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ALEXANDRE IVANOVITCH MEDVEDKINE CHRIS MARKER CEUVRES CROISES

ALEXANDRE IVANOVITCH MEDVEDKINE CHRIS MARKER CEUVRESCROISES


textes runis par Bernard Eisenschitz

LeTombeau d'Alexandre
parChris
Marker

TOMBEAU n, m, 3" Letambeau de ", ,compasitian patique, oeuvre musicale en I'hanneur de (qqn), Le Tambeau d'Edgar Pae, de Charles Baudelalre.." par Mallarm, Le Tombeau de Cauperin, par Ravel.

Alexandre Ivanoviteh Medvedkine est un einaste russe n


en 1900,

(es entailles que les pres de famille font au ehambranle d'oe-

des portes pour mesurer la croissanee de leur progniture, le sicle les a traees sur sa vie : iI avait 17 ans, e'tait I'insurrection

tobre - 20 ans, la guerre eivile, et lui dans la eavalerie rouge, avee Isaae Babel, - 38 ans, les proes staliniens, et son meilleur film

Le

Bonheur attaqu pour boukharinisme

.., - 41 ans, la guerre, et

lui en premire ligne, eamra au poing - et quand il meurt en 1989, e'est dans I'euphorie de la perestro'ika, eonvaineu que eette cause du communisme a laquelle il avait consacr sa vie trouvait enfin la son aboutissement...

ras mal comme fil conducteur pour explorer la tragdie de notre sicle, Son nergie, son courage, ses illusions, ses dsillusions, ses compromissions, ses illuminations ses bagarres avee les bureauerates, ses aveuglements, volontaires prophtiques,

ou non, son humour indestructible I'effondrement de I'URSS jette

et la lumire dchirante que sur toute sa de

ras durer longtemps. Medvedkine rappel au studio allait mener une trange carrire de dissident malgr lui : a chaque film, il se proposait sincrement d'illustrer la ligne du Part. A I'arrive, au placard, sous du

rtrospectivement

vie, ce sont ceux de toute une gnration, et c'est le portrait cette gnration d'un am... que fai essay de tracer

a travers

le portrait

comme par un fait exprs, le film se retrouvait Bonheur.11 concluait vertueusement

les accusations les plus saugrenues, comme le boukharinisme

une comdie surraliste sur

Cet homme exemplaire tait a peu prs inconnu aux annes soixante. Son nom ne figure mme ras dans le dictionnaire de

la reconstruction

de Moscou, Novaia Moskva, par un hommage a et le film tait

Staline sans-qui-tout-~a-n'aurait-pas-t-possible,

Sadoul. Cest le hasard d'une projection du Bonheur a la cinmathque de Bruxelles (une main anonyme avait joint la copie a un lot de films plus classiques, comme une bouteille a la mer) qui m'a mis face a face ayer un homme que je croyais mort et enterr. Cest I'air du temps qui a permis a cette rencontre de se concrtiser dans un petit film, Le Train en marche, o pour la premire fois il racontait une exprience unique, et compltement oublie, datant de 1932 : le Kinopoi"ezd, le Cin-train.

LE BONH~U,( 'CYAT bE. '~ V


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interdit

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pareequ'i!ne donnaitpas une imagesrieusedes archila pagaille successivement au Ciel et en

tectes . II crivait un scnario, Cette sacre force, I'histoire d'un


soldat mort qui jetait Enfer, pour illustrer I'esprit d'initiative tait interrompu cielles, puis la guerre, lui permettraient socialiste, et le tournage de survivre jusqu'a une plus que par

'(.lo "

~ ,,~

des le premier jour. Quelques commandes offi-

poque o son talent, brid, entrav, ne jaillirait clairs d'une production

plus terne. Cest a ce moment-Ia que je

Un train. Un train-cinma,

transportant

sur ses boggies du

I'ai rencontr et que fai bricol a la hate le petit film sur le train, qui dans mon esprit n'tait que le film-annonce de celui que je

matriel de tournage, un laboratoire, des salles de montage, une imprimerie, un camion et un


{(

chameau de remontrance

feraisunjour - unjour qui me paraissait bienlointain.Tantde


choses devraient se passer en Unjan Sovitique pour qu'il devienne possible...

L:quipe arrivait dans une usine, dans un kolkhoze, interrogeait les gens
{(

Qu'est-ce qui ne va ras ? . On les filmait.

Les rushes

taient tires dans la nuit, monts dans la journe. Le lendemain

soir le film tait montr,et la discussionrepartait, basesur {( cet


vnement mouvant disait Medvedkine {(de se voir 50i-meme

a /'cran.1I avait

invent le reality show ayer 60 ans d'avance, et

une approche un peu diffrente. Eh bien, les choses se sont passes, et mme beaucoup plus On imagine qu'une exprience de cinma aussi libre, chappant totalement au controle du pouvoir central - mme si elle que nous n'imaginions. Et ce film rv est devenu possible. J'ai retrouv des tmoins, des amis, sa fille Chongara qui maintenant peut dire comment son pre lui avouait que, petite fille, pendant

tait nourrie de I'idologie productiviste de I'poque - ne pouvait

qu'elle dormait, il guettait les ras des flics dans I'escalier et poussait un soupir de soulagement quand lis dpassaient son tage.

Viktor Diomen, le premier avolr dnich une copie du Bonheur, totalement


{(

oubli, et ameutant

tous ses amis au tlphone

Venez voir ce queje viens de voir... . Vladimir Dimitriev, I'homme celui qui avait pris sur lui d'ajouter une tranle

de la bouteille--Ia-mer,

copie du Bonheur aux colis destines aux cinmathques Marina Goldovska.ia, I'auteur

gres, dans I'espoir qu'un jour quelqu'un ferait quelque chose... du Pouvoir des Solovki, dont

tmoignage inattaquable
communiste

est particulirement d'historienne


Medvedkine.
{(

prcieux, car de son statut le

du Goulag elle refuse de juger

Sesfilms ont t utiliss par une idone le seront


{(

logie, qui me dit que les miens

pas par une autre

(Elle se souvient aussi de Dziga Vertov

un petit homme triste et

ame~ qui n'avait pas d'amis ). Et puis Nikola"i Izvolov : lui, tudiant au VGIK, se passionne pour I'exprience du Cin-train, et alors que tout le monde, commencer par Medvedkine lui-mme, tait sur que tout ce matriel encombrant avait disparu, il retrouve les films.

Corresponda nces
par Bernard Eisenschitz

Quelques

dates, quelques

rencontres.

Les vi es de Chris

Cest de cette ronde

ophulsienne

de rencontres, de

Marker, cinaste fran~ais, et d'Alexandre Medvedkine, cinaste sovitique, son ain de plus de vingt ans, se sont croises bien des fois. La premire, c'tait grace un grand archiviste cinma, Jacques Ledoux, fondateur de la Cinmathque du

hasards, d'amitis et de dcouvertes qu'est fait ce DVD, dernier bouquet d pos sur la tombe d'un homme unique, tmoin et victime d'un sicle qui ne le mritait ras.

royale

de Belgique (il apparait dans La Jete).Quand Ledoux montre


Marker le film de Medvedkine qui porte un des plus beaux titres qui soient, Le Bonheur, il sait ce qu'il fait : le bonheur impossible et poursuivi, c'est la trame de tous les films de Marker. La dcouverte de ce film tonnant est suivie par celle d'une incroyable exprience de cinma communiste, les spectateurs deviennent le Cin-train, ou

acteurs et auteurs, exprience sans

suite - et pour cause - dans I'URSS des annes 193. Autour de 1967, des luttes sociales et de I'opposition la guerre du Vit-nam, nait I'ide que le cinma devrait tre autre chose qu'un film qu'on projette dans une salle pour un public payant et docile. Un collectif de ralisateurs, SLON, se constitue pour faire Loin du Viet-nam, coordonn par Marker. Celui-ci, la mme anne, rapporte de Besan~on (avec Mario Marret) un film

.......

destin a faire connaitre le combat des ouvriers de Rhodiacta

communistes Viktor Diomen,

qui font

semblant

d'tre communistes critiques

, resume du

A bient6t j'espre. Mais ceux qui ont t filmes rpondent et rpliquent, par la cration d'un groupe de formation et de production qui, a partir de mai 1968, s'approprie les outils du cinma

un des meilleurs

de la gnration Cest en interrogeant

Dgel. Comment

traiter ce qui s'est pass?

les images qu'il est possible de faire le point. D'abord des images rapparues, et quelques qui n'existaient photos; plus que par la paraje de Medvedkine

et prend le nom de Medvedkine. Donne un poisson un


homme, tu le nourris pour un jou~ apprends-Iui pche~ tu le nourrispour la vie , dit Medvedkine par la voix de Marker dans Le Tombeau d'Alexandre. En 1971,Medvedkine est en France. Marker et SLON sonorisent Le Bonheur et en organisent la sortie, avec en prface un film d'une demi-heure, Le Train en marche: d'abord un pome pour images fixes et voix de femme sur les annes vingt et leur rvolution de la culture, sur un cinma qui interviendrait dansles rapports sociaux comme tmoin et dclencheur sans renoncer en ren a sa fonction d'art, puis le rcit par Medvedkine, dans le dp6t de locomotives de Noisy-Ie-Sec, de I'exprience du Cin-

et si I'histoire a modifi notre regard, elles la


impitoyable

rcrivent en retour. Le meme adjectif I'intertitre condamn trefusill


de Medvedkine
.

appelle le

gres plan, dans I'un des Cin-trains, d'un paysan en gres plan avec

Maisles tournages memes


ne sont pas moins impi

et de ses enthousiastes

toyables pour le tragique gachis de la


lisme . Les titres des deux parties mots : le Royaume de voir I'histoire

constructiondu sociaI'ordre des ".

du film inversent

des ombres

et

les Ombres du royaume

De meme, I'histoire du cinma par le cinema.

permet a I'auteur de ces lettres

En 1988, sous le choc d'une Tarkovski, Medvedkine

autre tragedie,

la mort d'Andre' a

train. LeMedvedkined'aujourd'hui estsouventtonnparles productionsde SLON, et aucun participantde SLON ne souscrirait


la Lettre a mes amis chinois que Medvedkine a tourne /'an dernier ,crit Marker. Mais le collectif n'entend pas au sens plein la phrase du cinaste: Nous tions impitoyables. Or,I'adjectif ne peut pas avoir le meme sens pour ceux qui luttent et pour ceux qui sont au pouvoir.

avait dicte une retire video adresse

Marker - encare une, aprs celle qui sert d'incipit au Tombeau. La


lettre

arrive

" dans

le film que Marker consacre d'Andrei' Arsenevitch. Medvedkine fait

en 2000 a son Cest cette fois

ami Tarkovski, Une journe du cinema homme, sovietique que

le deuil.

Le vieil

souvent

humili

mais jamais

bris, paLIe a la premire

personne du pluriel. Ce nous" est illusoire: Aujourd'hui, t;a ne


pourrait plus arriver ". Oui, mais c'est arriv, enchaine son corres-

pondant. Mais, comme I'est toujours le nous " de Marker,iIest aussi optimiste, et associe Medvedkine a I'avenir plus qu'a ses contemporains.

11faut attendre aboutit

1993, au terme

du parcours

de vingt ans qui la contradiction

au Tombeau d'Alexandre, pour constater Medvedkine est mort

radicale entre le cavalier rouge Medvedkine Leve bolchevik.1993, troika ", les vannes

et ce qu'est devenu le I'aube de la perestrop de choses

se sont ouvertes.

Autrefois,

devaient tre tues, maintenant

dites. Sa tragdie est celle

tre d'un communiste pur au pays des


trop de choses peuvent

10

aussi. Bien mieux qu'une stele commmorative, Le Tombeau d'A/exandre est un film d'histoire, histoire construit de I'URSS, histoire potiquement didactique, Marker le

11

du cinma sovitique.

en forme de correspondance - n'est-il pas I'inventeur I'pttre cinmatographique ? -, six lettres

de ce genre original:

avec leur accent familier,

leur tour personnel, leur dsordre.

Posthumes certes, sans doute par ncessit : Avant, trop de choses devaient tre tu es ; maintenant
tre dites. Je vais essayer de te les dire.

trop de choses peuvent

"

Trop de choses : cette abondance et cette libert ne vont pas sans retentir sur le dveloppement de I'expos markrien. Celui-

ci avance le plus souvent - tant dans I'image que le mot -a force d'associations, rapprochements d'ides, liaisons capricantes du gnralement

Une tragdie optimiste


par Barthlmy Amengual

type l propos... " (on sait qu'elles conduisent

assez loin du propos), ou encare : Nous avons dit guerreo La guerre..." Un peu la formule du calembour (Comment vas-tu-yau de pole ? Et toi-Ie a matelas ?) ou du vers en cho " dont le dic-

tionnaire encarefournit le modele canonique :


Et /'on voit des commis

Tombeau,dit le dictionnaire : recueil de souvenirs,de pieces


composes l la mmoire d'une personne chere ou d'un personnage remarquab/e. Personne chere et personnage remarquable, Alexandre tique Ivanovitch Medvedkine est (1900-1989), cinaste sovide ce Tombeau

Mis Comme des princes Qui sont venus Nus De /eur province.

et communiste,

le ddicataire

d'Alexandre,rcent film de Chris Marker. Inconnu, Medvedkine


pouvait tre redcouvert p/usieurs fois.

"

En 1971, dans la mou-

vance de mai 68, Marker, lgitimement

enthousiaste, tournait Le

Train en marche, qui nous rvlait I'existence de ce cinaste singulier, I'histoire de son entreprise la plus paradoxale : un Cintrain d'agit-prop directement constructive. Plus encare, il mettait en circulation I'inclassable chef-d'ceuvre muet de Medvedkine : Le Bonheur (1934)- quelque chosecommeMlies et Mack Sennett revus par Eisenstein. Aujourd'hui, dans les retombes dsenchantes de la Un exemple : photo du prince Youssoupov prise en 1900 (iI parait

la trentaine). Photo de Medvedkine n en 1900 (iI parait aussi la


trentaine ! ). Le premier tuera Raspoutine, le second fera des Perestroi'ka, Marker, fidele a un homme fidele, le suit au long de sa longue (et difficile) carriere, interroge ses films perdus et retrouvs, ses parents, ses amis, ses tmoins, un flot d'archives films. Vous viviez dans deux mondes aussi e/Dignes que la Terre de la planete Mars. " Images martiennes "d'Alita. Youssoupov est cousin du tsar. Crmonie du tricentenaire des Romanov. Un

gros dignitaire humille un spectateur pauvre dans la foule des


pauvres. Noblesse rime ayer autocratie et clerg. Ce gros noble rime ayer oppresseur et exploiteur. Extrait du Bonheur: Khmyr, paysan miserable, gen-

Medvedkine entendait

le cinma d'ducation et de propagande.

13

C'est dans un petit film (muet) qui plaide pour I'hygine et la propret dans I'arme. Un chat fait sa toilette. Un soldat fait la

sien ne. Un autre prend une douche. Carton : la maladie est plus dangereuse que les blancs. Grace a un trucage simple, une compagnie entire est, par tapes, dcime (dans un plan general en contre-jour).

veut mourir. Militaires,

darmes, pares et propritaires le lui interdisent : Si le paysan meurt, qui nourrira la Russie? Un autre exemple: I'oprateur Yakov Toltchane, qui travailla pour Vertov, se souvient : Meyerhold utilisait des images de Vertov pour ses mises en scne. Topo sur Vertov, le cinaste le plus proche de Medvedkine .

11 est, bien sur, nombre d'articulations


le montage,

nullement forces que


(alors quasi subliminal),

a breve

ou longue

distance

constitue notamment

en autant

de n<:euds magiques.

Ainsi, au travers

des thmes du cheval, du train, du tracteur, entre

mythe et document, Iyrisme et analyse, Marker ressuscite dans sa pleine force ce que fut I'utopie rvolutionnaire. C'est la que la

La critique, longtemps,

s'est accorde pour reconnatre un

production

de la grande cole sovitique

lui apporte ses meil-

esprit giralducien chez le cinaste Marker (comme dans la belle collection Petite Plante qu'il dirigea au Seuil). Giralducien ou non, cet esprit est toujours prsent, ayer sa fantaisie grave, et aussi ses

leurs arguments. 11 en est aussi de tres savantes. Le tracteur du

Serment (M. Tchiaoureli, 1946) tombe en panne sur la place


Rouge (sic). Autour du camarade Boukharine, qui arrive

a propos,

ses lgances recherches, ses dtours littraires, prciosits. lisfurent communistes

on se gausse: VallaI'industrie sovitique! Onferait mieux de les

des dinosaures , dit la voix qui parle des rivs a leur engagement de

acheter aux Amricains ! Au moins lIs marcheraient ! Le Serment refait - c'est le mot

Marker

imperturbablement

dcortique la squence comme Marc Ferro ses Actualits parallles.


-

jeunesse, et I'image montre une gamine jouant

ayer un dino-

une histoire de I'URSS de 1924a


donc du pass. Marker isole dans le plan (en naif et blanc) I'acteur qui tient le raje de

saure-poupe en plastique. Trois ou quatre images de chats, dont une seule est justifie, jalonnent le film, relayes, dans un

1945 conforme a la version de Staline. Cette scne (invente) est

entracte film sans parajes, entre les deux parties (Chat coutant

la musique), par celles d'un chat puis deux (?) couchs sur le clavier d'un piano. Ce chat musicien dort mais d'un <:eil,et m'a sembl porter un pansement a une patte. Faudrait-il supposer la

Boukharine, puis recouvre sa tte de la photo couleurs du vrai Boukharine. 11rebrousse alors enchane Boukharine sur le troisime est accus de complot le cours du temps,

quelques symboles ? On aime ou on n'aime pasoJ'aime peu. Mais

le chat

justifi

apporte

un bel exemple de la fa~on dont

procs de Moscou

(mars 1938). 11est

et d'espionnage.

condamn et excut.

Le Tombeau d'Alexandre porte en pigraphe cette pense de


George Steiner :

Cen'estpos le pass qui nous domine. Cesont lesimagesdu pass.On en voit bientot une illustration directe :

a Odessa,le monument aux insurgs du Potemkine est tout

'4

entier issu du film d'Eisenstein. pigraphe double entente:


Medvedkine et ses pairs sont restes domines (aveugls ?) par leur pass ; Marker et nous, gens de gauche, devons repenser ce pass en en repensant les images. Peut-etre devrons-nous

aura jou non la volante

d'etre dupe mais I'illusion

d'chelle,

'5

quand, dans la joie de la juste victoire, peu semble beaucoup, toute avance semble irreversible.

encare les dsarmer, les dpouiller de cette force qu'elles tenaient de la ferveur, du gnie de leurs auteurs. Relire les films sovitiques, ceux du stalinisme ncessaire. Mais comment savons aujourd'hui, en tout cas, est plus que legitime, ce que nous

Portes par I'tendue et la virulence du mouvement

critique

que la satire, la parodie, le comique avaient autoris dans les premires et nouveau dans les dernires annes vingt (Rgine

n'y pas reconnaitre

l'
,1

Robin signale

une sortede rvolutionculturelle, presqueau sens


n'y vont pas de main morte. Dans Comment vis-tu,
les responsables

avec le risque de trop savoir " ?

chinois du terme", entre 1928 et 1931),Medvedkine et ses trente


romantiques"

Je ne pense pas que ce soit par seule modestie que Chris Marker n'voque gure, ici, son Cin-train lui, ainsi que le groupe

camarade mineur?,
une sonnette,

sont sur la sellette.lls

vivent

de runions et de parleries.Medvedkine des pantalons

cadre une carafe, un verre,

Medvedkine dont il fut I'un des leaders, cr Besan~on en 1967

trous force d'tre assis, un dossier

et ou des ouvriers dbutaient dans cette difficile entreprise de prendre le cinma entre leurs mains ". l'chec et I'honneur de
Medvedkine ne sont-ils pas les sien s aussi ? En 1971,Marker ne de Medvedkine, aux yeux met pas en doute les affirmations duquel Le

qui s'ouvre tout seul, un procs-verbal quis'y range tout seul, le dossier qui prend place tout seul dans une armoire qui s'ouvre pour le recevoir et se referme toute seu le. Cest un fragment.

Bonheur (1934)est un film authentiquement sociaservile. Pour

liste, loin de tout mensonge, de toute mystification

le Marker des annes 197, le rel, c'est le Cin-train de 1931 et 1932, avec ses mthodes novatrices. Les ouvriers-cinastes bison-

tins, le groupe SLON,vont s'en inspirer. Et LeBonheur? LeBonheur demeure le pome, le levain de I'utopie, et qu'iI vaille ou ne vaille plus pour I'URSS de 197 est secondaire. 11 vaut pour les ouvriers bisontins. Marker soutient, surement raison, que LeBonheur est issu, nourri des constats accablants du Cin-train. l'une des trouvailles

Dans Le Tombeau d:Alexandre, Marker

examine

quelques

capitales du film n'est-elle pas le masque unique,joufflu, la bouche


ouverte pour un perptuel hourra de commande,

petits films du Cin-train. On en a retrouv neuf. On en connait la formule: Aujourd'hui nousfilmons. Oemain nous montrons." lis

de ses soldats,

ne trichent

pas avec la ralit, fut-elle

sinistre ; ce serait leur et porter le corri.1 o,

ngation puisqu'ils doivent faire prendre conscience aux intresss - cadres et travailleurs - de I'inadmissible ger. lis provoquent
meau

parfaite expression de leur uniformisation, de leur robotisation ? (Un film de Medvedkine s'intitule Mettons fin /'impersonnalisation) Dans le dcor du Bonheu~ Marker reconnait le paysage, les batiments, les arbres I'abandon, les ordures, la fauche de la Lettre
aux kolkhoziens. Et sur le visage de Khmyr, le hros " pitoyable, le dernier kolkhozien fainant ", ce n'est pas la peur des soldats

colres, remous, dbats acharns. Un cha-

de remontrance

"

les traverse

(c'est

un dessin

anim).

Medvedkine assure que ces films tats concrets.

conduisaient

des rsulque

tsaristes qu'illit mais la terreur stalinienne au quotidien.


Comment pntrer la part de conscience chez Medvedkine niveaux de spontanit

(Aprs le passage de sa troupe, la direction de la depuis longtemps). Sans aucun doute (et ses pairs), leurs diffrents

mine de Krivo.i Rog dut modifier I'attelage des wagonnets,ce les mineurs rclamaient

" ? La lecture

16

catastrophique markrienne du Bonheur pourrait tre projete sur le Cin-reil (u!re serie, 1924) de Vertov 00 elle serait pourtant prmature, Le Cin-reil clbrait I'action et la vie des pionniers entre ville et campagne, Tout y suinte le dnuement, la crasse, I'improvisation hative et maladroite, I'indiffrence quasi gnraje oppose a la bonne volante de quelques-uns, Cela n'empchait pas Vertov de magnifier I'entreprise, d'y dceler un embryon de grandeur au-del de ses limites drisoires, 11 chantait un commencement. Medvedkine sans doute aura-t-il son tour voulu n'avoir d'yeux que pour des commencements ?

rgulierement

tenue/donne

pour

un document
,

historique,

17

C'est en fait un moment d'une


matique originale tif, mise en scene Annenkov Le cinma I'instant

action de masse

forme dracollec-

propre I'poque,

mi-jeu, mi-spectacle

par Nikolai Ivreinov dans

un dcor de Youri

le 8 novembre

1920, avec le concours de l'Arme rouge.

I'avait filme. Marker cite le plan entier et I'immobilise juste 00 iI devient la clebre photo,

Avec ces raisonnements,je n'entends pas contredire Marker mais le rejoindre, Si I'on tient qu'un auteur vritable fait passer dans ses ceuvres, fut-ce quelles que soient leurs que sa duplicit oblige involontaire-volontaire
caricature

inconsciemment, sa vrit pretende, affirmations de surface ; si I'on pense peut tre la condition de sa sincrit ,de ses protestations ultimes, alors on
du prcontem-

11n'a pas de peine montrer que dans la Kino-Pravdade Lnine (1924)Vertov mle des plans et des clairages de studio aux plans d'actualits ; que le documentariste Roman Karmen a reconstitu (magistralement) la jonction de deux armes sovitiques autour de Stalingrad, On voquera I'argumentation d'Eisenstein qui, pour Alexandre Nevski, a tourn en t la bataille sur le lac P'ipous gel (mais sans cacher I'artifice) : Nous avons rduit le lar a saformule et des lorsiI devenait inutile de feindre [tout en feignant quelque peu] puisqu'on tenait la vrit. l'art au service de la vrit, le stalinisme I'instrumentalisera au service - tres mouvant - des intrts du pouvoir.
Le film de Marker le donne aussi voir: la guerre
<

pourra voir (ainsi Lonide Plioutch, ainsi Chris Marker), dans la affiche du pass (et mme dans I'encensement par prtermission du rel stalinien

sent !), la caricature

porain, (Plioutch fait remarquer devient un tire-au-flanc

que Khmyr, pauvre et malhabile, ce qu il n'tait paso Sans du Bonheur

au kolkhoze,

libert, il ne sait plus travailler), Cela peut se soutenir

(les censeurs staliniens n'y manquerent

pas tous), mais aussi

bien du Pr de Bjine (un fils dnonce son pere comme dans Grand-Peur et misere du lile Reich, de Brecht) et d'lvan le Terrible, Montrer le blanc trop blanc revient toujours suggrer aussi le noir, Les crateurs communistes furent des ames divises, souvent dchires, et leurs rticences, leurs refus mme, ils les voulurent au service de I'utopie. Lukcs n'crivait il pas dans I'un de

la Grande

ses dernierstextes : Jeerais pouvoir direen toute tranquillit que


j'tais adversairedes mthodes staliniennes alors queje eroyais encaremoi-mme trepour Staline ?" Chemin faisant, le film de Marker illustre, exemples, comment le ralisme put draper vers mme hors de tout esprit de mystification, Ainsi I'assaut donn au Palais d'Hiver lors des journes sur quelques son contraire, une photo de d'octobre est

GuerrePatriotique ) apporta paradoxalement aux intellectuels sovitiques un espace, certes relatif, de libert, Comme Dovjenko qui avait prfr le front au studio, Vertov, Karmen, Medvedkine reprirent du service aux armes. Medvedkine, renouant sa

maniere avecI'idedes Kinoki,forme un bataillond'oprateurs.11


les recrute dans une unit disciplinaire (riche en artistes et gens de culture !), 11invente pour eux une camra tres lgere avec crosse, Aventure impensable dans I'univers kafka'ien du stali-

nisme de paix : un technicien allemandprisonnierdes Russes


est affect a son groupe.11 joue mme dans I'un de ses films, ans. Natra une amiti de plus de quarante

18

Sans

doute est-il temps que je rassemble, apportes par ses

intimes, quelques

dfinitions

de Medvedkine. (Comme le
pas I'essentiel. Esprer le un sens ?)

Rosebud de Kane, elles ne nous diront fin mot d'un homme, cela garde-t-il

L'poquede la guerrecivilefut lefondement de sa vie. Laguerre


civile tait sa jeunesse, une poque sacre. Ce qu'Alexandre confirme: La Premiere arme de cavalerie, c'tait une arme de ma vie. Sa tragdie

romantique, /'poque la plus fantastique

fut celle d'un communiste pUf au pays de gens qui font semblant d'etre communistes. Beaucoup savaient ; Vertov, Medvedkine ne savaient pos. 11 a cru la vrit des proceso Je pense qu'au fond de lui mon pere tait croyant, i/savait toutes sesprieres. 11 a bascul d'une religion dans une autre. 11 voulait travaille~ I/fut toujours sincere. l/sfurent des dinosaures. Avec lui talent et idologie cessaient d'etre opposs. Fidele lui-meme, on ne peut ni /'en loue~ ni I'en blme~ Artiste typique de son poque, c'est son desfin qui n'a pas t typique. I/fut hors du temps et marqu par le temps (...) un temps ou la personne n'existait pas; on pouvait en faire ce qu'on voulait.

Commentfin ir ? s'interroge ChrisMarkertout en essayant une fin. Avec des chevaux, si chers au cceur de Medvedkine, traits en effets spciaux, ou avec des chants russes sur I'image de sa tombe ? Ce serait Iyrique, mais ce Iyrisme, en '992, n'est plus de mise. C'est le moins qu'on puisse dire. Du vieil Alexandre qui se rjouissait des avances de la perestro'lka, ses familiers nous assurent qu' i/serait terriblement d<;u par aujourd'hui ,qu' i/ est mort temps . Commes'ilstenaient, par compassionautant que par comprhension, a I'enfermer dfinitivement dans le rve qu'iI avait commenc en '9'7, dans I'utopie dont I'ide mme mourait avec lui et dont le stalinisme avait eu I'impudence criminelle de prtendre quelle tait deja ralise. Retour dsenchant au dsordre du prsent, a I'espoir des uns, au dsarroi des autres. Qui attendrait d'un Tombeauqu'il chappea lamlancolie ?
Paro dans Positij n 39'. septembre '993

20

Et cette cit minire, est-ce vraiment Alexandre au cinma, au cinma rvolutionnaire).

la cit du bonheur

?)

21

est de bonne foi. 11 y croit encare ( la Rvolution,

Mais I'image de ce koulak destin " vol le bl du kolkhoze ? Quant au montage cinmatographique

etre fusill pour avoir

(" qui n'est qu'un cas

particulierdu grand prncipe gnral du montage , comme disait Eisenstein), meme un " gauchiste du montage comme Vertov
Comme il ne manquera pas de bons esprits (comme Amengual) pour voir dans la prsenee du ehat Guillaume dans ee DVD une nouvelle preuve de I'obstination de Marker coser desflins partout, il n'est pas inutile de prciserque eet" entr'aete" dansla prsentalion du film sur Arte fut une initiative de Thierry Garrel- laquelle les auteurs ont videmment souscrit avee enthousiasme.

commence entrevoir que le mot meme de montage peut avoir des acceptions manipulatrices moins ludiquement pistmologiques que celles des hommes la camra... Evoquant " la part de conscient et d'inconscient dans les ima-

ges , le texte grave de Marker precise alors :" Mais mon propos
est d'interroger les images, et c'tait la terreur

par Jean-Andr Fieschi

Chat coutant la musique


Mais revenons nos chats. 11 y en a beaucoup chez Marker :je veux ici parler de celui

- Guillaume-en-Egypte - qui se trouve la pliure des deux parties du Tombeau d'Alexandre, en entracte. II s'agit, dit le carton d'introduction, d'un

Cest l qu'intervient I'coutedu chat. Et c'est un chat de montage. Un chat morcelen vingt-cinq fragments de chat discontinu (meme s'il s'agit du meme chat),alors que la musique intime de Mompou, elle,sedroule continOment sur un peu moins detrois minutes de dure inscable. Cechat n'estdonc ras du tout le meme animal cinmatogra-

" Chat

coutant de

la musique .
11n'est pas inutile d'indiquer ce film-I. ce qui precede ce chat-I dans

A travers
(re)dcouverte

la belle figure d'Alexandre Medvedkine (1900-1989),


par Chris Marker, qui diffusa

LeBonheur (1934) en
/ montrer

1971,Medvedkine, cavalier de l\rme rouge comme Isaac Babel, organisateur des Cin-trains (" filmer aujourd'hui

phique (nimusical) queI'lphant duplan-squence deSlon Tango.


Cest un chat fabriqu, un mensonge de chat (meme s'il est vrai). Maiscoute-t-ildavantage Mompouque I'lphantStravinsky? Peut-etre.Allong sur un clavier 00 il semblerait bien que sa patte lastique veuille parfois s'essayer quelque accord paresseusementesquiss, aussitat aboli, entour d'enceinteset de clignotants lumineux, habitant I'espacetechnologique au sein de I'espacemusical (ou I'inverse),ce chat de cinastedresseparfois

demain ), il s'agit d'une mditation sur I'euphorie, au debut des annes 1920 en URSS,d'une double dcouverte : celle de la
Rvolution (d'octobre) et celle du montage (cinmatographique). Juste avant que le chat n'coute la musique, la premire euphorie, celle d'Octobre, cede la place des questions moins enthousiasmantes, concernant les" mauvais cats de la vie dans les rpubliques. (pourquoi travaille-t-on si mal dansles kolkhozes ?

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I'oreille I'missiond'une note haute (mais c'tait peut-tre au bruit d'une cuillre contre une tasse de th), ou s'tire I'arpge. Ce chat mento Mais en vrit, il ne ment ras. 11est I'hte vaguement indiffrent d'un mensonge (d'une manipulation) qui vient servir la vrit, d'une pause ou se d-monte et se dmontre, en entracte, la rhtorique du cinma (et celle de la terreur). C'est un mensonge qui dit la vrit. Celle du menteur. Celle du monteur (pour qui toutes choses, la diffrence du chat de Kipling, ne se valent ras). Dors, beau chat, I'ombre du Tombeau d'Alexandre : ou la solitude se fait musique.

Jean-AndrFieschi," Poulpeau regard de soie ! ", in J.-A.Fieschi,r Tort,r Lacoste,


LAnimal cran, Paris,Centre Georges Pompidou, Supplmentaires, 1996.

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Le Cin-train
par Nikola'ilzvolov

Alexandre Medvedkine invente I'ide du Cin-train (kinopoiezd) pendant une promenade avec son ami et collgue de Gosvoenkino, Mikha"ilGuindine. Lecinma en temps de guerre se doit d'tre oprationnel, indpendant de conditions extrieures et percutant, tel est I'avis du ralisateur et de I'oprateur du studio de l'Arme. Lorigine du Cin-train n'est sans doute pas a chercher dans

les agit-trains

(trains de propagande) de la guerre civile. Son anctre est plutot le train blind, unit compltement autonome

qui, en guerre, partait la ou ille fallait et non la ou c'tait possible. Le discours de Medvedkine est maill d'expressions du type cinma a courte distance comme on dirait feu a courte dis}},

tance

}}.

Beaucoup de gens font des dcouvertes au cours de promenades. La particularit de Medvedkine tient a ce qu'illes concrti se immdiatement. Les officiels du cinma refusent tout net : qui a besoin d'un studio sans but lucratif, indpendant et chappant au controle idologique? Medvedkine trouve un soutien au dpartement de la propagande du Comit central et obtient I'accord

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de Sergo Ordjonikidz en personne. Quelques wagons suranns, modele 1916,sont ramnags selon les plans de Medvedkine, qui slectionne scrupuleusement I'quipe crative du Cin-train : un collectij de romantiques ". Seul Nikola'iKarmazinski est un ralisateur et monteur experiment (comme Medvedkine, il a la trentaine passe), tous les autres, oprateurs et assistants, sont dbutants.

Dans ces films, on voit le directeur d'un dpot de locomotives fuyant la camra, un proltaire souriant dans des chiottes en bois dont la porte est arrache, lesvisages meurtris de koulaksdnoncs. La rapidit du tournage fait rever: pendant que Medvedkine dirige le Cin-train, 72 films (91 bobines, en tout 24 965 mtres) sont raliss en 294 journes de travail. Lefilm consacr a la mise en service de I'usine hydrolectrique du Dniepr est montr le jour meme sur place, et le lendemain a Moscou et a Kiev. Outre la direction gnrale, Medvedkine rdige des scnaros pour lui et les autres, tourne essentiellement des comdies de fiction : Tite, Pro lioubov (De /'amour), Dyra (Trou),Zapadnia (Pige) - troitement lies, elles aussi, a I'endroit ou le Cin-train stationne. La presse ne dborde pas d'attention pour le Cin-

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Le25janvier 1932,le Cin-train part pour son premier voyage. Son objectif principal est la liquidation desretards" sur les grands chantiers industriels du premier quinquennat. Tous les membres de I'quipe doivent trouver les thmes a traiter, crire les scripts, tourner, organiser des projections et des dbats autour des problmes soulevs (les projections sont dlibrment dpourvues d'accompagnement musical) - et, par la suite, vrifier les rsultats obtenus. Le prncipe du retour immdiat, con~u et mis en pratique par Medvedkine lors de son passage au Gosvoenkino,se revele d'une efficacit redoutable. Mais que faltes-vous,cherscamarades?" interpellent les premierstitres de plusieurs de ces films. Les films du Cin-train dissquent la vie, interrogent les relations de cause a effet, deviennent vnements a leur tour. Lecontact immdiat fait naitre une multitude
de films polmiques
: film-Iettre,

train, a part quelques informationsdans Kino et un article dans Pro/etarskoi'e Kino consacra la visite aux manceuvres.IIest vident que Medvedkine est loin des rdactions de la presse cinmatographique et plus gnralement de la ligne dominante du cinma sovitique. Medvedkine n'envisage pas sa cration comme une exprience a court terme et, en quittant le Cin-train, lile laisse sous la responsabilit de Jakov Bliokh. Le train fonctionne jusqu'en 1935et prend le nom de K.E.Vorochilov, ce qui semble bien etre I'unique signe d'attention accord par les autorits. l:exprience acquise ne sera pas apprcie dans le pays. Priv de I'nergie de Medvedkine, le train s'teint aprs avoir fait pendant les annes suivantes six voyages, autant qu'en un an avec Medvedkine.

film-dfi, film-confrencier,

film-

In B.Eisenschitz (dir.), Gels et Ogels, Une outre hlstolre du cinmo sovitfque


Paris. Centre Pompidou-Mazzotta, 2002.

(1926-1968),

procureur, film-rapport (et contre-rapport). Les sances se droulent a I'oppos des sances habituelles, ou le film a un auteur, tandis que le spectateur reste anonyme.lnversement, les films du Cin-train ne sont pas toujours signs par les cinastes mais par les spectateurs, auteurs en collaboration avec le Cintrain et la presse locale. Tout objet de tournage, et donc spectateur, sal d'avance ou, quand et dans quel role il se verra (le reve des thoriciens des nouveaux medias 1),et il a la possibilit de se rhabiliter aprs, si besoin est.

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Apparaissent dans le film

DVD 1 - Le Bonheur
Un fiim muet d'AiexandreMedvedkine -1934 - 64 mn
image, Gieb Troyansky Avee Piotr Zinoviev, Elena Egorova, Lidia Nevaeheva Aecompagnement musical, Pereussions ,Miehei Fano SLON - Musique, Modeste Moussorgski

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LeTombeau d'Alexandre
PERSONNAGES:

Alexandre

Ivanovitch

Medvedkine,

cinaste.1I (2001)

apparait

dans

trois films de Chris Marker: Le Train en marche (1971), Le Tombeau d'Alexandre et Une journe d'Andrei'Arsenivitch

COMPLMENTS

:
ta sant!

MEDVEDKINE ET L'AVENTURE DU CIN-TRAIN Mnage

(Beregi zdorovie) - 9 mn

Nikola"l (Kolia) Izvolov, historien du cinma, spcialistede Medvedkine Lev Rochal, historien du cinma Kira Paramonova, professeur de cinma, amie de Medvedkine Viktor Diomen, historien et critique de cinma, ami de Medvedkine Youli Ra"lzman, rallsateur Marina Kalasieva,jeune Vladimir Antonina historienne du cinma, spcialiste de Medvedkine

Plakat-pamiatka (affiche-aide-mmoire) Production : Gosvoenkino (studio de I'arme entre '927 et 1929)

Cin-trains

Journal N"4 (Gazeta N.4)

- 10 mn

Premier voyage (Dniepropetrovsk, 25 janvier-21 mars 1932)

Chongara Medvedkina, fille d'Alexandre Ivanovitch Dmitriev, directeur adjoint du Gosfilmofond d'Etat), ami de Medvedkine de Dziga Vertov, ami de Medvedkine les films de Vertov au muse du Pirojkova, veuve d'lsaac Babel actrice prsentant

Comment vis-tu, camarade mineur ? (Iakjivech, tovarichou guirnik ?) - 9 mn Deuximevoyage (Krivoi Rog, ler avril-30 mal 1932)
Ralisation : Nikola"l Karmazinsky Oprateur ,E. Vogorov

(cinmathque

Yakov Tolchan, camraman Rhona Campbell,jeune cinma de Londres Albert Schulte, industriel

allemand, ami de Medvedkine

Le Convoyeur (Konveyer)
Oprateur : M. Lifchitz

-11 mn

Sofa Pritouliak, monteuse de Medvedkine Marina Goldovska'ia, ralisatrice Youri Koliada, camraman

Cinquime voyage (Dnieprostro"l, 5-11octobre 1932) Ralisation : Boris Kim

L'INTGRALlT DU MONOLOGUE
MEDVEDKINE

D'ALEXANDRE

IVANOVITCH

Gnrique du film

- 17mn (extrait du film LeTrainen marche de Chris Marker avec la voix de

LeTombeau d'Alexandre
.Le Royaume des ombres. 2. Les Ombres du royaume. critlmont par Chris Marker, en troite association et le fantome avec Andr Pachkevitch

Fran<;oisPrier) DEUX RECONSTITUTlONS PAR NIKOLA'IIZVOLOV DE FILMS DISPARUS DE MEDVEDKINE :

Au Voleur !

- 6 mn
- 16 mn

(2e camra/Moscou), Julia Bodin (mmoire/culture), Fran<;oiseWidhoff


(production/coordination), d'A.1. Medvedkine.

L'Histoire de Tite, ou le conte de la grande cuillere

Musique: Alfred Schnitlke (in Memoriam, Quintette, Trio,Concerto de violan)


et des citations Moondog. de Modeste Moussorgski, Sergei Rachmaninov, Antonio Vivaldi, D. & D. Pokrass, Viacheslav Artionov, Arthur Honegger, Musiques additionnelles : Michel Krasna.

DVD 2 - Le Tombeau
Un fiim

d'Alexandre

de (hris Marker -1993 - 2 X 60 mn

COMPLMENTS

Une co-production Films de l'Astrophore, Michael Kustow, EPIDEMay, LASEPTet le CNc. Unit de programme T.Garrel. 1993-

MEDVEDKINE ETDZIGAVERTOV, PARNIKOLA'IIZVOLOV - 6 mn


(fragment non retenu au montage)

Pour la sort;een salles du Bonheur,Jean-Michel Folon avait compos un cheval multipattes, inspir du koniok de Medvedkine,qui est devenu lgendaire.

<NTERAUIVITEA",'lio Gocd-GRAPHISMECh""'pho

Port",