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O Renascimento*

ELISE RECLUS

Enquanto a fora viva da civilizao se dedicava ao descobrimento do mundo, voltava-se tambm para a reconstruo social interna, num grande sentimento de unidade humana, muito diferente da unio fictcia obtida pela comunidade, puramente verbal, dos dogmas religiosos e pela hierarquia do clero catlico. Costuma-se chamar de Renascimento ao perodo de emancipao intelectual que se produziu nos sculos XV e XVI, sob a dupla influncia do aumento do saber no espao e no tempo. Os descobrimento realizados na China e no Extremo Oriente por venezianos, na frica e nas ndias por portugueses, depois no Novo Mundo pelos espanhis e todos os navegantes da Europa Ocidental ampliaram os limites do horizonte terrestre ao tempo que se aumentou o vo da imaginao e da audcia do pensamento; ocorreu o mesmo com a erudio pela reapario da literatura antiga que unia os sculos presentes aos sculos passados por cima das origens mesmas da Igreja. A humanidade se engrandeceu duplamente: por um lado tomou posse de todo seu domnio terrestre sobre a redondeza completa do globo e por outro apoderou-se de sua herana greco-romana desde as origens de sua histria. Semelhante poca bem merece ser designada de uma maneira especial na sucesso das idades. No obstante, a palavra Renascimento tem apenas um valor relativo, porque antes do sculo XV, antes da fuga dos gramticos de Constantinopla levando seus livros para o Ocidente, as letras latinas jamais cessaram de ser cultivadas em Roma e nas Glias: Virglio at havia sido venerado nesses pases na mesma altura dos padres da Igreja, quase divinizado. No tinha havido o Renascimento italiano com um sculo de emancipao tendo Petrarca por precursor e no havia sido precedido ele pelo Renascimento rabe, durante o qual os mouros, os judeus, os levantinos levaram para a Europa o conhecimento da sia oriental, suas condies geogrfi-

* El Hombre y la Tierra, volume 4, captulo XI, Casa Editorial Maucci, Barcelona, s/d. Traduo de Ruy Moreira, do Departamento de Geografia, UFF 109

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cas, sua populao, seus produtos e sua histria? Em todas as pocas houve renascimentos de um valor mais ou menos decisivo. Antes daquele que correspondeu aos descobrimentos de Gutenberg e de Colombo, costuma-se citar o de Carlos Magno, depois do sculo XII, que, excitado pela filosofia da antigidade, teve a vantagem de no ser dominado por ela, como o estar sendo o grande Renascimento. Assim como so frequentes as emigraes e deslocamentos de comarca a comarca, dando lugar a fenmenos de ordem muito diferente da rotina das coisas, assim tambm podem-se realizar saltos de sculos a sculos sobre as idades intermedirias, dando s idias antigas uma nova juventude: h descendncias que no reflorescem seno depois de alguns intervalos de decadncia e de esterilidade. Assim sucedeu com a literatura, a filosofia e a moral dos antigos, ao sair da sombria poca da Idade Mdia. Na Itlia foi principalmente onde a evoluo da cincia e da arte, seguindo novas vias, manifestou-se da maneira poderosa capaz de receber o nome de Renascimento: at designou-se por quattrocento a seu evento, expresso aplicada a todos os progressos do saber humano realizados na Itlia durante o curso do sculo XV1. Fato relacionado com o Renascimento, naquela poca, desaparecia a comuna municipal italiana, substituda em todas as partes pelo governo de um senhor. Uma nica cidade conservava sua forma republicana, Veneza, separada da terra firme por lagunas e qual condies especiais de poltica externa criavam uma vida completamente diferente da das outras cidades italianas. As causas da decadncia e da runa definitiva das comunas da Itlia so fartos de evidncia. Dividida em castas inimigas, cada uma delas consome suas foras em lutas internas, e, como ocorre sempre, a camada oprimida, quando a ocasio se apresenta, busca seus aliados no exterior; a nobreza urbana se apoia na nobreza estrangeira; os comerciantes ricos celebram alianas com os comerciantes poderosos de fora; o povo recorre s classes populares das cidades vizinhas, a menos que, em sua imprudncia, no introduza dentro das muralhas algum senhor poderoso que lhe aplaque as paixes, ou aclame algum rico que distribua com largueza sua fortuna. Cada casta no v mais que seus interesses particulares e nas cidades onde o equilbrio se estabeleceu pouco a pouco, a comuna municipal no tem outro ideal que no ela mesma, e no compreende que se no se defende a liberdade de todos, a sua tambm est comprometida. Os exemplos de mais alta apreciao das coisas so raros nos anais da cidades. Quando em 1289 Florena liberou seus camponeses da servido, porque a liberdade, direito imprescindvel, no pode depender do arbtrio alheio, esta nobre atitude pouco foi imitada pela

Philippe Mounier, Les Quattrocento, Essai sur lHistoire littraire du XXe. Sicle italien, 2 volumes. 110

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prpria Florena na sua relao com Pisa. Poucas repblicas foram magnnimas na compreenso de seus verdadeiros interesses. E se as comunas municipais estavam destinadas a perecer em lutas internas, estavam-no tambm pelas guerras contnuas que sustentavam contra as cidades prximas. Florena se torna inimiga de Pisa porque esta lhe toma o mar e com Siena porque lhe fecha o caminho para Roma. Milo censura Pavia, Cremona e Brescia que lhes disputam poder e diminuem parte de suas riquezas. Tanto em Lucca em 1548, quanto em Milo em 1447, o povo no quis ouvir falar de uma federao de cidades em que todas tivessem os mesmos direitos. Tantas eram as ocasies de conflito, que a comuna municipal no tinha tempo de lutar por si mesmo, e havia de confiar tal tarefa a especialistas, cujo ofcio consistia justamente em alugar seus servios a um prncipe ou a uma cidade para combater por si, ganhar vitrias ou sofrer derrotas por ela. Aquele que sentia em si a audcia necessria, o gosto pela rapina e o gnio das aventuras, tratava de reunir um bando de pcaros to pouco respeitosos tanto com a vida humana quanto com os frutos do trabalho. Vendia-se ao quem lhe oferecia mais, e se o inimigo a quem combatera ontem lhe oferecia mais que seu aliado de ontem, mudava de partido e penetrava como vencedor na cidade que acabara de defender. Jamais se decidiu de modo mais brusco a loteria da guerra, por golpes inesperados, que sob o regime dos condottieri. Algum que chegasse a ser senhor absoluto de uma antiga comuna livre tornava-se uma fera terrvel, tinha-se que conformar com a esperana de que seu filho ou algum rival afortunado fosse um bom prncipe, generoso e magnnimo. Vive-se entregue casualidade, aos laos da sorte, segundo o resultado das batalhas, das traies e das matanas. Porm o impulso da liberdade que havia constitudo as repblicas, as comunas municipais e as ligas contra o feudalismo devia ser prosseguido logicamente, at a emancipao do indivduo, e o homem do sculo XV tratou de desprender-se da sociedade ambiente para descobrir-se na plenitude de sua fora e beleza. Produziuse uma espcie de paralelismo entre o perodo do Renascimento italiano e a grande poca da florao helnica. Com dois mil anos de intervalo, se v o homem tratando de realizar seu ideal em fora, elegncia, graa pessoal, ao tempo que desenvolvia-se em seu valor intelectual e saber. Tal o movimento do humanismo em seu sentido profundo: o indivduo tende a manifestar-se em todo o esplendor de sua pessoa, desembaraado das mltiplas travas dos costumes e das leis. No h dvida que esse aperfeioamento s acessvel a um restrito nmero de eleitos, porm j muito em tent-lo, tendo em conta alm disso que o conjunto da sociedade modela-se sempre sobre os tipos que lhe do seu carter, e, por assim dizer, so suas almas. Assim, apesar das tiranias locais, apesar das guerras civis e estrangeiras, apesar do redemoinho poltico em que giravam os Estados, a poca do Renascimento no deixa de ser uma das mais notveis da histria, porque o valor das sociedades se mede pelas individualidades fortes, conscientes de si mesmas, que nelas surgem.
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A humanidade futura, tal como deve prepar-la uma educao viril, se compor de tais homens, cada um dos quais poder bastar-se a si prprio e recriar o mundo ao seu redor. O movimento do grande sculo do Renascimento, prosseguindo a seu antecessor Petrarca, foi algo de alcance muito maior que o de criar humanistas no sentido estrito desta palavra: homens que compraziam sua gloria em falar belo latim e que viam no barbarismo o cmulo do oprbio. Porque o humanismo em sua mais alta concepo consistia, conforme seu prprio nome indica, no conhecimento e adaptao de tudo o que humano, de tudo o que eleva o homem a seus olhos, e o mostra no s na prtica de uma bela linguagem dicendi peritus mas tambm no exerccio de toda a bondade: nobre, generoso e magnnimo. E como a literatura antiga, grega e latina, contm, sob a forma mais bela, os pensamentos mais profundos e a mais alta moral; como todo o tesouro das aquisies humanas se encontra reunido naquela literatura, a ateno exclusiva dos homens do Renascimento se fixou nos escritores da antiguidade clssica. A revoluo que se produzia nas inteligncias era, em sua verdadeira natureza, essencialmente religiosa: o homem, cessando de ser vtima do pecado original, recobrava sua pureza primitiva e seu direito de degustar livremente dos frutos do paraso; apesar da proibio antiga, promulgada por todas as Igrejas que se sucederam na histria, tinha direito sobre toda a rvore da cincia: inocncia e ignorncia haviam deixado de ser sinnimos. Nem todos os humanistas foram homens de grande carter; entre eles houve aqueles sem consistncia e dignidade, hipcritas, aduladores e parasitas, e sua ao educadora foi por isso apequenada; mas nem por isso deixaram de produzir novos conhecimentos, nem foi obstculo para que abrissem escolas, nem para que representassem a cincia contra os que, com So Paulo e Santo Agostinho, recriminavam contra a absurda f. A despeito do quanto se diga, a Idade Mdia, em seu conjunto, odiava os livros, e os religiosos que os amavam apesar de tudo, por instinto espontneo, haviam sido zelosamente vigiados como favorecedores de uma rebeldia oculta. No obstante, alguns nomes de conventos, como o de Monte Cassino, suscitavam a idia de livros e manuscritos; a palavra beneditinos produz a iluso, to comum entre os que vm as coisas por ordem e em confiana, que os monges da Idade Mdia eram aplicados ao estudo, leitura, cpia de manuscritos, e que a eles devemos a preciosa herana da literatura antiga; erro que no leva em conta o estado geral da sociedade durante aquela obscura poca, nem a estreiteza de entendimento que forosamente engendra em toda comunidade a rgida observncia das regras que tm por nico objetivo a diminuio da iniciativa pessoal. Ademais, o zelo do apstolo Paulo, que fez queimar os livros de feso, animou durante muito tempo os pontfices penetrados do fervor primitivo. Eis aqui o que pelo fim do sculo VI Gregrio, o Grande, escreveu para um bispo: Se me cabe dizer, e no posso repeti-lo sem envergonhar-me, vossa Fraternidade ousou expor a outros os princpios da gramtica... Coisa grave e vergonhosa que um bispo se ocupe de
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tais futilidades, indignas dos religiosos e dos laicos. E muitos bispos descuidavam, com efeito, dessas coisas mundanas da instruo: no se havia dado o caso de que o Conclio da Calcedonia, em 451, tivesse de recorrer amabilidade de seus amanuenses para atestar sua aprovao aos decretos que no sabiam firmar por si mesmo? Entre os monges beneditinos, cujo nome veio a ser sinnimo de homens de estudo, graas aos religiosos eruditos dos sculos XVII e XVIII, a regra no exigia que o irmo soubesse ler nem escrever, nem lhes prescrevia instruir-se nos segredos do alfabeto durante seu ano de noviciado. Entre os monges de Citeaux, a norma para os que se dedicavam leitura era no ler mais que um s livro por ano e copiar os manuscritos cuidando-se de adorn-los com o menor desenho2, esse trabalho profano encarregando-se aos desenhistas e pintores de fora. Quo pobres em livros eram, durante os sculos da Idade Mdia, os mais ilustres mosteiros! O mais rico de todos, em 1472, s vsperas do Renascimento, o de Clairvaux, que, segundo DArbois de Jubainville, continha 1.714 volumes. Nossa Senhora de Paris no possua em 1297 mais que 97 obras, enquanto que naquela poca, no Cairo, a biblioteca dos Fatimitas tinha, segundo Quatremere, mais de dois milhes e meio de volumes! verdade que a biblioteca do Vaticano excedia a todas as demais da Europa: sob Sixto IV se compunha de 2.546 volumes. Recordar-se- a visita feita por Bocaccio ao que restava no sculo XIV da biblioteca do Monte Cassino: nela s encontrou livros mutilados; os monges raspavam ento os cadernos, cortavam as margens e faziam pequenos salmos para os meninos e as mulheres3. Dessa maneira, muitas obras da antigidade greco-romana, que existiam dos sculos X ao XII, perderam-se antes dos dias luminosos do Renascimento, e se naquela poca puderam felizmente os eruditos encontrar grande nmero delas, isso se deve a que as buscaram e as fizeram aparecer de novo sob a capa dos livros das oraes, de receitas ou frmulas sem valor, cujas folhas haviam sido arrancadas. Ainda antes do descoberta da imprensa, haviam comeado os humanistas a grande obra da conquista literria e cientfica que, na sequncia, havia de prosseguir-se sem trgua; despertou-se o sentido da continuidade na histria e houve eruditos que trataram de ligar os acontecimentos dos tempos antigos com os dos modernos, passando por cima do perodo obscuro da Idade Mdia. Flavio Biondo, o autor da primeira obra de reconstruo arqueolgica de Roma4, buscou repetir na Itlia a tentativa de Ibn Khaldun entre os maometanos da Mauritania um sculo antes dele, porm com mais amplo critrio, com uma concepo mais elevada e filosfica. O historiador rabe-berbere havia tomado por objeto de seus estudos o desenvolvimento da civilizao no conjunto da humanidade, porm,
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DArbois de Jubainville, De intrieur dos Abbayes cistercirciennes, p. 62 Benvenuto de Imola, citado por Philippe Monnier. 4 Roma Instaurata, 1446 113

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ainda que dizendo crer haver sido o nico que se ocupara dessa cincia nova, acrescenta modestamente que possa ter-se enganado, porque h tantas cincias e tm existido tantos sbios nas diversas naes! Onde esto os conhecimentos dos antigos persas? Onde as cincias dos caldeus, dos srios, dos babilnios, com seus monumentos? Essa ressurreio do passado, que Ibn Khaldun, acreditava impossvel, acabou por realizar-se alguns sculos depois dele, graas aos atuantes investigadores do Renascimento, como Aldo Manucio, que se ocuparam com a atividade incessante de restituir ao menos o tesouro literrio de Roma e da Grcia, e que, com extrema inteligncia e sagacidade adivinhatria, souberam discutir os textos e restabeleclos em sua pureza primitiva. Assim se desenvolveu o sentido crtico; primeiramente sobre os problemas de pontuao, de ortografia e de palavras; depois sobre as mais altas questes da histria e da cincia em seu conjunto. Desse estudo escrupuloso de diferentes e contraditrios manuscritos nasceu o livre exame das doutrinas igualmente diversas e opostas. Os italianos no haviam esperado o xodo dos gregos de Constantinopla para tomar posse da herana helnica. Ademais, j nas vsperas do Renascimento, o elemento grego, que dois mil anos antes havia alimentado a escola de Pitgoras e outros colgios de cincia e de filosofia na Grande Grcia, se conservava todavia no sul da Itlia, por influncia de Constantinopla, que havia permanecido sendo a soberana do pas at o final do sculo XI, e no havia deixado de enviar-lhe numerosos fugitivos. O velho idioma iapigio da populao primitiva aparentada com os pelasgos havia-se acomodado to bem cultura grega, que a lngua romaica no se havia extinto por completo na extremidade meridional da terra de Otranto e da Calbria. No no fundo grega pelo carter do pensamento a ptria de Giordano Bruno, de Campanela e de Vico?5. No entanto, a restituio da literatura e do pensamento gregos poca do Renascimento no se fez na Itlia meridional, todavia meio helnica de origem: devia cumprir-se naturalmente na parte setentrional da pennsula, onde a histria teve sua mais rpida evoluo. Florena, que era ento o verdadeiro centro da Itlia artstica e sbia, Florena, a cidade que foi a flor das cidades 6, chegou a ser como uma nova cidade grega. Florena acrescentou a sua obra artstica tanta imaginao e gnio criador como a grande Atenas, ainda que com menos variedade e riqueza. Parecia desanimada, cansada da ao e no se rebelava contra a dominao estrangeira. Fala-se7 que seu corao no estava ao nvel de seu gnio; porm, no seria isso mais porque seu ideal estava acima de todas as coisas da terra e que as miserveis dis-

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Fr. Lenormant, La Grande Grce, XI, p. 65; - E.Nys, Autour de la Mditerrane, p. 4 J. Ruskin 7 G. Perrot, Revue des Deux Mondes, Novembro 1870 114

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putas dos homens no podiam empanar sua pureza diamantfera? Os poetas, desde Pulci e Bojardo at Ariosto e Goldoni; os pintores, desde Perugino at Corregio, todos mostram a mesma serenidade. Durante o saque de Roma, o parmesano pintava todavia quando os lansquenetes (soldados mercenrios alemes) penetravam em seu atelier. Busque, disse Quinet, nas virgens de Andrea del Sarto e de Rafael, o triste olhar da Itlia escrava, violada, despojada e faminta, e encontrareis nelas o olhar do bem-aventurado que sobe ao cu, no o desespero de uma queda poltica. Da Itlia, pela histria de sua arte e de seu pensamento filosfico e poltico, saiu a primeira do crculo estreito da nacionalidade propriamente dita, confiando-se sem defesa ao esprito da civilizao, ao gnio da humanidade: a ptria dos italianos durante muito tempo foi o universo8. Florena, a cidade luminosa por excelncia, havia-se transformado na capital desde os Mdices. Os ricos mercadores, haviam sabido tomar o poder real, ainda que desdenhando o ttulo. Em nenhuma parte foi a vida do burgus e do letrado mais esplndida, mais alegre e ao mesmo tempo mais nobremente embelezada por sua grandeza das artes e da elegncia da palavra, em prosa e em verso, no latim flexvel e fluido, que voltou a ser a lngua viva e quase maternal, e no grego sonoro e correto. Os cortesos, os oradores, os gramticos e os poetas que gravitam ao redor de Loureno, o magnfico, tinham plena conscincia de viver em uma poca gloriosa entre todas, digna de ser comparada com a que viveu o esplendor de Atenas. Marsile Ficin, um dos homens mais ilustres do grupo, exclama com felicidade: Este um sculo de ouro: deu novamente a luz s disciplinas liberais quase extintas, a gramtica, a poesia, a oratria, a pintura, a arquitetura, a msica, a arte de cantar sobre a antiga lira de Orfeu, e tudo isso em Florena. Escreve a um amigo convidando-o a estabelecer-se na nobre cidade, e lhe diz: S ditoso, s florentino!. Durante aquele belo sculo do Renascimento, naquela formosa comarca da Itlia no estavam reservadas as alegrias do estudo flor nica do talento dos privilegiados, prncipes e filhos de prncipes; tambm se faziam partcipes delas o povo e as crianas, as escolas sendo transformadas em ambientes movimentados e de edificao dos homens livres da sociedade moderna. Exemplo, a escola que Vittorino Rabaldoni fundou, perto de Mntua, em uma plancie ornada com rvores e fontes. Na extensa casa, adornada com afrescos e flores, meninos vindos de todos os pases e pertencentes a todas as classes sociais, viviam como irmos, felizes, sem temor aos azares. Vittorino, cujo rosto era to simptico que curava os enfermos, sabia tornar a cincia agradvel e o jogo instrutivo, de tal modo que seus discpulos trabalhavam quando danavam, saltavam, cantavam, montavam a cavalo, percorriam as montanhas, e se divertiam quando recitavam fragmentos de obras de Virglio, escreviam latim ou improvisavam discursos. O

Paul Ghio, LAnarchisme aux Etats-Unis, p. 148 115

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educador havia compreendido que as diversas partes do ser devem desenvolver-se paralelamente, a inteligncia renovada pela variedade dos estudos, o corpo restaurado pela diversidade dos alimentos e todo o defeito fsico corrigido; assim se obtinham a fora e a resistncia, a beleza e a graa. Compara-se com essa morada ditosa os antros em que os alunos, submetidos rotina de torturas, tinham que pagar todas as faltas pelo suplcio do aoite, tratamento que tem tantos admiradores na Inglaterra. Um escritor, penegirista da Idade Mdia, trata de mostrar-nos essa educao feroz sob um aspecto potico, descrevendo a Festa das Varas, que pais e mestres, conduzindo seus filhos e alunos, celebravam na Alemanha durante um dia formoso de vero. Sob o olhar severo das pessoas maiores, os escolares iam ao bosque tirar a proviso de varas que haviam de servir para golpear sua carne; se lhes obrigava a escolh-las flexveis e fortes, de btula, e cada um havia de conduzir seu molhe. Depois dos jogos e da comida campestre sobre a erva, os meninos entravam na cidade cantando a Cano das Varas, oferecendo a lembrana dos gladiadores que se inclinavam ante a Csar que, com um sinal, os fazia morrer 9. Aproximando-se da verdade cientfica, a Itlia, a Europa com ela, se distanciava da f. indiscutvel que as velhas formas tradicionais do culto mudam. E at a arte, mesclando-se mais vida popular, faz com que as festas religiosas ganhem em brilho, em esplendor e em riqueza; porm a indiferena, mais ainda que as heresias, separa gradualmente da Igreja os homens instrudos das coisas da antigidade; um dos neo-platnicos chegados a Florena, Gemisto Plethon, professava sem causar escndalo entre seus amigos que a religio futura no seria nem Cristo nem Maom, e no diferir essencialmente do paganismo. A autoridade do soberano pontfice havia singularmente se debilitado, sobretudo nessa mesma Itlia, da qual era um dos prncipes temporais. O territrio de Roma vinha a ser um principado secularizado, onde antes de tudo predominavam interesses polticos e mundanos, apoiando-os muito mais sobre a fora guerreira e a astcia que sobre exortaes religiosas. Humanistas e colecionadores de manuscritos como outros potentados da Itlia, os papas, em sua maior parte hostis a todo zelo religioso, limitavam-se a consagrar-se s tradies da cria. Quando morreu Nicolau V, o poeta Filelfo ponderou sobre todo o desespero de Apolo e das musas, e, depois, quando Portugal e Espanha tramavam junto aos notrios do papa para fazer-se adjudicar a melhor metade do globo, Alexandre VI, ocupado de seu Estado, sua famlia, seus negcios privados, ignorava os grandes interesses que fazia nascer na Europa o novo equilbrio do mundo. Em Roma, o cardeal Jacopo Ammanati, buscando um preceptor cristo, s pode encontrar letrados. A palavra virtude chegou a ser sinnimo de mrito excepcional no uso do latim.

J. Janssen, LAllemagne la Fin du Moyen ge. 116

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E precisamente por uma estranha ironia das coisas, na poca em que a autoridade do papa cessou de ser reconhecida no Ocidente, procedeu-se cerimnia de uma suposta volta da Igreja do Oriente submisso do pontfice de Roma. Em Ferrara reuniu-se um conclio que, devido peste, transferiu-se para Florena, onde, fazendo gala de erudio, de dialtica e de eloquncia, os letrados mais notveis da Igreja grega e da Igreja latina proclamaram a unio dogmtica entre as duas partes da cristandade. Na nave de Santa Maria Nova erigiram-se dois tronos elevados mesma altura, o do papa de Roma, Eugenio IV, e o do imperador do Oriente, Joo Palelogo. Os grandes dignatrios rodearam os dois tronos, os sacerdotes de ambos cleros oficiaram, a multido aplaudiu e se prosternou. O tratado de unio, redatado nas duas lnguas, foi lido e jurado solenemente e, convertido em letra morta, foi levado para os arquivos. Essas belas festas de reconciliao religiosa, celebradas em 1439 na cidade que era o foco mesmo do humanismo, no tiveram nada de religioso; foram essencialmente pags e como a alegre e amorosa saudao dirigida aos grandes gnios da antigidade grega, novamente aparecidas entre os homens. O relaxamento da piedade catlica permitiu sociedade pensante voltar natureza e interromper por certo tempo as prticas de ascetismo; estas tiveram, sem dvida, seu curto perodo de reapario vitoriosa quando ao final do sculo XV, Jernimo Savonarola, rodeado de seus adoradores, ditou leis mesmo senhoria de Florena e, voltando tradio de So Paulo, fez queimar quadros, instrumentos musicais e obras de literatura profana, entre outras os Contos de Bocaccio. Porm essa crise de f aguda e de penitncia durou apenas quatro anos, e Savonarola por sua vez foi queimado por ordens do papa Alexandre VI pelo crime de demasiado ardor em seu fervor por Deus. certo que o movimento do Renascimento, tomado em seu conjunto, determinou a emancipao da sociedade civil unindo-a cultura antiga sobre e atravs das idades crists, e por ele a mulher, metade da humanidade, reconquistou ento praticamente uma dbil parte da vida social que lhe havia negado a Igreja, e pde sair do crculo da famlia e da sombra das abbadas e conventos; grande nmero delas at chegou a ser clebre por seu conhecimento, seu gnio inventivo e sua energia; em muitas famlias nobres, as filhas participavam plenamente da educao de seus irmos. A maldio que a Igreja crist havia pronunciado contra o corpo, considerado como o assento da paixo vil, cessou de pesar sobre os nomes: Os mil anos de ignorncia e sujeira com que Michelet resume a Idade Mdia, tiveram, enfim, seu fim. Foi aquela uma grande revoluo, a mais importante que determinou o Renascimento, porque representa a queda do dogma terrvel do pecado original que havia apodrecido a humanidade crist, ensinando-lhe a depreciar seu corpo ou a ver nele o receptculo de todos os vcios. O castigo da primeira culpa entranhava forosamente o horror carne contrastando com a alma imortal e, na prtica da vida, esse desapreo do corpo no foi outra coisa que a sujeira: os parasitas, as
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lceras e as chagas estiveram em honra preponderante; teve-se a glria de elevar a Deus mos purulentas, atrair seu olhar sobre membros atrofiados ou escorrendo pus. Nos campos franceses, submetidos durante quatrocentos anos disciplina eclesistica, foi at uma poca recente um dever para os fiis no lavar a gua do batismo: por uma depravao estranha, o mesmo smbolo da purificao acabou por servir de pretexto impureza. Todavia, em nossos dias, os mongis param de lavar seus vestidos durante todo um ano 10 quando uma desgraa pblica, a perda de uma colheita, por exemplo, testemunha a clera celeste; sua mentalidade no mudou desde a visita de Rubruck, que assegurava que um banho bastaria para que casse um raio. E, voltando s terras crists que a dominao dos monges fez com que se parecessem tanto com as terras dos mongis, no se viu a Igreja espanhola proibir o uso da gua pura? Em 1467, o cardeal Espinosa ps termo ao escndalo dos banhos que tomavam os descendentes de rabes que ficaram no reino catlico por excelncia11, nesse pas onde a sujeira de uma princesa foi elevada a herosmo. Como consequncia, a reabilitao da carne, como diziam os saint-simonianos na poca romntica do socialismo, era a condio essencial da emancipao da arte. Verdade que o povo da formosa Itlia havia guardado sempre o sentido da beleza ou, para melhor dizer, havia refletido sempre o encanto da graa da natureza circundante. As paisagens to amveis da Toscana, de Lucca e da Umbria, com a linha pura de sua colinas, seus bosques, seus rios, suas aldeias coloridas pelas videiras; a rica variedade de seus cultivos; o contraste do verde claro e dos ciprestes enegrecidos; os bosques sussurrantes dos altos Apeninos, e mais alm as planuras de inesgotvel fecundidade, as estribaes floridas dos Alpes, esse maravilhoso conjunto de cores cambiantes da primavera ao vero e do inverno a uma nova primavera, tudo isso se encontra no carter do povo, risonho, gil, inventivo, amante e deliciosamente artista. Joaquim de Flora amava a natureza e sabia mirla; um dia em que pregava em orao chuva, as nuvens se entreabriram repentinamente e um alegre raio de luz iluminou a igreja: detm-se o pregador, sada o sol, entoa um Veni Creator e sai com o rebanho dos fiis para contemplar a risonha campina12. Alberti, humanista de primeira ordem, cuja doura magntica encantava os animais silvestres, chorava a lgrimas vivas vista de uma rvore formosa ou de ricas ceifas: toda beleza era uma revelao. No h camponeses no mundo que tenham cantos populares mais comovedores e de verdadeiro sentimento, mais harmoniosos, mais elegantes e rtmicos na forma do que os rispetti e os stornelli dos aldeos toscanos; em parte alguma, tampouco combinam mais graciosamente as pequenas casas sua decorao com a das

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W. W. Rockhill, Diary of a Journey through Mongolia and Tibet, p. 154 A S. Martin, Spain, its Greatness and Decay, p. 153 12 Arvde Barine, LItalie Mystique. 118

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rvores e dos campos; o carpinteiro rural no pensa, como em muitos outros pases, em impor vista sua construo; sabe uni-la ao meio, acrescentando um trao a mais na graa da paisagem. E ele mesmo, consciente de sua beleza, sabe conservla e fazer honra mulher que escolheu; coroa de flores seus filhos, adorna seus bois com grinaldas, levanta em seus campos espantalhos que so objetos de arte e, para prazer da vista, coloca um tomate sobre um saco de trigo13. A este amor da natureza se une uma ao que ele expressa nas conquistas humanas. Aqueles que escalavam as montanhas, subindo pela alegria de subir, de ver o horizonte abrir-se amplo diante de si, e surgir a cidade detrs das colinas e a linha clara do mar depois das plancies, podiam reivindicar a grande memria de Petrarca subindo o monte Vesvio14. Assim, de idade em idade, apesar da opresso da Igreja e dos senhores, apesar dos incndios e das guerras, o povo italiano havia conservado o tesouro do sentido artstico, porm a arte no pode desenvolver-se seno com a liberdade de esculpir e de pintar as verdadeiras formas humanas, despojadas de todo o aparato hiertico imposto antigamente pelo costume religioso. Era necessrio desprender-se do smbolo, ver novamente o homem tal qual na sua beleza, no maculada pelo pecado original, e at compreender as cenas tidas por sagradas e divinas atravs das pessoas, dos atos e das atitudes da vida diria: os olhos do artista adquiriram novamente o direito de ver a natureza e os homens tais como so, e as cadeias caiam de suas mos. Haviam transcorrido dois mil anos desde que os artistas gregos compreenderam a beleza do homem e a representaram em todo o seu esplendor; chegando maturidade por outras vias, os artistas italianos se elevavam tambm viso do belo, se no muito diferente dos helenos, ao menos perfeita em sua ordem de novos sentimentos. Assim como os escultores jnicos, abandonando-se alegremente vida, representavam a juventude da arte, os artistas italianos, desprendidos dos laos da Idade Mdia, conservavam em sua maior parte, at em sua cndida alegria, um trao de melancolia, uma suave morbidez, que recordava as tristezas passadas. Haviam conquistado, pelos sofrimentos anteriores, a profundidade do sentimento, e pelo estudo do homem e da natureza voltavam a encontrar a completa beleza da forma. At o mais humildemente cristo daquela poca, Fra Anglico, que no ousava comer carne mesa do papa sem autorizao do seu prior e pintava todos os seus personagens escrupulosamente vestidos do pescoo aos ps, no perdia jamais de vista em suas obras a beleza do corpo humano e se inspirava nos progressos realizados na tcnica dos seus contemporneos. Que grande alegria devia ser a alegria dos artistas emancipados, quase todos menestris, aos quais se conhecia somente por seu nome, ou por seus sobrenomes, e alguns pelo nome de sua origem natal; quo ditoso devia ser seu impulso para a

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Philippe Monnier, obra citada, t. II, p. 223. Gnter, Wissenschaftliche Bergbesteigung 119

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beleza quando se sentiram livres de represent-la como a viam em todo o brilho da juventude e da fora! Foi aquela uma poca de alvoroo de que participava um povo nfimo, encantado de ver as obras maravilhosas dos seus. Ao mesmo tempo, os pintores, audazes por seus progressos, se lanavam pela via dos descobrimentos: instruam-se na cincia da anatomia, aprendiam as leis da perspectiva e encontravam novos procedimentos para a preparao das cores e do tecnicismo da pintura. Foi uma idade de ouro no mundo dos artistas italianos e por extenso, nos pases da Europa ocidental, onde circunstncias anlogas haviam iniciado os cidados na compreenso da beleza. As cidades flamengas e os povoados industriais da Alemanha central, que haviam passado pela educao primeira da vida comunal e nas quais a emancipao do pensamento havia dado liberdade iniciativa individual, pela prtica e pela apreciao da arte se converteram em outras tantas pequenas Itlias, porm cada uma com sua originalidade prpria. Que maravilhoso centro de poesia, de cincia e de arte foi a cidade de Nuremberg, no menos curiosa que Florena! Segundo um autor da poca15, a abundncia e a riqueza eram trazidas ali por sete povos diferentes, hngaros, eslavos, turcos, rabes, franceses, ingleses e holandeses. Isto , toda a Europa e o Oriente mediterrneo comercializavam com a grande cidade industrial. Durante todo o tempo que Veneza e Gnova mantiveram relaes com a ndia e o interior da sia por suas vias respectivas, Nuremberg e Augsburgo, conservaram uma importncia de primeira ordem na repartio dos produtos preciosos no centro da Europa, e essas cidades, a primeira, sobretudo, souberam dedicar uma parte considervel de seus benefcios glorificao do trabalho e ao esplendor da arte. Admirvel mundo dos artistas, verdadeiramente homens, o do glorioso Renascimento germnico, irmo do Renascimento italiano. Inspirados exclusivamente pela idia do bem, sem buscar nisso alguma honraria, muitos daqueles artistas ficaram annimos: sua obra era perfeita, porm permaneceram voluntariamente desconhecidos. Arquitetos, escultores, joalheiros, pintores, cristaleiros e miniaturistas viviam como operrios, como irmos de corporao, comendo e conversando juntos. Um Adam Kraft chamava-se cortador de pedra, um Peter Vischer era caldeireiro 16. Naquela formosa poca de renovao a arte est em toda parte: o homem, consciente da beleza de seu corpo, procurava aument-la por um traje de corte elegante e cores variadas; os mveis e as casas se construam com amor; at as ruas estavam pintadas, expondo aos forasteiros os anais e as crnicas da cidade. A respeito da arte, vemo-nos obrigados a considerar a poca do sculo XV, to brilhante na Alemanha, como um paraso perdido (Schmoller).

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A proeminncia desse grande momento na histria procedia do equilbrio das grandes cidades que, desprendendo-se da dominncia dos padres e da autoridade absoluta do imperador, ficavam, no obstante, obrigadas a apoiar-se umas nas outras para manter-se em liberdade e constituam na realidade uma espcie de federao das mais complexas, posto que suas condies variavam de um modo estranho de comunidade a comunidade. A conseqncia desse apoio mtuo havia estabelecido a paz, uma paz sempre instvel e insegura, mas como uma agulha imantada que, oscilando incessantemente, no deixa de encontrar-se constantemente apontando para o norte. Aquelas cidades poderosas por seu comrcio e por suas corporaes industriais eram tambm uma espcie de centros agrcolas e possuam grandes territrios. As terras de Nuremberg, urbanas e rurais, se estendiam no espao enorme de 1.100 km2, quatorze vezes o territrio de Paris: compreendia no s vastos recintos comunais, mas tambm terras de cultivos, plantadas em proveito dos cidados, consistindo em sua maior parte de feudos comprados s famlias nobres empobrecidas. Essas possesses urbanas eram quase todas exploradas por arrendatrios livres, ainda que no se encontrasse excludo o trabalho dos colonos adstritos gleba, de tal modo se entremesclavam os diversos regimes sociais naquela sociedade to complicada da Idade Mdia! Naquela poca, Maximiliano, com seu pai ainda vivo, propunha a reunio de um Congresso em Francfurt para o estabelecimento da paz perptua17. O progresso, naquele perodo relativamente ditoso, era facilitado pela constituio de uma forma de propriedade muito menos injustamente distribuda que a que havia existido antes e a que ser aps a Reforma. Todos os povoados possuiam seus bens comunais, que consistiam em bosques, campos e pastagens, e todos os vizinhos tinham neles direitos iguais, at nos territrios compostos de bens senhoriais: o colono adstrito gleba tinha sua parte da terra como o campesinato livre, sempre que pertencesse realmente ao pas, que tivesse nele seu prprio lar, seu po e seu alimento prprio. Nenhuma parcela desse terreno de todos podia ser vendida e os senhores territoriais no tinham o direito, sem a permisso comunitria, de cortar rvores do bosque nem de mandar transport-las para fora dos limites da vila. Mesmo o infortunado, o estrangeiro, tinha o mesmo direito terra de todos. As mulheres gestantes, fossem ou no do territrio municipal, em muitas vilas recebiam sua proviso de lenha. O transeunte, ao menos uma vez podia lanar sua rede ao rio ou no lago comum; o cavaleiro ou o carroceiro que atravessavam o pas durante a colheita, podiam pegar seu feixe de trigo ou milho. O viajante cujos animais estivessem cansados, pedia forragem ou a ajuda necessria, e o bosque comunal fornecia a madeira para o reparo do carro estropiado. Em pocas determinadas se fazia a inspeo solene das terras comunais, em procisses a p ou

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a cavalo, com bandeiras desfraldadas, tambores e pfanos frente, segundo o cerimonial que ainda se pratica em nossos dias na Esccia, quando se simula a inspeo dos limites do territrio urbano, que antes costumava variar de senhor. Naquela poca, levantava-se um altar sobre o limite do campo, onde se lia o evangelho e o padre benzia o territrio comunal18. Os progressos se realizavam to rapidamente durante aquele perodo de equilbrio das cidades industriais, que a transferncia da propriedade se fazia gradualmente, em benefcio do lavrador antes sujeito servido: a atividade do trabalho conduzia de certo modo apropriao da terra. Era consenso o princpio de que o lavrador cujos cuidados haviam assegurado uma boa colheita adquiriria por essa razo a maior parte dos produtos; toda benfeitoria na terra devia pertencer a quem a fizesse; a melhoria no sulco nutritivo da terra assegurava sua aquisio progressiva. Desse modo a sociedade chegava a reconhecer que os bens arrendados ao colono se convertiam em sua propriedade legtima, e na medida que o direito do proprietrio anterior ia diminuindo cada vez mais, transformava-se por fim no pagamento de uma simples taxa e cotas de contrato como prestaes19 Produziu-se ento um fenmeno anlogo ao que tomou grandes propores no correr do sculo XIX, a afluncia de camponeses s cidades, onde encontravam uma vida superior de inteligncia, mais aberta em caminhos sua iniciativa. A paixo do saber elevou-se a uma espcie de furor: nove das universidades atualmente existentes na Alemanha foram fundadas durante o meio sculo que transcorreu de 1450 a 1506; a inclinao ao descobrimento cientfico ia lado a lado com o anseio pelas invenes materiais, porm quantas dificuldades nos estudos, que pobreza no material de ensino! No findar do sculo XV a faculdade de anatomia de Tbingen recebeu o direito de fazer uma autpsia a cada trs ou quatro anos; a partir de 1538 pde dissecar um cadver a cada ano; a Universidade fez em 1547 a aquisio de um esqueleto, o nico que possuiu durante 104 anos20. O desejo de aprender e de ensinar foi tal, que se viam jovens professores em idade em que se consideravam incapazes para o exerccio das armas, e enquanto alguns adolescentes ensinavam, ancios, padres, cnegos e prncipes se apertavam nos bancos para aprender; as mulheres se sentiam tambm impulsionadas pelo desejo do saber 21. Os estudantes faziam sua excurso pela Alemanha e toda a Europa, semelhana dos operrios, companheiros dos diversos ofcios, encontrando por toda parte tambm anloga hospitalidade. Ao mesmo tempo, professores, gegrafos, astrnomos, naturalistas, sbios de toda procedncia, iam se estabelecer nas grandes cidades distantes, Lisboa por exemplo, onde se encontravam marinheiros e

18 Grimm, Weisthmer; - J. Janssen, LAllemagne la Fin du Moyen ge, p. 276 e seguintes; Maurer, Geschichte der Dorfyerfassung in Deutschland. 19 J. Janssen, obra citada, ps. 393, 394. 20 Froriep, Globus, 1903, 9. 162 21 Richard Heath, Anabaptism, 9. 4.

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aventureiros disponveis para as misses de descobrimentos. A confeco de globos, imaginada pelos Martin Behaim e pelos Toscanelli, acelerou indubitavelmente a inveno do Novo Mundo. Nesta Alemanha to bem preparada pelo estudo e difuso do saber, pela apario e instaurao das indstrias mais diversas, revelou-se, nos meados do sculo XV, o processamento da imprensa com base em caracteres mveis, ponto de partida de uma revoluo intelectual e moral comparada qual todas as revolues precedentes tm um valor secundrio: pode-se dizer que graas imprensa essas revolues aparecem diante de ns na relatividade da sua verdadeira importncia. O grande sculo XV, iniciador da civilizao moderna, deve seu lugar na histria aos descobrimentos capitais do espao e do tempo; do espao, pela explorao da redondeza do globo na frica e nas duas ndias; do tempo, pela ressurreio e reaparecimento das obras mestras da Antigidade. E a imprensa permitiu fazer essa conquista sobre as idades passadas, e se as descobriu-se foi por efeito da necessidade sentida pelos humanistas de reproduzir ao infinito os fragmentos manuscritos em nmero to escasso que possuam as obras originais da Antigidade. O desejo de espargir suas prprias idias, de dirigir-se diretamente aos seus contemporneos como escritor, filsofo ou moralista, teve uma parte mnima no impulso dos esforos que fez surgir a indstria nova, porque todas as obras impressas nos primeiros anos do descobrimento foram documentos religiosos ou profanos j conhecidos, embelezados mais na aurola do que na traduo. Havia-se escrito nos sculos que precederam ao descobrimento dos caracteres mveis, mas pouco mais da centsima parte dos livros de toda a Idade Mdia pode sobreviver22. O nmero dos autores devia ser imenso num tempo em que o escritor era seu prprio editor, o poeta seu prprio recitador, o dramaturgo seu prprio ator, porm uma vez morto o homem morria a obra. A imprensa foi em certos casos um obstculo s letras, desanimando o pensador sem energia, porm multiplicou ao infinito o campo de ao dos escritos que passavam por ela. A inveno da imprensa um fato de importncia to capital, que muitos pases e cidades tm reivindicado a glria de sua autoria. Admitindo, o que mais provvel, que o conhecimento desta arte haja sido trazida da China ao Ocidente por algum Rubruk ou algum Marco Polo, e que possa afirmar-se uma origem local, no menos certo que Mogncia, Estrasburgo, Bamberg, Avignon, Florena ou Haarlem pretendam tambm a honra de ser a terra natal dessa grande arte; e, nesta discusso, o veredito tanto mais difcil de formular, quanto que as indstrias guardavam ento muito cuidadosamente seus segredos, e que a imprensa propriamente dita toma suas origens em indstrias anteriores muito prximas, entre outras de gravao em madeira dos naipes e das estampas de salmos com invocaes e oraes. Como quer que seja, segundo a opinio geral dos eruditos, Mogncia

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indubitavelmente a ptria da nobre inveno e Gutenberg foi seu autor. Quando, depois de sua conquista pelo arqueduque Adolfo de Nassau em 1462, foi divulgado pelo mundo o maravilhoso segredo da imprensa, Mogncia possua dois estabelecimentos de impresso, o de Gutenberg, lutando penosamente contra a misria, porm trabalhando apesar de tudo, e o do rico Johann Fust, que acreditara poder reduzir seu antigo scio impotncia, condenando-o ilegalmente ao pagamento de dois emprstimos com os lucros e juros correspondentes; como sempre, nas origens e no desenvolvimento da indstria, encontra-se a spera luta entre o capital e o trabalho. Porm o descobrimento havia entrado no perodo concreto de realizao. O primeiro impresso, do qual existe um pequeno nmero de exemplares, uma vulgata em dois volumes in-folio, que Gutenberg levou trs anos para imprimir, de 1452 a 1455. A obra se vendia a trinta florins; manuscrita, vendia-se a quatrocentos ou quinhentos23. Tendo deixado de ser um segredo, a arte da imprensa se estendeu rapidamente por toda a Europa, e at os fins do sculo, em menos de quarenta anos, se contaram mais de mil impressores, na sua maior parte de origem alem. Dois anos depois da tomada de Granada, havia nesta cidade trs impressores alemes; dois desses industriais se aventuraram a chegar ilha equatorial de So Toms, onde atualmente seria difcil descobrir-se uma livraria. No deixou de estabelecer-se uma certa diviso do trabalho nas diversas comarcas para a obra da reproduo dos manuscritos que os sbios possuam. A Alemanha, muito mais empenhada que a Itlia no misticismo da Idade Mdia, imprimia principalmente obras religiosas, salmos, oraes, recitaes piedosas a que se acrescentavam gramticas, recompilaes de palavras e de provrbios. Muitos livros impressos na Alemanha antes do final do sculo XV se perderam durante as guerras que sobrevieram, porm restam ainda mais de mil obras desta poca, entre as quais mais de 100 bblias. Quanto Itlia, o pas dos humanistas por excelncia, j quase desligada em suas classes instrudas pela crena no cristianismo, ocupou-se sobretudo da publicao de clssicos. Dois monges, Schweinheim e Panartz, introduziram a imprensa em 1465 no convento de Subiaco; desde 1476 Milo imprimiu o primeiro livro grego, a gramtica de Constantino Lascaris, e logo se viu Aldo Manucio, o romano, imprimir toda a sabedoria dos gregos... num tanto que conservou um sopro de vida. De 1495 a 1514, publicou sucessivamente Aristteles, Hesodo, os neoplatnicos, Aristfanes, Tucdides, Sflocles, Herdoto, as Helnicas de Xenofonte, Eurpedes, Demstenes, os Opsculos de Plutarco, Plato, Pndaro, logo Virglio e outros latinos. Na poca em que a oficina de Mauricio em Veneza produzia essas admirveis e preciosas edies, cujos exemplares se vendiam a 2 fr. 50, pelo valor atual, a Alemanha imprimia, ainda com enormes restries, gramticas e manuais de ortografia para principiantes.
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Desde ento, e no passar do tempo, todo o tesouro da Antigidade pertence a quem queira aprender e saber, e pode-se beber diretamente na fonte em lugar de receber o conhecimento mais ou menos mesclado em seu curso por canais impuros. Recorde-se o grito de entusiasmo lanado por Gargntua, dirigindo-se a seu filho Pantagruel: Agora se reconstituram todas as disciplinas, as lnguas foram instauradas; grega, sem a qual uma vergonha que algum se diga sbio, hebraica, caldia, latina. As impresses, to elegantes e corretas em uso, que foram inventadas no meu tempo por inspirao divina, como num sentido contrrio a artilharia por sugesto diablica... Todo o mundo est pleno de gente sbia, de preceptores doutssimos, de livrarias muito amplas... Eu vejo os bandidos, os verdugos, os aventureiros e os cavalarios do dia mais doutos que os doutores e pregadores do meu tempo. H de ouvir-se tambm o ardente Ulrich von Hutten lanar um grito de alegria em honra ao seu sculo: O saeculum, o litterae! Juvat vivere etsi quiescere nondum juvat!24. O excedente de fora que possua a sociedade do Renascimento, o que o permitiu fazer coisas to grandiosas, devia manifestar-se tambm em obras sem realizao prtica: a idade dos admirveis descobrimentos no espao e no tempo foi tambm a das peregrinaes a um mundo quimrico. A embriaguez de uma cincia mal compreendida em seus detalhes, porm profundamente sentida em sua amplitude e alcances sempre criadora de utopias, de um vo de imaginao tanto mais extenso quanto mais mudanas produziu a vida contempornea. O grande triunfo dos gregos sobre as inumerveis hordas que os reis da Prsia haviam lanado contra eles, levou os vencedores a considerar-se quase como deuses, e apesar da ponderao natural do esprito helnico, os escritores imaginaram porfia sociedades ideais em cuja realizao no acreditavam. Um movimento anlogo produziu-se nos belos tempos do Renascimento e por um impulso da mesma natureza: todo o surpreendente transcurso na vida das naes fez nascer de rechao um mundo de sonhos quase todos grandiosos e esplndidos. Parece, no obstante, que as utopias dos filsofos e dos poetas seriam todas verdadeiras melhorias do mundo atual, uma vez transformadas em fatos. Longe de assim ser, raro que o sonho tenha a beleza da vida. Ademais, os livros utopistas se parecem a seus autores; como todos os demais escritos, reproduzem os nobres desejos e as ms ambies, os elevados sentimentos e as baixas paixes dos que lhes do sentido. Com freqncia, nessas obras quimricas, o mal supera o bem. Que bom juzo pode-se formar da primeira famosa utopia que nos legou Plato sob o nome de Repblica, que no na realidade mais que uma glorificao dos espartanos, um retrocesso para uma sociedade onde toda a iniciativa estava desterrada? O Renascimento rabe precedeu o Renascimento italiano, e o ciclo das utopias comeou tambm na poca anterior entre os mouros da Espanha, do mesmo modo

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sculo, belas artes! agradvel viver, ainda que no agrade todavia repousar! 125

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que entre os srios e os rabes da sia. Entre os forjadores do ideal que evocam uma sociedade futura para apresent-la a seus contemporneos espanhis, cristos e maometanos, os eruditos citam o rabe Ibn-Badia, que nasceu em Saragoa h uns oito sculos e cujo nome tomou na histria a forma vulgar de Aven-Pace, ou Avempace. Seus escritos no chegaram at ns, e unicamente conhecemos seu contedo devido ao judeu Moiss de Narbonne, porm seguro que nenhum autor compreendeu melhor que ele a importncia da educao individual, sendo cada homem um centro natural da sociedade que o circunda25. Verdadeiro precursor, via claramente que as re-volues duradouras no vinham de cima, de sacerdotes e reis, nem sequer do mais seleto dos pensadores, mas que devem se fazer primeiro em cada indivduo, elemento inicial de todo progresso. Solitrio ele mesmo, IbnBadia dirige-se aos solitrios que, em uma sociedade imperfeita, tratam de chegar a ser seres constitutivos de uma sociedade perfeita. Antes de tudo aconselha-os que se desliguem de sua educao primeira, agindo como plantas que, depois de haver sido curvadas, adquirem seu porte natural e crescem como convm ao seu instinto de vida; estrangeiros em suas famlias e na sociedade que os rodeia, os solitrios se transportam por pensamento repblica ideal que sua verdadeira ptria. No novo mundo que suscita Ibn-Badia ser intil fazer justia, porque as relaes dos indivduos entre si seriam as do amor 26. A sociedade se transformar numa grande escola onde cada indivduo ser solicitado a aperfeioar o seu ser, o esplendor de sua beleza corporal e moral. Antes de Ibn-Badia tiveram os rabes entre seus filsofos outro utopista famoso, Ibn-Sina, ou Avicena 27, cujo ensinamento bem compreendia no fundo o mesmo alcance libertrio, porm no qual os ocidentais no viram mais que uma novela, uma inveno de gnio. O mdico-filsofo, em cuja volta se aglomerava a juventude estudiosa de Bokhara, imagina a existncia do menino Hai, que nasce e cresce em uma ilha deserta, instruindo-se pouco a pouco atravs dos fenmenos da natureza e pelas lies de toda espcie que lhe do os animais; com eles e com as plantas vive virtuoso, ama a todos os que o rodeiam e amado por eles, aprendendo incessantemente, graas a uma paciente observao; desse modo chega a ser filsofo e moralista, sbio e poeta. Este retorno natureza, esta fraternidade com os animais que permaneciam puros de todas as convenes da vida artificial, encantaram durante toda a Idade Mdia a trovadores e jograis, a quem as necessidades da existncia obrigavam a chamar-se cristos, porm que concebiam tambm ensinamentos cavaleirescos de justia e de bondade28. De transformao em transformao, Hai, sucessivamente modificado pelos utopistas, que faziam dele

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S. Mnck, Mlanges des Philosophie juive et arabe, p. 363 Ernest Nys, Autour de la Mditerrane 27 Avicena, 980-1037. Ibn-Badia nasceu em Saragoa em 1100 e morreu em Fez em 1138. 28 Raoul Debardt, Revue Blanche, 1 Diciembre 1900, p. 303 126

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um representante do seu carter e portavoz de suas idias, acabou por vulgarizar-se demasiado, e sua genealogia terminou na numerosa famlia dos Robinson, que descobriam, no uma nova sociedade, mas simplesmente meios prticos de viver acomodando-se ao seu meio. As utopias do Renascimento tinham um carter mais elevado, como testemunha o sentido mesmo dado palavra utopia, desviada da sua significao primitiva de em nenhuma parte29. O termo devia aplicar-se na sequncia aos projetos de melhoria social, condenados sem dvida a no realizar-se, porm inspirados por um sentimento profundo de solidariedade humana: Campanella trata de colocar o indivduo nesta situao, que lhe quase impossvel ser mal ou depravado. No obstante, cada um tem sua utopia determinada por sua prpria natureza: o mais voluptuoso dos poetas, Torquato Tasso, na Aminta, canta a idade de ouro e o amor livre segundo os rituais da inocncia natural. Para a multido esmagada pelo trabalho e falta freqente do necessrio, a utopia o pas da abundncia, o Schlaraffenland, onde os mananciais de leite e de vinho brotam do solo, caem do cu manjares deliciosos e perfeitamente preparados, existem mesas carregadas de comida e frutas ao pedir da boca, embaixo da sombra de frondosas rvores, s margens de arroios sussurrantes. A comilana o sonho do povo famlico, enquanto que a humanidade bem nutrida e afeioada aos livros v em sua imaginao surgir um palcio com grandes bibliotecas, repletas de volumes com encadernaes soberbas e textos irrepreensveis. A abadia de Thelema, a mais bela manso que o Renascimento criou, continha grandes livrarias em grego, latim, hebraico, francs, toscano e espanhol, distribudas pelos diversos pisos em combinao com estes e com os idiomas. E, coisa extraordinria, naquela abadia, to diferente de todas as demais, naquele refgio da livre conscincia, do estudo e da felicidade pelo respeito mtuo e pela prtica da vida nobre, naquela morada da honra, Rabelais, o pintor de tantas glutonarias, esquece absolutamente das cozinhas. Compraz-se em dar todos os detalhes da arquitetura; descreve galerias pintadas, salas de estudo e de jogos, colees, observatrios, jardins, todas as disposies dos edifcios que podiam contribuir para o conforto dos habitantes; houve to grande cuidado na descrio deste palcio da Vontade e da Conduta Livre, que podia ensaiar-se a reproduo do plano da abadia utpica 30; porm o autor no pensou ou sequer ensaiou mencionar a refeio do corpo em comida e bebida, coisa estranha em uma poca em que cada abadia possua cozinhas monumentais e repousava sobre amplas adegas cheias de tonis superpostos31. a poca, todavia, tambm movimentada pelos conflitos da formao dos Estados. Freqentemente enlouquecidos pela vertigem do poder e o incenso da

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Thomas Morus, De optimo reipublicae statu, deque nova insula Utopia, p. 303. Arthur Heulhard, Rabelais, ses Voyages en Italie; - Csar Daly, Revue dArchitecture, 1841. 31 Eugene Nol, Notas Manuscritas. 127

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adulao a elogios, os soberanos sofreram tambm por sua vez a embriaguez daquela poca e dar s suas quimeras uma forma romntica. O Duque de Borgonha, Carlos, o Temerrio, foi, em pleno sculo XV, o tipo mais notvel desses chefes de Estado que se deixam levar pela paixo frentica do impossvel. Provavelmente a estranha configurao dos Estados, to pouco conforme com as divises geogrficas naturais, deve ter contribuido em grande parte no destino fatal do ambicioso personagem: aquele conjunto absurdo de possesses no tinha valor a seus olhos seno contemplando-se com a incorporao de todas as regies intermedirias, e enquanto no lograsse dar-lhe uma forma normal e definitiva, havia de intrigar, maquinar e sobretudo combater sem descanso. Sua existncia aventureira foi a conseqncia necessria dessa lgica da histria que lhe impunha a transformao de seus dispersos domnios num reino poderoso e bem equilibrado. Porm essa unidade que queria criar para uma Borgonha em grande parte artificial, entrava forosamente em conflito com outros grupos polticos mais solidamente constitudos e de maior vitalidade natural como organizaes nacionais: a Alemanha, Sua e Frana. Alm disso, a Frana encontrava-se precisamente regida pelo amo mais prudente e menos aventureiro que jamais havia existido. O contraste entre os dois soberanos rivais era completo, acrescentando traos cmicos e at grotescos aos elementos do drama. J as populaes haviam notado a singular diferena que apresentavam em seu porte e em seus gestos o jovem Luis XI e o duque da Borgonha, chamado o bom, que se havia feito o faustoso mentor e protetor do rei da Frana. Quando fizeram juntos sua entrada em Paris (1461), dizia-se do rei: esse um rei de Frana? Sua roupa e seu cavalo no valem juntos vinte libras, enquanto que a Felipe, o bom, se proclamava um homem sol, pela voz unnime da multido32. Quando Luis XI teve depois por adversrio, ainda que freqentemente por aliado, o simples e impetuoso filho de Felipe, Carlos, o Temerrio, a oposio das duas individualidades caractersticas colocadas cabea dos dois Estados tomou uma forma notvel. Um e outro eram, entretanto, filhos do seu tempo e no pertenciam Idade Mdia seno por sobrevivncias de ordem secundria. Luis XI compreendia perfeitamente que tinha de apoiar-se sobre o povo para combater os grandes vassalos e trazer o feudalismo observncia das leis do reino; ainda que muito devoto e at fetichista em sua adorao pelas imagens santas, no ignorava o perigo que corria a sociedade civil se deixasse afirmarse o poder dos padres e dos monges e, ainda que fosse o primeiro dos reis da Frana a quem o papa qualificou de cristianssimo, foi todavia o que mais ajudou o povo a desprender-se de sua f primeira dando ao poder civil a preponderncia sobre o poder religioso; por ltimo, amou a paz e at soube viver de modo simples em um modesto palcio que nada tinha de real. Chamou-se-lhe a aranha: metido prudentemente no fundo de sua teia, vigiava as moscas sussurrantes que revoavam por aqui e ali ao seu redor e que ao fim vinham a cair em suas redes.
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H. Fierens-Gevaert, Psychologie dune Ville. 128

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Enquanto que o Temerrio, descendente de uma longa gerao de cavaleiros, amava a guerra pela guerra. Satisfazia-se em dar golpes expondo-se a receb-los em troca, porm no era um simples briguento, como se tem visto entre seus antepassados; sentia-se tambm atravessado pelas grandes ambies do seu tempo, e ainda que s vezes fosse to cruel como seu rival Luis XI, tinha, no obstante, alguns traos de magnanimidade. Instigado pelo louco desejo de conquistar um reino, que no lhe teria bastado e que houvesse querido universal, fez de seus dez anos de reinado dez anos de guerras. E acabou por morrer miseravelmente ante as muralhas de Nancy (1477). Anteriormente, duas sangrentas derrotas sofridas na Sua, lhe haviam despojado de seu prestgio: os ribeirinhos das margens do lago de Morat compraziam-se em mostrar flutuando sobre as guas grandes algas manchadas de vermelho, que chamavam sangue dos borgonheses. A casa de Borgonha desmoronou-se em proveito dos Estados vizinhos, sobretudo a Frana. Quando morreu, Luis XI havia estendido seu reino at os Alpes e os Pireneus, e muitas cidades que antes s lhe haviam pertencido pelos laos de homenagem indireta, encontravam-se definitivamente submetidas a suas leis; as rendas de seu territrio haviam-se elevado a mais do dobro, e o peso dos impostos pagos pelos burgueses e os proletrios havia diminudo notavelmente. Quanto Sua, embevecida por suas vitrias, chegou a deixar-se arrastar pelo prprio triunfo vergonha nacional por excelncia, a de vender seus homens a quem mais pagasse como instrumentos vivos de guerra. O aluguel dos mercenrios chegou a ser a principal indstria dos confederados: durante quatrocentos anos, os suos, hoje to orgulhosos de suas livres montanhas, tiveram por lucrativo ofcio o de ir destruir por dinheiro a liberdade dos povos vizinhos. A Frana, sobretudo, foi o mercado de carne helvtica; de 13 cantes, 12 haviam-se comprometido a subministrar ao rei uma leva permanente de seis mil a dezesseis mil homens, porm no bastavam os salrios estipulados, necessitavam-se alm disso de presentes; freqentemente os suos esperados no apareciam. O sucessor de Luis XI no teve reservas em dissipar as economias de seu pai. Como Carlos, o Temerrio, porm sem a energia da vontade daquele, Carlos VIII deixou-se guiar por sua fantasia, e como esta lhe mostrou as maravilhas da Itlia, ficou fascinado. Na realidade, a expedio de Carlos ao outro lado dos Alpes no foi uma guerra, mas uma aventura romanesca; nem sequer sabia onde ia. Se dirigia-se unicamente para o sol do meio-dia, para o mar azul, para os pases esplndidos dos quais havia sado a vida, caminhava adiante como o paladino das lendas que havia lido na infncia. No houve conquista mais fcil, porque a Itlia, dividida politicamente entre tantos prncipes, j no tinha fora de resistncia coletiva em suas comunas municipais, e tambm porque a maior parte dos letrados j havia deixado atrs a estreita concepo de ptria, sem haver compreendido ainda que todo opressor o inimigo. Assim foi como os franceses de Carlos VIII, deplorveis, maus e desregrados, alcanaram facilmente a fama de heris. Como disse Comines, vieram levando os cabos e o gesso nas mos para marcar os acampamentos sem nenhuma dificul129

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dade. No obstante, tiveram de ultrapassar precipitadamente os Alpes para sair daquele pas de prfido solo arriscando morrer at o ltimo. As guerras que se seguiram, sob Lus XII e at sob Francisco I, foram ditadas tambm pela nsia de posse do Mezzogiorno italiano: no fundo eram novas invases de brbaros, como as que haviam comovido o mundo mil anos antes. Num conceito poltico e militar essas expedies eram imprudentes; era tanto mais arriscado aventurar-se ao longe para o outro lado dos Alpes de perigosos caminhos, quanto que a Frana mantinha-se aberta e ameaada por suas fronteiras do norte, pelo que o resultado dessas campanhas havia de ser desastroso do ponto de vista material. E, no obstante, resultou num bem indireto: durante duas geraes, a Frana militar havia mergulhado no ensinamento renascentista, atrada para o Mezzogiorno italiano por suas formosas pinturas, suas esttuas e seus livros, que o esplendor do Renascimento trouxera brilhantemente luz. Depois, outros brbaros, alm dos franceses e seus aliados, os suos, censurados pelos versos de Ariosto33, quei villan bruti, apresentaram-se para tomar parte na pilhagem; por sua vez, os alemes de Carlos V, mandados pelo condestvel de Borbom, repetiram em Roma as faanhas dos godos e dos vndalos. Os fenmenos da endosmose e da exosmoses que se produzem nos corpos organizados tm tambm lugar no corpo social. Em virtude de sua igual proeminncia no mundo intelectual e moral, a Itlia se entregava aos povos vizinhos, e, segundo o grau de cultura dos homens que participavam de seus bens, dava a uns comilanas e festins, ou ouro, pedras preciosas e jias; a outros, o tesouro imperecvel da cincia e da arte. O domnio do Renascimento se estendia desse modo nas comunas circundantes, mais pelo fato do contato e da propagao das idias que pela vontade dos donos, como pretenderam os historiadores submetidos ao espelhismo do poder. A adulao concedeu o ttulo de preceptor das cincias e das artes ao rei Francisco I, porm convm saber que, por suas cartas patentes de 13 de janeiro de 1534, esse personagem declarava querer a supresso da imprensa. Em seu singular efeito pelo enriquecimento das belas artes e estudos, havia livrado de diversos impostos e do servio militar os vinte e quatro impressores de Paris; porm, cedendo aos interesses dos doutores da Sorbone, ameaou com a forca a quem em seguida imprimisse ou fizesse imprimir em seu reino. No obstante, mediante petio do Parlamento, doze personagens bem qualificados e estabelecidos foram autorizados a imprimir os livros aprovados e necessrios ao bem pblico34. Por uma singular ironia das coisas, o perodo do Renascimento na Europa coincidiu para a Espanha com uma lamentvel decadncia. A Igreja catlica triunfante, hierarquia poderosa que se unia oficialmente a Roma, porm que reprovava como autocracia perfeita, sem outro objeto que a defesa de seu poder absoluto,

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Orlando Furioso Pierre Margry, Navigations franaises. 130

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havia chegado a ser dominadora universal e trabalhava gradualmente para dominar a prpria realeza, para torn-la impotente numa rede de cerimonial e de etiqueta. sabido como os padres haviam conseguido aproveitar-se da liga das cidades contra os senhores para sobrepor-se quela santa fraternidade e transformar a unidade civil em um tribunal eclesistico, a Inquisio. Esses defensores da f se encarniaram contra todo pensamento independente. Seu primeiro cuidado foi queimar as bibliotecas e fechar as escolas e os banhos; depois, dirigiram-se ao que restava do passado, derrubando os edifcios, cobrindo as obras mestras de arabescos com grosseiros rebocos, abandonando os trabalhos de irrigao e exumando milhes de cadveres, de todas as geraes passadas, para fazer com eles fogueiras populares. Sobre essa mesma terra, as chamas materiais, smbolos das chamas do inferno que no se extinguiram jamais, deviam exterminar todos os herticos e relapsos, judeus, mouros e sobretudo pensadores livres! No ano de 1492, o mesmo ano que viu a tomada de Granada e o descobrimento da Amrica, a perseguio dos judeus espanhis foi inaugurada de uma maneira atroz. Declarou-se o batismo obrigatrio, e todo judeu que se negasse batizar ficava obrigado a sair do reino no prazo de trs meses sob pena de morte e confiscao dos bens. Os que rechaavam a abjurao e preferiam o desterro ficavam livres, at o momento de sua partida, para dispor de sua fortuna, porm no de levar o valor em ouro ou prata; era, pois, a runa absoluta: os desafortunados fugiam por todas as partes, porm desencadeou-se a caa ao homem, e como a crueldade dos soberanos autorizava a dos sditos, despojaram-se e assassinaram-se os fugitivos. Oitenta mil judeus buscaram uma passagem para o mar atravs de Portugal, e o rei Joo II os vendeu em trnsito ao preo de oito escudos de ouro por cabea. Duzentos ou trezentos mil proscritos se dispersaram pela frica e pelo Oriente; no ficaram mais que traidores, apstatas, os marranos, entregues de antemo suspeita e a novas perseguies. Semelhantes atentados contra toda uma raa, que at ento respondera pela intermediao do monoplio do comrcio, no podiam levar-se a cabo sem ter como conseqncia uma volta completa para a barbrie primitiva, se os judeus expulsos no tivessem podido ser substituidos por rivais, cristos verdadeiros ou supostos. E esses cristos que se apressavam a tomar o lugar dos judeus, apresentavam-se em multido, sobretudo italianos, flamengos e subios, oriundos dos centros de gravidade deslocados pelo aumento na extenso do mundo comercial causado pelos grandes movimentos geogrficos. Em primeiro lugar, o fechamento dos caminhos orientais pelos turcos havia feito refluir para o ocidente aqueles dedicados ao comrcio, e dentre eles os mais hbeis: de Bristol a Cdiz, eram encontrados em todas as partes, fixando sua residncia. Pela iniciativa dos negcios, pelo trato dos clientes, pela habilidade em toda transao do dinheiro e da diplomacia, os florentinos haviam chegado a ser os principais intermedirios da Europa: o papa Bonifcio VIII dizia deles que eram o quinto elemento depois da terra, a gua, o ar e o fogo.

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Porm, do ponto de vista puramente financeiro, foram principalmente os alemes do sudoeste os que substituram os judeus no manejo dos grandes negcios da Espanha. Quando Veneza perdeu seu domnio comercial, as cidades ativas da Alemanha no deixaram de consider-la como a cidade sem igual, e especialmente os augsburgueses continuavam enviando para ela seus jovens como para a escola dos negcios por excelncia. No obstante, a grande revoluo que havia ferido a Itlia devia quebrar, por extenso, o comrcio da Alemanha interior. O primeiro resultado foi deslocar todo o centro de gravidade para o oeste: havendo sido substituda Veneza por Lisboa como mercado de importao das ndias, os depsitos da Europa central sofreram um movimento geral de rotao no sentido do ocidente; as vias principais mudaram de direo e algumas grandes cidades do leste perderam sua antiga atividade. Breslau, especialmente, foi rebaixada em benefcio de Leipzig, enquanto que as cidades ocidentais da Alemanha, sobretudo as do ngulo sudoeste, ganharam importncia relativa35. Enquanto Portugal, dono do caminho para as ndias, conservou a preponderncia nos caminhos com o mundo das especiarias, Augsburgo e Nuremberg, em muito boas relaes com Lisboa, lograram aproveitar-se indiretamente da nova via que se havia aberto ao comrcio do mundo; houve at negociantes da Alemanha, com seus secretrios e empregados, que foram autorizados a tomar parte nas expedies ndia e unir alguns barcos ao comboio da frota real35. Porm da Alemanha a Lisboa, do mesmo modo que a Sevilha e a Cadiz, portos de expedio da Espanha, o caminho era muito mais longo que a Veneza e a Gnova, e sobretudo havia que se franquear nas numerosas e temveis aduanas intermedirias na Frana e na Espanha. Os perigos eram maiores, as viagens mais dispendiosas, e unicamente grandes capitalistas podiam arriscar-se a esse lucrativo comrcio de especiarias, e foi necessrio que poderosssimos sindicatos unissem seus capitais para a explorao desse trfico; aumentou-se sua riqueza, e, em consequncia, sua audcia: gradualmente essas companhias gerais aambarcaram o trigo, o vinho, a carne, do mesmo modo que as frutas coloniais, e a sociedade inteira foi cada vez mais explorada por elas. O monoplio dessas companhias, que substituram os judeus, expandiu-se tambm s minas, e um encarecimento geral produziu-se para todos os produtos de primeira necessidade; no se deveu a grande depreciao da prata na Alemanha s minas do Novo Mundo, como comumente se acredita, mas s da Europa Central, por um movimento paralelo36. Esse deslocamento do poder produziu-se tambm na Rssia, e, em grande parte, sob a influncia das mesmas causas. A repblica de Novgorod j no era todo-poderosa, e a inveja de suas rivais, Pskov e Moscou, rompeu sua independncia; seus melhores cidados foram desterrados e substitudos por imigrantes

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J. Partsch, Lage und Bedeutung Breslaus, p. 7. F. Kunstmann, Historisch-politisch Blatter, 48, 1861. 132

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moscovitas. Esqueceu-se o caminho dos antigos mercados; os novgorodianos, submetidos servido, no tiveram j relaes comerciais com as comarcas que percorrem o Ob ao outro lado das fronteiras, isto , ao leste dos montes Urais. E este pas, j bem conhecido dos escritores rabes, por intermediao dos gegrafos cristos precisou ser descoberto uma segunda vez, em 1579, quando o cossaco fugitivo Yermak, frente de seu bando, penetrou na cidade de Sibir. O patriotismo guerreiro, que no concebe nada sem violncia, considerou meritrio que Yermak ocupasse como conquistador alguns territrios cujos habitantes houvessem continuado tranqilamente suas transaes pacficas dos antigos tempos, se os mesmos imperadores da Rssia no o houvessem impossibilitado em absoluto. Enquanto a alta finana crist da Alemanha, mais usurria que o haviam sido os judeus espanhis, preparava a sujeio e a runa definitiva dos habitantes da pennsula ibrica, as guerras de expanso poltica ao exterior continuavam sem trgua. Compreende-se que a constante batalha, que foi durante sculos o estado normal das populaes, no podia cessar bruscamente. Vencedores dos mouros, donos de todo o solo dos avs entre os Pireneus e o estreito de Gibraltar, os espanhis deviam, em virtude da herana, tratar de empregar fora seu excedente de fora. Os mais atrevidos entre os batalhadores e os aventureiros viam abrir-se ante eles o Novo Mundo, porm essas terras milagrosas, de que logo se contaro maravilhas, estavam muito distantes; os navios que a elas se dirigiam, alguns dos quais escapavam em segredo, sem permisso do fisco, eram escassos e as expedies muito caras, porque os soberanos unidos de Castela e Arago, muito avaros, no queriam arriscar grandes riquezas com aquelas conquistas longnquas e de resultados todavia duvidosos. Assim mesmo no se expunham seno com prudncia sobre o litoral da frica, cujo interior lhes era vagamente conhecido; porm, muito vidos das riquezas que viam ao seu alcance, caram sobre as ilhas do Mediterrneo e sobre a Itlia meridional. Por esse lado entraram a fundo, j no por afeio s aventuras e pelo prazer, como os franceses de Carlos VIII, mas como gente prtica, muito decididos a conservar as ricas comarcas cuja posse haviam adquirido. Entre as casas reais de diversa origem que se sucediam no domnio de Npoles, no houve uma que superasse em solidez a de Arago: acreditava em sua fora. Em Npoles, o rei Ferrante era dono absoluto, um verdadeiro rei-sol, mais rude, mais trgico, menos majestoso, certo, que o foi depois Luis XIV. Cremos em um s Deus em sua glria, no vemos mais que um sol nos cus e adoramos um rei na terra, dizia Giuniano Maio em seu livro De Majestate. E esse orgulho espanhol, a um tempo aragons e castelhano, parecia justificado pelo xito e por esse valor militar a que em poca de turbulncias costuma conceder-se a maior importncia. Onde quer que se apresentasse, a slida infantaria espanhola obtinha a vitria. A guerra, acompanhada da crueldade e da nsia da rapina, havia entrado no sangue dos vencedores do Isl: porm as vitrias se compram, no s com a desgraa dos vencidos, mas tambm pelo retrocesso moral e material dos triunfadores. Viu-se um exemplo notvel disso em todas as comarcas
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que banha o Mediterrneo ocidental. Antes das agresses espanholas, quando a Mauritnia no tinha mais que indgenas berberes e invasores rabes, os europeus viviam ali em paz e o direito das pessoas era respeitado. Existiam tratados regulares entre as comunidades das duas margens opostas; haviam-se estabelecido colnias de mercadores nas cidades mouras, as pessoas e os bens se haviam conservado e respeitado, e at o cristo estrangeiro tinha o direito de edificar igrejas ao lado das mesquitas. Os soberanos da Mauritnia, especialmente os reis de Tlemcen, tinham a seu servio milcias crists: durante trs sculos, at o final do sculo XV o vaivm se fazia livremente desde a Provena e a Itlia toda a costa berbere e s cidades do interior. As galeras venezianas partiam regularmente do Lido na segunda quinzena de julho, faziam escala em Siracusa, Trpoli, Tnis, Argel, Oran, para terminar sua viagem em Honein, cidade atualmente destruda, que servia de escala a Tlemcem38. Porm, quando em 1509 o rei Fernando, o conquistador astuto, fez desembarcar soldados e missionrios na costa da frica e entrou em Oran, tudo mudou por completo. Os muulmanos compreenderam que, no s atacavam seu territrio, mas tambm sua f, sua vida, e que o nico meio de salvao estava em defender-se a todo custo, e ademais, depois de haver rechaado o invasor para o mar, era preciso fechar completamente o pas aos cristos, sua influncia, at ao seu trfego. A vitria da Espanha teria sido o triunfo da Inquisio, e de uma Inquisio no menos feroz que a da lepra e da fogueira que devorava aos prprios espanhis. Alm disso, os exrcitos de Fernando, o catlico, e depois os de Carlos V tinham uma grande fora ofensiva que a conquista da Mauritnia, ao menos de toda a regio litornea, teria se realizado certamente, caso a Europa no houvesse estado ento ocupada na grande empresa da explorao e da colonizao do Novo Mundo e, sobretudo, em suas guerras de ambio, na Itlia e em toda a Europa ocidental. Os mouros da frica, ajudados pelas populaes berberes, puderam, pois, resistir impetuosidade dos conquistadores espanhis, no sem apelar aos turcos e sem deixar seus portos em mos dos piratas. As tentativas abortadas dos invasores cristos no tiveram outro resultado que cortar na sequncia toda comunicao pacfica entre os dois litorais do Mediterrneo, o de Cristo e o de Maom. O retrocesso da civilizao nesses pases se fez de uma maneira completa por um perodo de trs sculos: durante esse tempo no se soube dos acontecimentos ocorridos no pas inimigo, de uma parte e de outra, mais que por meio dos prisioneiros reduzidos escravido. Verdade que os espanhis haviam podido sustentar-se aparentemente em terra africana, fortificando a cidade de Oran com um cinturo de muralhas e de poderosas obras militares, porm encontravam-se fechados naquele enorme quartel, como esto atualmente em Ceuta e em outros lugares da costa marroquina: no ousavam sair de suas portas, porque fora delas cada mata ocultava um inimigo.
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J. Janssen, LAllemagne la Fin du Moyen ge, p. 384. La Mas-Latrie, Trait de Paix e de Commerce. 134

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Porm esse fracasso dos espanhis do outro lado do mar azul permaneceu ignorado ou ao menos inexplicado e misterioso, perdido no brilho deslumbrador das vitrias. A transformao poltica da Espanha nesse curto perodo podia, com efeito, ser considerada como uma sucesso de prodgios. Nenhuma razo s teria podido prever semelhantes acontecimentos. Como um pequeno rei de Arago e uma pobre rainha de Castela, personagens secundrios entre os soberanos da Europa, puderam levar a termo uma obra em que os cristos da Espanha se haviam empenhado durante setecentos anos? E esta obra a terminaram por completo, constituindo a unidade poltica dos antigo reinos, e acrescentando a esse ncleo peninsular toda uma multido de ducados, de condados, de senhorios, de cidades chamadas livres; surge depois um novo mundo para alm dos oceanos, e esse mundo ademais se atribui Espanha e realiza sua conquista: alguns bandos compostos no mais de algumas centenas de espanhis, se lanavam quase ao acaso atravs de pases desconhecidos, entre milhes de homens que poderiam ser amigos, porm aos quais tornava inimigos pela prtica de violncias e brutalidades inauditas; seguros de sua vitria, ainda que privados de toda comunicao com a me ptria, iam sempre adiante, vendo distintamente a virgem Maria, Santiago de Compostela e outros dignatrios celestiais que acudiam para tomar parte na matana dos infiis. No era, pois, estranho que, assim protegidos pelo cu, tivessem, alm disso, os espanhis, por uma maravilhosa conjuntura dos astros, a sorte de ver seu rei, quase menino, por sobre sua cabea a coroa do Santo Imprio Romano que havia cingido as cabeas de Csar e de Carlos Magno. Nada parecia impossvel: a monarquia universal, imagem terrestre do infinito reino dos cus, parecia encontrar-se j nas vsperas de estender-se sobre o mundo. E, no obstante, por uma pungente ironia das coisas, a Espanha, alcanando a hegemonia da Europa, encontrava-se em plena decadncia: os mesmos meios pelos quais havia realizado sua elevao eram os que deviam produzir sua irremedivel queda. A histria detalhada do sculo XVI demonstra como a Espanha, colhida na engrenagem dos acontecimentos humanos, se viu absolutamente incapaz de resolver os problemas da natureza, industriais, econmicos, intelectuais e morais que se apresentavam aos homens, e como com toda a aparncia de fora, caiu lamentavelmente na impotncia absoluta, devido a que nesse pas havia-se esgotado o manancial de toda fora: a liberdade individual e a autonomia comunal haviam desaparecido.

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