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LES INSTITUTIONS SOCIALES ET LE DROIT CIVIL SPARTE

par Claudio Jannet,

Docteur en Droit, Avocat la Cour dAix. Paris, 1873

Avant-propos. I. Le rgime du travail et la constitution politique dans ltat spartiate.


Les Priques. Les Hilotes. Rapports des citoyens avec ces classes. Constitution politique.

II. Lycurgue et lgalit spartiate. III. Du partage des terres attribu Lycurgue.
Les auteurs anciens antrieurs au IIIe sicle nont pas connu ce partage. Faits montrant lingalit des richesses comme ayant toujours exist Sparte. Comment ces fausses notions ont pntr dans lhistoire.

IV. Les lois civiles de Sparte.


Le droit de proprit. Les lois de succession. - De ladoption et de quelques autres moyens de conserver la famille. De la filiation, du mariage et de la condition des femmes. Des rglements sur la population et de la colonisation.

V. Transformation de la constitution et des lois de Sparte.


Changements dans la constitution politique ; formation de diffrentes classes. Diminution du nombre des citoyens et concentration des fortunes au VIe et IIIe sicles avant J.-C. Causes de cette concentration ; nouvelles lois sur les successions. La guerre des riches et des pauvres ; les rois dmagogues, Agis et Clomne. Domination romaine.

Avant-propos
Dans son cahier pour les Etats Gnraux de 1789, le tiers-tat de Bar-le-Duc demandait quon tablit une cole nationale qui, comme Sparte, formt des hommes et des citoyens : expression nave dune admiration, gnrale alors pour lantiquit classique, qui depuis a retenti mainte fois la tribune de nos assembles rvolutionnaires dune faon tantt terrible, tantt grotesque. Ces fausses notions sur les socits anciennes nont pas. t sans influence sur le dveloppement de notre caractre national, ce qui prouve une foie de plus quaucune erreur historique nest absolument indiffrente. La science moderne a en grande partie fait justice de ces prjugs ; et lon sait ce que valait la libert des cits grecques : cependant, il nous parat y avoir encore une utilit relle poursuivre cette uvre et montrer comment la famille et le travail, cest--dire la vie morale et la vie conomique taient organiss dans lantiquit. Ce que plusieurs savants ont fait de nos jours pour Athnes1, nous voudrions le faire pour Sparte. On aurait ainsi deux types peu prs complets de la civilisation hellnique. Cette tche nest pas sans difficults et, pour la remplir, il faut joindre aux rsultats acquis par la critique et par lrudition ceux de la lgislation compare. Quelle que soit la valeur de nos recherches personnelles, lon nous tiendra compte au moins du rsum que nous offrons des importants travaux de lrudition anglaise et allemande sur ce sujet. Quoique nous nous proposions dtudier, plus particulirement les institutions prives, lorganisation de la proprit, le mouvement de la population, le rgime du travail, il faut auparavant rappeler dune faon sommaire les traits principaux de la constitution politique, car chez les anciens la vie prive tait en tout et partout subordonne la vie publique.

1 M. Caillemer, entre autres, dans ses belles tudes sur les antiquits juridiques dAthnes. Nous devons plusieurs indications prcieuses ce savant aussi obligeant que distingu.

I LE RGIME DU TRAVAIL ET LA CONSTITUTION POLITIQUE DANS LTAT SPARTIATE.


Les Spartiates ou citoyens qui formaient la classe dominante avaient rejet toute la tche du travail agricole et industriel sur deux classes bien tranches : les Hilotes et les Priques. Quant aux esclaves proprement dits, on ne peut pas dire quils formassent une classe dans ltat, puisquils navaient aucune participation au droit civil ni au droit public de la cit. Le rgime du, travail tant organis en dehors deux, on doit en conclure que primitivement ils taient peu nombreux et employs exclusivement au service personnel et domestique. I. Les Priques. Ctaient les habitants des villes et des districts de la Laconie, descendant des possesseurs du sol que les Doriens Hraclides avaient soumis. Ils avaient lintgrit des droits de famille ; ils taient pleins propritaires, francs tenanciers et ils formaient sous le nom des espces de communes, qui jouissaient de cet ordre de liberts que nous appelons les franchises municipales. On ne refusait ces communes le nom plus relev de que parce quelles taient dans lordre politique compltement sujettes de Sparte. Malgr cette dpendance, les Priques taient considrs comme Hellnes et hommes libres, ils taient admis concourir aux Jeux olympiques1 et servaient dans larme spartiate comme hoplites ; au moins en tait-il ainsi de ceux qui se livraient lagriculture. Quoique la ville et le district de Sparte appartinssent exclusivement aux citoyens de la race dominante, un certain nombre de Priques y exeraient les mtiers ncessaires lagglomration urbaine, mtiers auxquels aucun citoyen neut pu se livrer sous peine de dchance. Ces artisans taient organiss en corporations, ayant leurs hros propres, leurs rites particuliers, et o les professions se transmettaient hrditairement. Telles taient les corporations de cuisiniers, de marchands de vin, de joueurs de flte, de boulangers et autres2. En outre, les manufactures, fort importantes on Laconie, taient exploites exclusivement par les Priques. Les mtiers, lagriculture, le commerce leur taient ainsi une triple source de richesses, car rien de la svre discipline de Lycurgue ne sappliquait eux3, Autant par politique que par mpris. pour le travail, les Spartiates leur abandonnaient volontiers ces avantages. La force de leur discipline civile et leur puissance acquise comme gens de guerre et de gouvernement leur paraissaient assurer suffisamment leur domination. II. - Les Hilotes. A un rang de beaucoup infrieur taient les Hilotes, vritables serfs de la glbe, qui cultivaient les terres appartenant aux Spartiates et taient dans une dpendance personnelle vis--vis du gouvernement de Sparte4.

1 Pausanias, III, ch. 22, 14. (d Didot). Sur les Priques v. Ottfried Mller, Die Dorier, III, chap. 2 Hrodote, VI, c. 60 (d. Didot). lien, Hist. var., XIV, c. 7 (d. Didot). Athne, II, ch. III, p.

II, tom. II, p. 21 et suiv.

39 ; IV, ch. XXII, p. 173 ; XII, ch. XII, p. 550 (d. Casaubon, Lugdunum, 1612).

3 V. ce sujet une anecdote caractristique rapporte par Myron dans Athne, XIV, c. XXI, p. 4 Probablement des Hilotes taient aussi attachs aux fonds de terre des Priques. (V. Grote,

657.

Hist. de la Grce, qui renvoie Tite-Live XXXIV, 27 ; mais les Priques pouvant se livrer eux-

Les Hilotes taient une population essentiellement rurale : Le bonnet de cuir et le vtement grossier quils portaient taient ceux do tous les paysans grecs. Peuttre taient-ils rduits cette condition ds avant linvasion des Doriens, et leur aptitude constante pour la marine peut faire conjecturer quils descendaient de ces redoutables navigateurs du Ploponnse, mentionns dans les inscriptions gyptiennes de la 19e et de la 20e dynasties, comme ayant fait partie de la confdration des peuples plasgiques qui fit, plusieurs reprises, des descentes dans les villes du Delta1. Quoiquil en soit de cette origine, voici en rsum quelle tait leur condition dans ltat. Ils taient attachs hrditairement des fonds de terre moyennant une redevance paye au propritaire spartiate, mais en raison mme de cette attache hrditaire, ils avaient une partie des avantages de la proprit. Leur statut de famille tait reconnu et ils pouvaient lever leurs enfants dans les lieux o avaient vcu leurs pres, les redevances quils avaient payer taient figes une fois pour toutes par la religion publique et nul ne pouvait en lever le taux2. Tyrte, dans un de ses fragments, a dpeint sous des couleurs fort sombres la condition de lHilote qui devait donner son matre la moiti des fruits de la terre ; mais ceci parat avoir t particulier aux Messniens vaincus ; les autres Hilotes, ceux de lancien territoire laconien taient moins maltraits3. Le profit quils pouvaient retirer de leurs champs par une meilleure culture leur appartenait ainsi en propre. Il en tait de mmo du produit de leur industrie et du butin fait la guerre. Aussi, un certain nombre dentre eux arrivaient-ils la richesse et un degr de talent qui en faisait dans leur classe des hommes importants4. Quoique les Hilotes dussent des services personnels aux matres des fonds auxquels ils taient attachs, et que notamment ils fussent obligs de les accompagner la guerre comme vlites, ltat seul avait juridiction sur eux ; seul il pouvait les punir de mort, les sparer du fonds hrditaire, seul encore il pouvait les affranchir et en faire des citoyens. Si gnralement les Spartiates taient vis--vis des Hilotes ombrageux et cruels, (la chasse aux hommes ou cryptie indique assez la nature de leurs procds gouvernementaux), ils ne leur fermaient pas toute esprance darriver la libert. Leur politique tait parvenue crer entre eux plusieurs classes, selon le degr de libert et de confiance quon leur accordait ; un certain nombre, sous le nom de , taient levs au rang de citoyens, quoique avec des droits infrieurs ceux des Spartiates dorigine5. Au
mmes lagriculture et leurs possessions tant peu tendues ; ces Hilotes devaient tre peu nombreux. 1 Lenormant, Manuel dhistoire ancienne de lOrient, t. I, p. 429 et 440 (4u dit.). O. Mller, Die Dorier, II, p. 33. Pausanias, III, ch. I. 2 Plutarque, Instituta laconica, 41 (d. Didot). Remarquez que cest le droit religieux qui protge les Hilotes et non pas quelque trait international. Ils navaient plus aucune existence nationale, mais ils faisaient sous un certain rapport partie de la cit. Cf. Plutarque, Lycurgue, ch. 28. 3 Tyrte, fragm. IV (dit. Bergmann). Ce que Plutarque dans la vie de Lycurgue nous dit des redevances que les citoyens retiraient de leur lot, en montre bien le caractre fixe dans la plupart des circonstances. 4 Sur la richesse mobilire des Hilotes. V. Hrodote IX, 80. Dans la vie de Clomne par Plutarque, c. 23, on voit un grand nombre dHilotes racheter leur libert au prix de 8 mines attiques chacun. V. O. Mller, t. II, p. 34. Sur la richesse des plantations dans le district de Sparte exclusivement cultiv par les Hilotes, V. Polybe, V, c. 19 (dit. Didot). 5 Hsychius, v . Thucydide, IV, 80, V, 34. Athne, VI, c. XX, p. 271. Vallon, Histoire de lesclavage dans lantiquit, partie I, chap. III. Surtout O. Mller, Die Dorier, t. II, ch. III, 5. Nous

contraire, il ny avait pour les Priques aucun moyen dobtenir le droit de cit. Crer des classes diffrentes entre ses sujets, opposer sans cesse les intrts de ces classes entre elles ; tel fut pendant longtemps le grand art de la politique Spartiate. III. Rapporte des citoyens avec ces deux classes. Cette juxtaposition de Priques et de serfs soumis des titres divers un peuple de guerriers concentrs dans une ville, ntait pas une chose particulire Sparte. Le mme tat social existait dans une foule de villes, soit dorigine dorienne, soit appartenant aux autres branches de la race grecque. On le retrouve notamment en Crte, en Thessalie, dans lAchae, dans lArgolide, etc.1 Il ne faut pas voir non plus, dans cette superposition de classes, leffet dun antagonisme originel de races. Ctait tout simplement une des consquences de la conqute, telle que le droit des gens de lantiquit lautorisait. Les Spartiates ne se firent aucun scrupule de rduire la dure condition dHilotes les Messniens, qui liment Doriens - Hraclides comme eux et sortis de la mme souche. Seulement la superposition de ces classes tait plus accentue et plus dveloppe Sparte quailleurs ; elle citait la base de la constitution politique et de toutes les lois civiles. Selon les calculs, approximatifs bien entendu, dOtt. Mller, au temps de la plus grande puissance des Spartiates, vers la seconde guerre mdique, pour une population de 36,000 citoyens, on aurait compta 120.000 Priques et 224.000 Hilotes2. Cette disproportion entre la race dominante et les populations soumises tait rendue encore plus sensible par ltendue des terres que les Spartiates possdaient. Elles formaient presque la totalit du territoire, tandis que les districts laisss aux Priques taient fort resserrs3. Or ces terres immenses, les Spartiates ne les cultivaient pas du tout eux-mmes, nous le rptons. Le tmoignage des historiens anciens est unanime sur ce point. Non seulement tout mtier, mais encore lagriculture leur tait interdite par les lois et par les murs. Aristote signale leur loignement des occupations rurales comme. un des traits caractristiques de leur constitution4. Ils taient exclusivement guerriers et citoyens : une svre discipline intrieure maintenait entre eux la cohsion ncessaire un corps politique et militaire tel que le leur : toute occupation lucrative leur tant interdite, ils navaient aucun moyen dacqurir des richesses nouvelles, si ce nest par la guerre. Propritaires minents de la terre, ils nen retiraient que des redevances fixes une fois pour toutes et qui leur donnaient un tat de subsistance sur lequel tait bas laccomplissement de leurs fonctions civiques et de leurs devoirs guerriers.
ne nous cartons de ses opinions quen ce qui touche les Mothaces que nous ne pouvons regarder comme des Hilotes affranchis. Nous opposerons plus loin notre opinion sur ce point. 1 Athne, VI, c. XVIII XX. Stephan Byzant., v . Harpocration, v . Phavorinus, v . Polluo. Onomasticon, III, c. VIII, Amstelodam 1706. Aristote, Politique, II, c. VI, 2 (d. Barthlemy St Hilaire). V. dans Ottf. Mller, Die Dorier, p. 62 74, une belle lude, sur les races soumises dans les tats grecs. 2 Die Dorier, t. II, p. 47. Cf. Vallon, Hist. de lesclavage dans lantiquit, t. I, p. 109. 3 Aristote, Politique, II, ch. VI, 93. Isocrate, Panathennic., d. Auger, t. II, p. 454 et 546. O. Mller, t. II, p. 190., Grote, Hist. de la Grce (trad. de Sadoux), t. III, ch. VI. 4 Aristote, Politique, II, ch. II, 11, cf. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. VII. Plutarque, Lycurgue, c. XXIV. Denys dHalicarnasse, Ant. Rom., II, c. 28. Dans Athne citations de Illyron,et de Sphros, IV, p. 141 et XIV, p. 657.

Concentrs dans la ville, toute leur existence tait absorbe par ces deux choses : gouverner et combattre, prparer la jeunesse gouverner et combattre. ct de cela les mtiers, lagriculture, le commerce, toutes les sources de la richesse taient aux mains des populations soumises1. Une pareille situation influait considrablement sur les institutions civiles, sur le mouvement de la population, sur toute la vie prive en un mot. A la fin cette sparation, nulle part aussi tranche, du pouvoir politique davec toutes les forces conomiques, devait amener une crise dans laquelle ltat prirait, malgr les combinaisons les plus ingnieuses du lgislateur. IV. Constitution politique. Ce qui frappe le plus premire vue dans la constitution politique de Sparte, cest la permanence des institutions de lpoque homrique, alors quelles avaient t abolies ou staient notablement transformes dans les autres tats grecs. Nous voyons effectivement Sparte, comme dans lIliade et dans lOdysse, des rois hrditaires qui tiennent leur pouvoir de la volont de Zeus, qui offrent les sacrifices publics et sont les chefs de larme, mais dont le pouvoir judiciaire se partage avec un conseil de chefs ( )2 et qui enfin dans les occasions importantes doivent consulter lassemble gnrale des guerriers (x) dont le rle est ordinairement assez passif3. Sparte prsentait la particularit de deux maisons royales rgnant concurremment et exerant en commun le pouvoir : ce fait trouvait son explication dans la lgende des chefs guerriers qui avaient conduit les Doriens la conqute du Ploponnse et auxquels les maisons royales se rattachaient par des gnalogies soigneusement conserves4. La dignit royale se transmettait de mle en mle et par ordre de primogniture, selon les rgles propres aux familles de chefs de races qui, dans lantiquit homrique, portaient tous le nom de . Toute atteinte aux prrogatives des rois tait punie par la religion : leur mort un deuil solennel de dix jours rgnait dans la Laconie entire. Chefs suprmes de larme de terre et matres absolus des choses religieuses, ils sacrifiaient pour le peuple la tte de larme et exeraient une juridiction souveraine sur les matires civiles qui, dans les ides des anciens, taient intimement lies au droit religieux5. Quant aux jugements criminels et la direction politique des affaires de la nation, ils les partageaient avec la qui se composait de vingt-huit grontes et dont ils taient membres de droit. Les grontes taient lus vie et choisis dans les grandes familles : avant linstitution des phores tout le pouvoir tait entre leurs mains6. Quant lassemble du peuple, elle navait aucune initiative ; elle ne pouvait quaccepter
1 Aux textes cits dons les notes prcdentes, ajoutez Plutarque, Agsilas, XXVI, et Plopidas, 2 Daprs M. Soripolos le mot de grontes vient de prrogative et non de vieillesse ; il

XXIII.

signifie donc les notables, principes, et non pas les vieillards, comme on le croit communment. 3 Sur les formes du gouvernement dans lantiquit grecque V. Grote, Histoire de la Grce (trad. de M. Sadoux), t. II, ch. VI, p. 291 et suiv., compares avec celles de Sparte, t. III, ch. VI, p. 270. 4 Pausanias, III, a fait lhistoire des deux maisons royales. 5 Hrodote, VI, c. 55 58. Aristote, Politique, III, ch. IX, 2 et 7. Denys dHalicarnasse, V, c. 75. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, ch. XV. Sur la royaut Sparte et sa liaison avec les institutions des temps homriques, V. O. Mller, t. II, p. 97 et suiv. 6 Hrodote, VI, 87. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. X. Aristote, Politique, II, c. Vf, 17-19, III, c. I, 7.

ou rejeter par acclamation et sans discussion les mesures qui lui taient proposes1. On retrouve Sparte les traces de lancienne organisation des peuples HellenoPlasgiques en tribus Ethniques, en Phratries et en races appeles . La ou race est peu prs la mme chose que le clan des races Celtiques qui sest conserv jusqu nos jours dans les Higlands. Cest la famille agrandie, la transition entre la famille patriarcale et la nation. Seulement chez les anctres des Italiens et des Grecs, cette agrgation, au lieu de reposer sur des gnalogies et des liens de parent soigneusement conservs comme dans les tribus des Smites ou les clans des Celtes, avait pour base le culte rendu un hros ou anctre divinis auquel tous les membres se rattachaient par une sorte dadoption religieuse. Des clients, des esclaves affranchis trouvaient ainsi leur place dans la autour dune famille dominante. La priode de formation de ces premiers lments de la socit na laiss en Grce que fort peu de traces, et gnralement les hellniques ne nous apparaissent dans lhistoire que comme faisant dj partie de tout un ordre hirarchique. Ils sont runis dans la cit au moyen dagrgations intermdiaires qui sappellent la phratrie et la tribu. Les Grecs, dit O. Mller2, nommaient une union de races soit quelle fit naturelle et fonde sur une parent relle, soit quelle fut seulement politique et organise daprs une certaine rgle pour lordonnance de ltat. Elle comprenait ainsi des races ( ou ) qui reposaient elles-mmes sur une descendance relle ou bien qui dans les temps anciens staient unies civiquement et religieusement et qui par la suite avaient t constitues politiquement daprs certaines rgles. Les trois tribus ethniques des Spartiates avaient pour nom les Hyllis, les Dymanes, les Pamphileis du nom des trois fils attribus par la lgende Doreus lanctre de toute la race dorienne. On retrouvait des tribus du mme nom dans tous les tats Doriens. Ces trois anciennes tribus de Sparte, quil ne faut pas confondre avec dautres tribus rgionales au nombre de cinq tablies plus tard, se subdivisaient en trente bes ou phratries. Toutes les fonctions qui avaient une origine antique, comme celles des trente grontes et des trois cents chevaliers, taient en rapport avec ces nombres3. Les races dont se composaient les bes taient appeles x comme Athnes4. Plusieurs avaient conserv leurs coutumes propres et lhistoire a notamment gard le souvenir des Thallybiades et des gides ; mais ctaient surtout tes deux maisons royales qui reprsentaient fidlement la vieille organisation du . Les deux rois taient chacun les chefs de leur : ils avaient un vaste domaine situ dans les districts des Priques et avec lesquels ils pourvoyaient lentretien de leurs nombreux parents5. Primitivement ils avaient t considras comme les propritaires de tout le pays, alors que le

Demetrios Scepsios, dans Athne, IV, ch. IX. Rhetra de Lycurgue, dans Plutarque, ch. VI. Hsychius, v . Grote, Hist. de la Grce, t. III, p. 281, 286, Thirliwall, Histoire des origines de la Grce antique, trad. Joanne, I vol. in-8. Appendice sur les tribus Spartiates. 4 Hrodote, I, 65. Mller, l. cit. 5 Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. XV. Vie dAgsilas, IV. Plutarque, Agis., c. IX. Hrodote, VI, c. 57.

1 Sur la nullit politique du Sparte. V. Tyrte, fragm. dans Plutarque, Lycurgue, VI et XIX. 2 O. Mller, Die Dorier, t. II, ch. V. 3 Hrodote, I. V, 88. tymologie Magn., v xx. Steph. Byzant., v , .

peuple entier ntait quune tribu patriarcale1. La succession au trne reposait sur le droit priv, de leur et prsentait plusieurs singularits. La couronne passait au fils an, mais les enfants : ns pendant la royaut du pre taient prfrs ceux ns avant. A dfaut de descendants mles, le trne tait dvolu au plus proche parent par les mles. Lge ny faisait rien, et en cas de minorit, la tutelle tait dfre au plus proche parent par les mles2. Cependant plusieurs traits de la constitution politiques scartaient notablement des institutions, de lpoque homrique et montrent que Sparte avait march, quoique dun pas ingal, dans la voie qui avait conduit toutes les autres cits labolition de la royaut. Ainsi les rois taient compltement subordonns la grusie. Les grontes eux-mmes, quoique choisis exclusivement dans les anciennes familles, ntaient pas des chefs purement hrditaires : ils taient lus par le peuple avec des formes naves qui rappellent les pratiques militaires dun camp3. Sparte tablie par la violence au cur du Ploponnse et poursuivant, au milieu de guerres continuelles, lasservissement du reste de la pninsule, devait tre organise comme une arme : le prestige de la race ne suffisait plus ses chefs, il leur fallait y joindre la considration qui sattache aux exploits guerriers. videmment, ds lpoque o nous commenons avoir des notions sur lhistoire de Sparte, le rgime patriarcal du tait en dcadence. Les tribus ethniques, les 8bes, les races ne subsistaient plus quavec une importance amoindrie comme les restes dun tat social qui disparat. La disposition qui subordonnait lexercice des droits politiques o paiement de la quote-part aux syssities ou repas publics, cest--dire une condition de cens, achve de dterminer le vritable caractre de la constitution de Sparte et de la ranger parmi les aristocraties pour emprunter la terminologie des auteurs grecs. Les historiens anciens sont unanimes pour attribuer ce caractre au gouvernement de Sparte4, et lpoque o nous nous plaons, cette forme politique tait celle qui prvalait dans toutes les cits grecques, sans distinguer entre colles qui se rattachaient la souche ionienne et celles dorigine dorienne. Les lgislateurs contemporains de Lycurgue, Phidon, Corinthe, Philolas, Thbes, ainsi que plusieurs autres dont le nome pri, avaient tabli des systmes aristocratiques. Ce sont l les vritables similaires de la constitution de Sparte qui nest pas une aussi forte anomalie dans lhistoire de la Grce quon le croit gnralement. Nous devrons plus dune fois les en rapprocher, lexemple dAristote qui, dans le livre II de sa Politique, les a dcrites et compares ensemble, comme formant un groupe distinct dans la classification des formes politiques. Mais il faut bien, entendre ce qutait une aristocratie dans les ides des Grecs. Ce ntait nullement comme on pourrait se limaginer premire vue, le gouvernement des chefs de races () infrieurs qui, aprs avoir dtruit la royaut, de droit divin, continuaient exercer un pouvoir de mmo nature sur le peuple sous le nom dEupatrides, en vertu du privilge religieux de leur naissance. Cette forme sociale, fonde exclusivement sur la tradition et sur
1 Aristote, Politique, VIII, c. VIII, 5. 2 V. les prcieuses lgendes des familles royales quHrodote a conserves, V, 39-42, VI, 51-52,

63-71, VII, 3, 204-205. Xnophon, Hellenic., III, c. III. Plutarque, Lysandre, c. 24. V. dans Pausanias, III, les chapitres consacrs aux gnalogies des deux maisons royales, notamment c. VI, 2. 3 Thucydide, I, 87. Plutarque, Lycurgue, 26. Cf. Hrodote, V, 92. 4 Polybe, IV, c. 48. Isocrate, Panathenac, p. 634, t. II (d. Auger). Aristote, Politique, II, ch. III, 9 ; VI, ch. V, 11 ; ch. VII, 4 et 5 ; II, ch. VI, 14.

la coutume, se maintenait encore lpoque classique chez les Thessaliens, les toliens, les Arcadiens. Anciennement elle avait exist dans toute la Grce, mais par suite du dplacement de la richesse au profit, des classes non privilgies et dune foule dautres causes trs complexes, le corps des Eupatrides, tantt volontairement, tantt la suite de rvolutions, avait d se transformer, ouvrir ses rangs dune faon plus ou moins largo et fixer lexercice des droits politiques par des constitutions positives. Cette transformation sociale se produisit du IXe au VIIe sicle avant J.-C. Quand elle fut consomme, la notion dune constitution comme base de la valeur morale, de la lgitimit dirions-nous, dun gouvernement quelconque, avait pntr si profondment dans lesprit des Grecs, que leurs penseurs les plus distingus ne pouvaient plus se faire une ide du droit traditionnel et coutumier qui avait rgi leurs mtres Ces constitutions taient trs diverses, depuis celles qui navaient fait que comme, avec quelques changements extrieurs ; la domination des Eupatrides, jusqu la dmocratie on le pouvoir appartenait au nombre et lochlocratie o il tait aux mains de la populace1. La , gouvernement tempr, o les divers lments politiques, naissance, nombre, richesse se pondraient, tait lidal cherch par les intelligences dlite, mais presque jamais ralis dans la pratique dune faon durable. Aristote, voulant faire entrer dans une classification scientifique ces formes diversifies presque linfini et aprs avoir pos se fameuse division tripartite des gouvernements exprime, par les termes d, dx et de x des nuances politiques que dans notre langage moderne nous runissons sous la dnomination daristocratie. La timocratie, forme secondaire et postrieure dans lordre des temps, est une constitution o les droits politiques sont mesurs proportionnellement la richesse dtermine par un cens et en dehors de toute considration de naissance ou de vertu. Loligarchie, au contraire, est un gouvernement o le pouvoir appartient des familles nobles ou riches, peu nombreuses, qui forment une classe particulire et non rgulirement accessible aux autres membres de la cit. Aristote reconnat jusqu cinq espces doligarchies, depuis celles o les magistratures sont hrditaires et quil appelle du terme expressif de dynasties, jusqu celles qui se confondent presque avec la timocratie. Laristocratie proprement dite a pour but propre le dveloppement de la vertu politique dans ltat. Elle donne le pouvoir aux citoyens rputs les meilleurs, en tenant compte la fois de la richesse, de la naissance et des qualits civiques, que des lois appropries au but de la constitution sefforcent de propager par lducation, par la rpartition de la fortune et par une immixtion incessante dans les relations de la vie prive2.
1 Il ne faut pas perdre de vue que mme dans les cits les plus dmocratiques, lorganisation du

travail reposait sur lesclavage domestique ou sur le servage des populations rurales ; il y a plus : le nombre des esclaves allait gnralement croissant mesure que les institutions devenaient plus dmocratiques, car les citoyens abandonnaient le travail pour se livrer exclusivement la politique. Aussi Aristote, exprimant en cela lopinion commune des anciens, dclare que lesclavage est ncessaire la libert. (Politique, I, ch. II, 4, 14). Le mot dmocratie, appliqu aux socits anciennes, a donc un sens et une porte tout diffrents de celui que nous lui donnons quand nous lappliquons nos institutions. De mme les tats sociaux des temps modernes que nous appelons aristocratiques nont rien de commun avec les aristocraties antiques : le travail livr exclusivement aux classes serviles, labsorption des droits individuels et de la vie prive par ltat, sont les deux traits fondamentaux des socits ontiques ; ils rendent impossible toute comparaison avec les socits fondes sur lide chrtienne. 2 Aristote, Politique, III, c. VI, 2 et suiv. ; IV, c. VIII, 4, c. XIII, 20 ; VI, c. III, 4 et suiv., c. IV, 2 et suiv., c. V, 1, c. X, 11 ; VIII, c. VI, 1, 9, c. X, 2, 3, 5. Cf. Polybe, VI, c. III et IV.

La constitution de Sparte, telle que Lycurgue lavait faite, rentrait dans cette catgorie de gouvernements placs au premier rang par tous les grands crivains de lantiquit, par Xnophon et Isocrate, par Polybe, Platon et Aristote. Nous en avons indiqu les principaux traits. Le maintien de la royaut nen altrait pas le caractre et aucun des anciens ne sy trompait. A lintrieur, le rle des rois tait trs subordonn, et le dveloppement de la magistrature des phores leur enleva toute influence relle. Lantagonisme constant des deux maisons royales achevait de rendre leur pouvoir inoffensif pour laristocratie1. Enfin, un des traits recommandables de lesprit spartiate tait lamour et le respect des institutions antiques : il protgea jusqu la fin la vieille royaut aux formes homriques.

1 Aristote, Politique, l. II, c. VI, 20, et l. VIII, c. X, 1. Hrodote, l. VI, ch. 51, 52.

II LYCURGUE ET LGALIT SPARTIATE.


Les historiens anciens varient beaucoup sur lpoque laquelle vcut Lycurgue. Thucydide donne la date de 830 avant J.-C. ; mais Hrodote le place 150 ans avant, et un grand nombre dauteurs trs srieux, comme Time et Xnophon, le font presque contemporain des premiers Hraclides1. Cette dernire opinion nous parat prfrable, cause de la grande autorit dHrodote en tout ce qui touche les antiquits lacdmoniennes et puis parce que cette date recule convient mieux ce que nous savons de se rforme, Lycurgue est en effet bien certainement antrieur au groupe des sept sages, et la lgislation, laquelle son nom est rest attach, a un caractre tout diffrent de celle de Solon. Elle ntait pas crite comme les lois de plusieurs lgislateurs qui ont pris rang parmi les potes gnomiques. Ctait mme une maxime fondamentale des Spartiates de ne pas se servir de lois crites : par l le respect de la tradition tait mieux assur. Hrodote raconte que Lycurgue appuya son couvre sur lautorit de la Pythie de Delphes, le sanctuaire national des Doriens. Sa rforme grave surtout dans les murs se rsumait en quelques maximes sous forme doracles appeles Rhetrai, et elle se perptuait dans un petit nombre dinstitutions fort nergiques qui taient conserves religieusement2. On comprend par cet expos toute la difficult quil y a dire ce que fut luvre de Lycurgue, distinguer les institutions quil introduisit de celles qui existaient antrieurement et de celles qui se produisirent plus tard. Plutarque commence sa biographie pur cette remarque prliminaire quon ne peut rien dire de lui avec certitude : franche dclaration qui doit nous rendre indulgent pour sa critique, mais qui nous laisse toute latitude pour prendre seulement ce quil faut de ses rcits, conus un point d vue avant tout littraire et dramatique3. En ralit, les historiens anciens ont des apprciations fort diffrentes sur limportance et lobjet des rformes de Lycurgue : un deux, en dcrivent la constitution de Sparte, ne le nommait mme pas. Hrodote, dans un rcit trs court, mais qui parat complet, indique tout ce que lon sait de certain sur lui : Les Spartiates qui, et de tous les Grecs, vivaient sous les pires institutions, vcurent sous les meilleures aprs Lycurgue : il changea toutes les lois : il organisa les choses qui tiennent la guerre, les nomoties, les triacades, les syssities, les phores et la grusie. Dans un autre passage o il dcrit les prrogatives de la royaut et plusieurs points importants du Droit civil, il ne prononce mme pas son nom. Nulle part, il nest question du partage des terres et de lgalit, que, suivant lopinion courante, il passe pour avoir tabli Sparte4.

1 Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. XI. Time, dans Plutarque, Lycurgue, c. I. Cicron, Tusculanes, V, c. III, Brutus, X, V. Sur lpoque de Lycurgue la dissertation chronologique insre dans le volume des Chronographes grecs, de Didot. 2 Hrodote, I, 65. Plutarque, Lycurgue, XIII, XXIX. Aristote, Politique, II, c. VI, 16, c. VII, 6. 3 Si nous najoutons que trs peu de foi la vie de Lycurgue, nous acceptons sans hsitation les donnes contenues dans les vies dAgsilas, de Lysandre, dAgis, de Clomne, car pour ces poques Plutarque a pu avoir des renseignements srs. 4 Les travaux de la science moderne ont rendu un tmoignage clatant la vracit dHrodote. Son procd de composition le place bien au-dessus de tous les autres historiens anciens. A propos de chaque ville et de chaque famille il reproduit scrupuleusement les lgendes que ces villes et ces familles conservaient sur elles-mmes. Or, ces lgendes intimement lies la religion, faisant mme partie des rituels, avaient un caractre de fixit que sont loin de prsenter les traditions populaires modernes. Dailleurs Hrodote avait sjourn longtemps Sparte, III, c. 55.

Ce silence dHrodote sur un point aussi important et qui devait frapper lattention par-dessus tout, est dautant plus remarquer que tous les crivains postrieurs sont galement rouets sur ce sujet. Cest dans Polybe, au IIe sicle avant J.-C., que se produit pour la premire fois lide dun partage des terres et dune galit sociale tablie par Lycurgue comme base des institutions de Sparte. Cette ide tient la premire place dans le rcit de Plutarque et partir de cette poque la figure de Lycurgue lgislateur prend des proportions grandioses dans limagination des historiens et des littrateurs. En prsence de cette transformation de la lgende de Lycurgue, M. Grote, lminent rudit anglais contemporain, a souponn le rcit sur le partage des terres, attribu Lycurgue, dtre une falsification historique, et il la dmontr dans une dissertation dont nous acceptons pleinement les conclusions. Avant de le suivre sur ce terrain nous voulons indiquer celles des rformes de Lycurgue sur lesquelles les anciens sont unanimes. Deux remarques prliminaires doivent tre faites : la premire, cest quil est trs certain que Lycurgue norganisa pas de toutes pices et nouveau la socit spartiate. Si Hellenicus ne le nommait pas en dcrivant la constitution politique1, cest que la royaut, la grusie, la division en tribus, en phratries, en races, existait avant lui : la raison le dit assez. Dun autre ct, le caractre exclusivement coutumier de la lgislation spartiate ne permet pas de penser quil ait modifi radicalement les lois civiles : il dut se borner introduire dans la constitution un certain nombre dlments nouveaux et surtout approprier les anciennes institutions un but dtermin2 ; la seconde, cest quil., ne faut chercher dans la constitution de Sparte ni une uvre absolument individuelle sens racines dans le poiss de la cit et sans analogues dans lhistoire des cits grecques, ni le type parfait des institutions de la race dorienne. La science est aujourdhui revenue de cette opposition commode entre le gnie ionien et le gnie dorien : les faits (nous aurons plus dun exemple en allguer), sont loin de confirmer cette donne qui ne sest introduite dans lhistoire quau plus fort de la guerre de lHgmonie entre Sparte et Athnes sous linfluence des orateurs athniens qui voulaient avant tout surexciter les passions populaires3. La vrit est, croyons-nous, entre ces deux opinions trop tranches lune et lautre. Lycurgue parut une poque o lharmonie entre les chefs de races et la masse des hommes libres qui composaient ces races tait compltement dtruite : cest ainsi quil faut entendre la lutte entre les pauvres et les riches dont parlent Plutarque et Isocrate. Son uvre lgislative consista transformer le gouvernement traditionnel des Eupatrides en un corps aristocratique o les anciennes familles de chefs conservaient encore une grande influence et notamment le droit exclusif dtre lus aux siges de la grusie4, mais o
1 Cit par Strabon, VIII, c. V, 5. 2 Sur ce caractre de la lgislation de Lycurgue, v. M. Grote, Hist. de la Grce, t. III, p. 280. (trad. 3 Cest Ottfried Mller qui a surtout contribu populariser cette ide. M. Grote en fait une trs

fran.) et Thirlwall, Hist. des origines de la Grce, p. 231.

juste critique, Hist. de la Grce, t. III, ch. VI, p. 262. Isocrate, Panathenaiq., t. II, p. 531, d. Auger, constate lanalogie des anciennes institutions dAthnes avec celles de Sparte. Dautre part, il y avait autant de diffrences entre Athnes et Sparte quentre Sparte et Argos, Corinthe, Mgare, villes dorigine dorienne. 4 Ce point important de la constitution Politique de Sparte ressort avec vidence de la comparaison de ces passages de la Politique dAristote, VIII, ch. V, 8, II, ch. VI, 14-15, c. III, 10, VI, c. VII, 5, Cf. Diodore Sicul., XI, c. 50.

cependant la niasse des hommes libres tait dlivre de ce quil y avait de trop pesant dans le rgime de la clientle et formait dsormais le corps de la cit sous le nom dx. Laffaiblissement des anciennes relations de gentilit apparat plusieurs reprises comme luvre essentielle de Lycurgue. Hrodote lui attribue linstitution des phores, aprs avoir dit quil organisa les tribus et les bes (I, 65). Nous nous rangeons lopinion dO. Mller qui tient cette donne pour exacte avec cette restriction que le pouvoir des phores, trs faible lorigine et limit la police urbaine, ne reut que plus tard le grand dveloppement quon sait. Ce quil y avait dimportant dans linstitution des phores, sest que ces magistrats sortaient de lassemble des hommes libres, sans aucune condition de cens ni de naissance et reprsentaient directement le 1, et que surtout ils correspondaient une nouvelle division de la cit en cinq tribus locales, division qui devait devenir peu peu prdominante. Lycurgue ne supprima pas les anciennes tribus et phratries ethniques, car dans les ides des anciens on naurait pas pu tes dtruire sans abolir en mme temps les cultes particuliers qui taient le lien intime de ces agrgations, et attirer parl sur la nation entire la vengeance redoutable de ces divinits offenses2. Lycurgue se borna affaiblir leur rle politique. Il laffaiblit surtout en donnant pour base larme les Syssities ou runions des quinze personnes qui prenaient part ensemble aux repas publics. Lidentit des Syssities militaires avec ces tables est aujourdhui compltement dmontre. Nous reviendrons tout lheure sur limportance politique quavaient les repas publics Sparte. Il suffit ici de remarquer que cette organisation servant de base larme les spartiates ne combattirent plus comme dans les temps anciens rangs par Phratries et , le parent ct du parent, le client ct du chef, ainsi que la cru O. Mller, mais dans un ordre organis daprs ces petites agrgations qui se recrutaient par le choix unanime de tous les convives et sans avoir plus aucun gard aux relations de parent3. Il ny a pas lieu de stonner quaprs Lycurgue les tribus et les phratries ethniques aient continu subsister. Lhistoire romaine nous prsente deux exemples de la conservation des anciennes divisions ct des nouvelles qui reprsentaient la forme politique de lavenir. Quand Servius-Tullius organisa une sorte de timocratie base sur les centuries militaires, il laissa subsister les trois tribus des Rhamnenses, des Tatienses et des Luceres : plus tard, la constitution politique reposa sur les tribus locales, alors que les centuries et mme les curies et les Gentes conservaient encore un rle secondaire dans ltat.

1 Aristote, passages cits. Il ajoute que le mode dlection des phores tait aussi puril que celui

des Gronies. Notez aussi le passage o Aristote reprsente Lycurgue comme sorti de la classe moyenne (Politique, VI, c. IX, 9 et 10). 2 Les Spartiates avaient l-dessus les mmes croyances que les autres Grecs. Nous dirons plus loin limportance quavait chez eux le culte des anctres. Ils rendaient des honneurs de nombreux hros, Astrabacus, Hrodote, VI, 89 ; Maton, Daton, Keraon, Hyacinthe, Athne, II, p. 89, II, p. 439. V. dautres exemples dans Pausanias. Lycurgue reut les honneurs divins aprs sa mort, Hrodote, I, 68. 3 La dmonstration de lidentit des Syssities militaires avec les Syssities civiles (Hrodote, I, 68 ; Polyn, II, 3-11) a t faite dernirement dune faon dfinitive par M. Bielchowsky, dans un opuscule intitul de Spartanorum Syssistiis Vratislavi, 1869. M. Caillemer a mis en relief les principales ides de cet opuscule dans un important article publi dans la Revue critique dHistoire, n du 30 octobre 1869.

Comme consquence de laffaiblissement des relations de gentilit, Lycurgue diminua la dure des impurets lgales rsultant de la mort, la longueur des deuils, la magnificence des funrailles ; en un mot, tout ce qui dans la religion domestique pouvait servir de runion trop frquente ou trop marquante aux anciennes agrgations1. Il pouvait y voir aussi lavantage daffaiblir les impressions de crainte qui sattachant naturellement la mort, et quil fallait autant que possible loigner de lme dun peuple essentiellement guerrier. La guerre et la conqute : voil les grands ressorts de ltablissement de Lycurgue. Il passait pour lauteur de la tactique spartiate ; mieux que cela, il avait laiss ses compatriotes un esprit de politique guerrire, dans lequel ils ne furent surpasss que par les Romains. Au milieu de la guerre du Ploponnse, Brasides disait : Nous sommes un petit nombre au milieu dune foule dennemis, nous ne pouvons nous maintenir quen combattant et quen tant vainqueurs2. Le gnie de Lycurgue consiste avoir compris la force prpondrante quune cit organise militairement pouvait acqurir au milieu des peuples diviss de la Grce, et avoir merveilleusement appropri toutes les institutions ce but. Il mrite en dfinitive le mme genre dadmiration qui sattache au fondateur de la secte des Haschischtins. Cest l le trait original de se physionomie, et ceux qui en ont fait un philosophe galitaire, la manire des Platoniciens ou des Stociens du IIIe sicle, lont compltement dfigure. Aristote, Platon, tous les anciens disent trs nettement que les lois sur lducation et les repas publics taient conues en vue de la guerre et de la domination. Jusqu' la virilit, les jeunes gens taient isols de leurs parents et soustraits toute influence de leur part. Ltat, la patrie devaient tre avant tout dans leur pense, et en mme temps on les pliait une obissance passive vis-vis du corps gouvernant3. Arrivs lge mr, alors que fondant eux-mmes une famille, des intrts et des sentiments particuliers eussent pu se dvelopper chez eux, des institutions trs nergiques entretenaient dans leur me un patriotisme farouche qui frappait dtonnement les anciens eux-mmes, quelque grande que ft partout alors labsorption de la famille et de lindividu par ltat. Les repas publics, si fameux chez tous les historiens, taient la pierre angulaire de tout le systme. Ces repas, sous les noms divers de syssities, phidities, andries, taient une des institutions les plus anciennes et les plus rpandues dans le monde Hellnoplasgique ; ils consistaient en une sorte de cne dans laquelle les citoyens se partageaient les victimes offertes aux dieux de la cit et entretenaient par cette espce de communion le lien religieux et social qui les faisait membres de la mme cit. M. Fustel de Coulanges qui, dans son beau livre sur La Cit antique, a admirablement fait ressortir le caractre religieux du droit public et priv des anciens, nous parat exagrer une ide juste en prsentait les fameux repas publics de Sparte comme nayant pas dautre porte que les repas sacrs des autres villes grecques, dAthnes notamment. Sans doute ils avaient un caractre religieux et se rattachaient au culte de la cit, sans doute encore il est absurde

1 Plutarque, Lycurgue, XXVII ; Instituta Laconic., 18. Apophtegm. Laconica, Lycurgue, 26. Hraclide de Pont, II, 8, dans le t. II des Fragments des historiens grecs, de Didot. 2 Thucydide, IV, 126. 3 Aristote, Politique, IV, ch. 11, 5, ch. XIII, 11 (d Barthlemy Saint-Hilaire). Ethic., X, c. 9, 13 (d. Didot). Platon, Lois, I, passim. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. VI. Isocrate, Panathenaic., passim. Plutarque, Lycurgue, c. 16-24.

de simaginer les Spartiates vivant et mangeant toujours en commun1, mais il est non moins certain que Lycurgue avait transform dans un but politique et militaire linstitution qui existait dans le vieux droit religieux. En labsence complte de lois crites, les coutumes et les anciennes murs se conservaient et se propageaient dans ces repas o les vieillards avaient seuls le droit de prendre la parole et o les grontes, les hommes les plus riches et les plus considrables, les rois eux-mmes ne pouvaient se dispenser de se rendre. Dans la cit spartiate il ny avait point dassemble publique o lon dlibrait. Les citoyens ne pouvaient voyager et les trangers ntaient admis quautant que les magistrats jugeaient leur prsence inoffensive ; les rhteurs, les crivains taient proscrits et lon navait encourag quelques potes, comme Tyrte et Terpandre, quautant quils staient faits les instruments, de la politique gouvernementale2 ; lducation de la jeunesse tait galement entre les mains des magistrats : dans un systme si bien li, aucune ide nouvelle ne pouvait arriver aux jeunes gnrations, et elles devaient recevoir facilement les impressions que les anciens sappliquaient leur donner dans ces repas, o la simplicit de la table nexcluait pas une certaine mise en scne. Lisez dans Athne les extraits des auteurs qui avaient crit sur ce sujet et vous vous convaincrez que cest l que se sont produits tous ces apophtegmes laconiens qui taient la tradition vivante de la cit et dans lesquels les anciennes coutumes prenaient une forme dramatique minemment propre frapper les esprits3. Mais les repas publics avaient encore une porte plus large, quAristote a indique dans ces termes expressifs : Le lgislateur en Crte et Lacdmone a rendu commune la jouissance des richesses par les repas publics4. Dans les constitutions aristocratiques, o le pouvoir appartenait une minorit, la concorde entre les membres de cette minorit tait la condition essentielle de le conservation du gouvernement. Dmosthne la dit avec un grand clat de parole : Dans les oligarchies la concorde ne sobtient que si tous ceux qui sont matres de ltat sont placs sur un pied dgalit, tandis que dans les dmocraties la libert populaire est sauvegarde par lmulation qui porte les citoyens minents se disputer les honneurs donns par le peuple5. Cette sorte dgalit reconnue ncessaire aux aristocraties consistait non seulement dans une gale participation aux honneurs publics, mais encore dans une espce dgalit sociale qui supprimait ou au moins attnuait les froissements rsultant de la diffrence de naissance ou de fortune. Ltablir et la maintenir tait pour les lgislateurs anciens un difficile problme quils avaient essay de rsoudre par diffrentes combinaisons. Un groupe danciens lgislateurs, au milieu desquels on distingue Phidon Corinthe et Philolas Thbes, avaient voulu obtenir ce maintien du corps aristocratique par une certaine galit des possessions foncires, non pas en remanient la division du territoire par des partages on na pas dexemple de pareil partage avant les rvolutions dmagogiques du IIIe sicle mais en
1 La Cit antique, p. 494 et suiv. Denys dHalicarnasse, II, c. 23 ; compare les phidities spartiates 2 Sur cet emploi politique des potes dans le Gouvernement de Sparte, v. Plutarque, Lycurgue, c.

aux repas sacrs des curies Rome. Cf. Hrodote, VI, c. 57.

IV, c. VI. Institut. Laconic., XVII. Clment dAlexandrie-Stromates, I (sur Terpandre). 3 Athne, IV, ch. VIII et IX, d. Casaubon. Plutarque, Lycurgue, X, XII. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. V, X. 4 Politique, II, ch. II, 10. 5 Dmosthne contre Leptine, 107, d. Didot.

posant un maximum lacquisition des biens et en prenant des mesures pour que le nombre des familles et des lots de terre demeura toujours le mme. Ils arrivaient ce rsultat par des lois somptuaires, par la dfense daliner le patrimoine, enfin par des rglements sur la population qui prvenaient les excdants de naissance. Par ces divers moyens les familles qui formaient le corps politique () conservaient le mme tat de fortune ; car lappauvrissement de la minorit gouvernante en prsence de lenrichissement des classes exclues du pouvoir tait le grand cueil de cette forme politique1. Lycurgue neut pas recours aux mmes procds. Aristote lui reproche formellement davoir t inconsquent avec le principe de sa constitution en ne pas prvenant la concentration des patrimoines, en ne pas faisant de rglements sur la population, enfin en ne pas soumettant les femmes une discipline publique2. Il stait inspir de prfrence de lexemple des cits crtoises qui, elles aussi, taient constitues aristocratiquement et avaient le mme besoin dgalit, mais qui ne cherchaient nullement atteindre ce but par la limitation de la richesse. Les cits crtoises possdaient un communal trs tendu, cultiv par une classe spciale de serfs, dont les produits pourvoyaient exclusivement aux repas publics et servaient, en outre, nourrir les familles des citoyens. Indpendamment de leur fortune prive, tous les citoyens taient donc assurs dune certaine subsistance par ce droit de jouissance. Des moyens trs nergiques pour prvenir laccroissement de la population rendaient fixe cet tat de choses3. Le communal de Sparte tait assez tendu ; seulement, il consistait presque exclusivement en montagnes forestires qui procuraient aux Spartiates le plaisir de la chasse fort apprci par eux4, mais dont le revenu tait insuffisant pour pourvoir aux repas publics. Chaque citoyen y contribuait pour sa quote-part avec les revenus de son fonds. Plutarque indique le nombre de mdimnes egintiques dorge et dhuile quils devaient apporter par mois la table commune. La chre quon y faisait tait trs frugale et ne recevait de complment quavec les produits t accessoires de la pcha et de la chasse, recueillis, sur les communaux. Dans ces conditions, linstitution des repas publics, Sparte, tait moins : galitaire quen Crte, Aristote le constate expressment5. Aussi Lycurgue pour maintenir la cohsion dans la cit promulgua les lois somptuaires les plus nergiques. Ce genre de rglements tait fort en honneur dans les tats grecs, et Aristote montre leur utilit dans les tablissements aristocratiques o ils maintenaient les fortunes et prvenaient bien des inimitis intestines. Il en existait Marseille, et Solon en avait port Athnes. A Corinthe, Priander, un sicle environ aprs Philolas et probablement lorsque des changements dans le niveau des fortunes tendaient troubler lordre politique que ce dernier avait tabli, Priander, disons-nous, tablit une magistrature charge de punir ceux qui auraient un train de dpense plus fort

1 Des lois semblables existaient Locres, Leucade et dans beaucoup dautres villes. Le caractre

de ces anciennes lgislations est mis en relief par Aristote, Politique, II, ch. IV et V. dHybrias Crtois.

2 Politique, II, ch. VI, 8, 10, 18. Cp., II, ch. III, 5. 3 Sur les institutions crtoises. Aristote, Politique, II, c. VII. V. Athne, I. XV, c. 16, chanson 4 Hrodote, VI, 57. Pausanias, III, ch. 20. Platon, Lois, I, p. 209, dit. Didot. La plupart des cits

grecques avaient laiss les forts et les montagnes dans le domaine collectif, et cela dans un but damnagement et de conservation pour les sources et les bois. 5 Aristote, Politique, II, ch. V1, 21.

que ne le comportait leur fortune. Ctait bien indiquer le but essentiellement conservateur des lois somptuaires1. Mais nulle part ces lois ne furent plus prcises ni plus longtemps observes qu Sparte. Lycurgue avait t jusqu dfendre aux citoyens le possession des mtaux prcieux : ils taient rservs au trsor de ltat aliment par les tributs des Priques que cette dfense natteignait pas, non plus que le reste de la discipline civique2. Xnophon, Thucydide : Platon constatent le rsultat de ces lois par ces paroles expressives, quil ny avait plus Sparte aucun avantage tre riche3. Enfin comme consquence de la fraternit qui devait exister entre tous les citoyens, chacun pouvait librement se servir des esclaves, des chevaux, des chiens de chasse et mme des menues provisions dautrui4. Telle tait lgalit quavait tablie Lycurgue, Sil ne stait pas proccup de limiter la population et si en dehors ds lois somptuaires il navait pas pris dautres mesures pour maintenir la fortune des familles, cest quil comptait sur la guerre pour agrandir le territoire, augmenter le nombre des citoyens et leur assurer une richesse suffisante laccomplissement de leurs devoirs civiques. Mais aussi, quand les conqutes qui tirent la prosprit de Sparte ne furent plus possible, sa chute fut aussi irrmdiable que rapide. Ajoutez cela le dveloppement quil avait donn aux jeux publics et qui faisaient du temps de paix comme une fte perptuelle, et vous aurez une ide de la communaut de plaisirs et dhabitudes sociales qui devait attnuer la diffrence, rsultant de lingalit des richesses.

1 Strabon, IV, ch I, 6. Aristote, Politique, VI, c. XII, S 9, VII, ch. V, 33. Sur Priander, voir Hraclide de Pont dans le t. II des Fragments des historiens grecs de Didot. 2 Sur la dfense faite aux citoyens de possder des mtaux prcieux, voir les remarquables observations dO. Mller t. II, p. 206 241. M. Grote partage compltement ses apprciations. 3 Thucydide, I, 6. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. VIII. Platon, Lois, III, t. II, p. 813, d. Didot. 4 Aristote, Politique, II, ch. II, 4. Xnophon, op., c. VI et VII.

III DU PARTAGE DES TERRES ATTRIBU LYCURGUE.


Les rudits du dernier sicle acceptaient et reproduisaient sans observation le rcit contenu dans Plutarque (Lycurgue, c. VIII et IX), selon lequel le rformateur aurait partag toutes les terres de la Laconie en 36.000 parts gales et aurait ensuite chou dans son projet de partager les richesses mobilires. Ds que la critique moderne a examin ce rcit, elle y a reconnu plusieurs contradictions avec des faits historiques incontestables qui lui enlvent toute valeur. En premier lieu, au temps de Lycurgue, les Spartiates navaient pas achev la conqute de la Laconie, le chiffre des 30.000 lots attribus aux Priques et qui est en rapport avec le temps o ils taient matres de la Messnie, est donc tout fait faux. A cette mme poque, les Grecs ne connaissaient pas la monnaie : Lycurgue na donc pas pu la supprimer Sparte. Enfin le territoire de la Laconie nayant pas partout la mme fertilit, les lots ne pouvaient tre absolument gaux si lon voulait que le revenu le ft. Devant ces erreurs bien videntes, Ottf. Mller et les crivains qui lont suivi, ont abandonn les dtails du rcit de Plutarque, mais ils lont admis, en ce sens que selon eux Lycurgue aurait partag galement le territoire quavaient alors les Spartiates ; le chiffre de 39,000 lots naurait t atteint que plus tard aprs la conqute de la Messnie. M. Grote va plus loin ; et selon nous il a dmontr dune faon premptoire que le partage des terres attribu Lycurgue tait une falsification historique. Nous allons reprendre ses deux grands arguments, savoir, que tous les auteurs antrieurs Polybe sont muets sur ce point et quau contraire les rcits les plus authentiques montrent lingalit des fortunes existant Sparte ds les temps les plus anciens. Nous rechercherons ensuite comment une pareille erreur a pu pntrer dans lhistoire. I. Les auteurs anciens, antrieurs au IIIe sicle avant J.-C., nont pas connu le partage des terres attribu Lycurgue. Nous avons dj signal le silence capital dHrodote et dHellanicus, cest--dire des historiens les plus anciens et les plus srs. Les crivains du IVe sicle sont relativement ce fait dans une ignorance non moins absolue. Xnophon, ou lauteur du trait sur le gouvernement de Lacdmone qui porta son nom1, dcrit avec un soin minutieux les institutions spartiates quil attribue
1 Lauthenticit du trait sur le gouvernement de Lacdmone, nie par quelques auteurs, est soutenue par beaucoup dautres (V. Bck, conomie politique des Athniens, t, I, note 418. T. II, note 88, traduction franaise. Daunou, Cours dtudes historiques, t. XI, 5e leon. Cf. Trieber, Qutiones Laconic, in-8, Bertin, 1867). Quelque parti que lon prenne sur cette question, cela nenlve rien la valeur des arguments que nous tirons de cet opuscule. Sa haute antiquit est parfaitement reconnue. M. Aud. Lehmann, dans une dissertation spciale publie ce sujet Greifswald (1863), lattribue un disciple dIsocrate. Quelquil soit, lauteur de cet crit ne connaissait pas la lgende qui attribuait un partage des terres Lycurgue, ou bien il ne la jugeait pas mme digne dtre mentionne. Strabon, qui pour lhistoire de Sparte a suivi exclusivement phore, garde un silence semblable et est par l mme une autorit de plus en notre sens (Strabon, VIII, ch. V, sur la Laconie, compar avec X, ch. IV, 16 22, sur la Crte et ses institutions). Ajoutons que rien dans les crits authentiques de Xnophon ne contredit les donnes du trait du Gouvernement de Lacdmone. Dans les Dits Mmorables, IV, ch. IV, 48, il y a un jugement sur la lgislation de Lycurgue o Socrate ne dit pas un mot du partage des biens : il le loue seulement davoir tabli la concorde ncessaire aux aristocraties.

toutes Lycurgue, mais il ne dit pas un mot du partage des terres ; il lexclut mme implicitement par cette conclusion dun de ses chapitres (le VIIe) : Pourquoi quelquun eut-il cherch la richesse l o la manire de vivre devait tre gale pour tous. Lon ne peut chapper largument tir du silence si remarquable de ce trait ex professo sur le gouvernement de Sparte, en disant que du temps de Xnophon les effets du partage de Lycurgue taient compltement effacs. Cet crit, tout fait de la mme nature que la Cyropdie, a pour but de tracer lidal dun gouvernement aristocratique o les hommes soient conduits la vertu par la force des institutions. Si lgalit des possessions y et jamais exist, Xnophon leut certainement mise en relief : son silence prouve bien que de son temps cette donne historique tait compltement inconnue. Ses contemporains Isocrate, Platon, Aristote, se faisaient exactement la mme ide que lui des institutions spartiates. Platon, partisan de la communaut et de lgalit des biens, admirateur systmatique de la race dorienne, devait sans nul doute invoquer, en faveur de ses ides, limposante autorit de Lycurgue. Il nen est rien. Dans le troisime livre des Lois il parle longuement des Lacdmoniens et de leur tablissement dans le Ploponnse. Ils eurent selon lui le grand avantage de pouvoir leur arrive partager galement les terres, ce qui est lobjet de difficults insurmontables pour les lgislateurs qui ont donner une constitution des cits dj tablies. Platon, ne connat Sparte dautre partage des terres que celui qui a suivi la conqute et il a si peu lide dun nouveau partage fait par Lycurgue quimmdiatement il ajoute que Sparte seule des trois cits doriennes du Ploponnse a conserv se constitution. Un peu plus loin, il loue lgalit spartiate absolument au mme point de vue que Xnophon : La grande gloire de la cit lacdmonienne est quaucun honneur ou genre de vie particulier ne sattache la richesse plus qu la pauvret ou la condition royale plus qu la condition prive1. Tous les crivains de cette poque avaient les mmes notions sur la constitution de Sparte. Ainsi, Isocrate dans le Panathnaique met en scne un partisan des institutions lacdmoniennes (phlolaco), qui dit lavantage de Sparte quelle na jamais connu , prouve vidente que dans la pense dIsocrate Lycurgue navait pas touch aux proprits prives, dont les titres remontaient la conqute mme2. Mais cest surtout Aristote qui est dcisif. Dais son grand ouvrage sur la politique, il a consacr un chapitre entier la constitution lacdmonienne (liv. II, ch. VI), et dans le cours des livres suivants, il y revient sans cesse pour la comparer avec celle des autres cits. Or, dans aucun passage, il ne parle du partage des terres ni de lgalit des possessions foncires comme base des institutions de Sparte ; il lexclut mme formellement par des assertions inconciliables avec cette donne, Un autre dfaut, dit-il3, quon peut ajouter ceux-l dans la constitution de Lacdmone, cest la disproportion des proprits : les uns possdent des biens immenses, tandis que les autres nont rien ; le sol est entre les mains de quelques individus ; ici la faute en est la loi elle-mme. Elle a bien attach, et

1 Lois, t. II, p. 304 et 313, d. Didot. 2 Panathenaiq., t. II, p. 606. 3 II, ch. VI, 10. Cf., VIII, ch VI, 7, ch. X, 5.

avec raison, un dshonneur la vente et lachat des proprits, mais elle a permis de disposer arbitrairement de son bien Voil lingalit des biens prsente comme dcoulant directement des lois ! Un peu plus loin, aprs avoir constat la diminution de la population et les lois faites en faveur des nombreuses familles, Aristote dit que le meilleur remde serait dtablir lgalit des biens1. Or, si Lycurgue avait fait de lgalit des biens la base de sa constitution, ceut t assurment le cas dinvoquer ici son autorit2. Mais Aristote ignorait si compltement la lgende du partage des terres par Lycurgue, quil attribue Phales de Chalcdoine, crivain bien postrieur, la premire ide de baser une constitution sur lgalit des biens3. La comparaison quil fait de la constitution crtoise avec celle de Sparte, et que daprs Polybe tous les, crivains de cette poque, Callisthne, phore, Platon faisaient lenvi, est non moins significative. Le lgislateur, dit-il4, en Crte et Lacdmone, a rendu la jouissance de la richesse commune par ltablissement des Syssities, remarque qui serait dpourvue de tout sens si lgalit des possessions foncires avait jamais exist Sparte. Il en est de mme de cette autre assertion : Bien des gens soutiennent que la constitution lacdmonienne est une dmocratie, parce quen effet on y dcouvre des lments dmocratiques, par exemple lducation commune des enfants qui est la mme pour les riches, et pour les pauvres, la discipline pareille impose aux jeunes gens et aux hommes, sans aucune distinction du riche et du pauvre, puis lgalit parfaite des repas communs, lidentit de vtement qui laisse le riche absolument vtu, comme un pauvre pourrait ltre5. Cette citation, si on a soin de la rapprocher des paroles presque semblables de Xnophon, de Thucydide, de Platon, montre que tous les crivains de cette, poque avaient puis leurs notions sur Sparte la mme source, et quils sen faisaient une ide qui exclut compltement le partage des terres et lgalit des possessions. Aussi Polybe qui, cent cinquante ans aprs, regardait ces deux faits comme incontestables, stonne de ce que ses devanciers les aient laisss dans lombre. Voici ses propres paroles : Les crivains les plus rudits de lantiquit, phore, Xnophon, Callisthne, Platon, ont dit que les institutions de la Crte taient semblables celles de Sparte. phore se sert des mmes expressions pour les dcrire, les noms propres seuls sont changs ; et cependant les diffrences sont notables. Ces mmes auteurs reconnaissent comme propre Sparte que personne ne peut avoir une plus grande tendue de terre quun autre, et que tous les citoyens ont une part gale du territoire public. Autre diffrence : A Sparte largent na aucun pouvoir, aucune dissension fonde sur lopposition des intrts ne peut slever, parce que Lycurgue a dtruit la cupidit jusque dans sa racine En Crte, au contraire, les lois permettent chacun dtendre ses possessions autant quil le
1 II, ch. VI, 12. 2 On ne peut pas dire, en se fondant sur ce que certains traits de la description dAristote sont

particuliers son poque, quil na pas, voulu parler des temps anciens et de la vieille constitution de Lycurgue. Dans maints passages, il oppose lancien esprit spartiate aux innovations rcentes, et constate que, jusqu la bataille de Leuctres, les Spartiates avaient conserv les lois de leur lgislateur primitif (IV, ch. XIII, 11). Il nomme au moins cinq fois Lycurgue (II, ch. VI, 8, ch. VII, 4, ch. IX, 1, 5 ; VI, ch. IX, 10. Ses notions paraissent tires dHrodote), et il le dsigne souvent indirectement par lexpression . 3 II, ch. IV, 1. 4 II, ch. II, 10. Cf. ch. VIII, sur la Crte. 5 VI, ch. VII, 5.

veut, et largent est si estim quen gagner est non seulement ncessaire mais encore honorable1. Cest l assurment une opinion bien tranche. On remarquera que Polybe accuse dinconsquence Platon, Xnophon, phore, inconsquence grossire qui serait bien surprenante chez de pareils crivains. Les critiques de Polybe ont dautant moins de porte quil est parfaitement prouv quil ne connaissait pas la politique dAristote2. Or, il est en contradiction formelle avec elle sur deux points : dabord sur lgalit des possessions foncires comme base de la constitution, puis sur la faon dont les Spartiates estimaient largent. Aristote nous les montre pleins de cupidit et son tmoignage est confirm par plusieurs autres3. Cest donc entre ces deux graves autorits que le dbat sengage. Indpendamment de sa valeur propre, Aristote a sur Polybe lavantage davoir pu tre mieux inform. Il a vu Sparte dans sa dcadence il est vrai, mais une poque o la constitution de Lycurgue tait encore en vigueur, tandis que Polybe qui vivait cent cinquante ans aprs na connu Sparte quaprs les bouleversements dAgis, de Clomne, de Nabis, quaprs ces partages de terre faits laide du nom de Lycurgue dont on invoquait lautorit, probablement laide de falsifications historiques dont lui mme aura t la dupe4. Si dans ces conditions, le tmoignage do Polybe ne suffit pas pour nous faire admettre le partage des terres attribu Lycurgue, plus forte raison doit-il en tre ainsi, alors que II - Une srie de faits dment constat montrent lingalit des richesses comme ayant toujours exist Sparte. Dans le chapitre suivant consacr aux lois civiles, nous verrons que toutes les institutions quon a prtendu avoir t conues par le lgislateur dans le but de maintenir lgalit des biens (droit danesse Indivisibilit de lots de terre), nont rellement pas exist et quen dfinitive aucune mesure propre atteindre ce but navait t prise. Or, il serait trs invraisemblable quune lgislation aussi nergique et aussi bien lie que celle dont on fait honneur Lycurgue, et pris pour base lgalit des possessions foncires, alors quau bout dune gnration cette galit devait tre ncessairement dtruite par le cours naturel des choses, par la diffrence du nombre des enfants dans les familles et par le fonctionnement du droit de succession en ligne collatrale.

plus dans les crits de Xnophon et de Platon rien qui justifie lopinion que Polybe leur attribue sur lgalit des biens Sparte. 3 Politique, II, ch. VI, 9, 14, 19. 4 Pour achever la revue de tous les historiens anciens, il faut ajouter que Cicron, qui dans de nombreux passages parle de Lycurgue et de la constitution lacdmonienne, ne fait jamais aucune allusion au partage des terres et lgalit des possessions foncires. Il y a mme deux textes de lui : de Officiis, II, ch. 23, et de Republica, III, ch. IX, qui saccorderaient trs mal avec ces donnes sil les avait tenues pour vraies. Il parat dailleurs avoir emprunt ses notions sur le gouvernement de Sparte, Thopompe, Xnophon et Aristote dont il connaissait la Politique. Le choix des sources fait par Cicron a dautant plus de valeur quil connaissait trs bien les crits de Polybe. Quant Tite-Live, cest bien certainement dans Polybe quil a puis lide qu Sparte les terres avaient t partages galement par Lycurgue (XXXIV, ch. 31, et XXXVIII, ch. 31). Une mention semblable mais trs rapide se trouve dans Justin (III, ch. 3), et sil tait prouv quil la tire de Thopompe elle aurait une plus grande porte, mais Justin et Trogue Pompe sont loin de navoir puis qu cette source.

1 Polybe, VI, ch. 45, 46, 47, d. Didot. 2 Barthlemy Saint-Hilaire, introduction la politique dAristote, p. LXXI. Nous ne trouvons non

Nous avons dit que Lycurgue laissa subsister les anciennes divisions ethniques dont le tait le fondement ; nous avons vu que les Grontes taient choisis dans les anciennes familles, nous recueillerons plus loin les traces du maintien de lorganisation et des coutumes propres certains . Ds les plus anciens temps de Sparte, lhistoire mentionne des hommes marquants par leur noblesse, leur naissance, leur influence1. Or, pour quiconque connat lorganisation du , ou se rend compte au moins des conditions auxquelles de grandes familles se maintiennent dans un tat, il est vident que la possession galitaire de tous les biens-fonds tait une chose impossible. Enfin, voici une srie de tmoignages remontant aux sicles qui ont suivi Lycurgue et allant jusquau temps de Lysandre, do il ressort quen fait, de grandes ingalits de fortune existaient chez les Spartiates. Au VIe sicle avant J.-C., le pote Alce met dans la bouche dAristodemos, sadressant aux Spartiates, ces paroles significatives : La richesse fait lhomme, aucun homme pauvre nest considr comme bon ni estim. Tyrte, pendant la guerre de Messnie, avait d employer son influence pour calmer les plaintes des citoyens pauvres qui demandaient partager les terres. Thucydide, parlant de ltat de choses antrieur la guerre du Ploponnse, dit qu Lacdmone les riches sassimilent la simplicit des pauvres sous le rapport du vtement et des habitudes journalires. A propos des repas publics, Molpis a une remarque tout fait semblable et qui se rapporte srement aux temps o la discipline spartiate tait en pleine vigueur2. Hrodote et Thucydide racontent plusieurs faits qui nous montrent des riches Sparte, notamment des gens qui faisaient courir aux jeux dOlympie, ce qui suppose une grande fortune3. Ottfried Mller, qui cette masse de tmoignages ntait. pas inconnue, a essay de les concilier par quelques explications dont linsuffisance est vidente ; il voit une premire source dingalits dans la diffrence de fertilit des lots de terre : Ces ingalits, ajoute-t-il4, durent devenir plus videntes avec le cours du temps par les changements naturels du sol et surtout par rapport aux esclaves lis au sol. Cependant on posait toujours LE PRINCIPE DE LGALIT QUI TAIT UN PRINCIPE NATIONAL. Cette galit des biens tait une application drive et de la communaut des biens que les ordres pythagoriques sefforaient dappliquer, daprs le principe x . Mais ce principe national des Doriens na jamais t appliqu Argos ni Messne, et au temps de Lycurgue il ntait pas question du Pythagoricisme qui se lie un vaste mouvement dinfusion des cultes orientaux. Ici, le roman du Dorisme a obscurci la vue ordinairement si juste dO. Mller. On ne peut pas davantage expliquer ces grandes ingalits de fortune, par ce fait que Lycurgue navait pas partag la richesse mobilire. Ce serait mconnatre les conditions conomiques gnrales des cits anciennes, o la richesse mobilire tait peu, importante compare aux immeubles, et surtout celles spciales aux Spartiates qui ne pouvaient se livrer ni au commerce, ni lindustrie, ni
1 Pausanias, III, ch. II, 7. Thucydide, IV, 108 ; V, 15. 2 Alce fragm. 41. Ed. Schneidewin. Cf. Pindare, Isthmiques, II, 43 ; Aristote, Politique, VIII, ch.

VI, 2 ; Thucydide, I, 5 et 6 ; Molpis dans Athne, IV, c. VIII, p. 141 ; Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. V, 3. 3 Hrodote, VI, 84, VI, 103, VII, 134 ; Thucydide, V, 60 ; Pausanias, III, c. 13, 4. 4 Die Dorier, t. II, p. 191.

lexploitation rurale. Ces grandes fortunes consistaient dans une vaste tendue de terres et dans un grand nombre dHilotes qui payaient la redevance1. Ces revenus, les riches Spartiates de lancien temps ne les employaient pas ces jouissances de vtements ou de table, mais ils avaient un luxe politique, si lon peut parler ainsi ; ils entretenaient beaucoup desclaves la maison2, et des clients connus sous le nom de Mothaces, pour lesquels ils payaient la quote-part aux repas publics3 ; ils levaient des chevaux et, en temps de guerre, ils armaient de nombreux suivants darmes4 ; enfin, avec ces richesses et cette clientle, ils obtenaient les magistratures dans les lections. Ctait l, comme le remarque Aristote, llment oligarchique dans la constitution5. Aprs cette double dmonstration, il ne reste rien du roman de Plutarque sur-le partage des terres par Lycurgue, ni de la prtendue galit de fortune dont a parl. Polybe. Lgalit, nous,croyons pouvoir le redire, nexistait que dans les limites et sous les rapports que nous avons indiqus dans le chapitre prcdent. III. - Comment ces fausses notions ont-elles pntr dans dhistoire et surpris la critique de Polybe ? Dans un des chapitres les plus remarquables de sa grande histoire, M. Grote a recherch les causes de ce soudain dveloppement au IIIe sicle avant J.-C. du rle lgislatif de Lycurgue. Un fait incontest a appel son attention. Quand les rois Agis et Clomne voulurent accomplir Sparte la rvolution dmagogique qui, cette poque, se produisait dans presque toutes les villes grecques, abolition des dettes, partage des terres ils invoqurent lautorit de Lycurgue et partagrent la Laconie proprement dite en 19.500 portions, dont ils attriburent 15.000 aux Priques et 4.500 aux citoyens. Cette division cadre exactement avec celle en 30.000 portions que Plutarque raconte avoir t faite par Lycurgue et qui sappliquait aux temps o la Messnie appartenait Sparte. Il y a l un paralllisme trs suspect et qui est videmment luvre de quelque publiciste officieux. Or, ce publiciste est parfaitement connu. Cest un philosophe stocien du nom de Sphros qui, imbu des ides galitaires de sa secte, avait pouss les rois Agis et Clomne une rvolution dmagogique. Il y avait contribu par des crits sur Lycurgue, et Plutarque reconnat quil a puis cette source une partie de son rcit. Les romans historiques taient alors fort en vogue ; la Cyropdie en est rest le modle achev. Il ny a rien donc que de trs acceptable dans la supposition que Sphros avait fait sur Lycurgue des romans o il le reprsentait comme procdant des mesures agraires qui devenaient ainsi la justification des agissements des rois dmagogues, ses disciples6. Mais, dans les rcits authentiques sur Lycurgue, ny avait-il rien qui ait pu servir de base la falsification historique de 5phros, et qui, plus tard, ait pu porter Polybe, Plutarque, Tite-Live, Justin accepter la lgende du partage des terres par Lycurgue ? La grande majorit des rudits anglais et allemands, tous
1 La richesse en troupeaux et en chevaux de certains Spartiates suppose la proprit de grands fonds de terre, car il ny avait pas de droits de parcours dans les forts communales ce que lon croit. 2 Thucydide, VIII, c. 40. 3 Sur les Mothaces, voir infra. 4 V. notes prcdentes et Xnophon, Hellenic, VI, 4, 11. 5 Politique, II, ch. VI, 19, Cf. Plutarque, Lysandre, 2, 19. 6 Sur Sphros, voir Plutarque, Lycurgue, V. Clomne, II, XI. Athne, IV, c. VIII. Diogne Larte, VII. Lopinion de M. Grote a t adopte par Kopstadt, De reruta laconicarum constitut. Lycurge Gretfwald, in-8, 1849, par Lachmann, Die Spartaniche Staats verfassung.

daccord pour repousser le roman de Plutarque, se sont arrts une tierce opinion, daprs laquelle un certain fonds de vrit aurait servi de fondement toute cette superstructure romanesque. Le plus prcis est M. Thirlwall qui suppose que Lycurgue fit quelques rglements agraires tendant une galit gnrale de la proprit foncire, mais non un partage entirement nouveau ; quil peut avoir repris des hommes riches des terres dont, ils staient injustement empars sur les Argiens conquis, et quainsi il procura des lots aux citoyens pauvres et aux Laconiens soumis1. M. Grote regarde comme puriles ces tentatives de conciliation, et il repousse avec une grande verve toute sorte dinterprtation, daprs laquelle on regarderait la fiction telle quelle est maintenant, comme lexagration de quelque fait peu important, et lon essayerait de conjecturer sans autre secours quel tait le petit fait. Dans ces quelques lignes saccuse la mthode si originale que M. Grote a apporte dans ltude des antiquits. Il ny a, selon lui, aucune certitude historique dgager des rcits mythiques ou lgendaires, antrieurs lpoque o ont vcu les historiens anciens : reproduire les lgendes telles que les anciens les acceptaient eux-mmes et avec limpression quelles produisaient sur leur esprit, telle est selon lminent rudit anglais la seule mission de lhistorien moderne. Il y a, croyons-nous, dans ce positivisme historique une raction exagre contre lcole des Niebuhr et des Ottfried Mller ; et quoique M. Grote semble facilement triompher dun adversaire qui napporte aucune preuve lappui de sa conjecture, un examen attentif des tmoignages de lantiquit nous a conduit penser que rellement Lycurgue ou dune faon gnrale le gouvernement spartiate avait rendu certaines lois agraires pour le partage des terres conquise, qui ont pu tromper les crivains suivants : Isocrate nous met sur la voie dans le passage suivant du Panathenaique : Aprs que les Doriens eurent conquis le Ploponnse, les Lacdmoniens furent livrs des discordes intestines, telles que nul autre peuple grec nen a prouv, ce que disent ceux qui ont tudi avec soin leur histoire. Les plus distingus dentre les Spartiates ayant prvalu, ils ne voulurent pas que leurs anciens adversaires vcussent dans la mme ville et y jouissent des mmes avantages sociaux et politiques. Ils tablirent entre eux une isonomie et une sorte de dmocratie telle quelle doit exister entre ceux qui une concorde perptuelle est ncessaire ; quant au peuple, ils le rduisirent la condition de Priques. Ayant fait cela, cette terre que chacun eut d possder galement, ils la partagrent de telle sorte que eux, qui formaient le petit nombre, eurent non seulement les meilleures terres mais encore un territoire plus grand quaucune autre cit grecque nen a. Ils laissrent, au contraire, un territoire si troit et si mauvais la multitude rduite au sort des Priques, que cest grand peine si force de travail elle peut gagner sa vie2. Sans nous arrter lopinion dIsocrate sur lorigine des Priques, qui se retrouve cependant dans phore3, il ressort de son rcit deux choses bien nettes : Premirement, que la rforme de Lycurgue a eu lieu au milieu des troubles qui se sont levs entre les Doriens-Hraclides, peu aprs leur tablissement. Isocrate se range ici lopinion dHrodote, de Platon et de Xnophon qui font Lycurgue presque contemporain des conqurants Hraclides, et les probabilits
1 Hist. des origines de la Grce, t. I, ch. VIII ; Walchsmuth, Hellenische Alterthtumsk, V, 4, 42, p. 247, et Manso, Sparte, t. I, p. 110 121 avaient dj avanc des ides analogues. 2 Isocrate, Panathenaiq. t. II, p. 646, d. Auger. 3 phore, dans Strabon, VIII, ch. V, fr. 18, Fragments des historiens grecs de Didot.

les plus grandes sont en faveur de cette opinion Deuximement, que les troubles, au milieu desquels Lycurgue accomplit son uvre rformatrice, avaient pour objet le partage des terres conquises. Il est vraisemblable que les chefs des races qui taient en mme temps les chefs militaires, avaient voulu accaparer toutes les terres conquises. La mention dAristote quautrefois les rois de Sparte taient propritaires de tout, le pays, est un souvenir de ce premier tat des choses1 La masse des hommes libres rsistait, les villes achennes, avec lesquels des traits particuliers avaient t faits, profitaient de ces dissensions pour se relever, Lycurgue rtablit la concorde entre les Spartiates de naissance, relcha les liens de tribu et de gentilit qui taient devenus un moyen dexploitation pour les chefs, rvolution intrieure laquelle peuvent bien sappliquer ces paroles dHrodote (I, c. 65), et enfin tablit cette isonomie dont parle Isocrate, en consquence de laquelle on enlevait aux riches les terres injustement dtenues, pour rpartir entre tous les guerriers les avantages de la conqute. Autant lide dun partage des terres fait dans le but dtablir lgalit des conditions est difficile admettre, quand il sagit du IXe ou mme du VIIe sicle avant J.-C., une poque o le droit de proprit tait intimement li la religion des mnes et participait de son immutabilit, autant le rglement des droits des guerriers sur des terres conquises dont les chefs voulaient garder-la jouissance exclusive, sexplique naturellement. Si tel a t le but des lois agraires de Lycurgue, on comprend trs bien que ce lgislateur ne se soit nullement proccup de maintenir lgalit entre les fortunes : il navait pas, toucher au droit civil, et effectivement, il ninnova rien dans cette matire. Il avait rgl une situation trouble. Ctait assez. Il est non moins vraisemblable que Lycurgue, qui avait organis toute sa cit pour la guerre et lui avait fait une ncessit dexistence de conqurir sans cesse de nouveaux pays, avait d laisser des maximes pour le partage des terres que lon conquerrait dans lavenir. Il voulait que le nombre des citoyens augmentt, et comme lexercice des droits civiques tait subordonn au paiement dune contribution aux syssities, force tait de pourvoir les nouveaux citoyens sur les terres conquises. Le roi Polydore menant les Spartiates la conqute de la Messnie, leur disait quils allaient dans un pays qui navait pas encore t partag, et Strabon nous apprend quaprs la conqute, le pays fut lobjet dun partage entre les vainqueurs2. Dans cette mme guerre, Tyrte eut apaiser un certain nombre de citoyens qui, ruins par la guerre, demandaient le partage des terres. O. Mller suppose avec beaucoup de raison que les Spartiates, qui avaient prcdemment reu des lots en Messnie et qui ne pouvaient en retirer aucun revenu, cause des vicissitudes de cette longue guerre, demandaient tre pourvus de nouveau en Laconie3. Ce systme de lotissement de nouveaux citoyens sur les terres conquises explique naturellement les accroissements successifs du nombre des Spartiates
1 Politique, VIII, ch. VIII, 5. 2 Plutarque, Lacdmone. Apophtegm., Polydore, 2. Strabon, VI, c. III, 3. Aristote, Politique, 3 Isocrate, Panathenaic., t. II, p. 609 ; Plutarque, Lycurgue, c. VIII. Ephoros fr. 20, Fragm. des

VIII, ch. VI, 2. O. Mller, Die Dorier, t. II, p. 492.

historiens grecs de Didot. Aristote, Politique, I. II, ch. VI, 12, Remarquer Plutarque, Institut. Laconica, 22.

pendant la premire priode de leur histoire. De 2.000 citoyens quils taient trs anciennement, ils parvinrent au nombre de 4.500 ou 6.000 aprs Lycurgue. Une fois la Messnie conquise, le roi Polydore porta leur nombre 9.000. Enfin ils atteignirent le chiffre de 10.000, au dire dAristote qui constate cette occasion que ces accroissements provenaient non pas dun mouvement constant ascensionnel de la population, mais bien de collations en masse du droit de cit. A ceux qui, auraient peine croire que lexistence de semblables rglements pour le partage des terres conquises ait pu, dans la suite des temps, tre amplifie et dnature, au point de passer pour un partage galitaire ds terres, nous citerons la mprise qui a rgn si longtemps sur le vritable caractre des lois agraires Rome. Lorigine de cette mprise venait des dclamations intresses Cicron, qui voulait faire passer ces lois quitables pour des attentats au droit de proprit. Les dmagogues grecs du IIIe sicle pouvaient bien avoir us de procds semblables dans lintrt des passions de la populace. Lexpos des principales lois de Sparte, tel quil rsulte des textes authentiques, saccorde, parfaitement avec ce genre dgalit aristocratique que nous avons dfinie, tandis que ces lois seraient absolument inintelligibles si lon continuait partir de cette fausse notion que ltat spartiate avait pour base lgalit des conditions et des fortunes.

IV LES LOIS CIVILES DE SPARTE SUR LA PROPRIT, LES SUCCESSIONS ET LA FAMILLE.


Les lois civiles de Sparte ont t trangement dfigures par les rudits qui partaient de cette double ide, que Lycurgue avait fait de lgalit des possessions foncires la base de sa constitution, et que naturellement il avait pris des moyens pour le maintenir. Barthlemy a rsum ses devanciers dans une page o il nous donne une lgislation toute dimagination : Les lots de terre taient inalinables et indivisibles. Lan seul des enfants mles succdait au pre, et au cas o il ny avait que des filles, lhritage tait attach lane seulement. Quant aux cadets, il tait pourvu diversement leur sort : 1 ils partageaient galement le mobilier ; 2 lan payait leur quote-part aux Syssities ; 3 leur naissance, les vieillards de leur tribu leur attribuaient des lots de terre vacants ; 4 on avait soin de faire pouser ces cadets, des filles hritires ; 5 enfin ceux que la guerre ne moissonnait pas taient envoys au loin pour fonder des colonies. Ces ides sont reproduites peu prs dans les mmes termes par le Dr Thirlwall ; on en retrouve mme quelque chose dans O. Mller, malgr sa grande rudition, tant est forte linfluence dune ide prconue1. Pour nous, nous nous bornerons rapprocher les textes des anciens, relatifs aux principaux objets du droit civil, et nous verrons que les lois civiles de Sparte taient dates leurs grands traits semblables celles dAthnes et des autres villes de la Grce, qui, toutes sorties de la souche hellnique, avaient les mmes principes sur la famille, la proprit et le droit de succession2. Le droit civil Sparte tait essentiellement coutumier ; il avait sa source dans les ides religieuses les plus intimes de la nation, et, quand mme Lycurgue est voulu le changer, il ne leut pas pu ! Dailleurs, nous avons vu que rien dans sa constitution politique nexigeait un changement radical dans le droit priv3. Ce caractre coutumier du droit Sparte explique trs bien le peu de prcision des notions qui nous en ont t conserves, et en mme temps les modifications profondes quil subit avec le cours des sicles, sans quon puisse leur assigner une date prcise. I. Le droit de proprit. Le patrimoine foncier tait inalinable. Aristote est formel l-dessus : Le lgislateur a attach de la honte acheter ou vendre la terre4.

1 Voyage du jeune Anarcharsis, ch. 48, histoire des origines de la Grce, ch. VIII, p. 232 de la

traduction franaise. Parmi les ouvrages antrieurs nous citons, titre de curiosit bibliographique, Crogius, De republica Lacedmoniorum, lib. IV. Heidelberg, 1693, in-4, Emmius Ubo, Lacdemona antiqua, Meursius, Miscellanea Laconica dans le Thesaurus antiquitatum grcarum. 2 Cest la pense de Ganz ; quand il prsente le droit antique comme le type du droit grec, Das Erbrecht in weltgeschichtlicher enwickelung, Berlin, 4824, t. I, p. 284. Les diffrences qui existaient dans les lgislations des cits grecques ne portaient gures que sur les formalits des contrats et sur les matires politiques. Cf. Dareste, notice sur le Trait des lois de Thophraste. 3 Lycurgue, Apophtegmat. Laconica Lycurg. 8. Pausanias, 1. Aristote, qui navait pas des ides justes sur la valeur du droit traditionnel et coutumier, dit qu Sparte les magistrats jugeaient arbitrairement. Politique, II, c. VI, 16, c. VII, 6. 4 Politique, II, c. VI, 40, Cf. Plutarque, Laconic. Inst., 22. lien, Hist. var., XIV, 44.

Hraclide de Pont ajoute une distinction : Il est honteux chez les Lacdmoniens de vendre la terre et il est tout fait dfendu de vendre la terre anciennement possde1. Ctait quelque chose de semblable 1a distinction de notre ancienne lgislation franaise entre les propres et les acquts. Du reste, dans un droit purement coutumier, la diffrence entre ce qui tait seulement dshonorant et ce qui tait absolument prohib devait tre peu tranche, et cest ce qui fait quAristote nen a pas parl. Il ne parait pas quune sanction de nullit fut attache cette prohibition. Linalinabilit du patrimoine se retrouve dans la lgislation de beaucoup dautres cits, et elle parait avoir t gnrale dans lantiquit hellno-plasgique. Le foyer tait, en effet, pour les anciens le sige par excellence du culte. La flamme qui y brillait tait la manifestation vivante de la divinit familiale qui prsidait aux destines de la race, et cette ide mre de toute la religion prive, remonte jusquau temps oh les anctres des peuples de souche aryenne taient runis dans leurs demeures primitives de la Haute Asie2. Le dveloppement que prit chez les Grecs et les Romains le culte des Lares et des pnates augmenta beaucoup limportance religieuse du foyer, de la maison dont il tait le centre, du champ qui lentourait et o se trouvait gnralement le tombeau des anctres. Les Mnes qui recevaient les oblations sacres au foyer et qui ne pouvaient les recevoir que de leurs descendants, taient intresss ces deux choses : la perptuation de la race et la conservation de la terre. Vendre la terre paternelle et livrer un tranger le lieu du culte domestique tait donc une impit ; cen tait presque une pareille que dacheter cette terre et de venir y implanter un culte nouveau3. Un point de vue politique propre la cit spartiate sajoutait lempire de ces ides, car un des procds les plus frquents des lgislateurs de lantiquit frit de faire servir leurs desseins des croyances gnralement acceptes, et de revtir par l leurs institutions dune conscration religieuse. Ainsi, quand les anciennes oligarchies staient changes en tablissements aristocratiques, le maintien des proprits dans les familles et linalinabilit du patrimoine foncier taient devenus des maximes politiques fondamentales. Aristote nous a conserv le souvenir de lois de cd genre Corinthe, Thbes, Elis, Locres, Leucade4, et lon a conjectur non sans raison que quelque chose de semblable existait Rome avant la loi des XII tables5. A Sparte, la note dinfamie attache la vente de la terre avait reu une sanction trs efficace, dans la disposition qui privait de leurs droits civiques ceux qui ne pouvaient payer, leur quote-part aux repas publics. Les lots de terre taient-ils indivisibles ? Monso et O. Mller lont affirm sur la foi dune lecture du passage cit dHraclide de Pont qui tait telle : .... ' . Mais vrification faite des manuscrits, il a t constat que le mot avait t ajout

1 Hraclide de Pont dans le t. II des Fragments des historiens grecs de Didot, II, 7. 2 V. Pictet, Les origines indo-europennes, Paris, 1883, t. II, p. 678. 3 lien, XIV, 44. On comprend par l combien de temps il fallut aux anciens pour admettre la

saisie du patrimoine pour dettes : la rduction en servitude du dbiteur tait leurs yeux une chose bien moins grave. Sur ce fondement religieux du droit de proprit dans lantiquit, v. M. Giraud, Recherches sur le droit de proprit chez les Romains, p. 69 et suiv. Fustel de Coulanges, la Cit antique, III, ch. VI. 4 Aristote, Politique, II, ch. IV, 4, VII, ch. II, 5 5 V. Niebuhr, Histoire romaine, trad. de Golbery, III, p. 373.

par les premiers diteurs qui taient choqus du sens naturel de ce texte et qui lavaient modifi, de faon y voir un moyen employ pour maintenir lgalit suppose des lots de terre1. Sans doute, la mme note ou la mme prohibition qui frappait la vente totale des fonds de terre atteignait-la vente partielle, mais en dehors de l, ils ntaient pas indivisibles et ils se partageaient rellement dans les successions. II. - Les lois de succession. Principe du droit de succession. Plutarque, Vie de Lycurgue, chap. XVI, dit qu la naissance de chaque enfant les anciens de la tribu lui assignaient un des 9000 lots de terre ; do il suivrait que lhrdit nexistait pas Sparte, et que l, au moins, les thories communistes avaient trouv une application. Mais comme une foule de tmoignages certains nous montrent le droit de succession parfaitement organis Sparte2, il ny a tenir aucun compte de ce rcit. Tout au plus pourrait-on en conclure que les tribus et les phratries avaient parfois la disposition des patrimoines quelles avaient recueilli dfaut de parents, comme cela existait Rome au profit des gentes et des curies et probablement aussi Athnes, dans le but dempcher, dans tous les cas, lextinction des sacrifices privs. La transmission successorale tait fonde sur la loi et la parent, nullement sur la libre volont du propritaire. Ctait un principe commun tous les tats constitus de cette sorte. Aristote le formule en ces termes : Dans loligarchie, il importe que les hritages ne soient pas transmis selon la libre volont, mais quils le soient toujours daprs la naissance. Il importe galement quun mme individu ne puisse pas runir sur sa tte deux patrimoines. De cette faon les fortunes sont moins disproportionnes, et un plus grand nombre de citoyens pauvres peuvent parvenir la richesse3. Tel tait du reste le droit de toutes les cits grecques lpoque de Lycurgue. Solon le premier introduisit dans une certaine limite le droit de tester Athnes. A la longue il se propagea dans les autres tats, mais il ne pntra Sparte que plus tard par une loi de lphore pitads. Le legs, la donation entre vifs dautres qu des successibles et le mariage des filles hritires en dehors de la famille taient interdits au mme titre que linstitution dhritier, avec lequel ces modes de disposition avaient un rapport intime au point de vue du droit grec. Les fils et leurs descendants moles excluaient compltement les filles, comme Athnes et dons toutes les autres cits grecques. Le droit danesse existait-il Sparte ? Tous les rudits du dernier sicle et dans celui-ci, Manso, Otf. Mller, Thirlwall, Fustel de Coulanges soutiennent laffirmative. Ce serait un trait fort original de la constitution de Sparte, car nous savons que le partage gal entre les enfants mles tait le droit commun de toutes les cits grecques, et quil existait en Crte comme Athnes, ce qui exclut sur ce point toute ide dopposition entre les institutions des Doriens et celles des Ioniens4.

1 V. ldition de Schneidewin, publie en 1847, et les Fragments des historiens grecs de Didot, t. II, p. 214, note 7. 2 V. entre autres Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, ch. I, in fine. 3 Politique, VIII, ch. VII, 12. 4 Hsiode, Les travaux et les jours, v. 27-39, d. Didot. Aristote, Politique, II, ch. III, 6 ; VIII, ch. III, 2. Homre, Odysse, XIV, v. 200. Strabon, X, ch. IV, 20.

Pour tablir lexistence du droit danesse Sparte, on na gures donn dautre argument que la convenance de maintenir lgalit des possessions foncires, ce qui est une pure ptition de principes , rien ntant moins prouv que cette galit, Un passage assez obscur de Plutarque o Lycurgue est reprsent comme tant davis quun seul enfant par famille est dsirer na aucun rapport la question ; il ne peut avoir trait quaux pratiques limitatives de la population dont nous aurons parler1. En regard de ces arguments tout fait insignifiants, la preuve du partage gal ressort dun passage trs net de Plutarque, et surtout de ce fait quAristote aprs avoir, dans le livre II de sa Politique, constate que le partage gal tait le droit commun de toutes les cits grecques, traite immdiatement de la constitution de la proprit Sparte, sans rien dire de spcial sur les lois de succession2. On doit cependant admettre que des coutumes particulires avaient survcu dans certaines familles de Sparte comme Athnes, o quelques sacerdoces restrent jusqu la fin lapanage de plusieurs familles anciennes, et comme Rome pour le principat de la gens. Dans les tats de la Grce, o le gouvernement traditionnel des Eupatrides stait maintenu, une sorte de droit danesse existait dans les familles des chefs : Aristote indique quil en tait ainsi dans ces oligarchies quil appelle dynastiques, et voici ce quil dit propos de quelques-uns de ces gouvernements : A Marseille, Istros, Hracle et dans plusieurs autres tats, ceux qui taient exclus du gouvernement sagitrent jusqu ce quils eussent obtenu la jouissance simultane du pouvoir : dabord pour le pre et lan des frres, ensuite pour tous les frres plus jeunes3. Il ne sagit l que dun droit danesse politique, et ce passage mme montre comment il disparut Marseille quand la constitution doligarchique devint aristocratique au sens propre du mot4. Or cest une rvolution de ce genre que Lycurgue avait accomplie Sparte. Le droit danesse ne pouvait donc subsister Sparte que dans la limite trs restreinte o les anciennes races () avaient retenu leur organisation propre. Les rois ntaient rois quen tant que chefs des deux premires races dHraclides, et cest le mme droit de ces races qui rgissait la succession5. Il devait en tre de mme pour quelques autres qui avaient conserv une existence distincte, comme les Thaltybiades qui remplissaient hrditairement les fonctions de hrauts publics, comme les gides et quelques autres peut-tre qui ne nous sont pas connus6. Du reste la persistance de certains droits particuliers propres des nest pas spciale Sparte. Quelque chose de semblable existait Athnes et mme Rome7.

Plutarque, fr. XX, ex Commentar. in Hsiod., d. Didot. Plutarque, ch. VIII, in fine. Aristote, Politique, II, ch. III, 6. Aristote, Politique, VIII, ch. V, 2. Strabon, IV, c. I, 5, nous donne un tableau complet des institutions politiques de Marseille telles quelles existaient depuis cette rvolution, il les qualifie justement dx, Aristote en donne peu prs la mme ide par le mot de (l. cit.). 5 Ce caractre des rois de Sparte est trs bien prsent par O. Mller, Die Dorier, II, p. 79 et 101. 6 Sur les Thaltybiades, Hrodote VI, 80, VII, 134-137, Hesychius, v xx. O. Militer, Die Dorier, II, p. 30. Sur les gides, Hrodote, IV, 149. Pindare, 5e pythique. 7 Sur lexistence des droits coutumiers de certains pour Athnes. V. Dmosthne, in Nenam, c. 104, dcret de naturalisation des Platens, Ise, de Appolodori hered., 15, 16, de Ciron heredit., 19. Grote, Histoire de la Grce, t. IV, ch. III (trad. franaise), Pour Rome ; Cicron, Lois, II, c. 22 ; Tite-Live, VI, c. 20 ; Jhering, Geist des Romischen Rechts, 14, die Gens, St Jrme, Epistola, 47, ad Furiam.
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En constatant lexistence du partage gal entre les enfants mles comme droit commun pour les familles de condition ordinaire, il faut se garder de lisoler des institutions au milieu desquelles il fonctionnait et notamment du grand principe de la co-proprit de la famille qui se traduisait par des rglements fort nergiques sur les filles hritires et par linterdiction daliner, de disposer quelque titre que ce soit. Au milieu de semblables institutions, le droit des fils un partage gal avait des effets conomiques tout fait diffrents de ceux du partage forc dans la lgislation civile franaise. Tout rapprochement est illusoire, et si lon voulait absolument trouver un similaire quelconque au rgime domestique des Grecs, nous le chercherions plus tt dans nos coutumes du centre de la fiance dorigine celtique. Des communauts entre frres. Elles taient trs usites dans les anciens temps, Le patrimoine ne se divisait pas. Tous- les enfants restaient groups au mme foyer. Un des frres, le plus capable et le plus souvent lan cause du privilge religieux de sa naissance ; dirigeait la communaut et portait le nom expressif d , le conservateur du foyer. Plutarque, dans son Trait sur lamour fraternel, indique que ces communauts jouaient un rle trs important dans lancien tat social des peuples grecs. Elles taient vraisemblablement le pivot de lorganisation de la famille. Le partage entre les enfants ne devait se produire qu titre dexception. Avec le cours du temps, cette situation fut renverse mais alors le principe du partage forc se trouva en contradiction avec les autres institutions qui toutes avaient pour objet la conservation du patrimoine dans la famille. De l cette incohrence du droit grec que Cicron signalait, en la comparant au rgime romain fond sur linstitution testamentaire dun hritier. Nous connaissons avec certitude lexistence de semblables communauts dans la grande Grce, en Crte et Athnes o elles taient encore frquentes lpoque des orateurs classiques, cest--dire au IVe sicle1. A Sparte, dit Polybe daprs Time, elles taient trs usites, et lon voyait mme souvent tous les frres se contenter entre eux dune seule femme. Les enfants issus de ces singuliers mariages taient communs tous2. Les membres de ces communauts payaient videmment, les uns pour les autres, la quote-part aux syssities. Des communauts aussi intimes navaient pas seulement pour effet dempcher la division du patrimoine paternel, mais encore de limiter la population et dempcher des descendants trop nombreux de perdre leurs droits de cit par limpossibilit o ils se seraient trouvs de figurer aux repas publics. Des Mothaces. Dans les familles pauvres qui ne recouraient pas ces moyens, les parents avaient la ressource de placer quelques-uns de leurs enfants auprs de personnages puissants qui les levaient avec les leurs et plus tard les conservaient auprs deux titre de clients. Mothones, mothaces, tel tait le nom de cette sorte dcuyers ou de valets. Leur condition navait rien de dshonorant, et quoique lexercice de leurs droits politiques fut suspendu, ils nen pouvaient pas moins plus tard parvenir aux plus hauts honneurs. Gylippe, Callicrats,

. V. sur ces deux lexicographes les notes de tous les commentateurs. Pour la Crte et la Grande Grce, Aristote, Politique, I, ch. I, 6. Pour Athnes, Harpocration, v x, et le texte dIse quil rapporte, Dmosthne, In Euvergum et Mnesibut., c. 34. Adver. Leocharem, c. 10, in Stephanum, 70 Cf. Plutarque, de Fraterno. amor., I et VIII. 2 Polybe, XII, De timo historico, c. VI, 8, dit. Didot.

1 V. Pollux, Onomasticon, X, segm. 20, d. dAmsterdam, 1706, et I, segm. 75. Hesychius, v

Lysandre lui-mme quoique du sang des Hraclides, avaient t mothaces dans leur jeunesse1. Cest par une erreur vidente que deux lexicographes anciens ont prsent les mothaces comme des esclaves. Les tmoignages que nous venons de citer dmontrent la fausset de cette opinion2. Dispositions sur les filles hritires et sur les successions collatrales. Ces deux ordres de successions qui pour nous sont essentiellement distincts, ne sont quune seule et mme chose dans le droit grec ; cest l que le principe de la coproprit de la famille saccuse de la faon la plus originale. Le droit hellnique nadmettait pas que les filles fussent aptes hriter et continuer la maison par elles-mmes ; mais leur sort et la conservation de la famille taient assurs par une disposition lgislative qui prenait sa source dans les ides religieuses les plus enracines et qui obligeait leurs plus proches parents jusqu un certain degr (celui de cousin issu de germain, ) les pouser ou les doter, encore quelles fussent pauvres. Le parent dj mari ntait pas dispens de cette obligation et il tait oblig de divorcer pour pouser sa parente, sil naimait mieux perdre lhritage. Rciproquement il avait le droit dpouser la tille hritire mme malgr elle et de la revendiquer en justice avec lhritage ; le mariage quelle aurait contract prcdemment tait en ce cas ncessairement dissous. La fille appele ainsi continuer la maison sappelait en dialecte ionien x, en dorien , littralement qui est jointe au patrimoine : pour traduire exactement au lieu de fille hritire il faudrait dire fille hrditaire. Le fils n de cette union, une fois arriv lge dhomme, tait mis en possession des biens de son grand-pre maternel auquel il tait cens succder directement, et il devenait en mme temps le tuteur de sa propre mre. Quand plusieurs enfants naissaient de ce mariage, on sarrangeait pour que lun et lhritage et le nom de son grand-pre paternel, lautre lhritage et le nom de son grandpre maternel, de faon ce quautant que possible chaque famille continua avoir une existence distincte ; on peut voir plusieurs de ces curieux arrangements de famille rapports par Dmosthne dans les discours contre Macartatus et contre Lochars. Ce droit existait Sparte dans toute sa rigueur et lon trouve notamment dans les auteurs anciens de nombreux exemples de neveux pousant leurs tantes3. Si le principe gnral du droit en cette matire tait l mme Sparte qu Athnes, il est impossible de savoir si les applications de dtail en taient rglementes identiquement. Aristote constate que lexercice du droit des parents sur les filles hritires avait t une cause de rvolution dans beaucoup de cits, et le pote de Mgare,

1 lien, Hist. varies, XII, c. 43. Phylarq. dans Athne, VI, c. 20. Plutarque, Clomne, c. VIII ;

Lysandre, c. II. Grote, Histoire de la Grce (t. III, c. VI, trad. franaise). Cet auteur avance que parfois des citoyens pauvres taient tablis comme Priques dans des municipes conquis. Il est vident que ces Spartiates auraient alors perdu leurs droits de citoyens, mais il ny a aucun texte qui mentionne de pareils tablissements. 2 Hiesychius, Suidas et Etymol. magn., v . Cf. O. Mller, t. II, p. 45. 3 Hrodote, VI, 71, VII, 204-205. Plutarque, Agis, 11 et 17, et Lysandre, 80. V. O. Mller, Die Dorier, II, p. 196 200.

Thognis, indique dans ses lgies que souvent les parents riches se refusaient accomplir leur devoir envers les filles pauvres1. Dans le droit attique, les parents maternels, dfaut de parents paternels jusquau degr de cousins issus de germains, avaient le droit de succder et par voie de consquence de rclamer le mariage des filles hritires. En tait-il de mme Sparte, ou bien les principes anciens sur la transmission du sang exclusivement par les mles y taient-ils demeurs en vigueur ? Cest l une question impossible rsoudre pour nous2. A Athnes encore, au cas o le de cujus laissait plusieurs filles sans avoir adopt le mari daucune delles, chacune tait hritire pour la part et le droit de revendication et de mariage des parents sexerait sur chacune delles. Il ny a pas de raison pour croire qu Sparte il en fut autrement et que la fille ane et un privilge que nous ne reconnaissons pas au premier n des garons3. Dans le cas de filles pauvres, il suffisait aux parents den doter et den marier une seule dont la descendance continuait la famille. Hrodote nous apprend que les causes relatives au mariage des filles hritires que leur pre navait pas fiances taient du petit nombre de celles rserves la juridiction royale4. Il ne faut pas entendre par l, comme Barthlemy et Thirlwall, que les rois eussent le droit de dsigner un mari aux filles hritires. Ils taient seulement juges de la revendication que le plus proche parent devait faire de lhritage et de la fille et tranchaient les questions soit de droit soit de fait qui slevaient loccasion des rapports d. Ctait une juridiction semblable celle quavait Athnes larchonte ponyme5. Selon Hrodote, les rois prononaient quand le pre navait pas mari ou fianc sa fille. Faut-il admettre que le pre qui navait que des tilles est toute libert pour leur choisir un poux ? Aristote nous dit quil en tait ainsi, mais dans ce passage il joint cette facult avec celle de faire des dons et des legs6, ce qui doit nous faire admettre quavant la loi dpitads le pre de famille navait vraisemblablement pas cette facult. Nous voyons qu Athnes le mariage de la fille hrditaire ntait pas respect si elle navait pas pous prcisment un de ses Le pre navait dautre ressource que dadopter son gendre. Il devait en tre de mme Sparte ; seule ment ladoption tait soumise au contrl des parents intresss, ce qui gnait singulirement la libert dadopter.

1 Aristote, Politique, VIII, c. III, 3 et suiv. v. V, 10. Thognis, v. 180 195 et 1112. Cf. 2 Diodore de Sicile, XII, c. 14, propos des lois de Charondas Thurium, indique trs nettement

Hrodote, V, 92.

que dans le droit commun de la Grce, les parents par la mre talent absolument exclus de la succession. Ganz a, en passant, mis lide que le droit qui leur est reconnu par la lgislation athnienne est une innovation. (Das Erbrecht, t. I, p. 376). Parmi les exemples de succession collatrale Sparte, nous nen connaissons aucun au profit des parents par les femmes. En dehors de l, il y a dans la vie dAgsilas un fait qui indique la place que ces parents avaient dans la famille (Plutarque, Agsilas, 3). 3 Ise, Hrdit dAppolodore, 20, et Hrdit de Philoctemon, 46. M. Bachofen, Das Mutterrecht, eine untersuchung ueber die gynaicokratie der alten welt (4 vol. in-4, Stuttgart, 1861), insinue que la fille avait un privilge Sparte, p. 397. Les divers passages quil invoque p. 194, 355, 397, ne nous paraissent pas tablir lexistence de ce droit dans lantiquit. Un autre tmoignage quil ne cite pas et qui est plus direct (Valre Maxime, t. II, c. VI, 8), ne nous parat pas non plus concluant. 4 Hrodote, VI, c. 57. Cf. Plutarque, Lysandre, 30. 5 Dmosthne, In Maeartatum, c. 78. V. O. Mller, l. cit. 6 Politique, II, c. VII, 10 et 1.

Du reste, sil en tait Sparte comme Athnes, le pre pouvait choisir dans l le parent qui lui convenait le mieux, et il arrivait aussi que, quand le pre mourait sans avoir mari sa fille, le parent plus proche quil laissait pour hritier npousait pas lui-mme la fille, mais la mariait un parent du degr suivant ; il devait y avoir des arrangements de famille qui tempraient la rigueur du droit1. Les mariages dans lintrieur de la famille, mme quand il ne sagissait pas de filles hrditaires, taient fort usits Sparte. Nous en connaissons un exemple qui date du temps des Antonins ; ce fut un des traits les plus persistants des murs grecques2 et qui ne disparut quet la longue sous laction du Christianisme. Les mariages entre frres et surs taient autoriss par ces murs ; Solon avait dfendu ceux entre frres et surs utrins pour viter la confusion de deux patrimoines, mais il avait encourag ceux entre frres et surs consanguins pour faciliter la conservation du patrimoine paternel. Daprs Philon, une disposition toute contraire existait Sparte ; le mariage entre frres et surs consanguins tait prohib, celui entre frres et surs utrins permis3. tait-ce par des considrations dhonntet ou dhygine, il est difficile de le savoir. En ce qui touche la porte conomique de la loi, il suffit de faire remarquer que la conservation du patrimoine dans la famille nen souffrait pas, car de deux choses lune, ou bien la fille qui pousait son frre utrin avait des frres consanguins, et alors elle ne prenait aucune part au patrimoine paternel, puisque la lgislation de Sparte la diffrence de celle dAthnes prohibait les dots ou peu prs : ou bien elle navait pas de frres consanguins, et alors tant fille hritire elle ne pouvait pouser son frre utrin quautant que ses proches parents paternels ne faisaient pas valoir leurs droits lpouser4. La tutelle des orphelins tait considre comme une charge corrlative de la vocation successorale des collatraux et tait dfre dans le mme ordre. III - De ladoption et de quelques autres moyens de conserver la famille. Chez tous les peuples de lantiquit qui attachaient un haut intrt religieux la perptuit de la famille, ladoption a t un moyen de suppler aux dfaillances de la fcondit naturelle. Le droit de Sparte ladmettait, en exigeant seulement quelle eut lieu par-devant les rois5 qui lautorisaient ou la rejetaient, en vertu de leur haute juridiction religieuse. Ladoption dans le droit grec ntait pas, comme ladoptio proprement dite des Romains, une simple transmission de puissance paternelle, un acte exclusivement ressortissent du droit priv ; la puissance paternelle dans le sens romain nexistait pas chez les Grecs ; lindividu adopt avait toujours un statut propre. Aussi ladoption tait chez eux un acte public et
1 Cest ce qui nous parait rsulter des passages dAristote et dHrodote (VI. 57), It. Dmosthne,

in Stephanum 2e, 18. Cf. Schmann, Griechische Alterthmer, 2e dit., t. I, p. 369. 2 Exemples de ces mariages de famille en dehors des cas de filles hrditaires, Hrodote, V, 39. Polybe, IV, c. 35. Plutarque, Agis, c. 6 ; Pyrrhus, c. 26. Corp. inscript. grcar de Bck, n 4488. On a remarqu que tous les dits des empereurs chrtiens sur les noces incestueuses sont adresss lOrient. 3 Philon, De specialib. legibus, II, p. 779, Lutetia, 1640. 4 Montesquieu (Esprit des lois, V, c. 5), a commis loccasion de cette loi les plus tranges erreurs. Barthlemy qui la en partie rectifi dans une note au chapitre 46, sur le partage des terres fait par Lycurgue, continue donner une trs fausse interprtation dun passage de Strabon sur les lois de Crte qui est tel : ' , ce qui veut dire que quand il y a des frres, les filles nont pour dot que la moiti de la part dun frre. (Strabon, X, c. IV, 20, d. Didot, O. Mller, Die Dorier, t. II, p. 201 et le traducteur de ldit. Didot.) 5 Hrodote, VI, c. 57.

qui tait soumis des formes analogues celles de larrogatio du droit romain qui avait lieu par-devant les curies et les pontifes. Lintervention du roi avait pour objet de sauvegarder lhonntet publique et surtout les droits des familles : ainsi lhomme qui avait des descendants mles ne pouvait pas adopter ; celui qui avait une fille le pouvait, mais la condition que le fils adoptif poust sa fille, et en ce cas les proches parents dont les droits souffraient de cette union taient admis y faire opposition. Le roi naurait certainement pas permis ladoption dun homme, qui eut t unique hritier dans sa famille, car cela aurait amen la confusion des deux patrimoines ou lextinction des sacrifices dune race. O. Mller a exprim parfaitement les ides qui rgnaient Sparte comme dans tout le monde hellno-plasgique sur cette matire : La conservation des maisons tait ordonne par la religion indpendamment de lconomie politique. Rien ntait plus terrible pour les Grecs de lancien temps que la destruction de la famille, la solitude de la maison par laquelle le mort perdait ses honneurs religieux, les dieux de la race leurs sacrifices, le foyer la flamme, les anctres leur nom parmi les vivants1. Ces croyances remontent en Grce la plus haute antiquit et elles ont t comme le principe gnrateur de toutes les coutumes qui rgissaient la famille et la proprit. Chez les Romains elles sont aussi la base dune partie trs importante de leurs institutions, de celles prcisment qui leur sont communes avec les Grecs. Il y a plus, ces croyances se retrouvent, et cette fois parfaitement systmatises, chez les Aryas de lInde. La thorie des sacrifices privs, qui joue un si grand rle dans le droit de succession dAthnes et de Rome, est expose avec tous ses ; dtails dans la loi de genou, le plus ancien monument du droit brahmanique. En prsence dune concordance aussi frappante en une matire qui est le point central des institutions civiles, on est forc de reconnatre que ces croyances existaient dj chez les Aryas avant leur dispersion, lpoque on leurs, tribus taient runies dans lAsie Centrale, car toute transmission postrieure est videmment inadmissible. Cest ainsi que lhistoire compare du droit vient apporter de nouvelles preuves la communaut dorigine des peuples qui ont reprsent son plus haut degr le dveloppement humain de la civilisation2. Lexclusion des filles par les descendants mles, la faon dfaut de ceux-ci dont le patrimoine repose sur la tte des filles pour passer ensuite sur celle du fils qui natra delle et qui sera regard comme le successeur immdiat et le fils de son grand-pre maternel, tout cela est une consquence du principe que les mnes (PTRIS) ne peuvent tre valablement honors que par les sacrifices offerts par leurs descendants, que le patrimoine doit toujours tre joint au sang, enfin que le sang se transmet principalement par les mles. Puis ct de cela une srie de procds artificiels, de fictions religieuses, comme ladoption pour suppler au dfaut de fcondit dams la race, car avant tout il faut prvenir lextinction des sacrifices domestiques qui priverait les mnes de leurs honneurs divins, toutes
1 Die Dorier, t. II, p. 498. Sur le culte des mnes Sparte, Hrodote, VI, 86, IX, 79. Dans le liv.

VI, c. 68, nous voyons linfluence du culte de Jupiter Hercen qui tait intimement li la religion des Mans et du loyer. V. M. Giraud, Recherches sur le droit de proprit, l. cit. Cf. Justin, III, ch. V. Les soldats spartiates inscrivent leurs noms sur leurs boucliers pour pouvoir tre enterrs dans le tombeau de famille. 2 Lorigine commune des Plasges, des Hellnes, des Latins, des Celtes, des Germains, des Lithuanos-Slaves avec la race Indienne et la race Zende, dj admise depuis longtemps, a t rcemment mise en pleine lumire par le grand ouvrage de M. A. Pictet, Les Origines indoeuropennes, 2 vol. in-4, Paris-Genve, 1859-1863.

ces choses qui ne se retrouvent dans le droit romain et dans le droit grec que dune faon fragmentaire, remplissent de leurs dveloppements la loi de Manou1. Nous allons rencontrer bien, de traces de cette concordance dans lexamen des pratiques qui Sparte taient employes pour prvenir lextinction de la famille. Dans toute la Grce, le clibat tait fltri, et les lgislateurs y avaient attach certaines peines quand la religion navait plus suffit. A Sparte le clibataire tait en butte toutes les drisions. Les mariages tardifs ou mal assortis au point de vue de la procration des enfants taient frapps de peines touchant la considration publique2. Si le mariage tait strile par le fait de la femme, le mari tait oblig de la rpudier, car en la conservant il et commis une impit envers les mnes. Lhistoire de Carvilius Ruga nous montre que les Romains ne pensaient pas autrement que les Aryas de lInde sur ce point : en Grce dans la crmonie du mariage figurait aussi la formule ' et plusieurs histoires montrent cette obligation religieuse rigoureusement sanctionne Sparte3. Dans le cas o le mariage est strile par limpuissance du mari, la loi de Manou autorise les proches parents par les mles du mari, ses sapindas ( peu prs les du droit grec), sapprocher delle et lui procrer un fils, mais rien quun ou tout au plus un second enfant, selon les interprtes. De minutieuses prcautions religieuses sont prises pour carter toute luxure de laccomplissement de ce devoir envers les mnes. De mne, si le mari est dcd sans enfants, les proches parents, les frres surtout, sont invits lui susciter une postrit, sans pour cela pouser sa veuve comme dans le lvirat hbraque4. A Athnes, Solon avait rglement une pratique toute semblable, seulement il ne sagissait que de la femme qui tait une fille hrditaire parce que dans les autres cas il ny avait pas le mme intrt assurer une postrit au mariage5.

1 Sur les sacrifices aux Ptris comme base du droit de famille, V. Bagavad-Gita, I, 40, cite par M. E.

Burnouf, Essai sur le Vda, in. 8, 1863, p. 206. Loi de Manou, IV, 257, VI, 35-37 et tout le livre III. Sur la propagation de la parent par les mles, IX, 33, 485 et suiv., V, 60, III, 5. On retrouve parmi les parents une distinction tout fait semblable celle du droit attique entre les et les . Sur limpuret des proches parents aprs la mort, V, 60, 64. Dispositions relatives la fille hrditaire, IX, 127 140. Sur ladoption, IX, 141, 142, 480 et suiv., etc., etc. Nous esprons poursuivre dans un travail spcial la comparaison, des Institutions juridiques des anciens Indiens avec celles des Grecs et des Romains. Un seul mot sur la valeur historique de la loi de Manou. M. Weber, dans son Histoire de la littrature indienne, place sa rdaction actuelle lpoque o le bouddhisme commena sa propagande dans lInde ; mais la majorit des orientalistes fait remonter ce code, au moins dans sa rdaction primitive, au IXe sicle avant lre chrtienne, ce qui est de beaucoup plus vraisemblable (V. la prface de M. Loiseleur Deslongchamps et Lenormant, Histoire ancienne de lOrient, t. III, p. 848-80). Dailleurs, en ce qui touche les usages religieux et domestiques, les dispositions du Manva-Darina-Sastra avaient t prcdes par celles des Grihyasutrs Vediques, ce qui en recule encore lantiquit (V. Weber, Hist. de la littrature Indienne, trad. franaise, p. 72 et 400). 2 Athne, XIII, c. 4, p. 556. Plutarque, Lycurgue, c. XV. Pollux. III, fr. 48. Cf. Denys dHalicarnasse, IX, 22. Loi de Manou, VI, sl. 35, 36, sur les trois dettes du Dwidj. 3 Aulu-Gelle, IV, c. 3. Jusjurandi religionem animo atque amori prvertisse. Mnandre, fr. 185. Hrodote, V, 39, VI, 64. Cf. Loi de Manou, IX, sl. 81. Platon, Lois, IV, p. 330, t. II, dit. Didot. 4 Loi de Manou, IX, sl. 87 70, 143-147. 5 Plutarque, Solon, c. 20. Nous ne savons pour quelles raisons le dernier historien du droit attique, M. Van den Es, De jure familiar. ap. Athenienses, p. 13 (Lugdun. Batavor, 1864, in-8), conteste la valeur historique de ce rcit. Il est admis sans rserves par M. Grote, Hist. de la Grce, 4e d. anglaise, t. II, p. 836, note 1, et par M. Bachoten, Das Mutterrecht. On ne trouve aucun fait se

Nous voyons une chose semblable Sparte dans cette coutume rapporte par Polybe, savoir que souvent des frres se contentaient dune seule femme, Cest tout fait lesprit de lit loi de Manou qui dit que quand lun de plusieurs frres a un fils, cest comme si tous en avaient un et que par consquent dans ce cas ladoption nest pas possible1. Mais il y avait Sparte encore dautres pratiques qui excitaient ltonnement des crivains classiques : Lycurgue, dit Xnophon2, voulut que les mariages fussent assortis sous le rapport de lge, mais sil tait arriv quun vieillard et pous une jeune femme, il permit ce vieillard damener sa femme un homme jeune et dou de toutes les bonnes qualits physiques et morales pour lui procrer un fils. Si dautre part, un homme prouvait de lloignement pour sa femme et cependant dsirait des enfants, la loi lui permettait den avoir de la femme dun autre avec le consentement de son mari. Lycurgue fit beaucoup de concessions de ce genre aux poux. Les femmes soutiennent ainsi deux maisons et leurs maris donnent leurs enfants des frres qui sont levs avec eux mais qui ne partagent cependant pas le patrimoine de la famille. Les historiens classiques et leur suite les rudits modernes nont vu dans ces rcits quune singularit remarquable de murs, tout au plus ont-ils admir la faon dont Lycurgue avait su touffer la passion de la jalousie dans sa rpublique. Il est difficile cependant dadmettre que les relations conjugales aient t conues Sparte un point de vue qui serait unique dans lhistoire des races hellniques, alors que toutes les institutions du droit priv ont une si troite analogie avec celles dAthnes et des autres cits grecques. M. Bachofen a voulu rattacher ces rcits un principe gnral, sa thorie du droit maternel et de la gyncocratie qui selon lui a t la premire forme de la vie sociale et domestique dans lancien monde. Ces liberts conjugales seraient un reste de cet htarisme de la femme qui aurait t le plus ancien tat moral des populations grecques ; Lycurgue, reprsentant des traditions orphiques, laurait consacr dans sa lgislation3. Sans entrer ici dans lexamen du systme de M. Bachofen, nous ferons remarquer que les quelques cits grecques dans les institutions desquelles on retrouve des traces de gyncocratie correspondent aux tablissements des Cariens, des Llges et autres peuples de race non aryenne qui ont les premiers occup loccident, tandis que les peuples de souche aryenne et notamment les Pelasges-Hellenes nont jamais connu ni lhtarisme de la femme ni la gyncocratie4. Quant ces liberts dans les rapports des sexes, si on admettait quelles taient absolument sans rgles et ne se rattachaient pas un principe de droit, on aurait beaucoup de peine comprendre comment avec cela les Spartiates avaient des

rapportant cette pratique dans les orateurs classiques ; ces usages remontaient tout fait aux coutumes primitives de la race et avaient d disparatre avec les progrs de la civilisation athnienne. 1 Loi de Manou, IX, sl. 182. 2 Gouvernement de Lacdmone, c. 4, Au tmoignage de Xnophon sajoutent ceux de Polybe, VI, c. XII ; de Plutarque, Lycurgue, c. XV ; Nicolas de Damas, De moribus gentium. Lacedemonii, dans les Fragments des historiens grecs de Didot, t. III, p. 468. 3 Das mutterrecht, pp. 48, 26, 31, 77, 78, 198, 334, 382. 4 Cest ce que reconnat plusieurs reprises M. Giraud-Teulon fils dans un opuscule destin vulgariser les ides de M. Bachofen. (La Mre chez certains peuples de lantiquit, par GiraudTeulon fils, Paris, in-8, 1867).

ides si svres sur la pudeur des filles et sur la loi du mariage. Ladultre passait pour peu prs inconnu chez eux1. Il y a beaucoup plus de vraisemblance rattacher ces usages aux anciennes pratiques des Arys, qui appelaient les proches parents suppler limpuissance du mari. Nous, convenons cependant que de deux choses lune : ou bien les historiens classiques ont mconnu la haute origine de ces pratiques, ou bien rellement elles avaient de leur temps dgnr en une complte licence. Xnophon indique que cette pratique avait lieu dans le cas dun vieillard qui avait pous une femme jeune. Or comme dautre part nous savons quun pareil mariage tombait sous le coup dun jugement public ( x), il faut supposer que ce vieillard tait un qui avait pous sa jeune parente pour satisfaire aux devoirs de famille. On conoit trs bien que dans ce cas la religion des Mnes ordonnt dassurer la perptuit de la race par lunion avec un autre parent, comme dans la loi dAthnes. Le mariage dans l naurait plus eu aucun sens, si ensuite la femme avait t libre de concevoir des enfants dun citoyen tranger la famille. Autre indice : Le seul exemple de ces murs que nous connaissions est celui des amours de la belle Chilonis, pouse de Clonyme, avec le jeune et vaillant Acrotatus, fils du roi Areus. Leurs relations avaient lapprobation publique, et dans une circonstance o ce jeune prince stait distingu, les vieillards lacclamaient en lui disant : Jouis de ta Chilonis et enfantes Sparte de vaillants enfants ! Or Clonyme avait pous Chilonis dans sa vieillesse et ne pouvait pas lui donner denfants ; Agrotatus tait le petit neveu de Clonyme son plus proche , et cest lui que Chilonis devait sunir pour perptuer la race2. Ce ntaient pas l des amours illicites. Des Epeunactes. Lhistorien Thopompe dans un fragment conserv par Athne, raconte que pendant les guerres de Messnie les Spartiates, ayant perdu beaucoup de citoyens, affranchirent des Hilotes qui sunirent avec les veuves des citoyens et leur suscitrent une postrit. Les enfants issus de ces unions prirent le nom dEpeunactes, ainsi que les Hilotes affranchis cette occasion. O. Mller voit avec beaucoup de raison dans ce fait un exemple des pratiques auxquelles recouraient les anciens pour perptuer les familles. Dans lhistoire des Locriens il y avait une lgende fort analogue celle-ci. Nous comprendrions beaucoup mieux le sens de ce rcit si au lieu dHilotes employs suppler les matres de maison morts, on suppose que ce sont des esclaves domestiques. Les rcits de Polybe et de Justin sur ce fait autorisent fort bien cette substitution. Dans la lgende locrienne, ce sont des esclaves qui sunissent aux filles des nobles familles ; puis, dans les ides des anciens, les esclaves faisaient jusqu un certain point partie de la famille dans laquelle la vieille religion leur donnait des droits, tandis quentre les Hilotes et les citoyens il ny avait aucune communion du droit domestique et civil3.
1 Plutarqu. Apoptehgm. Laconic. Lycurg., 20. Lexpulsion du trne comme btard de Leotychides,

issu des relations de Time avec Alcibiade (Plutarque, Alcibiade, 93), est inconciliable avec linterprtation littrale du passage de Nicolas de Damas : x x x x x . 2 Plutarque, Pyrrhus, 26 et 28 ; Agis, 3. Pausanias, III, ch. IV. 3 Thopompe, dans Athne, VI, c. 20, p. 271. (Ce passage a pu tre altr quelques lignes plus bas, l o lhistorien compare les Prosplates aux Hilotes ; il y a une erreur vidente.) Polybe, XII, c. V, VI et suiv. Justin, III, ch. V. (Polybe, propos des Spartiates, emploie lexpression dx,

IV - De la filiation, du mariage et de la condition des femmes. Filiation et paternit. La puissance paternelle na jamais eue en Grce ltendue et la rigueur quelle avait a Rome, Cirez les Spartiates elle tait surtout restreinte par les droits que ltat sarrogeait sur la famille et sur lducation des enfants. Ltat allait mme jusqu ne pas permettre au pre de conserver des enfants difformes : Le pre devait avoir ce droit de maldiction solennelle qui existait chez tous les peuples grecs (, x, abdicatio liberum), mais nous nen avons pas dexemples pour Sparte. Il prononait souverainement sur la lgitimit de lenfant en le prsentant au foyer domestique le dixime jour aprs sa naissance. Ce. ntait que dans des cas o le sentiment du pre ne stait pas manifest clairement et o dailleurs la succession au trne tait intresse, que lassemble du peuple jugeait ce que nous appelons des questions dtat1. Quant aux enfants ns hors mariage, ils taient exclus compltement de la famille, de ses crmonies religieuses et de toute succession aux biens. Aussi Sparte comme dans tous les tats grecs, quand, les gens de cette condition devenaient trop nombreux, ils craient de srieuses difficults au gouvernement. Cest ce qui arriva notamment aprs les guerres d Messnie o le nombre des enfants ns hors mariage stait fort multipli2. Lexpression de sappliquait plus spcialement aux enfants ns dun citoyen et dune citoyenne hors mariage, celle de aux enfants ns de personnes dun statut diffrent, dun citoyen et dune prique ou dune hte, avec laquelle la loi ne permettait pas de mariage. La frquence de pareilles unions ntait pas une des moindres plaies sociales des cits antiques fondes toutes sur des privilges troits, contre lesquels la nature se rvoltait : cest elles quil faut attribuer le grand nombre des btards que lon voit mentionn au temps dAgsilas et qui tait de beaucoup suprieur celui des citoyens3. Condition des femmes. - A lpoque classique les murs domestiques de Sparte faisaient un trs grand contraste avec celles des autres cits ! Tandis qu Athnes la jeune fille et lpouse taient enfermes dans le Gynce et que tous les prestiges de lamour taient rservs aux Htaires, Sparte, les jeunes filles jouissaient dune trs grande libert. Une fois maries, quoique astreintes par les murs un costume plus svre, elles ne laissaient pas dexercer une influence trs grande dans le cercle de la famille, et mme de se mler frquemment aux affaires publiques. Plusieurs anciens croyaient que Lycurgue avait institua une discipline particulire aux femmes, mais Aristote dmontrait la fausset de cette opinion par de fort bonnes raisons4. Les femmes Sparte avaient la mme situation que celle que nous leur voyons dans les pomes homriques ; Athnes, par suite de la corruption des murs ; elles avaient t peu peu rduites au genre de vie que les Asiatiques imposent aux femmes ; mais
Justin celle de servi). Cf. Diodore de Sicile, VIII, c. 24. Hesychius, v x et , la lgende des Parthnions pourrait bien avoir une origine commune avec celle des Epeunactes. (V. infra.) Sur la place que le droit religieux faisait lesclave dans la famille, V. Fustel de Coulanges, la Cit antique, p. 138, 439 et suiv. epr. les dispositions du droit romain sur lesclave hritier ncessaire comme le suus ou enfant non mancip. 1 Hrodote, VI, c. 63. Plutarque, Alcibiade, 23, et Agsilas, 3. Sur linitiation de lenfant au foyer par le pre, etc. V. Fustel de Coulanges, la Cit antique, p. 68. Loi de Manou, II, sl. 26-30. 2 Justin, III, ch. IV. Suidas, v . Aristote, Politique, VIII, ch. VI, I. Strabon, VI, ch. III, 2 et 3. 3 Xnophon, Hellniques, V, c. III, 9. 4 Aristote, Politique, II, c. VI, 5 et suiv. Hrodote, V, 64, VII, 239, et Lysandre, c. 30.

Sparte lesprit et les vertus antiques staient plus longtemps conservs et avaient sauvegard leur libert jusqu une poque o le courant gnral des murs devait la faire dgnrer en licence1. Il ny a rien de spcial dans les institutions de Sparte quant aux crmonies de mariage ; on y retrouve l promesse du pre , la ou conduite dans la maison du mari, la simulation dun enlvement comme Athnes2. Comme Athnes encore le mari avait le droit de rpudier arbitrairement sa femme3. Quoique, daprs le droit religieux, la femme entrt dans les sacrifices et la famille de son mari4, nous voyons qu Sparte, au moins dans les derniers temps, elle rentrait aprs son veuvage dans sa propre famille. Loin dtre vus avec dfaveur, les seconds mariages des veuves taient encourags par lopinion5, mais il faut probablement ici distinguer entre les temps6. Cette distinction est surtout ncessaire quand il sagit des effets du mariage relativement aux biens. Lancienne lgislation voulait que les femmes se mariassent sans dot7 ou au moins avec une dot trs minime. Le but de cette disposition tait de conserver la patrimoine des familles entre les mains des mles ; on la retrouve dans la plus part des lgislations anciennes, surtout dans celles des tats aristocratiques. Du reste dans les rcits homriques les femmes se marient gnralement sans dot : cette institution napparat que dans des civilisations avances. A la prohibition de la dot se liaient des lois somptuaires qui avaient principalement trait aux femmes. Les lois de Marseille notamment, en mme temps quelles fixaient un maximum aux dots, en fixaient aussi un ce trousseau ou ce pcule des femmes indpendant de la dot dont elles avaient lusage propre8. Dans beaucoup de cits, il y avait des magistrats chargs de veiller aux murs des femmes et leur luxe. A Sparte ils portaient le nom d9. Aristote fait remarquer que ces magistratures sont propres aux tats aristocratiques : que dans les oligarchies on ne peut songer limiter le luxe des femmes de grande famille et que dans la dmocratie les femmes travaillant au dehors ne peuvent tre lobjet daucune surveillance, Cette remarque jette un
1 V. M. Gide, tude sur la condition prive de la femme dans le droit ancien et moderne, p. 79. 2 Pollux, III, fr. 38. Plutarque, Lycurgue, 9, 16, et Lysandre, c. 30. Athne, XIV, c. 14, p. 686.

Nous nattachons pas grande dimportance un rcit dHermippus (Athne, XIII, c. I, p. 555), daprs lequel on aurait enferm dans un lieu obscur jeunes gens et jeunes filles, laissant au hasard le soin de former les couples destins sunir. 3 Hrodote, VI, c. 62. 4 Stphane de Byzance, v . Ise, discours sur lhrdit de Pyrrhus, 78, 79. Hrdit du Ciron, 18, etc. 5 Plutarque, Apophtegm. Laconic. Lonidas, 2. Les vies dAgis et de Clomens offrent un tableau complet des murs de Sparte la fin du IIIe sicle. On est frapp des frquents mariages de veuves qui y sont mentionns. 6 Cf. pour le droit attique, Van den Es, de Jure familiar. apud Athenienses, p. 56. Aprs la mort de son mari, tantt la femme restait dans la famille de celui-ci, tantt elle rentrait dans la sienne propre. 7 Justin, III, ch. III. Plutarque, Apoph. Lac. Lyc., 15. Hermippus, dans Athne, XIII, c. I, p. 585. lien, VI, c. VI, Q. Hesychius, v . tait chez les Doriens lexpression qui dsignait la dot. V. Dyonis. Byzant., de bospor Thrac., p. 17, d. dOxford. 8 Strabon, IV, c. I, 5. Cf. Hraclide de Pont, , lois de Periander Corinthe. Plutarque, Solon, c. XX. V. Grote, t. III, p. 40, dit anglaise. 9 Hsychius, . Aristote, Politique, VI, c. XII, 9 ; VII, c. V, 13. Cicron, de Republica, IV, c. VI, fr. 16.

grand jour sur le caractre particulier des gouvernements aristocratiques : on y voit le soin jaloux pris pour tablir une certaine galit sociale extrieure entre les membres de laristocratie et en mme temps un exemple des mesures employes pour maintenir intact le patrimoine des familles, qui nacquraient aucune richesse nouvelle par le travail. Les femmes spartiates abandonnaient les soins domestiques aux esclaves ; filer la laine tait regard par elles comme une occupation servile : avec de pareils principes il tait impossible que de grandes habitudes de luxe ne sintroduisissent pas chez elles quand les richesses afflurent Sparte aprs sa brillante hgmonie. M. Grote voit avec beaucoup de sagacit dans ce fait lexplication du reproche de cupidit fait par tous les anciens aux Spartiates, alors quune discipline si svre tait impose aux hommes : cette cupidit, selon lui, tait sans cesse excite par la ncessit de pourvoir au luxe de leurs femmes. Il y a plus : celles-ci qui disposaient du travail de nombreux esclaves avaient l une source de richesses nouvelles, tandis que les hommes nen avaient aucune : ainsi sexpliquerait jusqu un certain point la fortune des femmes Sparte et leur influence politique, qui partir du IVe sicle se manifesta dune faon marquante dans les agitations de ltat1. O. Mller sappuie sur le rcit de Plutarque daprs lequel les lots de terre devaient rapporter chaque Spartiate 70 mdimnes dorge pour lui et 12 pour se femme, pour supposer quelles avaient sur les biens de leur mari, une assignation de douaire. Mais comme ce renseignement ne se retrouve dans aucun autre auteur ancien, il pourrait se faire quil ne remontt pas plus haut qu la lgende falsifie de Sphros et se rapportt par consquent seulement ltat social du temps o vivait ce sophiste. Or cette poque les femmes avaient de grandes richesses et les deux cinquimes du territoire leur appartenaient2. Quelles taient les limites de leur capacit civile ; nest ce quil est difficile de dterminer ; mais il est vident quelle devait tre fort large. En labsence de toute lgislation crite, laction incessante des murs avait pu transformer compltement les anciennes coutumes. V. - Des rglements sur la population et de la colonisation de Sparte. Les lgislateurs anciens, surtout ceux des tats aristocratiques o le travail tait dshonorant pour la classe dominante, avaient compris toute limportance du problme conomique de la population. Ceux qui voulaient que le nombre des lots de terre et des familles demeurt toujours le mme devaient videmment redouter par dessus tout un excdant de naissances. Aussi les lgislateurs de Thbes et de la Crte avaient-ils pris des mesures pour empcher cet excdant ; ctait la rclusion des femmes, les mariages tardifs, lavortement, les amours contre nature : Platon et Aristote, qui ont parfaitement apprci limportance du mouvement de la population au point de vue conomique, approuvent gnralement ces pratiques3.

1 Grote, History of Grece, 4 d. anglaise, t. II, p. 522. 2 Aristote, Politique, II, ch. VI, 11. Cf. Plutarque, Agis, c. 9 ; Agsilas, c. 20. Athne, XIII, c. 2,

p. 1166. Dj la sur dAgsilas, Cynisce, avait fait courir aux Jeux Olympiques ; Pausanias, III, ch. XIII, 1. 3 Aristote, Politique, II, ch. III, 6 ; ch. IV, 3 ; ch. VII, 6 ; ch. IX, 17. IV, ch. XIV, 6, 10-12. Platon, Rpublique, V, p. 89, 90, t. II, d. Didot. Cf. Lois, V, p. 343, et XI, p. 474. Solon permettait les amours contre nature aux hommes libres, parce quils servaient maintenir la population civique dans un tat stationnaire. Il les dfendait aux esclaves, parce quils nuisaient au croit de ce btail humain.

Mais par une juste revanche de la nature offense, les peuples qui limitent la fcondit du mariage voient bientt tarir les sources de la vie. Il en tait dj ainsi en Grce au temps dAristote o le nombre des naissances galait peine celui des dcs1. A Sparte la diminution du nombre des citoyens tait dj un pril pour ltal puisque des privilges taient accords aux citoyens qui avaient trois ou quatre enfants et quon nenvoyait pas la guerre ceux qui navaient pas encore de postrit2. Il est peu probable que ces lois remontassent Lycurgue. Il nous est difficile de pntrer quel avait t son sentiment dans la question de la population. La loi qui fixait lage du mariage 30 ans pour les hommes et 25 ans pour les femmes tait dicte par des considrations assez exactes au point de vue de lhygine, sinon de la morale3. A ct de cela on trouve Sparte des traces incontestables de coutumes limitatives de la population. . Cest ici le cas de rappeler ce fragment de Plutarque o Lycurgue est mis au nombre des lgislateurs qui ont pens quil tait meilleur de ne laisser quun enfant pour hritier. Cest bien ce but que tendait cette coutume rapporte par Time et Polybe ; de frres vivant ensemble et nayant quune femme pour eux tous. Quelques lignes plus bas, Polybe ajoute que ceux qui ont assez denfants prtent leurs femmes des amis. La loi qui subordonnait lexercice des droits civiques au paiement dune quote-part dans les Syssities, poussait invitablement les citoyens restreindre leur postrit pour viter la dchance de la famille4. Remarquez bien quil ny a rien de contradictoire entre ces mesures limitatives de la fcondit et celles prises pour obliger les citoyens se marier et avoir des enfants : assurer la perptuit de chaque maison et en mme temps empcher le dmembrement du patrimoine, tel tait lquilibre que cherchaient atteindre les lgislateurs des cits grecques. Mais il faut tout dire : les vices contre nature taient pratiqus Sparte peuttre plus que partout ailleurs. Quoique aient dit l-dessus Xnophon et Plutarque, nous nous en tenons au jugement de Cicron sur la moralit des amitis spartiates5 ; que le lgislateur et spcul sur les effets de ces dsordres, comme Thbes et en Crte, ou que la corruption et dpass ses prvisions, le rsultat nen tait pas moins une rapide diminution de la population. De la colonisation de Sparte. Quant aux moyens vritablement efficaces et moraux de prvenir les excdants de population, savoir : le dveloppement de lindustrie, laccroissement de la fertilit des terres par laugmentation du capital, et enfin la colonisation, les lgislateurs grecs nen ont jamais tenu compte. La plupart fltrissaient le travail comme une occupation servile. Quant aux colonies, sauf certaines villes commerantes, telles que Phoce, Smyrne, Milet, Marseille, dont les institutions ne nous sont malheureusement pas connues dans le dtail et
1 Aristote, Politique, II, ch. III, 6, Ce grand observateur des faits sociaux indique avec une

remarquable sagacit la liaison de ce phnomne avec la loi du partage gal et forc des successions. 2 Aristote, Politique, II, ch. VI, 13. lien, VI, c. VI. Hrodote, VII, 205. Cf. Plutarque, de Malignitate Herodoli, 32, et la note dO. Mller, t. II, p.82. 3 Plutarque, Lycurgue et Numa comparaison, IV. 4 Plutarque, comm. in Hesiod., fr. XX. Polybe, l. c. 5 Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. II, Plutarque, Lycurgue, c. XV et XVIII, in fine. Cicron, de Republica, IV, c. 4.

qui paraissent avoir eu un systme suivi de colonisation, les autres cits grecques nont jamais considr les colonies comme un moyen naturel et normal dtablir les citoyens devenus trop nombreux. Aristote, dans son admirable Trait de la Politique, na aucune vue densemble sur la colonisation et ne lui donne point de place dans son systme de gouvernement ; il se borne remarquer en passant qu Carthage laristocratie prvient les mouvements de la plbe, en envoyant dans les colonies les citoyens pauvres1. M. Laurent, lauteur de lHistoire du droit des gens, a, selon nous, formul un jugement trs exact sur la colonisation grecque dans ces quelques lignes : A entendre Montesquieu, si les Grecs firent sans cesse des colonies, cest quavec un petit territoire et une grande flicit le nombre des citoyens augmentait et devenait charge aux rpubliques. Lhistoire est loin de confirmer ce tableau idal : ce ne fut pas un excs de bonheur qui poussa les Grecs chercher une nouvelle patrie sur une terre trangre, mais les malheurs de la conqute et des dissensions intestines2. Les historiens modernes numrent un certain nombre de colonies sorties de Sparte ; mois nous devons dabord liminer toutes celles antrieures au VIIIe sicle, notamment celles de la Crte et de lle de Thra, qui se rattachent aux dplacements violents des populations causs par la conqute du Ploponnse : ce sont des migrations () et non pas des colonisations3. Parmi les colonies proprement dites nous navons de donnes que sur celle de Tarente, fonde par les Parthniens qui, aprs la guerre de Messnie, se trouvrent sans patrimoine et sans position honorable dans la cit ; sur celle fonde par Dorieus, fils cadet du roi Anaxandrides, dont lambition suscitait des prils ltat et qui lon persuada daller rgner au loin ; enfin sur un tablissement militaire fond, au milieu de la guerre du Ploponnse, Trachinie en Thrace, et qui neut quune existence phmre4. Dans toutes ces circonstances, lenvoi dune colonie tait la suite de commotions politiques qui obligeaient le parti vaincu sexpatrier. En lisant les passages des anciens qui se rapportent ces colonies, nous avons t frapp de voir combien tait petit le nombre des citoyens spartiates qui en faisaient partie. Le chef de la colonie tait toujours un Hraclide, et mme tes autres peuples doriens qui voulaient fonder une colonie sadressaient gnralement Sparte pour avoir un descendant dHercule qui relit le culte de la nouvelle cit la religion de la mre-patrie5 ; mais la masse des colons taient des Priques, des Hilotes et mme des Ploponnsiens de toute cit, ce qui nous confirme dans notre pense que, dans toute lantiquit grecque, la population sest surtout accrue dans les
1 Politique, VII, ch. III, V. Platon cependant, dans le Trait des lois, fait une certaine place la

colonisation.

O. Mller, Die Dorier, t. I, p. 123 126. 4 Sur Tarente, v. Justin, III, c. 3. Diodore de Sicile, VIII, 21. Sur les tablissements de Doriens, Hrodote, V, 42 et suiv. Sur Hracle-Trachine, Thucydide, III, c. 92. Diodore de Sicile, XII, c. 59, et XIV, c. 38. 5 Thucydide, I, 24. Schol. vet. Horatii corm., II, 6, 12. Ovide, Mtamorphoses, XV, 15. Les Spartiates dorigine formaient dans ces colonies le corps aristocratique : les Priques et autres gens dorigine grecque, sans droit de cit, qui staient adjoints la colonie constituaient le ; enfin les indignes du pays taient rduits la condition de serfs. V. Aristote, Politique, VIII, ch. II, 8. O. Mller, Die Dorier, t. II, p. 61.

2 Histoire du droit des gens, t. II, p. 299, Gand, 1850. 3 Sur les colonies de Sparte. V. Cragius, Libri tres de Republica Lacedmonior, p, 124, et surtout

classes infrieures, tandis que les races privilgies allaient toujours en diminuant. Les mmes faits durent se produire dans la fondation de Selge, de Sagalonos et de Magnsie, colonies lacdmoniennes sur lesquelles nous navons que des mentions isoles.

V. TRANSFORMATION DE LA CONSTITUTION ET DES LOIS DE SPARTE


I. - Changements dans la constitution politique. Formation de diffrentes classes. Quoique le gouvernement de Sparte ait t un des plus stables de la Grce, et que pendant six ou sept cents ans la mme forme extrieure des pouvoirs politiques se soit maintenue, le temps nen avait pas moins exerc son action et introduit dans son organisation des modifications dont les Spartiates mieux que les trangers pouvaient se rendre raison. Le roi Agis, fils dArchidamus, qui vivait au temps de la deuxime guerre mdique, avait l-dessus un mot fort piquant : Comme un vieillard, voyant les anciennes lois tomber en dsutude et de nouvelles coutumes moins bonnes sintroduire, se rcriait sur la dcadence de Sparte, Agis rpondit : Cest l le cours naturel des choses ; dans mon enfance, jentendais dire mon pre que Sparte tombait en dcadente ; lui-mme, tant enfant, avait entendu dire la mme chose son propre pre. Ltonnant serait, non pas que les choses allassent en se corrompant, mais quelles samliorassent ou, tout le moins, demeurassent les mmes1. Le plus important de ces changements fut le dveloppement du pouvoir des phores. Ottfried Mller a admirablement retrac cette histoire, Institus au commencement comme de simples magistrats rgionaux chargs de surveiller les marchs et de juger les contestations qui y naissaient, 2, ils absorbrent peu peu la plus grande partie des attributions judiciaires de la grusie et de la royaut, ne laissant aux Grontes que les jugements du grand criminel, et aux rois que cette partie de la juridiction civile qui tait lie au droit religieux. Mller fait, remarquer, avec une grande sagacit, que dans toutes les cits grecques les tribunaux populaires avaient de la mme faon annihil les anciennes juridictions. A Athnes, laropage lui-mme avait subi un sort pareil. Les phores taient Sparte, les reprsentants directs du peuple. En cette qualit, ils staient arrog dans ltat un droit de censure suprme, laquelle les rois taient soumis plus encore que les autres citoyens, et ils avaient fini par runir en leurs mains peu prs tous les pouvoirs quavaient Rome les tribuns du peuple, les censeurs, les prteurs ; ils taient en ralit devenus lautorit suprme de ltat, et si la royaut fut conserve, cest uniquement parce quelle seffaa devant eux sans rsistance srieuse. Aristote et Platon ont parfaitement apprci cette rvolution, en disant que les progrs de lphorie ont chang la constitution de Sparte daristocratie en dmagogie et en tyrannie, deux choses qui ds lors staient intimement lies entre elles3. Cette rvolution dut avoir des causes sociales qui nous chappent. Nous savons seulement quau IVe sicle avant J.-C. il existait parmi les citoyens spartiates diffrentes classes bien tranches, qui ne se trouvaient pas dans la constitution primitive.
1 Apophtegmat. Laconic. Agid. Archidam., 17. Cf. Thucydide, I, 48. On regarde comme interpol le ch. XIV du trait du Gouvernement de Lacdmone de Xnophon, o il est question de laltration de la constitution de Lycurgue. 2 On peut se faire une ide de lobjet de cette juridiction par la division des matires du droit que fait Platon dans le livre XI des Lois. Il comprend sous un mme titre la police des marchs et des cabarets, la vente des objets mobiliers et des esclaves, le louage des choses et des services, les obligations de faire, en un mot, peu prs ce qui faisait Rome lobjet de ldilitium edictum. 3 Plutarque, Agsilas, c. IV. Xnophon, loge dAgsilas, 35. Aristote, Politique, II, ch. VI, 14. Platon, Lois, IV, p. 324. Sur lphorie, V. O. Mller, Die Dorier, t. II, p. 111 120.

Xnophon racontant la conspiration de Cinadon, qui au commencement du rgne dAgsilas (395 av. J.-C) mit le gouvernement deux doigts de se perte, rapporte en ces termes une des scnes de la conjuration : Cinadon amenait les conjurs sur la place publique et l comptant avec eux les Spartiates, il leur montrait quen y comprenant les rois, les phores et les Grontes, leur nombre total ne dpassait pas quarante, tandis que le reste de la foule qui ntait pas moindre de quatre mille hommes, ntait compos que de leurs ennemis ; dans les campagnes mme calcul : seuls quelques propritaires pars devaient sopposer leur entreprise. Xnophon ajoute que la conspiration avait runi les Hilotes, les Nodamodeis, les Priques et les Upomeions. Cest cette dernire classe quappartenait Cinadon, jeune homme dou des plus grandes qualits et dorigine spartiate, mais qui tait exclu compltement du gouvernement parce quil ntait pas du nombre des ou gaux. Par dautres passages des auteurs anciens nous savons que les taient les matres exclusifs du gouverne ment et quils formaient une oligarchie trs resserre dont les phores taient la partie active. Lysandre avait conu le dessein de supprimer le privilge des familles royales et de choisir dsormais les rois llection parmi les 1. Quelle tait lorigine de cette dmarcation entre les et les ? Cest ce quil est trs difficile de savoir. Daprs M. Fustel de Coulanges, les sont les ans des familles, les les cadets et les descendants des branches cadettes ; mais cette supposition ne repose sur aucun fondement. Ottfried Mller approche davantage de la vrit en disant que la condition des tait une sorte de statut politique personnel, que la vertu, selon la terminologie grecque, mais en ralit la richesse, faisait obtenir, et que la lchet ou toute autre dchance civique faisait perdre. Les se composaient de la masse des citoyens qui pour une raison ou pour lautre navaient pas cet optimum jus civitatis2. Selon nous cette distinction dcoulait de la condition de cens laquelle la constitution subordonnait lexercice des droits de citoyen. Une aristocratie de naissance et de richesse avait de tout temps exist Sparte et pendant la guerre du Ploponnse on remarque constamment laction prpondrante de quelques hommes puissants3. Quand cela vint sajouter la concentration des fortunes dont nous parlerons bientt, le nombre des citoyens qui se trouvrent rejets un rang infrieur ( celui des ) par limpossibilit o ils taient de payer leur quote-part aux Syssities, dut augmenter considrablement, tandis que par contre loligarchie reste seule en possession de la plnitude des droits de cit forma la classe des ou des gaux, comme qui dirait ceux qui nont pas drog4. Les Nodamodeis, ou nouveaux citoyens, cous nie leur nom lindique, taient, nous lavons dit, des Hilotes affranchis : mesure que ltat militaire de Sparte augmentait et que les citoyens dorigine diminuaient, on multipliait ces affranchissements, Dans larme dAgsilas on comptait 2.000 Nodamodeis et
1 Xnophon, Hellniques, III, c. III. Aristote, Politique, VIII, ch. VI, 2. Dmosthne, in Leptinem, 2 F. de Coulanges, la Cit antique, p. 481. O. Muller, Die Dorier, t. II, n 83. 3 Thucydide, IV, 408, V. 45. Plutarque, Lysandre, XXVI et XXX. 4 Cf. M. Grote, Histoire de la Grce, t. III, ch. VI (trad. franaise), Bielchowsky, op. cit. Les

107. Xnophon, Gouvernement de Lacdmone, c. X. Plutarque, Lysandre, c. XXVI.

citoyens ainsi dchus devaient, dans leur pauvret, se livrer des mtiers ou lagriculture : cela devenait ncessaire, car dans plusieurs cantons les Hilotes, au milieu des hasards de la guerre, avaient abandonn les fonds auxquels ils taient attachs. Thucydide, IV, c. 41 ; V, c. 14.

seulement 30 citoyens dorigine1. Une telle disproportion de forcs crait un danger permanent dans ltat ; autant que possible on employait les Nodamodeis dans les expditions lointaines : si lon tient compte en outre du nombre trs grand des mercenaires entretenus la solde de ltat, lon comprendra que Sparte sous peine de prir ne pouvait pas cesser de faire la guerre, et aussi les Lacdmoniens finirent par faire dans le monde ancien le mtier de condottieri : ils taient assez nombreux dans le fameux corps des dix mille. Aprs que les Thbains leur eurent impos la paix, le roi Agsilas, accabl de vieillesse, alla avec les dbris de ses armes se mettre la solde dun roi gyptien, tant il importait de dbarrasser la patrie de ces troupes habitues tre nourries par la guerre ! Un peu plus tard Clonyme fut envoy en Italie dans les mmes conditions et pour les mmes raisons2. Ajoutez toutes ces classes les nombreux btards des citoyens et une foule dtrangers domicilis et incorpors dans la cit dune certaine faon sous le nom de 3, et vous aurez un tableau complet de la hirarchie complique la tte de laquelle se trouvait le corps des 4. A cette poque en effet les repas publics ne conservaient plus le caractre galitaire quavait voulu leur donner lancien lgislateur. Lesprit de parti stait empar de la coutume qui voulait que chaque table se recrutt par le choix unanime des convives et que nul ne ft reu sil nobtenait lunanimit des suffrages. Les citoyens influents avaient fini par organiser sous le couvert des Syssities des socits politiques qui exeraient une action extralgale, mais trs puissante sur la marche du gouvernement. Cest ainsi quaprs la guerre du Ploponnse on voit la table des Ephores tre la fois un lieu de runion et une vritable association politique5. Lancienne coutume selon laquelle on discutait les grands intrts patriotiques dans les repas publics et solennels de la cit stait ainsi peu peu transforme en une pratique toute nouvelle de la vie politique. Les mmes faits du reste staient produits dans toutes les cits grecques. Des socits de tout genre, les eranistes pour les choses de la vie prive, les htairies pour la politique, remplissent lhistoire dAthnes au IVe et au IIIe sicle avant notre re. Elles avaient remplac en fait les anciennes agrgations de famille, qui ne subsistaient plus que comme des formes surannes et vides de sens6. Cette transformation des murs politiques de la Grce est du plus haut intrt et pourrait prter bien des rapprochements.

1 Plutarque, Agsilas, c. 6. Grote, 4 d. anglaise, t. II, p. 511. 2 Plutarque, Agsilas, c. 36 et 36. Sur les expditions de Clonyme en Italie Diodore de Sicile, XX.

Niebuhr, Histoire romaine, trad. franaise, t. V, p. 371 et suiv.

cette poque la Syssitie cessa dtre la base de la division de farine spartiate. Jusqu la guerre du Ploponnse les citoyens avaient form des corps spciaux ; les Priques combattaient part. Quand les citoyens furent rduits un petit nombre, ils mlrent dans leurs rangs les Priques, les Nodamodeis et les mercenaires, de faon former des corps plus compacts et ne pas accuser leur infriorit. 5 Plutarque, Quest. conv., VII, 9. Clomens, c. 8-9. Aristote, Politique, II, c. VI, 14, c. VIII, 2. Bielchowsky, p. 53. 6 Platon, Lois, V, t. II, p. 334. Aristote, Morale Nicomaque, VIII, c. IX, 4 7. Sur les diverses associations athniennes, voyez M. Caillemer, tude sur le contrat de socit Athnes.

3 Xnophon, Hellniques, V, c. III, 9. 4 M. Bielchowsky, dans son opuscule sur les Syssities Sparte, 8, fait remarquer qu partir de

II. - Diminution du nombre des citoyens et concentration des fortunes constates au IVe et au IIIe sicles avant J.-C. Notre sujet nous a dj conduit plusieurs fois indiquer ces deux faits si importants. Voici maintenant les propres paroles dAristote. Ce pays qui est capable de fournir quinze cents cavaliers et trente mille hoplites compte peine un millier de combattants. Aussi ltat na pu supporter un revers unique et cest la disette dhommes qui la tu. Aristote crivait cela environ un demi-sicle aprs la bataille de Leuctres. Un sicle plus tard, sous le roi Agis III, il ne restait plus que 700 Spartiates de naissance1. Celte diminution de la population ntait pas un fait nouveau. A lpoque de la seconde guerre mdique, Sparte navait dj plus que huit mille citoyens, tandis quelle en avait compt prcdemment neuf mille et mme dix mille2. De cette poque jusqu celle o Aristote crivait (de 480 avant J.-C. 330), la diminution prit des proportions trs grandes, car en 150 ans la population se trouva amoindrie des 7/8e. Dans cet intervalle de temps, Sparte avait soutenu des guerres incessantes, celle du Ploponnse, celle dAsie, enfin la lutte avec Thbes qui avait fini par deux dsastres. A Leuctres, quatre cents Spartiates taient rests morts sur le champ de bataille, et la Messnie avait t dtache dfinitivement de la Laconie. Or ctait la moiti la plus riche du territoire spartiate, et lon comprend la profonde perturbation que cette perte causa dans ltat3. Il y a plus, M. Bielschowsky et, aprs lui, M. Caillemer dans larticle que nous avons cit, disent que le nombre des Spartiates avant la bataille de Leuctres ne dpassait pas dj douze cents4. Si lon admet cette conjecture appuye sur de trs solides raisons tires de la composition des armes spartiates, la rapide diminution du nombre des citoyens tait indpendante de en dsastre matriel, Ce phnomne ntait pas particulier Sparte, .et dj en parlant des rglements sur la population, nous avons signal les causes morales qui faisaient prir les cits grecques par la disette dhommes. , cest le mot quAristote emploie maintes reprises, et il ajoute que beaucoup dtats essayaient de la combattre en admettant dans la cit les billards ou ceux dont le pre seulement tait citoyen, tant le nombre des naissances tait insuffisant dans les classes suprieures !5 A cette mme poque, en Laconie les classes infrieures, Hilotes et Priques, faisaient preuve dune telle vitalit et fournissaient ltat des soldats et de nouveaux citoyens en si grand nombre, quil y a tout lieu de croire que chez elles la population loin de diminuer allait en augmentant : loppression la plus dure est moins dangereuse pour un peuple que la corruption qui vient de labus du pouvoir et de la richesse6.

1 Aristote, Politique, II, ch. VI, 11, 12. Plutarque, Agis, c. V. Daprs Macrobe (Saturnales, I, c.

XI) Clomens III trouva son avnement 15.000 Spartiates en tat de porter les armes. Il nen faut pas conclure que la classe des citoyens eut en partie rpar ses pertes. Les vides avaient t surtout combls par des collations du droit de cit faites par Agis. (Plutarque, Agis, c. 8). 2 Hrodote, VII, 234. Aristote, Politique, II, ch. VI, 12. 3 Plutarque, Agsilas, c. 23 et 30. 4 M. Bielschowsky, p. 52. Cf. Xnophon, Hellniques, III. c. III, 3. Voyez encore O. Mller, t. II, p. 498. Rien nest plus difficile que dtablir la composition des armes Spartiates. Toutes les inductions quon lire de ces calculs sont donc jusqu un certain point problmatiques. 5 Politique, III, c. III, 5. 6 Sur les Priques, voyez notamment Xnophon, Hellniques, V, c. III, 9. Au plus fort des malheurs de Sparte, le district qui environnait immdiatement la ville et qui tait cultiv

Aristote indique comme la principale cause de cette diminution de la population civique la concentration des richesses en un petit nombre : de mains, et le remde quil indique ne consiste rien moins quen un partage des terres qui tablirait lgalit des possessions. La population, dit-il, est divise en riches et en pauvres ; toute la richesse est eux mains de quelques individus qui ont des fortunes colossales. Dj en 393, lpoque de la conspiration de Cinadon, les Spartiates propritaires formaient une infime minorit comme lindique le rcit de Xnophon. Aprs Aristote, cette concentration alla si loin quau temps dAgis III la Laconie entire tait devenue la proprit de cent personnes1. On dut, cette poque, renoncer exclure compltement de la cit les citoyens qui ne pouvaient payer leur quote-part aux Syssities : nous les voyons dans les rvolutions dAgis et de Clomnes relgus dans le et privs des honneurs politiques, mais conservant encore le titre de citoyen2. Les femmes, ajoute Aristote, sont elles seules propritaires des deux cinquimes du territoire, et il accuse leurs habitudes de luxe et dindpendance dtre une des principales causes de cette funeste situation conomique3. Malgr tous les rcits romanesques qui, dans lantiquit, faisaient de Sparte une terre idale o la modration, la temprance et toutes les vertus florissaient, la cupidit y tait un mal invtr. La pythie de Delphes dans un ancien oracle les avait avertis que largent les perdrait, et malgr toutes les dfenses de Lycurgue relatives aux mtaux prcieux, peut-tre mme en raison de ces dfenses, nulle part ils ntaient plus recherchs4. Tant que les Spartiates navaient t en lutte quavec des peuples aussi pauvres queux, le butin de la guerre navait pu tre une grande source de corruption, mais il en fut tout autrement quand ils eurent piller les riches camps des Perses, et les opulentes villes de lAsie. Sans doute le trsor de ltat en retenait une part, mais il est bien vident que les gnraux et tous les chefs se faisaient aussi la leur5. Le rsultat final fut que Sparte, la ville de la frugalit et du brouet noir, absorba et retira de la circulation du reste de la Grce une grande quantit de mtaux prcieux ; le fait est parfaitement constate par Beck dans son ouvrage sur lconomie politique des Athniens6. Ainsi, lon sexplique comment lancienne aristocratie de naissance, qui avait fait la force de ltat, se transforma en une aristocratie de richesse avec le luxe insolent et les mmes intrigues de femmes, qui se produisirent sur un plus vaste thtre dans les deux derniers sicles de la Rpublique romaine. Deux hommes, Pausanias et Lysandre, contriburent principalement cette rvolution dont les rsultats furent dautant plus assurs quelle fut exempte de violence. Lysandre surtout exera sur les destines de sa patrie une action dcisive. Dou de dons minents dans la guerre et dans la politique, trs suprieur ses contemporains par la largeur des vues, nayant ni religion ni sens

exclusivement par des Hilotes avait une grande richesse agricole, ce qui suppos une population nombreuse. Polybe, V, c. 19. Voyez Wallon, Histoire de lesclavage, t. I, p. 119. 1 Politique, II, c. VI, 10-13 ; VIII, ch. VI, 7 ; ch. X, 6. Xnophon, Hellniques, III, c. III, 5. 2 Voyez Bielschowsky, de Sparianor, Syssitiis, p. 48 82 et M. Caillemer, op. cit. 3 Aristote, Politique, II, ch. VI, 9. 4 Plutarque, Instituta Laconica, 43. Zonobius, II, 24. Thopompe, fr. 66, dans le t. I des Fragments des historiens grecs de Didot. Euripide, Andromaque, v. 466 et suiv. 5 Hrodote, IX, 81. 6 Trad. franaise de Laligant, t. I, p. 49. Voyez dans Barthlemy, une note sur les sommes dargent introduites Lacdmone par Lysandre.

moral et sachant habilement se servir de la superstition publique, la fois dune austrit affecte et dune corruption profonde, dun tour desprit sceptique et pntrant qui rappelle tonnamment celui de Frdric de Prusse, il poursuivit systmatiquement la destruction des antiques institutions. Il introduisit dans toutes les maisons lor, les esclaves domestiques, les mtaux prcieux avec une profusion telle quaprs lui Sparte put marcher de pair avec Corinthe. Il se plaa ainsi sans effort apparent au-dessus des lois sous la vindicte desquelles Pausanias avait succomb et sa mort il se trouva pauvre, comme par une dernire ironie pour ses concitoyens quil avait enrichis et corrompus1. III. - Causes de la concentration des fortunes. Nouvelles lois sur les successions. Aristote indique nettement comme cause de la concentration des fortunes et par suite de la diminution de la population, la libert que les citoyens avaient de disposer de leurs biens. Cette libert de disposition comprenait la facult : 1 de faire des donations et des legs, mme dimmeubles ; 2 de doter richement les filles qui avaient des frres et de marier celles qui restaient uniques hritires qui lon voulait, cest--dire en dehors, de la parent ()2. Tout cela tait formellement contraire lancien droit, et si lhabitude de donner aux filles de fortes dots avait pu sintroduire par la seule action des moeurs, une loi expresse avait t ncessaire pour donner contrairement des lois trs formelles la libert de disposer de ses immeubles et de marier les filles hritires dautres quA des parents. Plutarque nous apprend en effet que cette loi avait t porte par un phore nomm pitads une poque que nous ne connaissons pas exactement, mais certainement antrieure Aristote dun certain nombre dannes au moins. Cet phore, dit Plutarque, voulait se venger de son fils et pouvoir le dshriter. Les citoyens influents lappuyrent pour avoir le moyen de capter des hritages au mpris des rgles sur la dvolution ab intestat qui les assuraient toujours aux parents par le sang3. M. Grote, frapp de ce que Plutarque est le seul auteur ancien qui parle dpitads et aussi des dtails romanesques de son rcit, en a contest la ralit ; mais cest tort ; car Plutarque a d avoir des donnes exactes sur un fait qui stait produit une poque o les lumires abondaient ; et surtout un pareil changement de lgislation tait trop dans la force des choses pour ne pas se produire en ce temps-l. Labsolue immutabilit du patrimoine, se transmission perptuelle avec le sang que commandait lancienne religion des mnes, devaient paratre arbitraires et insupportables, mesure que les antiques croyances saffaiblissaient et que les progrs du commerce et de lindustrie introduisaient dans les fortunes des lments plus personnels, sil est permis de parler ainsi. La prohibition daliner les immeubles mme titre onreux qui existait dans lancienne organisation sociale avait forcment disparu, et une fois quil tait permis au propritaire daliner de son vivant la terre paternelle, comment en bonne logique lui refuser le droit den disposer aprs sa mort ? Cest Athnes la ville la plus avance de la Grce par le commerce et lindustrie, Athnes qui proclamait dj ce grand
1 Plutarque, Instituta Laconica, 42. Vie de Lysandre, passim. Sur les richesses et le luxe des

spartiates partir de cette poque Thucydide, VIII, c. 40. Xnophon, Hellniques, VI, c. 4, 11 ; Gouvernement de Lacdmone, V, 3. Phylarque, dans Athne, IV, ch. VIII, p. 441. Thopompe, dans Athne, XII, c. VIII, p. 536. Plutarque, Timolon, XI. Clarque, dans Athne, XV, ch. VIII, p. 861. 2 Politique, II, ch. VI, 10, 11 ; VIII, ch. VI, 7. 3 Plutarque, Agis, c. V.

principe conomique, quaucune borne nest pose la richesse provenant du travail, que devait se produire tout dabord ce besoin de disposer de ses biens, si naturel ceux qui ont acquis leur fortune par leurs propres sueurs. Solon, dans sa lgislation qui fut une oeuvre de transition, seffora de donner satisfaction ce besoin, tout en maintenant, dans la plupart des cas, la transmission du patrimoine au profit des parents chargs de continuer les sacrifices funbres. Quelque fussent les limites dans lesquelles il avait renferm la facult de tester, un grand triomphe nen avait pas moins t remport au profit de la libert civile et des saines ides conomiques1. Avec lascendant politique et intellectuel dAthnes, ses lois en cette matire se rpandirent peu peu dans toute la Grce. Isocrate nous apprend dans son gintique que toutes les les de lArchipel les avaient adoptes : les tats constitus aristocratiquement, chez lesquels le maintien dun mme tat de fortune dans les familles tait une des ncessits du principe de la constitution, rsistrent longtemps ; mais l encore le principe de la libert civile triompha : il en fut ainsi Thora, Thbes, Leucade : nous avons dj dit que dans cette dernire ville la loi qui tablit la facult de disposer librement de son bien concorda avec ltablissement de lgalit politique. Sparte ne pouvait pas rester isole indfiniment : au milieu des guerres pour lHgmonie, ses citoyens staient mls ceux des autres cits et en avaient pris les ides : dailleurs la constitution aristocratique de Lycurgue fonde sur la vertu civique avait pri radicalement : la forme extrieure du gouvernement subsistait encore, mais lide nexistait plus : dun ct un peuple de citoyens appauvris et dvors par les passions dmagogiques, de lautre une oligarchie de richesse : voil oit en tait arrive la cit de Lycurgue : les anciennes lois sur les successions ne rpondaient videmment plus ce nouvel tat social. Les femmes, qui en taient surtout victimes, avaient un intrt majeur les faire changer. Avec la libert ou plutt la licence de leurs moeurs cette poque, avec linfluence sociale quelles exeraient, il est bien sur que de jeunes et riches hritires ne se souciaient plus dpouser un vieil oncle pour lhonneur du culte des anctres2. Lintroduction de la libert de disposer de ses biens par lphore pitads est donc nos yeux un fait incontestable. Mais il nous est plus difficile de dire avec prcision en quoi consistait cette libert de disposition : En labsence de textes positifs, la connaissance des principes gnraux du droit grec et de son dveloppement historique nous fait nous arrter aux conjectures suivantes : La rforme dpitads ne consista pas dans le droit pur et simple pour le pre dexhrder son fils indigne. Ce droit connu sous le nous dx (abdicatio liberorum) devait exister auparavant Sparte comme il existait dans toutes les anciennes cits grecques. Sauf ce cas dexhrdation solennelle, le fils restait toujours en principe hritier du patrimoine. Il nous parait impossible que les principes du droit hellnique sur la continuation de la personne aient pu tre bouleverss ce point ; mais, une trs grande libert de disposer fut donne par

1 x , dit Plutarque en parlant de Solon, c. 24. Cf. 2 cette poque les femmes avaient obtenu partout le droit de tester. Voyez la fameuse

' x, vers de Solon cit par Aristote, Politique, III, 9.

inscription Threnne. Bck, C. J. G., n 2248. Cf. pour Athnes : Dmosthne, Pro Phormione, 14, et Schneider, de Jure hereditario Athemiensuum, Munich, 1851, p. 35.

pitads en ce sens quil permit : 1 au cas o le fils tait hritier de le grever indfiniment de legs1 ; 2 de marier les filles hritires en dehors de la famille : Quant laction de ces nouvelles lois de succession sur la concentration des patrimoines et la diminution du nombre des citoyens, nous nacceptons pas sans rserves ce quen dit Aristote. Cet incomparable penseur a eu au plus haut degr le talent de lanalyse ; nul na connu mieux que lui les constitutions de son temps, mais le sens historique lui manquait et sil na pas port un jugeaient exact en cette matire cest quil navait pas la comprhension de lancien tat social o les ides religieuses et les traditions domestiques exeraient un empire prpondrant. Cet tat de choses avait disparu si compltement sous linfluence de la doctrine des sophistes, que les plus puissants esprits de lpoque ne le concevaient mme pas. Vu ce qui touche linfluence de la loi dpitads sur la diminution de la population Sparte, il saute aux yeux quon ne saurait len rendre responsable, puisque comme nous lavons tabli cette diminution remontait bien avant2. La cause vritable sen trouvait dans la proscription du travail libre, dans les guerres continuelles qui moissonnaient sans relche la jeunesse. On na qu lire dans Plutarque ou dans Pausanias les gnalogies des maisons royales pour voir combien de familles restaient sans descendance mle, parce que les jeunes gens prissaient la guerre avant davoir eu euxm0mes des enfants. L est lexplication du grand nombre de filles qui restaient uniques hritires, fait que signale Aristote. Le partage gal et forc des terres avait d faire dchoir bien des familles et rejeter leurs membres dans la classe des citoyens infrieurs qui ne pouvaient payer leur quote-part aux Syssities. Nais la limitation de la fcondit des mariages que conseillait le lgislateur, pour obvier cet effet du partage gal, affectait la population toute entire et amenait lextinction complte de certaines familles. Dautre part, si beaucoup de familles de petits propritaires disparaissaient par toutes ces causes runies, le droit absolu quavaient les parents dpouser les filles hritires concourait aussi la concentration des biens dans certaines maisons. Cette concentration ntait pas la cause de la dpopulation, elle en tait au contraire leffet. Ajoutons que les richesses considrables introduites dans Sparte, aprs la guerre du Ploponnse, profitrent plutt aux familles influentes quaux familles pauvres, Ce fut dans de moindres proportions ce qui se passa Rome aprs la prise de Corinthe et de Carthage.

1 La loi dAthnes admettait ct du droit pour les fils dtre hritiers, le droit pour le pre de

faire des legs. Mais ce dernier droit avait reu une limitation que nous ignorons. (Caillemer, Le droit de tester Athnes). Selon nous Sparte, on navait pas pos de limites au droit pour le pre de faire des legs tout en respectant la vocation du fils qui restait sous ac necessarius hres. Nous invoquons lappui du notre conjecture lanalogie du droit de Thbes indiqu dans le passage de Polybe cit plus bas. 2 Nous ne parlons ici que de la diminution de la population totale ; nous laissons de cal la diminution du nombre des citoyens actifs, sur laquelle des causes politiques qui nous chappent ont d influer. En comparant le chiffre de 1.000 hommes en tat de porter les armes donn par Aristote et celui de 700 donn par. Plutarque, on trouve en un sicle une diminution de 300 hommes, soit 3/10e. Ces chiffres se rapportent la population totale, tandis que la diminution autrement forte constate entre lpoque de la seconde guerre mdique et celle dAristote qui est des 7/10e, parait ne se rapporter quaux citoyens actifs jouissant de loptimum jus civitatis.

La libert de tester, inaugure par pitads, eut pu amener quelques sicles plutt une meilleure constitution sociale, mais alors rien ne pouvait plus remdier ces maux : la dcadence tait trop avance. A Rome, dans les sicles qui avaient suivi la loi des douze tables, le testament avait t un puissant moyen de conservation pour les petites proprits1 ; mais qui et pu alors donner aux Spartiates dgnrs les vertus des anciens Romains : lamour du travail, la continence, la fcondit du mariage ? Un simple changement de lgislation ne pouvait pas dtourner le cours des moeurs ce point. La libert de disposer de ses biens ne causa pas les maux quo constate Aristote ; ce quil fallait accuser, ctait la profonde dsorganisation de la famille. Polybe nous a racont, dans un passage fort curieux, le triste usage quen faisaient les riches Thbains ; au lieu dtablir solidement leurs familles, ils dvoraient leur patrimoine dans des orgies, et ce quil en restait aprs leur mort ils le laissaient certaines socits damis qui le consumaient en banquets commmoratifs2. Quant aux liens du sang et au dsir de perptuer la famille, on nen avait plus nul souci. La socit antique tombait en pourriture, et elle sentait bien que rien delle ne devait survivre ctait aux descendants de ses esclaves rgnrer le monde sous la bannire du Christianisme ! Denys dHalicarnasse et Platon nous apprennent ce qutait devenue la famille dans cette dcadence des moeurs. Lautorit paternelle ntait plus rien : les vieillards sans autorit morale sur la jeunesse sefforaient don suivre les modes : les pres ne cherchaient plus qu complaire leurs enfants : les femmes talaient un luxe bruyant : les serviteurs sgalaient aux matres : en un mot la dmocratie avait envahi la famille3. Le mme Platon qui a trac ce tableau saisissant de la corruption des moeurs domestiques sest lev dans un passage clbre contre le principe mme du droit de tester. La dsorganisation sociale au milieu de laquelle, il vivait suffirait expliquer son opinion, car jamais circonstances ne furent plus dfavorables lexercice dune libert quelconque ; mais il faut bien remarquer au nom de quelle doctrine et de quels intrts Platon attaque le droit de tester. Son but hautement avou est de conserver les biens dans les familles : cest elles et non aux individus que le patrimoine appartient et les familles elles-mmes sont
1 Niebuhr, Histoire romaine, trad. de Golbry, t. VI, p. 49. 2 Polybe, I. XX, c. V1. La rpublique des Botiens tomba dans une telle dcadence que pendant

vingt-cinq ans aucune justice ne fut rendue ni dans les procs privs, ni dans les accusations publiques. Quelques-uns des magistrats se mirent distribuer la populace largent du trsor. Celle-ci naturellement les soutint, leur confia toutes les charges, enchante de navoir plus payer ses dettes et de prendre part au pillage de la chose publique..... Une autre pratique funeste se gnralise en mme temps. Ceux qui navaient pas denfants, au lieu de laisser leurs biens leurs agnats ( x ), comme ctait lancien usage, les lguaient sous la condition dtre employs en banquets par leurs amis quils en faisaient propritaires en commun. Bien plus, beaucoup de ceux qui avaient des enfants laissaient la majeure partie de leurs biens des sodalits de ce genre. (Sur ces socits Athnes, voyez M. Caillemer, op. cit. p. 42). Dans ce passage, Polybe indique nettement la diffrence entre les institutions dhritier et les legs. Il est certain qu Athnes celui qui avait des fils ne pouvait instituer dhritier, et cependant il pouvait faire des legs dans une certaine mesure. (V. Bunsen, de Jure heredit. Athen. p. 89, 90, et surtout Schneider, de Jure heredit. Athen. p. 36). Une semblable disposition avait d tre transporte dans le droit de Thbes et dons celui de Sparte. Quand Plutarque nous dit qupitads voulut dshriter son fils, il ne faut pas entendre cela dune exhrdation semblable celle du droit romain, mais de la facult indfinie de lguer au dtriment de lhritier. Au cas o lon navait pas denfants milles, libert absolue dinstituer un tranger et de lui faire pouser sa fille. 3 Denis dHalicarnasse, Antiquits romaines, II, c. 26. Platon, la Rpublique, VIII, p. 456 et suiv., t. II, dit, Didot.

faites pour ltat. Il veut que chacune des 4.500 maisons demeure immuable perptuit avec le mme patrimoine. Un seul des fils doit succder : les autres seront pourvus soit dans des maisons dsertes soit dans des colonies ; un seul fils et une seule fille sont le nombre denfants auquel la lui engage se borner. dfaut de descendants les parents collatraux ont un droit de rserve presque aussi nergique1. Platon avait pour idal ces constitutions aristocratiques qui reposaient sur la conservation lgale et force du patrimoine. Non seulement le monde antique na pu raliser la libert civile dans ses ralits pratiques, mais encore ses penseurs les plus minents ne sont jamais arrivs celte ide que la socit se conservait avant tout par laction des forces morales et religieuses et quaucun rgime de contrainte ne pouvait suppler ces forces quand elles avaient disparu. IV. La guerre des riches et des pauvres Sparte. Les rote dmagogues Apis et Clomnes. La guerre civile sous sa forme la plus hideuse ; la lutte arme du pauvre et du riche, devait tre le terme des rvolutions successives des cits grecques et de leffondrement de toutes les anciennes ides religieuses et sociales que les philosophes et les sophistes battaient en brche depuis plusieurs sicles. Toute stabilit politique tait devenue impossible ds lpoque o Aristote crivait, et aprs lui les rvolutions furent encore plus frquentes et plus atroces. Quand les pauvres parvenaient semparer du pouvoir, ils abolissaient les dettes, proscrivaient les riches et partageaient leurs biens. Puis quand ceux-ci russissaient reprendre le dessus, gnralement avec laide de quelque force trangre, ctaient des reprsailles affreuses. Aristote nous apprend que dans beaucoup de villes les riches faisaient entre eux ce serment : Je jure dtre lennemi du peuple et de lui faire tout le mal que je pourrai2. A Sparte la mme lutte se produisit entre le petit nombre de familles riches qui dans leur cercle troit prtendaient encore faire fonctionner le gouvernement de Lycurgue et le trs grand nombre de citoyens sans fortune et surtout dhabitants sans droit de cit qui composaient alors la majorit de la population des cits grecques. La rvolution de Sparte eut seulement ceci de trs particulier, que les rois furent la tte du mouvement populaire. Plutarque nous a conserv le rcit des actions des deux derniers dentre eux, Agis et Clomnes, quil compare aux Gracques : du reste depuis longtemps la royaut penchait pour le parti populaire et Aristote nous dit que les rois se faisaient dmagogues pour lutter contre les phores3. Nous ne voulons pas entrer dans le dtail de ces agitations. On na qu lire Plutarque. On y verra comment la rvolution dmagogique taise en avant par le jeune roi Agis (244 av. J.-C.) fut touffe presque dans son germe, puis reprise avec plus de succs par Clomnes ; abolition des dettes, partage des terres, et collation du droit de cit en masse tous les dshrits du droit politique, tels taient les procds prchs par les Sophistes et mis en uvre par ces rois. Comme dans toutes les rvolutions, de gnreuses illusions se mlaient des passions honteuses. Au milieu dune foule avide de pillage, de princes qui

1 Platon, Lois, XI, t. II, p. 467 et suiv. 2 Politique, VIII, ch. VII, 19. Voyez sur lhistoire de ces rvolutions intrieures M. Fustel de 3 Aristote, Politique, II, ch. VI, 44. Cf. II, ch. VIII, 2, et Thucydide, I, c. 132. Sur le roi Agis,

Coulanges, la Cit antique, IV, ch. 12 et 13. Riches et pauvres. - Les Rvolutions de Sparte.

voyez Cicron, de Officiis, II, c. 23.

voulaient le pouvoir tout prix, doligarques ruins qui cherchaient par la confusion gnrale chapper leurs cranciers, on voyait mles au mouvement des femmes ardentes sduites par les mots magiques de libert et dgalit et qui mettaient au service de la cause populaire le prestige de leur beaut et de leur courage1, puis des jeunes gens imbus de la philosophie de lpoque, des doctrines stociennes et pythagoriciennes surtout, enfin des philosophes qui voulaient par dessus tout raliser leurs utopies. Nous avons dj signal la part prise par le stocien Sphres aux dernires rvolutions de Sparte : il avait t le prcepteur du jeune Agis et fut le conseiller le plus actif de Clomnes : nous avons la liste de ses nombreux ouvrages sur le gouvernement de Sparte et sur Lycurgue. Comment croire que ce fussent l des oeuvres purement historiques ? Lantiquit tait pour lui une toile sur laquelle il peignait tous ses rves davenir et lillusion quil produisait tait parfaitement possible une poque, o lhistoire mme nationale ntait connue que dun trs petit nombre desprits clairs. Plus heureux et moins scrupuleux quAgis, Clomnes (238-222 av. J.-C.) put raliser son systme pendant un certain nombre dannes et partager rellement la Laconie en 15.000 portions attribues aux Priques et 4.500 aux citoyens. Tyran absolu lintrieur, Clomnes ne se soutenait que par une guerre continuelle au dehors, guerre de propagande qui avait pour but dtablir la dmagogie dans tout le Ploponnse. Ce fut cela mme qui le perdit : la ligue achenne, dont le gouvernement tait oligarchique et qui voulait tout prix se prserver de cette contagion, appela son aide les Macdoniens. Ceux-ci chassrent Clomnes, rappelrent les riches citoyens quil avait proscrits et rtablirent lancien gouvernement, disent Plutarque et Polybe, cest-dire une certaine aristocratie de fortune assez tempre : ctait la forme de gouvernement qui prvalait ce moment dans les villes grecques, grce lappui des rois de Macdoine et qui fut consolide par les Romains. Mais il ne faut pas prendre au srieux celte restauration de lancienne constitution spartiate. Les lments essentiels en avaient compltement pri. Clomnes avait aboli lphorie ; bien plus il avait assassin lchement le reprsentant de lautre maison royale, le propre frre de linfortun Agis. Luimme fut le dernier de sa race et aprs lui la constitution de Sparte, jadis si puissamment originale, noffre rien dsormais qui la distingue dans le fond de celle des autres villes de la Grce. V. - Sparte sous la domination romaine. Quand les Romains vinrent remettre lordre dans le Ploponnse, Sparte avait pass par la domination de quelques tyrans pires que Clomnes, avais que la populace dfendait avec acharnement, car ils lui servaient opprimer et dpouiller les riches2. Le dernier dentre eux, Nabis, fut renvers par Quinctius Flaminius (192 av. J.-C.), qui en ravissant la libert la a Grce lui rendit la paix civile. Cest une chose triste dire pour la patrie des Miltiade et des Lonidas, les Romains taient appels par tout ce que le pays comptait de propritaires et
1 M. Bachofen a jet un grand jour sur la part prise par les femmes dans le mouvement

philosophique de la Grce, et dans la propagation des cultes orientaux qui commence avec Pythagore. Il signale aussi linfluence quelles exercrent dans le sens de la diffusion des droits civils (Das Mutterrecht, pp. 151, 301, 381, 386). A notre sens, cest une des parties de son grand ouvrage dont les rsultats offrent le plus de certitude. Naturellement il met en grand relief le rle jou par les femmes dans la rvolution conduite par Agis et par Clomnes (n 353). 2 Polybe, II, c. 40 70 ; IV, c. 81.

dhonntes gens, leurs secours tant le seul moyen dchapper aux violences de la dmagogie. A part quelques : reprsentants levs mais isols du patriotisme tels que Philopmen, ils navaient pour adversaires que la lie populaire des villes et quelques tyrans mprisables. Voil quoi avait abouti la plus brillante forme politique qui fut jamais et toute la sagesse de tant de lgislateurs et de philosophes ! Mais au milieu de ces hontes une grande uvre providentielle saccomplissait. A peine les Romains avaient-ils foul le sol du Ploponnse que les Cmes des Priques staient soulevs et que les Hilotes avaient pris les armes. Leur servitude dix fois sculaire finissait enfin : les Romains en tablissant Sparte un gouvernement aristocratique tempr consacrrent leur libert et les organisrent sous le nom dleuthero-Lacones en une confdration de 24 cits1. Les rvolutions dmagogiques navaient pas t non plus sans un heureux rsultat. De nombreux esclaves avaient t affranchis : le droit de cit avait t confr un trs grand nombre de ces mtques, de ces btards, de ces gens qui le droit troit et resserr de la socit antique refusait les avantages de la vie civile2. Malgr les ractions qui suivirent, ces rsultats demeurrent acquis ; chaque cit ne fut plus un sanctuaire et une forteresse inaccessibles : ainsi lgalit sociale progresse, les hommes furent moins spars, moins hostiles les uns aux autres et le monde se trouva matriellement prpar la grande mancipation chrtienne. Les gnraux de la Rpublique et plus tard les empereurs conservrent son autonomie Sparte. Elle ne fut tenue vis--vis deux quau service des allis. Cicron la recommanda une fois la justice dun proconsul de ses amis, et un peu plus tard elle fit partie de la clientle de la famille Claudia3. Du reste, son droit civil et ses institutions politiques demeuraient debout. Au IIe sicle de notre re, Apollonios, de Tyane, y vit encore en vigueur certaines institutions qui se rattachaient Lycurgue, notamment lducation en commun de la jeunesse4 ; mais tout cela ntait quune veine apparence, rien ne distinguait plus Sparte des autres villes grecques, et ctait mme une des plus obscures dentre elles. Elle battait monnaie leffigie des empereurs, et lon a recueilli une srie d pices impriales qui va dAuguste Gallien. Mme sur ses monnaies dites autonomes, on trouve plusieurs noms de magistrats physionomie latine, qui indiquent linfiltration successive des lments romains dans sa vie intrieure et la destruction graduelle de son autonomie5.

1 Strabon, VIII, c. V, 4 et 5. Pausanias, III, c. XXI, 6 et 7. Polybe, XX, c. 42. 2 Plutarque, Agis, c. 8. Aristote, Politique, III, c. III, 5. Polybe, XIII, c. 6, XVI, c. 13. Tite-Live,

XXXVIII, c. 34.

3 Strabon, VIII, c. V, 5. Cicron, Lettres, n 505, d. Nisard. Sutone, Tibre, VI. 4 Plutarque, Lycurgue, c. 48. Agsilas, c. 35. Cpr. Instituta Laconica, 42. Philostrate, Vita Apollon.,

IV, c. 34-33, VI, c. 20.

rassembls par Chateaubriand dans lIntroduction de litinraire de Paris Jrusalem. Il faut voir surtout Bck, Corpus inscript. Grcar., t. I, part. IV, sect. III, inscriptions de la Laconie et de la Messnie : la 1re date de lpoque de Quinctius Flaminius, les dernires sont du temps des gordiens : on y remarque la mention des nomophylaques, magistrats dont linstitution remonte Clomnes. Sur la numismatique de Sparte, v. Eckel, Doctrina vet. num., t. II, p. 278 286 ; Mionnet, Mdailles grecques, t. II, p. 222 et supplment, t. IV, p. 287 ; Cadalvne, Recueil de mdailles grecques indites, p. 486. Parmi les mdailles dites autonomes, un trs petit nombre datent de lindpendance de Sparte. La seule qui ait une attribution bien certaine est du roi Areus qui a rgn de 309 av. J.-C. 275, et lon nen a probablement point de plus anciennes. Un autre groupe de

5 Les principaux textes relatifs lhistoire de Sparte sous la domination romaine ont t

Aprs les troubles de lpoque dos trente tyrans, il nest plus fait mention de Sparte dans lhistoire. Cest vers ces temps-l dailleurs que le droit de cit ayant t communiqu tous les hommes libres habitant le monde romain , les lois civiles propres aux diffrentes cits furent abroges par la force des choses, au moins en tant que droit positif et obligatoire. Quant aux traces quelles laissrent dans les moeurs et dans les coutumes, cest un vaste sujet quil ne faut pas aborder ici incidemment. FIN DE LOUVRAGE

monnaies porte le monogramme de la ligue Achenne. Enfin le plus grand nombre paraissent doter de lpoque o les Romains dominaient dj en Grce : elles doivent tre rapproches des monnaies de quelques villes de Laconie (Eleuthero-Lacons) qui nous sont aussi parvenues, v. Eckel, l. c.