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Nicole Masson

PANORAMA

littrature franaise

de la

Introduction

Ce livre ne manque pas dassurance: il prtend embrasser toute lhistoire de la littrature franaise. Il fait aussi le pari de prsenter une matire aussi souple et nuance en sen tenant lessentiel, en osant mme parfois prsenter les informations sous forme de tableaux! Mais lauteure, qui enseigne lhistoire littraire luniversit depuis vingt ans, a cherch mettre la porte de tous, et pas seulement des lves et des tudiants, les informations les plus claires sur cet lment essentiel de la culture gnrale: la connaissance des grandes uvres de notre patrimoine. Cet ouvrage se donne deux buts complmentaires: constituer un aide-mmoire pratique pour tous ceux qui enseignent ou apprennent lhistoire de la littrature franaise, mais aussi donner des repres ceux qui veulent, tout ge et en toutes circonstances, continuer se cultiver. Lorsquon veut, une fois adulte, conforter sa culture littraire, on peut entrer dans une librairie, engager un dialogue avec un professionnel qui vous guide et vous conseille, cest sans doute la meilleure solution. Mais, souvent, timidit ou complexes font quon se rend plutt au rayon dune grande surface, spcialise ou non, et quon reste saisi devant le nombre de livres qui soffrent nous Par quoi commencer?

Les extraits qui sont ici prsents sont comme autant dchantillons, damuse-gueule, pourrait-on dire, pour souvrir lapptit littraire et aller vers les uvres elles-mmes sans se laisser impressionner. La tche la plus dlicate dans llaboration de ce livre aura t sans conteste lquilibrage entre les sicles: comment oprer un tri entre les crivains contemporains? Lexamen des grands noms du pass fait bien voir que tel qui semble promis au plus bel avenir savre lhomme dun seul livre bientt oubli, ou au contraire que certaines petites fourmis de la littrature btissent dabord en secret le monument qui restera au-del des vicissitudes du sicle. Les spcialistes jugeront ce livre avec indulgence: il faut bien schmatiser pour rsumer, mais lintention de ce livre est de donner des informations claires et nettes et surtout de faire partager la passion de la littrature. La lecture agrandit lme et un ami clair la console, jolie phrase de LIngnu de Voltaire, quon choisira ici comme devise

Table des matires

Sommaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introduction. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

5 7

Partie I Le Moyen ge
Naissance de la littrature franaise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un peu dhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Des faits marquants. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Culture et littrature. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les grands genres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 1: Du latin au franais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . volution du franais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Trs ancien franais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ancien franais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Moyen franais. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La langue au Moyen ge . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 2:  Les premiers textes de la littrature franaise. . . . . . . . . . . . . . .
La Vie de saint Alexis. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

11 12 13 14 15 17 17 17 18 18 19 21 23 25 27 28 32 34 35 37 39
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Chapitre 3: Les genres littraires au Moyen ge . . . . .


Mo nde pique, monde courtois. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les chansons de geste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Chanson de Roland. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les romans daventures et damour. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chrtien de Troyes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Roman de Renart. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les troubadours et les trouvres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Le Roman de la Rose . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Roman de la Rose . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rutebeuf . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lhistoire au Moyen ge. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Villon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le thtre au Moyen ge . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La farce de matre Pathelin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Du Moyen ge la Renaissance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

42 44 46 48 50 52 55 57

Partie II Le xvi e sicle


De quelle renaissance sagit-il? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . volution du contexte politique et social. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un essor conomique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les diffrentes phases du x v i esicle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 4: La premire Renaissance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une reprsentation du monde bouleverse . . . . . . . . . . . . . . . . . Lexemple italien. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les auteurs de la premire Renaissance. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Lhumanisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le ptrarquisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

63 64 64 65 67 67 68 69 70 72 73 73 74 74 75 77 79 81 83 85 85 87 91 94 95

Chapitre 5: La gnration de FranoisIer. . . . . . . . . . . . . . . Enthousiasme... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... puis dsillusion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Essor potique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Marot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rabelais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pantagruel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Gargantua. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lcole lyonnaise. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Chapitre 6: La Renaissance panouie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le refuge de la littrature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La Pliade. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ronsard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Du Bellay . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Regrets. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
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Chapitre 7: Le dchirement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Des crivains militants. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Le thtre tragique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . DAubign . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Tragiques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Montaigne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Essais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

97 98 99 101 103 105 107

Partie III Le xvi i e sicle


Panorama des vnements historiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les troubles de la Fronde. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un remarquable dveloppement de la littrature durant tout le x v i i esicle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La querelle des Anciens et des Modernes. . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 8: Le foisonnement du dbut du sicle. . . . . Les influences trangres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une indpendance desprit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Le baroque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Corneille . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Cid . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cinna. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Horace . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Polyeucte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La prciosit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . LAstre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

113 114 115 116 117 117 118 120 124 126 128 130 132 134 137 139 139 141 143 145 148 151 153 156 158 160 162
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Chapitre 9: Le triomphe de lordre classique. . . . . . . . . . De grands principes communs. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Pascal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Penses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le classicisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Molire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Prcieuses ridicules. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lcole des femmes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Tartuffe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Don Juan. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Misanthrope. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . LAvare . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

La Fontaine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Madame de Svign. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Madame de La Fayette . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Racine . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Andromaque. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Britannicus. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Iphignie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Phdre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Boileau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Fnelon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lge dor de lloquence religieuse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Caractres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les premiers philosophes: Bayle et Fontenelle . . . . . . . . . . . . . . .

164 167 169 172 175 177 178 181 183 185 188 191 193

Partie IV Le xvi i i e sicle


Un peu dhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Rgence. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Louis XV. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Louis XVI. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Rvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Quelques prjugs sur le x v i i i esicle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les points forts . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ambigut et modernit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 10: Sous lAncien Rgime . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Un roi intouchable. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une vie intellectuelle et artistique brillante. . . . . . . . . . . . . . . . . Une nouvelle monarchie? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Saint-Simon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le thtre au xvi i i esicle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Marivaux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Montesquieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Lettres persanes. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Manon Lescaut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Voltaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Lettres philosophiques. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Candide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rousseau. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
470

199 199 199 200 200 201 202 203 205 205 205 206 207 210 213 215 217 219 221 224 226 228

La Nouvelle Hlose. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Confessions. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Rveries du promeneur solitaire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . LEncyclopdie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Diderot. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Jacques le Fataliste . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le libertinage. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Liaisons dangereuses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Beaumarchais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Mariage de Figaro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Paul et Virginie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chnier. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

230 232 234 236 239 241 243 245 247 249 251 253 255 255 256 257 260

Chapitre 11: Sous la Rvolution . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une chronologie mouvemente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une priode confuse pour la littrature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La littrature rvolutionnaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La littrature de lmigration . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Partie V Le xi xe sicle
Un peu dhistoire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lpisode monarchique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La socit change profondment. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les coles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 12: Les soubresauts de la Rvolution et de lEmpire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une onde de choc . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Chateaubriand . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

267 268 269 270 271 271 273 275 275 277 281 284 286 289 291 293
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Chapitre 13: La gnration romantique. . . . . . . . . . . . . . . . . Tous les domaines sont concerns . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Le romantisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lamartine. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Vigny. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hugo. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Hernani . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Contemplations. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Misrables. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Musset . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lorenzaccio. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sand . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Stendhal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Rouge et le Noir. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Chartreuse de Parme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Balzac. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Eugnie Grandet. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Pre Goriot . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Nerval. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

296 299 302 305 307 309 311 314 316 318 321 321 323 325 327 329 331 335 335 335 337 341 343 346 348 352 354 355 357

Chapitre 14: Le Second Empire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lart pour lart. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Flaubert. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Madame Bovary . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Baudelaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Fleurs du mal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Parnasse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Chapitre 15: La fin de sicle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Nouvelle posie.... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... et roman social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Le symbolisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Verlaine. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rimbaud . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mallarm. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ralisme et naturalisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Zola. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Germinal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Maupassant . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ubu roi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Partie VI Les xx et xxi e sicles


e

Un peu dhistoire.... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aprs mai68 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Chapitre 16: La Belle poque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . En continuit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


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363 364 365 365

Une nouvelle revue. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Claudel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Soulier de satin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Valry . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apollinaire. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Gide. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Claudine. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

366 367 369 371 372 374 377 379 379 380 381 384 387 390 393 396 399 402 405 405 405 406 407 409 411 413 414 416 418 420 422 424 426 428 430 433 436
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Chapitre 17: Lentre-deux-guerres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ragir lhorreur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Mais dj des menaces. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Proust . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le mouvement dada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le surralisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Breton . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Aragon. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sous le soleil de Satan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Cline. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Giono . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Chapitre 18: Laprs-guerre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lexistentialisme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Des voix multiples. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le nouveau roman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Malraux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Condition humaine. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sartre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Mur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les Squestrs dAltona. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Camus. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ltranger . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La Peste. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Saint-John Perse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Prvert. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ionesco . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Beckett . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Yourcenar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Lcume des jours. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le nouveau roman . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Chapitre 19: Laprs-mai 68 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Une diffusion de masse. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Panorama des genres. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Duras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Le Procs-verbal. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Autobiographie et autofiction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . La francophonie. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Bonnefoy. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Houellebecq . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

439 439 440 442 445 448 452 458 460 465 475

Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Index. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Partie III

Le xvi i sicle
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Provinces runies la France au XVIIe sicle (1610-1715) Provinces encore hors de France en 1715 1 Flandre-Artois 2 Nivernais 3 Franche-Comt 4 Alsace 5 Roussillon 6 Lorraine 7 Savoie 8 Comt de Nice 9 Comtat Venaissin et Avignon 10 Corse

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Pour tout un chacun, le x v i i esicle est le Grand Sicle, le sicle du Roi-Soleil. Cette impression dunit et de majest doit tre nuance. En effet, Louis XIV ne commence rgner seul quen 1661; cest dire que lensemble du x v i i esicle nest pas soumis son influence. Rappelons dabord quelques jalons historiques qui donnent le cadre politique de lvolution littraire cette poque.

Panorama des vnements historiques

Henri IV a su mettre un terme aux guerres de religion et rtablir lautorit royale. Grce son surintendant des finances, Sully, il a rtabli une sorte de prosprit. Lorsquil est assassin en 1610, il laisse un pays rorganis. Mais Louis XIII a neufans et la rgente, Marie de Mdicis, na pas dexprience politique. La rgence est alors marque par le retour des troubles. Louis XIII commence rgner de droit en 1614, mais il reste sous lemprise de sa mre jusquen 1617. En 1624, Richelieu qui a acquis sa confiance devient ministre. Les troupes protestantes sont dfaites, les conspirations de la noblesse djoues, la monarchie sorganise. Ladministration est plus efficace; le roi, par une politique de mcnat, contrle la vie intellectuelle. Dans ce mme but, Richelieu cre lAcadmie franaise en 1635. La guerre contre lEspagne, guerre de Trente Ans, marque les annes

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1635-1648. En 1642, Richelieu meurt, suivi de peu par Louis XIII en 1643. Le futur Louis XIV a cinq ans. Une nouvelle rgence commence, celle dAnne dAutriche, aide de son ministre, Mazarin. La guerre avec lEspagne se poursuit. Les difficults conomiques se multiplient.

Les troubles de la Fronde


En 1648 se dclenche un vaste mouvement quon appelle la Fronde: rvolte des parlementaires contre des rformes, notamment fiscales, rvoltes des Grands qui refusent labsolutisme royal. La vritable guerre civile qui en dcoule tourne partir de 1652 lavantage de Mazarin. La haute noblesse se trouve musele par la monarchie et constate son impuissance. Lconomie a t rudement touche: la misre, la peste, la famine svissent dans les campagnes franaises. Le jeune roi garde un souvenir personnel trs fort de cette priode trouble et durant son rgne il veillera consolider le pouvoir royal. Mazarin meurt en 1661. Louis XIV commence alors son rgne personnel, sans Premier ministre. Il sait sentourer cependant de ministres comptents: Colbert aux Finances, Louvois la guerre. La cour est le centre dintrt majeur: le roi garde ainsi un il sur les nobles et peut touffer dans luf les rbellions potentielles. Le surintendant des finances, Nicolas Fouquet, protecteur des arts qui se piquait davoir un train de vie suprieur celui du monarque lui-mme, apprend ses dpens ce que veut dire monarchie absolue: il est incarcr en 1661 et finit ses jours en prison. Le rgne de Louis XIV nest pas tendre non plus pour les protestants: en 1680 commencent les dragonnades, conversion force des protestants par les militaires (dragons) logs chez eux, et, en 1685, la rvocation de ldit de Nantes qui impose tous le catholicisme, pousse lexil prs de 300000 protestants franais. La fin du rgne de Louis XIV est marque par la guerre de succession dEspagne (1702-1713), par un certain dclin et par
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un retour du monarque une conception austre de la religion. Lorsquil meurt en 1715, la cour et llite intellectuelle poussent un soupir de soulagement: la vie sociale et la vie littraire vont pouvoir reprendre leur libert. Ce bref panorama suffit montrer que lapoge de la monarchie absolue ne concerne que les annes1660-1680. Auparavant, la France connat une alternance de priodes fastes et de troubles graves. Aprs, le dclin du vieux roi fait renatre les mcontentements et les rancurs.

La continuit avec la Renaissance est assure bien des gards. Le x v i esicle lgue au sicle qui le suit son got pour lAntiquit et pour limitation des chefs-duvre antiques, et surtout une langue franaise enrichie et pleine de nuances. Les murs ne changent pas radicalement, mme si les salons mondains et littraires jouent un rle plus important dans la vie intellectuelle. Le dveloppement de la vie de cour et le mcnat royal poussent les crivains se rencontrer frquemment. Les cabales, les coteries sen trouvent aussi favorises. Plusieurs tendances coexistent au x v i i esicle. Le courant baroque, n vers la fin de la Renaissance, inspire surtout les potes. La prciosit, excs de raffinement, marque posie et roman. Le classicisme reste li au thtre et la prose, lloquence, par exemple. Mais un mme auteur peut sexprimer travers plusieurs de ces tendances. Molire, avec Don Juan, cre une pice bizarre, proche du baroque. Avec Le Misanthrope, il est parfaitement classique. Cest dire assez combien de prcautions il faut prendre pour manier les tiquettes. Toute la richesse de la littrature du x v i i esicle vient de ses multiples facettes.

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Un remarquable dveloppement de la littrature durant tout le xviiesicle

La querelle des Anciens et des Modernes


Une grande querelle agite le petit monde des lettres la fin du sicle et lagitera encore pendant une bonne partie du x v i i i esicle, cest ce quon a appel la querelle des Anciens et des Modernes. Elle oppose les tenants de limitation des Anciens, qui voient en eux des modles inattaquables, et les tenants de la modernit, qui affirment que leurs contemporains ont autant de valeur que les Anciens et peuvent rivaliser avec eux dans bien des domaines. Querelle historiquement date, mais aussi interrogation plus profonde qui saisit chaque gnration: comment crire encore lorsquon croit que tout a dj t dit et bien dit? Il reste que les clans sont assez fluctuants. Boileau est un Ancien; Perrault, lauteur des Contes, est un Moderne, mais beaucoup refusent les excs de lun et lautre partis et se forgent une opinion moyenne. La fin du x v i i esicle voit aussi se lever une gnration critique, prnant la tolrance, refusant les dogmatismes et les superstitions et voulant appliquer tout un esprit dexamen particulirement vif. Bayle et Fontenelle font partie de ces gens. Ce sont les prcurseurs des Lumires, les premiers philosophes au sens que le x v i i i esicle donnera ce mot. Ils ressentent profondment ce quon a appel la crise de la conscience europenne, en reprenant le titre dun ouvrage du critique Paul Hazard, fort justement clbre. La coupure entre le x v i i e et le x v i i i esicle ne se fait bien entendu pas en 1701. La priode 1680-1715 marque une transition importante o sbauchent les ides du x v i i i esicle.

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Corneille
Prnom: Pierre N en: 1606 Mort en: 1684 Famille: N Rouen dune famille de petite bourgeoisie, il est lan de sept enfants. Son frre Thomas (1625-1709) connat aussi un certain succs au xvi i esicle avec ses tragdies et comdies. tudes: Il fait ses tudes au collge des jsuites de Rouen de1615 1622. Cest un lve brillant, passionn par les auteurs latins. Il fait ensuite son droit. Lavocat En 1624, il prte serment comme avocat. Il plaide trs peu (timidit). Son pre obtient pour lui en 1628 une charge davocat du roi. Il mne une joyeuse vie Rouen. Les dbuts au thtre 1629: Corneille crit Rouen sa premire comdie quil prsente une troupe de passage. Le succs de la pice joue Paris le pousse venir dans la capitale. Richelieu le remarque. Le succs 1636: Le Cid assure sa gloire. Mais la querelle qui suit cette pice lirrite. Il retourne Rouen o il reste pendant trois ans loign du thtre. 1640: Retour la tragdie. Corneille se marie avec Marie de Lamprire dont il aura sept enfants. Il habite Rouen, mais vient souvent Paris. Ses succs au thtre sont nombreux. La retraite 1652: Corneille connat un chec retentissant avec sa tragdie Pertharite. 1652-1656: De retour Rouen, Corneille se consacre alors entirement une adaptation en vers dun ouvrage pieux du xi i i esicle, lImitation de Jsus-Christ. Le retour au thtre 1658: Corneille sprend dune actrice, la marquise Du Parc. Il reoit une pension. Il se remet travailler pour le thtre et connat nouveau quelques succs. Il revient Paris, mais il nest plus la mode. Il a un jeune rival, Racine. MlleDu Parc, elle-mme, le trahit pour Racine. Ses dernires pices passent presque inaperues.
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La vieillesse Corneille ncrit plus pour le thtre. Il est oubli et dlaiss. Un dernier regain de faveur fait jouer Versailles six de ses tragdies en 1676. LEurope redcouvre son uvre. Il meurt en 1684. uvres Corneille a crit 33 pices, dont 9comdies. Voici les principales. 1629: Mlite, comdie. 1643: P  olyeucte*, tragdie. Le Menteur, comdie. 1631: Clitandre, tragi-comdie. 1644: Rodogune, tragdie. 1633: La Galerie du Palais, comdie. 1651: Nicomde, tragdie. 1634: La Place royale, comdie. 1662: Sertorius, tragdie. , comdie. 1636: LIllusion comique Le Cid*, tragi-comdie. 1674: Surna, tragdie. Horace*, tragdie. 1640:  Cinna*, tragdie. Corneille est-il un auteur classique? Depuis 1960 environ, les travaux universitaires sur Corneille tendent mieux apprcier et interprter son thtre, vis--vis notamment de celui de Racine. Pendant longtemps, on a considr Corneille et Racine comme les deux grands dramaturges classiques franais, tout en notant que les irrgularits du thtre de Corneille en gtaient un peu les beauts. J. Rousset et A. Stegmann ont montr que Corneille appartenait beaucoup plus au monde baroque quau classicisme. Ses comdies et ses tragi-comdies, et surtout LIllusion comique, sont nourries des conceptions baroques du spectacle et de la vie: la vie est un songe, une reprsentation; le thtre est un reflet de cette illusion de ralit. Le thme de la gloire, cornlien par excellence, correspond bien une ide propre au baroque: il faut aspirer une figure hroque de soi, chercher se dpasser soi-mme dans un lan plein dnergie, mme si la mort est au bout. On a pu ainsi rapprocher le thtre de Corneille de celui de Shakespeare. Le conflit cornlien partir de certaines pices de Corneille a t cre lexpression conflit cornlien pour dsigner la situation inextricable dans laquelle se trouve une personne. Lexemple le plus connu est celui relatif Rodrigue, le hros du Cid. Ou bien il venge son honneur (et donc tue le pre de Chimne), ce qui rend impossible le mariage avec la femme quil aime; ou bien il ne le tue pas, et le mariage est tout aussi impossible, Chimne ne pouvant pouser un homme sans honneur et lui-mme ne pouvant survivre sans avoir lav cette tache. Mais Corneille a produit une uvre complexe et abondante. Il faut donc viter de le rduire quelques schmas scolaires de ce type.
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