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LA IMPORTANCIA INSTITUCIONAL DE LA CONSTITUCIN DE BAYONA EN EL CONSTITUCIONALISMO HISPANOAMERICANO

Eduardo Martir
Resumen: Se trata de valorar el impacto que en el mundo hispano americano tuvo la llamada Constitucin de Bayona, dada por el Emperador Napolen a Espaa y sus provincias ultramarinas, desde esa ciudad francesa. Se introduce con ella en Espaa y Amrica el constitucionalismo y su influjo se hace sentir largamente. Sin Bayona no habra existido Cdiz. Fue reto y ejemplo que no puede soslayarse. Abstract: The problem is to value the impact that the called Constitution of Bayonne had in the Hispanic American world, given by Emperor Napoleon to Spain and its overseas provinces, from this French town. With it (the Bayonne Constitution) the constitutionalism is introduced in Spain and America and its influence is made feel for a long time. Without Bayonne Cadiz would not have existed. It was a challenge and an example that can not be shunned. Palabras clave: Constitucin, constitucionalismo, Bayona, Cdiz, Napolen, Amrica Espaola Key Words: Constitution, constitutionalism, Bayonne, Cadiz, Napoleon, Spanish America

1. Es bien conocido el impacto que la presencia de Napolen produjo en Europa, sus xitos militares y su poltica de dominio universal conmovieron el antiguo rgimen hasta sus cimientos, la reordenacin (con supresin e invencin de estados europeos) en funcin de los intereses de Francia y la aparicin de una poderosa dinasta en el mundo, fueron detonantes que marcaron a fuego su poca, tan efmera como brutalmente transformadora. 2. En ese mundo creado por las bayonetas bonapartistas, el amo de Europa pona y quitaba testas coronadas e impona, como misionero de la Revolucin Francesa, as se consideraba, las reformas que habran de producir el cambio, pues pensaba dar con ellas a Europa (y Amrica, ya que desde un comienzo los dilatados y ricos territorios de ultramar estuvieron presentes en la mente conquistadora1) un nuevo rgimen, mas
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Es de inters citar los recuerdos del Abate de Pradt, cuando durante las negociaciones mantenidas en Bayona para dar entrada a la nueva dinasta en Espaa, Pradt (el Capelln del Dios Marte) intent solucionar el punto, haciendo aceptar a Napolen la ineluctable separacin de las colonias americanas de su matriz espaola, que proclamaban desde haca tiempo los

Historia Constitucional (revista electrnica), n. 9, 2008. http://hc.rediris.es/09/index.html

justo, ms racional, adherido a los principios universales proclamados por la Revolucin Francesa, de quien se eriga como su hijo mas devoto. Para ello, las nuevas normas habran de esta contenidas en constituciones rgidas, cdigos y ordenanzas generales que llevaran en su grupa los ejrcitos libertadores franceses, para hacer efectiva la campaa de regeneracin que se haba impuesto. La transformacin revolucionaria del antiguo rgimen, es decir su eliminacin, era imperiosa, no solo en Francia, cuna de la revolucin, sino en todo el orbe, segn se pens desde un comienzo, un orden nuevo, un mundo nuevo, un hombre nuevo. 3. Sin embargo, esta accin expansiva, a pesar de los xitos militares de la Revolucin, haba sido inexplicablemente postergada. La liquidacin del absolutismo monrquico, y la instauracin de un rgimen definitivamente diverso del antiguo, asentado en el disfrute de los derechos fundamentales del hombre (la igualdad, la libertad, y la limitacin del poder), todos ellos principios revolucionarios, que haban sido los objetivos insoslayables de la Revolucin Francesa, no terminaban de concretarse. Napolen se senta llamado a culminar esa accin revolucionaria llevando adelante su anunciada misin regeneradora. 4. El nuevo rgimen habra de responder a las corrientes iluministas, liberales e individualista que arrollaban con fuerza incontenible un sistema petrificado e inmvil, que saltara como costra seca al primer empuje revolucionario2. 5. Hombre de la Revolucin, no habra de traicionar los principios basales de ese movimiento nico y universal, al menos era ese el contenido de sus soflamas. Se trataba, a su entender, de adecuar aquellos principios eternos de libertad, igualdad y fraternidad, a los tiempos y a las situaciones del angustioso presente, en donde se impona un nuevo orden, presidido por el Emperador, quien dara garanta de aquellos derechos irrenunciables, acabando con el caos y la anarqua.

enciclopedistas. Para ello propuso a Bonaparte limitar el dominio imperial a los territorios de Europa, enviando a reinar a los Borbones a sus dominios de ultramar: lAncien Monde vous, et le Nouveau Monde a eux; faite le partir demaine avec les titres dempereur dAmerique et du Prou, le habra propuesto a Napolen, quien, segn nuestro abate no se habra mostrado reacio a ello. Pero, cuenta el mismo Pradt, de inmediato lo agarra de un brazo y le anuncia su decisin terminante: Non, non, me dit, ne parlez pas ancore de cela, jai envoy deux frgates dans ce pays, et jen aurai aussi ma part. Termina su relato el abate, desencantado por haberse perdido una solucin acorde con su pensamiento enciclopedista: La foudre fut tombe mes pieds, que je neusse pas t plus confundu (M. de PRADT, archevque de Malines, Memoires Historiques sur la Revolution dEspagne; par lAuteur du Congrs de Vienne, etc., etc., ...., Paris, 1816, p.111). Sobre la separacin de Amrica, ver mi trabajo La ineluctable prdida de los dominios espaoles de Amrica, en Revista de Historia del Derecho (Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho), Buenos Aires, 1995, n 3, p. 230-270. EDUARDO GARCA de ENTERRA, La lengua de los derechos. La formacin del Derecho Pblico europeo tras la Revolucin Francesa , Madrid, 2001, p. 22.
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6. Si el viejo y carcomido rgimen an subsista, defendido por los poderosos intereses conformados en su derredor, estaba claro que caba destruirlo sin demora y llevar la bandera tricolor al mundo entero, con los nuevos mtodos y formas concebidos por Napolen. Ni el terror, ni la persecucin, ni el comit de salud pblica, ni las muertes indiscriminadas, haban sido eficaces, y tal vez, ni siquiera necesarias, razonaba el nuevo dictador. 7. Para hacer firmes y duraderas las transformaciones revolucionarias, que finiquitasen con un rgimen cuya muerte se haba decretado haca tiempo ya y que an daba signos de vida y esplendor, Napolen echaba mano a sus bayonetas y sus triunfos militares. De esa manera, este nuevo dios Marte impondra en todo el orbe la revolucin postergada. 8. Porque esa Revolucin no se haba hecho solo para Francia, era universal, buscaba crear una nueva sociedad, mediante un hachazo definitivo entre lo que a partir de entonces se llamara el antiguo rgimen y el nuevo orden poltico y social que pretenda crearse sobre fundamentos enteramente nuevos3. 9. Es verdad que aquellos objetivos, altivamente declarados por los revolucionarios de 1789, regicidas e impos, impuestos a sangre y fuego durante dcadas, aparecan opacados por el accionar autocrtico y dictatorial del Jefe absoluto de la nueva Francia, que haba pasado de repblica revolucionaria a imperio. Pero se trataba, dira el Emperador, de regenerar Europa de una vez y para siempre, aunque debiera beberse al cido y amargo trago de esta transicin autocrtica, se opacasen las libertades y se renegase de una representacin legtima. 10. Para ello se utilizaran las corrientes constitucionalistas en boga, y partiendo de principios liberales, se daran formas normativas que permitiesen la ereccin del Imperio y de sus estados satlites, aunque se traicionasen los derechos que se decan implantar. No otra cosa fueron los senados consultos, ni las cartas constitucionales impuestas. El texto constitucional de 1799, obra de Siegs y Napolen, echa las bases de un ejecutivo poderoso, cambiando la tendencia asamblesta vigente hasta entonces. El Consulado decenal reelegible, el Consulado perpetuo de 1802 y el Imperio de 1804 son eslabones de la misma cadena, y las constituciones impuestas a los nuevos estados tributarios, una consecuencia de ellas. 11. As nace el constitucionalismo napolenico, con el objeto de entronizar la nueva dinasta bonapartista, excluir a las viejas casas reinantes o someterlas a su dicasterio, y de esta manera, liquidar el antiguo rgimen y erigir el nuevo, cubierto por ahora de la prpura y el oro del manto imperial de las abejas. Dice en un trabajo reciente el constitucionalista Pedro Cruz Villaln, refirindose a las caractersticas del llamado constitucionalismo
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E. GARCA de ENTERRA, op.cit., p.19.

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napolenico, plasmado en las diversas constituciones dadas a las naciones satlites: Entre los fuertes rasgos comunes podran citarse el noqueo de la sociedad estamental, la voluntad un mismo derecho para todos, la absoluta desconfianza respecto de las libertades individuales y pblicas, el principio monrquico apoyado en el Consejo de Estado y en fin, una soberana tutelada por Francia4. 12. En esas constituciones plasma la concepcin absolutista y unitaria de la Nacin soberana, del Estado centralizado. Rara combinacin de los principios consagrados por la Revolucin Francesa, y su declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano, con la desbordante presencia napolenica de esta nueva poca revolucionaria. De Napolen o de su alter ego segn conviniera al nuevo rgimen. 13. Pero esta indita combinacin termin dando sus frutos, llegando con su ejemplo a provocar el dictado de la propia constitucin gaditana del ao doce, cuya sancin se demoraba trabada por disquisiciones internas. Sin Bayona no habra habido Cdiz, o al menos se habra postergado largamente. Si el enemigo poda dar una constitucin a Espaa, por lo dems bastante acomodada a su realidad, porqu no podran hacerlo los patriotas espaoles, que se haban apoderado revolucionariamente del poder, en el nterin de su monarca prisionero de Napolen. Esa pregunta fue un arma decisiva para empuar el clamo constituyente. 14. La nueva autoridad espaola, nacida de las juntas revolucionarias, reaccionar airadamente contra esa constitucin urdida en territorio extranjero y convocada por un prncipe extranjero. La Junta de Sevilla en 29 de mayo de 1808 sostena que ni an los esclavos seran capaces de mancharse con semejante infamia5 , y unos das ms tarde (edicto de 7 de junio) tacha a la obra de Bayona: manifiesta y atroz rebelin a nuestro rey nico y legtimo el Sr. D. Fernando VII. 15. No nos detendremos aqu en la formacin, espontnea o inducida por el propio Fernando VII, antes de su internacin en territorio francs, de las Juntas provinciales espaolas, todas soberanas, ni de aquellas americanas, que las remedaban, claro que, salvo excepciones, con otros objetivos. Ni nos ocuparemos de los problemas que se debatieron en las cortes gaditanas hasta dar a luz el texto de la constitucin del ao doce. Diremos, eso s, que la influencia en Europa y Amrica de la carta bayonense fue enorme.

PEDRO CRUZ VILLALN, Una nota sobre Bayona en perspectiva comparada, presentado al Seminario sobre la Constitucin de Bayona, celebrado en el Departamento de Derecho Poltico de la Universidad Rey Juan Carlos, Madrid, 2007, indito.

Mayo Documental, publicacin de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, con Introduccin y Prlogo de RICARDO R. CAILLET BOIS,t 1, Buenos Aires, 1961,p.257

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16. No escap a su influjo ni la Constitucin de 1812, ni la portuguesa del ao 22, ni el torrente de constituciones americanas que brotaron en Iberoamrica sucesivamente. En la Argentina a partir de 1813, cuya Asamblea Constituyente se hizo a ejemplo de las cortes de Cdiz, aunque desprendindose de los vnculos con la madre patria. Tampoco dejaron de darse sus constituciones la gran mayora de los nuevos estados americanos, inventados6 a partir del estallido de la crisis atlntica, que se produce a partir de 1808, hace ya doscientos aos. Algunas, como la de Chile de 1812, o la de Quito del mismo ao, reconocan la soberana del monarca espaol, otras eran ferozmente republicanas, como la de Apatzingan en Mxico, la de la Gran Colombia (1821), o las constituciones argentinas a partir de la de 1819, precedida de una solemne declaracin de independencia dada por el Congreso reunido en la ciudad de San Miguel de Tucumn en el ao 1816. Estos textos venan adems precedidos de declaraciones de derechos y garantas que tomaban del ejemplo gaditano o britnico. 17. La implantacin de regmenes constitucionales en toda Amrica espaola fue la respuesta, americana, al constitucionalismo inaugurado en Bayona y Cdiz. 18. Pero el estampido naci en Bayona, fue reto y ejemplo a seguir. 19. Detengmonos por un momento en aquel aciago ao ocho. En que las fuerzas francesas mintiendo una alianza concertada, se apoderaban de Espaa y enviaba sus mensajes de acatamiento a las colonias, expulsaban a los Borbones de la Pennsula, como haban expulsado a los Braganzas y mantenan sometida a toda Europa. Pareca que, salvo la isla britnica, la Europa entera se inclinaba ante el nuevo csar, ni la poderosa y lejana Rusia haba podido dejar de aceptar su influencia y firmaba los acuerdos de Tilsit que cercaban el comercio ingls, como mandaba el Corso. 20. En esos momentos de apogeo y dominio cuasi universal, Bonaparte rene apresuradamente, recin ocupada Espaa, a un grupo de notables en la ciudad francesa de Bayona y les dicta una constitucin para Espaa y sus dominios, escrita por Hugo Maret al dictado del Emperador7. Se discute el texto en la reunin de notables, se le quitan y agregan clusulas y bajo el modelo francs se sanciona una carta constitucional que se impone a toda Espaa y sus colonias, ahora denominados reinos y provincias segn el
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JOSE CARLOS CHIARAMONTE, Nacin y Estado en Iberoamrica. El lenguaje poltico en tiempo de las independencias, Buenos Aires, 2004

Una sntesis del trmite del proyecto constitucional y su sancin puede verse en E. MARTIR, La Constitucin de Bayona entre Espaa y Amrica, Madrid, 2000, p. 53 y siguientes. Se ha ocupado con solvencia de esta carta Ignacio FERNNDEZ SARASOLA, La Primera Constitucin espaola: El Estatuto de Bayona y de su gnesis histrica, http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/46860519115138617422202/p00, y en su, La Constitucin de Bayona (1808), IUSTEL, 2007.

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tenor bayonense, donde se recogen las instancias del grupo americano de la asamblea. 21. Es decir que cuando se resolva en el territorio libre de la ocupacin francesa la formacin de juntas provinciales y la de una Central para gobernar durante la acefalia producida por la prisin de Fernando VII y ni siquiera se haba encarado la formacin de una constitucin, por ya haberla o por no coincidir todos los diputados con esa decisin revolucionaria, del otro lado de la frontera, el puo del invasor, apoyndose en un grupo de notables espaoles, sin duda afrancesados, daba a la nacin espaola la constitucin que los espritus ilustrados y racionalistas deseaban. 22. Ya he dicho hace tiempo, que dar una constitucin a Espaa e Indias, an por mano del odiado invasor, no poda dejar de preocupar hondamente a todos los actores del drama de esos aos. Abrir las puertas de Espaa al constitucionalismo, y a la codificacin, que era su consecuencia inevitable, pilares de las nuevas corrientes racionalistas del siglo, se converta en un acontecimiento formidable, cualquiera fuese el sector de la sociedad espaola y europea en la que se encontrase enrolado. Su impacto dej mltiples testimonios, de los que me he ocupado en otra ocasin, y que las caractersticas que me he impuesto en este trabajo me impiden exponer nuevamente8.
Ver E. MARTIR, La Constitucin de Bayona, cit., passim, en especial p. 85 y siguientes. En otros trabajos me ocup de la constitucin y de los problemas que rodearon su sancin: 1808. Ensayo histrico jurdico sobre la clave de la emancipacin de Amrica Espaola, Buenos Aires, Instituto de Investigaciones de Historia del Derecho, 2001 (1.edicin); Idem., Buenos Aires, El Elefante Blanco , 2002 (2.edicin); "En el 175 aniversario de la Constitucin Espaola de 1812", en Revista de Historia del Derecho N 16, Buenos Aires, 1988;"Proyeccin del liberalismo gaditano en los pases de Amrica", en Las Cortes de Castilla y Len, 1188-1988 (Actas de la Tercera Etapa del Congreso Cientfico sobre la Historia de las Cortes de Castilla y Len, sept./1988), Edicin de las Cortes de Castilla y Len, Valladolid, t I, 1990; "Las Indias en la Constitucin de Bayona. Un nuevo Derecho Indiano", en Actas y Estudios del IX Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, Madrid, 1990; "Amrica en los planes napolenicos", en Historia General de Espaa y Amrica, t XIII, Emancipacin y nacionalidades americanas, Madrid, Ed. RIALP, 1992; "La Constitucin napolenica de Bayona en la poltica de la Junta Central hacia Amrica", en Homenaje a Ismal Snchez Bella, Universidad de Navarra, Pamplona, 1992; "Los derechos reclamados por los diputados americanos en las Cortes de Bayona (1808)", en Prudentia Juris, Revista de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad Catlica Argentina Santa Mara de los Buenos Aires N XXX, oct./1992; Las Indias Espaolas a la asombra de Napolen, ya citado; "La ineluctable prdida de los dominios espaoles de Amrica", ya citado; "El colonialismo napolenico", en XI Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, Actas y Estudios, t I, Buenos Aires, 1997; "La poltica imperial del Nuevo Rgimen (1808-1810)" presentado al XII Congreso del Instituto Internacional de Historia del Derecho Indiano, celebrado en Toledo (Espaa), 1998, Editado en las Actas del Congreso, Universidad de Castilla-La Mancha, t2, Cuenca, 2002; "Una Constitucin Napolenica para Amrica Espaola", en el Departimento di Storia e Comparazione degli Ordinamenti Giuridici e Politici, de la Universit degli Studi di Messina (Italia), el 30 de octubre de 2000 (en prensa); Carlota Joaquina, infanta, princesa, regente y reina, presentado al X Congreso de la Asociacin Iberoamericana de Academias de Historia, celebrado en Lisboa, en noviembre de 2006, organizado por la Academia Portuguesa de la Historia (en prensa).
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23. La circunstancia de haberse dado en Espaa, an por mano extranjera, una carta constitucional, por primera vez en su historia, con la colaboracin mucha o poca- de un grupo de espaoles europeos y americanos, fue un hecho de peligrosas consecuencias para el partido patriota, que le hizo frente, entre otras cosas, dando ellos mismos cuatro aos mas tarde en unas cortes de nuevo cuo, un texto constitucional legtimo a su pas. Ya lo hemos dicho, volvemos a afirmarlo, Bayona fue reto y ejemplo para Cdiz. No solo un reto al que responder, sino tambin una realidad de la que ilustrarse9. 24. Deca Napolen, ya vencido y prisionero en Santa Elena, que su verdadera gloria no era haber ganado cuarenta batallas, pues Waterloo habra de borrar el recuerdo de tantas victorias. Lo que nada borrar, lo que vivir eternamente es mi Cdigo Civil. Esta afirmacin referida al famoso cdigo, que sera el ejemplo modlico de la codificacin europea y americana, podemos aplicarla sin esfuerzo a la constitucin de Bayona10. Aqul empuje terrible, ominoso en parte por provenir del odiado enemigo, pero ejemplificador en otra medida, no morir jams y hoy mismo se celebran simposios y reuniones cientficas sobre el texto bayonense, que abre en Espaa e Indias el surco constitucional.

BARTOLOM CLAVERO, Manual de Historia Constitucional de Espaa, Madrid, 1990, p. 23.

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E. MARTIR, Las Indias Espaolas a la sombra de Napolen, en Boletn de la Academia Nacional de la Historia, vol. LXIV-LV, Buenos Aires, 1991-1992

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