deras y p i e r n a s e r a n s i m i l a r e s a los n u e s t r o s . En efecto, si se le h u b i e r a puesto u n disfraz p o d r a h a b e r c a m i n a d o a n u e s t r o l a d o p o r c u a l q u i e r c a l l e s i n q u e l o notramos. A h o r a b i e n , s i l e h u b i r a m o s q u i t a d o e l s o m b r e r o , n o s habramos q u e d a d o b o q u i a b i e r t o s . E l m u c h a c h o d e T u r k a n a tena los huesos d e las cejas m u y p r o m i n e n tes. S u f r e n t e e r a a c h a t a d a e i n c l i n a d a . L a c a r a sobresala. L o s d i e n tes e r a n g r a n d e s . Y n o tena b a r b i l l a . S i n e m b a r g o , l y sus familiares pertenecientes al homo erectas h a ban e v o l u c i o n a d o en m u c h o s aspectos. Estas personas f a b r i c a b a n ya utensilios elaborados, c o m o hachas d e m a n o , d e n o m i n a d a s a c h e l e n ses. A l g u n a s tenan u n a f o r m a a l m e n d r a d a , otras ms b i e n de p e r a o de lgrima; algunas medan c u a r e n t a y tres centmetros desde el filo d e l a p u n t a hasta e l e x t r e m o r e d o n d e a d o ; y todas tenan u n a f o r m a bastante r e g u l a r y simtrica. Estas gentes e m p l e a b a n u n a s tcnicas establecidas p a r a fabricar sus utensilios y armas. Y d e j a r o n cientos de sus estilizadas hachas d e m a n o , as c o m o u n a g r a n v a r i e d a d d e c u c h i llas de c a r n i c e r o , p i c o s y c u c h i l l o s esparcidos p o r las cinagas, p a n t a nos, lagos, arroyos y ros d e l este de A f r i c a . E r a n cazadores. Tambin cazaban animales grandes. Se h a n encontrado cientos d e u t e n s i l i o s e s p a r c i d o s a l r e d e d o r d e esqueletos d e h i p o p t a m o s , elefantes, bfalos y cebras. P a r a p e r s e g u i r , r o d e a r y m a t a r a estas bestias, n e c e s i t a b a n u n a c a p a c i d a d e s p a c i a l e v o l u c i o n a d a ; p a r a r e partirse e l b o t n , n e c e s i t a b a n c o n o c e r sus o b l i g a c i o n e s y t e n e r u n a a p t i t u d lingstica d e s a r r o l l a d a ; p a r a a p a c i g u a r , i m p r e s i o n a r , c o o r d i n a r s e y c o o p e r a r c o m o u n g r u p o d e b i e r o n d e necesitar e l h u m o r , la c o m p a s i n y m u c h a s otras v i r t u d e s sociales. L o s h o m b r e s y m u j e r e s de la p o c a d e l homo erectus se e s t a b a n h a c i e n d o h u m a n o s . E l m u c h a c h o d e T u r k a n a y sus p a r i e n t e s tambin u t i l i z a b a n e l fuego. N i e l o r d e n a d o r , n i l a i m p r e n t a , n i l a mquina d e vapor, n i l a r u e d a transformaran p o s t e r i o r m e n t e l a h u m a n i d a d c o m o l o h i z o este avance t e c n o l g i c o f u n d a m e n t a l : c o n t r o l a r e l f u e g o . C o n e l f u e g o p o d a n e n d u r e c e r las p u n t a s d e sus lanzas, c o n s e guan sacar a los p e q u e o s mamferos de sus m a d r i g u e r a s llenn-

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dolas d e h u m o , c o n d u c i r a los elefantes hasta las cinagas, r o b a r l a c e n a a un len, y sacar a t o d o t i p o de criaturas de sus cuevas y trasladarse a v i v i r en ellas. L o s e n f e r m o s , los j v e n e s y los viejos p o d a n q u e d a r s e e n e l hogar. E r a n capaces d e m a n t e n e r u n a s e n t a m i e n t o . Y tambin p o d a n h a c e r q u e e l da f u e r a m a s l a r g o , h a b l a r a l r e d e d o r d e l a fogata y d o r m i r j u n t o a s u l u z p r o t e c t o r a . L i b e r a d o s d e los r i t m o s c i r c a d i a n o s d e l resto de los a n i m a l e s , estos antecesores n u e s tros tenan t i e m p o p a r a c a n t a r y b a i l a r , i n v o c a r a fuerzas d e s c o n o c i das, r e f l e x i o n a r s o b r e el ayer, d e c i d i r s o b r e el m a a n a y e x p l o r a r mas all d e l h o r i z o n t e , e n d i r e c c i n a l n o r t e . Y vaya s i e x p l o r a r o n . P e r t r e c h a d o c o n sus brasas e n c e n d i d a s , n u e s t r o a n t e p a s a d o e l homo erectus sali d e A f r i c a p a r a e x p l o r a r c l i mas ms frescos, e n p a r t e p o r q u e e l l o l e f u e p o s i b l e . H a c e 1,8 m i llones d e aos, l a t e m p e r a t u r a d e l a T i e r r a descendi b r u s c a m e n te, l o q u e d i o o r i g e n a los p e r i o d o s g l a c i a l e s . P e r i d i c a m e n t e las montaas d e h i e l o absorban las aguas d e l o c a n o y e l n i v e l d e l m a r d e s c e n d i e n t o d o e l m u n d o ms d e 9 0 m e t r o s , d e j a n d o a l d e s c u b i e r t o g r a n d e s r u t a s terrestres q u e p o s i b i l i t a r o n l a s a l i d a d e A f r i ca. M a n a d a s d e a n i m a l e s d e g r a n t a m a o s e f u e r o n m a r c h a n d o e n d i r e c c i n a l n o r t e , e n b u s c a d e pastos n u e v o s y ms frescos. L a s f a m i l i a s de homo erectus les s i g u i e r o n , d e j a n d o sus huesos y sus u t e n silios e s p a r c i d o s p o r E u r o p a , C h i n a y J a v a , h a c e ms d e u n m i l l n de aos.

LA FUERZA DEL CEREBRO

D e todos los b e n e f i c i o s d e r i v a d o s d e l f u e g o , quiz e l ms i m p o r tante fue l a n u e v a c a p a c i d a d d e l ser h u m a n o d e c o c i n a r l a c o m i d a . C r e o q u e esta i n n o v a c i n c o n t r i b u y c o n s i d e r a b l e m e n t e a l a evolucin d e l a m o r r o m n t i c o e n los h u m a n o s , A l c o c i n a r l a c a r n e s e a c e l e r a l a liberacin d e los a m i n o c i d o s q u e a y u d a n a l a d i g e s t i n ; a l c o c i n a r los vegetales s e e l i m i n a n las
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t o x i n a s , y a l c o c i n a r c u a l q u i e r a l i m e n t o s e d e s t r u y e n los m i c r o o r g a n i s m o s q u e p u e d e n instalarse e n n u e s t r o s i n t e s t i n o s y p r o d u c i r n o s l a m u e r t e . E l h e c h o d e c o c i n a r ayud a l m u c h a c h o d e T u r k a n a y a sus p a r i e n t e s a s o b r e v i v i r y p r o s p e r a r .

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P O R Q U AMAMOS

P e r o l a c o c i n a aceler adems l a e v o l u c i n d e l c e r e b r o h u m a n o , d e b i d o a u n a interesante razn. L o s a n i m a l e s gastan u n a g r a n c a n t i d a d d e e n e r g a metablica e n c o n s t r u i r y m a n t e n e r s u c o r a z n , hgado, rones, estmago e intestinos. E m p l e a n a u n ms e n e r ga e n c o n s t r u i r y a l i m e n t a r s u c e r e b r o . As q u e los a n i m a l e s t i e n e n q u e a d m i n i s t r a r b i e n sus r e c u r s o s . Y d a d o q u e las c r i a t u r a s q u e se a l i m e n t a n f u n d a m e n t a l m e n t e d e hojas d e b e n d e s t i n a r u n a e n o r m e c a n t i d a d d e energa a sus r g a n o s digestivos, n o p u e d e n p e r m i t i r s e t e n e r tambin u n c e r e b r o c o m p l e j o . S i n e m b a r g o , los q u e
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c o m e n c a r n e c u e n t a n c o n u n a energa a d i c i o n a l c u y o d e s t i n o e s aumentar la capacidad de su cerebro. Y e s o e s e x a c t a m e n t e l o q u e h i z o e l homo erectus. E l m u c h a c h o d e T u r k a n a tena u n a c a p a c i d a d c r a n e a l d e a p r o x i m a d a m e n t e 8 8 0 centmetros cbicos. Y a l g u n o s de sus p a r i e n t e s a l c a n z a b a n un v o l u m e n c e r e b r a l d e i n c l u s o 1.000 centmetros cbicos, l o q u e n o q u e d a d e m a s i a d o lejos d e l a c a p a c i d a d c r a n e a l h u m a n a e n l a a c t u a l i d a d , d e a p r o x i m a d a m e n t e 1.325 centmetros c b i c o s . M e n u d a inversin. A u n q u e e l c e r e b r o h u m a n o s l o r e p r e s e n t a un 2 p o r ciento de nuestro peso c o r p o r a l , consume el 25 p o r ciento d e l a energa metablica y e l 4 0 p o r c i e n t o d e n u e s t r a g l u c o s a e n sangre. M i l e s d e genes, h a s t a u n t e r c i o d e n u e s t r o g e n o m a , d i r i g e n s u d e s a r r o l l o . D u r a n t e s u p r i m e r a o d e v i d a , los n i o s i n v i e r t e n e l 5 0 p o r c i e n t o d e s u energa metablica slo e n c o n s t r u i r y p e r f e c c i o n a r los m e c a n i s m o s c e r e b r a l e s . P o r o t r a p a r t e , e l ms l i g e r o
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e r r o r e n estos p r o c e s o s p u e d e daar g r a v e m e n t e e l f u n c i o n a m i e n to c e r e b r a l . As p u e s , la e v o l u c i n d e l c e r e b r o d e l homo erectus r e s u l t e x t r a o r d i n a r i a m e n t e costosa, adems de a l t a m e n t e v u l n e r a b l e a mutaciones y deficiencias. Este m a g n f i c o r g a n o d e b e d e h a b e r s e r v i d o a u n o s p r o p s i t o s c r u c i a l e s : e n t r e ellos quiz estuviera el de i m p r e s i o n a r a las p o t e n ciales parejas c o n n u e v a s dotes lingsticas, artsticas, m o r a l e s u otras f o r m a s d e t a l e n t o i g u a l m e n t e seductoras. S i n e m b a r g o , este a u m e n t o d e l t a m a o d e l c e r e b r o o c a s i o n p r o b l e m a s a las m u j e r e s ; u n d i l e m a obsttrico q u e e n m i o p i n i n favoreci l a e v o l u c i n d e l a m o r r o m n t i c o .

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H E L E N FISHER

E L D I L E M A OBSTTRICO

C m o p u d i e r o n las mujeres pertenecientes a l a especie d e l h o m o erectus d a r a l u z a sus b e b s a travs de su e s t r e c h o c a n a l d e l parto? E l tamao d e l a pelvis h u m a n a tena q u e c o n s e r v a r s u f o r m a o r i g i n a l p a r a p e r m i t i r l a m a r c h a e n posicin erecta. P o r tanto, d a d o q u e l a c a b e z a d e los b e b s haba a u m e n t a d o s u t a m a o , nuestras a n t e pasadas se v i e r o n o b l i g a d a s a p a r i r a sus hijos en un estadio ms p r e m a t u r o d e l d e s a r r o l l o . L o s a n t r o p l o g o s c r e e n q u e este d i l e m a obsttrico c o m e n z a p r o d u c i r s e e n e l m o m e n t o e n q u e l a c a p a c i d a d c r a n e a l h u m a n a alcanz u n o s 8 0 0 centmetros c b i c o s , e n los t i e m p o s d e l h o m o erectus. D e b i e r o n d e ser m u c h a s las m u j e r e s q u e m u r i e r o n c u a n d o i n t e n t a b a n d a r a l u z a sus p e q u e o s c a b e z o n e s . P e r o a la n a t u r a l e z a le gusta la v a r i e d a d y a l g u n a s a f o r t u n a d a s f u e r o n capaces de d a r a l u z a sus hijos e n u n estadio p r e m a t u r o d e c r e c i m i e n t o . Estos b e b s sobrevivan. Y e n s e g u i d a evolucion e n nuestros antepasados u n o d e los rasgos distintivos d e n u e s t r a especie: u n o s b e b s e x t r e m a d a mente indefensos y poco desarrollados. P e r o c o n este destacable avance e v o l u t i v o , las m u j e r e s d e l a esp e c i e d e l homo erectus t u v i e r o n q u e sentirse a b r u m a d a s p o r l a t a r e a de c r i a r a los hijos. P a r a p o n e r las cosas ms difciles a las m a d r e s , e l p e r i o d o d e l a i n f a n c i a casi s e d u p l i c . L o s c h i m p a n c s c o m p l e t a n l a fase d e l a p u b e r t a d a l r e d e d o r d e los d i e z aos; los h u m a n o s n o c o m p l e t a m o s n u e s t r o c r e c i m i e n t o h a s t a los d i e c i o c h o . Y a d i f e r e n c i a d e los c h i m pancs, q u e e m p i e z a n a a l i m e n t a r s e solos a los c u a t r o aos a p r o x i m a d a m e n t e , los n i o s d e p e n d e n d e los a d u l t o s hasta los ltimos aos d e l a a d o l e s c e n c i a . E s t e f e n m e n o e s c o n o c i d o c o m o m a d u racin retrasada y los a n t r o p l o g o s c r e e n q u e e m p e z a d e s a r r o llarse e n l a p o c a d e l homo erectus .
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Y n o e s p o c a c a r g a l a d e los p e q u e o s , dbiles y n e c e s i t a d o s c r i o s q u e c o n f r e c u e n c i a s i g u e n mostrndose b u l l i c i o s o s , testarudos, torpes y h a m b r i e n t o s h a s t a casi los v e i n t e aos. C o n la aparicin de la caza mayor, los utensilios y a r m a s e l a b o r a das, e l uso d e l f u e g o , e l c e r e b r o d e m a y o r tamao, los bebs i n d e f e n sos, la l a r g a a d o l e s c e n c i a y la salida de A f r i c a h a c i a otros fros y p e l i -

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P O R Q U AMAMOS

grosos h o r i z o n t e s ms al n o r t e , nuestros ancestros d e b i e r o n de sent i r s e m u y p r e s i o n a d o s p a r a e n c o n t r a r parejas c o n las q u e vivir d u r a n te p e r i o d o s ms largos de tiempo. La c r i a n z a de los hijos se haba c o n vertido e n u n a c a r g a excesiva p a r a u n o solo. M i o p i n i n e s q u e c o n estos avances e l c o r t e j o s e intensific. L o s i n d i v i d u o s n e c e s i t a b a n p o d e r d i f e r e n c i a r s e d e los d e m s d e f o r m a nueva y especial para atraer a u n a pareja c o n la que f u e r a n verdad e r a m e n t e c o m p a t i b l e s . L o s h o m b r e s y las m u j e r e s e m p e z a r o n a d e s a r r o l l a r u n a m n i m a c a p a c i d a d v e r b a l , u n a v e n a artstica, e l h u m o r , l a i n v e n t i v a , e l v a l o r y m u c h o s o t r o s d o n e s h u m a n o s p a r a sob r e v i v i r e n las l l a n u r a s d e s p r o t e g i d a s , as c o m o los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s necesarios p a r a a p r e c i a r estas h a b i l i d a d e s e n los d e m s . A h o r a los p r e t e n d i e n t e s u t i l i z a b a n c a d a vez ms estos talentos p a r a m o s t r a r su u t i l i d a d y sus valiosos g e n e s a n t e los p o t e n c i a l e s a m a n tes. A q u e l l o s q u e e r a n c o r t e j a d o s respondan d e a c u e r d o c o n sus p r e f e r e n c i a s p o r estas h a b i l i d a d e s .
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C r e o q u e esta m a y o r n e c e s i d a d d e b u s c a r y e l e g i r a u n a p a r e j a d u r a d e r a d i o l u g a r a los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o .

L A EVOLUCIN DEL A M O R ROMNTICO

E l p r o c e s o fue p r o b a b l e m e n t e bastante s i m p l e . H a c e u n milln d e aos, a l g u n o s d e nuestros antepasados sobresalan p o r sus i n t e l i gentes observaciones o p o r su retrica carismticaj otros destacaban p o r sus proezas deportivas. L o s p r e c u r s o r e s d e los periodistas d e h o y e n da r e a l i z a b a n u n s e g u i m i e n t o d e l o q u e pasaba e n e l g r u p o e i m p r e s i o n a b a n a sus p o t e n c i a l e s parejas c o n n o t i c i a s y cotilleos. L o s p r i m e r o s poetas e n c a n d i l a b a n a sus a d m i r a d o r e s c o n e l r i t m o d e sus n a r r a c i o n e s . L o s ancestros d e R e m b r a n d t y Matisse r e a l i z a b a n los mejores d i b u j o s en la a r e n a . Y los p r e c u r s o r e s de nuestras estrellas d e l r o c k y divos de la p e r a atraan a sus posibles a m a n t e s c o n cnticos sobre los m i t o s d e l a t r i b u . U n o s c u r a b a n a los e n f e r m o s . O t r o s estaban e n ntima c o m u n i n c o n los espritus d e l v i e n t o y d e l a n o che. U n o s e r a n audaces; otros e x t r a o r d i n a r i a m e n t e generosos o capaces de h a c e r rer a sus personas amadas. C u a n d o un h o m b r e hace rer a u n a m u j e r , sta se siente protegida, escribi U g o B e t t i .

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H E L E N FISHER

Las m u j e r e s d e l homo erectus d e b i e r o n de a d o r a r a los c o m p a e r o s i n geniosos y u n i r s e a ellos e n t r e los arbustos en las tardes de o c i o . E n a q u e l l o s difciles das d e a n t a o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s l l e g a r o n a n e c e s i t a r c a d a vez m s a p t i t u d e s p a r a p e r s u a d i r a las p o tenciales parejas d e f o r m a r c o n e l l o s u n a r e l a c i n d u r a d e r a . L o s q u e destacaban e n aspectos c o m p l e j o s d e l l e n g u a j e , e l arte o e l c a n to, sobrevivan y se reproducan, h a c i e n d o llegar stos y otros m u chos exquisitos talentos h u m a n o s hasta nosotros. P e r o c a d a h o m b r e y m u j e r se p r o m o c i o n a b a d e n t r o de los lmites de su p r e s u p u e s to, d a d o q u e c a d a u n o tena tambin u n a c a n t i d a d l i m i t a d a d e energa metablica y d e c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a g a s t a r . L o s p r e 17

t e n d i e n t e s , p o r t a n t o , f u e r o n especializndose y m o s t r a n d o sus s i n g u l a r e s dotes p a r a c o n s e g u i r a u n a p a r e j a d e t e r m i n a d a . Este p r o c e s o d e l cortejo contina. E i n s t e i n declar e n u n a ocasin q u e si a los t r e i n t a aos u n a p e r s o n a n o h a h e c h o s u g r a n a p o r tacin a l a c i e n c i a , y a n o l a har n u n c a . A u n q u e todos n o s o t r o s p o d e m o s e n u m e r a r u n a lista d e h o m b r e s y m u j e r e s q u e h a n t r i u n f a d o e n l a v i d a ms t a r d e , e l d o c t o r S a t o s h i K a n a z a w a d e l a L o n d o n S c h o o l o f E c o n o m i c s h a c o n f i r m a d o r e c i e n t e m e n t e l a afirmacin d e E i n s t e i n y h a e n c o n t r a d o p a r a e l l a u n a explicacin d a r w i n i a n a . T r a s e s t u d i a r a d o s c i e n t o s o c h e n t a i m p o r t a n t e s cientficos m a s c u l i n o s , c o n f i r m q u e e l 6 5 p o r c i e n t o d e e l l o s r e a l i z a r o n sus d e s c u b r i m i e n t o s ms n o t a b l e s antes d e los t r e i n t a y c i n c o a o s . T a m b i n seal q u e l a mayora d e ellos p e r d i s u i m p u l s o creativo tras los p r i m e r o s aos d e m a t r i m o n i o . K a n a z a w a c o n c l u y e q u e estos j v e n e s g e n i o s buscaban i m p r e s i o n a r a las m u j e r e s c o n su virtuosismo .
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Y o c r e o q u e los j v e n e s h o m b r e s ( y m u j e r e s ) d e l a e s p e c i e homo erectus t r a t a b a n de i m p r e s i o n a r a sus p o t e n c i a l e s parejas c o n su v i r t u o s i s m o h a c e ms d e u n milln d e aos. Y lo q u e es ms i m p o r t a n t e p a r a n u e s t r a h i s t o r i a : a m e d i d a q u e los p r e t e n d i e n t e s m o s t r a b a n sus diversos y s i n g u l a r e s talentos, a q u e llos q u e contemplaban estas e s t r a t a g e m a s de c o r t e j o e m p e z a r o n a necesitar un cierto razonamiento, criterio, percepcin, m e m o r i a , c o n o c i m i e n t o , conciencia, autoconciencia y m u c h o s otros mecan i s m o s c e r e b r a l e s p a r a d i s t i n g u i r e n t r e los c o r t e j a d o r e s . T a m b i n p r e c i s a b a n los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s p a r a v a l o r a r estas exhibiciones d e l cortejo. Necesitaban confiar en la m o r a l i d a d , a d -

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P O R QU A M A M O S

m i r a r e l f e r v o r r e l i g i o s o , c o n c e d e r g r a n v a l o r a las n o v e d a d e s , a p r e ciar los p o e m a s i n g e n i o s o s y los r i t m o s p e g a d i z o s , d i s f r u t a r d e u n a b u e n a conversacin, v a l o r a r l a h o n e s t i d a d , a p l a u d i r l a d e t e r m i n a cin y a p r e c i a r otras i n n u m e r a b l e s a p t i t u d e s . T u v i e r o n q u e desar r o l l a r s u c a p a c i d a d c e r e b r a l p a r a d e t e c t a r a los i m p o s t o r e s . Y s e g u ramente necesitaron desarrollar mecanismos cerebrales para descifrar lo q u e p e n s a b a n los potenciales amantes. E s t a a p t i t u d d e n o m i n a d a teora d e l a m e n t e p a r a c o m p r e n d e r los estados m e n t a l e s de los d e m s , sus deseos e i n t e n c i o n e s , est p a r t i c u 1 9

l a r m e n t e b i e n d e s a r r o l l a d a e n los h u m a n o s . H a c e u n milln d e aos, l o s h o m b r e s y m u j e r e s de la e s p e c i e homo erectus p r e c i s a r o n la m a q u i n a r i a m e n t a l q u e les p e r m i t i e r a evaluar l a p e r s o n a l i d a d y los logros de sus p r e t e n d i e n t e s a fin de a p r e c i a r l o s y v a l o r a r l o s . T a m b i n n e c e s i t a r o n u n i m p u l s o b i o l g i c o q u e les l l e v a r a a c o n c e n t r a r s u e n e r g a p a r a e l c o r t e j o e n u n a p a r e j a especfica, u n i m p u l s o t a n p o d e r o s o q u e les h i c i e r a q u e r e r e s t a b l e c e r u n c o m p r o m i s o d u r a d e r o c o n este i n d i v i d u o e s p e c i a l , e i n c l u s o m o rir p o r l. L o q u e n o m e destruye, m e hace ms fuerte, escribi F r i e d r i c h N i e t z s c h e . E n t r e las gentes de la p o c a d e l homo erectus, las vicisitudes d e l p a r t o y la m a d u r a c i n r e t r a s a d a f o m e n t a r o n la n e c e s i d a d de establecer r e l a c i o n e s de pareja d u r a d e r a s y u n a m a y o r c r e a t i v i d a d p a r a el cortejo. Y e s t a presin d e l cortejo d i o l u g a r a u n a s aptitudes h u m a n a s e x t r a o r d i n a r i a m e n t e elaboradas, a u n a m a q u i n a r i a m e n tal p a r a a p r e c i a r estos talentos y a u n o s circuitos cerebrales d e l a m o r r o m n t i c o , la pasin q u e i m p u l s a al c o r t e j a d o r y al c o r t e j a d o a establecer u n c o m p r o m i s o p r o f u n d o p a r a c r i a r j u n t o s a sus hijos d u r a n t e aos y aos. O h , d e b u e n a g a n a l o arriesgara t o d o p o r t i , d e c l a r W a l t W h i t m a n . H o m b r e s y m u j e r e s s i n t i e r o n l a n e c e s i d a d d e d e c i r estas palabras h a c e ms d e u n milln d e aos.

L A MENTE E V O L U C I O N A L A L U Z D E L DA

P o r s u p u e s t o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s de la especie homo erectus tenan otras r a z o n e s vitales p a r a d e s a r r o l l a r c a p a c i d a d e s e x c l u s i v a -

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H E L E N FISHER

m e n t e h u m a n a s . E l m u c h a c h o d e T u r k a n a y sus p a r i e n t e s t u v i e r o n que s e n t i r e m p a t i a c o n u n c a m a r a d a h e r i d o , p a c i e n c i a c o n u n nio c a p r i c h o s o , c o m p r e n s i n h a c i a u n q u i n c e a e r o c o n t r a r i a d o , y d e b i e r o n d e s a r r o l l a r las c u a l i d a d e s sociales necesarias p a r a l l e v a r s e b i e n c o n los m i e m b r o s ms e s c a n d a l o s o s o p r e s u n t u o s o s d e l g r u po. F o r m a b a n u n a b a n d a . Tenan q u e c a m i n a r j u n t o s e n t r e l a h i e r ba, u n l u g a r m o r t a l m e n t e p e l i g r o s o d e b i d o a los p r e d a d o r e s . As q u e , los capaces d e p e r c i b i r los p e l i g r o s , r e c o r d a r desastres pasados, disear estrategias, a r t i c u l a r o p c i o n e s , t o m a r d e c i s i o n e s , j u z gar las d i s t a n c i a s , p r e v e r los obstculos y p e r s u a d i r a sus c a m a r a d a s c o n o p i n i o n e s c o n v i n c e n t e s y p a l a b r a s a n i m o s a s , sobrevivan e n u n a proporcin m u c h o mayor. L a m e n t e h u m a n a evolucion a l a l u z d e l da. P e r o al llegar la oscuridad, deban reunirse a l r e d e d o r de la fogata p a r a asar la c a r n e , a f i l a r las lanzas, a r r u l l a r a sus b e b s e i m i t a r al avestruz, el c e r d o o la p a n t e r a m i e n t r a s los ms viejos d o r m a n . Seg u r a m e n t e c a n t a b a n a l coraje, l a f o r t a l e z a y l a c o n q u i s t a , s a l t a b a n y luchaban para mostrar su resistencia, l l o r a b a n para mostrar c o m pasin y hacan el payaso p a r a r e s u l t a r o c u r r e n t e s . M u c h o s tambin s e escabullan p a r a h a c e r s e a r r u m a c o s . A l a l u z d e l a l u n a , nuestras a p t i t u d e s ms sobresalientes tambin a d o p t a r o n e n t o n c e s f o r m a humana.

LA MARCHA HACIA LA MODERNIDAD

A m e d i d a q u e fue p a s a n d o e l t i e m p o , n u e s t r o s a n t e p a s a d o s i b a n d e j a n d o vestigios d e s u v i d a a m o r o s a . H a c e 500,000 aos, a l g u i e n q u e h a b i t a b a e n l o q u e a h o r a e s Etiopa, tena u n v o l u m e n c e r e b r a l d e a p r o x i m a d a m e n t e 1.300 centmetros c b i c o s , l o q u e est d e n tro d e los parmetros h u m a n o s actuales. E l o e l l a tena s i n d u d a u n c e r e b r o c o m p l e j o y u n a m e n t e capaz d e s e n t i r u n a m o r r o m n t i c o apasionado. H a c e 2 5 0 . 0 0 0 a o s , u n h o m b r e q u e viva e n l o q u e h o y c o n o c e m o s c o m o I n g l a t e r r a , tall m e t i c u l o s a m e n t e u n h a c h a simtric a a l r e d e d o r d e u n fsil d e c o n c h a q u e haba e n c o n t r a d o i n c r u s t a d o e n u n t r o z o d e slex. Quiz fue u n r e g a l o p a r a s u ser a m a d o o

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POR QU AMAMOS

u n a manera de mostrar a su amante su h a b i l i d a d fabricando utensilios. E f e c t i v a m e n t e , los cientficos m a n t i e n e n e n l a a c t u a l i d a d q u e las e n o r m e s h a c h a s d e m a n o d e c u a r e n t a y tres c e n t m e t r o s talladas h a c e u n m i l l n d e aos e r a n d e m a s i a d o g r a n d e s p a r a serv i r p a r a l a c a z a o p a r a r e c o g e r vegetales o races. D a d o q u e m u chas d e ellas e r a n difciles d e m a n e j a r y s i n e m b a r g o h a b a n s i d o talladas m e t i c u l o s a m e n t e , b i e n p u d i e r o n utilizarse p a r a i m p r e sionar y cortejar al a m a n t e .
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H a c e sesenta m i l aos, los h a b i t a n t e s d e las montaas d e Z a g r o s , a l n o r e s t e d e I r a k , e n t e r r a r o n a u n a p e r e g r i n a u n da d e j u n i o e n u n a t u m b a p o c o p r o f u n d a y c u b r i e r o n e l cadver c o n m a l v a r r o s a , j a c i n t o s , a z u l e j o y h i e r b a c a n a d e f l o r a m a r i l l a . Quizs u n o d e ellos a n h e l a b a volver a e n c o n t r a r s e c o n l a p e r s o n a q u e a m a b a e n l a o t r a v i d a . E n a q u e l l a m i s m a p o c a , u n h a b i t a n t e d e F r a n c i a rasp f r a g mentos de hematita y manganeso p a r a conseguir polvos de color r o j o y c o l o r g r i s c l a r o . C o n e l l o s , a l g u n a m u j e r d e b i a d o r n a r sus caderas y p e c h o s p a r a algn b a i l e de v e r a n o . H a c e t r e i n t a m i l aos, las gentes d e l C r o - M a g n o n tenan crneos c o m p l e t a m e n t e m o d e r n o s y tambin c e r e b r o s i g u a l e s a los n u e s tros. D e c o r a b a n a b s o l u t a m e n t e t o d o l o q u e c a y e r a e n sus m a n o s . Estos h a b i l i d o s o s artistas d e s c e n d a n a u n a s p r o f u n d a s cavernas situadas e n e l s u b s u e l o , e n t r e F r a n c i a y Espaa, p a r a d i b u j a r magnficos toros, r e n o s , ibices, rinocerontes, l e o n e s , osos y a n i m a l e s m gicos sobre las fras y h m e d a s p a r e d e s de la c u e v a . Estas c r i a t u r a s negras, rojas y a m a r i l l a s l a t e n e n a q u e l l a s g r u t a s c o n tal v i g o r q u e casi p a r e c e n vivas. P a r a r o m p e r e l a b s o l u t o s i l e n c i o d e estas b v e das, los msicos t o c a b a n flautas y t a m b o r e s . C i e n t o s de ellos e s t a m p a r o n las h u e l l a s d e sus m a n o s e n las r u g o s a s p a r e d e s . L o s e s c u l t o res n o s d e j a r o n p e q u e o s b i s o n t e s d e a r c i l l a c o c i d a . Y l a s h u e l l a s d e pisadas e n a l g u n a s cavernas n o s h a b l a n d e b a i l e s a l a l u z p a r p a d e a n t e de u n a s lmparas de aceite. D e s d e E u r o p a hasta S i b e r i a h a n q u e d a d o tambin smbolos a n nimos de la fertilidad femenina, representada en figuras de pechos de tamao e x a g e r a d o talladas en p i e d r a , as c o m o figuras realistas de m u j e r e s q u e d e b a n d e ser c o n o c i d a s p a r a e l autor. L o s c a z a d o r e s g r a b a b a n elegantes c a b a l l o s e n los m a n g o s d e u t e n s i l i o s h e c h o s d e m a r f i l . Y h o m b r e s y mujeres se engalanaban c o n abalorios, brazale-

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tes y p r o b a b l e m e n t e tatuajes, as c o m o g o r r o s , cintas p a r a el p e l o y sayos. L a s p i n t u r a s d e las p a r e d e s s u g i e r e n i n c l u s o q u e las m u j e r e s c o m p o n a n p e i n a d o s c o n sus c a b e l l o s . H a c e a p r o x i m a d a m e n t e c u a t r o m i l aos, a l g u i e n q u e viva e n l a a n t i g u a S u m e r i a escribi l a p r i m e r a c a r t a d e a m o r d e l a q u e t e n e m o s n o t i c i a : u n a inscripcin e n e s c r i t u r a c u n e i f o r m e r e a l i z a d a e n u n trozo d e arcilla d e l tamao d e u n p u o . Esta postal llegada d e l pasado s e e n c u e n t r a e n l a a c t u a l i d a d e n e l M u s e o d e l A n t i g u o O r i e n t e d e E s t a m b u l , e n Turqua. Q u i e n l a escribi, a m . l o e l l a s i n t i e r o n e l m i s m o xtasis q u e haban s e n t i d o los a m a n t e s u n m i lln de aos antes.

L A CAPACIDAD H U M A N A D E A M A R

A n t e s crea q u e S k i p p e r , Mara, T i a y e l resto d e los a n i m a l e s q u e se haban e n a m o r a d o de sus parejas e x p e r i m e n t a b a n las m i s m a s sensaciones q u e n o s o t r o s c u a n d o n o s e n a m o r a m o s . L l e g u a l a c o n clusin d e q u e c o n f o r m e n u e s t r o s ancestros f u e r o n c r e c i e n d o e n i n t e l i g e n c i a , l a h u m a n i d a d s i m p l e m e n t e a d o r n este m a g n e t i s m o a n i m a l c o n u n a serie d e t r a d i c i o n e s y c r e e n c i a s c u l t u r a l e s . S i n e m bargo he cambiado de opinin. Lo que me convenci de que la exp e r i e n c i a h u m a n a d e l a m o r r o m n t i c o e s m u c h o ms c o m p l e j a , y ms i n t e n s a , e s l a i m p r e s i o n a n t e a r q u i t e c t u r a c e r e b r a l q u e sustenta nuestro intelecto y nuestros sentimientos. El c e r e b r o e s m i s e g u n d o r g a n o favorito, s e d i c e q u e e n a l g u n a ocasin h a b r o m e a d o W b o d y A l i e n . S i W o o d y h u b i e r a p e n sado d e t e n i d a m e n t e e n las c a p a c i d a d e s d e l c e r e b r o h u m a n o , l o habra c o l o c a d o e n p r i m e r l u g a r . H a s t a t a l p u n t o s o m o s m u c h o ms l i s t o s , d i v e r t i d o s , hbiles m e c n i c a m e n t e , artsticos, e s p i r i tuales, creativos, altruistas y s e x u a l m e n t e atractivos q u e c u a l q u i e r otro animal, que aunque pudieran combinarse de alguna f o r m a todas las c a p a c i d a d e s m e n t a l e s d e todas las c r i a t u r a s n o h u m a n a s , n o igualaran l a c a p a c i d a d d e u n n i o d e siete a o s . C r e o q u e e l e q u i p a m i e n t o m e n t a l q u e p r o p o r c i o n a n estas a p t i tudes a los seres h u m a n o s es tambin el q u e p o s i b i l i t a u n a mayores.p a c i d a d d e stos p a r a e l a m o r r o m n t i c o .

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P O R Q U AMAMOS

P a r a e m p e z a r , los p r i m a t e s s u p e r i o r e s t i e n e n c e r e b r o s m a s g r a n des q u e l a mayora d e los mamferos e n relacin c o n e l t a m a o d e su cuerpo. La corteza cerebral h u m a n a (la capa exterior c o n la que p e n s a m o s y r e c o n o c e m o s n u e s t r o s s e n t i m i e n t o s ) es casi tres veces m a y o r q u e l a d e los s i m i o s (gorilas, c h i m p a n c s y o r a n g u t a n e s ) .
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E l c e r e b r o h u m a n o tambin p e s a ms. E l d e l c h i m p a n c p e s a a p r o x i m a d a m e n t e 450 g r a m o s , m i e n t r a s q u e e l h u m a n o pesa u n o s 1.360 g r a m o s . Y e l t a m a o tambin c u e n t a . P a u l M . T h o m p s o n , d e l a


2 2

Universidad de California en Los Angeles, ha demostrado que el n m e r o de clulas grises de los lbulos f r o n t a l e s est s i g n i f i c a t i v a mente relacionado con la inteligencia .
2 3

E l c e r e b r o h u m a n o tambin e s ms c o m p l e j o . E l n m e r o d e c o n e x i o n e s n e r v i o s a s e n t r e r e g i o n e s especficas d e l c e r e b r o h a a u m e n t a d o e n o r m e m e n t e p o r e n c i m a d e l d e los s i m i o s . I n c l u s o


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t e n e m o s ms genes p a r a c o n s t r u i r y m a n t e n e r e l c e r e b r o . L o s h u m a n o s t i e n e n e n t o r n o a t r e i n t a y tres m i l genes. A p r o x i m a d a m e n te un t e r c i o de ellos c o n s t r u y e n y activan f u n c i o n e s c e r e b r a l e s . Y a u n q u e n o t e n e m o s m u c h o s ms g e n e s q u e los s i m i o s , u n o s p o c o s c e n t e n a r e s ms p u e d e n m a r c a r u n a d i f e r e n c i a c u a l i t a t i v a e n l a f o r m a d e f u n c i o n a r d e l c e r e b r o , y a q u e los g e n e s interactan, a u m e n t a n d o as d e f o r m a e x p o n e n c i a l e l n m e r o d e c o m b i n a c i o n e s p o s i bles. E s t o s e c o n o c e c o m o l a e x p l o s i n c o m b i n a t o r i a ; e n u n d e t e r m i n a d o m o m e n t o nuestros antepasados a d q u i r i e r o n unos c u a n t o s genes ms y c o n ellos u n a m a q u i n a r i a c e r e b r a l mucho m a yor para c o n s t r u i r y hacer f u n c i o n a r un cerebro elaborado. A l g u nos d e n u e s t r o s genes t r a b a j a n i n c l u s o ms r p i d o q u e los d e n u e s tros p a r i e n t e s a n i m a l e s ms c e r c a n o s .
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E l c e r e b r o h u m a n o n o s l o e s m a y o r y ms c o m p l e j o e n g e n e r a l , s i n o q u e casi todas sus r e g i o n e s especficas s e h a n e x p a n d i d o . P o r e j e m p l o , l a c o r t e z a p r e f r o n t a l , e l c o n j u n t o d e partes c e r e b r a les simadas d i r e c t a m e n t e detrs de la frente, es d o s veces ms g r a n d e que l a d e otros p r i m a t e s (ver e l d i a g r a m a d e l a pgina 8 - ) . Tambin
o 26

e s ms c o m p l e j a , y a q u e tiene u n p l i e g u e c o r t i c a l q u e p r o p o r c i o n a
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espacio a d i c i o n a l p a r a pensar. Estas regiones s o n clave p a r a la intelig e n c i a g e n e r a l . E s aqu d o n d e r e l a c i o n a m o s los h e c h o s , r a z o n a 28

mos, sopesamos las o p c i o n e s , ejercitamos la previsin, g e n e r a m o s ideas, t o m a m o s decisiones, resolvemos p r o b l e m a s , a p r e n d e m o s d e l a

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e x p e r i e n c i a y p l a n i f i c a m o s sobre el f u t u r o . Tambin aadimos s i g n i ficado y v a l o r e m o c i o n a l a nuestros p e n s a m i e n t o s , evaluamos los riesgos y supervisamos la adquisicin de recompensas. C o n esta e x t r a o r d i n a r i a r e g i n c e r e b r a l , l a c o r t e z a p r e f r o n t a l , los h u m a n o s d i s p o n e m o s d e u n a c a p a c i d a d i n f i n i t a m e n t e m a y o r p a r a / w n i a r s o b r e e l ser a m a d o . N u e s t r o c e r e b r o h u m a n o t a m b i n n o s p e r m i t e sentir i n t e n samente. F r a n c a m e n t e , llevo m u c h o t i e m p o c o n v e n c i d a d e que l a n a t u r a l e z a fue d e m a s i a d o lejos en lo q u e se r e f i e r e a las e m o c i o n e s h u m a n a s . Sentimos d e m a s i a d o . A h o r a s p o r q u . E l tamao d e l a amgdala h u m a n a , u n a regin d e f o r m a a l m e n d r a d a s i t u a d a e n un lado de la cabeza, p o r debajo de la corteza, es el d o b l e que el de l a amgdala d e los s i m i o s . E s t a r e g i n c e r e b r a l d e s e m p e a u n p a 2 9

p e l f u n d a m e n t a l e n l a g e n e r a c i n d e l m i e d o , l a r a b i a , l a aversin y l a agresin; a l g u n a s d e sus partes tambin p r o d u c e n placer. C o n esta c a p a c i d a d c e r e b r a l p a r a g e n e r a r e m o c i o n e s fuertes y a m e n u d o v i o l e n t a s , los h u m a n o s p o d e m o s u n i r n u e s t r o i m p u l s o d e a m a r con un e n o r m e repertorio de sentimientos. T a m b i n estamos d o t a d o s d e f o r m a e x c e p c i o n a l p a r a recordara. l a p e r s o n a a m a d a . D e t o d o s los p o d e r e s d e l a m e n t e , l a m e m o r i a e s e l ms d e l i c a d o y frgil, escribi B e n J o n s o n . E s v e r d a d . C o m o p r u e b a , basta c o n i n t e n t a r m e m o r i z a r u n p o e m a l a r g o o i n t e n t a r recordar lo que hicimos hace u n a semana. P a r a ayudarnos a recordar, sin e m b a r g o , l a n a t u r a l e z a invent e l h i p o c a m p o , l a regin d e l cerebro que utilizamos para p r o d u c i r y almacenar recuerdos, cuyo tamao e s casi e l d o b l e q u e e l d e esta m i s m a regin e n los g r a n d e s s i m i o s . Esta regin tambin r e c u e r d a a la perfeccin los s e n t i m i e n 30

tos asociados a los r e c u e r d o s . C o n esta e x t r a o r d i n a r i a fbrica y a l m a cn q u e es el h i p o c a m p o , los h u m a n o s p o d e m o s r e c o r d a r los ms p e q u e o s detalles s o b r e l a p e r s o n a a m a d a . P e r o d e todas las partes c e r e b r a l e s q u e e v o l u c i o n a r o n c o n e l f i n d e i n t e n s i f i c a r l a e x p e r i e n c i a d e l r o m a n c e , s i n d u d a l a ms i m p o r tante e s e l n c l e o c a u d a d o h u m a n o . R e c o r d e m o s q u e e l n c l e o c a u d a d o s e activaba c u a n d o n u e s t r o s sujetos a q u e j a d o s d e a m o r m i r a b a n las fotos de sus e n a m o r a d o s . Esta regin c e r e b r a l est asociada c o n l a atencin c o n c e n t r a d a y u n a motivacin i n t e n s a h a c i a l a o b tencin de recompensas. Es el doble de grande que la de nuestros

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P O R Q U AMAMOS

p a r i e n t e s a n i m a l e s ms c e r c a n o s . C u a n d o e l n c l e o c a u d a d o a u 31

m e n t de t a m a o en el homo erectus, es p o s i b l e q u e se i n t e n s i f i c a r a e l deseo d e b u s c a r y c o n s e g u i r a u n a p e r s o n a a m a d a . A la pregunta de cundo ocurri exactamente que u n a f o r m a de magnetismo a n i m a l pasara a convertirse en el a m o r romntico h u m a n o , c o n t o d o s sus c o m p l e j o s p e n s a m i e n t o s y s e n t i m i e n t o s , n a d i e c o n o c e l a r e s p u e s t a . P e r o m u c h o s cientficos c r e e n h o y q u e todas las partes d e l c e r e b r o h u m a n o ( e x c e p t o e l c e r e b e l o ) s e exp a n d i e r o n al unsono . Sabemos cundo comenz a o c u r r i r : hace
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a p r o x i m a d a m e n t e d o s m i l l o n e s d e aos. H a c e u n milln d e aos, las gentes de la e s p e c i e homo erectus tenan c e r e b r o s c o n s i d e r a b l e m e n t e ms grandes. H a c e a p r o x i m a d a m e n t e 250.000 aos, a l g u n o s de nuestros antepasados homo sapiens tenan c e r e b r o s t a n g r a n d e s c o m o e l n u e s t r o . Y h a c e 35.000 aos, s u c e r e b r o haba a d o p t a d o l a f o r m a que tiene en la actualidad. L a h u m a n i d a d haba e m e r g i d o d e s u c r i s o l d e l a selva. A l g n da p u e d e q u e a b a n d o n e p a r a s i e m p r e l a T i e r r a y v u e l e h a c i a las estrellas. Estos viajeros llevarn e n sus cabezas u n a m a q u i n a r i a m e n t a l e x q u i s i t a q u e n a c i e n m e d i o d e l a h i e r b a d e l frica p r i m i t i v a h a c e u n milln d e aos. E n t r e los talentos especiales s e incluir n u e s t r o i n g e n i o , n u e s t r o d o n p a r a l a poesa, e l a r t e y e l teatro, u n espritu g e n e r o s o y m u c h o s otros rasgos c o r t e j a d o r e s , i n c l u i d a l a a s o m b r o sa capacidad h u m a n a para enamorarse perdidamente.

A M O R CAPRICHOSO

Pero estoy atado a ti / p o r c a d a u n o de m i s p e n s a m i e n t o s ; / s l o q u i e r o ver tu cara, / slo tu corazn a n s i o . A m e d i a d o s d e l si3 3

g l o x v i i , S i r C h a r l e s S e d l e y e x p r e s c o n viveza este i m p u l s o i n t e n s o d e a m a r a o t r a p e r s o n a . P e r o , p o r d e s g r a c i a , este s e n t i m i e n t o n o s i e m p r e es feliz. C o m o sabemos, e l a m o r romntico n o v a necesariamente d e l a m a n o d e l deseo d e u n i r s e a u n a p a r e j a d u r a n t e u n l a r g o p e r i o d o . P o d e m o s e n a m o r a r n o s d e a l g u i e n q u e t e n g a u n estilo d e v i d a m u y d i f e r e n t e , c o n q u i e n n u n c a desearamos casarnos. Y p o d e m o s d e s a r r o l l a r u n a pasin romntica p o r u n a p e r s o n a m i e n t r a s n o s s e n t i -

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H E I X N FISHER

mos estrechamente u n i d o s a otra, generalmente nuestro cnyuge. A d e m a s , p o d e m o s p r a c t i c a r e l sexo c o n a l g u i e n p o r q u i e n n o s e n t i m o s u n a m o r r o m n t i c o o i n c l u s o s e n t i r u n a pasin romntica p o r un individuo mientras copulamos c o n otro. Qu locura, emparejarse social o s e x u a l m e n t e c o n u n a p e r s o n a y estar p e r d i d a m e n t e e n a morados de otra. Por q u los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o s e s e p a r a r o n d e los s e n t i m i e n t o s d e deseo s e x u a l y a p e g o d u r a d e r o ? C r e o que la v o l u b i l i d a d del a m o r es parte del plan de la naturaleza. Si un varn homo erecus tena m u j e r y d o s hijos, y se e n a m o r a b a d e u n a m u j e r d e u n a t r i b u d i f e r e n t e y c o n c e b a c o n e l l a e n secreto otros d o s hijos, c o n s e g u a d u p l i c a r e l n m e r o d e sus d e s c e n d i e n tes. D e l m i s m o m o d o , u n a d e nuestras antepasadas q u e e s t u v i e r a casada c o n u n h o m b r e y sin e m b a r g o s e q u e d a r a e m b a r a z a d a d e o t r o , p o d a p a r i r e l h i j o d e s u a m a n t e y adems o b t e n e r c o m i d a y p r o t e c c i n e x t r a p a r a los hijos q u e y a tena. E n r e s u m e n , los v o l u bles c i r c u i t o s d e l a m o r r o m n t i c o s o n c a p r i c h o s o s p o r q u e as l o p r e f i e r e la n a t u r a l e z a . E s t o p e r m i t i a n u e s t r o s ancestros seguir dos estrategias reproductivas complementarias a la vez. El m u c h a c h o de T u r k a n a y sus p a r i e n t e s p o d a n m a n t e n e r u n a relacin c o n s u p a r e j a que c o n t a r a c o n l a aprobacin social; c o n e l a m a n t e c l a n d e s t i n o , p o dan e n g e n d r a r ms hijos y adems a d q u i r i r recursos adicionales. H o y e n da m u c h o s h o m b r e s y m u j e r e s s i g u e n a p l i c a n d o esta d o b l e estrategia r e p r o d u c t i v a . L a s estadsticas ms r e c i e n t e s sobre e l adulterio e n Estados U n i d o s p r o c e d e n d e u n estudio realizado e n 1994 e n e l N a t i o n a l O p i n i n R e s e a r c h C e n t e r d e C h i c a g o ( C e n tro N a c i o n a l d e Investigacin d e O p i n i n ) . L o s cientficos r e a l i z a r o n u n a e n c u e s t a a tres m i l c u a t r o c i e n t o s t r e i n t a y d o s e s t a d o u n i denses d e e d a d e s c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e c i o c h o y los c i n c u e n t a y n u e v e aos, e n l a q u e s e les p r e g u n t a b a a c e r c a d e m u c h o s aspectos d e s u s e x u a l i d a d . U n a c u a r t a parte d e esos h o m b r e s y e l 1 5 p o r
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c i e n t o d e las m u j e r e s r e s p o n d i e r o n q u e haban t e n i d o a l g u n a aventura a m o r o s a durante su m a t r i m o n i o . P u e d e que varios m i n t i e r a n , p o r q u e m u c h o s cientficos p i e n s a n q u e esta c i f r a es d e m a s i a d o b a j a .


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L o s m a r i d o s y esposas i n f i e l e s i n c l u s o t i e n e n hijos c o n s u p a r e j a c l a n d e s t i n a . E n u n p r o g r a m a d e 1998 p a r a d e t e c t a r e n f e r m e d a d e s genticas, los cientficos se q u e d a r o n atnitos al d e s c u b r i r q u e el

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P O R Q U AMAMOS

1 0 p o r c i e n t o d e los n i o s s o m e t i d o s a las p r u e b a s n o e r a n los vastagos de sus p a d r e s l e g a l e s .


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Estas p e r s o n a s adlteras n o c o n s t i t u y e n casos e x c e p c i o n a l e s . L a i n f i d e l i d a d e s c o m n a todas las s o c i e d a d e s h u m a n a s c o n o c i d a s .


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E l e n g a o e s f r e c u e n t e i n c l u s o e n t r e otras c r i a t u r a s socialmen t e m o n g a m a s . E n u n e s t u d i o r e a l i z a d o c o n c i e n t o o c h e n t a es3 8

pecies d e aves c a n t o r a s , a p r o x i m a d a m e n t e u n 9 0 p o r c i e n t o d e las h e m b r a s paran varias cras q u e n o tenan n i n g u n a relacin gentic a c o n e l p a d r e q u e las a l i m e n t a b a . D e h e c h o , s e h a d i c h o q u e
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l a n i c a c r i a t u r a v e r d a d e r a m e n t e m o n g a m a d e l estado d e C a l i f o r n i a e s u n a d e t e r m i n a d a clase d e r o e d o r . H e m o s s i d o h e c h o s p a r a a m a r y v o l v e r a a m a r . Q u alegra n o s p r o d u c e esta pasin c u a n d o estamos s o l t e r o s y e m p e z a n d o n u e s t r a v i d a , c u a n d o estamos d i v o r c i a d o s e n n u e s t r o s aos d e m a d u r e z o c u a n d o n o s q u e d a m o s solos a l i r e n v e j e c i e n d o . Q u c o n f u s i n , q u p e n a p u e d e g e n e r a r esta q u m i c a c u a n d o estamos casados c o n a l guien a q u i e n a d m i r a m o s y nos e n a m o r a m o s de o t r a persona. L a i n d e p e n d e n c i a d e estos sistemas e m o c i o n a l e s ( e l d e s e o sex u a l , l a atraccin romntica y e l a p e g o ) e v o l u c i o n e n n u e s t r o s a n cestros p a r a p e r m i t i r q u e h o m b r e s y m u j e r e s m a n t u v i e r a n varias r e l a c i o n e s a l a vez. P e r o estos c i r c u i t o s c e r e b r a l e s h a n c r e a d o h o y e n da u n a t r e m e n d a confusin, c o n t r i b u y e n d o a los p a t r o n e s m u n d i a l m e n t e extendidos d e l adulterio y d e l divorcio, a la alta i n c i d e n c i a d e los celos, e l acoso, e l m a l t r a t o c o n y u g a l y a l a generalizacin d e los h o m i c i d i o s , s u i c i d i o s y d e p r e s i o n e s clnicas asociadas c o n l a pasin d e s d e a d a . El a m o r perdido. Casi todo el m u n d o conoce la angustia d e l rec h a z o . Por q u n o s h u n d i m o s e n l a desesperacin c u a n d o p e r d e mos a la persona que adoramos?

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E L A M O R PERDIDO Rechazo, desesperacin y furia

Yace inmvil, yace inmvil mi corazn roto; Mi corazn m u d o , yace inmvil y solo: La vida, y el m u n d o , y mi propio ser, h a n cambiado p o r culpa de un sueo.
CHRISTINA ROSSETTI

Mirage

C a m i n o tierra adentro, tierra adentro, tierra adentro, / c a m i n o t i e r r a a d e n t r o . / N a d i e m e a m a , y e l l a m e n o s q u e n a d i e , p o r eso c a m i n o t i e r r a a d e n t r o . U n a n n i m o e s q u i m a l d e l A r t i c o recit este


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triste p o e m a e n l a d c a d a d e 1890. C a s i t o d o e l m u n d o siente l a a n g u s t i a d e l r e c h a z o a m o r o s o e n a l g n m o m e n t o d e s u v i d a . Y o slo h e e n c o n t r a d o a tres p e r s o n a s q u e d i c e n n o h a b e r s i d o plantadas n u n c a p o r l a p e r s o n a q u e a d o r a b a n . D o s d e ellas e r a n h o m b r e s y l a o t r a m u j e r . L o s h o m b r e s e r a n g u a p o s , sanos, r i c o s y tenan g r a n xito e n s u p r o f e s i n . L a m u j e r e r a u n a j o v e n e s t r e l l a d e l a televisin. Estas p e r s o n a s n o a b u n d a n . E n t r e los e s t u d i a n t e s u n i v e r s i t a r i o s d e C a s e W e s t e r n R e s e r v e , e l 9 3 p o r c i e n t o d e a m b o s sexos d i j e r o n h a b e r s i d o r e c h a z a d o s p o r a l guien a q u i e n amaban apasionadamente. El 99 por ciento dijo tambin h a b e r r e c h a z a d o a a l g u i e n q u e estaba p r o f u n d a m e n t e e n a m o r a d o d e e l l o s . C a s i n a d i e e n e l m u n d o e s c a p a a los s e n t i m i e n t o s
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d e vaco, d e s e s p e r a n z a , m i e d o y f u r i a q u e p u e d e g e n e r a r e l r e c h a z o . C o m o d i j o E m i l y D i c k i n s o n , L a separacin e s t o d o l o q u e n e 4

c e s i t a m o s saber d e l i n f i e r n o . D a d o q u e m i s c o l e g a s d e l e x p e r i m e n t o c o n e l escner y y o q u e r a m o s c o m p r e n d e r t o d a l a d i v e r s i d a d d e s e n t i m i e n t o s romnticos, n o s e m b a r c a m o s e n u n s e g u n d o p r o y e c t o : escanear los c e r e b r o s d e p e r s o n a s q u e r e c i e n t e m e n t e s e h u b i e r a n visto r e c h a z a d a s p o r sus parejas romnticas. E n c o n t r a m o s m u c h o s v o l u n t a r i o s ; t o d o s sufran

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P O R QU AMAMOS

u n d o l o r p s i c o l g i c o i n s o p o r t a b l e . A pesar d e s u p e n a , o q u i z a s d e b i d o a ella, estaban deseando pasar p o r l a p r u e b a d e I M R f . E n e l m o m e n t o e n q u e e s c r i b o estas lneas, e l e x p e r i m e n t o est e n p l e n o d e s a r r o l l o , p e r o los p a r t i c i p a n t e s y a m e h a n c o n t a d o m u c h a s cosas sobre esta a n g u s t i a y las fases de la desesperacin p o r las q u e d e b e pasar e l a m a n t e r e c h a z a d o . E l p o e t a D o n a l d Yates escribi e n c i e r t a ocasin: Las p e r s o n a s sensatas e n c u a n t o a l a m o r s o n i n c a p a c e s d e sentirlo . C o m o vere5

m o s , p o c o s d e n o s o t r o s s o m o s sensatos c u a n d o s e trata d e u n a p a sin romntica r e c h a z a d a . N o estamos p r e p a r a d o s p a r a e l l o .

L O S AMANTES RECHAZADOS

Acabas d e s u f r i r u n r e c h a z o a m o r o s o ? Y n o p u e d e s s u p e r a r l o ? M i s colegas y y o c o l g a m o s u n a n o t a e n e l tabln d e a n u n c i o s d e psicologa d e l c a m p u s d e S t o n y B r o o k d e l a State U n i v e r s i t y o f N e w Y o r k q u e c o m e n z a b a c o n esas p a l a b r a s . Estbamos d e c i d i d o s a escanear los c e r e b r o s d e h o m b r e s y m u j e r e s c u y o a m o r h u b i e r a s i d o d e s d e a d o . Buscbamos slo a p e r s o n a s q u e estuvieran s u f r i e n do realmente. L o s a m a n t e s r e c h a z a d o s f u e r o n rpidos e n r e s p o n d e r . A l i g u a l q u e e n n u e s t r o e x p e r i m e n t o a n t e r i o r , e x c l u i m o s a las p e r s o n a s z u r das, q u e l l e v a r a n a l g o d e m e t a l e n l a c a b e z a ( p o r e j e m p l o , a p a r a t o s d e n t a l e s ) , a los q u e e s t a b a n t o m a n d o m e d i c a m e n t o s a n t i d e p r e s i vos o a los q u e sufran c l a u s t r o f o b i a . L u e g o llam a los v o l u n t a r i o s y m a n t u v e u n a l a r g a conversacin c o n e l l o s , c o m e n t a n d o los d e t a lles de sus d e s d i c h a d a s h i s t o r i a s a m o r o s a s y e x p l i c n d o l e s p o r m e n o r i z a d a m e n t e l o q u e ocurrira c u a n d o s e les r e a l i z a r a e l escner cerebral. E l p r o c e d i m i e n t o q u e les describ fue e l m i s m o q u e e l q u e h a b a m o s u t i l i z a d o c o n los sujetos f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s . C a d a p a r t i c i p a n t e tena q u e m i r a r a l t e r n a t i v a m e n t e l a f o t o d e l a p e r s o n a a m a d a , q u e e n este caso les haba r e c h a z a d o , y o t r a n e u t r a q u e n o g e n e r a r a s e n t i m i e n t o s positivos n i n e g a t i v o s ; e n t r e a m b a s tareas e l sujeto tendra q u e l l e v a r a c a b o e l p r o c e s o d e l i m p i e z a m e n t a l c o n sistente e n c o n t a r h a c i a atrs d e siete e n siete a p a r t i r d e u n n m e -

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H E L E N FISHER

r o d e varias cifras. M i e n t r a s , l a m q u i n a d e I M R f ira r e g i s t r a n d o s u actividad c e r e b r a l . L a s entrevistas previas m e r e s u l t a r o n difciles. M e senta c o n m o v i d a p o r las h i s t o r i a s q u e m e c o n t a b a n . M e pareca q u e t o d o s estos h o m b r e s y m u j e r e s a los q u e les haban r o t o el c o r a z n se h a l l a b a n profundamente d e p r i m i d o s . Esto ya lo esperaba. P e r o m u c h o s tambin estaban e n f a d a d o s , y fue este aspecto i m p r e v i s t o d e l r e c h a z o a m o r o s o e l q u e m e h i z o c o m p r e n d e r e l t e r r i b l e p o d e r d e l a pasin. L a p r i m e r a vez q u e advert este escalofriante a m o r - o d i o , c o m o l o d e n o m i n e l d r a m a t u r g o A u g u s t S t r i n d b e r g , fue a raz d e m i sesin d e escner c e r e b r a l c o n Brbara.

AMOR-ODIO

H a b a m o s e s c a n e a d o e l c e r e b r o d e Brbara c u a n d o estaba feliz y l o c a m e n t e e n a m o r a d a d e M i c h a e l . C o m o pas c o n t o d o s los d e ms sujetos d e l e x p e r i m e n t o q u e e s t a b a n f e l i z m e n t e e n a m o r a d o s , Brbara haba s a l i d o r e s p l a n d e c i e n t e d e l p r i m e r e x p e r i m e n t o . L e b r i l l a b a n l o s ojos. S e rea s u a v e m e n t e . S e levant d e l a c a m i l l a d e l aparato d e I M R f c o n alegra, l l e n a d e e n t u s i a s m o y o p t i m i s m o . Y c o m e n t l o feliz q u e s e haba s e n t i d o d u r a n t e e l r a t o q u e haba estad o m i r a n d o l a fotografa d e M i c h a e l , r e p a s a n d o sus r e c u e r d o s d e los m o m e n t o s v i v i d o s j u n t o s . P e r o esta e u f o r i a n o l e durara m u c h o . C i n c o meses ms t a r d e , M i c h a e l l a d e j . L o s u p e u n a maana, a l e n t r a r e n e l l a b o r a t o r i o d e Psicologa d e Stony B r o o k y encontrarla sollozando sobre u n a g r a n mesa de r e u n i o n e s . M e entristeci m u c h o v e r a esta e n c a n t a d o r a j o v e n t a n a b a t i d a . Tena e l p e l o e n m a r a a d o . H a b a p e r d i d o p e s o . S u c a r a estaba plida, s u r c a d a p o r las lgrimas. Pareca q u e l o s b r a z o s l e p e s a r a n ; apenas s e mova. M e d i j o q u e estaba m u y d e p r i m i d a ; q u e su a u t o e s t i m a se haba v e n i d o abajo. Mis pensamientos, deca, vuelven h a c i a M i c h a e l u n a y o t r a vez... S i e n t o u n n u d o d e p e n a e n e l p e c h o . D e h e c h o , s e haba p a s a d o l a m a a n a s e n t a d a e n l a c a m a , c o n l a mirada perdida. M e q u e d t a n c o n m o v i d a p o r s u t r i s t e z a q u e tuve q u e a b a n d o n a r l a sala. P e r o c u a n d o m e e n c o n t r a b a e n u n d e s p a c h o c e r c a n o

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P O R QU AMAMOS

t r a t a n d o d e r e p o n e r m e , m e d i c u e n t a d e q u e Brbara p o d a o f r e c e r u n a i n f o r m a c i n d e u n increble v a l o r cientfico: p o d a m o s t r a r n o s l o que ocurra e n e l c e r e b r o c u a n d o a l g u i e n h a sufrido u n a p r o f u n d a desilusin a m o r o s a . As q u e , d i s c u l p n d o m e , le p r e g u n t a Brbara si estara dispuesta a someterse de n u e v o al escner, esta vez c o m o sujeto e x p e r i m e n tal d e l r e c h a z o a m o r o s o . L e advert q u e e l h e c h o d e p e n s a r e n s u relacin m i e n t r a s s e e n c o n t r a b a e n e l escner p o d a desatar s e n t i m i e n t o s m u y p o d e r o s o s , y l e garantic q u e hablara c o n e l l a despus de la sesin p a r a t r a n q u i l i z a r l a (si e r a n e c e s a r i o ) y q u e la llamara a s u casa v a r i o s das despus d e a p l i c a r e l p r o c e d i m i e n t o p a r a asegur a r m e d e q u e e l e x p e r i m e n t o n o haba a u m e n t a d o s u d e s e s p e r a c i n . S i n e m b a r g o , l e e x p l i q u , esta sesin d e escner p o d r a a y u d a r a otras p e r s o n a s q u e e s t u v i e r a n s u f r i e n d o l o m i s m o q u e e l l a . L e p r o p u s e c o n c i e r t a vacilacin q u e h i c i r a m o s e l e x p e r i m e n t o e n e l m i s m o da. L a amable j o v e n acept. M i e n t r a s b a m o s h a c i a e l l a b o r a t o r i o d e l escner, Brbara c a m i n a b a a r r a s t r a n d o los pies; pareca q u e e l s u f r i m i e n t o l a a h o g a b a . E s t o slo f u e e l p r i n c i p i o . A u n q u e y o y a i m a g i n a b a q u e Brbara estara m u y triste, l o q u e o c u r r i j u s t o a l t e r m i n a r e l e x p e r i m e n t m e d e j e s t u p e f a c t a . Brbara s e levant d e g o l p e d e l a c a m i l l a d e l escner y sali d a n d o u n p o r t a z o , m a r c h n d o s e e n s e g u i d a d e l e d i ficio. No me dio t i e m p o a hablar c o n ella, ni tampoco esper a cob r a r l o s c i n c u e n t a dlares a c o r d a d o s c o m o c o m p e n s a c i n p o r p a r t i c i p a r e n e l p r o y e c t o . M e q u e d an ms s o r p r e n d i d a c u a n d o a l a m e d i a h o r a volvi a r e c o g e r e l d i n e r o . E s t a b a c o m p l e t a m e n t e dest r o z a d a . L e r o g u q u e s e s e n t a r a c o n m i g o e n l a sala d e e s p e r a . L o hizo. E n t o n c e s c o m e n z a hablar. M e dijo que mientras m i r a b a l a foto d e M i c h a e l d u r a n t e e l experimento se haba a c o r d a d o de todas sus peleas. N u n c a c o n s e g u i r superarlo, solt de r e p e n t e ; y l u e g o e m p e z a l l o r a r . M i e n t r a s sol l o z a b a , descubr q u e a Brbara le p a s a b a a l g o ms: estaba f u r i o s a c o n m i g o . M e m i r a b a e n t r e las lgrimas. D e r e p e n t e grit: Por q u quieres estudiar esto?. Sigui d e s p o t r i c a n d o m i e n t r a s y o l a m i r a b a s i n pestaear, d e m a s i a d o a s o m b r a d a p a r a p o d e r h a b l a r . P o c o a poco me fui dando cuenta de algo importante: la experiencia ha-

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H E L E N FISHER

ba p r o v o c a d o e n Brbara l o q u e e l p s i c l o g o R e d M e l o y d e n o m i n a la f u r i a d e l a b a n d o n o . Brbara n o estaba f u r i o s a c o n m i g o ;


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estaba f u r i o s a c o n M i c h a e l . M e atac a m p o r q u e e r a a q u i e n tena amano. Estaban d e a l g u n a m a n e r a c o n e c t a d o s los c i r c u i t o s d e l a m o r r o m n t i c o , m e p r e g u n t a b a , c o n las redes c e r e b r a l e s d e l o q u e l o s psiclogos l l a m a n o d i o / f u r i a ? D u r a n t e m u c h o t i e m p o haba c r e d o q u e l o c o n t r a r i o a l a m o r no era el odio, sino la indiferencia. En aquel m o m e n t o empec a s o s p e c h a r q u e e l a m o r y e l o d i o / f u r i a p o d a n estar s u t i l m e n t e conectados en el c e r e b r o h u m a n o , y q u e la i n d i f e r e n c i a poda ir apar e j a d a c o n u n c i r c u i t o c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t o . P o r o t r a p a r t e , quiz esta relacin c e r e b r a l e n t r e e l a m o r y e l o d i o / f u r i a p o d a e x p l i c a r p o r q u los sucesos p a s i o n a l e s , c o m o e l a c o s o , e l h o m i c i d i o o e l s u i c i d i o , s o n t a n frecuentes e n e l m u n d o : c u a n d o u n a relacin s e r o m pe y el i m p u l s o de amar se ve frustrado, el cerebro p u e d e convertir fcilmente esta f u e r z a p o d e r o s a e n f u r i a .

L A PARANOIA DEL A B A N D O N O

Sin d u d a e s m e j o r as. S i n d u d a , c o n e l t i e m p o a p r e n d e r a / a o d i a r t e c o m o a l resto / a las q u e u n a vez a m . E l p o e t a W . D . S n o d 7

grass saba c m o s e senta Brbara. D e h e c h o , v i esta m i s m a f u r i a a m a r g a e n o t r o s sujetos q u e haban s i d o vctimas d e l a b a n d o n o d e s u p a r e j a , c u a n d o salan d e l a m q u i n a d e l escner c e r e b r a l . T a m b i n o b s e r v esta p a r a n o i a e n u n a b e l l a j o v e n l l a m a d a K a r e n . E l n o v i o d e K a r e n , T i m , l a haba d e j a d o h a c a tres m e s e s . L l e v a b a n c a s i d o s a o s s a l i e n d o y tenan p e n s a d o casarse. Y a haban j a d o u n a f e c h a y haban e l e g i d o e l a n i l l o d e b o d a s . As q u e , c u a n d o l l a d e j p o r u n a c h i c a d e s u o f i c i n a , e l l a n o p o d a c r e e r l o . Perd casi siete k i l o s e n dos semanas, s e l a m e n t a b a K a r e n . Pienso e n l c o n s t a n t e m e n t e , m e d i j o . T o d o m e p o n e triste. N o m e i m p o r t a m i a s p e c t o n i c o n q u i e n estoy. N o m e i m p o r t a n a d a . E s t e r r i b l e ; m u y d o l o r o s o . H a b a g u a r d a d o t o d a s las f o t o s d e T i m e n u n a caja y l a haba e s c o n d i d o e n e l a r m a r i o . Y e s t a b a p e n s a n d o e n tom a r antidepresivos.

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M i da c o n K a r e n result m u y r a r o . Pareca m u y a b a t i d a c u a n d o m e reun c o n e l l a e n l a estacin G r a n d C e n t r a l , e n N u e v a Y o r k , l a maana d e l escner. P e r o s e m o s t r s o c i a b l e , i n c l u s o simptica, d u rante las dos h o r a s d e l trayecto e n t r e n hasta Stony B r o o k . S i n e m bargo, c u a n d o l l e g a m o s al l a b o r a t o r i o de Psicologa, pas de la l o c u a c i d a d a l d e s n i m o . C u a n d o bamos a c o m e r , tena los ojos l l o rosos. N o p u d o p r o b a r n i u n t r o z o d e s u p i z z a n i s u r e f r e s c o , n o comi ni bebi nada. Y c a m i n a b a rezagada mientras bamos hacia el laboratorio. Empez a pensar que no deba haberse presentado v o l u n t a r i a , q u e o d i a b a a T i m , q u e n o quera a c o r d a r s e d e l. T o d o esto es un g r a n e r r o r , se deca. S i n e m b a r g o , K a r e n n o m e c o m e n t n a d a d e esto antes d e l a sesin d e escner. E s c a n e a m o s s u c e r e b r o s i n q u e s e p r o d u j e r a n i n gn i n c i d e n t e . P e r o c u a n d o sali d e l a m q u i n a estaba m u y n e r v i o sa. Y a h e m p e z t o d o : se volvi h a c i a el s o r p r e n d i d o r a d i l o g o y le acus d e h a b e r p r o g r a m a d o e l n o m b r e d e T i m e n los s o n i d o s d e l a mquina. T i m ; T i m ; T i m ; T i m . N o s d i j o q u e haba e s c u c h a d o repetidamente el n o m b r e de T i m m i e n t r a s m i r a b a su foto. Yo le asegur u n a y o t r a vez q u e n o l a h a b a m o s e n g a a d o ; q u e n i a p r o psito h u b i r a m o s p o d i d o m a n i p u l a r a q u e l l a c o m p l e j a m q u i n a q u e vala v a r i o s m i l l o n e s d e dlares, y q u e n i p o r a s o m o habra t r a tado n u n c a d e a t o r m e n t a r l a i n t r o d u c i e n d o e l n o m b r e d e T i m e n los s o n i d o s d e l escner. No pareci c r e e r m e hasta que volvimos al t r e n , despus de dos h o r a s y varias c e r v e z a s . A l f i n a l , c u a n d o p e n s q u e haba r e c u p e rado su confianza, le pregunt c o n cautela si a l g u i e n de su f a m i l i a e r a p a r a n o i c o . S, c o n t e s t . M i m a d r e . N o alargu ms l a c o n versacin. Entrevist a c a d a p a r t i c i p a n t e i n m e d i a t a m e n t e d e s p u s d e q u e s a l i e r a n d e l a m q u i n a d e I M R . Q u e r a saber c m o s e sentan c u a n d o m i r a b a n l a fotografa d e l a p e r s o n a a m a d a , q u p a s a b a p o r s u m e n t e c u a n d o m i r a b a n l a fotografa n e u t r a y sus s e n s a c i o n e s m i e n tras r e a l i z a b a n l a t a r e a d e l a c u e n t a atrs. A p a r e n t e m e n t e , m i e n t r a s K a r e n m i r a b a l a fotografa d e T i m , s u m e l a n c o l a y s u d e c e p c i n s e haban c o n v e r t i d o e n f u r i a . Este e n o j o d e b i d e p r o v o c a r l a p a r a n o i a , p o r q u e , segn m e dijo ms t a r d e , fue despus d e sentir esa f u r i a c u a n d o crey or q u e s e repeta c o n s t a n t e m e n t e e l n o m b r e d e T i m .

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F u r i a , p a r a n o i a ; estas r e a c c i o n e s n o las haba p r e v i s t o ms q u e v a g a m e n t e . P e r o s estaba c o n v e n c i d a d e q u e n u e s t r o s sujetos r e c h a z a d o s saldran d e l a m q u i n a d e l escner sintindose i n f e l i c e s . Yacert. U n a m u j e r j o v e n llor tanto durante e l e x p e r i m e n t o q u e m o j l a a l m o h a d a q u e utilizbamos p a r a a p o y a r l a c a b e z a d e l sujeto. D e h e c h o , p u d e v e r esta a n g u s t i a e n c a s i t o d o s las p e r s o n a s q u e haban s u f r i d o e l d e s d n d e l a m o r . Y d u r a n t e c a d a e n c u e n t r o c o n ellos n o p u d e d e j a r d e p e n s a r e n l o s i n n u m e r a b l e s h o m b r e s y m u j e r e s q u e e n c u a l q u i e r r i n c n d e l m u n d o haban p a d e c i d o l a m i s m a desesperacin.

AMOR-DESESPERACIN

Madre, no p u e d o seguir al telar; / Me d u e l e n los dedos, tengo secos l o s l a b i o s ; / O h , si t s i n t i e r a s el d o l o r q u e yo s i e n t o ! / P e r o , quin l o h a s e n t i d o c o m o y o ? . H e aqu u n a r e s p u e s t a a l a deses3

p e r a d a p r e g u n t a q u e Safo f o r m u l h a c e ms d e d o s m i l q u i n i e n t o s aos: m i l l o n e s d e personas h a n s e n t i d o l a p e n a d e l r e c h a z o a m o r o s o . D e s d e las A m r i c a s hasta S i b e r i a , m i l e s d e p e r s o n a s h a n d e j a d o c o n s t a n c i a lrica d e este s u f r i m i e n t o . U n i n d i o a z t e c a d e j escritas estas melanclicas p a l a b r a s e n e l s i g l o x v i : A h o r a s / p o r q u m i p a d r e / sala / y l l o r a b a / b a j o la lluvia . M i r o la m a n o q u e t co9

gas, y apenas p u e d o s o p o r t a r e l d o l o r , escribi u n p o e t a j a p o n s .


1 0

Y E d n a St. V i n c e n t M i l l a y escribi estos d e s g a r r a d o r e s versos: Dulc e a m o r , d u l c e e s p i n a , c u a n d o s u a v e m e n t e d e j q u e t e clavaras e n mi corazn, me provocaste la m u e r t e / y yago d e s p e i n a d a sobre l a h i e r b a , / c o m o u n o b j e t o m o j a d o , e m p a p a d o p o r las lgrimas y l a lluvia .
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L o s a n t r o p l o g o s tambin h a n e n c o n t r a d o p r u e b a s d e este d o lor. U n a m u j e r j a p o n e s a a b a n d o n a d a c o n f e s a b a : N o p u e d o s o p o r tar l a v i d a . T o d o l o q u e m e i n t e r e s a b a h a d e s a p a r e c i d o . M e s e n 12

ta s o l a y r e a l m e n t e triste; y l l o r a b a . Dej de c o m e r y no d o r m a b i e n ; n o p o d a c o n c e n t r a r m e e n m i trabajo, s e l a m e n t a b a u n a m u j e r r e c h a z a d a d e P o l i n e s i a . C e r c a d e l n a c i m i e n t o d e l ro S e p i k , e n


1 3

N u e v a G u i n e a , los h o m b r e s r e c h a z a d o s c o m p o n e n trgicas c a n c i o n e s d e a m o r a las q u e l l a m a n namai, c a n c i o n e s s o b r e m a t r i m o -

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nios que podran h a b e r s i d o . Y e n I n d i a , varios h o m b r e s y m u 14

jeres con e l corazn destrozado h a n f o r m a d o u n club: l a Sociedad p a r a e l E s t u d i o d e los C o r a z o n e s R o t o s . E l tres d e m a y o d e c a d a a o c e l e b r a n e l Da N a c i o n a l d e l o s C o r a z o n e s R o t o s , i n t e r c a m b i a n d o sus historias y c o n s o l n d o s e m u t u a m e n t e .
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El rechazo de la persona amada h u n d e al amante no correspond i d o e n u n o d e los s u f r i m i e n t o s e m o c i o n a l e s ms p r o f u n d o s y p e r t u r b a d o r e s q u e p u e d e s o p o r t a r u n ser h u m a n o . L a p e n a , l a f u r i a y m u c h o s otros s e n t i m i e n t o s p u e d e n i n v a d i r e l c e r e b r o c o n tal v i g o r que la p e r s o n a apenas consiga c o m e r o d o r m i r . L o s grados y m a t i ces d e este i n t e n s o m a l e s t a r varan e n l a m i s m a m e d i d a q u e l o h a c e n las p e r s o n a s e n t r e s. S i n e m b a r g o , los p s i q u i a t r a s y n e u r o c i e n tficos d i v i d e n e l r e c h a z o r o m n t i c o e n d o s fases p r i n c i p a l e s : l a protesta y la r e s i g n a c i n / d e s e s p e r a c i n .
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D u r a n t e l a fase d e l a p r o t e s t a , los a m a n t e s a b a n d o n a d o s i n t e n t a n o b s e s i v a m e n t e r e c u p e r a r a s u ser a m a d o . C u a n d o l a r e s i g n a c i n s e asienta e n ellos, s e r i n d e n p o r c o m p l e t o y d e s e m b o c a n e n l a desesperacin.

FASE P. PROTESTA

C u a n d o las p e r s o n a s e m p i e z a n a darse c u e n t a d e q u e e l ser a m a d o est p e n s a n d o e n t e r m i n a r l a relacin, g e n e r a l m e n t e e n t r a n e n u n estado d e i n t e n s a i n q u i e t u d . I n v a d i d o s p o r l a aoranza y l a nostalgia, d e d i c a n casi t o d o su tiempo, su energa y su atencin a la p a r e j a q u e est a p u n t o d e a b a n d o n a r l e s . S u obsesin e s e l r e e n c u e n tro c o n s u a m a n t e . M u c h o s d e los sujetos q u e s e s o m e t i e r o n a l escner tenan d i f i c u l t a d e s p a r a d o r m i r . V a r i o s d e ellos haban p e r d i d o p e s o . A l g u n o s t e m b l a b a n . O t r o s s u s p i r a b a n m i e n t r a s m e h a b l a b a n d e s u ser a m a d o e n l a e n t r e v i s t a p r e v i a a l escner. T o d o s hacan m e m o r i a i n t e n t a n d o c o n c e n t r a r s e e n los m o m e n t o s p r o b l e m t i c o s , b u s c a n d o r e p e t i d a m e n t e pistas a c e r c a d e q u e r a l o q u e haba f a l l a d o y eval u a n d o c m o s e p o d r a e v i t a r e l d e s m o r o n a m i e n t o d e l a relacin. Y todos m e d e c a n q u e n u n c a d e j a b a n d e p e n s a r e n e l o t r o ; pasab a n el da e n t e r o p e n s a n d o en l o en ella.

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L o s a m a n t e s r e c h a z a d o s tambin t o m a n m e d i d a s e x t r a o r d i n a r i a s para r e e n c o n t r a r s e c o n s u p a r e j a , v o l v i e n d o a v i s i t a r los sitios q u e solan f r e c u e n t a r , t e l e f o n e a n d o da y n o c h e , e s c r i b i e n d o cartas o enviando constantemente correos electrnicos. S u p l i c a n . H a c e n espectaculares e n t r a d a s e n l a casa o e l l u g a r d e t r a b a j o d e s u ser amado, se m a r c h a n furiosos, p a r a al poco volver y renovar su l l a m a m i e n t o a l a reconciliacin. L a mayora estn t a n o b s e s i o n a d o s p o r l a p a r e j a p e r d i d a q u e t o d o les r e c u e r d a a e l l a . E n p a l a b r a s d e l p o e t a K e n n e t h F e a r i n g , esta n o c h e ests e n m i p e l o y e n m i s ojos, / y c a d a f a r o l a j u n t o a la q u e p a s a n u e s t r o t a x i te m u e s t r a , / a ti o t r a vez, todava a ti .
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L a s p e r s o n a s r e c h a z a d a s a n h e l a n e l r e e n c u e n t r o s o b r e todas las cosas. P o r eso p r o t e s t a n , t r a t a n d o d e n o d a d a m e n t e d e e n c o n t r a r e l ms p e q u e o r e s q u i c i o d e e s p e r a n z a .

LA ATRACCIN DE LA FRUSTRACIN

El a m o r e s u n a e n f e r m e d a d p l a g a d a d e aflicciones / q u e r e c h a z a todos los r e m e d i o s ; / u n a p l a n t a q u e crece c u a n t o ms l a cortas, / q u e se vuelve ms estril c u a n t o ms la c u i d a s / Por q u ? El p o e ta S a m u e l D a n i e l d e s c r i b i e n e l s i g l o X V I I esta p e c u l i a r i d a d d e l a m o r romntico: a m e d i d a que se intensifica la adversidad, lo hace tambin l a pasin r o m n t i c a . E s t e f e n m e n o e s t a n c o m n e n l a literatura y en la vida que he acuado un trmino p a r a d e f i n i r l o : la atraccin d e l a frustracin. Y s o s p e c h o q u e l a atraccin d e l a frustracin est r e l a c i o n a d a c o n l a q u m i c a d e l c e r e b r o . C o m o s a b e m o s , l a d o p a m i n a s e p r o d u c e e n u n a s fbricas s i t u a das e n e l stano d e l c e r e b r o ; d e all s e b o m b e a n h a c i a e l n c l e o c a u d a d o y otras r e g i o n e s c e r e b r a l e s d o n d e se g e n e r a la motivacin para alcanzar unas determinadas recompensas. S i n embargo, si la r e c o m p e n s a e s p e r a d a t a r d a e n llegar, estas n e u r o n a s p r o d u c t o r a s d e d o p a m i n a p r o l o n g a n s u a c t i v i d a d , a u m e n t a n d o los niveles cerebrales d e este e s t i m u l a n t e n a t u r a l . Y l o s niveles altos d e d o p a m i n a
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estn asociados c o n u n a motivacin i n t e n s a y u n a s c o n d u c t a s d i r i gidas a u n o s objetivos, as c o m o c o n l a a n s i e d a d y e l m i e d o . E l


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d r a m a t u r g o l a t i n o T e r e n c i o r e s u m i , s i n s a b e r l o , esta q u m i c a d e

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P O R Q U AMAMOS

l a atraccin d e l a frustracin a l d e c i r q u e C u a n t o m e n o r e s m i esp e r a n z a , mas a r d i e n t e e s m i a m o r . L o s p s i q u i a t r a s T h o m a s L e w i s , F a r i A m i n i y R i c h a r d L a n n o n sost i e n e n que esta r e s p u e s t a d e p r o t e s t a e s u n m e c a n i s m o bsico d e los mamferos q u e s e activa c u a n d o s e r o m p e c u a l q u i e r t i p o d e r e lacin s o c i a l . U t i l i z a n e l e j e m p l o d e u n p e r r o . C u a n d o s e s e p a r a a
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u n c a c h o r r o d e s u m a d r e y s e l e d e j a solo e n l a c o c i n a , ste e m p i e z a a i r d e u n l a d o p a r a o t r o . S e p o n e a r a s t r e a r e l suelo frentica e i n f a t i g a b l e m e n t e , araa l a p u e r t a , b r i n c a p o r las p a r e d e s , l a d r a y g i m o tea a m o d o d e p r o t e s t a . L a s cras d e r a t a q u e s o n separadas d e s u m a d r e a p e n a s p u e d e n d o r m i r d e b i d o a l a i n t e n s a excitacin d e s u cerebro .
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Estos p s i q u i a t r a s c r e e n , a l i g u a l q u e y o , q u e esta r e a c c i n d e p r o testa est a s o c i a d a c o n u n o s niveles elevados d e d o p a m i n a y d e n o r e p i n e f r i n a . E l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a y n o r e p m e f r i n a , segn d i c e n , i n c r e m e n t a e l estado d e a l e r t a y e s t i m u l a a l i n d i v i d u o a b a n d o n a d o a buscar y r e c l a m a r ayuda. E f e c t i v a m e n t e , l a p r o t e s t a p u e d e ser m u y eficaz e n las r e l a c i o n e s amorosas. L o s que a b a n d o n a n a su pareja a m e n u d o se sienten p r o f u n d a m e n t e c u l p a b l e s d e ser los causantes d e l a r u p t u r a . As q u e ,
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c u a n t o ms p r o t e s t a l a p e r s o n a r e c h a z a d a , ms p r o b a b l e e s q u e l a persona que provoca la r u p t u r a reconsidere su actitud y reanude l a relacin. M u c h o s l o h a c e n , a l m e n o s t e m p o r a l m e n t e . L a p r o t e s ta funciona. P e r o n o s i e m p r e . A v e c e s l a r u p t u r a d e l a relacin romntica p u e de i n d u c i r al pnico a la pareja abandonada.

L A ANSIEDAD D E L A SEPARACIN

A l i g u a l q u e e l i m p u l s o d e protestar, esta r e s p u e s t a d e p n i c o e s tambin f r e c u e n t e e n l a n a t u r a l e z a ; s e l l a m a ansiedad d e s e p a r a c i n . C u a n d o u n a m a d r e a b a n d o n a a su p o l l u e l o o a su cacho2 3

r r o , estas p e q u e a s c r i a t u r a s s e q u e d a n p r o f u n d a m e n t e t r a s t o r n a das. S u i n q u i e t u d e m p i e z a p o r m o s t r a r s e e n s u l a t i d o c a r d i a c o . L a cra l l o r a y h a c e gestos de succin. Estas llamadas de angustia s o n frenticas y f r e c u e n t e s . L o s c a c h o r r o s de p e r r o y de n u t r i a g i m e n e

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i n c l u s o s o l l o z a n . L o s p o l l i t o s pan. L o s b e b s d e l m a c a c o r h e s u s u l u l a n t r i s t e m e n t e . C u a n d o las cras d e r a t a s o n s e p a r a d a s d e sus m a d r e s , e m i t e n g e m i d o s ultrasnicos i n c e s a n t e m e n t e . E l n e u 2 4

r l o g o J a a k P a n k s e p p c r e e q u e l a a n s i e d a d d e separacin l a g e n e ra en el cerebro el sistema del pnico, u n a compleja r e d cerebral que h a c e q u e n o s s i n t a m o s dbiles, asustados y n o s falte l a r e s p i r a cin .
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Tambin e n t r a e n a c c i n o t r o sistema c e r e b r a l r e l a c i o n a d o c o n e l d e l p n i c o : e l s i s t e m a d e l estrs. E l estrs c o m i e n z a e n e l hipotlamo, d o n d e se produce la h o r m o n a que libera la corticotrofina ( C R H ) , s i e n d o e n v i a d a h a c i a l a p i t u i t a r i a , p r x i m a a l; aqu s e i n i c i a l a emisin d e A C T H , l a h o r m o n a d e l a adrenocortcotrofina. Esta a su vez viaja p o r el flujo s a n g u n e o hasta la glndula s u p r a r r e n a l (situada e n c i m a d e l rion) y o r d e n a a l a c o r t e z a a d r e n a l q u e sintetice y l i b e r e c o r t i s o l , la h o r m o n a d e l estrs. E n t o n c e s el cor tisol a c t i v a u n a mirada de sistemas c e r e b r a l e s y c o r p o r a l e s p a r a c o n t r a r r e s t a r e l estrs. E n t r e e l l o s , e l s i s t e m a i n m u n i t a r i o , q u e s e a c e l e r a p a r a l u c h a r c o n t r a l a e n f e r m e d a d . A p e s a r d e esta b u e n a
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p r e d i s p o s i c i n d e l c u e r p o , los a m a n t e s d e c e p c i o n a d o s t i e n d e n a s u f r i r d o l o r d e g a r g a n t a y resfriados. E l estrs pasajero tambin activa la p r o d u c c i n de d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a , y s u p r i m e la a c t i v i d a d d e l a s e r o t o n i n a , l a c o m b i n a c i n d e e l i x i r e s asociados a l


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amor romntico. R e s u l t a i r n i c o : c u a n d o e l ser a d o r a d o s e n o s escapa, las m i s m a s sustancias qumicas q u e c o n t r i b u y e n a l s e n t i m i e n t o d e l a m o r c o b r a n todava ms f u e r z a , i n t e n s i f i c a n d o e l a r d o r d e l a pasin, e l m i e d o y la a n s i e d a d , e impulsndonos a protestar y p r o c u r a r c o n todas nuestras fuerzas r e t e n e r n u e s t r a r e c o m p e n s a : e l ser a m a d o q u e nos a b a n d o n a .

L A FURIA D E L A B A N D O N O

E l i n t e n t o d e r e c u p e r a r a n u e s t r o ser a m a d o , l a n e c e s i d a d d e l, l a a n s i e d a d d e l a separacin y e l p n i c o p o r l a i n m i n e n t e prdida s o n todas r e a c c i o n e s , todas ellas, q u e t i e n e n s e n t i d o p a r a m . P e r o , qu e s l o q u e h a c e q u e las p e r s o n a s r e c h a z a d a s s e p o n g a n t a n f u -

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riosas? I n c l u s o c u a n d o e l a m a n t e q u e n o s a b a n d o n a a s u m e sus resp o n s a b i l i d a d e s c o m o a m i g o (y a m e n u d o c o p r o g e n i t o r ) y p o n e fin a la relacin de f o r m a c o m p a s i v a y s i n c e r a , m u c h a s p e r s o n a s r e c h a zadas p a s a n b r u s c a m e n t e d e s e n t i r p e n a a s e n t i r u n a i r a i n c o n t e n i b l e . E l p o e t a ingls J o h n L y l y c o m e n t m u y a t i n a d a m e n t e este f e n m e n o e n 1579: As c o m o e l m e j o r v i n o s e c o n v i e r t e e n e l v i n a g r e ms a g r i o , e l a m o r ms p r o f u n d o s e t o r n a e n e l o d i o ms mortal. Porqu? P o r q u e e l a m o r y e l o d i o estn e s t r e c h a m e n t e l i g a d o s e n e l c e r e b r o h u m a n o . L o s c i r c u i t o s p r i m a r i o s d e l o d i o / f u r i a atraviesan las r e g i o n e s d e l a amgdala y l l e g a n hasta e l h i p o tlamo, p r o l o n g n d o s e h a c i a otras reas d e l c e r e b r o c o m o l a m a t e r i a g r i s d e l p e r i a c u e d u c t o , u n a r e g i n s i t u a d a e n e l m e s e n c f a l o . O t r a s reas c e r e 28

brales i n t e r v i e n e n tambin e n l a f u r i a q u e s e n t i m o s , e n t r e ellas l a nsula, u n a p a r t e d e l a c o r t e z a q u e r e c o g e d a t o s p r o c e d e n t e s d e l a fisiologa c o r p o r a l i n t e r n a y d e los s e n t i d o s . P e r o aqu est l a


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clave: l a r e d c e r e b r a l bsica p a r a l a f u r i a est e s t r e c h a m e n t e c o n e c tada c o n los c e n t r o s d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l d o n d e s e p r o c e s a l a evaluacin y l a e s p e r a n z a d e l a r e c o m p e n s a . Y c u a n d o las p e r s o n a s


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u otros a n i m a l e s c o m i e n z a n a darse c u e n t a d e q u e u n a r e c o m p e n sa e s p e r a d a est en p e l i g r o o es i n c l u s o i n a c c e s i b l e , estos c e n t r o s de la c o r t e z a p r e f r o n t a l envan seales a la amgdala y d e s e n c a d e nan la furia .


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C o n o c i d a e n t r e los p s i c l o g o s c o m o l a hiptesis d e l a f r u s t r a cin-agresin, esta r e s p u e s t a a i r a d a a n t e las e x p e c t a t i v a s n o c u m p l i d a s , e s b i e n c o n o c i d a e n los a n i m a l e s . P o r e j e m p l o , c u a n d o los circuitos cerebrales de r e c o m p e n s a de un gato se estimulan artific i a l m e n t e , ste siente u n i n t e n s o p l a c e r . S i e l estmulo s e r e t i r a , e l gato s e e n f a d a . D e l m i s m o m o d o , los a m a n t e s d e s d e a d o s s e p o n e n ms y ms furiosos. T o d o n u e s t r o r a c i o c i n i o t e r m i n a p o r r e n dirse ante los sentimientos, escribi B l a i s e P a s c a l . P a s c a l saba p e r f e c t a m e n t e h a s t a q u p u n t o p o d e m o s c o n v e r t i r n o s e n vctimas d e nuestras e m o c i o n e s . S i n embargo, la f u r i a no tiene p o r qu dirigirse siempre hacia la r e c o m p e n s a p e r d i d a . U n m o n o e n f u r e c i d o desahogar s u i r a so3 2

b r e u n o d e sus s u b o r d i n a d o s e n l u g a r d e atacar a u n s u p e r i o r . D e l a misma manera, un amante rechazado puede dar u n a patada a u n a

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silla, estrellar u n vaso o e n f a d a r s e c o n u n a m i g o o c o l e g a e n l u g a r de golpear al amante infiel. P o r tanto, el a m o r romntico y la f u r i a d e l a b a n d o n o se e n c u e n t r a n ntimamente c o n e c t a d o s en el c e r e b r o . Y, si n o s p a r a m o s a p e n sarlo, estas d o s pasiones t i e n e n m u c h o e n c o m n . A m b a s estn asociadas c o n l a excitacin c o r p o r a l y m e n t a l ; a m b a s p r o d u c e n u n a energa excesiva; a m b a s n o s l l e v a n a c e n t r a r obsesivamente n u e s t r a atencin e n e l ser a m a d o ; a m b a s g e n e r a n c o n d u c t a s d i r i g i d a s a u n o s objetivos y a m b a s p r o d u c e n u n i n t e n s o a n h e l o , y a sea d e u n i n c o n la persona amada o de venganza hacia el amante que nos abandona. N o e s d e extraar q u e Brbara, n u e s t r a p a r t i c i p a n t e e n e l e x p e r i m e n t o d e l escner, s e v o l v i e r a c o n t r a m. Brbara d e b i d e s e n t i r u n i n t e n s o a m o r r o m n t i c o h a c i a M i c h a e l c u a n d o m i r a b a s u fotografa; l u e g o , s u pasin r e c h a z a d a s e convirti e n frustracin, l o q u e a s u vez d e s e n c a d e n s u o d i o y s u f u r i a . Y o n o f u i ms q u e u n b l a n c o fcil. U n o d e los vestigios d e l h o m b r e p r i m i t i v o e s e l h o m b r e actual, escribi e l p s i q u i a t r a D a v i d H a m b u r g . Por q u n u e s t r o s a n c e s t r o s desarrollaron unas conexiones cerebrales que nos p e r m i t e n odiar a la persona que adoramos?

E L PROPSITO D E L A FURIA D E L A B A N D O N O

L a f u r i a e s e x c e s i v a m e n t e c a r a d e s d e e l p u n t o d e vista m e t a b l i co. E s t r e s a e l c o r a z n , e l e v a l a presin sangunea y a n u l a e l s i s t e m a i n m u n i t a r i o . P o r t a n t o , esta c o n e x i n e n t r e e l a m o r r o m n t i c o y


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l a f u r i a d e l a b a n d o n o p r o b a b l e m e n t e s e desarroll p a r a s o l u c i o n a r un problema importante relacionado c o n el apareamiento y la reproduccin. A l p r i n c i p i o cre q u e este c a b l e a d o d e l c e r e b r o p o d r a d e b e r s e a u n propsito d e l cortejo c o m p l e t a m e n t e d i f e r e n t e : e l d e l u c h a r c o n tra los rivales. La estacin d e l a m o r e s tambin l a d e l a l u c h a , escribi D a r win
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. E n efecto, d u r a n t e l a p o c a d e l a p a r e a m i e n t o , los m a c h o s d e

m u c h a s especies a n i m a l e s h a c e n d o s cosas a l a vez: e l c o r t e j o y l a l u c h a c o n sus c o m p e t i d o r e s . L o s c a r n e r o s , las focas m a c h o y l o s m a -

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c h o s d e m u c h a s otras especies d e b e n l u c h a r u n o s c o n otros p a r a ganarse e l d e r e c h o a l c o r t e j o . As q u e s u p u s e q u e quizs l a atracc i n y e l o d i o / f u r i a e s t a b a n e s t r e c h a m e n t e c o n e c t a d a s e n e l cereb r o d e los mamferos c o n e l f i n d e p e r m i t i r q u e los p r e t e n d i e n t e s p a s a r a n fcilmente d e sentirse atrados p o r u n a p o s i b l e p a r e j a a e n furecerse ante un r i v a l y viceversa. P e r o esta teora no se sostuvo tras u n e s t u d i o ms d e t a l l a d o . Los combativos pretendientes masculinos se pavonean, posan y se atacan c o m o si f u e r a n gladiadores enfrentndose a un d u e l o p o r su a m o r y su honor. Y c u a n d o el combate ha t e r m i n a d o , el gan a d o r suele manifestar sentimientos d e t r i u n f o m i e n t r a s q u e e l p e r d e d o r s e e s c a b u l l e c u b i e r t o d e i g n o m i n i a . P e r o n i n g u n o d e los dos p a r e c e estar f u r i o s o . E x i s t e n slidas p r u e b a s biolgicas d e q u e e l sistema n e u r o l g i c o d e l a c o m p e t i c i n e n t r e m a c h o s d u r a n t e e l c o r t e j o e s i n d e p e n d i e n t e d e l sistema c e r e b r a l d e l a f u r i a . E s t a r i v a l i d a d e n c a m b i o est a s o c i a d a c o n altos niveles d e testosterona y v a s o p r e s i n a . P o r t a n t o , e l a m o r h u m a n o n o s e desarroll a p a r t i r d e
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los sistemas de e m o c i n / m o t i v a c i n q u e los mamferos u t i l i z a n p a r a c o m b a t i r c o n sus r i v a l e s . E n t o n c e s , por q u e l c e r e b r o h u m a n o h a c a p a c i t a d o a l a m a n t e a b a n d o n a d o p a r a o d i a r t a n fcilmente a l a p e r s o n a q u e a d o r a ? E l p s i q u i a t r a J o h n B o w l b y d e f e n d a e n l a d c a d a d e 1960 q u e l a i r a q u e a c o m p a a l a p r d i d a d e u n ser a m a d o e s p a r t e d e l d i s e o biolgico de la naturaleza p a r a recuperar el objeto de apego perd i d o . P e r o esta f u r i a n o e s u n a caracterstica a g r a d a b l e ; n o p u e d o
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creer que sirva c o n frecuencia para persuadir al amante de que v u e l v a a u n a relacin e n p r o c e s o d e desintegracin. P o r tanto, mi opinin actual es que la furia d e l a b a n d o n o se desarroll c o n o t r o p r o p s i t o : e l d e i m p u l s a r a los a m a n t e s d e c e p c i o n a d o s a d e s p r e n d e r s e de u n i o n e s s i n f u t u r o , a c u r a r sus h e r i d a s y a r e a n u d a r s u b s q u e d a e n p o s d e l a m o r e n o t r o s pastos ms verdes. P o r o t r a parte, si la persona rechazada ha t e n i d o hijos d u r a n t e l a e x i s t e n c i a d e esta s o c i e d a d a h o r a e n q u i e b r a , l a f u r i a d e l a b a n d o n o p u e d e p r o p o r c i o n a r l e energa p a r a l u c h a r p o r e l b i e n e s t a r d e ellos. C i e r t a m e n t e , p o d e m o s o b s e r v a r esta c o n d u c t a e n los trmites de d i v o r c i o actuales. H o m b r e s y m u j e r e s e q u i l i b r a d o s se v u e l ven despiadados c o n e l f i n d e c o n s e g u i r recursos p a r a sus hijos a b a n -

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donados. De hecho, un juez estadounidense que preside habitualmente juicios contra criminales violentos afirma que le preocupa m u c h o ms s u i n t e g r i d a d f s i c a d u r a n t e las vistas d e los d i v o r c i o s , e s p e c i a l m e n t e c u a n d o s e t i e n e q u e d i r i m i r l a c u s t o d i a d e los h i j o s . l y o t r o s j u e c e s h a n i n s t a l a d o i n c l u s o t i m b r e s d e a l a r m a e n sus desp a c h o s p a r a r e c i b i r a y u d a e n caso d e q u e los c n y u g e s e n d i s p u t a se c o m p o r t e n de f o r m a v i o l e n t a .
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No me sorprende que la furia del abandono desemboque en ocasiones e n v i o l e n c i a . L o s h o m b r e s y m u j e r e s a b a n d o n a d o s h a n d e s p e r d i c i a d o u n t i e m p o y u n a energa m u y valiosos e n u n a p a r e j a q u e a h o r a les a b a n d o n a . D e b e n c o m e n z a r d e n u e v o e l c o r t e j o . P o r o t r a p a r t e , s u f u t u r o r e p r o d u c t i v o h a s i d o p u e s t o e n p e l i g r o , as c o m o sus v n c u l o s s o c i a l e s , f e l i c i d a d p e r s o n a l y r e p u t a c i n . L a a u t o e s t i m a s e v e g r a v e m e n t e daada. Y e l t i e m p o n o d e j a d e transc u r r i r . L a n a t u r a l e z a , p u e s , n o s p r o p o r c i o n a u n m e c a n i s m o catrtico p a r a a y u d a r n o s a d e j a r a u n a p a r e j a q u e n o s r e c h a z a y s e g u i r v i viendo: la furia. A u n q u e , p o r d e s g r a c i a , esta f u r i a n o c o n s i g u e s i e m p r e c o n t r a r r e s t a r e l a m o r q u e s e n t i m o s , l a aoranza o e l deseo s e x u a l h a c i a l a pareja que nos a b a n d o n a . E n u n interesante estudio realizado c o n ciento veinticuatro parejas, los p s i c l o g o s B r u c e E l l i s y N e i l M a l a m u t h d e s c u b r i e r o n q u e e l a m o r r o m n t i c o y l o q u e ellos l l a m a n e n f a d o / d i s g u s t o r e s p o n d e n a diferentes tipos de informacin . El grado de e n f a d o / d i s 38

gusto f l u c t a d e p e n d i e n d o d e los h e c h o s q u e s o c a v e n n u e s t r o s o b jetivos, c o m o l a i n f i d e l i d a d o l a f a l t a d e c o m p r o m i s o e m o c i o n a l p o r p a r t e d e l a p a r e j a . E n c a m b i o , los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o f l u c t a n d e p e n d i e n d o d e los h e c h o s q u e p r o m u e v e n n u e s t r o s o b jetivos, c o m o p o r e j e m p l o el apoyo social o los b u e n o s ratos q u e pasamos j u n t o s en la cama. P o r tanto, el a m o r y el enfado/disgusto, a u n q u e estn e s t r e c h a m e n t e l i g a d o s e n t r e s, s o n sistemas i n d e p e n d i e n t e s q u e p u e d e n f u n c i o n a r simultneamente. E n r e s u m e n , p u e d e s estar t r e m e n d a m e n t e f u r i o s o y n o o b s t a n t e s e g u i r m u y e n a m o r a d o . C o m o le pas a Brbara. A l f i n a l , s i n e m b a r g o , t o d o s estos s e n t i m i e n t o s s e d e s v a n e c e n . L a atencin c o n c e n t r a d a e n l a relacin f r a c a s a d a , e l i m p u l s o d e r e c u p e r a r a l ser a m a d o , los e n f r e n t a m i e n t o s , l a a n s i e d a d d e s e p a r a -

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P O R LJU A M A M O S

cin, e l pnico, i n c l u s o l a f u r i a : t o d o s e d i s i p a c o n e l t i e m p o . E n t o n ces l a p e r s o n a r e c h a z a d a d e b e c o n v i v i r c o n d o s f o r m a s nuevas d e t o r t u r a : la resignacin y la desesperacin.

FASE II: RESIGNACIN

Estoy e x h a u s t o p o r l a aoranza, escribi e l p o e t a c h i n o d e l siglo V I H L i Po. A l final, e l amante decepcionado s e r i n d e . S u amado s e h a i d o p a r a s i e m p r e y est a g o t a d o . M u c h o s s e h u n d e n e n l a d e sesperanza. S e t u m b a n e n l a c a m a y l l o r a n . B a j o los p o t e n t e s efectos d e l c o r d e l a tristeza, a l g u n o s s e s i e n t a n y m i r a n i n e x p r e s i v a m e n t e al vaco. A p e n a s c o n s i g u e n trabajar o d o r m i r . P u e d e q u e a veces tengan la necesidad p u n t u a l de renovar la bsqueda de su a m o r p e r d i d o o u n r a m a l a z o d e e n f a d o pasajero. G e n e r a l m e n t e , l o q u e s i e n t e n e s u n a p r o f u n d a melancola. N a d a c o n s i g u e sacarles d e s u a n g u s t i a , salvo el tiempo. L a prdida d e u n a p e r s o n a a m a d a p r o v o c a g e n e r a l m e n t e u n a p r o f u n d a tristeza y d e p r e s i n e n e l a n i m a l h u m a n o , l o q u e los p s i c l o g o s c o n o c e n c o m o l a respuesta d e l a d e s e s p e r a c i n . E n m i
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e s t u d i o s o b r e e l a m o r , e x p u e s t o e n e l captulo p r i m e r o , e l 6 1 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 4 6 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s d i j e r o n q u e p a s a b a n p o r p e r i o d o s d e desesperacin c u a n d o p e n s a b a n q u e q u i z s u ser a m a d o n o les c o r r e s p o n d a ( A p n d i c e , n


f i

5 3 ) . Y e n u n es-

t u d i o r e a l i z a d o c o n c i e n t o catorce h o m b r e s y m u j e r e s q u e haban sido r e c h a z a d o s p o r s u p a r e j a e n las ltimas o c h o s e m a n a s , ms d e l 4 0 p o r c i e n t o estaba e x p e r i m e n t a n d o u n a d e p r e s i n c o n s i n t o m a tologa clnica; a p r o x i m a d a m e n t e u n 1 2 p o r c i e n t o d e ellos m a n i festaban u n a d e p r e s i n e n t r e m o d e r a d a y g r a v e . T a m b i n hay
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p e r s o n a s q u e l l e g a n a m o r i r a c a u s a d e este s u f r i m i e n t o a m o r o s o . Su f a l l e c i m i e n t o se d e b e a infartos o d e r r a m e s cerebrales causados por su depresin .


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H o m b r e s y m u j e r e s tienden a s o b r e l l e v a r esta tristeza d e l a m o r de f o r m a diferente. L o s h o m b r e s s u e l e n d e p e n d e r ms d e sus parejas r o m n t i c a s ,


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probablemente porque ellos, p o r lo general, m a n t i e n e n m e n o s lazos c o n parientes y amigos. Quiz p o r e l l o , los h o m b r e s m u e s t r a n

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H E L E N FISHER

u n a m a y o r t e n d e n c i a a r e c u r r i r a l a l c o h o l , las d r o g a s o l a c o n d u c c i n i m p r u d e n t e y n o a sus f a m i l i a r e s o a m i g o s c u a n d o p i e r d e n l a e s p e r a n z a d e r e c u p e r a r a l a p a r e j a q u e les h a r e c h a z a d o . P o r


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o t r o l a d o , los h o m b r e s t i e n d e n m e n o s a r e v e l a r s u d o l o r , n o d e j a n d o q u e s u t r i s t e z a rebase los lmites d e s u m e n t e . T a n t o e s as


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q u e a l g u n o s puntan bajo e n l a escala d e l a depresin d e b i d o a q u e enmascaran c o n g r a n eficacia su sufrimiento, incluso ante ellos mismos .
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A u n q u e m u c h o s c o n s i g a n o c u l t a r s u tristeza, las entrevistas r e a lizadas a h o m b r e s r e c h a z a d o s y la observacin de su r e n d i m i e n t o l a b o r a l , sus hbitos d i a r i o s y sus i n t e r a c c i o n e s c o n los a m i g o s , revel a n q u e c o n f r e c u e n c i a estn e n f e r m o s psicolgica y f s i c a m e n t e .
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L o s h o m b r e s tambin m u e s t r a n s u p e n a d e l a f o r m a ms dramtica p o s i b l e : s u p r o b a b i l i d a d d e c o m e t e r s u i c i d i o c u a n d o l a relacin a m o r o s a se d e s i n t e g r a es tres o c u a t r o veces s u p e r i o r a la de las m u j e r e s . E n p a l a b r a s d e l p o e t a J o h n D r y d e n , Morir e s u n p l a c e r , /


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c u a n d o vivir es un d o l o r .
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Las mujeres a m e n u d o sufren de f o r m a diferente. En muchas c u l t u r a s , l a p r o b a b i l i d a d d e q u e las m u j e r e s p a d e z c a n u n a d e p r e sin grave e s e l d o b l e q u e l a d e los h o m b r e s . P o r s u p u e s t o , s e d e 4 9

p r i m e n p o r muchas razones, pero u n a m u y comn es el abandono p o r p a r t e d e s u a m a n t e . Y e n los e s t u d i o s s o b r e e l r e c h a z o a m o r o s o , las m u j e r e s m a n i f i e s t a n u n o s s e n t i m i e n t o s de depresin ms graves, especialmente la desesperanza .
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Las mujeres rechazadas l l o r a n , p i e r d e n peso, d u e r m e n d e m a s i a d o o n a d a , p i e r d e n e l inters p o r e l s e x o , n o s e p u e d e n c o n c e n trar, tienen p r o b l e m a s p a r a r e c o r d a r las cosas c o t i d i a n a s , se r e t r a e n socialmente y consideran la posibilidad d e l suicidio. Encerradas en u n a m a z m o r r a de abatimiento, apenas logran hacerse cargo d e las tareas bsicas d e l a v i d a . A l g u n a s d e s a h o g a n p o r e s c r i t o s u pesar. Y m u c h a s p a s a n h o r a s a l t e l f o n o c o m p a r t i e n d o sus p e n a s c o n u n o d o c o m p a s i v o , v o l v i e n d o a c o n t a r l o t o d o . A u n q u e esta c h a r l a p r o d u c e c i e r t o a l i v i o a las m u j e r e s , l a r e m e m o r a c i n d e las i l u s i o n e s h e c h a s aicos a m e n u d o r e s u l t a c o n t r a p r o d u c e n t e . C u a n d o u n a m u j e r s e i n s t a l a e n u n a r e l a c i n y a m u e r t a , est a l i m e n tando el fantasma y, c o n frecuencia, volviendo a infligirse el dao a s m i s m a .
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P O R QU AMAMOS

E s t a s e g u n d a fase d e l r e c h a z o , l a resignacin c o m b i n a d a c o n l a desesperacin, est b i e n d o c u m e n t a d a e n otras especies. L o s c a c h o r r o s d e los m a m f e r o s s u f r e n t e r r i b l e m e n t e c u a n d o s e les separ a d e sus m a d r e s . R e c o r d e m o s e l caso d e l p e r r i t o . C u a n d o l e dejas solo e n l a c o c i n a , a l p r i n c i p i o p r o t e s t a . S i n e m b a r g o , a l f i n a l s e v a a u n r i n c n y s e q u e d a h e c h o u n o v i l l o d e tristeza. L a s cras d e c h i m panc se c h u p a n un d e d o de la m a n o o d e l pie y con frecuencia se a c u r r u c a n en p o s i c i n fetal y se a c u n a n .
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E l s e n t i m i e n t o d e desesperacin h a s i d o a s o c i a d o c o n diversas redes d e l c e r e b r o d e los m a m f e r o s ( i n c l u i d o e l d e los h u m a n o s ) .


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U n a d e ellas e s e l sistema d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o y s u c o m b u s t i ble, la d o p a m i n a . C u a n d o la pareja a b a n d o n a d a se va d a n d o cuent a g r a d u a l m e n t e d e q u e l a r e c o m p e n s a n o llegar a o b t e n e r s e n u n c a , las clulas p r o d u c t o r a s d e d o p a m i n a d e l m e s e n c f a l o (que s e v u e l v e n t a n activas d u r a n t e l a fase d e p r o t e s t a ) d i s m i n u y e n a h o r a s u a c t i v i d a d . Y l a d i s m i n u c i n d e los n i v e l e s d e d o p a m i n a est aso5 4

ciada c o n el letargo, el abatimiento y la depresin . El sistema d e l


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estrs tambin i n t e r v i e n e . R e c o r d e m o s q u e e l estrs pasajero activa l a p r o d u c c i n d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a y s u p r i m e l a serotoni n a . P e r o a m e d i d a q u e e l estrs d e l a b a n d o n o s e p r o l o n g a , los n i v e les d e todas estas p o d e r o s a s sustancias c a e n p o r d e b a j o d e l o n o r m a l , causando u n a depresin p r o f u n d a .
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S h a k e s p e a r e d e f i n i e l c e r e b r o c o m o el frgil l u g a r d o n d e h a b i t a e l alma. T a m b i n e s e l frgil l u g a r d o n d e h a b i t a e l a m o r r o mntico.

L A DEPRESIN C O M O ADAPTACIN?

A l i g u a l que l a f u r i a d e l a b a n d o n o , l a respuesta d e l a desesperacin puede parecer contraproducente. Qu sentido tiene sentir este d o l o r y esta afliccin c u a n d o p e r d e m o s al ser a m a d o ? N o es m e j o r r e c u p e r a r l a energa q u e m a l g a s t a r l a l l o r a n d o ? E n l a a c t u a l i d a d m u c h o s cientficos c r e e n q u e e x i s t e n b u e n a s r a z o n e s p a r a l a d e p r e s i n , t a n b u e n a s q u e estos c o m p l e j o s c i r c u i t o s cerebrales s e d e s a r r o l l a r o n c o m o m e c a n i s m o d e defensa h a c e m i llones de a o s . A l g u n o s sostienen que su finalidad o r i g i n a l era
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p e r m i t i r a las cras a b a n d o n a d a s de los mamferos c o n s e r v a r la e n e r ga, e v i t a n d o q u e d e a m b u l a r a n p e r d i d a s hasta e l r e g r e s o d e s u m a dre y m a n t e n e r s e t r a n q u i l a s y, p o r tanto, a salvo de los d e p r e d a d o res. L a depresin permiti p o r t a n t o a los a n i m a l e s c o n s e r v a r s u energa e n m o m e n t o s d e estrs. L a depresin tambin p u d o i m p u l sar a n u e s t r o s a n t e p a s a d o s h u m a n o s a a b a n d o n a r e m p r e s a s s i n f u t u r o y a d o p t a r estrategias mas eficaces p a r a a l c a n z a r sus objetivos, e s p e c i a l m e n t e objetivos r e p r o d u c t i v o s c o m o e l d e c a s a r s e .
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L a desesperacin e s u n a e x p e r i e n c i a t a n d e b i l i t a d o r a q u e tuvo que haberse desarrollado d e b i d o a numerosas y muyjustificadas razones. U n a d e las f i n a l i d a d e s q u e a m p a r t i c u l a r m e n t e ms m e gustan e s l a q u e p r o p o n e n e l a n t r o p l o g o E d w a r d H a g e n , e l b i l o g o P a u l W a t s o n y e l p s i q u i a t r a A n d y T h o m s o n . Estos cientficos c r e e n q u e el altsimo coste m e t a b l i c o y s o c i a l de la d e p r e s i n es en r e a l i d a d su b e n e f i c i o : la d e p r e s i n es u n a seal s i n c e r a y creble ante los dems de q u e algo va t e r r i b l e m e n t e m a l . De aqu q u e la depresin se desarrollara, d i c e n , p a r a p e r m i t i r que nuestros antepasados aquej a d o s p o r el estrs a c u s a r a n sus sntomas ante los d e m s y as p o d e r e n c o n t r a r a p o y o s o c i a l e n m o m e n t o s d e i n t e n s a n e c e s i d a d , espe5 9

c i a l m e n t e c u a n d o s e sentan i n c a p a c e s d e c o n v e n c e r p o r m e d i o d e palabras o de la f u e r z a a sus a m i g o s y f a m i l i a r e s p a r a q u e a p o y a r a n su causa. U n e j e m p l o d e e l l o p u d i e r a ser e l d e u n a j o v e n q u e v i v i e r a h a c e u n m i l l n d e aos y c u y o m a r i d o b u s c a r a y c o p u l a r a a b i e r t a m e n t e c o n o t r a m u j e r d e l a s e n t a m i e n t o . A l p r i n c i p i o , l a j o v e n esposa p r o testara a m a r g a m e n t e , sufrira ataques de celos e intentara c o n vencer a su m a r i d o de que a b a n d o n a r a a la intrusa. Furiosa, recurrira tambin a su p a d r e y a o t r o s f a m i l i a r e s p a r a q u e a p o y a r a n su peticin. P e r o a l verse i n c a p a z d e i n f l u i r e n s u m a r i d o o sus f a m i l i a r e s c o n sus p a l a b r a s o sus b e r r i n c h e s , pasara a sentirse p r o f u n d a m e n t e d e p r i m i d a . E s t a afliccin perturbara l a v i d a d e l c a m p a m e n t o , a d e m s d e i m p e d i r l e r e c o g e r h o r t a l i z a s y c u i d a r d e sus h i j o s y o t r o s f a m i l i a r e s . As q u e , finalmente, su d e s o l a c i n hara r e a c c i o n a r a sus p a r i e n t e s , d e f o r m a q u e e x p u l s a r a n a l m a r i d o i n fiel y la consolaran hasta que p u d i e r a r e c u p e r a r su v i t a l i d a d , e n c o n t r a r a o t r o h o m b r e y a p o r t a r ms a l i m e n t o s , c u i d a d o s i n f a n t i les y alegra al g r u p o .

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POR QU AMAMOS

E s q u i l o , e l d r a m a t u r g o g r i e g o q u e vivi e n e l s i g l o v antes d e Cristo, observ otra ventaja en la depresin. C o m o p r o c l a m a b a e n Agamenn, Para a p r e n d e r h a y q u e sufrir. E i n c l u s o e n s u e o s , e l d o l o r q u e n o p u e d e o l v i d a r cae gota a g o t a s o b r e n u e s t r o c o r a z n , y e n p l e n a desesperacin, c o n t r a n u e s t r a v o l u n t a d , l a s a b i d u ra l l e g a h a s t a n o s o t r o s p o r l a p o d e r o s a g r a c i a d e d i o s . L a d e p r e sin, e n r e s u m e n , p u e d e a p o r t a r n o s l u c i d e z . Y l o s cientficos estn ahora en condiciones de explicar el porqu. Las personas ligeram e n t e d e p r i m i d a s h a c e n v a l o r a c i o n e s m a s claras d e s m i s m a s y d e los d e m s . E n p a l a b r a s d e l p s i c l o g o J e f f r e y Z e i g , Sufren u n
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f a l l o d e l m e c a n i s m o d e l a n e g a c i n . I n c l u s o l a d e p r e s i n grave y p r o l o n g a d a p u e d e e m p u j a r a u n a p e r s o n a a a c e p t a r h e c h o s desg r a c i a d o s , t o m a r d e c i s i o n e s y r e s o l v e r c o n f l i c t o s , l o q u e e n ltima i n s t a n c i a contribuir a su s u p e r v i v e n c i a y su c a p a c i d a d de r e p r o ducirse .


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As q u e , a l i g u a l q u e l a reaccin d e protesta, l a desesperacin d e l r e c h a z o p r o b a b l e m e n t e e v o l u c i o n p o r varias r a z o n e s . E n t r e ellas, q u e los a m a n t e s d e p r i m i d o s f u e r a n capaces d e r e u n i r a s u a l r e d e d o r a los a m i g o s y p a r i e n t e s ms c e r c a n o s , cariosos, p a c i e n t e s y compasivos, y utilizar su acrecentada agudeza m e n t a l para evaluarse a s m i s m o s y la relacin a m o r o s a fracasada, fijarse n u e v o s o b j e t i vos, r e p a s a r sus tcticas de c o r t e j o y v o l v e r a p r o b a r s u e r t e , quiz i n c l u s o c o n u n a p a r e j a ms a d e c u a d a . E l d o l o r s o p o r t a d o p o r los h o m b r e s y m u j e r e s r e c h a z a d o s p r o b a b l e m e n t e les sirvi i n c l u s o p a r a n o v o l v e r a r e a l i z a r e l e c c i o n e s t a n p o c o acertadas e n e l f u t u r o . A l a h o r a d e e s t u d i a r e l v a l o r e v o l u t i v o d e l a desesperacin, d e bemos distinguir sin d u d a entre la p e n a del rechazo amoroso y la depresin q u e p u e d e a c o m p a a r a u n t r a s t o r n o m e n t a l i n t e r n o g r a v e y c r n i c o , c o m o l a d e p r e s i n b i p o l a r . L o q u e aqu n o s p r e o c u p a es el p r o f u n d o d o l o r que hombres y mujeres n o r m a l m e n t e equilibrados sienten durante un determinado periodo de tiempo cuand o s u f r e n e l r e c h a z o d e l ser q u e a d o r a n . E v i d e n t e m e n t e , n o t o d o e l m u n d o sufre e n l a m i s m a m e d i d a . E l m o d o d e r e a c c i o n a r ante e l r e c h a z o d e p e n d e d e m u c h o s factores, i n c l u i d a n u e s t r a e d u c a c i n . A l g u n a s p e r s o n a s d e s a r r o l l a n u n a est a b i l i d a d e m o c i o n a l c u a n d o s o n nios y c u e n t a n c o n l a a u t o e s t i m a y e l a g u a n t e n e c e s a r i o s p a r a s u p e r a r u n revs a m o r o s o c o n r e l a t i v a

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H E L E N FISHER

r a p i d e z . O t r a s c r e c e n e n h o g a r e s desprovistos d e a m o r y h a b i t a d o s e n c a m b i o p o r las t e n s i o n e s , e l caos o e l r e c h a z o , l o q u e p u e d e c o n vertirles e n p e r s o n a s m u y d e p e n d i e n t e s o i n d e f e n s a s e n o t r o s aspectos . A m e d i d a que nos aventuramos en la vida, desarrollamos
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nuevos s e n t i m i e n t o s de c o m p e t e n c i a o i n c o m p e t e n c i a , d i f e r e n t e s tipos de expectativas romnticas y d i f e r e n t e s m e c a n i s m o s de d e f e n sa que influyen en la m a n e r a en que nos enfrentamos a la prdida d e l a m o r . H a y q u i e n t i e n e ms o p o r t u n i d a d e s d e e m p a r e j a r s e y
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sustituye fcilmente a l a p a r e j a q u e l e h a r e c h a z a d o c o n d i s t r a c c i o nes a m o r o s a s q u e m i t i g a n sus s e n t i m i e n t o s de p r o t e s t a y desesperacin. C a d a p e r s o n a t i e n e , e n s u m a , u n c a b l e a d o d i f e r e n t e ; a l g u n a s , simplemente, se enfadan menos, se d e p r i m e n c o n menos facilidad, tienen ms c o n f i a n z a en s m i s m a s y r e a c c i o n a n c o n ms t r a n q u i l i d a d a n t e las desgracias d e l a v i d a e n g e n e r a l y a n t e e l r e c h a z o a m o roso e n p a r t i c u l a r . E n t o d o caso, los seres h u m a n o s estamos d o t a d o s d e unas c o n e x i o n e s m u y c o m p l e j a s q u e h a c e n q u e suframos c u a n d o l a p e r s o n a a m a d a nos r e c h a z a . E n c u a l q u i e r l u g a r d e l m u n d o , h o m b r e s y m u j e res r e c u e r d a n los a m a r g o s detalles d e s u s u f r i m i e n t o i n c l u s o m u c h o s aos despus d e h a b e r s u p e r a d o l a c r i s i s . E x i s t e u n a p o d e r o s a r a 64

zn evolutiva. L o s q u e a m a n s o n q u i e n e s se a p a r e a n , se r e p r o d u c e n y t r a n s m i t e n sus genes a la p o s t e r i d a d , m i e n t r a s q u e los q u e p i e r d e n en el a m o r , el sexo y la r e p r o d u c c i n finalmente se e x t i n g u e n . T o d o s estamos diseados p a r a s u f r i r c u a n d o fracasa e l a m o r . P o r d e s g r a c i a , los s e n t i m i e n t o s q u e a c o m p a a n a l r e c h a z o p u e d e n empujar a algunos h o m b r e s y mujeres a cometer acciones que l l e v a n i m p r e s o e l sello m o r t a l d e Can.

C R M E N E S PASIONALES: LOS C E L O S

D e b e m o s , entre lgrimas, / deshacer un a m o r tejido d u r a n t e m u c h o s aos. / C o n este u l t i m o beso, en este m o m e n t o te entrego, / t e devuelvo a t i m i s m a . As quedas d e n u e v o l i b r e . E l p o e t a H e n r y
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K i n g saba dejar m a r c h a r a u n a a m a n t e c u a n d o l e a b a n d o n a b a . H a y personas que son incapaces de hacerlo. Antes incluso de q u e s u p a r e j a a b a n d o n e r e a l m e n t e l a relacin, e x i s t e n h o m b r e s y

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P O R Q U AMAMOS

m u j e r e s q u e p u e d e n m o s t r a r s e e x t r e m a d a m e n t e posesivos c o n e l o t r o . L o s celos s o n m o n e d a c o m n e n t o d o e l m u n d o . D e h e c h o ,
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c o m o c o m e n t b a m o s e n e l captulo s e g u n d o , este afn posesivo e s t a n c o m n e n t o d a l a n a t u r a l e z a q u e los cientficos l o l l a m a n l a vig i l a n c i a d e l a pareja. C u a n d o u n a relacin s e v e a m e n a z a d a p o r u n p r e t e n d i e n t e r i v a l , ciertas p e r s o n a s celosas s e p o n e n d e m a l h u m o r . O t r a s , m o n o p o l i z a n e l t i e m p o l i b r e d e s u p a r e j a , o c u l t a n a l ser a m a d o n o llevnd o l e a n i n g u n a fiesta o i n c l u s o le regaan si le v e n relacionndose e n e l t r a n s c u r s o d e algn acto s o c i a l . H a y q u i e n , a s u vez, i n t e n t a p o n e r c e l o s o a s u e n a m o r a d o . M u c h o s t r a t a n d e p a r e c e r ms i m portantes, s e x u a l m e n t e ms atractivos, ms ricos o ms listos q u e un p o t e n c i a l c o m p e t i d o r , y mostrarse irresistibles. U n o s c u b r e n a su ser a m a d o de regalos y de afecto p a r a a c a p a r a r t o d a su atencin. Y o t r o s a m e n a z a n c o n matarse s i s u p a r e j a les deja. H o m b r e s y m u j e r e s s u e l e n p o n e r s e celosos p o r las m i s m a s cosas. C u a n d o a m b o s sexos v e n q u e s u p a r e j a f l i r t e a c o n otros, s e v u e l v e n f i e r a m e n t e posesivos. E n c o n t r a r a s u p a r e j a b e s a n d o , a c a r i c i a n d o o c o p u l a n d o c o n o t r o causa u n grave t r a s t o r n o a l a mayora d e las p e r s o n a s . E n d i f e r e n t e s m o m e n t o s d e l a v i d a y e n d i f e r e n t e s so67

ciedades, h o m b r e s y m u j e r e s s o n d i s t i n t o s e n c u a n t o a l m o t i v o d e sus c e l o s . P e r o e n t r e los h o m b r e s y las m u j e r e s j v e n e s a p a r e c e n


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algunas d i f e r e n c i a s constantes r e s p e c t o a l o q u e p r o v o c a los s e n t i m i e n t o s d e r e c h a z o y a l a f o r m a d e m a n e j a r u n c o r a z n celoso. L o s h o m b r e s s e e n f u r e c e n ante l a i d e a d e u n a i n f i d e l i d a d s e x u a l real o i m a g i n a r i a . Esta tendencia masculina tiene un origen evolu6 9

t i v o . E l h o m b r e c o r r e u n r i e s g o c o n s i d e r a b l e s i l e engaan: p o d r a estar m a l g a s t a n d o u n a c a n t i d a d i n g e n t e d e t i e m p o y energa e n c u i dar e l A D N d e otro h o m b r e . Y l o s hombres muestran u n a mayor tend e n c i a a desafiar a un rival, atacndole c o n p a l a b r a s desagradables o puetazos. E n m u c h a s sociedades los h o m b r e s t i e n e n tambin u n a p r o b a b i l i d a d m a y o r q u e las m u j e r e s de divorciarse de u n a esposa a l a q u e c r e e n s e x u a l m e n t e i n f i e l , l o q u e b i e n p o d r a ser u n reflejo d e la tendencia masculina a h u i r de la infidelidad. S i los h o m b r e s t e m e n q u e les s e a n i n f i e l e s , las m u j e r e s t e m e n q u e las a b a n d o n e n , e m o c i o n a l y f i n a n c i e r a m e n t e . P o r eso, c u a n 70

d o l a relacin e m p i e z a a n a u f r a g a r , t o m a n m e d i d a s p a r a s u p e r a r

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H E I J N FISHER

los obstculos. E l l a s m u e s t r a n u n a t e n d e n c i a m a y o r q u e los h o m bres a pasar p o r alto u n a c a n a al aire o u n a a v e n t u r a pasajera c o n u n a r i v a l . P e r o s i l a m u j e r p i e n s a q u e s u c o m p a e r o est establec i e n d o u n a relacin e m o c i o n a l s e r i a c o n o t r a m u j e r o d e r r o c h a n d o u n t i e m p o y u n d i n e r o valiosos c o n e l l a , p u e d e p o n e r s e e x t r e m a d a m e n t e celosa. S e m e j a n t e c o n d u c t a tambin t i e n e s e n t i d o desde e l p u n t o d e vista d a r w i n i a n o . D u r a n t e m i l l o n e s de aos, las m u j e r e s de nuestros ancestros n e c e s i t a r o n a sus parejas p a r a a y u d a r l e s a c r i a r a sus hijos. D e ah q u e las m u j e r e s h a y a n d e s a r r o l l a d o m e c a n i s m o s c e r e b r a l e s p a r a h a c e r l a s e x t r e m a d a m e n t e posesivas c u a n d o s u p a r e j a a m e n a za c o n privarla de recursos e c o n m i c o s o apoyo e m o c i o n a l , o c o n a b a n d o n a r s u relacin p o r o t r a m u j e r . El a m o r es c o m o u n a a n t o r c h a , y, si se p r o t e g e de las rfagas d e v i e n t o , / arder ms d b i l m e n t e p e r o durar m s . / S i e n c a m b i o se e x p o n e a las t o r m e n t a s de los celos y las d u d a s , / su l l a m a a l c a n z a m a y o r tamao, p e r o se a p a g a antes. As se e x p r e s a b a el p o e t a W i l l i a m W a l s h . A p r i m e r a vista, los celos p a r e c e n r e p r e s e n t a r u n a
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s e n t e n c i a d e m u e r t e p a r a l a relacin a m o r o s a . P e r o los p s i c l o g o s c r e e n q u e p u e d e n s e r v i r d e estmulo a l a p a r e j a c o n e l f i n d e t r a n quilizar al compaero desconfiado c o n declaraciones de fidelidad y afecto. E f e c t i v a m e n t e , estas p a l a b r a s t r a n q u i l i z a d o r a s p u e d e n contribuir a la d u r a b i l i d a d de la relacin .
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S i n e m b a r g o , los celos p u e d e n socavar u n a relacin a m o r o s a , y esta r e s p u e s t a p u e d e ser tambin a d a p t a t i v a . L o s h o m b r e s y las m u j e r e s celosos a m e n u d o c a p t a n seales g e n u i n a s d e q u e l a relacin est f a l l a n d o . Y c a d a da q u e p e r m a n e c e n l i g a d o s a parejas n o c o m p r o m e t i d a s p i e r d e n l a o p o r t u n i d a d d e e n c o n t r a r otras ms a d e cuadas, adems de arriesgarse a c o n t r a e r e n f e r m e d a d e s de transmisin s e x u a l . As q u e los celos t i e n e n ventajas r e p r o d u c t i v a s . P u e d e n f o r t a l e cer la relacin o d e s t r u i r l a . De c u a l q u i e r m a n e r a , los celos s o n tiles. E n c o n s e c u e n c i a , este rasgo d e s a g r a d a b l e h a l l e g a d o a estar estrechamente enredado en la madeja d e l a m o r romntico h u m a n o , f o r m a n d o parte de un conjunto de sentimientos poderosos que f u e r o n necesarios p a r a que nuestros antepasados d e l A f r i c a p r i m i tiva s a l i e r a n v i c t o r i o s o s d e l j u e g o d e l c o r t e j o .

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P O R Q U E AMAMOS

N o o b s t a n t e , c u a n d o u n a m a n t e n o s d e j a d e f i n i t i v a m e n t e , los celos, el i m p u l s o de p r o t e s t a , los s e n t i m i e n t o s de d e p r e s i n y t o d o s los dems factores negativos q u e a c o m p a a n a l a m o r p e r d i d o p u e d e n c o n d u c i r a la v i o l e n c i a y a la t r a g e d i a .

A C O S O , PALIZAS Y M U E R T E

Los h o m b r e s acechan. Persiguen obsesivamente y a m e n u d o a m e n a z a n o a c o s a n a l a a m a n t e q u e les h a a b a n d o n a d o . A l g u n o s


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n o p a r a n d e e n v i a r l e mensajes i n f a m e s o suplicantes; otros l e r o b a n objetos d e v a l o r o m u y p e r s o n a l e s , c o m o p o r e j e m p l o s u r o p a i n t e r i o r , l a s i g u e n e n s u c o c h e , o m e r o d e a n a l r e d e d o r d e s u casa o s u l u g a r d e trabajo p a r a i n s u l t a r l a o i m p l o r a r l e . E n u n e s t u d i o r e a l i z a do c o n estudiantes universitarios estadounidenses, el 34 p o r ciento d e las m u j e r e s a f i r m a r o n h a b e r s i d o seguidas o acosadas p o r u n h o m b r e a l q u e haban r e c h a z a d o . Y u n a d e c a d a d o c e m u j e r e s es7 4

tadounidenses reconoce haber sufrido el acecho de un h o m b r e en algn m o m e n t o d e s u v i d a , g e n e r a l m e n t e u n a m a n t e o m a r i d o a n terior. Efectivamente, e l d e p a r t a m e n t o d e J u s t i c i a d e Estados U n i dos i n f o r m a d e q u e c a d a a o ms d e u n milln d e m u j e r e s d e ese pas s u f r e n acoso (la mayora de edades c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e c i o c h o y los t r e i n t a y nueve a o s ) ; el 59 p o r c i e n t o de ellas s o n acosadas p o r sus novios, m a r i d o s , e x - m a r i d o s o parejas c o n las q u e vivan .
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U n a d e c a d a c u a t r o fue tambin g o l p e a d a , abofeteada, e m p u j a d a o m a l t r a t a d a fsicamente d e algn m o d o p o r s u p e r s e g u i d o r . D e


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h e c h o , c i n c o investigadores i n d e p e n d i e n t e s d e tres c o n t i n e n t e s distintos i n f o r m a n d e q u e e n u n p o r c e n t a j e d e casos c o m p r e n d i d o e n tre u n 5 5 y u n 8 9 p o r c i e n t o , los p e r s e g u i d o r e s , h o m b r e s l a mayora d e ellos, e j e r c e n v i o l e n c i a c o n t r a sus a n t e r i o r e s parejas s e x u a l e s .
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L o s h o m b r e s tambin d a n p a l i z a s . U n t e r c i o d e las m u j e r e s estad o u n i d e n s e s q u e s o l i c i t a n atencin m d i c a u r g e n t e , u n a d e c a d a cuatro mujeres que intentan suicidarse y a p r o x i m a d a m e n t e un 20 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s e m b a r a z a d a s q u e n e c e s i t a n asistencia p r e n a t a l h a n s u f r i d o palizas p o r p a r t e d e u n c o m p a e r o s e n t i m e n t a l . Y en un estudio realizado c o n treinta y u n a mujeres estadou7 8

n i d e n s e s q u e haban s i d o vctimas d e palizas, v e i n t i n u e v e d i j e r o n

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H E L E N FISHEH

que los celos d e s u p a r e j a e r a n u n m o t i v o f r e c u e n t e d e l m a l t r a t o .


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Estas estadsticas n o s o n s o r p r e n d e n t e s . L a causa ms h a b i t u a l d e las agresiones a m u j e r e s en todas las partes d e l m u n d o es el s e n t i m i e n t o posesivo d e l v a r n .


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Y los h o m b r e s tambin m a t a n . A p r o x i m a d a m e n t e u n 3 2 p o r c i e n t o de todas las m u j e r e s vctimas de asesinato h a n m u e r t o a m a nos de sus m a r i d o s , e x - m a r i d o s , n o v i o s y ex-novios; no o b s t a n t e , los e x p e r t o s c r e e n q u e las cifras reales d e b e n a l c a n z a r e n t r e u n 5 0 y u n 7 0 p o r c i e n t o . Ms d e l 5 0 p o r c i e n t o d e estos asesinos h a n acosa8 1

d o p r i m e r o a sus a m a n t e s . L o s h o m b r e s p r o t a g o n i z a n u n a g r a n
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mayora d e los h o m i c i d i o s c o n y u g a l e s tambin e n e l resto d e los pases .


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L a o b r a clsica ms r e p r e s e n t a t i v a d e l asesinato p o r celos e s Otelo, d e S h a k e s p e a r e . V a y a lo. O t e l o , u n m o r o d e tez o s c u r a , haba a l c a n z a d o el r a n g o de g e n e r a l gracias a su valor, d e m o s t r a d o en las g u e r r a s v e n e c i a n a s c o n t r a los t u r c o s . D e v u e l t a e n V e n e c i a , s e e n cuentra c o n Desdmona, l a bella hija d e u n senador. E l m o r o y l a d o n c e l l a s e e n a m o r a n casi i n m e d i a t a m e n t e y s e c a s a n e n s e c r e t o . Pero O t e l o ha utilizado a un i n t e r m e d i a r i o , Casio, p a r a q u e le ayude a cortejar a la bella Desdmona. Y p a r a recompensar al j o v e n s o l d a d o , l e a s c i e n d e , convirtindole e n s u l u g a r t e n i e n t e . Y a g o , u n o d e los v i l l a n o s ms d e s p r e c i a b l e s d e t o d a l a l i t e r a t u r a occidental, codiciaba dicho rango. Su oculto odio por Casio y el m o r o l e c o m e p o r d e n t r o y j u r a vengarse. Hbilmente, Y a g o c o m i e n z a a v e r t e r ante O t e l o falsas i n s i n u a c i o n e s s o b r e l a i n f i d e l i d a d sexual de Desdmona c o n Casio. El m o r o es un h o m b r e i n g e n u o , c o n un t e m p e r a m e n t o autoritario y presto a la accin. L o s celos pronto empiezan a reconcomerle y exclama enfurecido, Mejor q u i s i e r a ser u n sapo, / y v i v i r d e l a h u m e d a d d e u n c a l a b o z o , / q u e g u a r d a r p a r a usos ajenos u n pice d e a q u e l l o q u e m e p e r t e n e c e .
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A l f i n a l , l o c o d e celos, O t e l o a h o g a a s u a m a n t e y f i e l esposa. Histricamente, m u c h a s s o c i e d a d e s h a n f o m e n t a d o esta t e n d e n c i a m a s c u l i n a a m a n t e n e r vigilada a la pareja, tratando de evitar t a n t o los c a z a d o r e s f u r t i v o s c o m o e l a b a n d o n o . E l d e r e c h o c o n s u e t u d i n a r i o ingls c o n s i d e r a b a e l asesinato d e u n a m u j e r adltera c o m o algo c o m p r e n s i b l e e incluso justificado, si se produca en un m o m e n t o d e a r r e b a t o p a s i o n a l . L a tradicin l e g a l e n E u r o p a , A s i a ,
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P O R QU AMAMOS

frica, M e l a n e s i a y e n t r e los i n d i o s nativos d e Norteamrica h a j u s t i f i c a d o o d i s c u l p a d o a l o l a r g o d e l a h i s t o r i a e l asesinato c o m e t i d o p o r u n m a r i d o c e l o s o . Y h a s t a l a d c a d a d e 1970, e n v a r i o s es8 6

tados d e E s t a d o s U n i d o s s e c o n s i d e r a b a l e g a l m a t a r a u n a m u j e r adltera .
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E n l a base d e t o d a esta v i o l e n c i a o c u p a u n l u g a r f u n d a m e n t a l e l afn m a s c u l i n o de p r o t e g e r s e de la i n f i d e l i d a d y aferrarse a la q u e p u e d e ser l a p o r t a d o r a d e s u A D N . N o e s d e extraar q u e las m u j e res e s t a d o u n i d e n s e s d e c u a l q u i e r g r u p o t n i c o y n i v e l e c o n m i c o t e n g a n u n a p r o b a b i l i d a d seis veces m a y o r q u e los h o m b r e s d e c o n vertirse en vctimas de crmenes pasionales a m a n o s de sus p a r e j a s .
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VENGANZA FEMENINA L a s m u j e r e s s o n m u c h o m e n o s d a d a s a l e s i o n a r o a s e s i n a r a sus c o m p a e r o s c u a n d o estn celosas d e u n a r i v a l o t e m e n ser a b a n d o n a d a s . T i e n d e n a r e p r o c h a r s e a s m i s m a s sus p r o p i o s defectos, y s u e l e n ms b i e n a i n t e n t a r a t r a e r y s e d u c i r c o n la e s p e r a n z a de r e c o b r a r e l afecto d e s u p a r e j a y r e c o n s t r u i r l a r e l a c i n . T a m b i n


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s e m u e s t r a n ms p r o p i c i a s a tratar d e c o m p r e n d e r los p r o b l e m a s y h a b l a r las cosas. P e r o c u a n d o t o d o esto f a l l a , a l g u n a s m u j e r e s tambin r e c u r r e n a l acoso. U n o s t r e s c i e n t o s s e t e n t a m i l h o m b r e s d e E s t a d o s U n i d o s a f i r m a r o n e n 1997 h a b e r s u f r i d o este a c o s o ; l a mayora tenan e d a d e s c o m p r e n d i d a s e n t r e los d i e c i o c h o y los t r e i n t a y n u e v e aos, e s d e c i r , s e t r a t a b a d e h o m b r e s e n e d a d r e productiva .
9 0

A d i f e r e n c i a d e los h o m b r e s , m u c h a s m u j e r e s acosadoras p a d e c e n o t r o s p r o b l e m a s m e n t a l e s . S i n e m b a r g o , a l i g u a l q u e los h o m bres, envan mensajes de c o r r e o electrnico o cartas, t e l e f o n e a n s i n cesar o p e r s i g u e n o b s e s i v a m e n t e y se p r e s e n t a n de r e p e n t e a n t e el c o m p a e r o q u e les h a a b a n d o n a d o . C o n o z c o a u n a m u j e r q u e sola d o r m i r j u n t o a l a p u e r t a d e s u e x e n a m o r a d o . T a m b i n las m u j e r e s p u e d e n l l e g a r a m a t a r a los a m a n t e s q u e las r e c h a z a n . P e r o p o c a s l l e g a n a d a r u n paso t a n drstico. E n 1998, slo e l 4 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s q u e f u e r o n vctimas d e h o m i c i dio m u r i e r o n a manos de su anterior o actual compaera .
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H E L E N FISHER

De todas las leyendas s o b r e d e l i t o s de agresiones p r o t a g o n i z a dos p o r m u j e r e s , l a ms i m p a c t a n t e p a r a m e s l a d e M e d e a , l a p r i n cesa d e l a a n t i g u a C l q u i d e . Segn c o n t a b a e l d r a m a t u r g o g r i e g o Eurpides e n e l siglo v antes d e C r i s t o , M e d e a estaba l o c a d e a m o r p o r Jasn, u n g r i e g o . P a r a a y u d a r l e e n s u i n t e n t o d e r e c u p e r a r
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el v e l l o c i n o de o r o , M e d e a traicion a su p a d r e , enfrent a sus h e r manas c o n t r a s u h e r m a n o h a c i e n d o q u e l e d i e r a n m u e r t e y a b a n d o n s u t i e r r a n a t a l . E n t o n c e s M e d e a viaj c o n Jasn h a s t a C o r i n t o p a r a establecerse all j u n t o a l y sus d o s hijos. P o r d e s g r a c i a , el a m bicioso Jasn l a a b a n d o n p a r a casarse c o n l a h i j a d e C r e o n t e , rey d e C o r i n t o . C o m o d i c e d e M e d e a l a niera d e sus hijos, Yace e l l a sin p r o b a r b o c a d o , a b a n d o n a n d o s u c u e r p o a los d o l o r e s , c o n s u m i n d o s e e n lgrimas t o d o e l t i e m p o * . F i n a l m e n t e , l a a t o r m e n 93

tada M e d e a enva a l a n u e v a esposa d e Jasn u n r e g a l o d e b o d a , u n vestido e m p o n z o a d o q u e s e e n c i e n d e e n l l a m a s p r o v o c a n d o l a m u e r t e a l a p r i n c e s a c o r i n t i a y a s u p a d r e , e l rey. P e r o M e d e a t o d a va no ha t e r m i n a d o c o n Jasn, p u e s tambin m a t a a sus dos hijos. En r e a l i d a d , M e d e a estaba a s e s i n a n d o a los g e n e s vivos de Jasn y destruyendo su futuro reproductivo. Al igual que el amor, el o d i o es ciego; p a r a algunos, n i n g u n a forma de v i o l e n c i a es d e m a s i a d o e x t r e m a . Y esta v i o l e n c i a es g e n e r a da, al menos en parte, p o r la qumica d e l cerebro. R e c o r d e m o s que c u a n d o los a m a n t e s s u f r e n p o r p r i m e r a vez e l r e c h a z o , a l p r i n c i p i o p r o t e s t a n , u n a reaccin q u e v a a c o m p a a d a d e u n o s niveles elevados d e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a . Estos altos niveles d e e s t i m u l a n tes n a t u r a l e s p r o b a b l e m e n t e f a c i l i t a n al acosador, al m a l t r a t a d o r o a l asesino u n a atencin c o n c e n t r a d a y u n a energa d e s m e d i d a . P o r o t r a p a r t e , e l a u m e n t o d e los niveles d e d o p a m i n a a m e n u d o r e d u ce los niveles de s e r o t o n i n a en el c e r e b r o . Y los bajos niveles de se r o t o n i n a estn asociados c o n u n a v i o l e n c i a i m p u l s i v a h a c i a otras personas .
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P o r s u p u e s t o , los acosadores y los asesinos s o n r e s p o n s a b l e s de sus crmenes p a s i o n a l e s . N o e n v a n o h e m o s d e s a r r o l l a d o u n o s m e c a n i s m o s c e r e b r a l e s m u y sofisticados p a r a c o n t r o l a r n u e s t r o s i m -

* Eurpides, Alcestis,

Medea,

Hiplito, Alianza, Madrid, 1999. (N. de la T.)

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P O R QU AMAMOS

p u l s o s v i o l e n t o s . S i n e m b a r g o , l l e v a m o s d e n t r o d e n o s o t r o s u n reflejo fatal, c o m o l l a m a b a e l p s i c l o g o W i l l i a m J a m e s a l a f e r o c i d a d h u m a n a . Y a l g u n o s h o m b r e s y m u j e r e s , p o r desgracia, n o l o c o n t r o l a n y a s e s i n a n a la p e r s o n a a m a d a . O t r o s se s u i c i d a n .

E L SUICIDIO POR AMOR L o s seres h u m a n o s s o n las nicas c r i a t u r a s d e l a t i e r r a q u e com e t e n un elevado n m e r o de suicidios. E s difcil o b t e n e r i n f o r m a c i n e x a c t a d e p o r q u gente q u e g o z a d e b u e n a s a l u d s e s u i c i d a ; c a r e c e m o s d e u n a estadsticas slidas. L a p r d i d a d e d i n e r o , p o d e r , estatus o r e s p e t o , o e l h e c h o d e d a r s e cuenta d e q u e n u n c a alcanzaremos u n objetivo largamente p r e t e n d i d o , p u e d e n llevar a u n a p e r s o n a a quitarse l a v i d a . P e r o l a mayora de hombres y mujeres no tienen m u c h o d i n e r o , poder, prestigio, ni t a m p o c o p u e d e n a l c a n z a r las metas q u e s e p r o p o n e n . S i n e m b a r g o , s s e e n a m o r a n p e r d i d a m e n t e . Y e l a m o r r o m n t i c o , c o m o sabemos, est asociado c o n altos niveles de d o p a m i n a y p r o b a b l e m e n t e de n o r e p i n e f r i n a , u n a s sustancias cerebrales q u e c o n f r e c u e n c i a r e d u c e n los niveles d e s e r o t o n i n a . N o c r e o q u e sea u n a c o i n c i d e n c i a q u e los niveles bajos d e s e r o t o n i n a estn asociados c o n e l s u i c i d i o .
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E n r e s u m e n , c u a n d o u n a relacin a m o r o s a s e m a l o g r a , e l cereb r o h u m a n o est p r e p a r a d o qumicamente p a r a l a depresin, y u n a p o s i b l e aniquilacin. S o s p e c h o q u e m u c h o s d e los h o m b r e s y m u jeres de todo el m u n d o que se suicidan lo h a c e n p o r haber p e r d i d o u n a m o r . D u r a n t e siglos, los j a p o n e s e s i n c l u s o h a n e n s a l z a d o este acto, c o n s i d e r a n d o e l suicidio p o r a m o r , c o m o ellos l o l l a m a n , u n a declaracin h o n r o s a d e a f e c t o .
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El intento de suicidio por amor puede haber tenido incluso un o r i g e n a d a p t a t i v o e n p o c a s a n c e s t r a l e s . M u c h o s s u i c i d a s , espe97

c i a l m e n t e las m u j e r e s , e n r e a l i d a d n o c o n s i g u e n acabar c o n s u v i d a . Y los p s i q u i a t r a s c r e e n en la a c t u a l i d a d q u e estos casos s o n estrategias e x t r e m a s q u e u t i l i z a n las m u j e r e s r e c h a z a d a s p a r a m a n i p u l a r a u n a m a n t e c o n e l f i n d e q u e s e r e a n u d e l a relacin. P o r d e s g r a c i a , m u c h a s n o c a l c u l a n b i e n sus tcticas y s e m a t a n p o r e r r o r . E l s u i c i -

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H E L E N FISHER

d i o e s i n c u e s t i o n a b l e m e n t e u n a i n a d a p t a c i n . S i n e m b a r g o , est p r e s e n t e e n todas p a r t e s , e s p e c i a l m e n t e e n t r e los h o m b r e s . P a r a estas d e s d i c h a d a s p e r s o n a s , e l i m p u l s o p r i m o r d i a l d e l a m o r s e i m p o n e s o b r e s u v o l u n t a d d e vivir. Q u c r u e l , dices. P e r o , n o t e l o advert? Quieres q u e e n u m e r e p a r a t i los c a m i n o s d e l a m o r ? E l t e m o r , l o s celos, l a v e n g a n z a , e l d o l o r . T o d o e l l o f o r m a p a r t e d e l i n o c e n t e j u e g o d e l a m o r . Estas p a l a b r a s nos l l e g a n de siglos atrs, de la l e y e n d a c e l t a de Tristn e Isolda. C m o s e p u e d e sofocar esta pasin p o r u n c o m p a e r o q u e nos h a a b a n d o n a d o ? C m o p o d e m o s i n d u c i r s e n t i m i e n t o s r o mnticos e n a l g u i e n a q u i e n e n c o n t r a m o s a t r a c t i v o , e i n c l u s o z a m b u l l i r n o s n o s o t r o s m i s m o s en este xtasis r o m n t i c o ? Y t a l vez ms i m p o r t a n t e , c m o m a n t e n e r l a e u f o r i a d e l a m o r e n u n a relacin a l a r g o plazo? C r e o q u e p o d e m o s c o n t r o l a r esta pasin. P e r o t e n e m o s q u e e n gaar a l c e r e b r o .

20:i

8 C O N T R O L A R L A PASIN Cmo conseguir que el amor dure

Qu dices t? Dejemos hoy de lado T o d o el p u d o r del alma, Mientras se da la tierra, desnuda, a la alta gloria! Cmo podemos decidir nosotros A m a r o no amar, oh mi paloma?
ROBERT BROWNING

Dos en la Campagna*

^ O u carcter p a r e c i c a m b i a r c u a n d o c a m b i s u s u e r t e . O l v i d sus penas, su estado d e p r i m i d o y asumi t o d a la s e n c i l l e z y la v i v a c i d a d d e u n a m e n t e j o v e n . . . S e volvi j u g u e t o n a , l l e n a d e c o n f i a n z a , a m a b i l i d a d y c o m p a s i n . L o s ojos m o s t r a b a n u n n u e v o b r i l l o y las m e j i l l a s u n c o l o r y u n a s u a v i d a d tambin n u e v a s . S u voz s e h i z o a l e g r e ; s u carcter r e b o s a b a u n a b o n d a d u n i v e r s a l ; y u n a c a u t i v a d o r a sonrisa l l e n a d e t e r n u r a i l u m i n a b a da tras da s u semblante. M a r y Wollstonecraft, la bella y elegante escritora de cabello caoba, f u n d a d o r a d e l m o v i m i e n t o f e m i n i s t a britnico a f i n a l e s d e l siglo x v i n , se haba e n a m o r a d o .
1

El c l i m a d e l a m o r es t a n agradable, escribi W i l l i a m C a v e n d i s h .
2

E n efecto, c u a n d o estamos e n a m o r a d o s , r e s p l a n d e c e m o s . T a m b i n s e n t i m o s l a a n g u s t i a d e l a a g o n a y d e l a e s p e r a . L a mayora d e n o sotros estamos a n h e l a n t e s ; deseamos ver, tocar, rer, a m a r y ser a m a dos a c a m b i o . A l i m e n t a d o s p o r u n a d e las sustancias qumicas ms estimulantes d e l a n a t u r a l e z a , activamos n u e s t r a energa, c o n c e n t r a mos nuestra atencin y vamos e n busca d e l p r e m i o . E l a m o r romntico e s u n mpetu, u n deseo, u n a necesidad, u n i m p u l s o p r i m i g e n i o d e l a p a r e a m i e n t o q u e a veces p u e d e ser ms p o d e r o s o q u e el hambre.
* Robert Browning, Poemas escogidos, Endymin, Madrid, 1989. { N . de l a T . )

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l *OR Q U AMAMOS

ADICTOS AL AMOR D e h e c h o , l a p o e s a y l a l i t e r a t u r a m u n d i a l s e r e f i e r e n a l a pasin a m o r o s a c o m o u n a f o r m a d e h a m b r e . E n e l Cantar d e los Cantares, el antiguo p o e m a h e b r e o , la esposa e x c l a m a : M u e r o de h a m b r e p o r s u a m o r . E n l a fbula c h i n a La d i o s a d e j a d e , C h a n g P o l e


3

d i c e a s u a m a d a M e i l a n : T e n g o a n s i a d e v e r t e . E n l a l e y e n d a ra4

be, M a j n u n g r i t a b a : Mi a m a d a , envame u n s a l u d o , u n m e n s a j e , u n a p a l a b r a . T e n g o h a m b r e d e u n a seal, u n gesto t u y o . Y R i c h a r d


5

D e F o u r n i v a l , e n s u l i b r o Bestiario de amor, escrito e n e l siglo XIII, d e ca d e esta m a g i a : El a m o r e s u n f u e g o i n e x t i n g u i b l e , u n h a m b r e insaciable. D e b i d o a q u e el a m o r r o m n t i c o p r o v o c a t a l e u f o r i a , a q u e es u n a pasin tan e x t r a o r d i n a r i a m e n t e difcil de c o n t r o l a r y a q u e p r o d u c e a n s i a , o b s e s i n , c o m p u l s i n , distorsin d e l a r e a l i d a d , d e p e n d e n c i a e m o c i o n a l y f s i c a , c a m b i o d e p e r s o n a l i d a d y prdida d e l a u t o c o n t r o l , m u c h o s psiclogos c o n s i d e r a n e l a m o r r o m n t i c o c o m o u n a adiccin, u n a adiccin positiva c u a n d o es c o r r e s p o n d i d o y u n a fijacin t r e m e n d a m e n t e n e g a t i v a c u a n d o e s r e c h a z a d o y n o p o d e mos deshacernos de l .
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N u e s t r o e x p e r i m e n t o d e I M R f c o n personas enamoradas ref u e r z a esta hiptesis: e l a m o r r o m n t i c o e s u n a d r o g a a d i c t i v a . D i r e c t a o i n d i r e c t a m e n t e , casi todas las d r o g a s afectan a un m i s m o r e c o r r i d o c e r e b r a l , e l s i s t e m a d e r e c o m p e n s a m e s o l m b i c o , activado p o r l a d o p a m i n a . E l a m o r r o m n t i c o e s t i m u l a partes d e este
7

r e c o r r i d o c o n l a m i s m a s u s t a n c i a . D e h e c h o , c u a n d o los n e u r l o gos A n d r e a s B a r t e l s y S e m i r Z e k i c o m p a r a r o n los escneres c e r e b r a l e s d e sus sujetos e n a m o r a d o s c o n los d e h o m b r e s y m u j e r e s q u e haban c o n s u m i d o c o c a n a u o p i c e o s , c o m p r o b a r o n q u e se activab a n m u c h a s d e las m i s m a s r e g i o n e s c e r e b r a l e s , i n c l u i d a l a c o r t e z a insular, la corteza a n g u l a d a anterior, el c a u d a d o y el p u t a m e n .
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P o r o t r a p a r t e , e l a m a n t e q u e est b a j o este i n f l u j o m u e s t r a l o s tres sntomas clsicos d e l a a d i c c i n : t o l e r a n c i a , a b s t i n e n c i a y r e i n c i d e n c i a . A l p r i n c i p i o , e l a m a n t e s e c o n f o r m a c o n v e r a s u ser a m a d o d e vez e n c u a n d o . P e r o a m e d i d a q u e l a a d i c c i n a u m e n t a , n e c e -

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H E L E N FISHER

sita c a d a vez ms dosis d e d r o g a . C o n e l t i e m p o s e e n c u e n t r a d i ciendo tengo ansia de ti, nunca me canso de ti e incluso no p u e d o vivir s i n ti. C u a n d o e l a m a n t e n o p u e d e h a b l a r c o n l a p e r s o n a a m a d a , a u n q u e slo sea d u r a n t e u n a s h o r a s , a n h e l a v o l v e r a h a cerlo. C a d a l l a m a d a telefnica q u e n o e s d e s u a m a d o s u p o n e u n m o t i v o de desilusin. Y s i l a p e r s o n a a m a d a r o m p e l a relacin, e l a m a n t e m u e s t r a todos los sntomas caractersticos d e l a a b s t i n e n c i a d e las d r o g a s , i n c l u y e n d o l a d e p r e s i n , accesos d e l l a n t o , a n s i e d a d , i n s o m n i o , prdida de apetito (o atracones de c o m i d a ) , i r r i t a b i l i d a d y aislamiento c r n i c o . A l i g u a l q u e t o d o s los a d i c t o s , e l a m a n t e est d i s p u e s t o a pasar p o r t o d o t i p o d e e x p e r i e n c i a s n a d a s a l u d a b l e s , h u m i l l a n t e s e incluso fsicamente peligrosas p a r a conseguir su narctico. L o s a m a n t e s tambin r e i n c i d e n , c o m o los d r o g a d i c t o s . M u c h o despus d e h a b e r t e r m i n a d o l a relacin, h e c h o s t a n s i m p l e s c o m o e s c u c h a r u n a d e t e r m i n a d a c a n c i n o v o l v e r a v i s i t a r a l g u n o d e los lugares q u e solan f r e c u e n t a r j u n t o s , p u e d e n p r o v o c a r e l a n s i a d e l amante y d e s e n c a d e n a r de n u e v o la n e c e s i d a d de l l a m a r l e o e s c r i b i r le compulsivamente para conseguir otro colocn: un momento r o m n t i c o c o n e l ser a m a d o . R a c i n e tena razn c u a n d o calific a l a m a n t e d e esclavo d e l a p a s i n . Cmo podemos e m p r e n d e r el c a m i n o de vuelta a la c o r d u r a y l a liberacin c u a n d o n u e s t r o a m o r h a s i d o r e c h a z a d o ? C m o h a c e r saltar l a c h i s p a d e u n n u e v o r o m a n c e e n o t r a p e r s o n a o e n n o sotros m i s m o s ? Y c m o h a c e r q u e esta pasin d u r e ?

ENFERMOS DE AMOR: LA RECUPERACIN Nada p u e d e c o n t r o l a r e l c u r s o d e l cario, / o d e t e n e r l a f u r i a d e s a t a d a d e s u c e l e r i d a d . S h a k e s p e a r e p e n s a b a q u e l a pasin r o mntica e r a i n c o n t r o l a b l e . Y o c r e o q u e p o d e m o s d o m i n a r esta p a sin: t a n slo r e q u i e r e determinacin y t i e m p o . T a m b i n p u e d e ser de utilidad conocer un poco el funcionamiento del cerebro y de la naturaleza h u m a n a . P a r a e m p e z a r , d e b e m o s e l i m i n a r c u a l q u i e r rastro d e l a s u s t a n c i a a d i c t i v a : el ser a m a d o . T i r a r las tarjetas y las cartas o g u a r d a r l a s en

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P O R QU AMAMOS

u n caja y p o n e r l a f u e r a d e n u e s t r o a l c a n c e ; n o l l a m a r l e n i e s c r i b i r l e e n n i n g n caso, y a l e j a r n o s i n m e d i a t a m e n t e s i n o s l o e n c o n t r a m o s e n l a o f i c i n a o p o r l a c a l l e . Por qu? P o r q u e c o m o d e c a C h a r l e s D i c k e n s , El a m o r . . . prosperar d u r a n t e u n t i e m p o c o n s i d e r a b l e a u n q u e s u a l i m e n t o sea m u y l i g e r o y e s c a s o . I n c l u s o e l c o n t a c t o ms breve c o n l o ella p u e d e e n c e n d e r los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a pasin romntica. S i d e s e a m o s r e c u p e r a r n o s , d e b e m o s h a c e r d e s a p a r e c e r c u a l q u i e r seal d e l ladrn q u e n o s r o b e l c o r a z n . Meditar. Inventar unos cuantos mantras y repetirlos en silencio. Preferiblemente, algo positivo sobre u n o m i s m o o nuestro futuro, a u n q u e n o sea c i e r t o todava. A l g o p a r e c i d o a M e e n c a n t a ser y o m i s m o c o n u n a l m a g e m e l a q u e m e c o m p r e n d e . Escojamos algo q u e a u m e n t e n u e s t r a a u t o e s t i m a y p r o y e c t e n u e s t r a m e n t e lejos d e l a relacin f a l l i d a y l a d i r i j a h a c i a o t r a q u e tendr xito. Y c u a n d o no logremos dejar de pensar en la persona amada, pensemos en sus rasgos negativos. E s c r i b a m o s sus defectos y l l e v e m o s la lista en el b o l s o o e n e l b o l s i l l o . T a m b i n p o d e m o s i n t e n t a r fantasear. I m a g i n m o n o s paseando d e l brazo c o n alguien que nos adore y a q u i e n nosotros queramos m u c h o , c o n la pareja perfecta. Inventmonosl o . Y hagmoslo b i e n . H a y a l g u i e n q u e est i n s t a l a d o e n .nuestra m e n te; t e n e m o s q u e e x p u l s a r d e e l l a a l m u y sinvergenza. L o s fulb d e l n o r t e d e Camern h a c e n eso e x a c t a m e n t e . E l a m a n te doliente contrata a un chamn p a r a que celebre unos rituales c o n e l f i n d e sacarse d e l a m e n t e a l a p e r s o n a q u e l e h a r e c h a z a d o .
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L o s a n t i g u o s aztecas u t i l i z a b a n e n c a m b i o u n h e c h i z o . P a r t e d e u n o s e h a c o n s e r v a d o : Acrcate, T l a z o p i l l i Centeot, calmars e l c o r a zn a m a r i l l o , l a v e r d e f u r i a , l a f u r i a a m a r i l l a saldr d e t i . Y o l a har salir. L a perseguir, yo, e l Espritu h e c h o C a r n e , y o , e l H e c h i c e r o , cambiar este c o r a z n c o n esta b e b i d a , m e d i c i n a d e l e s p r i t u .
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E s m u y i m p o r t a n t e m a n t e n e r s e o c u p a d o . R e s u l t a difcil h a c e r
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p l a n e s c u a n d o s e est d e m a s i a d o d e p r i m i d o p a r a levantarse d e l a c a m a , p e r o h a y q u e h a c e r e l e s f u e r z o . C o m o d i c e l a B i b l i a , Levntate y a n d a . H a g m o s l o . D e b e m o s d i s t r a e r n o s , l l a m a r a los a m i gos, v i s i t a r a los v e c i n o s , ir a algn sitio a rezar, j u g a r a las cartas u otros p a s a t i e m p o s , m e m o r i z a r p o e m a s o h e c h o s histricos, a p r e n d e r a d i b u j a r o a t o c a r la g u i t a r r a , e s c u c h a r msica, bailar, cantar, h a c e r c r u c i g r a m a s , c o m p r a r u n p e r r o , u n gato o u n pjaro, t o m a r -

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H E I .EN F I S H E R

nos las vacaciones q u e s i e m p r e h e m o s s o a d o , e s c r i b i r nuestros p l a nes p a r a el f u t u r o , u t i l i z a r tcnicas de respiracin p r o f u n d a u otros m t o d o s d e relajacin; e n d e f i n i t i v a , h a c e r c u a l q u i e r cosa p a r a c o n centrar n u e s t r a atencin, e s p e c i a l m e n t e cosas q u e se n o s d e n b i e n . Por qu? P o r q u e l a desesperacin d e l a m o r n o c o r r e s p o n d i d o est casi s i e m p r e a s o c i a d a c o n u n a cada e n p i c a d o d e los niveles d e d o p a m i n a , y c u a n d o c o n c e n t r a m o s n u e s t r a atencin y h a c e m o s cosas nuevas, e l e v a m o s los niveles de esta s u s t a n c i a q u e n o s h a c e sent i r n o s b i e n , e s t i m u l a n d o n u e s t r a energa y n u e s t r a e s p e r a n z a . E l e j e r c i c i o e s e s p e c i a l m e n t e r e c o m e n d a b l e p a r a los a m a n t e s r e chazados. C a d a vez q u e n o s d e r r u m b a m o s sobre u n a s i l l a , n o s s e n tamos a l l a d o d e l telfono o n o s q u e d a m o s m i r a n d o p o r l a v e n t a n a , estamos d a n d o o c a s i n a l a m a n t e q u e n o s h a d e j a d o p a r a q u e avive las ascuas e n n u e s t r o c o r a z n d o l o r i d o . E l e j e r c i c i o p u e d e sofocar este f u e g o . C u a l q u i e r clase de e s f u e r z o fsico elevar n u e s t r o nim o . E s s a b i d o q u e c o r r e r , m o n t a r e n b i c i c l e t a y otras f o r m a s d e ac1 2

t i v i d a d f s i c a i n t e n s a e l e v a n los n i v e l e s d e d o p a m i n a e n e l n c l e o accumbens d e l c e r e b r o , g e n e r a n d o s e n t i m i e n t o s d e e u f o r i a . E l
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e j e r c i c i o tambin e l e v a los n i v e l e s de s e r o t o n i n a y de a l g u n a s en d o r f i n a s , sustancias todas ellas t r a n q u i l i z a n t e s . A d e m s , a u m e n t a el B D N F (brain-derived neurotropic factor, o factor n e u r o t r p i c o d e r i vado d e l cerebro) e n e l h i p o c a m p o , e l centro d e l a m e m o r i a que p r o t e g e y f a b r i c a nuevas clulas n e r v i o s a s . E n efecto, a l g u n o s p s i quiatras c r e e n q u e este e j e r c i c i o (sea a e r b i c o o a n a e r b i c o ) p u e d e ser t a n eficaz p a r a e l t r a t a m i e n t o d e l a d e p r e s i n c o m o l a p s i c o t e r a p i a o los frmacos a n t i d e p r e s i v o s .
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L a l u z d e l s o l e s o t r o t n i c o p a r a los a m a n t e s d e p r i m i d o s . E s t i 1 5

m u l a l a glndula p i n e a l d e l c e r e b r o , q u e r e g u l a los r i t m o s c o r p o r a les p a r a q u e a m e n u d o e l e v e n el e s t a d o de n i m o . As q u e es c o n v e n i e n t e e l e g i r u n a a c t i v i d a d d i a r i a q u e p u e d a p r a c t i c a r s e bajo l a l u z d e l sol, p r e f e r i b l e m e n t e a l a i r e l i b r e . A riesgo de p a r e c e r B e n j a m i n F r a n k l i n en su Almanaque del Buen' Ricardo*, aadir estas r e f l e x i o n e s d i r i g i d a s al a m a n t e d e p r i m i d o :

* Almanaque de saberes prcticos y sencillos publicado por Benjamin Franklin en 1732 bajo el pseudnimo de Richard Saunders, que goz de gran popularidad e i n fluencia en su poca. ( N . d e laT.)

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evitar los d u l c e s o las sustancias q u e p u e d a n estresar n u e s t r o c u e r po o n u e s t r a m e n t e ; fijarnos en las cosas b u e n a s q u e tenemos, d a d o q u e e l o p t i m i s m o e s c u r a t i v o ; c a m i n a r , e j e c u t a r esa a n c e s t r a l z a n c a d a h u m a n a ( c o m o s e c o m e n t e n e l captulo s e x t o ) , t a n e l e g a n t e y fcil de r e a l i z a r p a r a n u e s t r o s msculos y p r o b a b l e m e n t e p a r a n u e s t r o c e r e b r o ; y sonrer, p o n e r b u e n a c a r a a u n q u e estemos l l o r a n d o p o r d e n t r o . L o s n e r v i o s d e estos msculos faciales a c t i v a n los c i r c u i t o s n e r v i o s o s d e l c e r e b r o q u e n o s p u e d e n p r o p o r c i o n a r sent i m i e n t o s d e p l a c e r . E l solo h e c h o d e i m a g i n a r q u e s o m o s felices
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p u e d e estimular la actividad cerebral d e l placer. C o n s o l a d m e c o n pasteles d e uvas, / r e a n i m a d m e c o n m a n z a nas, / p o r q u e d e a m o r l a n g u i d e z c o , s e l a m e n t a b a l a e s p o s a e n e l Cantar de los Cantares. S o s p e c h o q u e los a m a n t e s d e s o l a d o s ya b u s c a b a n las d i s t r a c c i o n e s y la l u z d e l s o l , i n v e n t a b a n mximas q u e les c o n f o r t a r a n , t o m a b a n r e m e d i o s m e d i c i n a l e s , hacan e j e r c i c i o y sonrean p a r a a l i v i a r e l m a l d e a m o r e s h a c e u n milln d e aos.

EL SISTEMA DE LOS DOCE PASOS: LOS ADICTOS AL AMOR U n a m a n e r a de conocer gente nueva, a p r e n d e r nuevos mecanismos de defensa y a d q u i r i r u n a perspectiva renovada de la v i d a y d e l a m o r e s a p u n t a r s e a u n p r o g r a m a d e d o c e pasos. Este innova d o r m o v i m i e n t o s e inici e n l a d c a d a d e 1930, c u a n d o dos estad o u n i d e n s e s , Bill W. y Dr. B o b , se p u s i e r o n de a c u e r d o p a r a vencer su adiccin al a l c o h o l h a b l a n d o el u n o c o n el otro en cualq u i e r m o m e n t o d e l da o d e l a n o c h e e n e l q u e s i n t i e r a n l a n e c e s i d a d de beber. A p a r t i r de este i n t e r c a m b i o , c r e a r o n los p r i n c i p i o s y los r i t u a l e s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s . H o y e n da, esta a c e r t a d a frm u l a p a r a superar la adiccin se ha e x t e n d i d o a cientos de g r u p o s similares, desde los J u g a d o r e s A n n i m o s a los C o m e d o r e s C o m p u l sivos A n n i m o s , p a s a n d o p o r los A d i c t o s A n n i m o s a l S e x o y a l A m o r . T o d o s estos g r u p o s s i g u e n e l m i s m o p r o t o c o l o d e los d o c e pasos p a r a vivir, un i n g e n i o s o c o n j u n t o de consignas, p r i n c i p i o s y prcticas q u e h a n a y u d a d o a adictos de t o d o el m u n d o a r e c u p e r a r s e . E l p r i n c i p i o d e q u e Cada da t i e n e s u afn e s bsico. P a r a los m i e m b r o s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s , e s p o c o realista, p o r n o d e c i r

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HEI.F.N FISHER

i m p o s i b l e , p l a n t e a r s e l a a b s t i n e n c i a d e l a l c o h o l p a r a e l resto d e l a v i d a , p e r o s s e p u e d e resistir a l d e m o n i o h o r a tras h o r a . S l o p o r hoy, n o b e b e r , s e d i c e n . E n este m i s m o s e n t i d o , e l a d i c t o a l c h o colate d e c i d e q u e h o y n o tocar u n a t a b l e t a . L o s j u g a d o r e s d e c i d e n que h o y n o apostarn. Y e l a m a n t e r e c h a z a d o p u e d e d e c i d i r q u e h o y n o intentar c o n t a c t a r c o n l a p e r s o n a a m a d a . Si no q u i e r e s resbalar, no pises suelos resbaladizos es o t r o eslogan d e los d o c e pasos. S i l o a p l i c a m o s a l a d i c t o a l a m o r , s i g n i f i c a q u e n o s m a n t e n g a m o s alejados d e los r e s t a u r a n t e s d o n d e cenbam o s c o n la p e r s o n a a m a d a . Q u e vayamos a o t r o s sitios a c o m p r a r o a h a c e r ejercicio. Q u e no p o n g a m o s las c a n c i o n e s q u e solamos escuc h a r j u n t o s . Q u e evitemos las personas, lugares y cosas q u e desp i e r t e n e n n o s o t r o s e l deseo d e estar c o n e l a m a n t e dscolo. O t r a m x i m a es: El p r i m e r t r a g o e s e l q u e t e e m b o r r a c h a . E x p l i c a d o b r e v e m e n t e , q u i e r e d e c i r q u e los a d i c t o s s a b e n q u e s i toman el p r i m e r m a r t i n i o el p r i m e r donut de chocolate, segurament e tomarn u n s e g u n d o y u n t e r c e r o . D e l m i s m o m o d o , n o s e d e b e r e a l i z a r l a p r i m e r a l l a m a d a telefnica, e s c r i b i r e l p r i m e r m e n s a j e d e c o r r e o e l e c t r n i c o n i pasar p o r d e l a n t e d e s u casa esa p r i m e r a vez. U n solo c o n t a c t o c o n e l a m a n t e q u e n o s h a r e c h a z a d o c o n d u cir i n e v i t a b l e m e n t e a ms c o n t a c t o s y, p o r t a n t o , a un m a y o r s u f r i miento. Q u i z e l e s l o g a n ms e n i g m t i c o sea e l d e Piensa e n e l despus. P a r a los m i e m b r o s d e A l c o h l i c o s A n n i m o s , esto s i g n i f i c a q u e c u a n d o asistimos c o m o invitados a la elegante celebracin de u n a b o d a y vemos a un montn de gente b i e n vestida bebiendo sus c o p a s d e c h a m p n , p a s e m o s m e n t a l m e n t e d e este m o m e n t o e n c a n t a d o r a s u p o s i b l e f i n a l : u n a c o g o r z a cuyos d e v a s t a d o r e s efectos p u e d e n d u r a r meses. A s i m i s m o , e l a m a n t e r e c h a z a d o t i e n de a e n v o l v e r en r o m a n t i c i s m o sus das f e l i c e s . As q u e , c o g e el tel f o n o y s e p o n e e n c o n t a c t o c o n esa p e r s o n a a m a d a q u e y a n o l e q u i e r e , t e n i e n d o e n m e n t e esos r e c u e r d o s m a r a v i l l o s o s . P a s e m o s d e p e n s a r e n esos m o m e n t o s f e l i c e s a p e n s a r e n a q u e l h o r r i b l e f i n d e s e m a n a e n e l q u e n u e s t r o a m o r v e r d a d e r o n o n o s llam. C o n u n a r e d p r e t e n d o a t r a p a r e l viento, escribi e l p o e t a i t a l i a n o P e t r a r c a . P e t r a r c a saba l o i m p o s i b l e q u e r e s u l t a r e c u p e r a r
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a l a m a n t e ausente. E s m e j o r d e j a r l a d r o g a y r e c o n s t r u i r n u e s t r a

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P O R Q U AMAMOS

v i d a . Y r e c o r d e m o s q u e n u e s t r o e x a m a n t e n o n o s ayudar. S e s i e n te moralmente inocente y, sin embargo, culpable p o r habernos her i d o . N o sabe c m o a l i v i a r n u e s t r a p e n a n i a f r o n t a r sus p r o p i o s
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s e n t i m i e n t o s h a c i a esta relacin f r a c a s a d a . P o r t a n t o , a u n q u e p u e 19

d a n m o s t r a r s e c o r d i a l e s si les l l a m a m o s , casi t o d o s se sentirn p e r plejos, i n c m o d o s e i n c l u s o e n f a d a d o s p o r e l h e c h o d e q u e n o s h a yamos i n m i s c u i d o e n s u n u e v a v i d a .

T O M A R ANTI DEPRESIVOS Te e c h o d e m i casa / d e s e o i n q u i l i n o / q u e n o pagas a l q u i l e r / Te e c h o de mi casa / tienes m i s m e j o r e s h a b i t a c i o n e s / el c e r e b r o y el c o r a z n / M r c h a t e / Te e c h o de mi c a s a / A p a g a las l u c e s / A r r o j a a g u a s o b r e e l f u e g o / T e e c h o d e m i casa / T e r c o d e s e o .


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A l a i n C h a r t i e r , u n p o e t a francs d e l s i g l o X V , saba q u e los s e n t i m i e n t o s d e l a m o r r o m n t i c o p u e d e n alojarse o b s t i n a d a m e n t e e n nuestra mente. Y c u a n d o todo se torna amargura, debemos echarlos de all. L a m e d i c i n a m o d e r n a puede sernos d e ayuda. E x i s t e n d i s t i n t o s t i p o s d e d e p r e s i n . L a m u j e r q u e sufre l a d e presin p o s p a r t o n o e x p e r i m e n t a e x a c t a m e n t e l o m i s m o q u e e l h o m b r e a l q u e acaban d e despedir d e l trabajo. E l a m o r rechazado p u e d e p r o v o c a r a s u vez o t r o t i p o d e d e p r e s i n , c o n u n a i m p r o n t a especfica e n n u e s t r o c e r e b r o . P o r o t r a p a r t e , las personas q u e estn p a s a n d o p o r l a fase d e protesta i n i c i a l d e l a m o r r e c h a z a d o p a d e c e n sntomas distintos a los q u e y a h a n p e r d i d o c o m p l e t a m e n t e l a esperanza. S i n e m b a r g o , t o d a s las f o r m a s d e d e p r e s i n c l n i c a p a r e c e n manifestarse a travs de c u a t r o sntomas bsicos. L o s t r a s t o r n o s c o g n i t i v o s i n c l u y e n l a f a l t a d e c o n c e n t r a c i n e n las tareas h a b i t u a les; l a i n c a p a c i d a d p a r a r e c o r d a r h e c h o s u o b l i g a c i o n e s c o t i d i a n a s ; el p e n s a m i e n t o obsesivo en n u e s t r o s p r o b l e m a s y tristezas, y otras anomalas d e l p e n s a m i e n t o . E l estado d e n i m o s e a l t e r a ; los h o m bres y las m u j e r e s d e p r i m i d o s se e n f r e n t a n a la desesperacin, la a n s i e d a d , e l m i e d o , l a irritacin y o t r o s estados d e n i m o q u e les i n c a p a c i t a n . A p a r e c e n p r o b l e m a s d e t i p o f i s i o l g i c o ; las p e r s o n a s d e -

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primicias t i e n e n d i f i c u l t a d e s p a r a c o m e r , d o r m i r o p r a c t i c a r e l sexo. Y m u c h a s d e ellas c o n t e m p l a n l a p o s i b i l i d a d d e l s u i c i d i o . L o s hombres y mujeres rechazados a m e n u d o presentan todos estos sntomas d e l a d e p r e s i n grave. A l ser i n c a p a c e s d e s u p e r a r los, m u c h o s r e c u r r e n a los a n t i d e p r e s i v o s p a r a a l i v i a r s u a n g u s t i a . L o s ms p o p u l a r e s s o n las p i l d o r a s q u e d e u n a f o r m a u o t r a a u m e n t a n los n i v e l e s d e s e r o t o n i n a e n e l c e r e b r o : los i n h i b i d o r e s selectivos d e l a r e c a p t a c i n d e s e r o t o n i n a , o I S R S . E n l a a c t u a l i d a d , l a i n d u s t r i a d e los frmacos d e s t i n a d o s a m e j o r a r l a s e r o t o n i n a r e c a u d a u n o s i n g r e s o s d e d o c e m i l m i l l o n e s d e dlares s l o e n E s t a dos U n i d o s . U n o s 7,1 m i l l o n e s d e e s t a d o u n i d e n s e s t o m a n algn tipo de estimulador de la s e r o t o n i n a p a r a c o m b a t i r la depresin, e l estrs, e l s e n t i m i e n t o d e p r d i d a o l a d e s e s p e r a c i n d e l a m o r trgico .
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C u a n d o l a m e d i c a c i n surte efecto, e l s u f r i m i e n t o f s i c o y psq u i c o p r o d u c i d o p o r esta a b s o l u t a tristeza c o m i e n z a a disiparse. S e e m p i e z a a pasar m e n o s t i e m p o m i r a n d o a l a p a r e d e n l o q u e los p s i quiatras d e n o m i n a n u n estado vegetativo. S e e m p i e z a a p o d e r d o r m i r p o r la n o c h e , a desayunar, c o m e r y c e n a r , y a llevar el t r a b a j o d e f o r m a ms a d e c u a d a y eficaz. F i n a l m e n t e , l a r e f l e x i n i n c e sante d i s m i n u y e . E l i m p u l s o d e c o n t a c t a r c o n l a p e r s o n a a m a d a y a no es t a n f u e r t e . Y los s e n t i m i e n t o s de f u r i a , desesperacin y n o s t a l g i a i r r u m p e n c a d a vez m e n o s e n n u e s t r o p e n s a m i e n t o . Estos frm a c o s m e j o r a n i n c l u s o los d a o s f s i c o s o c u r r i d o s . E s t i m u l a n e l c r e c i m i e n t o d e las clulas nerviosas d e l h i p o c a m p o , e l n c l e o d e l a m e m o r i a c e r e b r a l , c o m b a t i e n d o d e esta m a n e r a e l d a o q u e c o n f r e c u e n c i a p r o d u c e e l estrs p r o l o n g a d o .
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P e r o estos frmacos e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a a m e n u d o t i e n e n efectos secundarios. A l g u n a s personas g a n a n peso. A l r e d e d o r d e u n 7 0 p o r c i e n t o d e los p a c i e n t e s q u e t o m a n esta m e d i c a c i n p a d e c e u n a disminucin d e l a l i b i d o , u n a d e m o r a e n l a excitacin sex u a l y / o u n a i n c a p a c i d a d p a r a a l c a n z a r l a e r e c c i n , l a eyaculacin o e l o r g a s m o . Y , f r e c u e n t e m e n t e , estos m e d i c a m e n t o s p u e d e n i n 2 3

d u c i r a la apata, o lo q u e los p s i q u i a t r a s d e n o m i n a n e m b o t a m i e n to afectivo. P o r s u p u e s t o , m e r e c e l a p e n a s o b r e l l e v a r todos estos efectos sec u n d a r i o s si el paciente tiene deseos de suicidarse o de m a t a r a o t r a

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p e r s o n a . S i n e m b a r g o , sera c o n v e n i e n t e v o l v e r a evaluar peridic a m e n t e s u estado y c o n s i d e r a r l a p o s i b i l i d a d d e c o m p l e m e n t a r l a m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a c o n o t r a q u e eleve los niveles d e d o p a m i na, e incluso cambiar a un estimulador de la d o p a m i n a . E x i s t e n varios e n e l m e r c a d o . T o d a s estas sustancias q u e e l e v a n l a d o p a m i n a n o son tan p r e d e c i b l e s a l a h o r a d e m e j o r a r l a depresin c o n t e n dencias suicidas, p e r o s i e n t a n b i e n a n u m e r o s o s p a c i e n t e s . Y a d i f e 24

r e n c i a d e los frmacos e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a , n o p r o d u c e n u n a u m e n t o d e peso n i d i s m i n u y e n e l deseo sexual. D e hecho, m u chos pacientes m a n i f i e s t a n h a b i t u a l m e n t e q u e s u c a p a c i d a d s e x u a l aumenta .


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Y , l o q u e e s ms i m p o r t a n t e p a r a n u e s t r a h i s t o r i a , c u a n d o los amantes r e c h a z a d o s t o m a n u n a n t i d e p r e s i v o q u e eleva los niveles d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o , estn r e p o n i e n d o l a s u s t a n c i a c u y a c a rencia m u y probablemente produce su sndrome de abstinencia. E l e s t r a d i o l ( u n e s t r g e n o ) t i e n e efectos a n t i d e p r e s i v o s , a l i g u a l q u e l a testosterona y l a h o r m o n a d e l a t i r o i d e s . L a s u s t a n c i a P p a 26

rece a c t u a r c o m o u n a n t i d e p r e s i v o . S o s p e c h o q u e u n a n t a g o n i s t a d e los opiceos podra aliviar e n c i e r t a m e d i d a l a a n s i e d a d d e l a m o r romntico. P o r o t r a p a r t e , los frmacos q u e b l o q u e a n l a h o r m o n a que l i b e r a l a c o r t i c o t r o f i n a ( C R H ) , e s decir, l a h o r m o n a c e r e b r a l q u e s e l i b e r a e n los m o m e n t o s d e estrs, p u e d e n salir p r o n t o a l m e r c a d o p a r a a l i v i a r l a tristeza crnica. Estos m e d i c a m e n t o s y otros n u e vos p r o m e t e n a l i v i a r l a melancola. P o r supuesto, n o hay n i n g u n a m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a q u e a l i vie a todos los pacientes. L o s u s u a r i o s d e b e n c o l a b o r a r c o n sus mdicos p a r a e n c o n t r a r l o ms a d e c u a d o p a r a s u caso. P o r o t r o l a d o , n i n g u n o d e estos f r m a c o s e l i m i n a p o r c o m p l e t o l a a n g u s t i a d e l a m o r p e r d i d o . Y t o d o s ellos t i e n e n efectos s e c u n d a r i o s d e u n o u o t r o t i p o . P e r o , a u n q u e n i n g u n o p u e d a c o n s i d e r a r s e l a p a n a c e a p a r a todos los casos, estos p r o d u c t o s qumicos c o n s t i t u y e n u n a a l t e r n a t i v a m u c h o mejor que la de perseguir a nuestro ex amante en el coche, l l o r a r d e s c o n s o l a d a m e n t e a oscuras o sentarse estupefacto d e l a n t e d e l televisor i n u n d a d o p o r l a p e n a y l a f u r i a . Y c u a l q u i e r cosa e s m e j o r que e l s u i c i d i o .

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LA TERAPIA DE HAB AR La c o s t u m b r e e s capaz d e b o r r a r l a impresin m i s m a d e l a n a turaleza, escribi S h a k e s p e a r e e n Hamkt. Q u g r a n v e r d a d . H a b l a r d e nuestros p r o b l e m a s c o n u n terapeuta y m o d i f i c a r d e este m o d o n u e s t r a f o r m a d e p e n s a r y d e actuar, p u e d e c a m b i a r n u e s t r a a c t i v i d a d c e r e b r a l . L o s estudios d e m u e s t r a n q u e l a p s i c o t e r a p i a p u e d e p r o d u c i r e n g r a n m e d i d a los m i s m o s c a m b i o s q u e p r o d u c e n los medicamentos antidepresivos e n e l f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l . E n
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efecto, a l g u n a s veces l a terapia d e hablar p u e d e ser i g u a l d e e f i caz p a r a a l i v i a r l a d e p r e s i n g r a v e .


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E n u n e s t u d i o m u y r e v e l a d o r , los cientficos c o m p a r a r o n v e i n t i c u a t r o a d u l t o s q u e sufran la apata, melancola y d e s e s p e r a n z a de u n a depresin grave y q u e n o e s t a b a n s i e n d o tratados, c o n diecisis a d u l t o s s i n p r o b l e m a s psiquitricos. E n p r i m e r l u g a r , s e e s c a n e e l c e r e b r o d e c a d a u n o d e ellos u t i l i z a n d o u n a m q u i n a d e I M R f . L o s hombres y mujeres deprimidos mostraban un aumento a n o r m a l d e l a a c t i v i d a d e n a l g u n a s partes d e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l , e l c a u d a d o y e l tlamo ( u n a estacin r e p e t i d o r a d e l c e r e b r o ) ; los sujetos d e l g r u p o d e c o n t r o l , n o . Despus s e administr p a r o x e t i n a , u n a n t i d e p r e s i v o q u e eleva los niveles de s e r o t o n i n a , a d i e z de los afectados p o r l a d e p r e s i n . E l resto d e los p a c i e n t e s c o n d e p r e s i n a c u d i a d o c e sesiones de psicoterapia. A continuacin se v o l v i e r o n a e s c a n e a r los c e r e b r o s d e todos los p a c i e n t e s c o n depresin. T a n t o u n a c o m o o t r a f o r m a d e t r a t a m i e n t o haban c o n s e g u i d o r e d u c i r l a actividad en aquellas regiones cerebrales q u e mostraban u n a activacin a n o r m a l .
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Es i n t e r e s a n t e constatar q u e a q u e l l o s q u e se s o m e t i e r o n a p s i c o t e r a p i a o b t u v i e r o n adems u n a v e n t a j a a d i c i o n a l . Estos h o m b r e s y m u j e r e s r e g i s t r a r o n u n a a c t i v i d a d n u e v a e n reas d e l a nsula q u e p u e d e n i n h i b i r los s e n t i m i e n t o s d e d e p r e s i n .


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E n l u g a r d e c o m p a r a r los mritos d e l a terapia d e hablar c o n e l uso d e frmacos a n t i d e p r e s i v o s , h o y e n da m u c h o s p s i q u i a t r a s p i e n s a n q u e l a c o m b i n a c i n d e a m b o s t r a t a m i e n t o s e s ms eficaz q u e c u a l q u i e r a d e ellos p o r s solos.

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E L TIEMPO CURA

T o d o fluye; n a d a p e r m a n e c e , escribi Herclito, el filsofo g r i e g o . S i e l i m i n a m o s los estmulos q u e a l i m e n t a b a n n u e s t r o ard o r , n o s a r m a m o s d e u n a batera d e c o n s i g n a s , a d q u i r i m o s n u e v o s hbitos d i a r i o s , c o n o c e m o s a p e r s o n a s n u e v a s , a d o p t a m o s n u e vos intereses y, quizs, e n c o n t r a m o s la m e d i c a c i n a n t i d e p r e s i v a y / o e l t e r a p e u t a o e l a s e s o r a m i e n t o a d e c u a d o s , n u e s t r a adiccin a l q u e haban sido n u e s t r o a m a n t e terminar a m a i n a n d o . A c a b a m o s curndonos. A v e c e s lleva unas cuantas semanas. N o r m a l m e n t e , m e ses. A m e n u d o se r e q u i e r e n ms de dos aos de separacin. P e r o u n a g l o r i o s a m a a n a n o s claremos c u e n t a d e q u e l l e v a m o s u n a sem a n a sin s u f r i r e l t o r m e n t o d e p e n s a r e n n u e s t r a e x p a r e j a . E l e n e m i g o y a n o est i n s t a l a d o e n n u e s t r a m e n t e .
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E v i d e n t e m e n t e , las p e r s o n a s n u n c a o l v i d a m o s u n a m o r v e r d a d e r o . A pesar d e l a d e v o c i n q u e senta p o r s u esposa M a r t h a , Ge o r g e W a s h i n g t o n m a n t u v o d u r a n t e t o d a s u v i d a u n a pasin p o r l a mujer de otro h o m b r e , Sally Fairfax. L o s historiadores creen que el p r i m e r p r e s i d e n t e d e los E s t a d o s U n i d o s n u n c a b e s a S a l l y n i h u b o d e ser r e c h a z a d o p o r e l l a . F u e r o n a m i g o s . P e r o W a s h i n g t o n l a a d o r a b a . L e segua e s c r i b i e n d o v e i n t i c i n c o aos despus d e s u ltimo e n c u e n t r o , c o n t n d o l e q u e n i n g u n o d e los g r a n d e s t r i u n fos d e s u c a r r e r a , ni s i q u i e r a t o d o s e l l o s j u n t o s , h a n c o n s e g u i d o e r r a d i c a r d e m i m e n t e a q u e l l o s felices m o m e n t o s , los ms felices d e m i v i d a , e n los q u e disfrut d e t u c o m p a a .
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E n este m i s m o s e n t i d o , S u T u n g - P o , u n p o e t a c h i n o d e l siglo x i , escribi: U n a o tras o t r o / r e c u e r d o esa n o c h e de l u n a / q u e p a samosjuntos / entre colinas de pequeos p i n o s .


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S l o l l e g a m o s a c o n o c e r b i e n a q u e l l o d e l o q u e s e n o s priva, escribi e l a u t o r francs F r a n c o i s M a u r i a c . N a d i e c o n s i g u e o l v i d a r . S i n e m b a r g o , i n c l u s o los ms b r u t a l m e n t e afectados e m p i e z a n a d e j a r atrs sus s e n t i m i e n t o s d e a n g u s t i a , a m a r g u r a y desilusin. P o d e m o s acelerar nuestra recuperacin; p e r o requiere d e t e r m i n a c i n , a veces m e d i c a c i n y / o t e r a p i a , y lo q u e S h a k e s p e a r e llam el paso i n a u d i b l e y c a l l a d o d e l t i e m p o .
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N o o b s t a n t e , d e todas las posibles curas p a r a e l a m o r f a l l i d o , s i n d u d a l a ms eficaz e s e n c o n t r a r u n n u e v o a m a n t e que o c u p e n u e s t r o

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c o r a z n . U n n u e v o a m o r h a c e s a l i r a l viejo. N a d a h a c a m b i a d o desde q u e A n d r e a s C a p e l l a n u s e s c r i b i e r a estas palabras. L a c i e n c i a m o d e r n a l o c o r r o b o r a . C u a n d o n o s v o l v e m o s a e n a m o r a r elevamos los n i v e l e s d e d o p a m i n a y otras sustancias c e r e b r a l e s q u e n o s h a c e n sentir b i e n .

PODEMOS INVOCAR AL AMOR? Q u e r i d a H e l e n , acabo de c u m p l i r setenta aosy me he enamorado de un h o m b r e maravilloso que me a d m i r a muchsimo, pero que confiesa no amarme. Lo pasamos estupendamente cuando tenemos tiempo de estar j u n t o s (l todava trabaja). Mi pregunta es si t crees que es posible que alguien se enamore de ti despus de salir juntos un ao. El piensa de m que soy maravillosa y muchas cosas buenas ms, pero sufri tanto cuando se rompi su m a t r i m o n i o anterior que dice que no sabe si podr enamorarse de nuevo. Mi opinin es que no q u e d a otro remedio. Me encantara saber lo que piensas, porque tengo el corazn destrozado y no s qu hacer. J. C. Recib este c o r r e o e l e c t r n i c o d e u n a m u j e r d e Canad. L e resp o n d d i c i e n d o q u e p o d a c o n s e g u i r e l a m o r d e ese h o m b r e , c o n u n p o c o d e esfuerzo. C m o d e s p e r t a r u n a i r r e s i s t i b l e pasin r o m n t i c a e n o t r a p e r sona? Haciendo cosas nuevas juntos. L o s e x p e r i m e n t o s d e l a b o r a t o r i o h a n c o n f i r m a d o q u e las e x p e r i e n c i a s e m o c i o n a n t e s p u e d e n m e j o r a r los s e n t i m i e n t o s d e atraccin. U n e s t u d i o clsico sobre este t e m a e s e l r e a l i z a d o p o r los psicl o g o s D o n a l d D u t t o n y A r t A r o n , c o n o c i d o c o m o el e x p e r i m e n t o del puente peligroso .
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E n e l norte d e V a n c o u v e r hay dos puentes peatonales q u e c r u zan el can de C a p i l a n o ; u n o es un puente colgante de estructura l i g e r a , q u e tiene u n o s n o v e n t a centmetros de a n c h o y se m e c e y se t a m b a l e a a u n o s setecientos m e t r o s de a l t u r a , sobre las escarpadas rocas y los rpidos d e u n r o . M a s a r r i b a s e e n c u e n t r a u n p u e n t e sl i d o , a n c h o , de baja altura. D u t t o n y A r o n p i d i e r o n a docenas de

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hombres que cruzaran un puente o el otro. En el centro de cada u n o d e estos p u e n t e s s e sito u n a a t r a c t i v a j o v e n ( m i e m b r o d e l e q u i p o d e investigacin) q u e i b a p i d i e n d o a c a d a u n o d e los h o m b r e s q u e p a s a b a n p o r all q u e r e l l e n a r a u n c u e s t i o n a r i o . C u a n d o e l i n d i v i d u o haba c o n t e s t a d o a las p r e g u n t a s , e l l a le d e c a , c o m o de pasad a , q u e s i tena a l g u n a d u d a a c e r c a d e l e s t u d i o , l a l l a m a r a a s u casa. A todos les d a b a s u n m e r o d e t e l f o n o . N i n g u n o saba q u e l a m u j e r f o r m a b a parte d e l e x p e r i m e n t o . N u e v e d e los t r e i n t a y d o s h o m b r e s q u e c r u z a r o n e l p u e n t e estrecho q u e se b a m b o l e a b a a g r a n a l t u r a , se s i n t i e r o n lo bastante atrad o s p a r a l l a m a r a la m u j e r a su casa. S l o d o s de los q u e se la e n c o n traron en el puente seguro se pusieron en contacto c o n ella. E s t a atraccin espontnea est p r o b a b l e m e n t e r e l a c i o n a d a c o n u n a caracterstica f s i c a d e l p e l i g r o : e l p e l i g r o activa l a p r o d u c c i n de adrenalina, un estimulante fisiolgico estrechamente relacionad o c o n l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a . C o m o s u p o n a l a psicloga E l a i n e H a t f i e l d , la a d r e n a l i n a i n t e n s i f i c a los s e n t i m i e n t o s d e l c o r a z n . Y o aadira q u e a l a mayora d e nosotros e l p e l i g r o n o s r e s u l 3 6

t a novedoso. Y , c o m o y a h e m e n c i o n a d o , l a n o v e d a d eleva los niveles d e d o p a m i n a , l a sustancia qumica asociada a l a m o r romntico. L o s h o m b r e s q u e p a s a r o n p o r e l p u e n t e alto y p e l i g r o s o p u d i e r o n e x p e r i m e n t a r u n a c o n c e n t r a c i n e l e v a d a d e este e s t i m u l a n t e . V a r i o s estudios d e m u e s t r a n q u e las parejas q u e r e a l i z a n j u n t a s a c t i v i d a d e s e m o c i o n a n t e s s i e n t e n u n a m a y o r satisfaccin e n s u r e lacin . P e r o otro e x p e r i m e n t o realizado p o r A r t A r o n y o t r a co37

l e g a suya, C h r i s t i n a N o r m a n , d e m o s t r q u e las a c t i v i d a d e s e m o cionantes de h e c h o e s t i m u l a n tambin el a m o r romntico. Este e x p e r i m e n t o consista e n p e d i r a v e i n t i o c h o parejas q u e salan j u n tas o e s t a b a n casadas, q u e r e l l e n a r a n v a r i o s c u e s t i o n a r i o s , r e a l i z a r a n j u n t a s u n a a c t i v i d a d y l u e g o r e l l e n a r a n ms c u e s t i o n a r i o s . U n a d e las actividades p r o p u e s t a s e r a e m o c i o n a n t e ; l a o t r a , a b u r r i d a . E l e x p e r i m e n t o l l e v a b a a p r o x i m a d a m e n t e u n a h o r a c o n c a d a pareja. E s i n t e r e s a n t e o b s e r v a r q u e las respuestas i n d i c a r o n q u e las parejas q u e r e a l i z a r o n l a a c t i v i d a d e m o c i o n a n t e ( a d i f e r e n c i a d e las q u e h i c i e r o n l a t a r e a a b u r r i d a ) e x p e r i m e n t a r o n u n a u m e n t o d e los s e n t i m i e n t o s satisfactorios s o b r e s u relacin y u n o s s e n t i m i e n t o s ms i n tensos d e a m o r r o m n t i c o .
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H t L L N FLSHL'K

Quiz l a a m i g a d e Canad q u e m e envi e l m e n s a j e y otras m u j e res y h o m b r e s e n a m o r a d o s q u e q u i e r e n d e s p e r t a r e l a m o r r o m n tico en u n a p a r e j a , deberan i n v i t a r a su i n d e c i s o a m a n t e a viajar a alguna c i u d a d extranjera o c a m i n a r p o r un sendero de montaa p e l i g r o s o p a r a d e s p e r t a r s u pasin romntica. H a c e p o c o v i a u n h o m b r e y u n a m u j e r q u e hacan p u e n t i n g j u n t o s tirarse desde e l saliente d e u n a gra s i t u a d a a sesenta m e t r o s d e a l t u r a . C u a n d o l l e garon al suelo, se estrecharon en un fuerte abrazo. No lo r e c o m i e n do. P e r o , por ejemplo, podemos p r o b a r u n nuevo restaurante e n o t r a p a r t e d e l a c i u d a d , c o m p r a r e n t r a d a s e n e l ltimo m i n u t o p a r a asistir al t e a t r o o a algn evento d e p o r t i v o , salir c o r r i e n d o p a r a ver u n desfile o n a d a r despus d e l a n o c h e c e r . C u a l q u i e r cosa q u e r e sulte e m o c i o n a n t e y p o c o h a b i t u a l , y q u e p u e d a d e s p e r t a r e l a m o r romntico. I n c l u s o las d i s c u s i o n e s p u e d e n r e s u l t a r e m o c i o n a n t e s y p o t e n c i a l m e n t e romnticas. No es q u e est a favor de q u e riamos c o n nuestros a m a d o s d e l a l m a . P e r o algunas parejas d i c e n q u e las d i s c u siones avivan l a relacin. I n a n n a , r e i n a d e l a a n t i g u a S u m e r i a , s e e n a mor de D u m u z i durante u n a ria. C o m o se dice en un p o e m a de l a m i s m a p o c a , del i n i c i o d e l a p e l e a / naci e l deseo d e los a m a n tes . C o n las rias se a i r e a n los m o t i v o s de q u e j a y a m e n u d o se
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s o l v e n t a n ; d e s p u s , los a m a n t e s d e b e n e m p l e a r c i e r t a c r e a t i v i d a d p a r a v o l v e r a a n u d a r e l l a z o . L o q u e e s ms i m p o r t a n t e , e l e n o j o a c e l e r a l a m e n t e y e l c u e r p o , d e s e n c a d e n a n d o l a emisin d e a d r e n a l i n a y otros e s t i m u l a n t e s asociados c o n la pasin romntica. El a m o r e s u n l i e n z o q u e l a n a t u r a l e z a p r o p o r c i o n a y l a i m a g i nacin d e c o r a , escribi V o l t a i r e . A d o r n e m o s l a v i d a c o n n o v e d a d e s y aventuras. Q u i z as c o n s i g a m o s a n u e s t r o a m o r .

INTIMIDAD SEXUAL

E l sexo tambin p u e d e d e s p e r t a r e l a r d o r r o m n t i c o . E l sexo n o s s i e n t a b i e n s i estamos c o n a l g u i e n a q u i e n q u e r e m o s , el m o m e n t o es a d e c u a d o y n o s gusta esta f o r m a de e j e r c i c i o y expresin. L a s caricias y los masajes d e s e n c a d e n a n la p r o d u c c i n d e l a o x i t o c i n a y las e n d o r f i n a s , u n a s sustancias c e r e b r a l e s q u e p u e -

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P O R Q U AMAMOS

d e n t e n e r efectos relajantes y p r o d u c i r s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . E l
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sexo m e j o r a e l t o n o d e n u e s t r a p i e l , msculos y otros tejidos c o r p o rales. O f r e c e l a p o s i b i l i d a d d e c r e a r cosas nuevas y p r o d u c e e x c i t a c i n . Y c o n e l o r g a s m o , e l c e r e b r o l i b e r a o x i t o c i n a e n las m u j e r e s y v a s o p r e s i n a en los h o m b r e s , u n a s sustancias qumicas asociadas a los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . P e r o e l sexo n o slo e s b u e n o p a r a l a r e lajacin, el t o n o m u s c u l a r y p a r a d a r y o b t e n e r p l a c e r ; a m e n u d o est a s o c i a d o c o n altos niveles de testosterona. Y la testosterona puede estimular la produccin de d o p a m i n a , el elixir que alimenta el romance. Curiosamente, incluso el fluido seminal puede potencialmente c o n t r i b u i r a l a pasin romntica. E l p s i c l o g o G o r d o n G a l l u p y sus c o l a b o r a d o r e s i n f o r m a n de q u e esta secrecin q u e t r a n s p o r t a los esp e r m a t o z o i d e s c o n t i e n e d o p a m i n a y n o r e p i n e f r i n a , adems de tiros i n a , u n a m i n o c i d o q u e necesita e l c e r e b r o p a r a f a b r i c a r l a d o p a m i na .
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L a eyaculacin tambin c o n t i e n e testosterona, q u e p u e d e

a u m e n t a r e l i m p u l s o s e x u a l , varios estrgenos, q u e c o n t r i b u y e n a l a excitacin s e x u a l y al o r g a s m o f e m e n i n o , y o x i t o c i n a y vasopresina, q u e i n t e n s i f i c a n los s e n t i m i e n t o s d e u n i n c o n l a pareja. E i n c l u s o d e p o s i t a e n e l c a n a l v a g i n a l l a h o r m o n a e s t i m u l a d o r a d e l folculo y l a h o r m o n a luteinizante, sustancias ambas q u e r e g u l a n e l c i c l o m e n s t r u a l f e m e n i n o . N o todas estas sustancias p u e d e n pasar d i r e c t a m e n t e d e l f l u j o sanguneo a l tejido c e r e b r a l ; algunas n o l o g r a n atravesar l a b a r r e r a e n t r e l a sangre y e l c e r e b r o . S i n e m b a r g o , todas p u e d e n c o n t r i b u i r de u n a f o r m a u o t r a a los s e n t i m i e n t o s romnticos. G a l l u p y sus a l u m n o s R e b e c a B u r c h y S t e v e n P l a t e k h a n d e t e r m i n a d o q u e e l f l u i d o s e m i n a l tambin a l i v i a los sntomas d e d e p r e sin e n las m u j e r e s . E s t o p o d r a d e b e r s e a varias razones. E l f l u i 42

d o s e m i n a l c o n t i e n e b e t a - e n d o r f i n a s , sustancias q u e p u e d e n l l e g a r directamente al cerebro y calmar la mente y el cuerpo. Pero, c o m o h e m o s o b s e r v a d o , e l f l u i d o s e m i n a l m a s c u l i n o tambin c o n t i e n e los i n g r e d i e n t e s esenciales p a r a c a d a u n o d e los tres i m p u l s o s bsicos d e l e m p a r e j a m i e n t o q u e h e m o s c o m e n t a d o e n este l i b r o : e l d e seo, e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o e n t r e h o m b r e y m u j e r . N o e s d e extraar q u e las m u j e r e s s e s i e n t a n m e n o s d e p r i m i d a s c u a n d o h a c e n e l a m o r y r e c i b e n este f l u i d o ; p u e d e n i n c l u s o h a c e r s e ms r e ceptivas a l r o m a n c e .

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H E I . E N FLSHER

La e x u b e r a n c i a e s belleza, escribi W i l l i a m B l a k e . A m b o s sexos s e s i e n t e n atrados p o r las p e r s o n a s felices. E s t o p u e d e d e b e r s e a q u e , d e f o r m a n a t u r a l , i m i t a m o s a los q u e n o s r o d e a n . C u a n d o e l o t r o sonre, n o s o t r o s i n c o n s c i e n t e m e n t e tambin s o n r e m o s , a u n q u e sea f u g a z m e n t e . Y l a s o n r i s a p o n e e n m o v i m i e n t o d e t e r m i n a d o s msculos de la c a r a , q u e envan al c e r e b r o u n a s seales nerviosas est i m u l a d o r a s d e las r e d e s c e r e b r a l e s d e l p l a c e r . As q u e , m i e n t r a s
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p l a n e a m o s actividades novedosas, a v e n t u r e r a s o s e x u a l m e n t e e m o c i o n a n t e s c o n a l g u i e n c o n q u i e n n o s gustara t e n e r u n a relacin romntica, p o n g a m o s b u e n a cara. D e este m o d o tal vez d e s p e r t e m o s sentimientos d e p l a c e r e n n u e s t r o a m a n t e y e n c e n d a m o s esa p r i mera llama del amor.

REEVALUAR LA MEDICACIN ANTI DEPRESIVA Antes de empezar de v e r d a d el cortejo, deberamos reevaluar la eficacia d e c u a l q u i e r m e d i a c i n a n t i d e p r e s i v a q u e p o d a m o s estar t o m a n d o , e s p e c i a l m e n t e s i estamos e x p e r i m e n t a n d o efectos s e c u n d a r i o s de carcter s e x u a l o i n s e n s i b i l i d a d e m o c i o n a l . D i g o esto p o r u n a r a z n i m p o r t a n t e : c o m o s a b e m o s , las r e d e s c e r e b r a l e s d e l d e s e o , e l a m o r r o m n t i c o y e l a p e g o interactan d e f o r m a c o m p l e j a . As, m i c o l e g a A n d y T h o m s o n y y o c r e e m o s q u e el h e c h o de elevar la actividad de la s e r o t o n i n a artificialmente puede poner en peligro nuestra capacidad de enamorarnos. C o m o ya s a b e m o s , e l a m o r r o m n t i c o est a s o c i a d o a n i v e l e s e l e v a d o s d e d o p a m i n a y p o s i b l e m e n t e d e n o r e p i n e f r i n a . Estos n e u r o t r a n s m i sores m a n t i e n e n g e n e r a l m e n t e u n a relacin n e g a t i v a c o n l a s e r o t o n i n a . As q u e , c u a n d o e l e v a m o s a r t i f i c i a l m e n t e los n i v e l e s d e ser o t o n i n a c o n pastillas, estamos i n h i b i e n d o p o t e n c i a l m e n t e l a p r o d u c c i n , distribucin y / o e x p r e s i n d e l a d o p a m i n a y l a n o r e p i n e f r i n a , y p o n i e n d o p o r tanto en peligro nuestra capacidad de enamorarnos .
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A n d y seala q u e los niveles d e s e r o t o n i n a elevados a r t i f i c i a l m e n t e p u e d e n c o m p r o m e t e r n u e s t r a c a p a c i d a d d e e v a l u a r a los p r e t e n d i e n t e s , e l e g i r a las parejas a d e c u a d a s y tambin la de establecer y mantener relaciones estables .
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P O R Q U AMAMOS

P o r e j e m p l o , l a m a y o r p a r t e d e estos f r m a c o s p r o d u c e u n a i n s e n s i b i l i d a d a n t e las e m o c i o n e s . C u a n d o estamos t e r r i b l e m e n t e d e p r i m i d o s p o r u n r o m a n c e fracasado, b u s c a m o s este efecto. P e r o c u a n d o c o n t i n u a m o s u t i l i z a n d o a n t i d e p r e s i v o s m u c h o despus d e q u e l a relacin a m o r o s a haya t e r m i n a d o , stos p u e d e n b l o q u e a r nuestra capacidad para responder c u a n d o aparece u n a nueva p a reja perfecta. Estamos demasiado apagados e m o c i o n a l m e n t e para q u e capte n u e s t r a atencin. L a p r i m e r a e v i d e n c i a d i r e c t a d e esta insensibilidad ante e l c o r tejo a c a b a d e d e s c u b r i r s e . L a p s i c l o g a M a r y a n n e F i s h e r p i d i a m u j e r e s q u e t o m a b a n I S R S y a otras q u e n o t o m a b a n n i n g u n a m e dicacin q u e p u n t u a r a n e l atractivo d e u n o s rostros m a s c u l i n o s q u e s e les m o s t r a b a n e n fotografa. C o m o e r a d e e s p e r a r , las m u j e r e s q u e estaban t o m a n d o e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a e n c o n t r a r o n estas caras m a s c u l i n a s m e n o s atractivas q u e e l o t r o g r u p o d e m u j e res; las m u j e r e s c o n m e d i c a c i n tambin m i r a b a n y v a l o r a b a n las fotografas d u r a n t e m e n o s t i e m p o .
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L o s e s t i m u l a d o r e s d e l a s e r o t o n i n a tambin r e d u c e n e l i m p u l s o s e x u a l e i n h i b e n l a r e s p u e s t a a l m i s m o ( i n c l u i d a l a eyaculacin) e n m u c h o s de sus c o n s u m i d o r e s . A c o n s e c u e n c i a de e l l o , las p e r s o 4 7

nas q u e t o m a n estas pastillas r e h u y e n c o n f r e c u e n c i a p o s i b l e s r e l a ciones romnticas, y a q u e t i e n e n m i e d o d e n o d a r l a t a l l a e n l a c a m a . De ah q u e r e n u n c i e n a las c a r i c i a s , l o s b e s o s y los e n c u e n t r o s sexuales que p u e d e n desencadenar e l a m o r romntico. C o n ello p i e r d e n el torrente de oxitocina y vasopresina que puede generar s e n t i m i e n t o s d e a p e g o . Y los h o m b r e s q u e n o c o n s i g u e n e y a c u l a r d e j a n d e d e p o s i t a r las sustancias qumicas d e s u f l u i d o s e m i n a l q u e podran i n f l u i r en el nimo de su pareja. Estos frmacos q u e elevan la s e r o t o n i n a t i e n e n todava ms efectos negativos o c u l t o s . E l o r g a s m o f e m e n i n o s e desarroll, e n efecto, p a r a c u m p l i r v a r i o s p r o p s i t o s . P e r o los cientficos v i e n e n p e n sando desde hace m u c h o tiempo que el motivo de su existencia consista e n d i s t i n g u i r a l h o m b r e a d e c u a d o d e l h o m b r e e q u i v o c a d o . E s t a voluble r e s p u e s t a orgsmica a y u d a b a a n u e s t r a s a n t e pasadas a r e c o n o c e r a los a m a n t e s q u e e s t a b a n d i s p u e s t o s a e n t r e garles u n t i e m p o y u n a energa m u y valiosos p a r a c o m p l a c e r l a s . Y s i g u e s i e n d o as. P o r eso, las m u j e r e s q u e t o m a n f r m a c o s esti-

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H E L E N FISHER

m u l a n t e s d e l a s e r o t o n i n a p o n e n e n p e l i g r o s u c a p a c i d a d d e eval u a r e l c o m p r o m i s o e m o c i o n a l d e u n a p a r e j a . Y l o q u e quizs sea peor, m u c h a s p e r s o n a s q u e t o m a n esta m e d i c a c i n e m i t e n u n a s seales defectuosas d e i n e p t i t u d y f a l t a d e inters s e x u a l q u e p u e d e n repeler a la posible pareja. Tambin es probable que lleguen a l a c o n c l u s i n e r r n e a d e q u e ellas, p o r s m i s m a s , n o s o n c o m p a t i b l e s c o n s u p a r e j a . P e r o l o q u e p a s a , s i m p l e m e n t e , e s q u e estn m e d i c a d a s . L a s p e r s o n a s q u e t o m a n a n t i d e p r e s i v o s basados e n e s t i m u l a n t e s de la serotonina p u e d e n p o n e r en peligro su capacidad de evaluar a la p a r e j a , d e s e n c a d e n a r el r o m a n c e e i n i c i a r r e l a c i o n e s , a l t e r a n d o d e este m o d o s u v i d a a m o r o s a y e l f u t u r o d e sus genes.

INTIMIDAD MASCULINA; INTIMIDAD FEMENINA O b s e r v e n d o n d e caa e l d a r d o d e C u p i d o : / cay sobre u n a f l o r e c i l l a d e O c c i d e n t e , / antes b l a n c a a h o r a p r p u r a p o r l a h e r i d a / d e l a m o r . L a s m u c h a c h a s l a l l a m a n ' s u s p i r o ' . / T r e m e esa f l o r : u n a vez te la e n s e . / Si se a p l i c a s u j u g o sobre prpados d o r m i d o s , / el h o m b r e o la m u j e r se e n a m o r a n l o c a m e n t e / d e l p r i m e r ser vivo al q u e encuentran*. O b e r n , el R e y de las H a d a s en El sueo de una noche de verano de S h a k e s p e a r e , h a b l a de u n a f l o r m u y p o d e rosa que hace nacer el amor. Cuntos m i l l o n e s d e h o m b r e s y m u j e r e s h a n a n h e l a d o a l o l a r g o d e l a e v o l u c i n h u m a n a e n c o n t r a r u n a f l o r as? L a m e n t a b l e m e n t e n o existe. I n c l u s o los m e d i c a m e n t o s ( o las d r o g a s c o m o l a c o c a n a o las a n f e t a m i n a s ) q u e e l e v a n los niveles d e d o p a m i n a e n el cerebro podrn lograr que a l g u i e n se e n a m o r e de nosotros si d i c h a p e r s o n a n o q u i e r e o est b u s c a n d o u n a p a r e j a c o m p l e t a m e n t e d i s t i n t a . P e r o s i u n p o t e n c i a l p r e t e n d i e n t e e x p r e s a inters p o r n o s o t r o s , e x i s t e n otras f o r m a s d e e s t i m u l a r s u a c e r c a m i e n t o y s u c o r a z n u t i l i z a n d o l o q u e s e c o n o c e c o m o las d i f e r e n c i a s d e g n e r o de nuestro cerebro.

* William Shakespeare, {N.de laT.)

El sueo de una noche de verano,

Espasa-Calpe, Madrid, 2000.

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P O R o u t AMAMOS

L a i n t i m i d a d e s m u y p o p u l a r h o y e n da. M u c h a s p e r s o n a s , n o slo e n Estados U n i d o s , s i n o tambin e n sociedades t a n dispares c o m o M x i c o , I n d i a y C h i n a , c o n s i d e r a n q u e este s e n t i m i e n t o d e cercana y d e c o m u n i n e s f u n d a m e n t a l p a r a e l a m o r r o m n t i c o .


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P e r o los h o m b r e s y las m u j e r e s a m e n u d o d e f i n e n y e x p r e s a n esta cercana d e f o r m a d i f e r e n t e . A m b o s sexos p i e n s a n q u e c o m p a r t i r secretos p e r s o n a l e s y a c t i v i dades felices r e s u l t a n t i m o . P e r o , c o n f r e c u e n c i a , las m u j e r e s


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c o n s i d e r a n q u e l a i n t i m i d a d consiste e n h a b l a r s i n c e r a m e n t e , m i e n tras q u e los h o m b r e s tienden a s e n t i r cercana e m o c i o n a l c u a n d o trabajan, j u e g a n o h a b l a n al lado de otra p e r s o n a . Efectivamente,


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los h o m b r e s a m e n u d o se s i e n t e n l i g e r a m e n t e a m e n a z a d o s o d e safiados c u a n d o m i r a n d i r e c t a m e n t e a los ojos de o t r o . P o r eso se sientan a l l a d o d e l c o m p a e r o , e v i t a n d o m i r a r l e d i r e c t a m e n t e a los o j o s . E s t a respuesta s e d e r i v a p r o b a b l e m e n t e d e sus ancestros. D u 51

r a n t e m u c h o s m i l e n i o s los h o m b r e s se e n f r e n t a r o n c a r a a c a r a a sus e n e m i g o s , y en c a m b i o se s e n t a b a n o c a m i n a b a n al l a d o de sus a m i gos c u a n d o i b a n d e caza. L a s m u j e r e s i n t e l i g e n t e s c a p t a n esta d i f e r e n c i a d e g n e r o . P a r a f o m e n t a r la i n t i m i d a d c o n su c o m p a e r o , h a c e n cosas a su lado, c o m o pasear p o r los b o s q u e s o los c e n t r o s c o m e r c i a l e s , c o n d u c i r , sentarse en el c i n e o a c u r r u c a r s e j u n t o a l p a r a ver la tele. L a mayora d e los h o m b r e s o b t i e n e u n a sensacin d e i n t i m i d a d p r a c t i c a n d o o v i e n d o p r a c t i c a r d e p o r t e s . T a n t o s m i l l o n e s d e aos persiguiendo, acorralando y abatiendo animales h a n hecho que los h o m b r e s t e n g a n , e n g e n e r a l , u n a m e j o r c a p a c i d a d e s p a c i a l q u e las m u j e r e s , u n a f o r m a d e i n t e l i g e n c i a a s o c i a d a a l a h o r m o n a masc u l i n a de la testosterona . P o r tanto, c u a n d o u n a mujer va c o n un
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h o m b r e a esquiar, a escalar montaas, a j u g a r al ajedrez o a p r e s e n ciar un p a r t i d o de tenis o de ftbol, l p u e d e sentirse e s p e c i a l m e n t e atrado p o r e l l a .


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L a s m u j e r e s o b t i e n e n u n a g r a n sensacin d e i n t i m i d a d h a b l a n d o c a r a a c a r a . S e s i e n t a n ms c e r c a q u e los h o m b r e s y m i r a n d i 5 4

r e c t a m e n t e a los ojos d e l o t r o c o n l o q u e l a lingista D e b o r a h T a n n e n d e n o m i n a la m i r a d a d e a n c l a j e . E s t a p r e f e r e n c i a p r o 55

b a b l e m e n t e se r e m o n t a a antao, c u a n d o nuestras antepasadas sostenan a los nios f r e n t e a s, e n s e a n d o , t r a n q u i l i z a n d o y e n t r e t e -

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nindoles c o n sus p a l a b r a s . As q u e , si un h o m b r e es l i s t o y se e n c u e n t r a s e n t a d o e n u n b a n c o d e l p a r q u e c o n u n a m u j e r q u e est g i r a n d o los pies, las r o d i l l a s , l a c a d e r a , e l p e c h o , los h o m b r o s , e l cuello y la cara para m i r a r l e de frente, deber girarse p o r c o m p l e t o y m i r a r l a directamente cuando hable. Si le m i r a directamente a la cara p e r o evita sus ojos, e l l a creer q u e t r a t a d e e s q u i v a r l a . S i resp o n d e a s u m i r a d a d e a n c l a j e , e l h o m b r e l e estar t r a n s m i t i e n d o e l valiossimo r e g a l o f e m e n i n o d e l a i n t i m i d a d . D e este m o d o t a m bin p o d r d e s p e r t a r e l deseo r o m n t i c o .

EL LENGUAJE DEL CORTEJO

Si a los h o m b r e s les g u s t a n los eventos d e p o r t i v o s y otras actividades q u e p o n e n de relieve sus aptitudes espaciales, a las m u j e r e s les gustan las palabras. L a s nias h a b l a n antes q u e los nios, c o n u n m a yor d o m i n i o gramatical y e m p l e a n d o un mayor nmero de palabras e n c a d a u n a d e sus o b s e r v a c i o n e s . E n las sociedades d e t o d o e l m u n d o las m u j e r e s estn, p o r l o g e n e r a l , ms dotadas lingsticamente q u e los h o m b r e s , p r o b a b l e m e n t e p o r q u e las p a l a b r a s h a n s i d o las h e r r a m i e n t a s de las m u j e r e s p a r a e d u c a r a sus h i j o s d u r a n t e al m e nos u n milln d e a o s . D e h e c h o , l a c a p a c i d a d v e r b a l d e las m u j e 56

res est r e l a c i o n a d a i n c l u s o c o n l a h o r m o n a f e m e n i n a , e l estrgeno. As q u e los h o m b r e s i n t e l i g e n t e s u t i l i z a n las p a l a b r a s p a r a e l c o r tejo, y a sea p o r t e l f o n o , d u r a n t e u n a c i t a o e n l a c a m a . U n a a m i g a ma m e c o n t a b a r e c i e n t e m e n t e q u e s e e n a m o r l o c a m e n t e d e s u a c t u a l m a r i d o c u a n d o l c o m e n z a e n v i a r l e sus (espantosas) p o e sas. L o s h o m b r e s n o n e c e s i t a n t a l e n t o lingstico; slo ser v a l i e n tes y u s a r las p a l a b r a s . E n g e n e r a l , las m u j e r e s y los h o m b r e s a l c a n z a n l a i n t i m i d a d h a b l a n d o d e temas d i s t i n t o s . A m u c h o s h o m b r e s les g u s t a h a b l a r d e d e p o r t e s , poltica, a s u n t o s i n t e r n a c i o n a l e s o n e g o c i o s . Estos m u n d o s se a r t i c u l a n en t o r n o a g a n a r o p e r d e r , fuertes y dbiles, estatus y jerarqua, p a l a b r a s q u e los h o m b r e s c o n o c e n b i e n p o r q u e s i e m p r e h a n t e n i d o q u e c o m p e t i r p o r e l estatus p a r a c o n s e g u i r sus p a r e j a s . L a s m u j e r e s e n c a m b i o s e s i e n t e n ms atradas p o r e l l a d o sen5 7

t i m e n t a l , l a c h a r l a ntima a c e r c a d e temas p e r s o n a l e s , p r o p i o s o d e

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otras p e r s o n a s , p r o b a b l e m e n t e p o r q u e s e h a n d e s a r r o l l a d o e n u n
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e n t o r n o a n c e s t r a l cuyas c o n e x i o n e s sociales e r a n c r u c i a l e s p a r a s u supervivencia. L o s h o m b r e s y las m u j e r e s v a n p a r e c i n d o s e ms c u a n d o a l c a n zan la e d a d m a d u r a , lo que probablemente se debe en parte a


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q u e d i s m i n u y e n los n i v e l e s d e e s t r g e n o e n l a m u j e r y los d e test o s t e r o n a e n e l h o m b r e . P e r o , c o n i n d e p e n d e n c i a d e l a e d a d , los


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p r e t e n d i e n t e s ms o b s e r v a d o r e s se e s f u e r z a n d i l i g e n t e m e n t e p o r m a n t e n e r c o n v e r s a c i o n e s c o n las q u e s e d u c i r a s u a m a n t e , e n l a e s p e r a n z a d e f o m e n t a r u n a cercana q u e p o d r a e n c e n d e r e l a m o r romntico.

E L SEXO COMO INTIMIDAD Tambin el sexo p u e d e c o n d u c i r a la i n t i m i d a d y d e s e n c a d e n a r p o t e n c i a l m e n t e e l xtasis d e l r o m a n c e . L o s h o m b r e s m u e s t r a n u n a p r o b a b i l i d a d c u a t r o veces m a y o r q u e las m u j e r e s d e e q u i p a r a r l a act i v i d a d s e x u a l c o n l a cercana e m o c i o n a l . E s t a p e r s p e c t i v a m a s c u l i 6 1

n a r e s p o n d e a u n a c i e r t a lgica d a r w i n i a n a . E l c o i t o e s e l b i l l e t e d e un h o m b r e hacia la posteridad; si su pareja se queda embarazada, sta enviar s u A D N a l f u t u r o . P o r eso, a u n q u e a m e n u d o los h o m bres n o t i e n e n u n inters c o n s c i e n t e e n t e n e r hijos, s u r e c o m p e n s a evolutiva parece haber e n g e n d r a d o en la psique m a s c u l i n a u n a tendencia inconsciente a considerar el intercambio sexual c o m o la esencia d e l a i n t i m i d a d , e l afecto y e l c o m p a e r i s m o . Las mujeres confiesan sentir mayor i n t i m i d a d c o n su pareja c u a n d o conversan j u n t o s j u s t o antes d e h a c e r e l a m o r . P r o b a b l e 6 2

mente obtengan un sentimiento de i n t i m i d a d de la charla precoit a l , p o r q u e c o n e l l a s u a m a n t e d e m u e s t r a q u e p u e d e e s c u c h a r , ser p a c i e n t e y c o m p r e n s i v o , y c o n t e n e r su d e s e o s e x u a l , t o d o s e l l o s atributos que nuestras antepasadas necesitaban e n c o n t r a r en su pareja. Se m i r e c o m o se m i r e , el sexo es s u m a m e n t e m e m o r a b l e y satisf a c t o r i o c u a n d o las cosas v a n b i e n . Y a q u e l l o s q u e m a n e j a n c o n h a b i l i d a d los aspectos sexuales d e u n a relacin c u e n t a n c o n u n a b a z a importante para estimular el a m o r romntico.

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GANAR TIEMPO T o d o s s a b e m o s q u e las m u j e r e s s e s i e n t e n atradas p o r h o m b r e s c o n recursos, que c o m p a r t e n generosamente su d i n e r o , tiempo, contactos y estatus c o n su p a r e j a . P o r eso, cosas c o m o las flores, los b o m b o n e s y las e n t r a d a s p a r a e l teatro p u e d e n e f e c t i v a m e n t e c o n s e g u i r q u e c a i g a n r e n d i d a s d e a m o r . R e c o r d e m o s q u e los h o m b r e s s e s i e n t e n bastante atrados p o r las m u j e r e s q u e e l l o s c r e e n q u e n e cesitan q u e las s a l v e n . P o r esta razn, y a m e n u d o i n c o n s c i e n t e 6 3

m e n t e , las m u j e r e s d i c e n y h a c e n cosas p a r a m o s t r a r s u v u l n e r a b i l i d a d , l o q u e y o d e n o m i n o l a estrategia d e l a l a rota. E n efecto, este d e s v a l i m i e n t o a m e n u d o d e s e n c a d e n a l a galantera y e l a m o r e n los hombres. L a v u l n e r a b i l i d a d e s l o l t i m o q u e a los h o m b r e s les gusta m o s t r a r . Por q u m o s t r a r tus d e b i l i d a d e s c u a n d o p u e d e s h a c e r o s t e n 6 4

tacin d e tus p u n t o s f u e r t e s y tus l o g r o s ? E s o e s l o q u e h a c e n l o s h o m b r e s : p r e s u m i r . Y l a s m u j e r e s les e s c u c h a n . A u n q u e m u c h a s veces estas descaradas m u e s t r a s d e e n g r e i m i e n t o les h o r r o r i c e n , t a m bin les i m p r e s i o n a n . As q u e , c o m o o c u r r e c o n las e x h i b i c i o n e s d e d e s v a l i m i e n t o f e m e n i n a s , l a fanfarronera m a s c u l i n a t a m b i n p u e d e c o n t r i b u i r a e n c e n d e r e l f u e g o e n e l c o r a z n d e las m u j e r e s . O s c a r W i l d e escribi u n a vez: La i n c e r t i d u m b r e e s l a e s e n c i a d e l amor. E s u n a observacin m u y inteligente. D u r a n t e e l cortejo c a m i n a m o s p o r u n sendero m u y estrecho. S i nos mostramos d e m a s i a d o ansiosos, e l p r e t e n d i e n t e i n d e c i s o p u e d e s a l i r h u y e n d o . P r o b a b l e m e n t e l a b i o l o g a t e n g a a l g o q u e v e r c o n esta c o n d u c t a . L a p r o n t a adquisicin d e l a r e c o m p e n s a r e d u c e l a d u r a c i n y l a i n t e n sidad de la actividad de la d o p a m i n a en el cerebro, mientras que la demora en su consecucin la estimula . A consecuencia de ello,
6 5

las p e r s o n a s difciles de c o n s e g u i r tienden a r e s u l t a r ms i n t e r e santes p a r a e l p r e t e n d i e n t e . H a c e m u c h o s aos, A n d r e a s C a p e l l a n u s y a e r a c o n s c i e n t e d e esto, y r e c o r d a b a a los t r o v a d o r e s d e l a F r a n c i a d e l siglo XII q u e el a m o r q u e s e o b t i e n e fcilmente e s d e poco valor; la dificultad en conseguirlo lo convierte en un bien prec i o s o . P o r t a n t o , los q u e q u i e r e n d e s p e r t a r e l a m o r e n u n p o s i 6 6

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b l e a m a n t e , d e b e r a n d a r l u g a r , c o n astucia, a c i e r t o m i s t e r i o , obstculos e i n c e r t i d u m b r e en la relacin. S q u e t o d o esto p a r e c e u n j u e g o . P e r o e s q u e e l a m o r l o es; e s e l n i c o j u e g o d e l a n a t u r a l e z a . C a s i todas las c r i a t u r a s d e este p l a n e t a l o p r a c t i c a n , c o n l a intencin i n c o n s c i e n t e d e t r a n s m i t i r s u A D N h a c i a e l f u t u r o . L o s p u n t o s s e c u e n t a n p o r e l n m e r o d e hijos.

CMO C O N S E G U I R E N A M O R A R S E

Qu h u b i e r a o c u r r i d o si el Obern de Shakespeare h u b i e r a roc i a d o e l j u g o d e a q u e l l a florecilla d e O c c i d e n t e sobre sus p r o p i o s ojos? L a mayora d e n o s o t r o s h e m o s c o n o c i d o a a l g u i e n a q u i e n p o d e r a d m i r a r y c o n q u i e n pasarlo b i e n . U n a persona a m a ble, g e n e r o s a , s i n c e r a , f e l i z , a m b i c i o s a , c o n s e n t i d o d e l h u m o r , t r a b a j a d o r a , atractiva, interesante y a p a s i o n a d a , c o n f o r m e a nuestros gustos. Y sin e m b a r g o n o h e m o s p o d i d o c o n j u r a r e n nosotros ese mgico sentimiento h a c i a d i c h a persona. Podemos e n a m o r a r n o s voluntariamente? B u e n o , lo que es i n d u d a b l e es que lo podemos intentar. E n c o n trar cosas q u e r e a l m e n t e n o s guste h a c e r c o n n u e s t r o a d m i r a d o r . H a c e r l a s n o v e d o s a s y e m o c i o n a n t e s . R e c h a z a r las d i s t r a c c i o n e s e s p e c i a l m e n t e a o t r o s a m a n t e s y a b r i r n o s de v e r d a d a su f o r m a d e pensar, d e s e n t i r y d e h a c e r e l a m o r . C o n e l l o e s p o s i b l e q u e c o n sigamos e s t i m u l a r n o s los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r r o m n t i c o . E l p s i c l o g o R o b e r t E p s t e i n est i n t e n t a n d o h a c e r eso j u s t a m e n t e . E p s t e i n , d i r e c t o r e d i t o r i a l de Psichobgy Today y a u t o r de o n c e l i b r o s y d o c e n a s d e artculos e s p e c i a l i z a d o s , h a p u b l i c a d o r e c i e n t e m e n t e u n artculo e d i t o r i a l e n d i c h a revista s o l i c i t a n d o u n a m u j e r q u e q u i s i e r a salir c o n l c o n l a e x c l u s i v a intencin d e e n a m o r a r s e l o c a m e n t e . E s p e r a b a q u e e l p r o c e s o d u r a r a e n t r e seis m e ses y un ao, y acabara en m a t r i m o n i o . Estableca varias c o n d i c i o 5 7

nes. E n t r e ellas, q u e a m b o s s e aconsejaran m u t u a m e n t e d e f o r m a h a b i t u a l ; q u e leeran n u m e r o s a s novelas y l i b r o s d e n o f i c c i n q u e versaran sobre e l a m o r ; q u e mantendran u n d i a r i o y realizaran u n a serie de ejercicios ( c o m o la respiracin s i n c r o n i z a d a ) ; y q u e a m b o s se esforzaran a c t i v a m e n t e en c o n o c e r s e a f o n d o el u n o al o t r o .

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E p s t e i n cree q u e p o d e m o s a p r e n d e r a e n a m o r a r n o s . M u c h o s d e los q u e a c e p t a n c o n t r a e r m a t r i m o n i o s d e c o n v e n i e n c i a o s o l i c i t a n novias p o r c o r r e o tambin p a r e c e n c r e e r e n q u e p o d e m o s d e s e n c a d e n a r v o l u n t a r i a m e n t e e n nosotros esta magia. Y o tambin l o creo. Si e s c o g e m o s a u n a p e r s o n a d i s p u e s t a a e n a m o r a r s e q u e se a d e c u a nuestro m a p a d e l amor, le abrimos nuestro corazn y hacemos cosas nuevas j u n t o s , p o d e m o s activar l a r e d c e r e b r a l d e l a pasin romntica. E l j u g o d e l a florecilla d e O c c i d e n t e d e C u p i d o consiste e n l a c r e a t i v i d a d y la d e t e r m i n a c i n .

P O R QU LA PASIN DISMINUYE C O N EL TIEMPO Habita d e n t r o d e l a l l a m a d e l a m o r / u n a m e c h a q u e l a d e s t r u y e a l f i n , deca S h a k e s p e a r e . E l a m o r r o m n t i c o a m e n u d o d i s m i nuye c o n el tiempo. A l p r i n c i p i o , d u r a n t e e l c o r t e j o , p a s a m o s s e m a n a s o meses e s c r i bindonos largos mensajes de c o r r e o electrnico, m a n t e n i e n d o c o n v e r s a c i o n e s ntimas, c o m p a r t i e n d o aventuras c o m o i r a r e s t a u rantes, c o n c i e r t o s , fiestas y eventos d e p o r t i v o s , o d i s f r u t a n d o de agradables m o m e n t o s e n l a cama. N o paramos d e intentar i m p r e s i o n a r y s e d u c i r a n u e s t r o a m a d o . A veces estamos t a n e n t u s i a s m a d o s q u e n i p o d e m o s d o r m i r . L u e g o , c u a n d o los meses s e c o n v i e r t e n e n aos, este xtasis r o m n t i c o e m p i e z a a m a d u r a r e n u n a relacin ms p r o f u n d a : e l cario d u r a d e r o . E l f e r v o r r o m n t i c o tambin s e m a n t i e n e e n a l g u n a s r e l a c i o n e s l a r g a s . Y e s t a pasin p u e d e c o n t i 6 8

n u a r s i e n d o i n t e n s a d u r a n t e los p e r i o d o s d e v a c a c i o n e s u o t r o s m o m e n t o s d e n o v e d a d y a v e n t u r a . P e r o e l xtasis salvaje, l a energa i n c o n t e n i b l e y e l p e n s a m i e n t o obsesivo g e n e r a l m e n t e d i s m i n u y e n , d a n d o paso a s e n t i m i e n t o s de s e g u r i d a d y bienestar. N o s a b e m o s e x a c t a m e n t e d e q u m a n e r a c a l m a e l c e r e b r o esta t o r m e n t a p r i m e r a d e l a pasin romntica. P u e d e o c u r r i r u n a d e estas tres cosas: las r e g i o n e s c e r e b r a l e s q u e p r o d u c e n y t r a n s p o r t a n la d o p a m i n a (y probablemente la norepinefrina) empiezan a distrib u i r u n a c a n t i d a d m e n o r d e s u e s t i m u l a n t e . O q u e los p u n t o s r e c e p tores d e estas sustancias q u e s e e n c u e n t r a n e n los t e r m i n a l e s n e r -

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P O R Q U AMAMOS

viosos vayan insensibilizndose g r a d u a l m e n t e . O q u e otras sus6 9

tancias c e r e b r a l e s c o m i e n c e n a e n m a s c a r a r o c o n t r a r r e s t a r la qum i c a d e l a pasin. P e r o , sea c u a l sea l a causa b i o l g i c a , e l c u e r p o v a calmndose p r o g r e s i v a m e n t e . Este declive d e l a m o r r o m n t i c o e s s i n d u d a p r o d u c t o d e l a evolucin. L a pasin romntica i n t e n s a c o n s u m e u n t i e m p o y u n a e n e r ga e n o r m e s . Y sera d e c i d i d a m e n t e p e r j u d i c i a l p a r a l a t r a n q u i l i d a d m e n t a l y las actividades d i a r i a s ( i n c l u i d a l a c r i a n z a d e los hijos) q u e pasramos aos v o l c a d o s e n l a a d o r a c i n obsesiva d e u n a m a n te. Este p r o c e s o c e r e b r a l e v o l u c i o n p r i n c i p a l m e n t e c o n u n p r o p sito: h a c e r q u e n u e s t r o s antepasados b u s c a r a n y e n c o n t r a r a n u n a pareja especial y c o p u l a r a n exclusivamente c o n ella hasta que la c o n c e p c i n estuviera g a r a n t i z a d a . L l e g a d o este p u n t o , las parejas f o r m a d a s p o r n u e s t r o s ancestros d e b a n i n t e r r u m p i r esta m u t u a c o n c e n t r a c i n obsesiva p a r a e m p e z a r a c o n s t r u i r u n e n t o r n o social seguro e n e l q u e c r i a r j u n t o s a sus p r e c i o s a s c r i a t u r a s . L a n a t u r a l e z a nos p r o p o r c i o n l a pasin y l u e g o l a t r a n q u i l i d a d . H a s t a q u e volvemos a enamorarnos.

H A C E R Q U E EL AMOR DURE S i n e m b a r g o , a l g u n a s p e r s o n a s estn a p a s i o n a d a m e n t e e n a m o radas d u r a n t e t o d a la v i d a , y parejas q u e l l e v a n casadas ms de


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veinte aos d i c e n seguir todava e n a m o r a d a s . E n efecto, e n u n i m 71

p o r t a n t e e s t u d i o , los h o m b r e s y m u j e r e s q u e l l e v a b a n ms de veinte aos casados p u n t u a r o n ms alto en la pasin romntica q u e sentan u n o s p o r otros q u e los que llevaban casados slo c i n c o a o s . Sus
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p u n t u a c i o n e s se parecan m u c h o a las de los e s t u d i a n t e s de los ltim o s aos d e b a c h i l l e r a t o .


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H a c e p o c o m e e n c o n t r c o n u n a p a r e j a as. F u e e n u n a c e n a d e n e g o c i o s ; estaba s e n t a d a a l l a d o d e u n h o m b r e d e m e d i a n a e d a d , guapo, inteligente y afable, que era el presidente de u n a organizac i n s i n n i m o d e l u c r o e s t a d o u n i d e n s e . C u a n d o s u p o q u e estaba e s c r i b i e n d o u n l i b r o s o b r e e l a m o r r o m n t i c o , m e d i j o q u e l segua an e n a m o r a d o de su m u j e r ; l l e v a b a n casados veintisis aos. A l m e s s i g u i e n t e tuve l a suerte d e e n c o n t r a r m e c o n s u esposa, u n a

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H F J . E N FSHER

m u j e r e l e g a n t e y c u l t a . I g n o r a n t e d e m i conversacin c o n s u m a r i d o , d e c l a r sentirse m u y e n a m o r a d a d e s u p a r e j a . As q u e , c u a n d o su m a r i d o se nos uni, me tom la libertad de preguntarles a a m bos c m o haban c o n s e g u i d o m a n t e n e r v i v a s u pasin. E l l a d i j o : Sentido d e l h u m o r ; l contest: S e x o . N o m e s o r p r e n d i n i n g u n a d e las d o s respuestas. E l h u m o r s e basa e n l a n o v e d a d , e n l o i n e s p e r a d o , d o s cosas q u e e l e v a n los n i v e les d e d o p a m i n a e n e l c e r e b r o . Y e l sexo est a s o c i a d o c o n elevados niveles d e testosterona, l o q u e , d e b i d o a u n a reaccin e n c a d e n a , p u e d e a u m e n t a r t a m b i n l a d o p a m i n a . P e r o s o s p e c h o q u e esta a f o r t u n a d a p a r e j a tambin haba m a n t e n i d o vivo s u a m o r p o r otros m e d i o s . A m b o s tenan p r o f e s i o n e s e x c e p c i o n a l m e n t e i n t e r e s a n t e s y hacan j u n t o s m u c h a s cosas p o c o h a b i t u a l e s . C r e o q u e s u estilo d e v i d a e s t i m u l a b a los niveles d e d o p a m i n a y mantena l a pasin r o mntica. N o e s h a b i t u a l a m a r l o q u e u n o t i e n e , escribi A n a t o l e F r a n ce. P a r a c o n t r a r r e s t a r este m o d o d e p e n s a r c o n v e n c i o n a l , los t e r a peutas a c o n s e j a n seguir varias prcticas establecidas: C o m p r o m e terse. E s c u c h a r activamente a n u e s t r a p a r e j a . H a c e r p r e g u n t a s . D a r respuestas. V a l o r a r . P e r m a n e c e r atractivo. S e g u i r c r e c i e n d o i n t e l e c t u a l m e n t e . C o n t a r c o n e l l a . D e j a r l e i n t i m i d a d a l. Ser s i n c e r o y d i g n o de confianza. C o n t a r a nuestra pareja lo que necesitamos. A c e p t a r sus defectos. C u i d a r los m o d a l e s . P r a c t i c a r e l s e n t i d o d e l h u m o r . Respetarle. Llegar a acuerdos. Discutir constructivamente. No amenazar n u n c a c o n abandonarle. O l v i d a r el pasado. D e c i r n o a l a d u l t e r i o . N o d a r p o r h e c h o q u e l a relacin durar p a r a s i e m p r e ; vivir c a d a da. Y n o r e n d i r s e n u n c a . Estos y m u c h o s otros hbitos r e c o m e n d a b l e s p u e d e n ser l a base de unos sentimientos de apego duraderos. P e r o probablemente n i n g u n o d e ellos eleva los niveles d e d o p a m i n a o m a n t i e n e l a p a sin romntica. S i n e m b a r g o , h a y otras tcticas q u e p u e d e n h a c e r q u e esta l l a m a siga a r d i e n d o . Dejad que haya espacios en vuestra unin, aconsejaba K h a l i l G i bran. A u n q u e el poeta libanes probablemente no lo saba, ste era un buen consejo para sustentar la biologa asociada c o n el amor romntico. C o m o ya he mencionado, el retraso en la obtencin de la recom-

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P O R Q U AMAMOS

pensa, la d e m o r a en su consecucin, p r o l o n g a la actividad de las clulas de la d o p a m i n a , acelerando la llegada de este estimulante natural a los centros de recompensa d e l c e r e b r o . A u n q u e los hombres valoran
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la privacidad y la autonoma mas que las mujeres, para ambos sexos el espacio contribuye probablemente a mantener a pasin romntica. D a d o lo que sabemos del amor, no hay d u d a de que sera tambin recomendable p o n e r en prctica lo que los terapeutas llaman u n a temporalizacin d e l noviazgo. Establecer u n a seleccin de intereses comunes y proponerse hacer cosas nuevas y emocionantes j u n t o s ,
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Variedad, variedad y variedad: la variedad estimula los centros de placer del c e r e b r o , m a n t e n i e n d o el c l i m a d e l romance.
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PASIN v RAZN D e s d e l o s timepos de l o s g r i e g o s , l o s poetas, filsofos y d r a m a t u r gos h a n c o n s i d e r a d o l a pasin y l a razn f e n m e n o s i n d e p e n d i e n tes, d i f e r e n c i a d o s e i n c l u s o o p u e s t o s . Platn resuma esta d i c o t o ma d i c i e n d o q u e l o s deseos e r a n c o m o c a b a l l o s d e s b o c a d o s y e l i n t e l e c t o e r a e l auriga q u e d e b a c o n t r o l a r y d i r i g i r estas a n s i a s .
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L a c r e e n c i a d e q u e s e d e b e u t i l i z a r l a razn p a r a i m p o n e r s e a los i m p u l s o s ms bsicos h a s e g u i d o transmitindose d u r a n t e siglos. L o s p r i m e r o s t e l o g o s c r i s t i a n o s c e m e n t a r o n este p r e c e p t o e n e l p e n s a m i e n t o o c c i d e n t a l : las e m o c i o n e s y l o s deseos e r a n t e n t a c i o nes, p e c a d o s q u e d e b a n d o b l e g a r s e m e d i a n t e l a razn y l a f u e r z a de voluntad. S i n e m b a r g o , e n l a a c t u a l i d a d los n e u r l o g o s c r e e n q u e l a razn y l a pasin estn i n e x o r a b l e m e n t e u n i d a s e n e l c e r e b r o . Y y o p i e n s o q u e estas c o n e x i o n e s t i e n e n m u c h o q u e d e c i r a l a h o r a d e c o n t r o lar el a m o r romntico. R e c o r d e m o s q u e l a c o r t e z a p r e f r o n t a l d e l c e r e b r o est j u s t o d e trs d e l a f r e n t e ; s u t a m a o s e e x p a n d i e n o r m e m e n t e d u r a n t e l a prehistoria h u m a n a y su funcin es la de procesar informacin. Es como el centro de negocios de la mente. C o n la corteza prefrontal (y sus c o n e x i o n e s ) r e c o g e m o s y o r d e n a m o s l o s d a t o s a d q u i r i d o s a travs de los s e n t i d o s , a n a l i z a m o s y sopesamos los detalles, r a z o n a mos, planificamos y tomamos decisiones. P e r o la corteza prefrontal

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H E L E N FISHER

t i e n e c o n e x i o n e s directas c o n muchas regiones subcorticales, i n c l u i d o u n c e n t r o d e las e m o c i o n e s , l a amgdala, y u n c e n t r o d e l a motivacin, e l c a u d a d o , a d e m a s d e otros. P o r eso e l p e n s a m i e n t o , los s e n t i m i e n t o s , la m e m o r i a y la motivacin estn e s t r e c h a m e n t e r e l a c i o n a d o s . L a razn y l a pasin s e h a l l a n u n i d a s d e f o r m a inse78

parable. E n efecto, r a r a vez t e n e m o s u n a i d e a q u e n o vaya a c o m p a a d a de un s e n t i m i e n t o y un deseo; y r a r a vez s e n t i m o s o q u e r e m o s a l g o sin q u e e l l o vaya a c o m p a a d o d e u n a i d e a . Segn e l n e u r l o g o A n t o n i o D a m a s i o , esto s e d e b e a u n m o t i v o m u y j u s t i f i c a d o . S i n e m o c i o n e s y s i n deseos n o p o d e m o s a s i g n a r d i f e r e n t e s v a l o r e s a las d i ferentes opciones. N u e s t r o p e n s a m i e n t o , nuestro r a z o n a m i e n t o , n u e s t r a s d e c i s i o n e s n o tendran inters, seran i n d i f e r e n t e s s i c a r e c i e r a n d e los vitales c o m p o n e n t e s e m o c i o n a l e s n e c e s a r i o s p a r a sopesar las v a r i a b l e s y e f e c t u a r e l e c c i o n e s . Seramos almas de
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hielo .
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E l n e u r l o g o J o s e p h L e D o u x h a d e s c u b i e r t o i n c l u s o q u e e l cer e b r o t i e n e d o s g r a n d e s autopistas p a r a i n t e g r a r las e m o c i o n e s y la razn: la va de arriba y la va de a b a j o . Y a m b a s estn c o n e c 81

tadas c o n e l s i s t e m a d e r e c o m p e n s a d e l c e r e b r o , c o n sus deseos y sus i m p u l s o s . C u a n d o la amgdala r e c i b e seales d i r e c t a m e n t e de la corteza prefrontal, nos controlamos a nosotros mismos. Pensam o s antes de s e n t i r y actuar. E s t a es la va de arriba. P e r o la a m g d a l a tambin r e c i b e datos d i r e c t a m e n t e de r e g i o n e s sensoriales de la corteza que sortean la corteza prefrontal, la parte r a c i o n a l del c e r e b r o . E s t a e s l a va d e a b a j o ; e s i r r a c i o n a l , i n t e n s a m e n t e e m o c i o n a l , m u c h o ms a n c h a q u e l a va d e arriba y m u y difcil d e c o n t r o l a r . E s t a va d e a b a j o p e r m i t e a l a m a n t e e x p e r i m e n t a r ese e n o r m e xtasis y a n h e l o c u a n d o ve a su e n a m o r a d o , antes i n c l u s o d e p e n s a r r a c i o n a l m e n t e e n l o e l l a . P e r o l a va d e abajo p u e d e s u m i r a l a m a n t e d e s i l u s i o n a d o e n u n a f u r i a i r r e f l e x i v a y f u e r a de c o n t r o l q u e le i n c i t a a g r i t a r e i n c l u s o a a s e s i n a r al ser a m a d o . S e m e j a n t e c a b l e a d o c e r e b r a l t i e n e u n aspecto p o s i t i v o . L o s seres h u m a n o s p o d e m o s t o m a r l a va d e arriba. L a c o r t e z a p r e f r o n tal p u e d e , y a m e n u d o l o h a c e , e j e r c e r d e h e c h o e l c o n t r o l s o b r e l a amgdala y el resto de los sistemas e v o l u t i v a m e n t e ms p r i m i t i v o s

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POR QU AMAMOS

q u e g e n e r a n nuestras e m o c i o n e s y d e s e o s . C o m o d i j o e l f i l s o f o
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J o h n Dewey, la m e n t e e s s o b r e t o d o u n v e r b o . E s t o y d e a c u e r d o . L a c o r t e z a p r e f r o n t a l h u m a n a , e l m a y o r l o g r o d e l a v i d a sobre l a t i e r r a , est c o n f i g u r a d a p a r a h a c e r cosas: c o n e c t a r datos d e f o r m a nica, r a z o n a r , t o m a r d e c i s i o n e s y s u p e r a r n u e s t r o s i m p u l s o s bsicos. E n p a l a b r a s d e Aristteles, el c e r e b r o t e m p l a e l a r d o r y l a r a bia del corazn. P o d e m o s controlar el i m p u l s o de amar. C m o funcionar esta f u e r z a p o d e r o s a , m e r c u r i a l y p r i m i g e n i a e n nuestro m u n d o moderno?

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9 L A L O C U R A D E L O S DIOSES El triunfo del amor

A m o r eres p r o f u n d o yo no puedo atravesarte si furamos dos en vez de u n o remero y lancha e n un soberano verano quin sabellegaramos al sol?
EMILY DICKINSON

Amor eres alto

^.Actualmente n a d a e s i m p o s i b l e e n este m u n d o . U n a p e r s o n a p u e d e h a c e r c u a l q u i e r cosa. M i o r a c i n a S h r e e P a s h u p a t i b a b a e s p a r a r o g a r l e h o y q u e este a m o r q u e crece e n n o s o t r o s c a d a vez mas, siga h a c i n d o l o e n e l f u t u r o , f l o r e c i e n d o u n a y o t r a vez. V a j r a Ba h a d u r escribi estas p a l a b r a s a S h i l a e n u n p u e b l o d e N e p a l , e n l a d c a d a d e 1990. E s u n a d e las c e n t e n a r e s d e cartas d e a m o r q u e l a a n t r o p l o g a L a u r a A h e a r n p u d o r e u n i r m i e n t r a s viva e n esta com u n i d a d s i t u a d a a u n o s c i e n t o sesenta k i l m e t r o s a l s u r o e s t e d e Katmand .
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D u r a n t e siglos, los p a d r e s nepaleses h a n a c o r d a d o los m a t r i m o n i o s d e sus hijos s i g u i e n d o u n a s c o m p l e j a s n o r m a s basadas e n e l p a r e n t e s c o y l a casta. A m e n u d o , l a p r i m e r a vez q u e l a n o v i a y e l n o v i o h a b l a b a n e r a e l da d e s u b o d a . P e r o j u n t o c o n l a e l e c t r i c i d a d , las pelculas de a m o r autctonas, la enseanza y la alfabetizacin, h a l l e g a d o u n a n u e v a tradicin: las cartas d e a m o r . Y d e s d e 1993, e l n o v e n t a p o r c i e n t o d e las p e r s o n a s q u e s e casan l o h a c e n f u g n d o se c o n la persona a la que a d o r a n . A m e d i d a que el comercio, la industria, la comunicacin y la e d u cacin s e h a n i d o e x p a n d i e n d o p o r e l m u n d o , m u c h a s p e r s o n a s h a n a b a n d o n a d o esta c o s t u m b r e d e los m a t r i m o n i o s a c o r d a d o s y e l i g e n a las parejas q u e a m a n . R e c o r d e m o s q u e e n u n e s t u d i o r e 2

c i e n t e r e a l i z a d o e n t r e i n t a y siete s o c i e d a d e s , desde B r a s i l hasta N i -

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P O R Q U AMAMOS

g e r i a o I n d o n e s i a , los h o m b r e s y m u j e r e s s i t u a b a n el a m o r , o la atraccin m u t u a , c o m o e l p r i m e r c r i t e r i o p a r a e l e g i r a s u c n y u g e .
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S l o en I n d i a , Pakistn y a l g u n o s pases m u s u l m a n e s , z o n a s d e l frica subsah a n a n a y o t r o s l u g a r e s d o n d e a b u n d a l a p o b r e z a y las f a m i l i a s n u m e r o s a s s o n i m p r e s c i n d i b l e s p a r a l a s u p e r v i v e n c i a , ms d e l 5 0 p o r c i e n t o d e los j v e n e s s e s i g u e n c a s a n d o c u m p l i e n d o l a v o l u n t a d de sus p a d r e s . E i n c l u s o en estos pases, los p r o m e t i d o s
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e n m a t r i m o n i o s e v e n antes d e l da d e l a b o d a p a r a a c e p t a r o r e c h a zar l a u n i n .
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N o e n todos estos m a t r i m o n i o s c o n c e r t a d o s est ausente e l a m o r . P o r e l c o n t r a r i o , l a g e n t e d e l a I n d i a s u e l e d e c i r : P r i m e r o n o s casam o s , y l u e g o n o s e n a m o r a m o s . P e r o , e n s u mayora, los h o m b r e s


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y las m u j e r e s d e l m u n d o e n t e r o e l i g e n a sus parejas p o r s m i s m o s , l o q u e los c h i n o s l l a m a n a m o r libre.

E L RESURGIMIENTO DEL AMOR ROMNTICO L a aparicin d e l a m o r r o m n t i c o d e n t r o d e l m a t r i m o n i o , l a celebracin u n i v e r s a l de esta pasin en pelculas, o b r a s de teatro, p o e m a s , c a n c i o n e s y l i b r o s , l a r i a d a d e debates sobre e l a m o r q u e i n u n d a los p r o g r a m a s d e televisin y r a d i o e n t o d o e l m u n d o , y l a c r e e n c i a d e q u e e l a m o r r o m n t i c o e s l a p i e d r a a n g u l a r d e las r e l a c i o n e s e n tre h o m b r e y m u j e r s o n f r u t o d e n u m e r o s a s t e n d e n c i a s sociales, a l gunas de especial i m p o r t a n c i a . P o r ejemplo, la creciente autonoma i n d i v i d u a l y e l f e n m e n o c o n c o m i t a n t e d e l a i r r u p c i n d e l a m u j e r e n e l m e r c a d o d e trabajo. D u r a n t e m i l l o n e s d e aos, n u e s t r o s a n t e p a s a d o s v i v i e r o n form a n d o pequeos grupos dedicados a la caza y la recoleccin. A m bos sexos t r a b a j a b a n . M i e n t r a s los h o m b r e s salan a c a z a r d i a r i a m e n t e , las m u j e r e s se i b a n , a veces m u y lejos, a r e c o g e r v e r d u r a s y frutas, a p o r t a n d o e n t r e e l 6 0 y e l 8 0 p o r c i e n t o d e l sustento d i a r i o . L o s h o m b r e s ms carismticos, y p r o b a b l e m e n t e a l g u n a s m u j e r e s m a y o r e s c o n m u c h o carcter, l i d e r a b a n e l g r u p o . Y l a tradicin les mantena a t o d o s l i g a d o s m e d i a n t e m i l e s d e n o r m a s sociales. P e r o h o m b r e s y m u j e r e s e r a n l i b r e s d e t o m a r l a mayora d e sus d e c i s i o nes p e r s o n a l e s ; los i n d i v i d u o s e r a n r e l a t i v a m e n t e a u t n o m o s .

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L a v i d a e n las s o c i e d a d e s c a z a d o r a s / r e c o l e c t o r a s q u e e x i s t e n e n l a a c t u a l i d a d s u g i e r e q u e , e n l a p o c a d e n u e s t r o s ancestros, los p a dres a m e n u d o elegan a l p r i m e r m a r i d o d e s u h i j a ( c o n e l f i n d e servir a sus objetivos s o c i a l e s ) . S i n e m b a r g o , u n a vez c u m p l i d a s sus
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o b l i g a c i o n e s , n o insistan a sus hijos p a r a q u e m a n t u v i e r a n e l e n l a ce. L a mayora d e estos c o m p r o m i s o s m a t r i m o n i a l e s fracasaban. E n t o n c e s , los d i v o r c i a d o s escogan p o r s m i s m o s a u n a s e g u n d a y a m e n u d o a u n a tercera pareja, ya que podan hacerlo. Las mujeres e r a n p o d e r o s a s d e s d e e l p u n t o d e vista e c o n m i c o , s e x u a l y s o c i a l . Y c u a n d o los c n y u g e s descubran q u e n o p o d a n v i v i r j u n t o s e n arm o n a , a m b o s p o d a n a f r o n t a r e c o n m i c a m e n t e l a separacin. D u r a n t e m i l l o n e s d e aos n u e s t r o s a n t e p a s a d o s s e c a s a r o n f u n d a mentalmente por amor. H a c e u n o s d i e z m i l aos, l a v i d a h u m a n a c a m b i drsticamente. A m e d i d a q u e n u e s t r o s a n c e s t r o s f u e r o n h a c i n d o s e s e d e n t a rios p a r a dedicarse a la agricultura, la autonoma i n d i v i d u a l y el e q u i l i b r i o e c o n m i c o e n t r e a m b o s sexos desapareci g r a d u a l m e n te, al t i e m p o q u e surgan las p r i m e r a s jerarquas polticas y s o c i a les. Y c u a n d o e n I n g l a t e r r a o e n C h i n a los h o m b r e s e m p e z a r o n a d e s b r o z a r y c u l t i v a r l o s c a m p o s , a p r a c t i c a r el t r u e q u e y a l l e v a r sus p r o d u c t o s a los m e r c a d o s l o c a l e s , p r o n t o s e c o n v i r t i e r o n e n los p r o p i e t a r i o s d e l a t i e r r a , e l g a n a d o y casi t o d o s los b i e n e s f a m i l i a res. L a s m u j e r e s , p r i v a d a s d e l a p o s i b i l i d a d d e s a l i r a ganarse e l j o r n a l , relegadas a trabajos d o m s t i c o s y de jardinera de s e g u n d a clase, c a r e n t e s d e b i e n e s p r o p i o s y d e l acceso a l a e d u c a c i n , p e r d i e r o n s u estatus a n t e r i o r e n las c u l t u r a s d e l m u n d o e n t e r o . P o r o t r a p a r 8

te, e l m a t r i m o n i o s e convirti e n u n a o p e r a c i n c o m e r c i a l , u n i n t e r c a m b i o de p r o p i e d a d e s , alianzas polticas y vnculos s o c i a l e s .


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Ningn c h i c o o c h i c a s e p o d a casar y a p o r a m o r . S i n e m b a r g o , n a d a d e eso p u d o a c a b a r c o n e l a m o r . L o s r i c o s adquiran c o n c u b i n a s o segundas esposas; los p o b r e s , q u e no tenan tierras, se seguan c a s a n d o p o r a m o r . Y, s i n l u g a r a d u d a s , los
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h o m b r e s y m u j e r e s c u y o s m a t r i m o n i o s haban s i d o a c o r d a d o s se e n a m o r a b a n c o n e l t i e m p o u n o s d e otros. L a gente segua c e l e b r a n d o e l a m o r e n m i t o s y l e y e n d a s , r e p r e s e n t a c i o n e s teatrales, c a n c i o n e s , p o e m a s y p i n t u r a s , a u n q u e los a n t i g u o s e g i p c i o s , g r i e g o s , romanos, p r i m e r o s cristianos, m u s u l m a n e s , indios, chinos, j a p o n e -

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ses y otros m u c h o s p u e b l o s de la h i s t o r i a se c a s a b a n g e n e r a l m e n t e p o r obligacin, p o r c o n s e g u i r d i n e r o o alianzas y n o p o r a m o r . D e hecho, en g r a n parte de A s i a y algunos lugares de A f r i c a , el a m o r romntico era objeto de temor. Esta fuerza m e r c u r i a l poda c o n d u c i r a l s u i c i d i o o a l h o m i c i d i o ; o , an peor, p o d a d e s b a r a t a r l a d e l i c a d a r e d d e las r e l a c i o n e s sociales. C o n e l c r e c i m i e n t o d e l c o m e r c i o y d e las c i u d a d e s y ms t a r d e c o n l a Revolucin I n d u s t r i a l , c a d a vez ms e u r o p e o s y n o r t e a m e r i c a n o s f u e r o n a b a n d o n a n d o l a v i d a agrcola. D e s v i n c u l a d o s d e las redes locales p r i m i g e n i a s d e l p a r e n t e s c o c o n s a n g u n e o , c a d a vez e r a n ms y ms los q u e vivan p o r s u c u e n t a . Y e n e l s i g l o x i x , m u 1 1

c h o s h o m b r e s y m u j e r e s e m p e z a r o n a casarse p o r a m o r , s i e m p r e q u e sus p a d r e s s e m o s t r a r a n d e a c u e r d o c o n e l e n l a c e . El i n f l a 1 2

mado dardo de Cupido, c o m o llamaba Shakespeare al a m o r romntico, haba p e r f o r a d o e l c o r a z n d e O c c i d e n t e . L a i n c o r p o r a c i n constante d e l a m u j e r a l m u n d o l a b o r a l d u r a n t e e l siglo X X y estos c o m i e n z o s d e l x x i h a e x t e n d i d o p o r todas partes e l deseo d e casarse p o r a m o r . E l a u m e n t o d e los puestos d e trabajo a d m i n i s t r a t i v o s , e l f l o r e c i m i e n t o d e las p r o f e s i o n e s r e l a c i o n a d a s c o n e l m u n d o d e l d e r e c h o , e l c r e c i m i e n t o d e los sectores d e l a atencin sanitaria, e l auge d e l a e c o n o m a d e servicios globales, l a aparicin d e las o r g a n i z a c i o n e s s i n n i m o d e l u c r o y e l b o o m d e l a e r a d e las com u n i c a c i o n e s h a n atrado a l m e r c a d o d e t r a b a j o
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a las m u j e r e s ,
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q u e , a c o n s e c u e n c i a d e e l l o , estn r e c u p e r a n d o g r a d u a l m e n t e s u p o d e r e c o n m i c o , s a l u d y e d u c a c i n en casi t o d o el m u n d o . Y a m e d i d a q u e se v a n h a c i e n d o ms autnomas e c o n m i c a m e n t e , estas m u j e r e s q u i e r e n vivir c o n parejas a las q u e a m a n . S, quiero. E n u n estudio r e a l i z a d o e n Estados U n i d o s e n 1991, e l 8 6 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y e l 9 1 p o r c i e n t o d e las m u j e r e s m a n i f e s t a r o n q u e n o p r o n u n c i a r a n estas p a l a b r a s a n t e a l g u i e n a q u i e n n o a m a r a n , i n c l u s o a u n q u e d i c h a p e r s o n a t u v i e r a todas las cualidades que buscaban e n u n a p a r e j a . L o s chinos d e H o n g K o n g
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tambin c o m p a r t e n esta d e t e r m i n a c i n d e casarse p o r a m o r . E n u n e s t u d i o r e a l i z a d o e n l a d c a d a d e 1990, s l o e l 5,8 p o r c i e n t o a f i r m a r o n q u e s e casaran c o n a l g u i e n d e q u i e n n o e s t u v i e r a n e n a m o r a d o s . Y l o q u e r e s u l t a an ms s o r p r e n d e n t e , e n l a a c t u a l i 1 6

d a d , a p r o x i m a d a m e n t e u n 5 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y m u j e -

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res d e E s t a d o s U n i d o s c r e e n t e n e r d e r e c h o a d i v o r c i a r s e s i l a p a sin romntica d e s a p a r e c e .


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L a s m u j e r e s tambin estn r e c h a z a n d o las u n i o n e s polgamas. A p r o x i m a d a m e n t e u n 8 4 p o r c i e n t o d e las s o c i e d a d e s d e t o d o e l m u n d o p e r m i t e n q u e u n h o m b r e t e n g a ms d e u n a e s p o s a a l a vez. T r a d i c i o n a l m e n t e , slo e n t r e u n 5 y u n 2 0 p o r c i e n t o d e los h o m bres adquiran e n r e a l i d a d l a r i q u e z a y e l estatus s o c i a l suficiente p a r a a t r a e r a mltiples esposas. S i n e m b a r g o , las m u j e r e s se a d a p t a b a n a estas u n i o n e s : a m e n u d o e r a m e j o r ser l a s e g u n d a esposa d e u n h o m bre rico que la p r i m e r a de u n o pobre. P e r o a m e d i d a que la mujer h a i d o r e c u p e r a n d o e n dcadas recientes s u p o d e r e c o n m i c o , c a d a vez s o n m e n o s las q u e estn dispuestas a s o p o r t a r e l f a v o r i t i s m o , l o s celos y las d i s c u s i o n e s q u e a c a r r e a e l h e c h o d e c o m p a r t i r u n m a r i d o . E n palabras d e F a r i m a S a n a t i , u n a j o v e n iran d e d i e c i o c h o aos q u e vive e n Tehern: u n a m u j e r n o d e b e t o l e r a r estas c o s a s .
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L a h u m a n i d a d n o s l o est r e c o b r a n d o l a a u t o n o m a p e r s o n a l y l a i g u a l d a d s o c i a l , poltica y s e x u a l ; tambin t e n e m o s ms t i e m p o .

TIEMPO PARA AMAR L o s h o m b r e s y las m u j e r e s v i v e n ms t i e m p o . L o s a n t r o p l o g o s creen que l a duracin n a t u r a l d e l a vida h u m a n a n o h a c a m b i a d o e n a l m e n o s u n m i l l n d e aos. P e r o h o y e n da s o n m u c h a s ms las personas que sobreviven al parto, al p e r o d o de la p r i m e r a infancia, a las e n f e r m e d a d e s i n f e c c i o s a s i n f a n t i l e s , l o s a c c i d e n t e s y la v i o l e n cia entre individuos d e l gnero masculino; es decir, son m u c h o s ms l o s q u e l l e g a n a viejos. E n 1900, s l o e l 4 p o r c i e n t o d e l o s estad o u n i d e n s e s s u p e r a b a n l a e d a d d e sesenta y c i n c o aos; h o y e s u n 1 1 p o r c i e n t o e l q u e s u p e r a esta e d a d . E n e l a o 2 0 3 0 , u n 2 0 p o r c i e n t o d e l a p o b l a c i n e s t a d o u n i d e n s e tendr ms d e 6 5 aos; y e n 2050, se espera que entre el 15 y el 19 p o r ciento de la poblacin m u n d i a l rebase l a e d a d d e los sesenta y c i n c o a o s .
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A d e m s , n u m e r o s a s p e r s o n a s m a y o r e s v i v e n h o y e n da solas, e n l u g a r d e c o n sus h i j o s . Y g o z a n d e b u e n a s a l u d . D e h e c h o , a l g u n o s demgrafos d i c e n que deberamos empezar a pensar que la m e d i a n a e d a d s e est e x t e n d i e n d o hasta los o c h e n t a y c i n c o aos, d e b i -

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d o , e n g r a n p a r t e , a q u e e l 4 0 p o r c i e n t o d e los h o m b r e s y las m u j e res d e esta e d a d s e e n c u e n t r a n p e r f e c t a m e n t e . L a h u m a n i d a d


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est g a n a n d o t i e m p o p a r a amar. Y l a tecnologa c o l a b o r a . E n l a a c t u a l i d a d , las cremas y los p a r c h e s d e testosterona m a n t i e n e n activo e l i m p u l s o s e x u a l . L a v i a g r a y otros m e d i c a m e n t o s p e r m i t e n a las personas mayores, p r i n c i p a l m e n t e a los varones, c u m p l i r e n l a c a m a . L a t e r a p i a sustitutiva d e l estrgeno m a n t i e n e e n f u n c i o n a m i e n t o e l m e c a n i s m o d e excitacin d e las m u jeres. Y g r a c i a s a otras n u m e r o s a s i n n o v a c i o n e s , q u e v a n desde l a c i r u ga plstica y los cosmticos hasta las r o p a s de todos los tejidos, formas y estilos i m a g i n a b l e s , h o m b r e s y mujeres p u e d e n expresar su s e x u a l i d a d y e n a m o r a r s e prcticamente hasta q u e m u e r e n . Tambin e m p e z a m o s antes. E n las sociedades c a z a d o r a s / r e c o l e c toras, los n i o s a m e n u d o e m p i e z a n a j u g a r c o n el sexo y el a m o r a edades t a n t e m p r a n a s c o m o los c i n c o o seis aos. P e r o d a d o q u e las nias s o n delgadas y h a c e n m u c h o e j e r c i c i o , g e n e r a l m e n t e a l c a n z a n la p u b e r t a d en t o r n o a los diecisis o diecisiete aos, y tienen su p r i m e r h i j o a l r e d e d o r d e los v e i n t e . L o s nios d e l m u n d o d e h o y t a m bin j u e g a n a las casitas y a los m d i c o s a u n a e d a d t e m p r a n a . La d i f e r e n c i a r a d i c a e n q u e , d e b i d o a n u e s t r o estilo d e v i d a s e d e n t a r i o y a u n a d i e t a rica en grasas, las nias de las sociedades i n d u s t r i a l i z a d a s a c t u a l m e n t e a l c a n z a n l a p u b e r t a d e n t o r n o a los d o c e aos y m e d i o . C a d a vez s o n ms las q u e se q u e d a n e m b a r a z a d a s p o c o despus, i n i c i a n d o e l c i c l o d e l a m o r a d u l t o m u c h o antes d e l o previsto.

A M O R SIN EDAD L a n a t u r a l e z a f o m e n t a l a o p o r t u n i d a d . D e h e c h o , estamos h e chos p a r a a m a r a c u a l q u i e r e d a d . L o s nios s e e n a m o r a n . E n u n interesante estudio sobre e l a m o r i n f a n t i l , e l n m e r o d e e n c u e s t a d o s d e c i n c o a o s q u e d e c a n estar e n a m o r a d o s e r a i g u a l a l d e los d e d i e c i o c h o . Y o m i s m a h e p o d i d o
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observarlo. R e c i e n t e m e n t e escuch a un nio de o c h o aos describ i r p e r f e c t a m e n t e los sntomas d e l a m o r r o m n t i c o m i e n t r a s m e h a b l a b a d e u n a nia d e o c h o a o s a l a q u e a d o r a b a . N o p o d a dejar d e p e n s a r e n e l l a . R e c o r d a b a c a d a d e t a l l e d e sus gestos y d e los r a -

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tos q u e haban p a s a d o j u n t o s . Y s e p o n a e u f r i c o c u a n d o e l l a l e h a blaba en el colegio. L o s h o m b r e s y mujeres de setenta, o c h e n t a e i n c l u s o noventa aos tambin v i v e n l a m a g i a d e l a m o r . U n a m i g o m o s e e n a m o r


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c o n n o v e n t a y d o s aos. S u esposa haba m u e r t o d i e z aos antes d e que l se sintiera cautivado p o r u n a vieja a m i g a de la f a m i l i a . Su nica p r e o c u p a c i n consista e n q u e e l l a e r a ms j o v e n q u e l: tena setenta y seis aos. E s i n t e r e s a n t e sealar q u e e n u n e s t u d i o r e a lizado c o n doscientos c i n c u e n t a y c i n c o adolescentes, adultos jvenes, h o m b r e s y m u j e r e s d e m e d i a n a e d a d y p e r s o n a s d e l a t e r c e r a e d a d , los cientficos n o e n c o n t r a r o n d i f e r e n c i a s d e c o n j u n t o e n l a i n t e n s i d a d d e l a pasin romntica; h o m b r e s y m u j e r e s a m a b a n c o n la m i s m a f u e r z a a los diecisis a o s q u e a los s e s e n t a . L a s p e r s o n a s
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m a y o r e s h a c e n cosas ms v a r i a d a s e i m a g i n a t i v a s c u a n d o estn j u n t a s . P e r o l a e d a d n o r e p r e s e n t a n i n g u n a d i f e r e n c i a e n los s e n t i 24

mientos d e l amor.

P O R QU AMAMOS L o s antiguos griegos d e n o m i n a b a n al a m o r romntico la locura de los dioses. Por q u p u e d e despertarse esta pasin a c u a l q u i e r edad? P o r q u e e l i m p u l s o d e a m a r e s u n m e c a n i s m o c o n mltiples p r o psitos. C u a n d o los n i o s se e n a m o r a n , estn p r a c t i c a n d o tcticas de c o r tejo, e x p l o r a n d o c m o y d n d e flirtear. L o s n i o s y las nias p u e d e n a p r e n d e r q u atrae y no atrae a u n a p a r e j a , c m o d e c i r q u e s y q u e n o , y e l s e n t i m i e n t o d e ser r e c h a z a d o . S e estn p r e p a r a n d o p a r a e l acto ms i m p o r t a n t e d e l a v i d a : f o r m a r u n a p a r e j a q u e m e r e z c a la pena. L o s a d o l e s c e n t e s se e n f r e n t a n a u n a t a r e a ms difcil. Se les avec i n a e l m o m e n t o d e l c o r t e j o . Estn a d q u i r i e n d o las f o r m a s p r i m i genias d e l escarceo a m o r o s o . M i e n t r a s v a n t a m i z a n d o t o r p e m e n t e sus o p o r t u n i d a d e s d e s a l i r c o n a l g u i e n , o b t i e n e n u n c o n o c i m i e n t o s o b r e e l l o s m i s m o s y s o b r e los d e m s , y v a n d e s a r r o l l a n d o sus aversiones y sus p r e f e r e n c i a s .
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L a mayora d e los h o m b r e s y m u j e r e s d e l m u n d o s e casa a los v e i n t i t a n t o s a o s . E l a m o r r o m n t i c o c u m p l e e n este m o m e n t o e l


2 6

p r o p s i t o de d e s c a r t a r a los p r e t e n d i e n t e s i n a d e c u a d o s y c e n t r a r la atencin e n u n a p e r s o n a especial, f o r m a r u n v n c u l o d e p a r e j a s o c i a l m e n t e r e c o n o c i d o c o n e l ser a m a d o y p e r m a n e c e r l e f i e l a l m e n o s e l t i e m p o suficiente p a r a c o n c e b i r j u n t o s u n hijo. E n algunas parejas, l a pasin d e s t r u y e l u e g o s u relacin c u a n d o u n o d e los cnyuges se e n a m o r a de o t r a p e r s o n a y f o r m a un nuevo vnculo de p a r e j a p a r a ( i n c o n s c i e n t e m e n t e ) p r o d u c i r u n a d e s c e n d e n c i a ms v a r i a d a . E n otras, e l a m o r r o m n t i c o sirve p a r a m a n t e n e r j u n t o s a los cnyuges, c u i d a n d o d e este m o d o d e s u d e s c e n d e n c i a m u t u a d u r a n t e m u c h o s aos. Estas u n i o n e s d u r a d e r a s s e c o n o c e n c o m o matrimonios d e c o m paeros o m a t r i m o n i o s e n t r e pares, es d e c i r , m a t r i m o n i o s e n t r e iguales, e n los q u e a m b o s c n y u g e s t r a b a j a n y c o m p a r t e n s u i n t i m i d a d y los d e b e r e s d o m s t i c o s . D a d o q u e las m u j e r e s estn r e i n 27

c o r p o r n d o s e a l m u n d o l a b o r a l , los s o c i l o g o s p r e d i c e n q u e los m a t r i m o n i o s e n t r e p a r e s sern l a m o d a l i d a d ms c o m n d e m a t r i m o n i o d u r a n t e e l siglo x x i


2 8

. Y d a d o q u e l a p o b l a c i n est enveje29

c i e n d o , los ndices d e d i v o r c i o p u e d e n m a n t e n e r s e r a z o n a b l e m e n t e constantes d u r a n t e los p r x i m o s a o s . E n c o n t r a r l a p r o p o r c i n cor r e c t a e n t r e a u t o n o m a y cercana p u e d e q u e sea e l aspecto clave d e estas u n i o n e s d e c o m p a e r o s . Por q u s e e n a m o r a n las personas mayores? E l r o m a n c e entre ciertas personas d e e d a d tambin tuvo p r o b a b l e m e n t e unas f u n c i o nes adaptativas en t i e m p o s r e m o t o s . E s t a pasin p r o p o r c i o n a b a a los h o m b r e s y m u j e r e s ms a n c i a n o s u n a m a y o r energa, e n c u e n t r o s sex u a l e s q u e mantenan s u c u e r p o gil, u n a razn p a r a s e g u i r f o r m a n do parte de la c o m u n i d a d c o m o m i e m b r o s llenos de v i d a y un c o m p a e r o q u e les ofreca a p o y o f s i c o y e m o c i o n a l . E l e n a m o r a m i e n t o en las personas mayores c u m p l e estos objetivos i n t e m p o r a l e s . H a s t a hace p o c o , s i n e m b a r g o , e n todas partes d e l m u n d o los h o m b r e s m a y o r e s b u s c a b a n m u j e r e s ms j v e n e s . P o r eso, m u c h a g e n t e s u p o n e q u e las m u j e r e s d e e d a d t i e n e n m e n o s suerte e n e l a m o r . P e r o esta p r e f e r e n c i a m a s c u l i n a h a i d o c a m b i a n d o , e n p a r t e d e b i d o a l gasto q u e s u p o n e c r i a r a u n b e b . H o y e n da, u n a f a m i l i a e s t a d o u n i d e n s e d e l a clase t r a b a j a d o r a gasta c o m o m n i m o 213.000

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dlares e n u n h i j o antes d e q u e c u m p l a los d i e c i o c h o aos; u n a f a m i l i a d e clase m e d i a gasta ms, antes d e t e n e r q u e p a g a r l e l a u n i v e r s i d a d . P o r eso los h o m b r e s m a y o r e s e m p i e z a n a r e c e l a r d e las
3 0

m u j e r e s q u e q u i e r e n darles d e s c e n d e n c i a .
3 1

L o s gays y las l e s b i a n a s de todas las c u l t u r a s tambin s i e n t e n la pasin romntica. C o m o o b s e r v b a m o s e n e l captulo p r i m e r o , m i c u e s t i o n a r i o d e m o s t r a b a q u e los h o m o s e x u a l e s e x p e r i m e n t a n ms el s n d r o m e d e las m a n o s sudorosas q u e o t r o s e n c u e s t a d o s . E s t o y s e g u r a d e q u e l a m e n t e d e estos h o m b r e s y m u j e r e s t i e n e e x a c t a mente el m i s m o cableado h u m a n o y la m i s m a qumica d e l a m o r r o m n t i c o q u e e l resto d e las p e r s o n a s . S i n e m b a r g o , d u r a n t e s u d e s a r r o l l o e n e l v i e n t r e m a t e r n o o d u r a n t e s u i n f a n c i a , s u pasin adquiri u n e n f o q u e d i f e r e n t e .

E L IMPULSO D E AMAR S a l u d e m o s e l d e s p e r t a r d e l a m o r romntico, c o n todos sus sueos y sus tristezas. E s t a pasin se ha d e s a t a d o en n u e s t r o m u n d o de hoy. Y m i l l o n e s d e personas a n d a n e n s u busca. E n Estados U n i d o s hay u n o s c u a r e n t a y seis m i l l o n e s de solteras y u n o s t r e i n t a y o c h o m i l l o nes d e solteros m a y o r e s d e d i e c i o c h o a o s . E l 2 5 p o r c i e n t o d e
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ellos se ha a p u n t a d o a u n a agencia m a t r i m o n i a l p a r a e n c o n t r a r a s u v e r d a d e r o a m o r ; m u c h o s ms l e e n d e t e n i d a m e n t e los a n u n c i o s d e c o n t a c t o s e n p e r i d i c o s y r e v i s t a s . E n 2002, e l n e g o c i o d e las


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empresas m a t r i m o n i a l e s e s t a d o u n i d e n s e s , t a n t o t r a d i c i o n a l e s c o m o ontine, alcanz los n o v e c i e n t o s d i e c i s i e t e m i l l o n e s de d l a r e s .


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P e r o , p a r a m , d e todas las f o r m a s p o s i b l e s d e e n c o n t r a r e l a m o r r o m n t i c o , u n a d e las m s i n t e r e s a n t e s e s e l p o l i a m o r , e s d e c i r , el tener m u c h o s amores. L o s hombres y mujeres que practican el poliamor f o r m a n p a r e j a c o n ms d e u n a p e r s o n a a l a vez. C r e e n q u e u n a s o l a p e r s o n a n o p u e d e c u b r i r todas sus n e c e s i d a d e s ; s i n e m b a r g o , t a m p o c o d e s e a n d e s p l a z a r a l m a t r i m o n i o d u r a d e r o , slid o y satisfactorio. P o r t a n t o , los c n y u g e s a c u e r d a n ser s i n c e r o s e l u n o c o n e l o t r o , establecer ciertas n o r m a s d e discrecin e i n i c i a r u n a h i s t o r i a d e a m o r simultnea. D e esta m a n e r a , e x p l i c a n , a m b o s p u e d e n d i s f r u t a r d e los s e n t i m i e n t o s d e a p e g o p o r u n a p a r e j a y m a n t e -

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P O R QU AMAMOS

n e r u n r o m a n c e c o n o t r a . S i n d u d a , e l n o m b r e d e s u revista mas
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c o n o c i d a , LovingMore ( A m a r m s ) , r e s u l t a m u y a d e c u a d o . E l p o l i a m o r e s u t p i c o y p o c o v i a b l e . C o m o sabemos, e l a m o r r o m n t i c o est i n t e r c o n e c t a d o c o n m u c h o s o t r o s c i r c u i t o s c e r e b r a les d e m o t i v a c i n / e m o c i n , i n c l u i d o s los otros dos p r i n c i p a l e s i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o : e l deseo y e l a p e g o h o m b r e - m u j e r . Y a h e c o m e n t a d o a n t e r i o r m e n t e q u e l o h a b i t u a l e s q u e estos tres sistemas c e r e b r a l e s interacten, p e r o p u e d e n f u n c i o n a r i n d e p e n dientemente. De hecho, podemos sentir un profundo apego por u n a pareja d e larga duracin a l m i s m o t i e m p o que sentimos u n a m o r r o m n t i c o p o r o t r a p e r s o n a y tambin s e n t i r u n i m p u l s o sex u a l m i e n t r a s l e e m o s u n l i b r o , v e m o s u n a pelcula o e v o c a m o s u n a i m a g e n s e x u a l e n n u e s t r a m e n t e . Este c a b l e a d o p r o b a b l e m e n t e s e desarroll, e n p a r t e , p a r a p e r m i t i r a n u e s t r o s ancestros d e l sexo m a s c u l i n o y f e m e n i n o m a n t e n e r u n a relacin d e p a r e j a d u r a d e r a mientras aprovechaban unas oportunidades de apareamiento adic i o n a l e s (y a m e n u d o c l a n d e s t i n a s ) . L o s h o m b r e s y m u j e r e s q u e practican el poliamor p r e t e n d e n h a c e r l o abiertamente. P e r o l a raza h u m a n a n o comparte e l a m o r gustosamente. E n palabras d e u n a b o r i g e n a u s t r a l i a n o , S o m o s g e n t e c e l o s a . N o e s d e extraar p o r t a n t o q u e las parejas que p r a c t i c a n e l p o l i a m o r p a sen m u c h a s h o r a s a l a s e m a n a t r a t a n d o d e s u p e r a r sus s e n t i m i e n t o s de posesin y de celos. L a i n d e p e n d e n c i a d e estos tres i m p u l s o s d e l e m p a r e j a m i e n t o n o s p r o d u c e a t o d o s c i e r t a c o n f u s i n e n algn m o m e n t o d e n u e s t r a v i d a . L o s altos ndices d e a d u l t e r i o y d e d i v o r c i o , l a e x i s t e n c i a d e l acoso y l a v i o l e n c i a c o n y u g a l , as c o m o l a o m n i p r e s e n c i a d e los h o m i c i d i o s , s u i c i d i o s y d e p r e s i o n e s clnicas r e l a c i o n a d o s c o n e l a m o r , s o n c o n s e c u e n c i a d e n u e s t r o i m p u l s o d e a m a r u n a y o t r a vez. S i n e m b a r g o , a pesar de todas las lgrimas y los b e r r i n c h e s o c a s i o n a d o s p o r e l d e s e n g a o r o m n t i c o , l a mayora d e n o s o t r o s n o s recobramos y reanudamos el cortejo. El a m o r romntico ha p r o p o r c i o n a d o a l a h u m a n i d a d g r a n d e s alegras. T a m b i n h a c o n t r i b u i d o enormemente a la sociedad en general. Los conceptos de m a r i d o , mujer, padre y f a m i l i a nuclear; nuestros ritos d e l cortejo y d e l m a t r i m o n i o ; e l a r g u m e n t o d e n u e s t r a s g r a n d e s peras, novelas, o b r a s de teatro, pelculas, c a n c i o n e s y p o e m a s ; n u e s t r o s c u a d r o s y e s c u l -

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turas; m u c h a s d e n u e s t r a t r a d i c i o n e s e i n c l u s o a l g u n o s d e n u e s t r o s das festivos: b i l l o n e s d e p r o d u c t o s c u l t u r a l e s h a n t e n i d o s u o r i g e n , a l m e n o s e n p a r t e , e n este i n v e t e r a d o i m p u l s o d e a m a r . N o o b s t a n t e , todava s a b e m o s m u y p o c o s o b r e esta l o c u r a d e los dioses. P o r e j e m p l o , a l g u n o s p r o c e s o s c e r e b r a l e s an s i n i d e n t i f i c a r d e b e n p r o d u c i r e l s e n t i m i e n t o d e u n i n c o n e l ser a m a d o q u e siente el a m a n t e . L o s cientficos estn e m p e z a n d o a p r e c i s a r las r e giones cerebrales q u e se activan c u a n d o se siente la unin c o n u n a fuerza superior, c o m o , p o r e j e m p l o , D i o s . Quizs esta regin ce3 6

r e b r a l tambin est i m p l i c a d a e n e l a m o r . T a m p o c o s a b e m o s q u e s l o q u e g e n e r a e l deseo d e e x c l u s i v i d a d s e x u a l d e l a m a n t e , p e r o tambin esto d e b e d e i r a c o m p a a d o d e u n a anatoma y u n a s f u n ciones cerebrales. L a investigacin s o b r e los c i r c u i t o s c e r e b r a l e s d e l a m o r romntic o g e n e r a i n t e r r o g a n t e s ms a m p l i o s . Deberan m e d i c a r los d o c tores a los acosadores y m a l t r a t a d o r e s c o n y u g a l e s c o n frmacos q u e a l t e r e n e l f u n c i o n a m i e n t o c e r e b r a l ? Deberan los a b o g a d o s , j u e ces y l e g i s l a d o r e s c o n s i d e r a r q u m i c a m e n t e i n c a p a c i t a d o s a los q u e c o m e t e n crmenes pasionales? Deberan las leyes d e l d i v o r c i o a d a p tarse a n u e s t r a t e n d e n c i a h u m a n a a a b a n d o n a r las u n i o n e s insatisfactorias? C r e o q u e c u a n t o ms s e p a m o s s o b r e l a biologa d e l r o m a n c e (as c o m o d e l deseo s e x u a l y d e l a p e g o ) , ms l l e g a r e m o s a apreciar el papel de la cultura y la experiencia a la h o r a de control a r la c o n d u c t a h u m a n a , y ms n e c e s i t a r e m o s a b o r d a r estos y otros m u c h o s aspectos c o m p l e j o s r e l a c i o n a d o s c o n l a tica y l a r e s p o n s a bilidad. P e r o hay a l g o d e l o q u e estoy c o n v e n c i d a : c o n i n d e p e n d e n c i a d e l o b i e n q u e los cientficos l l e g u e n a d i b u j a r e l m a p a d e l c e r e b r o y a d e s c u b r i r l a b i o l o g a d e l a m o r r o m n t i c o , n u n c a destruirn e l m i s t e r i o o e l xtasis d e esta pasin. L o d i g o p o r e x p e r i e n c i a p r o p i a . L a gente m e pregunta s i m i c o n o c i m i e n t o d e l a m o r romntico h a a f e c t a d o a m i v i d a p e r s o n a l . P u e s b i e n : estoy ms i n f o r m a d a y , p o r r a z o n e s q u e n o p o d r a e x p l i c a r , m e s i e n t o tambin ms s e g u r a . S ms a c e r c a d e p o r q u s i e n t o las cosas q u e s i e n t o . P u e d o p r e v e r a l g u n a s c o n d u c t a s d e los q u e m e r o d e a n , y tambin c u e n t o c o n a l g u n a s h e r r a m i e n t a s tiles p a r a m y p a r a los dems. P e r o m i c o n o c i m i e n t o d e esta m a t e r i a n o h a c a m b i a d o e a b s o l u t o m i m a n e r a

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d e sentir. A u n q u e c o n o z c a m o s d e m e m o r i a c a d a n o t a d e l a N o v e n a Sinfona d e B e e t h o v e n , n o d e j a m o s d e e s t r e m e c e r n o s d e e m o c i n c a d a vez q u e l a e s c u c h a m o s . Y a u n q u e s e p a m o s p e r f e c t a m e n t e c m o R e m b r a n d t mezclaba y aplicaba la p i n t u r a , seguiremos sint i e n d o u n a s o b r e c o g e d o r a e m p a t i a c o n l a h u m a n i d a d c a d a vez q u e c o n t e m p l e m o s a l g u n o d e los r e t r a t o s q u e pint. A l m a r g e n d e l con o c i m i e n t o q u e t e n g a m o s d e este t e m a , todos v i v i m o s s u m a g i a . L a h u m a n i d a d est c e r r a n d o e l crculo, acercndose a los p a t r o nes d e l a m o r r o m n t i c o y d e l m a t r i m o n i o q u e n u e s t r o s antepasad o s e x p r e s a r o n h a c e u n milln d e aos. L a s i l u s i o n e s i n f a n t i l e s , los sucesivos r o m a n c e s a d o l e s c e n t e s , el m a t r i m o n i o a los v e i n t i t a n t o s , algn q u e o t r o escaceo o b o d a e n l a e d a d m a d u r a y e l a m o r e n los aos d o r a d o s d e l a vejez. E l a m o r r o m n t i c o est p r o f u n d a m e n t e e n r a i z a d o e n n u e s t r o espritu h u m a n o . S i l a h u m a n i d a d sobrevive u n milln d e aos ms s o b r e e l p l a n e t a , esta f u e r z a p r i m i g e n i a d e l e m p a r e j a m i e n t o s i n d u d a seguir e x i s t i e n d o .

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APNDICE

ESTAR ENAMORADO: U N CUESTIONARIO Introduccin Este c u e s t i o n a r i o trata s o b r e estar e n a m o r a d o ; s o b r e l a sensac i n d e estar e n c a p r i c h a d o , a p a s i o n a d o o f u e r t e m e n t e atrado p o r un sentimiento romntico h a c i a alguien. S i a c t u a l m e n t e n o est e n a m o r a d o d e n a d i e , p e r o sinti u n a i n t e n s a pasin romntica p o r a l g u i e n e n e l p a s a d o , r e s p o n d a a las p r e g u n t a s teniendo a dicha persona en mente. N o e s n e c e s a r i o h a b e r e n t a b l a d o u n a relacin c o n l a p e r s o n a p o r la q u e siente o sinti esta pasin. N o i m p o r t a s i d i c h a p e r s o n a e s d e s u m i s m o sexo o d e l c o n t r a r i o . No hay respuestas correctas a las s i g u i e n t e s p r e g u n t a s . R o d e e c o n un c r c u l o slo una r e s p u e s t a a c a d a p r e g u n t a . Sus respuestas s e m a n t e n d r n e n e l ms a b s o l u t o a n o n i m a t o . As q u e , por favor, sea s i n c e r o en sus respuestas.

Preguntas previas: responda a todas las preguntas aplicables a su caso. Fecha de nacimiento: Sexo: Masculino 1 Femenino 2

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5 1 . Ha estado e n a m o r a d o / a a l g u n a vez? S 1 No 2

5 2 . Est e n a m o r a d o / a en este m o m e n t o o est r e s p o n d i e n d o a este c u e s t i o n a r i o basndose e n l o q u e sinti p o r a l g u i e n e n e l pasado? E n a m o r a m i e n t o actual E n a m o r a m i e n t o pasado 1 2

5 3 . C u a n d o est e n a m o r a d o / a d e a l g u i e n , q u p o r c e n t a j e d e t i e m p o p i e n s a e n esa p e r s o n a d u r a n t e u n da n o r m a l ? por ciento 54. C u a n d o est e n a m o r a d o / a , le p a r e c e q u e a veces sus s e n t i m i e n t o s e s c a p a n a su c o n t r o l ? C r e o que controlo mis sentimientos Creo que no controlo mis sentimientos 1 2

55. S i est e n a m o r a d o / a e n este m o m e n t o , c u n t o t i e m p o lleva enamorado/a? aos meses das

56. Le h a d e c l a r a d o s u a m o r a esa p e r s o n a ? S No 1 2

5 7 . Le h a h e c h o saber esa p e r s o n a s i est e n a m o r a d a d e U d . ? S, m e l o h a d i c h o S, a u n q u e d e u n m o d o i n d i r e c t o No 1 2 3

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H E L E N FISHER

S8. Cree q u e l a p e r s o n a d e l a q u e est/estaba e n a m o r a d o / a s i e n t e / senta l a m i s m a pasin p o r U d . ? Ms pasin L a m i s m a pasin M e n o s pasin N o c o n o z c o sus s e n t i m i e n t o s 1 2 3 4

S9. Est a c t u a l m e n t e e n a m o r a d o / a d e ms d e u n a p e r s o n a ? S No 1 2

S 1 0 . Est c a s a d o / a o vive c o n u n a pareja? Casado/a Vive c o n u n a pareja N i n g u n a de las a n t e r i o r e s 1 2 3

S I 1 . S i est c a s a d o / a , hace c u n t o q u e l o est? aos meses das

S 1 2 . S i vive c o n u n a p a r e j a , hace c u n t o q u e vive c o n d i c h a p e r sona? aos meses _ _ _ _ _ das

S I 3 . S i est/estaba c a s a d o / a o vive/viva c o n a l g u i e n e n e l m o m e n t o d e estar e n a m o r a d o / a el o b j e t o d e s u a m o r e s / e r a s u p a r e j a u o t r a p e r s o n a distinta? Su p a r e j a O t r a persona 1 2

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P O R QU AMAMOS

ESTAR ENAMORADO: CUESTIONARIO PRINCIPAL P i e n s e e n l a p e r s o n a h a c i a l a q u e s e sinti a p a s i o n a d a m e n t e atrad o y r o d e e c o n u n crculo slo u n a d e las respuestas a c a d a p r e g u n t a . 1 . C u a n d o estoy e n a m o r a d o / a m e c u e s t a m u c h o d o r m i r p o r q u e estoy p e n s a n d o en 1 Muy en desacuerdo 2 3 . 4 5 6 7 Muy de acuerdo

2. C u a n d o alguien me c u e n t a algo divertido, q u i e r o c o m p a r t i r l o con

1
M u y en desacuerdo Muy de acuerdo

t i e n e a l g u n o s defectos, p e r o e n r e a l i d a d n o m e m o l e s t a n . 1 Muy en desacuerdo 4. Es bueno no tener contacto c o n 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo durante unos cuantos

das p a r a v o l v e r a a u m e n t a r las expectativas. 1 Muy en desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

250

H E I ^ N FISHER

t i e n e u n a voz i n c o n f u n d i b l e . 1 Muyen desacuerdo 6 . C u a n d o l a relacin c o n Muy de acuerdo sufre algn revs, l o q u e h a g o e s i n -

t e n t a r an c o n ms f u e r z a q u e las cosas v u e l v a n a i r b i e n . 1 Muyen desacuerdo 7 . I n t e n t o t e n e r e l m e j o r aspecto p o s i b l e p a r a 1 Muyen desacuerdo 8 . C u a n d o estoy c o n que he tenido. 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo a l tel2 3 4 5 6 Muy de acuerdo , me v i e n e n a la mente otros amantes Muy de acuerdo

9 . E l c o r a z n s e m e a c e l e r a c u a n d o e s c u c h o l a voz d e . fono. 1 Muyen desacuerdo Muy

de acuerdo

251

P O R QU AMAMOS

10. M e g u s t a t o d o d e 1 Muyen desacuerdo 11. M e s i e n t o f e l i z c u a n d o triste. 1 Muyen desacuerdo 2 3

. 4 5 6 Muy de acuerdo . es f e l i z y triste c u a n d o l / e l l a est

Muy de acuerdo , 6 Muy de acuerdo a m e n u d o tengo m i e d o de d e c i r algo

12. M e o b s e s i o n a n m i s s e n t i m i e n t o s p o r 1 Muyen desacuerdo 13. C u a n d o h a b l o c o n . incorrecto. 1 Muyen desacuerdo 2 3 4 5

Muy de acuerdo

14. L a l d m a p e r s o n a e n q u i e n p i e n s o c a d a da antes d e d o r m i r m e es 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo

252

H E L E N FISHER

15. E l s e x o e s l a p a r t e ms i m p o r t a n t e d e m i relacin c o n 1 Muyen desacuerdo 16. M e e n f a d o c u a n d o 1 M u y en desacuerdo 17. T e n g o ms energa c u a n d o estoy c o n 1 Muy en desacuerdo 18. N o m e i m p o r t a d e m a s i a d o q u e 1 M u y en desacuerdo 19. E n caso d e q u e 2 3 4 5 2 3 4 5 . 6 7 Muy de acuerdo t e n g a u n m a l da. 6 7 Muy de acuerdo n o est d i s p o n i b l e , m e g u s t a m a n t e n e r 2 3 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo no recibe el trato q u e merece. 4 5 6 7 Muy de acuerdo

e n c u e n t r o s r o m n t i c o s c o n otras p e r s o n a s . 1 M u y en desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

253

P O R QU AMAMOS

20. L a p e r s o n a d e l a q u e estoy e n a m o r a d o / a e s e l c e n t r o d e m i vida. 1 Muyen desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

21. C u a n d o me siento fuertemente atrado/a p o r alguien, interp r e t o sus c o m p o r t a m i e n t o s e n b u s c a d e pistas p a r a saber cules s o n sus s e n t i m i e n t o s h a c i a m . 1 Muyen desacuerdo 22. A veces m i s s e n t i m i e n t o s h a c i a Muy de acuerdo s o n e c l i p s a d o s p o r los senti-

mientos romnticos h a c i a o t r a persona. 1 M u y en desacuerdo 23. N u n c a olvidar n u e s t r o p r i m e r beso. 1 Muyen desacuerdo 2 3 4 5 Muy de acuerdo 3 Muy de acuerdo

24. C u a n d o estoy e n c l a s e / e n e l trabajo, s e m e v a l a m e n t e h a c i a

1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo

254

H E L E N FlSHER

25. L o m e j o r d e l a m o r e s e l sexo. 1 Muyen desacuerdo 26. N u n c a d e j o d e a m a r a bien. 1 Muyen desacuerdo 27. A m e n u d o m e p r e g u n t o s i que yo siento p o r l/ella. 1 Muyen desacuerdo 3 Muy de acuerdo Muy de acuerdo s i e n t e p o r m l a m i s m a pasin 2 3 4 5 Muy de acuerdo , i n c l u s o a u n q u e las cosas n o vayan

28. A veces b u s c o s i g n i f i c a d o s a l t e r n a t i v o s a las p a l a b r a s y los gestos de 1 Muyen desacuerdo 3 Muy de acuerdo

29. A veces m e s i e n t o t o r p e , t m i d o / a y c o h i b i d o / a c u a n d o estoy con 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo .

P O R Q U AMAMOS

30. Espero c o n toda m i a i m a que m c o m o yo p o r l/ella. 1 Muyen desacuerdo

se sienta tan atrado/a p o r

Muy de acuerdo

3 1 . C u a n d o estoy e n a m o r a d o / a , c o m o m a s . 1 Muyen desacuerdo 32. C u a n d o estoy s e g u r o / a d e q u e , s i e n t o ms l i g e r o / a q u e e l a i r e . 1 Muyen desacuerdo 33. T e n e r u n a b u e n a relacin c o n Muy de acuerdo e s p a r a m i mas i m p o r t a n t e 2 3 4 5 6 Muy de acuerdo siente pasin h a c i a m , m e

q u e t e n e r u n a b u e n a relacin c o n m i f a m i l i a . 1 Muyen desacuerdo 34. C u a n d o s u e o d e s p i e r t o / a c o n Muy de acuerdo , me imagino teniendo un

contacto sexual/amoroso c o n l/ella. 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo

256

HEI.EN FlSHE*

35. M e s i e n t o m u y s e g u r o / a d e m m i s m o / a c u a n d o estoy c o n

1 M u y en desacuerdo Muy de acuerdo

36. A u n q u e est p e n s a n d o e n c u a l q u i e r o t r a c o s a , s i e m p r e t e r m i n a v i n i n d o m e a la m e n t e 1 Muy en desacuerdo 37. M i estado e m o c i o n a l d e p e n d e d e l o q u e siente 1 M u y en desacuerdo 2 3 4 5 6 2 3 . 4 5 6 7 Muy de acuerdo p o r m. 7 Muy de acuerdo

38. M i s r e l a c i o n e s c o n m i s m e j o r e s a m i g o s / a s s o n ms i m p o r t a n t e s p a r a m q u e l a relacin c o n 1 M u y en desacuerdo 39. 2 3 4 . 5 6 7 Muy de acuerdo

huele de u n a f o r m a especial que reconocera en cualquier parte. 1 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

M u y en desacuerdo

257

P O R QU AMAMOS

4 0 . G u a r d o las tarjetas y las cartas q u e 1 Muyen desacuerdo 41. El c o m p o r t a m i e n t o de nal. 1 Muyen desacuerdo 2 2 3 4 5

me m a n d a . 6 7 Muy de acuerdo

n o afecta a m i bienestar e m o c i o -

Muy de acuerdo

4 2 . S e r f i e l e n e l p l a n o s e x u a l e s i m p o r t a n t e c u a n d o ests e n a m o r a do/a. 1 Muyen desacuerdo 43. C u a n d o a 1 Muyen desacuerdo 2 2 Muy de acuerdo l e v a n b i e n las cosas m e s i e n t o f e l i z p o r l / e l l a . 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

44. E s t a r e n a m o r a d o / a m e a y u d a a c o n c e n t r a r m e e n m i trabajo. 1 M u y en desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

258

H E L E N FISHER

45. C u a n d o p i e n s o e n 1 Muyen desacuerdo 2 3

me siento t r a n q u i l o / a y s e r e n o / a . 4 5 6 7 Muy de acuerdo dice y hace. 5 6 7 Muy de acuerdo est l i -

46. R e c u e r d o p e q u e a s cosas q u e 1 Muyen desacuerdo 2 3 4

4 7 , M e gusta m a n t e n e r l a a g e n d a a b i e r t a p a r a q u e s i b r e n o s p o d a m o s ver. 1 Muyen desacuerdo 4 8 . L o s ojos d e 1 Muyen desacuerdo 2 son m u y comunes. 3 4 5 Muy 2 3 4 5 Muy

de acuerdo

de acuerdo

49. N o h e d e c i d i d o e n a m o r a r m e ; s i m p l e m e n t e m e h a p a s a d o . 1 Muyen desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

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P O R Q U AMAMOS

50. S a b e r q u e

est e n a m o r a d o / a de m es ms i m p o r t a n t e

p a r a m q u e practicar el sexo c o n l/ella. 1 Muyen desacuerdo 5 1 . M i pasin p o r 1 Muyen desacuerdo 2 Muy de acuerdo p u e d e s u p e r a r c u a l q u i e r obstculo. 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

5 2 . M e g u s t a p e n s a r e n los p e q u e o s m o m e n t o s q u e h e p a s a d o j u n to a 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo

53. A t r a v i e s o p e r o d o s d e desesperacin c u a n d o p i e n s o q u e t a l vez no me ame. 1 Muyen desacuerdo Muy de acuerdo

54. P a s o h o r a s i m a g i n a n d o e p i s o d i o s r o m n t i c o s c o n 1 Muyen desacuerdo 2 3 4 5 6 7 Muy de acuerdo

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H E L E N FISHER

55. D e s c r i b a b r e v e m e n t e l a relacin q u e t i e n e a c t u a l m e n t e o sola t e n e r c o n esta p e r s o n a : ha s i d o d o l o r o s a o p l a c e n t e r a ? Q u o t r o s detalles d e s u e n a m o r a m i e n t o s o n i m p o r t a n t e s y d e b e r a m o s t e n e r en cuenta? Gracias. Por favor, responda ahora a unas preguntas referentes a usted. 514. Cul es su o c u p a c i n ? Estudiante: Otros: 515. Si es e s t u d i a n t e : Q u c i f r a s e a c e r c a ms a l s a l a r i o a n u a l d e l a f a m i l i a e n l a q u e u s t e d se cri? M e n o s de 15.000$ Entre 15.000$ y 34.000$ Entre 35.000$ y 54.000$ E n t r e 5 5 . 0 0 0 $ y 74.000 $ 75.000 $ o ms S16. S i n o e s e s t u d i a n t e : Q u c i f r a s e a c e r c a ms a l s a l a r i o a n u a l t o t a l d e los a d u l t o s d e su f a m i l i a ? M e n o s de 15.000$ Entre 15.000$ y 34.000$ E n t r e 35.000 $ y 5 4 . 0 0 0 $ E n t r e 55.000 $ y 74.000 $ 7 5 . 0 0 0 $ o ms 1 2 3 4 5 1 2 3 4 5

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P O R QU AMAMOS

S I 7 . Naci u s t e d e n E s t a d o s U n i d o s ? S 1 No 2

S I 8 . S i n o h a n a c i d o e n E s t a d o s U n i d o s , cul e s s u pas d e o r i g e n ?

S19. D n d e n a c i e r o n sus padres? Madre Padre

S20. D n d e n a c i e r o n sus abuelos? Abuela materna Abuela paterna 5 2 2 . Religin: Protestante Catlica Juda Musulmana Otras 523. R a z a / E t n i a : Blanca Negra Oriental Latino/Hispano Mulrracial Otras 1 2 3 4 5 1 2 3 4 A b u e l o materno. Abuelo paterno_

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H E L E N FISHER

S24. R o d e e c o n u n crculo e l n m e r o q u e m e j o r refleje s u o r i e n t a cin sexual: 1 100% homosexual 2 3 4 5 6 7 8 9 100% heterosexual

Fecha: (da)

/ (mes)

/ (ao)

263

NOTAS

I
E S E SALVAJE FRENES

Los nmeros de las citas de cada captulo se refieren a determinadas fuentes, series de fuentes o notas textuales que aparecen en las notas finales. Para encontrar la referencia bibliogrfica completa de cualquiera de las fuentes, se ha de consultar la bibliografa.
1

H a m i l l 1996. W o i k s t e i n l 9 9 1 , p . 51. W o l k s t e i n l 9 9 1 , p . 84. Y u t a n g l 9 5 4 , p. 73. Jankowiak y Fischer 1992. Los neurocirujanos hacen u n a distincin tcnica entre la emocin

*Wolkstein 1991, p. 150.


5 6

y el sentimiento. C o n s i d e r a n las emociones como sistemas neuronales especficos que p r o d u c e n conductas que contribuyen a la supervivencia. Los sentimientos, en su opinin, son la percepcin consciente de d i chas emociones (Damasio 1999; L e D o u x 1996, p. 125). No obstante, yo utilizar ambos trminos indistintamente.
8

Tennov 1979, H a t f i e l d y Sprecher 1986b; H a r r i s 1995; H. E. Fisher J a n k o w i a k y Fischer 1992; G o o d e 1959. Tennov 1979, p. 18. Hopkinsl994,p.41.

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265

P O R Q U AMAMOS

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H E L E N FISHER

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2
MAGNETISMO ANIMAL

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P O R QU AMAMOS

19

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R y d e n l 9 8 9 , p.51.

2 1

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41 42

1999; Etgen y Morales 2002.


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52

de la corteza cerebral ms evolucionadas y de otros sistemas cerebrales que hacen posible el conocimiento consciente y la conciencia de la pro-

268

H E L E N FISHER

pia identidad, es decir, de los mecanismos necesarios para darse cuenta de las propias emociones. Otros creen que los mamferos ms desarrollados perciben sus emociones ( H u m p h r e y 2002, De Waal 1996). Yo sospecho que el conocimiento consciente de uno mismo, de los propios sentimientos y del m u n d o exterior van desde la mera conciencia del aqu y d e l ahora a una conciencia ms amplia d e l pasado y d e l futuro lejanos (Da masio 1994). Los mamferos se distribuyen a lo largo de este continuum: muchos son conscientes de sus emociones, i n c l u i d a la atraccin hacia otros individuos especficos. Pero no realizan un anlisis detallado de estos sentimientos.

3
L A QUMICA DEL A M O R

H o m e r o 1990, p. 376.
2

Hortvitz et al. 1997; Schultz et al. 1997; Shultz 2000. Kiyatkin 1995; Salamone 1996; Robbins y Everitt 1996; Wise 1996; M u r r a y y H o l m e s 1997. Hortvitz et a l . 1997; Schultz e t a l . 1997; Schultz 2000. P f a f f l 9 9 9 ; Panksepp 1998. W i s e 1998; C o l l e y W i s e 1988; Post, Weiss y Pert 1998; K r u k y Pycock A b b o t 2002; Schultz et al. 1997; Wise 1989, 1996, 1998; Robbins y Schultz 2000; Martin-Soelch et al. 2001 Griffin y Taylor 1995. F l a m e n t e t a l . 1985; H o l l a n d e r e t a l . 1988; T h o r e n e t a l . 1980. H . Fisher 1998. Marazziti et al. 1999. L u c i a n a , Collins y Depue 1998. W h i t t i e r 1988. Mashek, A r o n y Fisher 2000. Hatfield y Sprecher 1986a; Berscheid y Reis 1998; Walster et al. Whittier 1998, The Sun Rising, p. 25.
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P O R QU AMAMOS

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dos ncleos caudados, uno en el hemisferio derecho y otro en el izquierdo. En nuestro experimento, encontramos actividad slo en la cola y el cuerpo del caudado derecho, as como en la regin ventral tegmental. En la actualidad muchos neurlogos creen que las emociones positivas eman a n en gran parte de las estructuras cerebrales de la izquierda mientras que las negativas se generan principalmente en las estructuras cerebrales de la derecha. Pero existen varios experimentos que contradicen esta generalizacin, ya que h a n registrado emociones positivas procedentes de regiones cerebrales d e l lado derecho. No sabemos p o r qu los sujetos enamorados que participaron en nuestro experimento mostraban actividad en el caudado y V T A de la derecha, en lugar de en el caudado izquierdo, o bilateralmente. Mi teora es que la p r i m e r a etapa d e l amor romntico est asociada a unos sentimientos latentes de ansiedad e impaciencia, estados incmodos de a mente.
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Schultz 2000; Delgado et al. 2000; Elliott et al. 2003; G o l d 2003. Saint-Cyr 2003; K n o w l t o n et al. 1996. S m a l l e t a l . 2001. Wise 1996; Volkow et al. 1997; Schultz, Dayan y Montague 1997;

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Schultz 2000; F i o r i l l o , Tobler y Schultz 2003; Martin-Soelch et al. 2001; Breiter et al. 2001.
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H . Fisher 1998; H . Fisher e t al. 2002a; H . Fisher e t al. 2002b. Schultz 2000. H o r v i t z et al. 1997; Wickelgren 1997. Damasio 1994. Bartels y Z e k i 2000. Damasio 1994. Bartels y Zeki 200; G e h r i n g y Willoughby 2002; L u u y Posner 2003; Brown, comunicacin personal. A r o n y A r o n 1991; A r o n et al. 1995; A r o n y A r o n 1996.

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R i c h m o n d et al. 2003.
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EI neurlogo D o n a l d Pfaff sostiene (Pfaff 1999) que todos los i m -

pulsos tienen dos componentes: (a) Un sistema de excitacin general en el cerebro que produce la energa y la motivacin para c u b r i r todas las necesidades biolgicas, (b) U n a constelacin especfica de sistemas cerebrales que produce los sentimientos, pensamientos y conductas asociadas a cada necesidad biolgica concreta. Pfaff afirma que el c o m p o nente de la excitacin general de todos los impulsos est asociado c o n la accin de la d o p a m i n a , la n o r e p i n e f r i n a , la serotonina, la acetilcolina, las histaminas, la o r e x i n a , la prostaglandna D sin tasa y puede que otras sustancias qumicas cerebrales. La constelacin especfica de regiones cerebrales y sistemas asociados c o n cada impulso determinado vara c o n siderablemente. Nuestro estudio mediante I M R f parece dejar al descubierto el componente de excitacin general d e l a m o r romntico, asociado al rea ventral tegmental y a la distribucin de la d o p a m i n a central. S i n embargo, tambin encontramos activacin en el cuerpo y la cola d e l caudado, el septum, la materia blanca d e l cingulado posterior y otras reas, as c o m o desactivaciones en varias regiones cerebrales ( H . Fisher et al. 2003; A r o n et a l . , en preparacin). Todo ello puede constituir parte d e l sistema especfico de la p r i m e r a e intensa fase d e l a m o r romntico. Probablemente sea necesario un protocolo diferente y / o u n a tecnologa ms sofisticada para establecer la totalidad de correlaciones neurales asociadas al impulso de amar. No obstante, los sentimientos, pensamientos, motivaciones y conductas asociadas c o n la pasin romntica pueden ser tan variados segn los individuos que quiz sea imposible registrar mediante el anlisis de grupos la totalidad de los sistemas bsicos implicados,
40

Pfaff 1999. Platn 1999, p. 40. E l ncleo caudado tiene numerosos receptores p a r a l a n o r e p i n e -

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[vO] Ver cita traducida.


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frina y la serotonina (Afifi y B e r g m a n 1998). No obstante es necesario establecer si stas u otras regiones se activan c o n la pasin romntica.
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Algunas regiones de la corteza prefrontal estn asociadas al con-

trol de las recompensas. La corteza orbitofrontal est especficamente relacionada c o n la deteccin, percepcin y esperanza de la recompensa (Schultz 2000), as como c o n la discriminacin entre varias r e c o m p e n sas y la preferencia de unas sobre otras (Schultz 2000; Martin-Soelch et

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P O R QU AMAMOS

al. 2001; Rolls 2000). C o n la cercana corteza prefrontal m e d i a l experimentamos las emociones, dotamos de significado a nuestras percepciones (Crter 1998; Teasdale et a l . 1999), dirigimos las conductas relacionadas c o n las recompensas (ngur y Price 2000), generamos nuestro estado de nimo ( O n g u r y Price 2000, p. 216) y nuestras preferencias (ngur y Price 2000, p. 215). El ncleo caudado tiene largos cables nerviosos que se proyectan directamente desde y hacia las cortezas orbitofrontal y prefrontal m e d i a l (ngur y Price 2000). Estas regiones cerebrales se activaron en algunos de nuestros sujetos, pero no en todos. Esta variacin puede deberse a las dificultades de la tecnologa I M R f o a que los sujetos estaban experimentando estados de nimo ligeramente distintos, que a su vez activaban regiones cerebrales ligeramente distintas. Los anlisis de g r u p o que llevamos a cabo no revelaron estas sutiles variaciones individuales.
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D i c k i n s o n l 9 9 5 , n 632.
fl

4
L A TELARAA DEL AMOR

Shakespeare 1936, Love's Labors Lost,acto IV, escena III, lnea 341. H. Fisher 1998; H. Fisher et al. 2002a; H. Fisher et al. 2002b. H. Fisher 1989,1992,1998,1999. H a m i l l 1996, p. 32. T e n n o v l 9 7 9 ; H a t f i e l d y R a p s o n 1996. J a n k o w i a k 1995. B e l l 1995. Rebhunl995,p.253. R e b h u n l 9 9 5 , p. 254. Los estudios c o n animales i n d i c a n que algunas estructuras cerebra-

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les estn asociadas c o n el impulso y la expresin sexual, incluyendo la amgdala media, el rea preptica medial, el ncleo paraventricular y la sustancia gris periacueductal (Heaton, 2000). U t i l i z a n d o I M R f , A r n o w y otros colegas concluyeron que cuando los sujetos masculinos visionaban imgenes erticas, mostraban fuertes activaciones en la regin subinsular derecha, incluyendo el antemuro, el caudado izquierdo y el putamen, las circunvoluciones occipital m e d i a derecha y temporal media, la circunvo-

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lucin c in guiada bilateral y las regiones premotora y sensitivomotora derecha, mientras que en el hipotlamo derecho se produca u n a activacin m e n o r (Arnow et al., 2002). Beauregard y otros colegas m i d i e r o n tambin la activacin d e l cerebro (utilizando IMRf) en hombres que visionaban fragmentos de pelculas erticas (Beauregard et a l . , 2001). Las activaciones se producan en las estructuras lmbicas y paralmbicas, i n cluida la amgdala derecha, el p o l o temporal anterior derecho y el h i p o tlamo. U t i l i z a n d o IMRf, K a r a m a y otros colegas registraron la actividad cerebral mientras hombres y mujeres visionaban extractos de pelculas erticas (Karama y otros, 2002). La seal d e l nivel de oxgeno en sangre aumentaba en la corteza cingulada anterior, la corteza prefrontal medial, la corteza rbitofrontal, las cortezas insular y occipitotemporal, as como en la amgdala y el estriado ventral. Los hombres tambin mostrar o n una activacin d e l tlamo y el hipotlamo significativamente mayor que la de las mujeres, especialmente en un rea sexualmente dimrfca asociada con la excitacin y la conducta sexual. En otro experimento, los investigadores m i d i e r o n la actividad cerebral de ocho hombres mientras estos sujetos experimentaban el orgasmo. El flujo sanguneo disminua en todas las regiones de la corteza cerebral excepto en una de la corteza prefrontal, en la que aumentaba extraordinariamente ( T i i h o nen et a l . , 1994). Quiz este descenso de la actividad explique por qu durante el orgasmo la persona pierde casi p o r completo la conciencia d e l m u n d o e n general.
11

A r n o w et al., 2002. Farbl98S. Edwards a n d B o o t h 1994; Sherwin 1994. Van Goozen et al., 1997. Edwards y Booth 1994. HllstrmySamuelsson 1990. TavrisySaddl977. Meikle a l . , 1988. Nyborgl994. EllisySymonsl990. B l u m 1997. EllisySymonsl990. Reinisch y Beasley 1990, p. 92.

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^Hoagland^gS.
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L a u m a n n et al., 1994; E l l i s y Symons 1990. Dado que esta diferencia

de gnero tambin existe en Japn y en G r a n Bretaa (Barash y L i p t o n 1997, Wilson y L a n d 1981), algunos cientficos o p i n a n que estas variaciones pueden ser heredadas. Esto sera lgico. Las hembras de las aves y de los mamferos deben permanecer quietas y en actitud cooperativa para que se produzca el coito. Y l o s machos deben mostrar cierta seguridad en s mismos para aparearse con xito. P o r tanto, las muestras de rendicin p o r parte de la h e m b r a en conjuncin c o n las actitudes de dominacin por parte del macho constituyen seales importantes para el apareamiento (Eibl-Eibesfeldt 1989). De hecho, el etlogo Ireneus Eibl-Eibesfeldt propone que estas constantes de la sexualidad h u m a n a , la dominacin del macho y la rendicin de la hembra, evolucionaron a partir de regiones primitivas del cerebro con el fin de garantizar el xito d e l apareamiento en todos los reptiles, aves y mamferos.
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L a u m a n n et al., 1994. E H i s y Symons 1990; Barash y L i p t o n 1997. H u l l et al., 1995; H u l l et al., 1997; Kawashima y Takagi 1994. L i u et al., 1998; H e r b e r t 1996. Ferrari y G i u l i a n i 1995. H u l l et al., 1995; Wenkstern e t a l . , 1993; West et al., 1992. H u l l e t al.,1995. Clayton et al., 2000; Walker et al., 1993; H e a t o n 2000. W a l k e r e t a L , 1993; C o l e m a n etal., 1999; Ascher e t a l . , 1995. Mayerhofer et al., 1992; Fernndez et a l , 1975; Cardinali et al,,

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Winslowe Insel 1991a. Winslow e Insel 1991b. Sirotkin y Nitray 1992; H o m e i d a y Khalafalla 1990. C u a n d o un ratn

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de campo macho cohabita con una hembra, los niveles de vasopresina y testosterona aumentan (Wang et al., 1994). La vasopresina parece generar expresiones de apego, la sealizacin por el olor y conductas de cepillado (Winslow e Insel 1991b) mientras que la testosterona probablemente desencadena la defensa agresiva del n i d o frente a los intrusos.
m

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^Pines^^.
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tingua entre dos tipos de seleccin sexual: la seleccin tnr<asexual, mediante la cual los miembros de un sexo desarrollan caractersticas que les permiten competir directamente entre s para conseguir oportunidades de emparejarse, y la seleccin tnfcrsexual, o eleccin de la pareja, mediante la que los individuos de un sexo desarrollan unas determinadas caractersticas porque el sexo opuesto las prefiere. La c o r n a m e n t a del alce macho es un buen ejemplo d e l p r i m e r p r i n c i p i o de D a r w i n . Este apndice se desarroll para p e r m i t i r a su portador i n t i m i d a r a otros machos d u rante la poca d e l celo. La segunda f o r m a de seleccin sexual de D a r w i n es la que atae directamente a este libro: la eleccin de la pareja. Los pechos de las hembras humanas son un b u e n ejemplo. A diferencia de las tetillas de las hembras en los animales, estos apndices carnosos se desar r o l l a r o n principalmente porque a nuestros ancestros masculinos les gustaban. De hecho, los cientficos llaman actualmente a estos adornos desarrollados para la eleccin de pareja indicadores de aptud fsica, precisamente porque son extremos, impresionantes, metablicamente costosos, difciles de falsificar e intiles en la lucha diaria p o r la supervivencia (Fisher 1915; Zahavi 1975; M i l l e r 2000). Debido a que estas caractersticas son obstculos, slo los ms aptos pueden desarrollarlas y mantenerlas (Zahavi 1975). P o r esta razn, tales caractersticas llaman la atencin.

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M i l l e r 2000, p. 35. M i l l e r 2000. Ibid. pp. 3, 29. I b i d . p. 7.

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retrasada se desarroll c o n el fin de p r o p o r c i o n a r a los jvenes el tiempo suficiente p a r a a p r e n d e r las capacidades que necesitaran en la e d a d adulta. U l t i m a m e n t e h a n aparecido algunas nuevas teoras. A l g u nos sostienen que la larga i n f a n c i a de los h u m a n o s evolucion paralelamente al desarrollo de nuestro g r a n cerebro, d e b i d o a que la c o m p l e j i d a d c e r e b r a l necesita t i e m p o p a r a desarrollarse. O t r o s defienden que los genes que d e t e r m i n a n la larga duracin de la i n f a n c i a surgier o n a la vez que los que m a r c a n un p e r i o d o adulto tambin ms largo: nuestros antepasados mantenan su relacin de d e p e n d e n c i a durante unos d i e c i o c h o aos p a r a conservar la energa mientras sus familiares de m e d i a n a e d a d cazaban y recolectaban; as, a m e d i d a que los jvenes i b a n m a d u r a n d o , podan ocuparse de sus parientes de ms edad. Lo

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contrario tambin podra haber o c u r r i d o : los padres desarrollaron u n a capacidad gentica p a r a vivir ms t i e m p o a fin de p o d e r cuidar de nios que m a d u r a b a n lentamente. O t r o p u n t o de vista es el de que las especies c o n u n a esperanza de v i d a ms larga t i e n d e n a posponer la reproduccin c o n el fin de mejorar la calidad de su descendencia. C o m o todos los cambios evolutivos importantes, el retraso de la maduracin probablemente obedeci a muchas razones. Yo aadir otra. Quiz este rasgo biolgico se desarroll en parte p a r a dar ms t i e m p o a los nios de nuestros ancestros a a d q u i r i r u n a mayor e x p e r i e n c i a emocion a l sobre el sexo y el amor.
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teligencia general se refiere a un g r u p o numeroso de aptitudes relacionadas entre s, incluyendo nuestra capacidad para relacionar hechos, razonar, valorar opciones, utilizar previsiones, p r o d u c i r ideas, tomar decisiones, resolver problemas, pensar de f o r m a abstracta, c o m p r e n d e r ideas complejas, asimilar c o n rapidez, aprender de la experiencia y p l a nificar sobre el futuro (Spearman 1904; C a r r o l l 1997). La creatividad y el pragmatismo son formas de inteligencia h u m a n a (Sternberg 1985). H o m b r e s y mujeres tambin tienen muchas aptitudes especficas, entre ellas el talento musical, la inteligencia espacial y la articulacin bsica, consistiendo esta lrima en la capacidad de encontrar la palabra adecuada rpidamente (Gardner 1983). La inteligencia emocional, la capacid a d de ser consciente de u n o mismo, controlar los propios impulsos y actuar c o n destreza en circunstancias sociales difciles es un talento h u -

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mano ( G o l e m a n 1995). Yo creo que el sentido d e l humor es u n a forma de inteligencia. Y he acuado el trmino inteligencia sexual para describir la capacidad de ser sensible a las necesidades de la pareja, expresar los propios deseos c o n h a b i l i d a d y actuar adecuadamente al hacer el amor.
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riacueducto, una regin situada cerca de las que generan el dolor fsico. La materia gris del periacueducto enva seales a muchas otras partes del sistema d e l pnico. N a d i e sabe exactamente qu sustancias qumicas del cerebro producen los sentimientos de la ansiedad de separacin y el pnico (Panksepp 1998). El glutamato, el neurotransmisor con mayor poder de excitacin, es probablemente u n o de ellos; interviene en todo lo que hacemos. C u a n d o este neurotransmisor aumenta, los animales empiezan a emitir llamadas de angustia relacionadas especficamente con el abandono. Los cientficos saben m u c h o ms sobre lo que mitiga la ansiedad y el pnico que de dichos estados en s mismos. Los opiceos como la morfina reducen rpidamente las llamadas de angustia de los animales abandonados. La oxitocina, la h o r m o n a asociada con el apego y los vnculos sociales, tambin disminuye la angustia provocada por la separacin. Esta es probablemente la razn por la que los animales tienden a dejar de llorar cuando se les acaricia; el masaje activa la oxitocina y los receptores de los opiceos.
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micas d e l cerebro estn relacionadas c o n esta f u r i a , pero probablemente son varias las que p a r t i c i p a n . (Panksepp 1998). La sustancia P, u n n e u r o m o d u l a d o r , puede p r o d u c i r e l enfado. E l glutamato y l a acet i l c o l i n a p r o m u e v e n la f u r i a . L o s niveles altos de n o r e p i n e f r i n a y los niveles bajos de serotonina p u e d e n generar tambin enfado. Y l o s n i veles bajos de s e r o t o n i n a c o n t r i b u y e n asimismo a la i m p u l s i v i d a d que generalmente acompaa a la f u r i a (Panksepp 1998; T i i h o n e n et a l . 1997).

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AGRADECIMIENTOS

G r a c i a s , Ray C a r r o l l , p o r t u sabidura, t u h u m o r y t u v e r d a d e r o apoyo. G r a c i a s , A m a n d a U r b a n , m i agente l i t e r a r i a , p o r t u d e d i c a c i n a este p r o y e c t o . M u c h a s gracias, D e b B r o d y y j e n n i f e r B a r t h , m i s editores, p o r vuestros sabios consejos, D a n i e l R e i d p o r t u valiosa ayuda, J o h n S t e r l i n g y todos e l e q u i p o d e H e n r y H o l t p o r vuestro e n tusiasmo p o r este l i b r o . M e siento e s p e c i a l m e n t e a g r a d e c i d a a m i s colaboradores L u c y B r o w n , A r t A r o n , D e b Mashek, G r e g Strong y Haifang L i , por la enorme cantidad de tiempo, inteligencia y dedicacin vertidos en n u e s t r o p r o y e c t o d e l escner I M R f , as c o m o a las m u j e r e s y h o m b r e s q u e se p r e s t a r o n v o l u n t a r i a m e n t e a nuestros experimentos. Agradezco a M i c h e l l e Cristiani, M a r i k o Hasegawa y T o s h i k a z u Hasegawa su ayuda en la recogida de datos d e l cuestion a r i o sobre el a m o r r o m n t i c o en Estados U n i d o s y J a p n , y a Mac G r e g o r S u z u k i y T o n y O l i v a su anlisis estadstico de este m a t e r i a l . A g r a d e z c o a j e n n i f e r L e C l a i r y j o n a t h a n Stieglitz q u e m e h a y a n a y u d a d o e n parte d e l a investigacin. M e siento e n d e u d a c o n m u c h o s colegas y a m i g o s p o r sus valiosos consejos o c o m e n t a r i o s sobre p a r tes d e l m a n u s c r i t o , e n t r e e l l o s J u d y A n d r e w s , S y d n e y B a r r o w s , L a u r a B e t z i g , M i c h a e l Bretn, A r n o l d B r o w n , Ray C a r r o l l , H i l l a r y D e l Prete, P e r r y F a i t h o r n , Fletcher Hodges, B r e n d a n Perreault, D o n Praff, M i c h e l l e Press, C a r o l y n R e y n o l d s , B r e n d a S e x t o n , G r e g S i m p s o n , E d w a r d E . S m i t h , B a r b Smuts, F r e d Suffet, L i o n e l T i g e r , A n d y T h o m s o n , J a n e l Tortorice, E d i e Weiner y Jeff Zeig. Agradezco su a p o y o a j a c k H a r r i s y a l resto d e m i s colegas d e l a R u t g e r s U n i v e r s i t y y en especial a F. H. p o r su p e r s p i c a c i a , i n g e n i o , a p o y o y compaerism o . T o d o s los e r r o r e s de este m a n u s c r i t o s o n mos.

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INDICE ANALTICO

abandono, 41, 191, 198, 199:

furia del, 179, 185-188, 190 paranoia del, 179-181 propsito de, 187-190 temor al, 196, 200 Abelardo y Elosa, 18 acoso, 13, 64, 174, 179, 198-202, 214, 244, 245; conyugal, 174, 244 por parte de mujeres, 200-202 ACTH, 185 Adams, Abigail, 108 Adn y Eva, 32 adaptacin, depresin como, 192-195 adiccin: amor romntico como, 71, 88, 90, 206-208, 210-212 dopaminay, 71, 90 Adictos Annimos al Sexo y al Amor, 210 ADN, 122, 149, 153, 196, 200, 226: bebs portadores, 63 proteccin, 37 transmisin, 90, 228 adolescentes, 135, 241, 246

adrenalina, 218, 219 adrenocorticotrofina, hormona de la; wtoACTH adulterio, 13, 173, 174, 244 adversidad: y amor tomntico, 40, 183 y pasin, 32-35,44, 73, 74 afecto en los animales, 54, 55, 67 Africa, 161, 172, 197, 238 Africa del Este, 148, 150, 157 afrodisacos, 100, 101 Agamenn (Esquilo), 194
gape, 115

Ahearn, Laura, 235 Ainsworth, Mary, 141 Alcohlicos Annimos, 210, 211 Alien, Woody, 169
Almanaque del buen Ricardo (Franklin),

209 amados, 22-24, 74, 93 amantes: psique, 140-142 Amiel, Henry Frederic, 28 amgdala, 171, 186, 233 Amini, Fari, 184

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P O R Q U AMAMOS

amor, I I , 12, 113-115, 174: adversidad en el, 34, 35 entre animales, 43-67 aventuras del, 137, 138, 141, 142, 246 cambios con el tiempo, 91, 92, 107, 108 caprichoso, 172-174 cartas de, 169,235,236 y cerebro femenino, 133-135 y cerebro masculino, 130, 131 conjurar al, 217-220 a corto plazo, 136-138 sin edad, 241 en la eleccin del cnyuge, 128 y enfado/disgusto, 189, 190 formas de, 40, 41 frustrado, 74, 95 futuro, 235-246 involuntario e incontrolable, 39 mal de, 207-210 mapas de, 138-140, 141,229 a mas de una persona a la vez, 114 momento de, 239, 240 y odio, 186 perdido, 174-203 por qu el, 147-174, 241-243 al primer olor, 60 a primera vista, 58 qumica del, 69-95 tipos de, 115, 116 vase tambin amor romntico amor, investigacin sobre el, 19-22, 23, 25, 27-30, 37, 133, 190: la adversidad acrecienta la pasin, 33-35 en busca de pistas, 30, 31

cambio de prioridades, 31 cambios de nimo, 28, 29 deseo sexual, 36, 37 engrandecimiento del ser amado, 24 fuego emocional, 25 guarda de la pareja, 63, 64 intensa energa, 26-28 modelo de activacin cerebral, 82, 83,88 necesidad de unin emocional, 29 pensamiento intrusivo, 25 significado especial, 22 unin emocional, 38 amor apasionado, escala del, 83, 88 amor compaero, 107, 116 amor consumado, 116 amor correspondido, 41 amor corts, 27, 37 amor fatuo, 116 amor no correspondido, 19, 41, 82 amor pragmtico, 116 amor romntico, 11-13, 19, 28,212, 220, 221,245: actividades que lo estimulan, 218, 219 como adiccin, 71, 88, 206-208, 210-213 animales y el, 44, 45
apego y, 112 -115

atraccin que se convierte en, 150, 158 aumento del, 243, 244 caractersticas del, 19, 20, 27, 35, 36, 56 caractersticas en los animales, 49, 50 celos, 197, 198 componentes del, 116, 117

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H E L E N FISHER

componentes qumicos del apego, 112 entre contrarios, 122-124 deseo sexual en el, 36, 37, 103-106,
113-115

disminuye con el tiempo, 101, 102, 107 dopamina en el, 69-75, 90, 91, 93 95,98, 122, 145, 220, 221, 231,232 duracin del, 40 edad y, 240-243 estimulado por las fotografas, 78,79 evolucin del, 147-174 exclusividad sexual en el, 37, 38 experiencia humana universal, 19, 20, 69 formas de, 40, 41, 74 furia del abandono y, 187-190 gays y lesbianas, 243
homo habilis, 157, 158

tipos de, 115, 116 variaciones del, 116-118 amor-odio, 177-179 am or metro, 77, 78 ancestros, 164: depresin en, 193 que habitaban en los rboles, 148-150 suicidio, 202 vnculos de pareja, 113, 155,244
vase tambin antepasados

independiente del impulso sexual, 100 misterio del, 121, 122 persistencia del, 54 entre personas mayores, 242, 243 propsito del, 131, 242 red cerebral del, 221, 222 relaciones de pareja a corto plazo y, 156, 157 resurgimiento del, 236-239 sentimientos bsicos del, 88, 90 sexo y, 226 simetra corporal en el, 124-126 sistema de motivacin primaria del cerebro y, 92-94 sustancias qumicas del, 64-67, 69 74, 98, 106, 121,185,201,202 tendencias sociales y, 235-239

anfetaminas, 104 angustia, llamadas de, 184 animales: amor entre, 43-67, 169 conducta de apego, 110 depresin en, 192, 193 dopaminaen, 103, 104 exigentes, 56-58 llamadas de angustia, 184, 185 pasin romntica, 41 preferencias para emparejarse, 147 respuesta de protesta, 184 simetra, 124, 125 animales hembras: poca de cra, 58, 59 exigentes, 57, 58 animales macho: en la poca del celo, 187, 188 preferencias, 57, 58 ansiedad, 28, 67, 117, 118, 120, 141: dopamina y, 183 antepasados, 143, 147: autonoma individual, 236, 237 capacidades humanas, 166 cortejo, 156, 157 especializados, 143, 144 romance y matrimonio, 246

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P O R Q U AMAMOS

antidepresivos, 104, 212-215: reevaluacin, 221-223 Antonio y Cleopatra, 31 apareamiento, 12, 126, 143, 187,205: con otro especial, 131 apareamiento, caractersticas humanas del, 143, 148 apata, 213, 215 apego, 12, 40, 97, 98, 107, 108, 220, 222: amor romntico y, 98, 99, 112-U5, 117 animales y, 48 biologa del, 245 clases de, 140 a corto plazo, 156 deseo y, 110-114 impulso de emparejamiento, 98, 99 independencia del, 174, 243, 244 infancia, 140, 141 intenso, 156 red cerebral del, 221 sustancias qumicas del, 108-113, 220 tipos de amor y, 1 1 5 apego duradero, 172, 173, 229, 231: circuitos cerebrales, 172-174 apetito, prdida del, 26, 34, 52-54, 71 Apuleyo, 36 ardillas, 66 rea de Broca, 158 rea ventral tegmental (AVT), 89, 90, 125 Aristfanes, 85 Aristteles, 124, 129, 234 Arnold, Matthew, 29, 107 Aron, Arthur, 12, 75-77, 79, 86, 93, 217,218

Aronson, Elliot, 141 arte y artistas, 13, 115, 165, 168 Asno de oro, El (Apuleyo), 36 atencin concentrada, 22, 23, 56, 84, 187, 189, 201,205,209: en animales, 43, 44, 47, 67 dopamina en, 70, 90 el tiempo suficiente para criar juntos a los hijos, 98, 99 ncleo caudado, 171 sobre un otro especial, 242 sustancias qumicas, 73 atraccin, 56, 98, 99, 105: ancestros y, 150 instantnea, 60 odio/furia y, 188 pareja especial, 156, 157 qumica cerebral de la, 54 romntica, 174 attaccin animal, 13, 44-49, 66, 67, 70: circuitos cerebrales de la, 144, 148, 159,169,171, 172 qumica de la, 64-67 Anden, W . H . , 19 australianos, aborgenes, 155
Australopithecus afarensis, 152

autonoma individual, 236, 238, 239, 242 aves, 51, 61, 124: afn posesivo, 61 engao, 174 monogamia sucesiva, 155 simetra, 124 sustancias qumicas, 64, 65 testosterona y apego, 110 aves zancudas, 51

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H E L E N FISHER

babuinos, 51, 58 Bahadur, Vajra, 235 ballenas, 50, 67 Bamboo Mat, The (Yuan Chen), 23 Banquete, El (Platn), 29, 85 Barash, David, 61 Barris, Andreas, 91, 206 Baudelaire, Charles Pierre, 121 BDNF, 209 Beach, Frank, 57 bebs: cabezones, 163 crianza, 242, 243 Beethoven, 246 belleza: apreciacin, 144 eleccin del cnyuge y la, 128, 129 respuesta cerebral, 125

Burch, Rebecca, 220 Burton, Richard, 119 Buston, Peter, 123 cambio por la persona amada, 31
Cantar dlos Cantares, 26, 135, 206,

210 capacidad craneal, 158, 162, 167 Capellanus, Andreas, 27, 31, 38, 217, 227 Crter, Sue, 108 castores, 47-49, 54 Catulo, 26 Cavendish, William, 205 caza furtiva de la pareja, 64 celo, el, 45, 46

celos, 37, 38, 118, 174, 195-200,244: adaptativos, 197 en animales, 61, 62 Bestiario de Amor (De Fournival), 206 en las mujeres, 200 beta-endorfinas, 220 cerebro, 12, 35: Betd, Ugo, 164 actividad del, 12, 13, 82, 83; Biblia, la, 153 datos, 74-77 hombres, 130-133 biologa del amor romntico, 231, capacidad para el amor romntico, 19 245 circuitos cerebrales, 113, 114, 117, bipedismo, 150-153 147;. Blake,William, 2 2 1 bonobos, 62, 149, 150 del apego a corto plazo, 156 Borne, Giraut de, 24 de la atraccin animal, 159 bosquimanos !kung, 155 de la depresin, 192 Bowen, Murray, 140 del encendido, 119 Bowlbyjohn, 108, 141, 188 de las personas enamoradas, 130 Brodie, Fawn, 59 para valorar las exhibiciones del Brown, Lucy L 12, 75, 86 cortejo, 165 Browning, Elizabeth Barrea, 118 circuitos cerebrales del amor Browning, Robert, 122 romntico, 80, 98, 142, 145, 148, Burbank, Luther, 134 164, 166, 169, 229, 244, 245;

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POR QU AMAMOS

y puesta en marcha, 138 y recles cerebrales del odio/furia, 179 separados del deseo sexual y del apego duradero, 172-174 declive del amor romntico, 230 diferencias de gnero, 224 enamorado, 169-172; escner, 69-95 imgenes del, 85-87 escneres cerebrales, 12, 13,69-95, 206, 215; anlisis, 85-87 hiptesis, 93 parejas rechazadas, 176-183, 186, 187 participantes, 83-85 procedimiento, 80-83 evolucin, 162 impulsos del emparejamiento, 97, 98 mecanismos cerebrales, 165; para controlar la violencia, 201 en la seleccin de pareja, 144, 145 mecanismos de excitacin, 120 redes cerebrales, 12, 67, 90, 98; en el amor romntico, 69, 117 en el deseo, el amor romntico y el apego, 221-223 en la desesperacin, 192 en el odio/futa, 179, 186 regiones cerebrales, 74-77,82,87,245; actividad, 88, 91, 92, 206 actividad en las mujeres, 133 en el deseo y el amor romntico, 100 expansin, 170 en la furia, 185-187 respuesta a una cara bonita, 125

sentimientos, 171 sistemas asociados con el amor romntico, 94, 95 sistemas asociados a la reproduccin, 98 sistema del pnico, 185 sistema de recompensa, 87, 88, 90, 145, 192, 233 sustancias qumicas cerebrales, 87, 217, 229,230; en el amor romntico, 69-71 del apego, 108, 109, 219, 220 de la atraccin, 54 para la atraccin animal, 67 y atraccin de la frustracin, 183 hiptesis de trabajo, 74 precursora del amor romntico, 64-67 en la violencia, 200-202 Chad, 150, 151 Chartier, Alain, 212 Chaucer, Geoffrey, 24 Chejov, Antn, 33 Chen, Yuan, 23 chimpancs, 122, 143, 145, 149, 150, 156, 157: afn posesivo, 62 afecto, 55 conducta de apareamiento, 49, 62, 63 preferencias, 57 pubertad, 163 tamao del cerebro, 170 Chrtien de Troyes, 23, 39 ciclo estral, 45, 46, 57, 62, 136, 149 ciclo hormonal, 57 ciclo menstrual, 135, 136, 220

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H E L E N FISHER

cintura-cadera, proporcin, 126-128 circunvolucin cingulada anterior, 91,


92

cocina, 161, 162 comadrejas, 49 conductas dirigidas a objetivos, 70, 73, 183, 187 contrarios, 123, 124 copulacin, 106, 230: en los ancestros, 149, 1 50 en animales, 57, 63 con miembros de la familia, 22 cortejo, 130, 131, 164, 187-189, 197: ancestros humanos y, 157 en animales, 44 insensibilidad ante el, 222 prctica del, 241 pruebas del, 166 cortejo, charla del, 165, 166, 225, 226, 244 corteza cerebral, 170, 171 corteza cingulada anterior, 206 corteza insular, 89, 91, 92 corteza prefrontal, 89, 94, 95, 170, 171, 186,215,232-234 corticotrofina, 185, 214 cortisol, 185 crmenes pasionales, 13, 179, 195-198, 201,202, 244 Cristian i, Michelle, 20 cromagnon, 168 cucarachas, 55 cuerpos, 117, 118: tipos de, 126, 127 cultura, 21, 245: productos, 245 Cummings, E. E., 32

Damasio, Antonio, 118, 233 Daniel, Arnaut, 31 Daniel, Samuel, 183 Dante, 39, 132 Darwin, Charles, 41, 44, 50, 54, 57, 142-144, 187 decisin/compromiso, 116 dejar marchar, 196, 207-210 delfines nariz de botella, 50 dependencia, 31, 71 depresin, 174, 192, 193, 210, 244: adaptacin, 192-195 en animales, 62 evolucin de, 193 en el rechazo, 13, 177, 190, 191 sntomas, 213 terapia de hablar, 215 deseo, 232, 233: hormona del, 100-103 deseo sexual, 12,41, 98-100,220, 221: amor romntico y, 103-106, 113-117 apego y, 110-115 biologa del, 245 circuitos cerebrales independientes del, 172-174 disminucin con la edad, 101, 102 independencia del, 174, 243, 244 redes cerebrales del, 221, 222 tipos de amor en el, 114, 115 desesperacin, 28, 74, 95, 174, 191, 192,209: en el deseo, 181, 182 evolucin del valor de, 194 sentimientos de, 40, 41 valor evolutivo de la, 193 desesperanza, 190, 191

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P O R QU AMAMOS

Dewey, John, 234 Dickens, Charles, 35, 208 Dickinson, Emily, 22, 95, 175 diferenciacin, 140, 141 dilema obsttrico, 163, 164 dios del Amor, 29,40, 94 Diosa de jade, La, 18, 39, 206 discusiones, 219 distraccin, tarea de, 76, 81, 177, 180 divorcio, 13, 98, 111, 174, 188, 196, 237, 242, 243: derecho al, 239 evolucin del, 153-157 divorcio primitivo, ventajas genticas del, 156 Donne, John, 79 dopamina, 73, 86, 106, 120, 126, 214,217,218, 223, 227, 229: amor romntico y, 69-71, 73, 74, 90, 92-95, 98,122,145, 220,221, 232 atraccin animal y la, 65-67 desesperacin y, 192, 209 estimulantes de la, 214 estrs y, 185 impulsos y, 94 motivacin intensa y, 183 novedad y, 122,218, 231 rechazo y, 201 regiones cerebrales, 74 respuesta sexual y, 103-105 y vasopresina y oxitocina, 111, 112 Drayton, Michael, 35 Drydenjohn, 145, 191 Dutton, Donald, 217 edad, 20, 21: amor romntico y, 240-243

e impulso sexual, 101, 102 efecto de las lentes rosas, 24 efecto Romeo y Julieta, 33 Einstein, Albert, 165 ejercicio, 209 eleccin de una pareja, 58, 113, 118 145, 148: en los hombres y, 128-130 mecanismo fundamental de, 142 en las mujeres y; 134-136 elefante marino, 52 elefantes, 45-47, 52, 67 Elefantes, Los (Moss), 47 Ellis, Bruce, 189 Emlen, Stephen, 123 emocin, 25, 26, 93, 94, 133, 171, 186, 2 3 3 : en el amot, 95 y amor romntico, 40, 41, 92, 93, 117, 118 cognitiva superior, 117 dependencia de la, 31, 32 de fondo, 117, 118 regiones cerebrales asociadas con la, 92 sistemas de la, 174 unin y, 29, 30, 34,38,71 emparejamiento, 97-99, 220: por adecuacin, 123 amor romntico es, 93, 94 caractersticas humanas del, 142-145 por concordancia positiva, 123 esfuerzo masculino de, 131-133 hbitos de, 154-157 independencia del, 244 juego del, 98, 99, 125, 144 mentalidad del, 142-145

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empatia, 32, 166, 167 enamorado, estar, 11-13, 17-41 cuestionario, 247-262 experiencia humana universal, 21, 22 enamorarse, 13, 113, 114, 120, 169, 202,240, 241: capacidad de, 172, 173, 221 conseguirlo, 229 en los hombres, 130 en las mujeres, 136 de una persona en lugar de otra, 141 encaprichamiento, 116, 141 endorfinas, 145, 209, 219 energa, 70, 71, 84, 205, 229, 230: en los animales, 47, 49, 50, 67 exceso de, 43, 44, 56, 71, 187 intensa, 26-28, 48, 73, 90 metablica, 162, 165 enfado, 118, 189: por la prdida del ser amado, 188 por el rechazo, 177, 179, 180-182, 186, 190 Epstein, Robert, 228 eros, 115 Eschenbach, Wolfram von, 25 esperanza, 35, 36, 95: de vida, 239 esposa (concepto), 244 Esquilo, 194 esquimales netsilik, 155 estados de nimo, 118, 212: cambios de, 28, 29 Estanque de Lily, E\ (Ryden), 48 estmulos visuales, 60: respuesta de los hombres a los, 12, 13,102,130, 131 estradiol, 214

estrategia del ala rota, 227 estrs, 185, 213: hormonas del, 120, 185 sistema del, 185, 192 estrgeno, 66, 102, 127, 214, 220: disminucin del, 102, 226 y lenguaje, 133 terapia sustituriva del, 240 euforia, 74, 84, 90, 95 Eurpides, 201 Evans, Dylan, 117 evolucin, 144, 145: del amor romntico, 12, 36, 98, 105, 113,147-174 del amor romntico humano, 164 166 de las caractersticas para atraer a la pareja, 143 del cerebro humano, 162 del declive del amor romntico, 230 del deseo, 97, 98 del divorcio, 153-157 de la exclusividad sexual, 37 de la furia del abandono, 188, 189 del lenguaje, 159 de la maquinaria biolgica en los hombres, 132 de la mente, 63 de la monogamia, 152, 153 de la preferencia por una pareja parecida a nosotros, 123, 124 de la proporcin cintura-cadera, 128 de la qumica cerebral para la atraccin animal, 67 del sistema del apego, 108 del talento humano, 145, 156 de la variedad humana, 142

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experimento de la camiseta sudada, 124 experimento del puente peligroso, 217-219 explosin combinatoria, 170 Expresin de las emociones en los animales y en el hombre. La {Darwin), 41 xtasis, 70, 229, 245 eyaculacin, 222 factor neurotrpico derivado del cerebro; vase BDNF familia nuclear (concepto), 156, 244 familiaridad, 121, 122 fantasas, 208 favoritismo, 58, 65, 70 Fearing, Kenneth, 183 figuras, 168 Finck, sir Henry, 116 Fisher, Maryanne, 222 Flournival, Richard de, 206 folculo, hormona estimuladora del, 220 fotografas: estimulan el amor, 78, 79 neutras, 75,76,78,80, 81,176,180 del ser amado, 75-78, 80-82, 91, 133, 176, 180, 187 France, Anatole, 231 Franklin, Benjamn, 209 Freud, Sigmund, 30, 36 frustracin-agresin, 186, 187 frustracin-atraccin, 32-35, 183, 184 fuego, dominio del, 160, 161 furia, 28, 74, 185-190: del rechazo, 180 vase tambin odio/furia

gainj, los, 155 Galdikas, Birute, 53 Gallup, Gordon, 220 gatos, 186 gatos salvajes, 49 gays y lesbianas, 243 gnero, 20 gnero, diferencias de, 21: en el amor romntico, 91, 92 en ios celos, 197 en el cerebro, 13, 131, 224, 225 preferencias romnticas, 128, 129 en la tristeza de amor, 190, 191 genes, 63, 170: tipos, 123 Gibran, Khalil, 231 glndula pineal, 209 Goodall, Jane, 57, 58, 62, 63 gorilas, 170 Graves, Robert, 30 griegos, antiguos, 115, 124, 241 guarda de la pareja, 63, 64, 196, 199 habilidades espaciales, 160, 224, 225 hachas de mano, 160, 167, 168 Hagen, Edward, 193 Hamburg, David, 187 Hasagawa, Mariko, 20 Hasagawa, Toshikazu, 20 Hatfield, Elaine, 82, 107, 140, 218 Hazan, Cindy, 141 hembras, 223-225: problemas originados por la zancada humana, 151 Hendrix, Harvile, 140 Herclito, 216

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herramientas, 156-158, 160, 161 hienas, 50 hijos: bienestar de los, 188, 189 enamorarse, 240, 241 juego sexual, 240 hipocampo, 171,209, 213 hipotilamo, 108, 109, 185, 186 Hoagland, Tony, 102 hombres: actividad cerebral cuando estn enamorados, 130, 131 amor pasajero, 137, 138 caractersticas de la eleccin del cnyuge, 128-130 casarse con mujeres ms jvenes, 129 celos, 196, 197 charla del cortejo, 225, 226 control de la riqueza, 236, 237 esfuerzo de emparejamiento, 131 133 estimulacin sexual, 101, 102 mltiples esposas, 238, 239 preferencias de las mujeres en cuanto a los, 134-136 presumir, 227 respuesta a estmulos visuales, 13, 129-131 simetra, 124-126 suicidio, 202, 203 testosterona, 101, 102, 110, 111 tristeza de amor, 190-192 violencia por parte de los, 198-200 Homero, 69, 74, 94 homicidio, 13,174, 179, 238, 244 homnidos, 149, 150

homo erectas, 160-162, 165, 166, 172,

173: capacidad craneal, 162 mujeres, 163, 165 ncleo caudado, 172 tamao del cerebro, 172
homo habilis, 157, 158 homo sapiens, 172

homosexuales, 34, 243 hormona luteinizante, 220 I Ching (libro chino), 38 Iliada (Homero), 69 imagen por resonancia magntica funcional; vase IMRF imgenes, 102: poder de las, 76 reaccin visceral a las, 79 impulso de amar, 92-95, 117, 148, 241,243-246: control del, 234 impulsos, 93, 94, 98, 99, 114: de comer y dormir, 118 de copular, 105, 106 definidos, 92, 93 de enamorarse, 13 qumica de los, 99 de recuperar al amado, 189 IMRF, 12, 75, 80, 87, 90, 91, 100, 130, 133, 176, 177, 206,215 Inanna, reina de Sumeria, 17, 36, 135,219 indiferencia, 179 infancia, 140, 141, 163, 246 infidelidad, 63, 196, 199 inhibidores selectivos de la recaptacin de sero tonina; vase ISRS

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Insel.Tom, 108, 153 insomnio, 26, 34, 71, 73, 182 nsula, 215 inteligencia general, 170 intimidad, 116, 223-225 ISRS, 72,213, 222 James, William, 202 Jefferson, Thomas, 59 jirafas, 51,52, 54, 55 Jonson, Ben, 171 Kaiser, HenryJ., 156
Kamasutra, 36

Kanazawa, Satoshi, 165 Keats,John,31,41,61, 118, 125 Kierkegaard, Soren, 139 King, Henry, 195 Lancelot (Chrtien de Troyes), 23, 39 Lannon, Richard, 184 Layla y Majnun, 37 LeDoux, Joseph, 233 Lee, John Alan, 115 lenguaje, 144, 145, 156, 160, 165: estrgeno y, 133 evolucin del, 159 leones, 52, 53, 58 Lewis, Thomas, 184 Li, Haifang, 12 LiPo, 28, 190 literatuta, 13, 29 lobos, 50, 58 lordosis, 66 ludus, 95

machos: guarda de la pareja, 63-65 intimidad de los, 223-225 testosterona, 111, 112 maduracin retrasada, 163, 166 Malamurh, Neil, 189 maltrato, 174, 198-200, 244 mamferos, 87, 88, 109, 110, 170: afn posesivo, 61-63 emparejamiento para criar a los hijos, 154 y familiaridad, 121, 122 lucha con rivales, 187, 188 qumica cerebral, 64-67, 70 separacin, 189-192 simetra, 124, 1 2 5 mana, 70, 90, 115 marido (concepto), 156, 244 mariposas, 54, 58 marsopas, 55 Mashek, Debra, 12, 75-77, 79, 81 materia gris periacueductal, 186 MatingMind, The (Miller), 143 matrimonio, 241-246: acordado, 2 3 5 - 2 3 8 por amor, 235-238 interracial, 122, 123 como operacin comercial, 236-238 entre pares, 242, 243 Mauriac, Francois, 216 McNamee, Thomas, 61 melancola, 190,214,215 Meloy, Reid, 179 memoria, 91, 92, 171, 232, 233 mente:
y emparejamiento, 142 -145

estados agitados de la, 119-121

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evolucin de la, 166, 167 maquinaria de la, 167-169, 172 teora de la, 166 mercado laboral, mujeres en el, 236, 238, 242 miedo, 71, 118, 120, 183 Millay, Edna St. Vincent, 181 Miller, Geoffrey, 143-145, 148 Milton, John, 25, 30, 32 mirada de anclaje, 225 misterio, 121, 122, 137, 138, 227, 245 modernidad, 150, 167-169 Moliere, 24 monogamia, 63, 152, 153, 173, 174: sucesiva, 154-157 monos, 60, 102, 122, 124, 185 Moss, Cynthia, 46, 47 motivacin, 92, 93: dopamina en la, 70, 90 para obtener tecompensas, 171, 183, 184 para perseguir a una pareja especial, 56 regin cerebral asociada con la, 133 sustancias qumicas en la, 65, 73, 74 muerte, 198-200;
vase tambin homicidio

exhibicin de sus atractivos, 130, 131 mercado laboral y, 236, 238, 242 poder y estatus de las, 236-239 simetra, 126 testosterona, 101,102 tristeza de amor, 190, 191 venganza, 200-202 vulnerabilidad, 227 mu rcilagos, 49, 55-58 nacimiento de los hijos, 163, 166: frecuencia del, 155 Nash, Ogden, 100 naturaleza, 97, 98, 126, 142, 172: ornamentos en la, 142, 143, 148 necesidad biolgica, 166 Nepal, 235 Neruda, Pablo, 103 nerviosismo en los animales, 50-52 neurotransmisores, 86, 87, 93 Nietzsche, Friedrich, 166 nios, 134, 163, 164;
vase tambin bebs

mujeres, 13, 63, 64: celos, 197 cerebro enamorado, 134 charla del cortejo, 225, 226 decisiones sobre el emparejamiento, 133,134 dilema obsttrico, 163, 164 elegir pareja, 134-136 estimulacin sexual, 101, 102

norepinefrina, 73, 74, 86, 106, 218, 220, 229: amor romntico y, 69-75,90, 94,98, 221 atraccin animal y, 64-67 estrs y, 185, 192 impulso sexual y, 105 techazo y, 201 regiones cerebrales, 74 en la respuesta de protesta, 184 vasopresina y oxitocina, 111, 112 Norman, Christina, 218 novedad, 209, 218, 219, 228:

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amor romntico y, 231 deseo sexual y, 104, 105 dopamina y, 70, 122 noviazgo, temporalizacin del, 232 ncleo aecumbens, 65, 209 ncleo caudado, 88-91, 93, 95, 145, 171, 172, 183, 206,215, 233 Nueva Guinea, 125, 181 nuevo amor, descubrimiento del, 216, 217 Oates, Joyce Carol, 30 Oda a una urna griega (Keats), 125 odio/furia, 186-188, 200, 201: atraccin y, 188 redes cerebrales del, 179, 186 Oliva, Tony, 20 Onassis, Jacqueline Kennedy, 1 2 5 Ono No Komachi, 26 opiceos, antagonista de los, 214 oportunidad, 120, 138 orangutanes, 52, 53, 170 Orfeo y Eurdice, 18 orgasmos, 101, 109, 110, 126, 220: evolucin de los, 222, 223 Ortega y Gasset, J., 22 Oso, El (Chejov), 33 osos, 49, 55, 61 Otelo (Shakespeare), 199 ovejas, 66 Ovidio, 99, 105 ovulacin, 1 0 1 , 126, 136, 155 oxitocina, 110-113, 220: en el apego, 108-110,219, 220 padre (concepto), 156, 244 padres, 1 1 1 :

relaciones con los, 140, 141 pnico, 183-185, 190 Panksepp, Jaak, 185 Paraso perdido, El (Milton), 25, 30 paranoia, 179-181 pareja: dejar marchar a la que nos rechaza, 188,189 necesidad para la cra de los hijos, 112, 150,152-157, 166, 196, 230 pareja, relaciones y vnculos de, 152, 154-156, 241; en los animales, 62, 63, 65, 66, 108, 109, 154, 155 en nuestros antepasados, hombres y mujeres, 243, 244 dinmica de las, 140-142 duraderas, 165, 166 temporales, 156, 157 pareja, seleccin de, 123, 124: historial, 137-139 mecanismos cerebrales para la, 144, 145 Paris y Helena, 18 paroxetina, 215 Parsiral (Eschenbach), 25 Pascal, Blaise, 186 pasin, 116, 117: acrecentada por la adversidad, 32-35 control de la, 205-234 y razn, 233, 234 pasin pasajera, 136-138, 140, 141 peces, 50 peligro, 218 pena, 181, 182,214 pene, ereccin del, 131

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Penny, Malcolm, 50 pensamiento intrusivo, 24, 25, 27, 34 pensamiento obsesivo y concentrado, 80, 84, 150, 229: serotonina en el, 72, 73, 94 prdida de apetito, 26, 34, 52-54, 56, 71,73 periodos glaciales, 161 perros, 55, 56, 58,67, 184: afn posesivo, 61, 62 respuesta de protesta, 184 separacin, 192 persistencia, 56, 71, 72: en animales, 54, 67 personalidad: en la seleccin de pareja, 137-140 nica, 140-142 variedad de, 141, 142 Petrarca, 211 Pfaff, Don, 93 Pines, Ayala, 140 pinturas rupestres, 168 pistas, en busca de, 30, 31 Platek, Steven, 220 Platn, 29, 40, 85, 94, 232 Plinio, 101 poemas, 17-19, 35, 36 pollitos, 184, 185 polyamory, 244 pornografa visual, 131 posesin, afn de, 37, 60-63, 84, 113, 114, 195-197, 244, 245: en los animales, 43, 44, 67 posicin estral, 46 Pound, Ezra, 120 pragma, 116

preferencia, 58, 142: en los animales, 66, 67 dopamina en la, 65, 66, 70 hacia parejas parecidas a uno mismo, 123, 124 preferencias: en los animales, 56-58, 65 primates, 58, 60, 79, 124, 170 programa de doce pasos, 210-213 promiscuidad, 137, 138, 150 protesta, respuesta de, 194 Proudhon, Perre Joseph, 115 proximidad, 120, 121, 137, 138 psicoterapia, 214-216 psique del amor, 140-142 pubertad, 163, 240 punto medio, 124-127 qumica: del amor, 69-95 del apego, 108-110 Rabb, George, 50 Racine, Jean Baptiste, 35, 207 Raieigh, sir Walter, 41 Rapson, Richard, 140 ratas, 49, 65, 67, 103, 104, 184, 185 ratones, 153: decampo, 65, 66, 70, 108, 109, 153 de montaa, 153 razn, pasin y, 232-234 rechazo, 13, 28, 34, 82, 174-181, 207,212,213: aprendizaje de los nios, 241 fases del, 182-195, 201,212,213 reaccin ante el, 194, 195 valor evolutivo, 195

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recompensa, 186, 227: amor romntico centrado en la, 93 corteza prefrontal y, 95, 186 demora de la, 71, 231, 232 inalcanzable, 186 recompensa del cerebro, sistema de, 88,90, 145, 192, 233 recompensa mesolmbico, sistema de, 206 reflejo fatal, 202 Reik, Theodor, 113, 141 relacin duradera, 13, 112: amor romntico en, 203 necesidad de, 164, 165 Rembrandt, 246 reproduccin: estrategias de, 173 furia del abandono y, 186-189 sistemas cerebrales en la, 12, 97, 98 reproduccin, ventajas de la: de los celos, 197, 198 en la preferencia por la juventud y la belleza, 129, 130 reptiles, cerebro de los: complejo R, 87 resignacin (fase), 190-195 Revolucin Industrial, 238 rinoceronte negro, 50 rivalidad: de los pretendientes, 187, 188, 195, 196 Roethke, Theodore, 141 romance, 97-118: hacer que dure, 205-234 sinfona de sentimientos, 116-119 Romeo y Julieta, 18, 34

Romeo y Julieta (Shakespeare), 33 Ryden, Hope, 48 Safo, 181 Schaller, George, 52, 53 Sedley, sir Charles, 150 semen, flujo de, 220, 222 Sendak, Maurice, 141 sentimiento, 171,233 separacin, ansiedad de, 32, 184-186, 189, 190 septum, 88, 89, 133 seres humanos, 167, 245, 246: caractersticas para atraer a las parejas, 143, 144 serotonina, 86, 106, 215: en el amor romntico, 69, 73, 74, 94, 98, 222, 223 para la depresin, 213, 214 ejercicio y, 209 estrs y, 185, 192 frmacos estimulantes de la, 223 en el rechazo, 201 regiones cerebrales, 74 sexo, 137, 226, 231 sexualidad: conexin sexual, 36, 37 deseo sexual, 36, 37, 113, 114; sustancias qumicas en el, 104 106 testosterona y, 102 excitacin sexual, 64, 65, 131 exclusividad sexual, 37, 38, 241, 245; en animales, 63 fantasas sexuales, 101-103 hormonas sexuales, 100-103

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impulso sexual, 92, 93, 95, 97-99, 113-115,214,219, 220, 222; componentes qumicos del apego e, 110-112 do pam in a en el, 103-105 testosterona en el, 101, 102 infidelidad sexual, 196, 197 orientacin sexual, 20, 21 seleccin sexual, 143, 144 unin sexual, 38, 98 Shakespeare, William, I I , 13, 22, 31, 33, 38, 97, 109, 138, 139, 141, 157, 192, 199, 207, 215, 216, 223, 228, 229, 238 Shaver, Philip, 141 Shostak, Marjorie, 107 significado especial, 22 Silentarius, Paulus, 30 simetra, 124-126, 138 simios, 60, 170, 171 Simpson, Greg, 75 Singh, Devendr, 126-128 sistema inmunitario, 185 Smuts, Barb, 51 Snodgrass, W. D 179 Sociedad para el Estudio de los Corazones Rotos, 182 sociedades cazadoras y recolectoras, 236, 237, 240 sociedades tradicionales, 155 Scrates, 29 Solomon, Robert, 30 Sprecher, Susan, 82 Sternberg, Robert, 116 Stieglitz, Jonathan, 98 Stony Brook, 12, 77, 86, 176, 177 Strong, Greg, 12, 82

SuTung-Po, 216
Sueo de una noche de verano, El

(Shakespeare), 223 suicidio, 13, 174, 179, 202, 213, 214, 238,244: en los hombres, 191 inadaptativo, 202, 203 Sumeria, 169 sustancia P, 214 Suzuki, MacGregor, 20 Tagore, Rabindranath, 147 taita, los, 99, 107 talento, 143-145, 162, 165, 172: evolucin del, 157 exhibicin del, 164, 166 tamao entre sexos, diferencias de, 152, 153 tamiles, los, 28 Tannen, Deborah, 224 Taylor, Elizabeth, 119 tejn, 49 telaraa del amor, 95, 97-118 Tempestad, La (Shakespeare), 157 terapia de hablar, 215 Terencio, 183 ternura, 54, 118 testosterona, 71, 104-106, 110, 111, 126, 127, 135, 136, 188, 224: apego y, 111 cremas y parches de, 240 deseo sexual y, 97, 98, 102 disminucin de la, 226 dopaminay, 104, 105 efecto ano depresivo, 214 en el impulso sexual, 101 sexo y, 220, 231

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P O R QU AMAMOS

Thomas, Eiizabeth Marshall, 55, 56, 58,61,62 Thompson, Andy, 193, 221 Thompson, Paul M . , 170 Thornhill, Randy, 136 tigres, 54, 55 Tinbergen, Niko, 51 tiroides, hormona de la, 214 tirosina, 220 Traviata, La (Verdi), 40 Trisrn e Isolda, 18, 37, 203 tristeza, 117, 120, 191 Troilo y Crsida, 18 trovadores, 27, 227 Truman, Harry, 131 Turkana, muchacho de, 159-161, 166, 173 TzuYeh, 24 uniones polgamas, 239 vaco, sentimientos de, 116 vasopresina, 109-112, 153, 188, 220, 222: en el apego, 98, 108 venganza, femenina, 200-202 Verdi, Giuseppe, 40

viagra, 240 Vida oculta de los perros, La (Thomas), 55, 56 vida social, 11, 153, 184, 236-238 violencia, 189, 198, 201 Voltaire, 219 Walsh, William, 197 Washington, George, 39, 86, 90, 216 Watson, Paul, 193 West, Mae, 137 Whitman, Walt, 26, 166 Wilde, Oscar, 227 Wilson, Lars, 54 Winters, Yvor, 30 Wlls tonecraft, Mary, 205 Woolf, Virginia, 24 yanomamo, los, 155 Yates, Donald, 176 Yeats, William Buder, 76, 119 zancada humana, 150-153 Zeig, Jeffrey, 194 Zeki, Semir, 91, 206 zorros, 43, 66, 154

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