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Saints Aptres Pierre et Paul

Il existe un lien spirituel troit entre cette fte et celle de la Pentecte, car le tmoignage des aptres est le fruit direct de la descente du Saint-Esprit sur eux. L'importance de la fte de Saint Pierre et Saint Paul dans le cycle liturgique byzantin est indique par le fait qu'un carme spcial - dit carme des aptres - prpare les fidles cette solennit. Cette priode de jene, en pratique un jene assez adouci, commence le lundi qui suit le premier dimanche aprs la Pentecte et prend fin avec la journe du 28 juin. Exaltons Pierre et Paul, ces deux grandes lumires de l'Eglise car ils brillent dans le firmament de la foi.... Ainsi chantons-nous aux vpres de la fte, le soir du 28 juin. Aux matines comme aux vpres, les hymnes semblent partager galement la louange entre les deux aptres, auxquels on s'adresse tour--tour. Toutefois l'vangile lu matines concerne spcialement l'aptre Pierre. Nous y entendons (Jean 21:14-25) Notre-Seigneur demander trois fois Pierre : m'aimes-tu ? . La premire fois, Jsus dit : m'aimes-tu plus que ceux-ci ?. Trois fois Pierre rpond avec une humilit la fois attriste et fervente : Oui, Seigneur, tu sais que je t'aime. Et trois fois Jsus lui dit de patre le troupeau du Bon Pasteur : Pais mes agneaux... Pais mes brebis.... Puis Jsus prdit Pierre d'une manire voile, le genre de mort par lequel Pierre devait glorifier Dieu. Cet vangile a deux choses nous dire. Tout d'abord, il pose clairement la question unique, la question sur laquelle nous avons et nous aurons rpondre : M'aimes-tu. Tout, dans la vie chrtienne, se rduit cette question. Pouvons-nous rpondre avec Pierre : Oui, Seigneur, tu sais que je t'aime ? Nos actions ne donneraient-elles pas un lamentable dmenti cette affirmation ? Cependant, rpondre simplement que nous n'aimons pas le Seigneur serait mconnatre et touffer les aspirations - si faibles soient-elles que le Saint-Esprit met dans nos curs et dirige vers le Christ. Disons donc Jsus : Seigneur, tu sais tout, tu sais que je t'aime. Je n'attends rien de moi; j'attends tout de la grce. Le deuxime enseignement donn par cet vangile concerne la nature de lautorit dans l'Eglise. Le Seigneur confre ici Pierre une autorit spciale. On remarquera, d'abord que cette autorit est fonde sur une primaut d'amour - m'aimes-tu plus que ceux-ci ? et ensuite qu'elle consiste dans un service humble et dsintress, - pais mes agneaux ... Toute prminence parmi les chrtiens qui ne serait pas une prminence d'amour et de service ne correspond pas aux intentions de Notre Seigneur. Toute autorit qui, dans

l'Eglise, s' exprimerait en termes de prestige, ou de possession matrielle, ou de domination deviendrait trangre et hostile cette sollicitude vraiment pastorale laquelle Jsus appelle Pierre participer. Sur ces paroles du Seigneur Pierre seront jugs tous ceux qui revendiquent une autorit au sein de la communaut des fidles. La liturgie du 29 juin manifeste, par les textes qu'elle nous fait entendre, combien le ministre de Pierre et celui de Paul sont tous deux ncessaires et complmentaires. L'vangile (Matthieu 16:13-19) contient la confession de Pierre Csare de Philippes: Tu es le Christ le Fils du Dieu vivant... et la rponse de Jsus : Tu es Pierre, et sur cette pierre je btirai mon Eglise, et les Portes de l'enfer ne tiendront pas devant elle. Je te donnerai les clefs du Royaume des Cieux : quoique tu lies sur la terre sera tenu dans les cieux pour li, et ce que tu dlies sur la terre sera tenu dans les cieux pour dli. Ce texte a soulev bien des controverses. Mais il demeure certain que Jsus a voulu reconnatre et sanctionner par l'octroi d'un pouvoir spirituel minent l'acte de foi que Pierre venait de formuler. L'ptre (2 Corinthiens 11:21-12:9) numre les titres de Paul, appel directement l'apostolat par le Christ, a tre considr comme gal ou mme suprieur en autorit aux ministres de l'Evangile dj rgulirement institus et reconnus : Ils sont ministres du Christ ? Moi plus qu'eux.... Paul fonde cette affirmation, d'une part sur les souffrances qu'il a endures, d' autres part les les grces et rvlations qui lui ont t accordes. Une tude attentive du rapports de PauI et des Onze peut nous apprendre beaucoup sur la question de l'autorit dans lglise. Paul ne sy est jamais lev contre l'lment institutionnel reprsent par l'apostolat historique des Onze. Il a reu limposition des mains de ceux qui taient dj reconnus comme possdant le Saint-Esprit. Il a soumis l'approbation de lglise runie Jrusalem ses propres mthodes d'apostolat. Mais il n' a jamais admis ni que sa vocation extraordinaire ft infrieure la vocation normale des autres aptres; ni que sa connaissance du Christ, toute spirituelle et reue par grce, ft moindre que la connaissance qu'avaient de Jsus ses premiers disciples; ni qu'il dt sacrifier ses propres convictions aux vues du plus autoris des aptres : Quand Cphas vint Antioche, je lui rsistai en face, parce qu'il s'tait donn tort. Plus l'Eglise sera domine par le Saint-Esprit, plus elle surmontera toute tension entre l' autorit rgulirement acquise et la libert spirituelle. Une synthse doit s'tablir entre la tradition et l'inspiration. Pierre et Paul ne peuvent pas tre spars; et c' est pourquoi l'Eglise les clbre le mme jour. Redisons avec elle :

Rjouis-toi, Pierre l'Aptre, toi le grand ami du Matre, Christ notre Dieu. Rjouis-toi bien aim Paul, prdicateur de la foi et docteur de l'univers. A cause de cela, intercdez tous deux auprs du Christ notre Dieu pour le salut de nos mes . L'Eglise veut associer tous les autres Aptres l'hommage quelle rend Pierre et Paul. Aussi la journe du 30 juin est-elle ddie la commmoraison collective des Douze. Comme le dit le Kondakion du jour, ... en commmorant, aujourd'hui leur souvenir, nous glorifions celui qui les a glorifis .