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Alfred Binet

La Suggestibilit

- Collection Esotrisme / Spiritualit -

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Table des matires


La Suggestibilit ..........................................................................................1 INTRODUCTION...............................................................................2 CHAPITRE PREMIER - HISTORIQUE............................................4 I - SUGGESTIBILIT PROPREMENT DITE OU OBISSANCE ...8 II - ERREURS D'IMAGINATION...................................................29 III - INCONSCIENCE, DIVISION DE CONSCIENCE ET SPIRITISME....................................................................................31 IV - INFLUENCE DE LA ROUTINE, DES PRJUGS, DES IDES DIRECTRICES....................................................................54 V - AUTOMATISME.......................................................................61 CHAPITRE II - L'IDE DIRECTRICE............................................71 CHAPITRE III - L'IDE DIRECTRICE (Suite) ...............................96 CHAPITRE IV - L'IDE DIRECTRICE (fin)................................132 CHAPITRE V - L'ACTION MORALE..........................................170 I........................................................................................................173 II .......................................................................................................185 III.....................................................................................................191 CHAPITRE VI - L'INTERROGATOIRE.......................................203 CHAPITRE VII - L'IMITATION ....................................................260 CHAPITRE VIII - LES MOUVEMENTS SUBCONSCIENTS .....280 CONCLUSION...............................................................................303

La Suggestibilit
Auteur : Alfred Binet Catgorie : Esotrisme / Spiritualit

par Alfred Binet, Docteur s sciences, Laurat de l'Institut (Acadmie des Sciences et Acadmie des Sciences morales) Directeur du laboratoire de psychologie physiologique de la Sorbonne (Hautes-tudes)

Licence : Domaine public

INTRODUCTION

Apprcier la suggestibilit d'une personne sans avoir recours l'hypnotisation ou d'autres manoeuvres analogues, tel est, aussi brivement indiqu que possible, le sujet de ce livre. Il suffit de rflchir un moment pour comprendre tous les avantages de cette sparation entre l'tude de l'hypnotisme et celle de la suggestion. Quoi que l'on pense de l'hypnotisme,-et quant moi j'estime que c'est une mthode de premier ordre pour la pathologie mentale-il est incontestable que cette mthode d'exprimentation qui constitue une main-mise sur un individu, prsente des inconvnients pratiques trs graves : elle ne russit pas chez toutes les personnes, elle provoque chez quelques-unes des phnomnes nerveux importants et pnibles, et en outre elle donne aux sujets des habitudes d'automatisme et de servilit qui expliquent que certains auteurs, Wundt en particulier, aient considr l'hypnotisme comme une immoralit. C'est pour cette raison que les pratiques en ont t svrement interdites dans les coles et dans l'arme, et je crois cette mesure excellente : l'hypnotisation doit rester, mon avis, une mthode clinique. Jusque dans ces cinq dernires annes, hypnotisme et suggestion taient termes presque synonymes ; on ne faisait de la suggestion que sur des sujets pralablement hypnotiss, ou bien, si l'on essayait de faire de la suggestion l'tat de veille, c'tait exactement par les mmes procds que ceux de l'hypnotisme, c'est--dire par des affirmations autoritaires amenant une obissance automatique du sujet et suspendant sa volont et son sens critique. Les mthodes nouvelles que je vais dcrire n'ont, je crois, aucun rapport pratique avec l'hypnotisme ; ce sont essentiellement des mthodes pdagogiques : et j'ai pu les employer pendant plusieurs mois de suite dans les coles, sous l'oeil attentif des matres, sans veiller chez eux la moindre crainte que leurs lves fussent l'objet de manoeuvres d'hypnotisation ; c'est qu'en effet ces mthodes ne provoquent pas plus d'motion ou de
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trouble chez les sujets qu'un exercice de dicte ou de calcul. Je dirai plus : ces expriences peuvent rendre de grands services aux lves, si on a le soin de leur expliquer, quand le rsultat est atteint, quel est le but qu'on se proposait, si on leur met sous les yeux l'erreur qu'ils ont commise, si on leur indique pourquoi ils ont commis cette erreur, comment ils ont manqu d'attention ; c'est une leon de choses, et en mme temps une leon morale dont l'enfant profite souvent, j'en ai eu la preuve, car j'en ai vu plusieurs qui, chaque preuve, apprenaient se corriger et devenaient moins suggestibles. Certes, ce n'est pas seulement aux enfants que cette leon serait salutaire, mais surtout aux adultes, qui trop souvent, comme on l'a vu dans ces derniers temps, perdent l'habitude d'exercer leur sens critique, de se faire une opinion personnelle et raisonne, et se laissent servilement suggestionner par les polmiques de presse !

INTRODUCTION

CHAPITRE PREMIER - HISTORIQUE

Toutes les fois qu'on cherche classer les caractres d'une manire utile, d'aprs des observations relles et non d'aprs des ides a priori, on est amen faire une large part la suggestibilit. Tissi utilisant les remarques qu'il a faites dans le monde des sports, sur les entraneurs et les entrans, divise les caractres en trois catgories, qui ne sont au fond que des catgories de suggestibilit : 1 les automatiques, ceux qui obissent passivement et sans rplique, les modles de la discipline aveugle ; ceux qui, suivant l'auteur, obissent au je veux ; 2 les sensitifs, ceux dont on obtient l'obissance en s'adressant leurs sentiments, et particulirement leur affection ; 3 les actifs, les volontaires, qui sont eux-mmes, qui ont une personnalit tranche, et sur lesquels on ne peut pas agir directement, mais seulement par esprit de contradiction ; ils rpondent au tu ne peux pas ; 4 les rtifs, quatrime catgorie, que Tissi ne donne pas, mais que les instituteurs m'ont indique, car elle existe dans les coles, et elle n'est point aime des matres ; ce sont des rvolts, des indisciplins ; probablement cette catgorie est forme pour une bonne part de nerveux et de dgnrs. Naturellement, je ne puis me porter garant de cette classification, qui ne repose pas, ce qu'il me semble, sur des observations rgulires ; et il faudrait sans doute rechercher s'il est exact que les individus sur lesquels on n'a prise que par l'esprit de contradiction sont toujours des volontaires ; j'en doute un peu [J'ai observ bien souvent que l'esprit de contradiction est trs dvelopp chez des personnes nerveuses, auxquelles on donne l'obsession d'un acte, rien qu'en les mettant au dfi de l'accomplir. Pitres signale avec raison les hystriques comme des sujets qu'on peut souvent suggestionner fond, en les prenant par l'esprit de contradiction. Je crois bien que la tendance contredire n'est pas ncessairement un indice de personnalit bien organise et capable de rsister la suggestion.]. Mais l'essentiel est de montrer que ce projet de classification des caractres repose sur des distinctions de suggestibilit ; les automatiques sont les plus
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suggestibles de tous, les sensitifs le sont dj moins, et enfin les actifs et les rtifs ne peuvent tre suggestionns que dans une petite mesure, et au moyen de Dtours. Un auteur amricain, Bolton, a donn, en passant, il y a quelques annes, une classification de caractres, dans laquelle on retrouve encore une proccupation de la suggestibilit des individus [Voir Anne psychol., I, p. 360.]. Il faisait une exprience sur le rythme, exprience longue et minutieuse, dans laquelle il tait oblig de rester longtemps en relation avec ses sujets, et de les examiner de trs prs. Il faisait entendre aux personnes des sons rythms de diffrentes faons, et devait ensuite, par des interrogations minutieuses, chercher savoir comment chaque personne avait peru les sons, les avait groups et rythms. Il fut frapp de la manire fort diffrente dont chacun se prtait l'exprience, et il les classa tous en trois catgories : 1 d'abord, ceux qui s'empressent d'accepter toutes les suggestions de l'oprateur ; ils n'ont aucune ide eux, adoptent celle qu'on leur suggre avec une docilit surprenante ; ce sont les automatiques ou passifs de la classification prcdente ; 2 ceux qui cherchent se faire une opinion personnelle ; leur attitude est celle d'un scepticisme modr et raisonnable : ils donnent leurs impressions avec exactitude, ce sont les meilleurs sujets. L'opinion laquelle ils arrivent sur la question n'est pas toujours juste, car elle repose le plus souvent sur des donnes incompltes ; 3 les contrariants ; c'est l'espce dtestable, le dsespoir des exprimentateurs. Ce sont des gens qui poussent l'esprit de contradiction jusqu' la mauvaise foi ; ils critiquent tout, le but de l'exprience, les conditions o l'on opre ; ils sont subtils ; ils refusent de donner leur opinion, tant qu'ils ne connaissent pas celle des autres sujets ou celle de l'exprimentateur ; ds qu'ils la connaissent, ils s'empressent d'en prendre le contre-pied, avec un grand entrain d'ergotage, Si on ne livre leur critique aucune opinion, ils refusent de dire la leur et se renferment dans un silence ddaigneux. Cette seconde classification des caractres-quoique l'auteur n'ait pas eu le moins du monde la prtention d'en faire une-ressemble beaucoup la premire, avec les diffrences obliges ; et soit dit en passant, c'est de cette manire-l seulement-en classant les ractions des sujets d'aprs une srie de points de vue,-qu'on arrivera tablir une thorie gnrale des
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caractres, et non en faisant des classifications thoriques, vritables chteaux btis en l'air. Mais ce n'est point, pour le moment, le sujet que nous avons en vue. Nous avons voulu simplement montrer, en reproduisant les deux classifications prcdentes, que la suggestibilit en forme le fond, et qu'on ne peut pas tudier le caractre sans tenir compte de cet lment essentiel. G. de Lapouge [G. de Lapouge, De l'ingalit parmi les hommes, Revue d'anthrop., 3e srie, III, 1888, p. 9. Cette classification des types intellectuels est curieuse ; elle ne me parat fonde sur aucune recherche exprimentale ; je l'ai reproduite parce qu'elle repose, comme celle de Tissi, au moins en partie sur la notion de suggestibilit.], traitant de l'ingalit parmi les hommes, a propos de rattacher chaque individu ou chaque groupe quatre grands types intellectuels : 1 Le premier type est celui des initiateurs, des inventeurs ; tout ce qui change une civilisation leur est d. 2 Le second est celui des hommes intelligents et ingnieux, qui reprennent et perfectionnent les inventions des premiers. 3 Le troisime type runit les individus esprit de troupeau, comme dit Galton, qui sont les ennemis de toutes les ides nouvelles, de tous les progrs, et opposent soit une lutte opinitre, s'ils sont intelligents, soit une inertie absolue s'ils sont infrieurs. 4 Le quatrime type est incapable de produire, de combiner, et mme de recevoir par ducation la plus modeste somme de culture. Nous pensons que le mot de suggestibilit rpond plusieurs phnomnes que l'on doit provisoirement distinguer ; ces phnomnes sont les suivants : 1 L'obissance une influence morale, venant d'une personne trangre. C'est l le sens technique, en quelque sorte, du mot suggestibilit ; 2 La tendance l'imitation, tendance qui dans certains cas peut se combiner avec une influence morale de suggestion, et dans d'autres cas, exister l'tat isol ; 3 L'influence d'une ide prconue qui paralyse le sens critique ; 4 L'attention expectante ou les erreurs inconscientes d'une imagination mal rgle ; 5 Les phnomnes subconscients qui se produisent pendant un tat de
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distraction ou par suite d'un vnement quelconque qui a cr une division de conscience. C'est cette catgorie qu'appartiennent les mouvements inconscients, le cumberlandisme, les tables tournantes et l'criture spirite. Je crois utile d'ajouter que les distinctions que je viens de proposer sont entirement thoriques ; elles rsultent d'une simple analyse de la question et leur but est de prparer les voies des recherches exprimentales ; l'exprimentation seule peut clairer ces diffrents points ; je me suis servi de cette analyse comme point de dpart pour instituer diffrentes expriences ; il faudra rechercher ensuite si l'exprience confirme les distinctions susdites. Nous allons maintenant reprendre chacune de ces varits de suggestibilit, la dfinir avec soin et rechercher comment les auteurs ont pu en faire l'tude, par des mthodes absolument trangres l'hypnotisme.

CHAPITRE PREMIER - HISTORIQUE

I - SUGGESTIBILIT PROPREMENT DITE OU OBISSANCE

Etre suggestible ou tre autoritaire, voil un dilemme qui se pose propos de chaque individu : le succs de toute une carrire en dpend et on peut dire que les autoritaires-toutes choses gales d'ailleurs, c'est--dire si la mauvaise fortune, l'inconduite, etc., ne se mettent pas en travers-ont bien plus de chance d'arriver dans la vie que les suggestibles. On ne pourrait pas citer beaucoup d'individus ayant atteint de hautes situations qui manqueraient d'autorit. L'autorit peut remplacer toutes les autres qualits intellectuelles ; dans un cercle, quel est celui qu'on coute ? ce n'est pas le plus intelligent, celui qui pourrait dire les choses les plus curieuses ; c'est celui qui a le plus d'autorit, dont le regard est volontaire, dont la parole, pleine, sonore, articule lentement des phrases interminables, dont tout le monde supporte respectueusement l'ennui. Il y a plaisir analyser, tmoin invisible, une conversation de cinq ou six personnes, laquelle on ne prend aucune part ; on voit de suite quel est celui qui fait de la suggestion ; celui-l guide la conversation, en rgle l'allure, impose son opinion, dveloppe ses ides ; puis il y a parfois lutte ; un autre, plus ferr sur un certain terrain, prend l'avantage et russit se faire couter. Un interlocuteur nouveau peut changer compltement l'tat des forces, car, chose surprenante, l'autorit est une qualit toute relative ; une personne A en exerce sur B, qui en exerce sur C, et C son tour tient A sous son autorit. La manire d'affirmer, le ton de la voix, la forme grammaticale peuvent rvler celui qui a de l'autorit : il y a des phrases modestes comme : je ne sais pas, ou je vous demande pardon, qu'un homme d'autorit affirme avec clat. Certaines qualits physiques augmentent l'autorit ; la conscience de sa force en donne beaucoup. Un sportsman de mes connaissances, qui fait le courtier de commerce, disait que le secret de son aplomb rside dans sa conviction de ne jamais rencontrer des poings plus forts que les siens. Le costume ajoute aussi l'autorit, le costume militaire
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surtout, ainsi du reste que tout ce crmonial dont Pascal s'est moqu, mais dont il a parfaitement compris le sens. Le nombre est aussi un facteur important : douze individus en groupe qui regardent un individu isol exercent sur lui une autorit norme ; malheur celui qui est seul. On a parfaitement ce sentiment quand on croise, isol, dans une rue de village, une compagnie de militaires qui vous regardent : il faut beaucoup d'autorit pour soutenir tous ces regards, et l'homme timide se dtourne. Cette influence de masse, nous l'avons vue et en quelque sorte mesure, M. Vaschide et moi, dans des expriences que nous faisions rcemment dans les coles sur la mmoire des chiffres. Ces expriences avaient lieu collectivement ; nous runissions dans une classe dix lves ou davantage, et aprs une explication, nous dictions des chiffres que les lves devaient crire de mmoire, sans faire de bruit, sans plaisanter et sans tricher. Nous tions deux, et seuls pour maintenir la discipline ; les jeunes gens avaient de seize dix-huit ans, parisiens, et passablement bruyants ; nous n'avions sur eux aucune autorit matrielle, ne pouvant pas leur infliger de punition ; enfin, l'preuve tait monotone et assez fatigante. Il nous fut trs facile de constater que nous pouvions tenir en respect une dizaine de ces jeunes gens, mais ds que ce nombre tait dpass, la discipline se relchait, les lves taient plus bruyants et quelques tricheries se dclaraient. Les considrations, prcdentes ont surtout pour but de montrer que l'tude de la suggestion peut se faire ailleurs que dans des sances factices d'hypnotisme et sur des malades qui on fait manger des pommes de terre transformes en oranges ; dans les milieux de la vie relle, les phnomnes d'influence, d'autorit morale prennent un caractre plus compliqu ; et je renvoie le lecteur curieux d'exemples un chapitre fort intressant, [Pages 310 et seq.] du livre du regrett professeur Marion sur l'Education dans l'Universit. Tout d'abord, comment devons-nous dfinir, ce point de vue nouveau, la suggestion ? Quand est-ce que la suggestion commence ? A quel caractre la distingue-t-on des autres phnomnes normaux qui ne sont point de la suggestion ? Cette dfinition est tout un problme, et on a dit depuis longtemps que la plupart des gens qui emploient le mot de suggestion n'en ont pas une ide claire. Il faut videmment reconnatre comme errone
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l'opinion de tout un groupe de savants pour lesquels la suggestion est une ide qui se transforme en acte [Voici une phrase cueillie dans un ouvrage tout rcent : la suggestion n'est-elle pas l'art d'utiliser l'aptitude que prsente un sujet transformer l'ide reue en acte ?] ; ce compte, la suggestion se confondrait avec l'association des ides et tous les phnomnes intellectuels, et le terme aurait une signification des plus banales, car la transformation d'une ide en acte est un fait psychologique rgulier, qui se produit toutes les fois que l'ide atteint un degr suffisant de vivacit. Au sens troit du mot, dans son acception pour ainsi dire technique, la suggestion est une pression morale qu'une personne exerce sur une autre ; la pression est morale, ceci veut dire que ce n'est pas une opration purement physique, mais une influence qui agit par ides, qui agit par l'intermdiaire des intelligences, des motions et des volonts ; la parole est le plus souvent l'expression de cette influence, et l'ordre donn haute voix en est le meilleur exemple ; mais il suffit que la pense soit comprise ou seulement devine pour que la suggestion ait lieu ; le geste, l'altitude, moins encore, un silence, suffit souvent pour tablir des suggestions irrsistibles. Le mot pression doit son tour tre prcis, et c'est un peu dlicat. Pression veut dire violence : par suite de la pression morale l'individu suggestionn agit et pense autrement qu'il le ferait s'il tait livr lui-mme. Ainsi, quand aprs avoir reu un renseignement, nous changeons d'avis et de conduite, nous n'obissons point une suggestion, parce que ce changement se fait de plein gr, il est l'expression de notre volont, il a t dcid par notre raisonnement, notre sens critique, il est le rsultat d'une adhsion la fois intellectuelle et volontaire. Quand une suggestion a rellement lieu, celui qui la subit n'y adhre pas de sa pleine volont, et de sa libre raison ; sa raison et sa volont sont suspendues pour faire place la raison et la volont d'un autre ; on dit cet individu : vous ne pouvez plus lever le bras, et effectivement tous ses efforts de volont deviennent impuissants pour lever le bras ; de mme, on lui affirme qu'un oiseau est perch sur son paule, et il ne peut pas se dbarrasser de cette hallucination, il voit l'oiseau, il l'entend, il est compltement dupe de cette vision. C'est ce que Sidis [The Psychology of Suggestion. New-York,
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1898, p. 70.] exprime dans un langage trs clair, mais un peu schmatique, quand il dit qu'il existe en chacun de nous des centres d'ordre diffrent : d'abord les centres infrieurs, ido-moteurs, centres rflexes et instinctifs, et ensuite les centres suprieurs, directeurs, siges de la raison, de la critique, de la volont. L'effet de la suggestion est d'imprimer le mouvement aux centres infrieurs, en paralysant l'action des centres suprieurs ; la suggestion cre par consquent, ou exploite un tat de dsagrgation mentale. Il y a beaucoup de vrai dans cette conception, quoique la distinction des centres infrieurs et suprieurs soit un peu grossire. Je ne pense pas qu'il soit ncessaire de faire intervenir dans l'explication, mme sous forme d'image, une ide anatomique sur les centres nerveux ; je prfrerais, quant moi, distinguer un mode d'activit simple, automatique et un mode d'activit plus complexe, plus rflchi, et admettre que par suite de la dissociation ralise par la suggestion, c'est le mode d'activit simple qui se manifeste, le mode complexe tant plus ou moins altr. Un clinicien bien connu, M. Grasset, a du reste montr rcemment l'inconvnient que peut prsenter la schmatisation outrance des phnomnes de suggestion [Leons de clinique mdicale. L'automatisme psychologique. Montpellier, 1896.]. Cet auteur a suppos que le pouvoir de direction et de coordination rsidait dans un centre spcial de l'encphale, le centre O ; et que les actes automatiques sont produits par des centres infrieurs runis par des fibres associatives, et formant un polygone qui se suffit lui-mme. Cette supposition lui permet de dfinir plusieurs cas d'automatisme et de ddoublement sous une forme qui est trs pittoresque, mais qui, prise la lettre, conduirait de graves erreurs. La distraction, par exemple, serait une dissociation entre le centre O et le polygone : quand Archimde sort dans la rue en son costume de bain, criant Eureka, il marche avec son polygone et pense son problme avec son centre O. Erasme Darwin a racont l'histoire d'une actrice qui, tout en jouant et chantant, ne pensait qu' son canari mourant. Elle chantait avec son polygone, et pleurait son canari avec O. Nous admettons qu'il y a
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peut-tre quelque avantage, pour la clart d'une exposition purement mdicale, destine des tudiants en mdecine, imaginer un centre psychique suprieur et un polygone de centres infrieurs ; mais on commettrait une erreur en prenant ces hypothses simplistes au pied de la lettre. Ce centre O, qui ressemble un peu trop la glande pinale dans laquelle Descartes logeait l'me, que devient-il dans les ddoublements de personnalit analogues ceux de Felida qui vit, pendant des mois, tantt dans une condition mentale, tantt dans une autre ? Peut-on dire que l'une de ces existences est une vie automatique, (polygonale, sous-association de O) et que l'autre de ces existences est une vie complte (avec le polygone et O synthtiss) ? Evidemment non ; et l'embarras de Grasset s'expliquer sur ce point (voir la page 98) montre le dfaut de la cuirasse qui existe dans la thorie. Il n'y a point de sparation nette entre la vie psychique suprieure et la vie automatique, au moins notre avis ; la vie automatique, en se compliquant, en se raffinant, devient de la vie psychique suprieure, et par consquent, nous pensons qu'il est inexact d'attribuer ces formes d'activit des organes distincts. Le premier caractre de la suggestion est donc de supposer une opration dissociatrice ; le second caractre consiste dans un degr plus ou moins avanc d'inconscience ; cette activit, quand la suggestion l'a mise en branle, pense, combine des ides, raisonne, sent et agit sans que le moi conscient et directeur puisse clairement se rendre compte du mcanisme par lequel tout cela se produit. L'individu qui on dfend de lever le bras, rapporte Forel [Quelques mots sur la nature et les indications de la Thrapeutique suggestive. Revue mdicale de la Suisse romande, dcembre 1898.], est tout tonn et ne comprend pas comment il peut se faire que son bras soit paralys ; ce procd de paralysie, qui s'est ralis en lui, et qui est de nature mentale, reste pour lui lettre close ; de mme, l'hystrique qui l'on fait apparatre une photographie sur un carton blanc, tir d'une douzaine de cartons tous pareils, et qui retrouve ensuite ce carton [Voir Magntisme animal, par Binet et Fr, p. 166 et seq.], ne peut pas nous expliquer quels sont les repres qui la guident ; ce sont des repres qui sont inconscients pour elle, et cette inconscience est un caractre de la dissociation.
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Enfin, pour achever cette rapide dfinition de la suggestion, il faut tenir compte d'un lment particulier, assez mystrieux, dont nous ne pouvons donner l'explication, mais dont nous connaissons de science certaine l'existence, c'est l'action morale de l'individu. Le sujet suggestionn n'est pas seulement une personne qui est rduite temporairement l'tat d'automate, c'est en outre une personne qui subit une action spciale mane d'un autre individu ; on peut appeler cette action spciale de diffrents noms, qui seront vrais ou faux suivant les circonstances : on peut l'appeler peur, ou amour, ou fascination, ou charme, ou intimidation, ou respect, admiration, etc., peu importe : il y a l un fait particulier, qu'il serait oiseux de mettre en doute, mais qu'on a beaucoup de peine analyser. Dans les expriences d'hypnotisme proprement dit, ce fait se produit surtout par ce que l'on appelle l'lectivit ou le rapport ; c'est une disposition particulire du sujet qui concentre toute son attention sur son hypnotiseur, au point de ne voir et de n'entendre que ce dernier, et de ne souffrir que son contact. On a du reste dcrit longuement les effets de l'lectivit non seulement pendant les scnes d'hypnotisme, mais encore en dehors des sances [Voir Pierre Janet. L'influence somnambulique et le besoin de direction, Revue philosophique, fvrier 1897.]. Les premires expriences mthodiques, de moi connues, qui ont t faites sur des sujets normaux pour tablir les effets de la suggestion en dehors de tout simulacre d'hypnotisme, sont celles du zoologiste Yung, de Genve [E. Yung. Le sommeil normal et le sommeil pathologique. Paris, Doin.]. Cet auteur les a dcrites un peu brivement dans son petit livre sur le sommeil hypnotique. Il raconte que dans son laboratoire, ayant exercer des tudiants l'usage du microscope, il mettait sur le porte-objet une prparation quelconque, il dcrivait d'avance des dtails purement imaginaires, puis il priait les dbutants de regarder, de dcrire leur tour ce qu'ils voyaient ; trs souvent, dit-il, les tudiants ont attest qu'il voyaient les dtails annoncs par leur professeur ; quelques-uns mme les ont dessins. Le fait est intressant, sans doute ; mais on voudrait plus de dtails ; peut-tre n'ont-ils fait le dessin que par pure complaisance, parce qu'ils voulaient faire plaisir leur futur examinateur, et il n'est pas certain qu'ils aient cru voir ce qu'ils ont dessin. Sidis [Op. cit., p. 35.] a fait dans le laboratoire de Mnsterberg, Harvard,
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des recherches analogues. Il faisait asseoir son sujet devant une table, et le priait de regarder fixement un point d'un cran ; cette fixation avait lieu durant vingt secondes ; pendant ce temps-l, le sujet devait chasser toute ide et s'efforcer de ne penser rien ; puis brusquement, on enlevait l'cran, dcouvrant une table sur laquelle divers objets taient poss, et il tait convenu que lorsque l'cran serait enlev, le sujet devait excuter, aussi rapidement que possible, un acte quelconque laiss son choix. L'exprience se droulait en effet dans l'ordre indiqu ; seulement, quand l'cran tait enlev, l'oprateur donnait haute voix une suggestion, comme de prendre un objet plac sur la table, ou de frapper 3 coups sur la table. Cette suggestion de mouvements et d'actes n'a pas t infaillible, puisqu'elle s'adressait des personnes veilles ; cependant Sidis rapporte qu'elle russissait dans la moiti des cas. Ceux mme qui n'obissaient pas paraissaient parfois impressionns, car il en est quelques-uns qui restaient immobiles, comme frapps d'inhibition, incapables d'excuter le plus petit mouvement. Parmi ceux qui obissaient, il s'en est trouv un, jeune homme trs intelligent, qui excutait la manire d'un mouvement rflexe l'acte command. Quant aux autres, on les voyait bien excuter l'acte, mais il tait difficile de se rendre compte de la faon dont ils avaient t impressionns : si on les interrogeait, si on leur demandait pourquoi ils avaient obi, ils rpondaient en gnral que c'tait par simple politesse. L'auteur a raison de douter qu'une telle explication soit valable pour un si grand nombre de cas. Analysant son exprience, il a cherch se rendre compte des raisons pour lesquelles elle restait obscure. Pour qu'une suggestion russisse l'tat de veille, il faut runir un certain nombre de conditions qui ont pour but de procurer au sujet un tat de calme physique et moral et de diminuer son pouvoir de rsistance. Or, lorsqu'on adresse haute voix une injonction une personne, on emploie la suggestion directe, qui a toujours le tort d'veiller la rsistance ; de l les insuccs frquents. L'auteur pense que ce sont surtout les suggestions indirectes qui russissent pendant l'tat de veille, et les suggestions directes pendant l'tat d'hypnotisme. Cette formule prsente une nettet trs curieuse, mais nous doutons qu'elle soit absolument juste, et puisse convenir tous les cas. Ce qui me parat entirement vrai, c'est que la rsistance du sujet peut faire chouer les
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suggestions directes. Cette cause d'chec est moins craindre pendant l'tat d'hypnotisme, mais elle n'y subsiste pas moins, et je me rappelle plus d'un sujet rebelle qui a mis dans un grand embarras son oprateur : un jour que Charcot montrait quelques-unes de ses hypnotises des trangers, il voulut faire crire l'une d'elles une reconnaissance de dette gale un million ; l'normit du chiffre provoqua de la part de l'hypnotise une rsistance invincible, et pour la dcider donner sa signature il fallut se borner lui faire souscrire une dette de cent francs. D'autre part, j'ai bien constat que pendant l'tat d'hypnotisme, les suggestions donnes sous une forme indirecte sont trs effectives ; au lieu de dire une malade rebelle : Vous allez vous lever ! on obtient un effet qui quelquefois est plus sr, en se contentant de dire demi-voix un assistant : Je crois qu'elle va se lever. Suivant les circonstances, tel mode de suggestion russit et tel autre mode choue. Mais revenons l'tude de l'tat normal. Il faut distinguer les suggestions de sensations et d'ides et les suggestions d'actes ; ces dernires sont toujours difficiles raliser, car elles impliquent d'une part commandement et d'autre part obissance, et il est bien vrai qu'un ordre donn sur un ton autoritaire a quelque chose d'offensant qui excite un sujet la rsistance. Il y aurait donc lieu d'imaginer une forme d'exprience un peu diffrente de celle de Sidis. Un petit dtail, assez insignifiant en apparence, est relever dans les descriptions de cet auteur. Avant de donner sa suggestion, dit-il, il avait soin d'engager la personne regarder un point fixe pendant vingt secondes. Il ne dit pas pourquoi il a employ cette fixation du regard, ni si les sujets qui n'avaient pas eu soin de regarder fixement un point taient plus suggestibles que les autres. Je pense que cette pratique, qui rappelle beaucoup le procd de Braid pour hypnotiser, devrait tre tudie avec soin dans ses consquences psycho-physiologiques. La recherche de Sidis ne comporte point une tude de dtail, de psychologie individuelle sur la suggestibilit ; elle nous apprend seulement qu'on peut faire des suggestions d'actes sur des lves de laboratoire et russir ces suggestions. C'est le fait mme de la suggestibilit qui est mis ici en lumire, et pas autre chose. L'tude de Sidis a donc ce mme caractre prliminaire que les tudes bien antrieures de Yung.
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Un autre auteur, Brillon, qui s'est beaucoup occup de l'hypnotisation des enfants comme mthode pdagogique, vient de publier un opuscule [L'hypnotisme et l'orthopdie mentale, par E. Brillon, Paris, Rueff. 1898.] o il rapporte plusieurs exemples de suggestion donne l'tat de veille. Ces observations ne rentrent pas absolument dans le cadre de notre travail, car, ainsi que nous l'avons annonc, nous ne nous occuperons point des suggestions dites de l'tat de veille, lorsqu'elles sont donnes d'aprs les mmes mthodes que la suggestion de l'hypnotisme ; cependant nous croyons devoir dire un mot des recherches de Brillon, cause de la curieuse assertion dont il les accompagne. D'aprs son exprience, des enfants imbciles, idiots, hystriques, sont beaucoup moins facilement hypnotisables et suggestibles que les enfants robustes, bien portants, dont les antcdents hrditaires n'ont rien de dfavorable. Ces derniers seraient trs sensibles l'influence de l'imitation. Ils s'endorment souvent, lorsqu'on a endormi pralablement d'autres personnes devant eux, d'une faon presque spontane. Il suffit de leur affirmer qu'ils vont dormir pour vaincre leur dernire rsistance. Leur sommeil a toutes les apparences du sommeil normal, ils reposent tranquillement les yeux ferms [Op. cit., p. 10.]. Voici maintenant ce que l'auteur pense de ceux qui rsistent aux suggestions : Au point de vue purement psychologique, la rsistance aux suggestions est aussi intressante constater qu'une extrme suggestibilit. Elle dnote un tat mental particulier et souvent mme un esprit systmatique de contradiction dont il faut neutraliser les effets. Parfois cette rsistance est inspire par des motifs dont il y a lieu de ne pas tenir compte. Le plus frquent de ces motifs est la peur de l'hypnotisme, que nous arrivons assez facilement dissiper. Le degr de suggestibilit n'est nullement en rapport avec un tat nvropathique quelconque. La suggestibilit, au contraire, est en rapport direct avec le dveloppement intellectuel et la puissance d'imagination du sujet. Suggestibilit, notre avis, est synonyme d'ducabilit. Le diagnostic de la suggestibilit.-Ce diagnostic peut tre fait l'aide d'une exprience des plus simples. Cette exprience a pour objet d'obtenir chez le sujet la ralisation d'un acte trs simple, suggr l'tat de veille. Voici comment je procde :
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Aprs avoir fait le diagnostic clinique et interrog l'enfant avec douceur, je l'invite regarder avec une grande attention un sige plac une certaine distance, au fond de la salle, et je lui fais la suggestion suivante : Regardez attentivement cette chaise ; vous allez prouver malgr vous le besoin irrsistible d'aller vous y asseoir. Vous serez oblig d'obir ma suggestion, quel que soit l'obstacle qui vienne s'opposer sa ralisation. J'attends alors le rsultat de l'exprience. Au bout de peu de temps (une ou deux minutes) on voit ordinairement l'enfant se diriger vers la chaise indique, comme pouss par une force irrsistible, quels que soient les efforts qu'on fasse pour le retenir. Ds lors je puis poser mon pronostic, et dclarer que cet enfant est intelligent, docile, facile instruire et duquer et qu'il a de bonnes places dans sa classe. Je puis ajouter qu'il sera trs facile hypnotiser. Si l'enfant reste immobile, et dclare qu'il n'prouve aucune attraction vers le sige qui lui est dsign, je puis conclure de ce rsultat ngatif qu'il est mal dou au point de vue intellectuel et mental, et qu'il sera facile de retrouver chez lui des stigmates accentus de dgnrescence. L'opinion des matres et des parents vient toujours confirmer ce diagnostic. On sera sans doute tonn, de prime abord, qu'un auteur voie dans la suggestibilit des signes d'ducabilit ; les hypnotiseurs nous ont du reste habitus aux affirmations tranchantes et inattendues. Delboeuf n'a-t-il pas soutenu que l'hypnotisme exalte la volont humaine ? Nous pensons inutile de dcrire nouveau ce que nous entendons par tat de suggestibilit, tat dans lequel il y a une suspension de l'esprit critique, et une manifestation de la vie automatique, et par consquent nous n'insisterons pas pour prouver qu'un dveloppement anormal de l'automatisme ne saurait en aucune faon tre une preuve d'intelligence. En somme, ce sont l des discussions thoriques, qui n'engendrent pas toujours la conviction, et il vaut bien mieux traiter la question sous une forme exprimentale. Sur ce dernier point, je crois intressant de remarquer que Brillon se contente d'affirmer sans rien prouver. On aurait t curieux d'avoir sous les yeux une statistique de bons lves et de mauvais lves, et d'tudier le pourcentage des hypnotisables dans ces deux catgories. C'est ainsi que nous procdons en psychologie exprimentale, nous donnons nos chiffres, et nous les laissons parler. L'habitude maintenant est si bien prise que
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lorsque nous rencontrons une affirmation sans preuves, nous la considrons comme une impression subjective, sujette des erreurs de toutes sortes. Voil ce qu'aurait d se rappeler un auteur amricain, M. Luckens [Luckens. Notes abroad, Pedagogical Seminary, 10, 1898.], qui dit avoir t trs frapp, dans une visite faite Brillon, de cette assimilation de la suggestibilit l'ducabilit ; il aurait d demander des preuves, et jusqu' ce qu'elles lui eussent t fournies, suspendre son jugement [Je crois devoir ajouter quelques remarques sur les rapports pouvant exister entre la suggestibilit d'une personne et son intelligence. Il me parat incontestable qu'un certain degr d'intelligence est ncessaire pour comprendre la suggestion donne, et une personne qui ne comprendra pas une suggestion trop complexe pour son intelligence se trouvera, par ce fait mme, incapable de l'excuter ; l'chec ne viendra pas de son dfaut de suggestibilit, mais de son dfaut d'intelligence. Je prends tout de suite un exemple : un enfant d'cole primaire ne pourra pas, par suggestion, rsoudre une quation deux inconnues, ou faire un problme de calcul intgral. Dans ce sens, on peut dire que l'intelligence du sujet n'est pas sans relation avec sa suggestibilit. Nous rencontrons du reste cette relation lorsque nous nous adressons pour nos recherches aux enfants trs jeunes ; cinq ans, et six ans, un enfant me parat tre en gnral beaucoup plus suggestible qu' neuf ans ; mais son extrme suggestibilit se trouve neutralise dans bien des cas par son incapacit comprendre la suggestion.]. J'ai fait il y a cinq ans environ, en collaboration avec V. Henri, des expriences de suggestion qui rentrent dans cette catgorie, c'est--dire qui sont la mise en oeuvre de l'autorit morale ; ce n'taient point des suggestions d'actes ou de sensations ; la suggestion tait dirige de manire troubler seulement un acte de mmoire. Une ligne modle de 40 millimtres de longueur tant prsente l'enfant, il devait la retrouver, par mmoire ou par comparaison directe, dans un tableau compos de plusieurs lignes, parmi lesquelles se trouvait rellement la ligne modle. Au moment o il venait de faire sa dsignation, on lui adressait rgulirement, et toujours sur le mme ton, la phrase suivante : En tes-vous bien sr ? N'est-ce pas la ligne d' ct ? Il est noter que sous l'influence de cette suggestion discrte, faite d'un ton trs doux, vritable
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suggestion scolaire, la majorit des enfants abandonne la ligne d'abord dsigne et en choisit une autre. La rpartition des rsultats montre que les enfants les plus jeunes sont plus sensibles la suggestion que leurs ans : en outre, la suggestion est plus efficace quand l'opration qu'on cherche modifier est faite de mmoire que quand elle est faite par comparaison directe (c'est--dire le modle et le tableau de lignes se trouvant simultanment sous les yeux de l'enfant) ; voici quelques chiffres : NOMBRE DES CAS O LES ENFANTS ONT CHANG LEUR RPONSE Dans la mmoire. Dans la comparaison directe. Moyenne. Cours lmentaire Cours moyen Cours suprieur 89% 80% 54% 74% 73% 48% 81,5% 76,5% 51,0% Dans ces chiffres sont confondus les enfants qui, avant la suggestion, ont fait une dsignation exacte de la ligne gale au modle, et les enfants qui ont fait une dsignation fausse. Il faut maintenant distinguer ces deux groupes d'enfants, dont chacun prsente un intrt particulier. Les enfants qui se sont tromps une premire fois font en gnral une dsignation plus exacte, grce la suggestion ; ainsi, si l'on compte ceux dont la seconde dsignation se rapproche plus du modle que la premire, on en trouve 81 p. 100, tandis que ceux qui s'en loignent davantage forment une petite minorit de 19 p. 100. Quant aux enfants qui ont vu juste la premire fois,
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ils sont remarquables par la fermet avec laquelle ils rsistent la suggestion, qui, dans leur cas, est perturbatrice ; 56 p. 100 seulement abandonnent leur premire opinion, tandis que dans le cas d'une rponse inexacte, il y en a 72 p. 100 qui changent de dsignation. Je ferai remarquer que cette tude de V. Henri et de moi a t conue dans un esprit un peu diffrent de celui qu'on trouve dans d'autres travaux du mme genre. Nous ne nous sommes pas simplement proposs de montrer que les enfants, ou que tels et tels enfants sont suggestibles, mais nous avons cherch prciser le mcanisme de cette suggestibilit, en tudiant les conditions mentales o la suggestion russit le mieux ; on a vu que la suggestion russit le mieux dans les cas o la certitude de l'enfant, sa confiance est le plus faible, par exemple lorsqu'il fait sa comparaison de mmoire au lieu de faire une comparaison directe, ou lorsqu'il a fait une premire comparaison errone ; d'o l'on pourrait dduire cette rgle provisoire que : la suggestibilit d'une personne sur un point est en raison inverse de son degr de certitude relativement ce point. Il y a donc un progrs, me semble-t-il, entre cette recherche de V. Henri et de moi, et quelques-unes des recherches antrieures. Nous ne nous sommes pas contents d'observer l'existence de la suggestibilit l'tat de veille, nous avons en outre pu apprcier les degrs de cette suggestibilit, ce qui nous a permis d'tablir que ce degr varie avec l'ge de l'enfant, et varie aussi suivant la justesse de son coup d'oeil ou suivant qu'il fait la comparaison avec la mmoire ou avec sa perception. Mais htons-nous d'ajouter que l'apprciation que nous avons pu faire des degrs de suggestibilit est encore bien rudimentaire ; pour savoir que les enfants sont plus suggestibles tel ge qu' tel autre, et dans telle condition que dans telle autre, qu'avons-nous fait ? Nous avons employ la mthode statistique ; tel ge, avons-nous calcul, il y a 81 enfants sur 100 qui obissent la suggestion, tandis qu' un ge plus avanc, on n'en trouve plus que 51 pour 100 de suggestibles. Ce procd d'valuation n'est possible qu' la condition d'oprer sur un grand nombre de sujets ; videmment, ce n'est pas un procd directement applicable la psychologie individuelle ; il ne pourrait pas servir dterminer dans quelle mesure un enfant particulier est suggestible.
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Dernirement, un anthropologiste italien, Vitale Vitali [Studi antropologici, Forli, 1896, p. 97.], a reproduit nos expriences dans les coles de la Romagne, et il est arriv des rsultats encore plus frappants que les ntres. Il a constat comme nous que les changements d'opinion se font bien plus facilement dans l'opration de mmoire que dans la comparaison directe ; le nombre de ceux qui changent d'opinion est peu prs le double dans le premier cas ; il a vu aussi que cette suggestibilit diminue beaucoup avec l'ge, et enfin qu'elle est moins forte chez ceux qui ont vu juste la premire fois que chez ceux qui s'taient tromps. Nos chiffres taient les suivants : pour ceux ayant vu juste la premire fois, les suggestibles taient de 56 p. 100, tandis que pour ceux qui s'taient tromps, les suggestibles taient de 72 p. 100. Les rsultats de Vitale Vitali sont encore plus nets ; pour le premier groupe, il trouve 32 p. 100, et pour le second 80 p. 100. C'est donc une confirmation sur tous les points. Le mme auteur a imagin une variante curieuse de l'exprience susdite, en appliquant deux pointes de compas sur la peau d'un lve, et en lui demandant, lorsque l'lve avait accus une pointe ou deux : En tes-vous bien sr ? Les lves de moins de quinze ans ont chang d'avis sous l'influence de cette suggestion, dans le rapport de 65 p. 100, et les lves de plus de quinze ont chang dans le rapport de 44 p. 100 ; c'est une nouvelle dmonstration de l'influence de l'ge sur la suggestibilit. Comme l'auteur le fait remarquer, cette mthode renferme une plus grande cause d'erreur que les exercices sur la mmoire visuelle des lignes, parce que le sens du toucher se perfectionne rapidement au cours des expriences et cela change les conditions. Ainsi que nous l'avons fait nous-mmes, Vitali insiste sur l'importance de la personnalit de l'exprimentateur, personnalit qui fait beaucoup varier les rsultats. Il dclare mme qu'ayant rpt aprs quelque temps les mmes tests sur les mmes sujets, il a trouv des variations normes. Nous croyons qu'il et t utile d'tudier ces variations et d'en rechercher les causes. Cela est trs curieux, et on pourrait bien, de cette manire, mesurer la suggestibilit du sujet par le nombre de fois qu'il peroit une pointe au lieu de deux ; mais il aurait t trs intressant de savoir s'il y a quelque relation entre la suggestibilit de la personne et la finesse de sa sensibilit
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tactile ; c'est une question qui malheureusement n'a pas t examine. Les expriences de MM. Henri et Tawney sont des expriences de suggestion ; voici pourquoi : il n'y a pas, proprement parler, d'ordre donn sur un ton impratif ; mais l'ide prconue de deux pointes est accepte par le sujet pendant toute la sance parce qu'il a confiance dans la parole de l'oprateur et qu'il croit que l'oprateur est incapable de le tromper ; en effet, comme dans les laboratoires de psychologie on ne fait gure d'expriences de suggestion, les lves ne sont point habitus des expriences de mensonge, et ils ne songent pas se mfier de ce qu'on leur dit. C'est donc de la suggestion dans le sens de confiance plutt que dans le sens d'obissance. Ce sont de petites nuances qui se prciseront sans doute dans les tudes ultrieures. J'ai repris dernirement, avec M. Vaschide, sur 86 lves d'cole primaire lmentaire, la recherche de suggestion que j'avais commence avec M. V. Henri ; seulement nous avons employ une mthode un peu plus rapide. M. Victor Henri a fait avec M. Tawney [Voir Anne Psychologique, II, p. 295 et seq.] quelques expriences sur la sensibilit tactile, pour tudier l'influence de l'attente et de la suggestion sur la perception de deux pointes lorsqu'on ne touche qu'un seul point de la peau ; avant chaque exprience on montrait au sujet le compas avec les deux pointes prsentant un cart bien dtermin ; puis le sujet fermait les yeux, et on touchait sa peau avec une seule pointe ; sous l'influence de cette suggestion, les apprciations du sujet sont profondment troubles ; le plus souvent, il peroit deux pointes au lieu d'une, et de plus, il juge l'cart d'autant plus grand que l'cart rel qu'on lui a montr est plus grand. L'exprience avait t confie M. Michel, directeur de l'cole ; c'tait lui seul qui parlait et expliquait, nous restions simples tmoins. M. Michel se rendait donc avec nous dans les classes, il faisait distribuer aux lves du papier et des plumes, il faisait crire sur chaque feuille les noms des lves, la classe, le nom de l'cole, la date du jour et l'heure ; puis aprs ces prliminaires obligs de toute exprience collective, il annonait qu'il allait faire une exprience sur la mmoire des lignes, des longueurs ; une ligne trace sur un carton blanc serait montre pendant trois secondes chaque lve, et chaque lve devait, aprs avoir vu ce modle, s'empresser de tracer sur sa feuille une ligne de longueur gale. M. Michel allait ensuite de banc en banc, et
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montrait chaque lve la ligne trace ; par suite de la discipline parfaite que notre distingu collaborateur sait faire rgner dans son cole, les lves restaient absolument silencieux, et aucun ne voyait la ligne deux fois. Il fallait environ soixante-dix secondes pour montrer la ligne tous les lves de la classe. Ceci termin, M. Michel remontait en chaire et annonait qu'il allait montrer une seconde ligne un peu plus grande que la premire ; cette affirmation tait faite d'une voix forte et bien timbre, avec l'autorit naturelle d'un directeur d'cole ; mais l'affirmation n'avait lieu qu'une fois, et collectivement, M. Michel s'adressant toute la classe. Or, la seconde ligne n'avait que 4 centimtres de longueur, alors que la premire en avait 5. La seconde ligne tait montre chaque lve, exactement comme on avait fait pour la premire fois. Entre ces deux expriences s'coulait pour chaque lve un temps moyen de deux trois minutes. Cette preuve a t faite sur 86 enfants, comprenant les trois premires classes de l'cole primaire, et gs de neuf quatorze ans. Quels ont t les rsultats ? Notons tout d'abord que la reproduction de la premire ligne-ce qui est une pure exprience de mmoire, sans suggestion d'aucune sorte-donne lieu d'normes diffrences individuelles, comprises, pour la premire classe, entre deux extrmes : 60 millimtres et 28 millimtres ; la ligne avait en ralit 50 millimtres ; or, il y a eu seulement trois lves sur vingt-cinq qui ont dessin une ligne gale ou suprieure au modle ; tous les autres ont dessin une ligne plus petite ; par consquent, on peut affirmer qu'il y a bien (comme nous l'avons vu autrefois), une tendance des enfants diminuer la longueur des lignes de 50 centimtres en les reproduisant dans la mmoire. Dans la deuxime classe, il y a eu 3 lves reproduisant une ligne suprieure 50 ; tous les autres lves ont reproduit des lignes plus courtes ; enfin, semblablement, dans la troisime classe, nous n'en trouvons que deux dessinant une ligne plus longue que le modle, tous les autres ont fait plus court. En examinant quelle diffrence les lves ont indique entre la premire ligne (50 millimtres) et la seconde (40 millimtres) on trouve que bien peu d'lves ont jug rellement la seconde ligne plus petite que la premire ; par consquent, la suggestion a t efficace ; 9 lves
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seulement, sur les 86 des trois classes, ont dessin une seconde ligne plus courte ; on peut donc dire que 9 lves seulement ont rsist la suggestion et ont cru au tmoignage de leur mmoire plus qu' la parole de leur matre ; et encore, cette remarque comporte une rserve ; il est probable que ces rfractaires ont quand mme t un peu influencs par la suggestion, car un seul a rendu la seconde ligne plus petite de 10 millimtres, ce qui tait l'cart rel ; tous les autres ont amoindri cette diffrence ; 2 l'ont faite de 7 millimtres, 2 l'ont faite de 5, etc. Ils ont compos entre le tmoignage de leur mmoire et la parole du matre. Quant ceux qui, obissant la suggestion, ont dessin la seconde ligne plus grande que la premire, ils prsentent des degrs trs diffrents de suggestibilit. Les carts ont pu atteindre 10 millimtres assez frquemment, et une fois mme, l'cart a dpass 20 millimtres, ce qui veut dire qu'au lieu de faire la seconde ligne plus courte de 10 millimtres, le sujet a t tellement docile la suggestion, qu'il a fait la seconde plus longue de 20 millimtres ; en d'autres termes, la suggestion a produit dans ce cas extrme, une erreur de 30 millimtres, erreur norme si on considre qu'elle a port sur une longueur totale de 50 millimtres. En moyenne, on a fait la seconde ligne plus grande de 6 millimtres et comme elle tait en ralit plus petite de 10 millimtres, l'erreur totale est de 1 cm. 5 environ. Il est remarquer que les enfants les plus jeunes se sont montrs les plus suggestibles. Nous trouvons en effet, dans la premire classe, que 7 lves seulement ont fait la seconde ligne de 5 millimtres plus grande que la premire ; au contraire, dans la troisime classe, le nombre d'lves qui sont dans ce cas est de 16. Du reste, dans nos expriences antrieures avec M. Henri sur la suggestibilit scolaire, nous avions aussi constat que les plus jeunes enfants ont plus de suggestibilit que les enfants plus gs. La description que nous avons donne de notre exprience de suggestion n'est pas complte ; nous l'avons pousse plus loin. Lorsque tous les lves eurent reproduit de mmoire la ligne de 40 millimtres, le directeur de l'cole leur prsenta une troisime ligne, longue de 50 millimtres, et il leur dit avant de la prsenter : Je vais vous prsenter une troisime ligne qui est un peu plus courte que la seconde. En faisant cette nouvelle tentative de suggestion, nous avions deux raisons ; la premire tait de chercher vrifier l'preuve prcdente, la
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seconde tait de savoir s'il est possible de donner successivement plusieurs suggestions du mme genre sans nuire au rsultat. Cette seconde suggestion a t moins efficace que la premire ; les lves semblent s'tre mieux rendu compte de la longueur vraie des lignes ; tandis que la premire fois 5 lves seulement avaient fait un dessin en sens contraire de la suggestion, on en trouve 16 dans le mme cas la seconde reprise. Il nous a paru ncessaire d'examiner nos rsultats de plus prs, et de rechercher si chaque lve avait prsent pendant les deux preuves la mme suggestibilit ou la mme rsistance. Nous allons diviser tous nos sujets en cinq groupes : 1 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne moindre que la premire (ce sont les lves les plus exacts) ; 2 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne gale la premire, ou suprieure de 1, 2 4 millimtres ; 3 ceux qui ont fait la premire suggestion une seconde ligne suprieure de 4 8 millimtres ; 4 ceux qui ont fait la premire suggestion la seconde ligne suprieure de 8 12 millimtres ; enfin, 5 ceux qui ont fait la premire suggestion la seconde ligne suprieure de 12 20 millimtres. On voit que ce groupement exprime l'ordre de suggestibilit, les lves du cinquime groupe se sont montrs plus suggestibles que ceux du quatrime groupe, et ainsi de suite jusqu'au premier groupe. Or voici les rsultats donns par ce calcul : Ordre des Groupes Nombre de Sujets Suggestion d'allongement de la ligne Suggestion de raccourcissement de la ligne 1er 2e 3e 4e 10 28 31 15 - 4,6
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+ 3,07 + 5,99 +12,9 +2 - 2,35 - 3,06 - 8,66 Ces chiffres, pour tre clairs, exigent une courte explication. Dans la premire preuve, rappelons-le, la seconde ligne prsente tait plus courte que la premire de 10 millimtres, mais la suggestion donne tait que cette seconde ligne tait la plus longue. Par consquent, les lves qui l'ont dessine plus courte, comme ceux de notre premier groupe qui l'ont dessine avec une longueur moindre de 4mm,6, ont t plus exacts que ceux du deuxime groupe, qui ont donn cette ligne une longueur plus grande que la premire, plus grande de 3mm,07 ; leur tour, les sujets du second groupe ont t plus exacts que ceux du troisime et ceux du quatrime groupes, puisque ceux-ci ont allong encore davantage la seconde ligne, qui tait cependant plus courte. Il est donc bien clair que nous avons tabli nos quatre groupes dans l'ordre de la suggestibilit croissante. Or, qu'on comprenne bien ce point, ce sont les sujets formant chacun de ces quatre groupes dont on a cherch apprcier les rsultats dans la seconde preuve ; nous avons voulu savoir si les lves A, B, C, etc., formant le premier groupe, le meilleur, le plus rsistant la suggestion de la premire preuve ont manifest les mmes qualits d'exactitude et de rsistance la suggestion dans la seconde preuve ; et pour cela, nous avons calcul les carts de lignes prsents par ces sujets dans cette seconde preuve. Seulement, il faut se souvenir que dans la seconde preuve la suggestion donne tait une suggestion de raccourcissement ; et que la ligne qu'on prsentait dessiner tait rellement plus grande que la prcdente ; par consquent, les lves les plus exacts cette seconde preuve sont ceux qui ont dessin la ligne plus grande que la prcdente ; et parmi ceux qui l'ont dessine plus courte, les plus exacts sont ceux qui ont le moins exagr cette diffrence en moins. Ces explications feront comprendre les oppositions de signe algbrique que l'on rencontre dans les rsultats des preuves pour un mme groupe de
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sujets. Il est clair maintenant qu'il existe une concordance bien remarquable entre les deux preuves ; on voit en effet, que les lves du premier groupe qui avaient rsist la suggestion d'allongement de la premire preuve ont galement rsist la suggestion de raccourcissement de la seconde preuve, puisqu'ils ont dessin la troisime ligne avec 2 millimtres en plus tandis que la suggestion tendait la faire dessiner plus petite ; de mme, on voit dans les groupes suivants que plus un groupe a obi la suggestion d'allongement de la premire preuve, plus il a obi la suggestion de raccourcissement de la seconde. Le rsultat est aussi net qu'on peut le souhaiter. Qu'est-ce que ces expriences nous apprennent de plus sur la suggestibilit des enfants ? C'est l une question utile qu'on devrait se poser propos de chaque tude nouvelle. Nos expriences fournissent un nouveau moyen, d'une efficacit vrifie, pour mesurer la suggestibilit des enfants ; et le procd nous parat recommandable puisqu'il fait apparatre de trs grandes diffrences individuelles. Nous avons pu constater en outre que les enfants les plus suggestibles sont ceux de la troisime classe, c'est--dire les plus jeunes. Cette preuve nous a montr la possibilit de faire la suite l'une de l'autre deux exercices de suggestibilit, dans lesquels les enfants se comportent peu prs de la mme manire, et gardent chacun leur degr propre de suggestibilit ; cette confirmation est trs importante ; elle nous montre que la suggestibilit prsente un certain caractre de constance, au moins lorsque l'exprience est bien conduite. Enfin, nous avons eu noter qu'une suggestion rpte a moins d'efficacit la seconde fois que la premire : cet affaiblissement est sans doute spcial ces suggestions indirectes de l'tat de veille, qui ne constituent point proprement parler des mains-mises sur l'intelligence des individus ; dans les expriences d'hypnotisme, au contraire, la suggestibilit de l'individu hypnotis crot avec le nombre des hypnotisations. M. Michel m'a communiqu le classement intellectuel que les professeurs ont fait des lves qui ont servi ces expriences ; le classement est, comme c'est l'habitude, tripartite ; les lves sont diviss en : 1 intelligence vive ; 2 intelligence moyenne ; et 3 intelligence faible. Je dsirais savoir si l'intelligence des lves-il s'agit ici bien entendu d'une intelligence toute spciale, qu'on pourrait appeler l'intelligence
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scolaire-prsente quelque relation avec la suggestibilit. C'est, on se le rappelle, l'opinion de M. Brillon. Je ne suis point arriv la confirmer. La suggestibilit moyenne est peu prs la mme dans les 3 groupes. De notre exprience collective une exprience de cours il n'y a qu'un pas. Dans une courte note publie rcemment par Psychological Review [A Lecture Experiment in Hallucinations. Psychological Review, VI, 4, juillet 1899, p. 407-408.], E.E. Slosson relate une exprience de suggestion qu'il a faite sur ses auditeurs dans un cours public ; la suggestion a consist produire l'hallucination d'une odeur forte. L'auteur verse sur du coton l'eau d'une bouteille, en cartant la tte, puis il annonce qu'il est certain que personne ne connat l'odeur du compos chimique qui vient d'tre vers, et il met l'espoir que quoique l'odeur soit forte et d'une nature toute particulire, personne n'en sera incommod. Pour savoir quelle serait la rapidit de diffusion de cette odeur, il demande que toutes les personnes qui la sentiront s'empressent de lever la main ; 15 secondes aprs, les personnes du premier rang donnaient ce signal, et avant la fin d'une minute les trois quarts de l'auditoire avaient succomb la suggestion. L'exprience ne fut pas pousse plus loin, car quelques spectateurs, dsagrablement impressionns par cette odeur imaginaire, se prparaient dj quitter la place. On les rassure et on leur explique que le but rel de l'exprience avait t de provoquer une hallucination ; cette explication ne choqua personne. Voil peu prs quelles sont les tudes qui ont t faites jusqu'ici sur la suggestibilit ou suggestion l'tat de veille et chez les sujets normaux. Il semble que quand elle est rduite sa forme la plus simple, l'preuve de la suggestion l'tat de veille constitue un test de docilit ; et il est vraisemblable que des individus dresss l'obissance passive s'y conformeront mieux que les indpendants. Rappelons-nous ce fait si curieux, que d'aprs les statistiques de Bernheim les personnes les plus sensibles l'hypnotisme-c'est--dire la suggestion autoritaire-ne sont pas, comme on pourrait le croire, les femmes nerveuses, mais les anciens militaires, les anciens employs d'administration, en un mot, tous ceux qui ont contract l'habitude de la discipline et de l'obissance passive.
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II - ERREURS D'IMAGINATION

Il fut une poque, dans l'histoire de l'hypnotisme, o l'on a prononc souvent les mots d'attention expectante ; c'tait l'poque o l'on cherchait dcouvrir sur les malades l'influence des mtaux et des aimants. On avait prtendu qu'en appliquant certains mtaux, de l'or, du fer, de l'tain par exemple, sur les tguments d'un malade hystrique, on pouvait soit provoquer de l'anesthsie dans la rgion de l'application, soit provoquer des contractures, soit faire passer (transfert) dans l'autre moiti du corps un symptme hystrique qui n'en occupait qu'une moiti. Beaucoup d'auteurs restaient sceptiques, et supposaient que ces effets qu'on observait sur les hystriques dans les sances de mtallothrapie n'taient point dus l'action directe des mtaux, mais l'imagination des malades, qui taient mises en tat d'attention expectante, et qui se donnaient elles-mmes, par ide, par raisonnement, les symptmes divers que d'autres attribuaient au mtal. Aujourd'hui la terminologie a un peu chang, et au lieu d'attention expectante, on dirait auto-suggestion, mais les mots importent peu, quand on est d'accord sur le fond des choses. Il est certain que chez les suggestibles, l'imagination constructive est toujours en veil, et fonctionne de manire duper tout le monde, le sujet tout le premier ; car ce qu'il y a de spcial ces malades, c'est qu'ils sont les premires victimes du travail de leur imagination ; ainsi que l'a dit si justement Fr, ceux qu'on appelle des malades imaginaires sont bien rellement malades, ce sont des malades par imagination. Il m'a sembl que l'tude de cette question rentre dans notre sujet, bien qu'elle soit un peu distincte, thoriquement, de la suggestibilit. Il s'agit ici d'une disposition imaginer, inventer, sans s'apercevoir qu'on imagine, et en attachant la plus grande importance et tous les caractres de la ralit aux produits de son invention. ce trait chacun peut reconnatre plus d'une de ses connaissances, et Alphonse Daudet a dans un de ses romans peint de pied en cap un de ces personnages, qui est sans cesse la victime d'une imagination la fois trop riche et trop mal gouverne.
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Je me demande s'il ne serait pas possible de faire une tude rgulire de cette disposition mentale ; je suis mme trs tonn qu'aucun auteur n'en ait encore eu l'ide. Ce serait cependant plus utile que beaucoup de chinoiseries auxquelles on a eu le tort d'attribuer tant d'importance. Quelle mthode faudrait-il prendre ? La plus simple vaudrait le mieux. Je me rappelle qu'il y a une quinzaine d'annes, M. Ochorowicz, auteur qui a crit un ouvrage plein de finesse sur la suggestion mentale, vint a la Salptrire pour montrer Charcot un gros aimant en forme de bague, qu'il appelait l'hypnoscope ; il disait qu'il mettait cet aimant au doigt d'une personne, qu'il l'interrogeait ensuite sur ce qu'elle prouvait, qu'il recherchait si l'aimant avait produit quelque petit changement dans la motilit ou la sensibilit du doigt ou de la main, et qu'il pouvait juger trs rapidement si une personne tait hypnotisable ou non [M. Ochorowicz a dcrit son procd dans une communication la Soc. de Biologie, Sur un critre de la sensibilit hypnotique. Soc. Biol., 17 mai 1884.]. Dans le cabinet de Charcot on fit venir, l'une aprs l'autre, une vingtaine de malades, et M. Ochorowicz les examina et dclara pour chacune d'elles s'il la croyait hypnotisable ou non ; il tait convenu qu'on prendrait note de ses observations, et qu'on chercherait les vrifier ; mais je doute fort que l'affaire ait eu une suite quelconque, l'attention du Matre tait ailleurs. Je crois qu'on pourrait adopter, pour l'tude de l'attention expectante, un dispositif analogue celui que je viens de signaler ; par exemple un tube dans lequel le sujet devrait laisser son doigt enfonc pendant cinq minutes ; on prendrait des mesures pour donner l'exprience un caractre srieux, et surtout on rglerait d'avance les paroles adresser au sujet ; aprs quelques ttonnements invitables, il me parat certain qu'on arriverait trs vite un rsultat. De telles recherches montreraient surtout si l'tat mental de suggestibilit (c'est--dire d'obissance passive) a quelque analogie avec l'tat mental d'attention expectante (c'est--dire la disposition aux erreurs d'imagination).

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III - INCONSCIENCE, DIVISION DE CONSCIENCE ET SPIRITISME

Nous arrivons maintenant une grande famille de phnomnes, qui ont une physionomie bien part, et dont l'analogie avec des phnomnes d'hypnotisme et de suggestion n'a t dmontre avec pleine vidence que dans ces dernires annes, par Gurney et Myers en Angleterre, et par Pierre Janet en France ; je veux parler des phnomnes auxquels on a donn les noms d'automatisme, d'criture automatique, et qui prennent un grand dveloppement dans les sances de spiritisme. Dans un tout rcent et trs curieux article qui vient d'tre publi par Psychological Review [Some Peculiarities of the Secondary Personality, Psych. Review, nov. 1898, vol. 5, n 6, p. 555.], G.T.W. Patrick dcrit longuement un cas typique d'automatisme ; et comme ce cas n'est ni trop ni trop peu dvelopp et qu'il correspond assez exactement la moyenne de ce qu'on peut observer chaque jour, je vais l'exposer avec dtails, pour ceux qui ne sont pas au courant de ces questions. La personne qui s'est prte aux expriences est un jeune homme de vingt-deux ans, tudiant l'Universit, paraissant jouir d'une excellente sant, ne s'tant jamais occup de spiritisme, et n'ayant jamais t hypnotis. Cependant, ces deux assertions ne sont pas tout fait exactes ; s'il n'a pas fait de spiritisme, il a cependant caus, quatre ans auparavant, avec une de ses tantes, qui est spirite, et il a lu probablement quelques livres de spiritisme ; mais ces lectures n'ont fait aucune impression sur lui ; et il a jug tous les phnomnes spirites comme une superstition curieuse. Pour l'hypnotisme, il a assist deux ou trois sances donnes par un hypnotiseur de passage, et il s'est offert lui servir de sujet ; on a constat qu'il tait un bon sujet. Un jour, ayant lu quelques observations sur les suggestions post-hypnotiques, il en causa avec l'auteur, M. W. Patrick, qui, sur sa demande, l'hypnotisa et lui donna pendant le sommeil l'ordre d'excuter au rveil certains actes insignifiants, comme de prendre un volume dans une
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bibliothque ; ces ordres furent excuts de point en point, et, comme c'est l'habitude, ils ne laissrent aprs eux aucun souvenir. Quelque temps aprs, le sujet,-nous l'appellerons Henry W.,-apprit l'auteur que lorsqu'il tenait un crayon la main et pensait autre chose, sa main tait continuellement en mouvement et traait avec le crayon des griffonnages dnus de sens. C'tait un rudiment d'criture automatique. Patrick se dcida tudier cette criture automatique, et il le fit dans six sances, dont les trois dernires furent spares des premires par deux ans d'intervalle. L'tude se fit de la manire suivante : on se runissait dans une pice silencieuse, le sujet tenait un crayon dans sa main droite et appuyait le crayon sur une feuille de papier blanc ; il ne regardait pas sa main, il avait la tte et le corps tourns de ct, et il tenait dans sa main gauche un ouvrage intressant, qu'il devait lire avec beaucoup d'attention. Naturellement, comme ces expriences taient faites en partie sur sa demande et excitaient vivement sa curiosit, il se proccupait beaucoup de ce que sa main pouvait crire, mais il ignorait absolument ce qu'elle crivait ; on lui permit quelquefois, pas toujours, de relire ce que sa main avait crit ; il avait autant de peine que n'importe quelle autre personne dchiffrer sa propre criture. Dans quelques cas, on le pria de quitter la lecture de son livre et, de surveiller attentivement les mouvements de sa main, sans la regarder ; il eut alors conscience des mouvements qu'elle excutait ; mais sauf ces cas exceptionnels, l'criture tait trace automatiquement. Maintenant, comment l'oprateur entrait-il en communication avec cette main ? Je ne le vois pas clairement dans l'article. Il est trs probable que Patrick a employ la mthode usuelle et la plus commode ; il adressait demi voix les questions Henry W. ; celui-ci ne rpondait pas, et n'entendait pas, son attention tant distraite par la lecture du livre ; mais sa main crivait la rponse. C'est de cette manire qu'on a pu obtenir toute une srie de demandes et rponses qui sont publies dans l'article. Il est important d'ajouter que le sujet est un jeune homme dont la sincrit et la loyaut sont au-dessus de tout soupon, car il serait assez facile de simuler des phnomnes de ce genre, feindre de lire, couter et rpondre par crit ; mais nous avons comme garantie contre la fraude non seulement les rfrences donnes par l'auteur (ce qui serait peu de chose) mais encore ce fait important que ces ddoublements de conscience sont
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aujourd'hui bien connus et ont t observs dans des conditions d'une prcision irrprochable par des auteurs dignes de foi [Il y a dj plusieurs annes que j'ai trait longuement cette question de la simulation, propos du ddoublement de conscience chez les hystriques, et que j'ai montr que l'anesthsie de ces malades peut devenir une dmonstration exprimentale de ces phnomnes. Voir Altrations de la personnalit. Bibliothque scientifique internationale, Paris, Alcan.]. La premire sance commena ainsi : Question.-Qui tes-vous ? Rponse.-Laton. Cette premire rponse tait illisible et Henry W. fut autoris lire son criture : il dchiffra le mot Satan et rit ; mais d'autres questions montrrent que la vraie rponse tait Laton. Q.-Quel est votre premier nom ? R.-Bart. Q.-Quelle est votre profession ? R.-Professeur. Q.-tes-vous homme ou femme ? R.-Femme. Cette rponse est inexplicable, car dans la suite Laton a toujours manifest le caractre d'un homme. D.-tes-vous vivant ou mort ? R.-Mort. D.-O avez-vous vcu ? R.-Illinois. D.-Dans quelle ville ? R.-Chicago. D.-Quand tes-vous mort ? R.-1883. Les questions suivantes furent faites pour connatre un peu de la biographie de ce Bart Laton. Il se trouva que certaines de ses rponses taient justes, et d'autres fausses, et que ses connaissances taient peu prs celles de Henry W. Voici encore un chantillon de ces dialogues. Q.-Avez-vous des connaissances surnaturelles, ou bien cherchez-vous deviner ?
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R.-Quelquefois je devine, mais souvent les esprits connaissent ; quelquefois ils mentent. Deux jours aprs : Q.-Qui crit ? R.-Bart Laton. Q.-Qui tait major Chicago quand vous tes mort ? R.-Harrisson(exact). Q.-Combien avez-vous vcu Chicago ? R.-Vingt ans. Q.-Vous devez bien connatre la ville ? R.-Oui. Q.-Commencez par Michigan-Avenue, et nommez les rues dans l'ouest. R.-Michigan, Wabash, State, Clark (hsitation) j'ai oubli. Henry W. interrog connaissait seulement trois de ces noms. Q.-Voyons ! Votre nom n'est pas Bart Laton du tout. Votre nom est Frank Sabine, et vous avez vcu Saint-Louis, et vous tes mort le 16 novembre 1843. Rpondez, qui tes-vous ? R.-Frank Sabine. Q.-O tes-vous mort ? R.- Saint-Louis. Q.-Quand tes-vous mort ? R.-14 septembre 1847. Q.-Quelle tait votre profession Saint-Louis ? R.-Banquier. Q.-Combien de mille dollars valiez-vous ? R.-750.000 Une semaine aprs : Q.-Qui crit ? R.-Bart Laton. Q.-O avez-vous vcu ? R.-Chicago. Q.-Quand tes-vous n ? R.-1845. Q.-Quel ge avez-vous ? R.-Cinquante ans.
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Q.-O tes-vous maintenant ? R.-Ici. Q.-Mais je ne vous vois pas. R.-Esprit. Q.-Bien, mais o tes-vous comme esprit ? R.-Dans moi, dans l'crivain. Q.-Multipliez 23 par 22. R.-3546. Q.-C'est faux. Comment expliquez-vous votre rponse ? R.-Devin. Q.-Maintenant, l'autre jour, vous avez rpondu que vous tiez quelqu'un d'autre. Qui tes-vous ? R.-Stephen Langdon. Q.-De quel pays ? R.-Saint-Louis. Q.-Quand tes-vous mort ? R.-1846. La question de l'oprateur a pour but de donner une suggestion que le sujet a trs navement accepte. On a vu du reste qu'il avait accept aussi un autre nom, celui de Frank Sabine. Ce personnage qui guide l'criture de la main est donc trs suggestible. Q.-Quelle est votre profession ? R.-Banquier. Q.-Mais qui s'appelait Frank Sabine ? R.-Je me suis tromp. Son nom tait Frank Sabine. Q.-Je voudrais savoir comment vous avez pris le nom de Laton. R.-C'est le nom de mon pre. Q.-Mais d'o est venu ce nom de Laton ? Comment Henry W. l'a-t-il appris ? R.-Pas Henry W., mais mon pre. Q.-Mais expliquez-nous comment vous en tes venu crire le nom de Laton ? R.-Je suis un esprit ! (Cette rponse est crite en appuyant fortement sur le crayon.) Q.-Quelle est votre relation avec Henry W. ?
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R.-Je suis un esprit, et je contrle Henry W. Q.-Parmi tous les esprits, pourquoi est-ce-vous qui contrlez Henri W. ? R.-J'tais prs quand il commena se dvelopper. Deux ans aprs : Q.-Qui tes-vous ? R.-Bart Lagton. (L'orthographe a chang). Q.-Qu'avez-vous nous dire ? R.-Heureux de vous voir ! Q.-Quand avez-vous dj crit pour nous ? Donnez l'anne, le mois et le jour. R.-Je ne sais. Q.-Quel mois ? R.-Je ne sais. En avril, je me souviens. (C'tait en juin). Q.-Parlez-nous davantage de vous ? R.-J'ai vcu Chicago. Q.-Y vivez-vous encore ? R.-Maintenant je suis ici. Q.-Combien de temps avez-vous vcu Chicago ? R.-Vingt ans. Q.-Pourquoi tes-vous parti ? R.-Ce n'est pas votre affaire. Q.-Qui tait Stephen Langdon ? R.-Un ami de Chicago. Q.-Avez-vous crit : un ami de Chicago ? R.-Oui. Ne pouvez-vous pas le lire ? Une autre fois, on a cherch mettre Laton en colre. Q.-Qui crit ? R.-Bart Lagton. Q.-Bonjour, M. Laton. Heureux de vous voir. Je vaudrais mieux faire votre connaissance. R.-Je n'y tiens pas. Q.-Maintenant, M. Laton, voulez-vous nous donner une communication ? R.-De qui ? Q.-Mais, de vous-mme. R.-Je veux bien.
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Q.-De qui pourriez-vous nous donner une communication ? R.-Qui connaissez-vous ? Q.-J'ai beaucoup d'amis. tes-vous en communication avec mes amis ? R.-George White. De toutes les rponses de Laton celle-ci est la seule qui dnote ce que l'auteur appelle une facult d'intuition. M. Patrick a eu un oncle de ce nom, mort dans la guerre civile et dont il porte le nom ml au sien de la manire suivante : George-Thomas-White Patrick. Henry W. ignorait ce fait, quoiqu'il ait eu l'occasion de voir le nom de M. Patrick crit en dtail ; interrog sur George White, Laton ft une foule d'erreurs sur son genre de mort, la date de sa mort, etc. Q.-Quelle tait l'occupation de M. Laton Chicago ? R.-Charpentier. Q.-Il y a deux ans, vous ayez dit qu'il tait un professeur. R.-Eh bien, il-moi j'avais l'habitude d'enseigner. Q.-Dansez-vous ? R.-Nous ne dansons plus quand nous avons quitt la terre. Q.-Pourquoi ? R.-Vous ne pouvez pas comprendre ; nous ne sommes plus que partiellement matriels. Q.-Quand vous tes crire, comme en ce moment, que fait la partie de vous-mme qui n'est pas matrielle ? R.-Elle est quelque part ou nulle part. Q.-Montez-vous bicyclette ? R.-Seulement par l'intermdiaire de Henry W. Q.-Il y a deux ans, vous criviez votre nom : Laton. Comment rendez-vous compte de ce changement d'orthographe ? R.-Trop de Latons : c'est mieux comme le dernier. Q.-Vous tes un effront simulateur. Qu'avez-vous rpondre cela ! R.-Taisez-vous, pauvre vieil idiot. Croyez-vous que je suis oblig de rpondre exactemeat toutes vos damnes questions ? Je puis mentir toutes les fois que cela peut me plaire. Divers autres essais furent faits pour savoir si ce Laton avait quelque pouvoir tlpathique ; mais on ne put rien obtenir. Rsumons d'aprs les conversations prcdentes la psychologie de ce
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personnage qui s'est donn le nom de Laton. Ce personnage s'est dvelopp, dfini et caractris sous l'influence des questions adresses par Patrick, et il s'est dvelopp, remarquons-le bien, l'insu de Henry W. qui ne sait de lui que ce qu'il a pu apprendre quand on lui a permis de relire quelques chantillons d'criture automatique. Si surprenant que ce fait puisse paratre, il faut cependant l'admettre comme absolument rel, car il est surabondamment prouv. Ce personnage secondaire, subconscient, existe donc, et chose curieuse, il prsente un certain nombre de caractres qu'on reconnat presque toutes les incarnations du mme genre. D'abord, il est trs suggestible ; on a vu avec quelle facilit Patrick l'a dbaptis, et lui a impos le nom de Frank Sabine ; ensuite ce personnage est au courant de tout ce qui s'est dit et fait pendant que Henry W. tait hypnotis. Nous avons rapport plus haut que Henry W. a t hypnotis par Patrick et ne se rappelait pas au rveil les divers incidents de son sommeil ; cet oubli au rveil n'existe point pour Laton. Ce fait important, qui a t dcouvert, croyons-nous, par Gurney, jette quelque jour sur la nature de ces personnages qui s'expriment par l'criture automatique ; il y a un lien entre ces manifestations spirites de la veille, et les sances d'hypnotisme, plus qu'un lien, une continuit, et c'est la mmoire qui prouve cette continuit. Patrick insiste aussi, avec raison, sur le caractre vulgaire des rponses, sur la pauvret d'imagination et de raisonnement qu'elles nous montrent, sur le manque d'attention et d'effort, Laton tant incapable mme de faire une opration correcte d'arithmtique ; autres faits curieux relever, les prtentions de Laton, son ton emphatique, ses efforts ridicules pour donner des rponses profondes, et la grossiret de ses expressions quand on le taquine ou qu'on le met en colre. Tout cela indique un pauvre esprit. Mais ce pauvre esprit parat avoir de temps en temps un rudiment de belles et brillantes facults intuitives ; il semble connatre des choses que Henry W. ignore et n'a pu apprendre. Patrick a tudi de prs ce ct de la question, il a fait des enqutes pour vrifier avec le plus grand soin les affirmations de Laton. Le plus souvent, ces affirmations se sont trouves errones ; mais parfois il y a eu quelque chose qui semble dpasser les moyens ordinaires de connaissance. Patrick ne cherche point expliquer cette facult d'intuition, mais il pense qu'on ne peut la nier compltement, car on la retrouve dans beaucoup d'observations analogues et elle est comme un trait
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de caractre du personnage qui se manifeste par l'criture automatique. L'opinion de Patrick parat tre que cette facult d'intuition est une facult naturelle, perdue par l'homme civilis, comme cette acuit des sens qu'on observe encore, parat-il, chez les sauvages. Enfin, cette obsession qu'a eu le personnage subconscient de se considrer comme un esprit, comme l'esprit d'un individu ayant vcu autrefois, comment faut-il la comprendre ? Il est supposer que la manire dont les questions ont t poses explique un peu ce rsultat. On a demand : Qui tes-vous ? ce qui suggre un ddoublement de la personnalit car il est facile de comprendre que cette demande appelait comme rponse un nom autre que celui de Henry W. La question suivante : tes-vous vivant ou mort ? suggre aussi, probablement, l'ide d'une personne morte, mais vivant encore sous forme d'esprit. Il eut t curieux d'employer d'autres interrogations ; au lieu de dire : Qui tes-vous ? on aurait pu dire : crivez votre nom. Si le nom crit avait t, mme dans ce cas, Bart Laton, on aurait pu exprimer de la surprise que ce nom ne fut pas celui de Henry W. et on aurait ainsi vit toute allusion mme loigne l'hypothse de l'esprit. Ces rflexions sont de Patrick, et elles nous paraissent trs judicieuses. Nous pensons que comme Henry W. avait lu des livres sur le spiritisme, il devait probablement connatre la thorie des esprits s'incarnant, et il est probable que ce sont ces notions antrieurement acquises qui pour une bonne part ont opr la suggestion de l'existence de Laton. Ce qu'il y a d'essentiel dans les observations et expriences de ce genre, c'est le fait mme de la division de conscience ; le reste est une affaire d'orientation des ides, et varie avec les croyances des individus, avec les rcits qu'ils entendent faire, avec les opinions courantes ; dans nos socits modernes, la division de conscience conduira la dsincarnation ou la rincarnation de l'esprit des morts ; dans les couvents du moyen ge, ce seront les dmons qui viendront agiter les corps des malheureuses religieuses ; ailleurs encore-et c'est l un des faits les plus surprenants qu'on puisse imaginer-cette division de conscience devient un instrument de travail pour une oeuvre littraire : c'est un phnomne naturel que l'auteur cultive et dirige. Le cas de Patrick est un peu passif ; son sujet ne se livre l'criture automatique que dans les sances dont nous venons de transcrire le rcit ;
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en dehors de ces sances le personnage secondaire ne parat pas, il n'agit pas, il fait le mort. Aussi ne peut-on pas, avec ce seul exemple, se faire une ide juste du rle que le personnage secondaire peut remplir. Je crois utile de reproduire ici une observation que Flournoy vient de publier tout rcemment ; elle complte la prcdente [Revue philosophique, fvrier 1899.]. M. Michel Til, quarante-huit ans. Professeur de comptabilit dans divers tablissements d'instruction. Temprament sanguin, excellente sant. Caractre expansif et plein de bonhomie. Il y a quelques mois, sous l'influence d'amis spirites, il s'essaye l'criture automatique, un vendredi et obtient des spirales, des majuscules, enfin des phrases de lettres btardes, trs diffrentes de son criture ordinaire, et agrmentes d'ornements tout fait trangers ses habitudes. Il continue avec succs le samedi et le dimanche matin. Ayant encore recommenc le dimanche soir, sur la sollicitation de sa famille, l'esprit crivant par sa main donne beaucoup de rponses imprvues et fort drles aux questions poses, mais le rsultat en fut une nuit trouble par un dveloppement inattendu de l'automatisme verbal, sous forme auditive et graphomotrice, comme en tmoigne son rcit : comme en tmoigne son rcit : Les impressions si fortes pour moi de cette soire prirent bientt le caractre d'une obsession inquitante. Lorsque je me couchai, je fis les plus grands efforts pour m'endormir, mais en vain ; j'entendais une voix intrieure qui me parlait, me faisant les plus belles protestations d'amiti, me flattant et me faisant entrevoir des destines magnifiques, etc. Dans l'tat de surexcitation o j'tais, je me laissais bercer de ces douces illusions... Puis l'ide me vint qu'il me suffirait de placer mon doigt sur le mur pour qu'il remplit l'office d'un crayon ; effectivement, mon doigt plac contre le mur commena tracer dans l'ombre des phrases, des rponses, des exhortations que je lisais en suivant les contours que mon doigt excutait contre le mur. Michel, me faisait crire l'esprit, tes destines sont bnies, je serai ton guide et ton soutien, etc. Toujours cette criture btarde avec enroulements qui affectaient les formes les plus bizarres. Vingt fois je voulus m'endormir, inutile... ce n'est que vers le matin que je russis prendre quelques instants de repos. Cette obsession le poursuit pendant la matine du lundi en allant ses
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diverses leons : Sur tout le parcours du tramway, l'esprit continuant m'obsder me faisait crire sur ma serviette, sur la banquette du tramway, dans la poche mme de mon pardessus, des phrases, des conseils, des maximes, etc. Je faisais de vrais efforts pour que les personnes qui m'entouraient ne pussent s'apercevoir du trouble dans lequel j'tais, car je ne vivais plus pour ainsi dire pour le monde rel, et j'tais compltement absorb dans l'intimit de la Force qui s'tait empare de moi. Une personne spirite de sa connaissance, qu'il rencontra et mit au courant de son tat, l'engagea lutter contre l'esprit lger et mauvais dont il tait le jouet. Mais il n'eut pas la sagesse de suivre ce conseil ; aussitt termin son repas de midi, il reprit son crayon, et aprs diverses insinuations vagues contre son fils douard, employ dans un bureau d'affaires, finit par catgoriser l'accusation suivante : douard a pris des cigarettes dans la bote de son patron M. X..., celui-ci s'en est aperu, et dans son ressentiment lui a adress une lettre de remerciement, en l'avertissant qu'il serait remplac trs prochainement ; mais dj douard et son ami B... l'ont arrang de la belle faon dans une vermineuse (sic) ptre orale. On conoit dans quelle angoisse M. Til alla donner ses leons de l'aprs-midi, pendant lesquelles il fut de nouveau en butte divers automatismes graphomoteurs qui, entre autres, lui ordonnaient d'aller voir au plus vite le patron de son fils. Il y courut ds qu'il fut libre. Le chef de bureau, auquel il s'adressa tout d'abord en l'absence du patron, ne lui donna que de bons renseignements sur le jeune homme, mais l'obsession accusatrice ne se tint pas pour battue, car tandis qu'il coutait avec attention ces tmoignages favorables, mon doigt, dit-il, appuy sur la table se mit tracer avec tous les enroulements habituels et qui me paraissaient en ce moment ne devoir jamais finir : Je suis navr de la duplicit de cet homme. Enfin cette terrible phrase est acheve ; j'avoue que je ne savais plus que croire ; me trompait-on ? Ce chef de bureau avait un air bien franc, et quel intrt aurait-il eu me cacher la vrit ? Il y avait l un mystre qu'il me fallait absolument claircir.... Le patron M. X... rentra heureusement sur ces entrefaites, et il ne fallut pas moins que sa parole dcisive pour rassurer le pauvre pre et amener le malin esprit rsipiscence : M. X... me reut trs cordialement et me confirma en tous points les renseignements donns par le chef de bureau ;
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il y ajouta mme quelques paroles des plus aimables l'gard de mon fils... Pendant qu'il parlait, ma main sollicite crivait sur le bureau, toujours avec cette mme lenteur exige par les enroulements qui accompagnaient les lettres : Je t'ai tromp, Michel, pardonne-moi. Enfin ! quel soulagement ! mais aussi, le dirai-je, quelle dception ! Comment, cet esprit qui m'avait paru si bienveillant, que dans ma candeur j'avais pris pour mon guide, pour ma conscience mme, me trompait pareillement ! C'tait indigne ! M. Til rsolut alors de bannir ce mchant esprit en ne s'inquitant plus de lui. Il eut toutefois subir plus d'un retour offensif de cet automatisme (mais ne portant plus sur des faits vrifiables) avant d'en tre dlivr. Il s'est mis depuis lors crire des communications d'un ordre plus relev, des rflexions religieuses et morales. Ce changement de contenu s'est accompagn, comme c'est souvent le cas, d'un changement dans la forme psychologique des messages : ils lui viennent actuellement en images auditives et d'articulation, et sa main ne fait qu'crire ce qui lui est dict par cette parole intrieure. Mais cette mdiumnit lui parat moins probante, et il se mfie que tout cela ne jaillisse de son propre fond. Au contraire, le caractre absolument mcanique de ces automatismes graphomoteurs du dbut, dont il ne comprenait la signification qu'en suivant les mouvements de ses doigts (par la vue ou la sensibilit kinesthtique) au fur et mesure de leur excution involontaire, lui semblait une parfaite garantie de leur origine trangre. Aussi reste-t-il persuad qu'il a t la victime momentane d'un mauvais gnie indpendant de lui ; il trouve d'ailleurs cet pisode pnible de sa vie l'excellent ct qu'il a raffermi ses convictions religieuses, en lui faisant comme toucher au doigt la ralit du monde des esprits et l'indpendance de l'me. M. Flournoy, commentant cette observation, remarque : Toute l'aventure s'explique de la faon la plus simple, au point de vue psychologique, si on la rapproche des deux incidents suivants qui renferment mes yeux la clef de l'affaire. 1 ce que M. Til m'a racont lui-mme, sans paratre d'ailleurs en comprendre l'importance, il avait remarqu, deux ou trois semaines avant son accs de spiritisme, que son fils fumait beaucoup de cigarettes, et il lui en avait fait l'observation. Le jeune garon s'excusa en disant que ses
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camarades de bureau en faisaient autant, l'exemple du patron lui-mme, qui tait un enrag fumeur et laissait mme traner ses cigarettes partout, en sorte que rien ne serait plus facile que de s'en servir si l'on voulait. Cette explication ne laissa pas que d'inquiter un peu M. Til, qui est la probit en personne, et qui se rappelle avoir pens tout bas : Pourvu que mon fils n'aille pas commettre cette indlicatesse ! 2 Un second point, que m'a par hasard rvl Mme Til au cours d'une conversation, et que son mari m'a confirm ensuite, c'est que le lundi en question, en allant de bonne heure ses leons, M. Til rencontra un de ses amis qui lui dit : A propos, est-ce que ton fils quitte le bureau de M. X... ? Je viens en effet d'apprendre qu'il cherche un employ. (Il cherchait en ralit un surnumraire.) M. Til, qui n'en savait rien, en demeura perplexe et se demanda si M. X... serait mcontent de son fils et songerait le remplacer. En rentrant midi chez lui, il raconta la chose sa femme, mais sans en parler son fils. C'est une heure plus tard qu'arriva le message calomniateur. Au total, la srie de ses messages ne fait qu'exprimer-avec la mise en scne et l'exagration dramatique que prennent les choses dans les cas o l'imagination peut se donner libre carrire (rves, ides fixes, dlires, tats hypnodes de tout genre)-la succession parfaitement naturelle et normale des sentiments et tendances qui devaient agiter M. Til en cette occasion. Les vagues insinuations, puis l'accusation catgorique de vol, et l'ordre d'aller voir le patron, correspondent aux soupons d'abord indcis, puis prenant corps sur un souvenir concret, et aboutissant la ncessit de tirer la chose au clair. L'enttement avec lequel l'automatisme graphique rpondait, par une accusation de duplicit, aux bons tmoignages du chef du bureau, trahit clairement cette arrire-pense de dfiance et d'incrdulit qui nous empche de nous abandonner sans rserve aux nouvelles les plus rassurantes, tant qu'elles ne sont point absolument confirmes. Enfin, quand le patron en personne a calm M. Til, le regret subconscient d'avoir cd ses inquitudes sans fondement srieux, trouve son expression dans les excuses de l'esprit farceur ; le je t'ai tromp, pardonne-moi, de ce dernier, est bien l'quivalent, dans le ddoublement mdiumnique, de ce que nous penserions tous en pareille circonstance : Je me suis tromp et je ne me pardonne pas d'avoir t aussi souponneux.
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On se demandera peut-tre comment il est possible de trouver chez un individu normal des signes de cette divisibilit de conscience. Cette recherche intresse peu les spirites et la gnralit des hypnotiseurs, qui se contentent d'tudier les cas brillants et complets. Je crois bien tre le premier qui ait fait une tude suivie de cette question [Mes tudes ont d'abord paru dans le Mind, et je les ai ensuite rsumes dans mon livre sur les Altrations de la personnalit.], et j'ai t fort aise de voir que mes premires tudes, qui datent d'une dizaine d'annes, ont t reprises, contrles dans des laboratoires amricains par Solomons et Stein, qui du reste ont nglig de me citer. Il est bien certain que si on se contente de mettre un crayon dans la main d'une personne, et de lui faire lire attentivement un livre, puis de lui adresser une question, comme le faisait Patrick, de deux choses l'une : ou bien la personne n'entendra pas et son crayon restera immobile, ou bien la personne entendra la question et rpondra elle-mme de vive voix. Voil ce qui se produit le plus souvent. Il faut que le phnomne de l'criture automatique soit dj un peu dvelopp pour apparatre ds la premire heure, au premier appel, comme chez Henry W. Quand on a affaire des individus normaux, il est ncessaire de prendre plus de dtours ; on ne peut songer des procds directs qui, lorsqu'ils ne russissent pas, ont l'inconvnient de couvrir l'oprateur de confusion. Voici la mthode que je prconise : elle est lente, et exige un peu de patience ; c'est son principal inconvnient. On s'assied ct du sujet, devant une table ; on le prie de s'abstraire dans une lecture intressante, ou dans un calcul mental compliqu, et surtout de distraire son attention, d'abandonner sa main, et de ne pas s'occuper de ce qu'on va faire avec cette main. La main tient un crayon ; elle est cache au sujet par un cran. On s'empare donc de cette main, sans brusquerie, et par des mouvements doux, et on imprime la main et au crayon un mouvement quelconque, par exemple on fait dessiner des barres, des boucles, marquer des petits points. Au premier essai, l'exprimentateur avis s'aperoit qui il a affaire ; certains sujets raidissent la main, elle est comme en bois, elle rsiste tous les efforts ; et quoique on recommande au sujet de se laisser aller, de ne pas penser sa main, celle-ci n'obit point aux mouvements qu'on lui imprime. D'ordinaire, ces sujets l sont peu
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ducables. Un autre obstacle vient s'opposer frquemment la continuation de l'exprience ; il y a des personnes qui, lorsqu'on prend leur main, ne peuvent pas continuer lire ; malgr elles, leur attention quitte le livre, se porte sur ce qu'elles ressentent dans la main. Les meilleurs sujets sont ceux dont la main docile excute avec intelligence tous les mouvements qu'on imprime. Il y a l une sensation particulire qui apprend l'oprateur que l'exprience aura du succs. De plus, pour empcher le sujet de trop s'occuper de sa main, j'use souvent d'un artifice trs simple, qui produit une distraction plus forte qu'une conversation avec un tiers, une lecture intressante ou un calcul compliqu. Cet artifice consiste faire croire au sujet que sa main restera, pendant toute l'exprience, continuellement inerte et passive, et que c'est l'exprimentateur, qui, de temps en temps, pour les besoins d'une exprience qu'on n'explique pas, imprime la main un mouvement. Cela suffit pour tranquilliser le sujet qui, ds lors, abandonne sa main sans rsistance, et se trouve dans des conditions mentales excellentes pour que sa conscience se divise. Au bout de quelque temps, la distraction devenant plus continue et plus profonde, voici les signes qu'on peut relever. C'est d'abord l'anesthsie par distraction. La personne distraite n'est point devenue absolument insensible comme une hystrique distraite, dont on peut traverser la peau ou lever le bras sans qu'elle s'en aperoive ; sa sensibilit n'est pas dtruite, mais la finesse de certaines de ses perceptions est bien diminue. Il est difficile, du reste, d'explorer cette sensibilit un degr aussi faible de distraction. Ce qui est le plus facile provoquer, ce sont les mouvements passifs de rptition. Le crayon tant plac entre les doigts du sujet, qui est pri de le tenir comme s'il voulait crire, on dirige la main et on lui fait excuter un mouvement uniforme, choisissant celui qu'elle excute avec le plus de facilit, des hachures, des boucles ou des petits points. Aprs avoir communiqu ce mouvement pendant quelques minutes, on abandonne doucement la main elle-mme, ou on reste en contact avec elle, pour que la personne ne s'aperoive de rien ; mais on cesse d'exercer une action directrice sur les mouvements. La main abandonne elle-mme fait quelques lgers mouvements. On reprend l'exprience d'entranement, on la rpte avec patience, pendant plusieurs minutes ; le mouvement de
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rptition se perfectionne ; au bout de 4 sances, j'ai vu chez une jeune fille la rptition si nette que la main ne traa pas moins de quatre-vingt boucles sans s'arrter ; puis la personne eut un mouvement brusque et secoua ses paules en disant : Il me semble que j'allais m'endormir ! La prsence de ces mouvements subconscients de rptition nous apprend qu'il y a l un personnage inconscient, que l'exprience vient de dgager ; mais il est clair que ce personnage est loin d'avoir le mme dveloppement que Bart Laton. La peine qu'on prouve lui faire rpter des mouvements en est la preuve. L'exprimentateur ne peut pas imprimer des mouvements au hasard ; il est oblig de choisir ceux qui russissent le mieux. En gnral, ceux qu'on peut excuter d'un seul trait, sans changement de direction et sans arrt, se rptent assez bien. Les mouvements graphiques, par suite de leur dlicatesse, attirent moins l'attention du sujet que des mouvements de flexion et d'extension des membres ; ceux-ci cependant peuvent tre rpts par l'inconscient, et ce propos, il est curieux de remarquer que la flexion du poignet se rpte mieux que la flexion isole d'un doigt. Le caractre tout fait rudimentaire de cet inconscient est bien marqu par la facilit avec laquelle on lui donne certaines habitudes. Lorsqu'on fait crire plusieurs fois des boucles, la main s'accoutume ce mouvement, et le reproduit tort et travers ; car si on veut ensuite lui faire tracer des hachures, les mouvements se dforment bien vite et se changent en boucles. La mmoire de cet inconscient est si peu tendue qu'il n'est mme pas capable de conserver le souvenir de plusieurs espces de mouvements. L'inconscient n'a pas seulement de la mmoire, il peut encore recevoir et excuter quelques suggestions qui sont, il est vrai, d'un ordre absolument lmentaire. Ces suggestions peuvent tre donnes au moyen du toucher. Avec une simple pression, on agit sur la main, et on la fait mouvoir dans toutes les directions. Ce n'est point une impulsion mcanique, c'est bien une suggestion tactile. Si avec une pression, on fait mouvoir la main, une autre pression, tout aussi lgre, l'arrte, l'immobilise : une autre pression, d'un genre un peu diffrent, la fait crire. Il est difficile de dire la diffrence de ces pressions ; mais l'exprimentateur, en les faisant, a une certaine intention, et cette intention est souvent comprise avec beaucoup de finesse par la main en exprience. Rien n'est plus curieux que cette sorte
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d'hypnotisation partielle ; la personne croit tre et se trouve en effet compltement veille et en possession d'elle-mme, tandis que sa main obit doucement aux ordres tactiles de l'exprimentateur. Une autre manifestation de l'criture automatique, plus connue que les prcdentes, car on en a fait un jeu de socit, consiste prier la personne de penser son nom, son ge, son pays, un mot quelconque, puis on prend sa main, comme il a t dcrit ci-dessus, et cette main, l'insu de la personne, crit le nom pens ; en gnral, quand on fait cette exprience dans un salon, on dclare la personne qu'on va deviner sa pense, quoique en ralit ce soit la personne elle-mme qui l'crive. A ce genre d'exprience se rattachent les diffrents exercices de prestidigitateurs et d'hypnotiseurs qui devinent les secrets, se font conduire vers l'endroit o un objet est cach, et ainsi de suite. Ce sont des expriences qui, pour russir, ont besoin d'un oprateur trs habile. Voil peu prs tous les phnomnes de division de conscience que j'ai russi provoquer, en tudiant l'criture automatique chez cinq personnes (femmes), jouissant d'une bonne sant ; ces personnes ont t tudies chacune pendant deux sances d'une demi-heure au plus ; une seule l'a t pendant quatre sances ; c'est trs peu pour la culture des phnomnes de double conscience, qui demandent beaucoup de temps et de patience ; mais notre but tait prcisment de savoir ce qu'on pouvait observer aprs un minimum d'entranement. Depuis la publication de mes recherches, deux autres auteurs, Solomons et Stein [Normal Motor Automatism. Psychol. Rev., sept. 1896, 492-512.], se sont engags exactement dans la mme voie pour rechercher ce qu'on obtiendrait sur des sujets sains en poussant l'entranement aussi loin que possible. Ils se sont pris comme sujets ; ils se disent d'excellente sant. Leurs expriences se groupent sous quatre chefs : 1 tendance gnrale au mouvement, sans impulsion motrice consciente ; 2 tendance d'une ide se dpenser en mouvement, involontairement et inconsciemment ; 3 tendance d'un courant sensoriel se dpenser en raction motrice inconsciente ; 4 travail inconscient de la mmoire et de l'invention. 1 La main est mise sur une planchette, analogue celle des spirites (c'est une planche glissant sur des billes de mtal et arme d'un crayon ; on met
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la planchette sur une table, sur du papier, et le crayon crit tous ses mouvements). L'esprit du sujet est occup lire une histoire intressante. Dans ces conditions, il se produit facilement, quand le sujet a pris l'habitude de ne pas surveiller sa main, des mouvements spontans, qui drivent d'ordinaire de stimuli produits par une position fatigante ; en outre, des excitations extrieures (par exemple si on remue la planchette), provoquent dans la main des mouvements de divers sens, dont on peut amener la rptition, et qui alors se continuent assez longtemps. La distraction de l'attention est une condition importante ; mais il ne faut pas que l'histoire lue pour distraire soit trop mouvante, car cette motion peut produire des mouvements rflexes ou une tension musculaire qui nuisent aux mouvements inconscients. 2 Le sujet lit haute voix en tenant un crayon la main ; parfois il crit un mot qu'il lit, surtout lorsque ce mot est court ; les mots longs sont seulement commencs ; cette criture se fait souvent sans que le sujet le sache. 3 Le sujet lit haute voix, et crit subconsciemment les mots que pendant sa lecture une personne lui dicte voix basse. A ces expriences on n'arrive qu'aprs beaucoup d'entranement. Au dbut, c'est trs pnible ; on s'arrte de lire des qu'on entend un mot. Il faut apprendre retenir son attention sur la lecture. On arrive bientt continuer la lecture sans l'interrompre, mme quand il y a des dictes chaque 15 ou 20 secondes : l'criture devient inconsciente. La lecture inconsciente se fait plus facilement ; le sujet lit un livre qui ne prsente aucun intrt, et pendant ce temps on lui raconte une histoire trs intressante ; quand l'exprience est bien en train, il peut lire mme une page entire, sans en avoir conscience et sans rien se rappeler ; la lecture ne manque pas entirement d'expression, mais elle est monotone ; elle contient des erreurs, des substitutions de mots. La lecture est bonne surtout quand elle roule sur des sujets familiers. 4 Ici les expriences sont plus difficiles et n'ont russi que parce que les sujets taient bien exercs par les expriences prcdentes. D'abord, ils ont fait de l'criture automatique spontane ; par exemple en lisant, leur main crivait ; puis, ils ont mme pu se dispenser de lire pour dtourner l'attention ; chez l'un des sujets, Miss Stein, la distraction tait suffisante
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quand elle lisait les mots que sa main venait d'crire quelque temps auparavant ; l'criture spontane de la main tait involontaire, inconsciente ; les paroles crites taient parfois dnues de sens ; il y avait surtout des rptitions de mots et de phrases. Les auteurs ont pu galement, par la mme mthode, reproduire inconsciemment des passages qu'ils savaient par coeur, mais n'avaient jamais crits. La condition essentielle de toute cette activit automatique est une distraction de l'attention obtenue volontairement ; il ne faut pas cependant que l'attention distraite soit sollicite avec trop de force ; si, par exemple, on relit un passage d'une histoire qu'on n'avait pas compris d'abord, et qui est ncessaire pour l'intelligence du reste, alors, sous l'influence de ce surcrot d'attention, toute l'activit automatique est suspendue. Ces expriences ne diffrent nullement de celles que j'ai publies moi-mme il y a plusieurs annes dans le Mind et que je viens de rsumer plus haut ; elles sont seulement un peu plus complexes, ce qui tient ce que les deux auteurs se sont longuement entrans ; ainsi, ils ont pu avoir de l'criture automatique spontane, ce que je n'ai pu faire sur mes sujets. Mais la nouveaut de leur tude ne doit pas tre cherche l ; elle consiste plutt en ce qu'tant psychologues, ils ont pu analyser de trs prs ce qui se passait dans leur conscience pendant les expriences ; c'est cette auto-analyse qui donne un trs grand intrt leurs tudes. Nous allons rendre compte des observations qu'ils ont faites. Tout d'abord, ils ont eu souvent le sentiment, quand ils ont eu l'occasion de percevoir leur activit automatique, que cette activit a un caractre extra-personnel, c'est--dire leur est trangre. Ainsi, s'ils s'aperoivent que, pendant une lecture, leur main fait remuer la planchette, ce mouvement leur apparat comme produit par une cause extrieure ; ils n'en ont conscience que par les sensations qui accompagnent le mouvement produit. Quand le sujet lit haute voix, en coutant une autre personne, le bruit de sa propre voix, s'il l'entend, lui parat tranger. C'est surtout dans l'exprience de l'criture automatique sous dicte pendant une lecture consciente qu'on s'est bien rendu compte du mcanisme de cette inconscience. L'criture sous dicte comprend 4 lments : 1 l'audition du mot dicte ; 2 la formation d'une impulsion motrice ; 3 une sensation d'effort ; 4 une sensation centripte, venant du
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bras, et avertissant que le mouvement graphique a t excut. L'impulsion motrice est difficile dcrire ; elle se compose de reprsentations visuelles et motrices du mouvement excuter, et d'autre chose encore. Dans les expriences, on a vu se produire par degrs l'inconscience de l'opration entire. Ce qui devient d'abord inconscient, c'est le sentiment de l'effort. On entend le mot dict, on a une ide d'crire, et cela se trouve crit ; on n'a pas le sentiment de la difficult, de quelque chose d'accompli. L'acte parat encore volontaire. Ce sentiment de l'effort revient quand le bras se fatigue. Le second degr est la disparition de l'impulsion motrice ; l'criture cesse de paratre volontaire. On entend le mot et on sait qu'on l'a crit ; c'est tout. L'criture est consciente et devient cependant extra-personnelle. Le sentiment que l'criture est notre criture semble disparatre avec l'impulsion motrice. Parfois le sujet gardait un lment de l'impulsion motrice, la reprsentation visuelle du mouvement excuter, et cependant le mouvement lui paraissait tranger. Les auteurs pensent,-mais ils avancent cette hypothse avec beaucoup de rserve,-qu'il y a dans une impulsion motrice la conscience d'un courant moteur centrifuge, et que c'est cette conscience qui est le fait capital, qui permet d'attribuer un acte notre personnalit, ou qui le fait considrer comme tranger. L'inconscience peut faire encore des progrs, et alors le sujet n'a plus conscience d'entendre le mot dict, ni conscience de l'avoir crit ; cette dernire conscience se perd la dernire ; le sujet peut tre devenu inconscient d'avoir entendu le mot, et rester conscient de l'avoir crit. Mais ce n'est pas sur ce fondement que repose le sentiment de la personnalit, puisque le sujet peut entendre le mot, savoir qu'il l'a crit et cependant juger que le mouvement ne vient pas de lui. Cette analyse curieuse, les auteurs l'ont pousse plus loin encore dans l'criture automatique spontane ; ils ont vu qu'ils peuvent non seulement surveiller leur main, mais prvoir ce qu'elle doit crire, et cependant, mme dans ces conditions, le mouvement d'criture reste tranger la personne. Si rellement leur hypothse est juste, si le sentiment de la personnalit repose sur la conscience de la dcharge motrice, ce serait une solution tout fait nouvelle et curieuse un problme qui, jusqu' prsent, a t discut trs longuement [Je renvoie sur ce point mon tude sur M. de Curel, o
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l'on trouvera cette ide que la sparation des personnalits vient trs probablement d'un phnomne d'inconscience portant sur une partie des processus psychologiques. (Anne psych., I, p. 147).]. Les rsultats obtenus semblent montrer que l'automatisme normal, en se dveloppant, peut devenir presque aussi complexe que la vie subconsciente des hystriques. C'tait l le but propos aux recherches, et les auteurs pensent l'avoir atteint. Ils remarquent que ce qui distingue ici l'hystrique du sujet normal, c'est que l'hystrique est distraite parce qu'elle ne peut pas faire autrement, tandis que le sujet normal ralise l'tat de distraction parce qu'il le veut. L'hystrie est donc bien, au moins en partie, une maladie de l'attention. A propos du rle de l'attention dans ces phnomnes d'inconscience, signalons dans l'article prcdent trois observations curieuses, que les auteurs n'ont pas rapproches, et dont ils n'ont peut-tre pas vu la porte. Ces trois faits sont les suivants : 1 quand l'histoire qu'on lit pour se distraire devient trs mouvante, les mouvements subconscients cessent : 2 ils cessent galement, s'il faut faire un effort intellectuel considrable pour comprendre ce qu'on lit ; 3 dans le cas o l'on crit automatiquement sous la dicte, si la dicte se fait voix trs basse, exigeant un effort pour comprendre, la conscience reparat. Cela montre que l'tat de division mental ne se maintient que si l'attention fournie n'atteint pas son maximum. Il y a lieu de rapprocher ces faits d'une observation ingnieuse de Mercier (Anne Psychologique, II, p. 889-890). Tout rcemment, G. Stein a publi dans Psychological Review (mai 1898) une tude sur la culture de l'automatisme moteur ; cette tude a t faite avec l'instrument imagin par Delabarre pour l'enregistrement des mouvements inconscients [Voir 1re Anne psychologique, p. 532.] ; on distrayait le sujet, puis on donnait une certaine impulsion son doigt, et on cherchait si le sujet continuait machinalement et sans s'en rendre compte le mouvement imprim. C'est en somme mon exprience premire ; l'auteur a cherch sur combien de sujets elle russissait, et il a constat que ce nombre est trs lev, environ 35 sur 40 hommes et 45 sur 50 femmes. Par consquent l'preuve peut servir de test pour la psychologie individuelle, du moment que les rsultats qu'elle donne sont si Frquents. Les expriences de Solomons et Stein forment une transition entre les ntres et celles de Patrick ; elles montrent leur continuit. Dans nos tudes,
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nous n'avons eu que de l'criture automatique de rptition ; Solomons et Stein ont obtenu, rien que par un entranement plus prolong, un peu d'criture automatique spontane ; et enfin Patrick a obtenu trs facilement, chez un sujet prdispos, non seulement de l'criture automatique spontane, mais un systme d'tats de conscience se sparant de la personnalit principale et constituant une personnalit assez bien dfinie. Il n'est pas douteux que tous ces phnomnes diffrent seulement en degrs. Mon avis est que dans une tude complte sur la suggestibilit d'un individu, il faut faire une petite place la recherche des premiers signes de la division de conscience. Pour ne pas perdre trop de temps, on pourrait procder ainsi : aprs avoir mis un crayon dans la main du sujet, derrire l'cran, on recherchera s'il est possible d'obtenir, en cinq minutes d'essai, des mouvements passifs de rptition. Si ces mouvements sont nets, on recherchera s'il se produit, quand le sujet pense son nom, de l'criture spontane ; si celle-ci se produit encore, on cherchera si l'criture rpond des questions poses demi-voix. Ce sont les trois degrs principaux de la division de conscience ; mais chacun de ces degrs est susceptible de trs nombreuses subdivisions. Je me contente pour le moment d'indiquer une mthode suivre, sans entrer dans les dtails ; les exprimentateurs qui s'occuperont de ces recherches s'apercevront vite qu'il y a un grand avantage avoir un fil conducteur. On demandera ensuite au sujet s'il est spirite, mdium, s'il a reu des communications, etc. Il sera intressant de savoir s'il existe quelques rapports entre la disposition l'criture automatique et la suggestibilit ; nous supposons que ce rapport existe, car le personnage de l'criture automatique est trs suggestible, et ces divers phnomnes de subconscience et de division de conscience forment le fond de l'hypnotisme ; mais en somme, tout ceci n'a pas encore t tudi clairement sur des individus normaux, et on ne sait pas au juste quelle signification la psychologie individuelle doit attacher l'criture automatique. La division de conscience s'exprime parfois par des manifestations autres que l'automatisme des mouvements ; elle peut se produire de telle sorte que le sujet en ait la perception assez claire ; dans ce cas, il est inutile de faire des expriences sur le sujet, le plus simple est de l'interroger et de lui demander une description aussi complte que possible des impressions
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qu'il a ressenties. Il est bien entendu que l'exprimentateur doit le mettre sur la voie, car les personnes qui ont prouv les phnomnes de ce genre ne se rendent pour ainsi dire jamais compte de leur nature. Voici peu prs dans quelles conditions une personne remarque de lgers signes de division de conscience : elle a le sentiment que le monde extrieur est trange ; les objets qui l'entourent, quoique familiers, lui paraissent nouveaux, bizarres, indfinissables ; elle les regarde d'un oeil curieux comme si elle ne les connaissait pas, mais en mme temps elle se rend bien compte que c'est une illusion. Parfois, les objets paraissent loigns. Cette impression d'tranget, on peut l'prouver dans la perception de son propre corps ; on se demande : est-ce l ma jambe ? je ne reconnais pas mes bras. Mon corps me parat drle. Est-ce moi qui suis assis en ce moment sur cette chaise ? etc., etc. Enfin, on prouve aussi la mme impression pour sa propre voix, et pour le sens des paroles qu'on vient de prononcer ; aprs avoir parl, prononc haute voix plusieurs phrases, par exemple dans un dner ; on coute sa voix, le timbre en parat chang, il semble que ce soit la voix d'un autre ; de mme, on reconnat difficilement sa propre pense dans les paroles qu'on a prononces : on croirait que la phrase a t construite par une autre pense et dite par une autre bouche. Krishaber, que Taine a longuement cit dans son Intelligence [Voir le vol. 2, in fine note sur les lments et la formation de l'ide de moi.], a rapport sous le nom de nvropathie crbro-cardiaque, beaucoup d'exemples de ces phnomnes de dissociation ; et cette anne mme Bernard Leroy vient de publier une utile monographie de l'illusion de fausse reconnaissance [L'illusion de fausse reconnaissance, Paris. Alcan, 1898.], et il ressort des documents que cet auteur a runis, que l'illusion de fausse reconnaissance est souvent lie des phnomnes lgers de ddoublement de conscience.

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IV - INFLUENCE DE LA ROUTINE, DES PRJUGS, DES IDES DIRECTRICES

Notre quatrime catgorie de recherches n'a rien de commun avec la prcdente ; elle part d'un principe tout spcial. Ce principe est le suivant : dans toutes les oprations que nous excutons avec notre intelligence, comme de voir, d'agir, de raisonner, de prendre un parti, etc,, nous prsentons deux tendances contraires ; la premire reprsente l'habitude, la routine ; la seconde reprsente la rflexion personnelle, l'esprit critique. Tout acte physique ou mental que nous faisons ressemble plus ou moins un de nos actes antrieurs, il rencontre par consquent devant lui un commencement d'adaptation, dont il profite, et on a une tendance se rpter, refaire ce qu'on a dj fait, parce que c'est plus facile, parce que cela demande moins de rflexions. Mais d'autre part, comme les circonstances ne sont jamais identiquement les mmes, comme il y a entre la circonstance de l'acte nouveau et celle de l'acte ancien, une petite diffrence, nous devrions faire subir l'acte nouveau une petite modification pour mieux l'ajuster aux circonstances nouvelles, mais cela exige un effort d'attention, et par consquent une fatigue dont il est tout naturel que nous cherchions nous dcharger : c'est en somme une lutte entre l'habitude et l'attention ; l'habitude reprsente l'ancien, l'acquis, et l'attention est un effort vers le nouveau. Sous le terme d'habitude se cachent bien des faits diffrents ; nous avons cit comme exemple d'habitudes cette routine de la vie de tous les jours, qui nous fait asseoir de la mme faon, faire les mmes rflexions, etc. Dans les tudes proprement intellectuelles, cette routine prend le nom d'ides prconues ; parfois la simple ide directrice d'une exprience, l'attente d'un phnomne, le dsir de vrifier une hypothse agrable, la parole d'un matre ont tant d'influence sur nous que notre esprit critique se trouve suspendu. Les expriences dont nous allons parler ont eu pour but de raliser sous une forme exprimentale les conditions dont nous venons de parler ; on a imagin des dispositifs spciaux qui permettent de voir avec quel degr de
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routine une personne rpte une mme opration, quand les circonstances qui ont expliqu la premire opration changent lgrement, et exigeraient un acte diffrent. L'ide de ces recherches est venue, d'une manire tout fait indpendante, M. Henri et moi, d'une part, et M. Scripture et ses levs d'autre part. Voici l'ide qui nous tait personnelle. Nous faisions faire des enfants d'cole des expriences sur la mmoire visuelle des lignes. Ces expriences se faisaient par la mthode de reconnaissance. On montrait d'abord l'enfant une ligne isole, puis on laissait couler un certain intervalle de temps, puis on faisait passer sous les yeux de l'enfant un grand carton sur lequel taient traces une srie de lignes parallles, de longueur croissante ; l'enfant devait reconnatre dans la srie la ligne gale celle qu'on lui montrait. Cette opration se faisait deux fois : la premire fois, la ligne modle se trouve dans la srie ; la seconde fois elle ne s'y trouve pas : ainsi, la ligne modle tant de 40 millimtres, le second tableau ne contient pas de ligne plus longue que 36 millimtres. Un oeil exerc s'aperoit de cette lacune ; mais la premire preuve a dj cr une routine grce laquelle l'enfant ayant trouv la ligne modle dans le premier tableau, s'attend la retrouver dans le second. Voici le rsum de nos rsultats : NOMBRE D'ENFANTS TROMPS PAR LA ROUTINE Mmoire Comparaison directe (moyenne des 3 cours) Cours lmentaire (7 9 ans) Cours moyen (9 11 ans) Cours suprieur (11 13 ans) 88% 60% 47% 38% Ces chiffres montrent l'influence de l'ge sur la suggestibilit ; ils montrent aussi que dans l'acte de comparaison, qui est plus facile et donne plus de scurit l'esprit que l'acte de mmoire, on est moins suggestible. Il est remarquer que bien que ce genre de suggestion provienne du
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dispositif mme de l'exprience, et non de la prsence de l'exprimentateur, cependant l'autorit morale de celui-ci exerce incontestablement une influence sur le rsultat ; c'est un professeur, il fait sa recherche dans une cole, il est l'ami du directeur, il est plus g que l'enfant ; toutes ces circonstances inspirent l'enfant confiance, et il faut que l'enfant soit bien sr de sa critique pour dclarer que la ligne qu'on lui dit de chercher dans le tableau n'y est pas. Il est toujours trs difficile, pensons-nous, de faire des preuves de suggestibilit en supprimant tout ce qui dpend de l'action morale de l'exprimentateur ; mais on peut tout au moins diminuer la part de ce facteur. Scripture, avons-nous dit, et aprs lui Gilbert et Seashore, ses lves, ont fait des recherches du mme genre, ou du moins avec des mthodes trs analogues. Le travail de Seashore, qui est le plus important, a pour titre : La mesure des illusions et hallucinations de l'tat normal. Les auteurs ont du reste eu la pleine conscience qu'ils inauguraient une mthode nouvelle, bien distincte de celle de la suggestion hypnotique : il est seulement regretter que cette conscience de leur originalit se soit accompagne d'un parfait mpris pour les tudes d'hypnotisme et mme pour les hypnotiseurs, qu'ils ont traits de jongleurs et de charlatans. Les expriences de Seashore [Measurements of Illusions and Hallucinations in Normal Life, Studies from the Yale Psych. Lab., Yale, 1895, III.] ont t faites sur des lves de laboratoire ; et premire vue on aurait pu croire que ces lves, jeunes gens dont l'ge est d'ordinaire de 20 ans, auraient t moins faciles duper que les enfants d'cole primaire. Cependant il s'est trouv que tous les dispositifs de Seashore ont fait des dupes ; et mme on a pu observer un fait bien inattendu ; des lves qui avaient t mis d'avance au courant de la nature de la recherche s'y sont laiss prendre. La force de la suggestion tait augmente par le silence du laboratoire, la solitude, l'obscurit, le signal donn avant le stimulus, etc. Voici quelques-unes des expriences de Seashore ; elles consistent faire plusieurs fois une exprience sincrement ; puis, quand l'habitude est ne, on fait une exprience simule, et le sujet non prvenu y rpond comme si elle tait vritable. Illusion de chaleur.-On fait passer le courant lectrique d'une pile au bichromate dans un fil d'argent tendu entre deux bornes : le fil s'chauffe,
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et le sujet est invit pincer le fil entre le pouce et l'index et se rendre compte de la chaleur produite. Aprs cette exprience prliminaire, destine crer la suggestion, exprience qu'on rpte deux ou trois fois, l'exprimentateur interrompt le circuit l'insu du sujet, en poussant avec le genou un interrupteur plac sous la table ; puis, on recommence les expriences une dizaine de fois : on feint de mettre en action la pile, on donne au sujet un signal pour qu'il touche le fil, et on lui fait indiquer au bout de combien de temps il peroit la chaleur. L'exprience a en apparence pour but de mesurer le temps de raction. Les expriences ont t faites sur 8 sujets ; dans 120 essais, nous notons seulement 5 cas o le sujet n'a rien senti. Illusion d'un changement de clart. -Cette illusion a t provoque de plusieurs manires diffrentes ; une des plus simples tait provoque avec l'appareil suivant : deux cartons blancs juxtaposs et vus chacun dans un cadre noir immobile taient mobiles et pouvaient tourner autour d'un de leurs cts verticaux ; ils recevaient tous deux la lumire d'une lampe ; et on comprend qu'ils paraissent d'autant moins clairs qu'ils sont placs, par rapport l'observateur, dans une position plus oblique. Un des cartons restant immobile et servant de point de comparaison, l'exprimentateur fait tourner lentement l'autre carton au moyen d'un fil qu'il a entre les mains ; le sujet ne voit pas le mouvement de l'exprimentateur ; on commence par faire tourner rellement le second carton, aprs un signal, et le sujet dit quand il peroit le changement ; puis on refait le mme signal, mais on laisse le carton immobile, et le sujet croit percevoir comme avant le changement de clart, qui lui parat se produire peu prs au bout du mme temps aprs le signal. Illusion de son-Aprs beaucoup d'essais infructueux, l'auteur s'est arrt au dispositif suivant : aprs un signal donn, on augmente graduellement l'intensit d'un son en rapprochant les deux bobines d'un appareil chariot, et le sujet doit ragir ds qu'il entend le son, qu'il sait devoir tre trs faible au dbut, puis augmenter ; tantt on fait l'exprience rellement, tantt on fait le signal sans rapprocher ensuite les bobines. Pour le toucher, on a provoqu des excitations minimales en posant des corps trs lgers sur la main du sujet, derrire un cran ; le contact tait fait aprs un signal : puis on a continu le signal sans faire de contact ; le sujet
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devait ragir. Les expriences sur l'odorat, le got, etc., sont si faciles imaginer que nous n'insistons pas ; toujours une excitation relle, mais faible, produite d'abord avec un certain dispositif, qui impressionne un peu le sujet, puis on conserve le mme dispositif, par exemple le mme signal et on supprime l'excitation relle. Notons, pour terminer sur ces points, l'hallucination d'un objet qui a t produite de la manire suivante : dans une chambre peu claire, on montre au sujet un objet peu visible, une petite balle se dtachant sur fond noir, et on cherche quelle distance le sujet distingue cet objet ; on fait l'exprience plusieurs fois ; chaque fois le sujet part d'une assez grande distance, se rapproche lentement en regardant, puis s'arrte quand il voit la halle ; ce moment, il jette les yeux sur le parquet o les distances sont marques, et lit la distance o il se trouve de la mire ; puis, il se retourne et s'loigne, pour refaire la mme exprience ; pendant qu'il se retourne, l'exprimentateur peut supprimer la balle ; le sujet revient, et quand il se trouve peu prs la mme distance que la premire fois, il croit qu'il peroit encore la balle. Ainsi que nous l'avons dit plus haut, la possibilit de provoquer des illusions ou mme des hallucinations n'ayant nullement besoin d'tre dmontre, ces expriences seraient peu intressantes si elles ne nous apprenaient rien de nouveau sur le mcanisme de la suggestion. C'est cette recherche du mcanisme qui seule donne de l'intrt l'tude. Seashore parat ne pas l'avoir toujours bien compris ; car les dtails qu'il nous donne sur ce point sont assez maigres. Nous noterons seulement les quelques remarques qui suivent : Il est aussi facile, dans les expriences sur la lumire, de donner des illusions sur l'augmentation de clart que sur la diminution. -L'illusion se produit peu prs avec la mme rapidit que la perception correspondante. -Alors mme que le sujet n'est pas en attente d'un seul stimulus, mais de deux, et doit choisir entre les deux (par exemple il doit se produire soit plus, soit moins de lumire), l'illusion est possible, car le sujet peut fixer son attention principalement sur l'ide d'un seul stimulus, et tre convaincu par quelque circonstance banale que c'est bien ce stimulus-l qui va se produire.-Il est arriv parfois que certains sujets taient avertis par d'autres que les expriences taient illusoires ; malgr leur scepticisme, ils n'en ont pas moins subi l'illusion, au bout de quelques rptitions des
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stimulus rels ; il en a t de mme pour un sujet qu'on avait formellement averti de l'illusion qu'on allait produire. Il suffit de rpter plusieurs fois le stimulus rel pour carter l'effet de cette suggestion ngative.-La force de la suggestion a t augmente par le silence du laboratoire, la solitude, l'obscurit, le signal donn avant le stimulus, les observations spontanes du sujet sur le mcanisme des appareils, la rgularit rythmique de certaines excitations, la synesthsie de sensations relles avec les sensations suggres. Ainsi, dans les expriences sur le got, on dposait toutes les fois sur la langue une goutte d'eau ; il y avait donc une sensation relle tactile, qui tantt tait associe une sensation de got (sucre), tantt n'y tait pas associe, mais la suggrait. Nous pouvons faire ces expriences de Seashore la mme critique qu'aux ntres ; elles n'excluent pas compltement l'action personnelle, l'influence dgage par l'exprimentateur, bien que cette influence soit incontestablement moindre que dans le cas o il donne directement un ordre. Il y a une remarque sur laquelle l'auteur n'insiste pas assez, peut-tre, c'est que les illusions ne peuvent porter que sur des sensations faibles. Pour les expriences visuelles, par exemple, il a t amen troubler seulement des perceptions de minima d'excitation ou de diffrences minima, et ces expriences sont certainement trs instructives, puisqu'elles montrent, soit dit en passant, combien certaines mthodes de psycho-physique sont exposes l'erreur quand le sujet sait d'avance ce qu'il doit percevoir. Pour les sensations du toucher, pour la perception d'un objet, il en a t de mme ; les sensations ont t trs faibles et trs peu distinctes ; pour les sensations de temprature, on ne nous donne aucun dtail, on ne sait pas si rellement le fil chauff par le courant lectrique tait trs chaud. Du reste, l'auteur a rarement song mesurer l'intensit de l'excitant. Il serait cependant intressant de savoir pour quelle intensit de stimulus une personne est suggestible ; telle personne, par exemple, qui a l'attention expectante d'un contact fort, se laisserait suggestionner, tandis qu'une autre personne ne le serait qu'avec l'attente d'un contact beaucoup plus faible. En outre, il serait curieux de savoir si tous les sens sont suggestibles un mme degr. En somme, beaucoup de points, et ce sont mme les plus importants de tous, restent examiner. Le travail de Seashore n'en est pas
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moins une tude trs curieuse et trs neuve, dont l'auteur doit tre chaudement flicit. On voit par ce qui prcde que si cette forme particulire de la suggestibilit a dj t l'objet de beaucoup d'tudes, il n'en est pas encore sorti grand'chose pour la psychologie individuelle. Ce qu'on sait fort bien aujourd'hui, c'est la possibilit d'tudier la suggestibilit dans les laboratoires, au moyen de divers appareils, de dispositifs spciaux, et sans avoir le moins du monde recours des procds d'hypnotisme. Certes c'est l un grand pas ; en pntrant dans les laboratoires, l'tude de la suggestibilit donnera lieu trs probablement des recherches plus mthodiques que celles qu'on peut faire dans les cliniques. Le travail que Tawney a fait sur le seuil de perception de la peau, sans avoir pour but direct une tude de la suggestion et de l'ide directrice a bien montr cette influence des ides directrices. On sait aujourd'hui couramment que l'exercice perfectionne le toucher, et que l'cart qu'il est ncessaire de donner 2 pointes de compas pour qu'elles soient perues doubles, quand on les applique simultanment sur une rgion du corps, diminue de valeur si on rpte l'exprience pendant plusieurs jours et plusieurs semaines. Tawney a montr que cette influence classique de l'exercice doit tre fortement rvoque en doute ; car les sujets sur lesquels on exprimente s'attendent cette influence, du moment qu'on recherche tudier sur leur sensibilit tactile l'effet de l'exercice ; lorsque le sujet ignore le but de l'exprience, ou lorsqu'il s'imagine que ce but ne consiste nullement tudier l'exercice, les rsultats sont tout diffrents [Tawney. Ueber die Wahrnehmung zweier Punke mittelst des Tastsinnes, mit Rcksicht auf die Frage der Uebung und die Entstehung Der Vexirfehler. Philosoph. Stud. XIII, p. 163-222 ; je cite d'aprs l'analyse de V. Henri. Anne Psych., IV, p. 513 et seq.].

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Notre dernire catgorie d'expriences se distingue de la prcdente par cette particularit qu'on ne cherche point provoquer une illusion ou une hallucination et la mesurer ; on cherche tout simplement runir des circonstances telles que le sujet, plac dans ces circonstances, est en quelque sorte oblig, sans qu'il s'en doute, d'excuter un certain acte ; et cet acte, tant presque toujours le mme pour tous les sujets, peut tre prvu d'avance. En quoi des expriences de ce genre intressent-elles la thorie de la suggestibilit ? Elles ne semblent rien avoir de commun avec la suggestibilit entendue dans le sens ordinaire ; mais elles montrent l'importance qu'a pour chacun de nous l'activit automatique ; or l'analyse que nous avons faite plus haut de la suggestion, comme mcanisme psychologique, nous a montr qu'elle consiste dans le triomphe de la vie automatique sur la vie rflchie et raisonnante ; c'est par l que ces recherches nouvelles se rattachent aux prcdentes. Je commencerai par prsenter une courte analyse des expriences que Sidis a faites dans le laboratoire de psychologie de Mnsterberg Harvard. Ces expriences ont eu pour but de forcer une personne choisir dans un certain sens, alors que la personne avait l'illusion de faire un choix libre. C'est vraiment chose plaisante, soit dit en passant, de voir que cette facult de choix, que les philosophes nafs ont presque toujours considre comme la preuve premptoire du libre-arbitre, est au contraire si bien dtermine et dterminable que l'on peut prvoir presque coup sr, dans la majorit des cas, dans quel sens tel choix s'exercera. Sidis [Op. cit., p. 37.] prsentait ses sujets, qui furent au nombre de 19, un grand carton blanc sur lequel taient poss 6 carrs de couleur, ayant chacun une dimension de 3 centimtres sur 3 centimtres. Le tout tait recouvert d'un cran noir ; le sujet tait pri de fixer son attention sur l'cran noir pendant 5 secondes ; puis, on enlevait l'cran et le sujet devait indiquer immdiatement un des carrs de couleurs, celui qu'il voulait. Les 6 carrs taient placs sur la
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mme ligne. Il s'agissait d'influencer le choix du sujet ; les artifices suivants ont t employs : 1 position anormale : un des carrs n'tait pas sur l'alignement des autres ; ou bien, il tait un peu inclin ; 2 forme anormale ; on changeait la forme d'un des carrs, on le taillait en triangle, en toile ; 3 l'cran servant couvrir les carrs n'tait pas noir, mais de la couleur de l'un d'eux ; 4 couleur suggre verbalement. On montrait un des carrs de couleur avant l'exprience, ou on le nommait, ou bien le sujet tait charg de dcrire sa couleur ; et ensuite on voyait si ce carr avait t prfr aux autres ; 5 place suggre verbalement. Au moment o on enlevait l'cran, on prononait un numro, par exemple 3, afin de voir si le sujet choisirait le 3e carr plutt qu'un autre ; 6 encadrement ; un des carrs tait entour, encadr d'une bande de couleurs. En dcrivant ses rsultats, l'auteur distingue les cas o la suggestion a pleinement russi, par exemple o le sujet a dsign le carr de forme et de position anormales, et les cas o le sujet a dsign le carr voisin ; pour les premiers cas il leur donne le nom de suggestion immdiate ; les autres cas sont ceux de suggestion mdiate. Voici maintenant le pourcentage des russites. Genres de suggestions Suggestibilit immdiate. Suggestibilit mdiate. Position anormale Forme anormale cran color Encadrement Couleur suggre verbalement Rang suggr verbalement 47.8 43 38.1 30.4 28.8
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19.4 22.2 13.8 5.8 5.3 4.4 0.5 Ces chiffres montrent que la suggestion immdiate a toujours t plus forte que la suggestion mdiate. Ils montrent aussi que la suggestion verbale, qui est directe, a toujours t moins efficace que la suggestion provenant des circonstances de forme et de position. Sidis en conclut qu' l'tat normal, la suggestion directe a moins de succs que la suggestion indirecte ; cela est vrai pour le cas prsent. Il est regretter que Sidis n'ait point interrog ses sujets aprs les expriences pour leur faire rendre compte pourquoi ils avaient t sensibles telle suggestion et non telle autre. Nous ne savons pas encore quel parti on pourrait tirer de tout cela pour la psychologie individuelle. Les prestidigitateurs, que Sidis ne cite pas, font depuis longtemps des expriences analogues aux siennes. Les prestidigitateurs ont le secret d'un moyen qui permet d'agir sur le choix d'une personne son insu ; mais l'effet de cette exprience est, parat-il, si inconstant qu'on commettrait une faute en y comptant trop ; on opre de la manire suivante :trois objets rangs ct les uns des autres, trois cartes, trois muscades, trois oeufs, enfin trois objets quelconques, sont prsents une personne pour qu'elle en dsigne un ; on n'ajoute rien, on n'exerce aucune pression avec le geste ou la parole ; ceux qui ont eu l'occasion de prsenter ainsi des objets disent que le plus souvent c'est l'objet du milieu qui est choisi. Pourquoi ? Je n'ai pas pu en deviner la raison. Un prestidigitateur, M. Arnould, m'a propos l'explication suivante, qui est fort ingnieuse : on dsigne le plus souvent l'objet du milieu, dit-il, parce que c'est l'objet le plus facile dsigner. Dans cette exprience, l'oprateur et le spectateur sont face face ; si le spectateur dsigne l'objet de gauche, il faudra ajouter qu'il entend parler de la gauche de l'oprateur ou de sa gauche lui ; comme on ne lui demande qu'un mot, il dsigne l'objet du milieu ; c'est plus commode.
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On peut galement prvoir le choix s'exerant entre vingt et trente objets diffrents ; la difficult parat cependant beaucoup plus grande. Decremps nous en fournit un exemple. Cet ancien auteur dcrit un tour dans lequel on tale sur une table quinze paquets de deux cartes chacun, et on prie les spectateurs de penser chacun un paquet au hasard ; peu importe que plusieurs pensent le mme ou non. Or, remarque bien ingnieuse, si l'on a form un paquet de deux cartes notables et de mme couleur, telles que le roi et la reine de coeur, on est presque assur que sur cinq six spectateurs, il y en aura deux ou trois qui penseront ce paquet. Pourquoi ? Parce qu'ils trouveront, dit Decremps, plus facile de retenir dans leur mmoire le roi et la dame de coeur, que deux autres cartes mal accouples, telles que le sept de carreau et l'as de pique. On voit que c'est toujours le mme principe. Entre plusieurs actes possibles, quand tous sont indiffrents, on choisit celui qui prsente le plus de facilit d'excution. Je terminerai en exposant, pour la premire fois, une srie d'expriences que j'ai faites sur des adultes et des enfants d'cole, relativement des mouvements et des actes trs simples, qui peuvent tre prvus d'avance. Ce sont des expriences trs analogues celles de Sidis ; elles ont t faites il y a environ quatre ans, et je n'avais pas encore eu jusqu'ici l'occasion de les faire paratre. 1 LA LIGNE DROITE Si on prie une personne de tracer une ligne droite sur une feuille de papier, sans ajouter d'autre indication cette invitation, on pourra constater dj, ds cette premire exprience si simple, que les individus sont soumis un grand nombre d'habitudes communes et que tous ou presque tous se comportent de la mme faon ; la ligne droite demande sera trace de la main droite (par tous les droitiers) ; elle sera trace le plus souvent dans le sens horizontal et non dans le sens vertical ; ou pour tre plus exact, nous dirons que le sens suivi est lgrement oblique de gauche en haut ; elle sera trace de gauche droite, sens ordinaire de notre criture et de notre lecture ; tout cela est fait machinalement, sans volont dlibre. La longueur de la ligne trace, quoiqu'elle paraisse dpendre entirement des caprices de notre volont, est au contraire soumise des conditions aussi troites que la direction de la ligne ; seulement quelques-unes de ces conditions varient avec : 1 l'ge des individus : 2 la position de leur
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corps ; 3 la grandeur du papier. Je ne veux parler ici que de la position du corps. Pour se rendre compte de son influence sur la grandeur de la ligne et des lettres traces, je citerai seulement l'exprience suivante : le sujet est assis une table, la main appuye, il trace une lettre ou une ligne ; on le prie, sans changer la position de sa main et de son avant-bras, de rapprocher ses yeux du papier, aussi prs que possible, et on lui fait crire la mme lettre ; ensuite, on lui fait loigner autant que possible la tte du papier, il la porte en arrire, la position de la main restant invariable, et on lui fait crire de nouveau la mme lettre ; dans ce cas on observe que le deuxime spcimen d'criture est plus petit que le premier, et que le troisime est beaucoup plus grand ; la diffrence de grandeur dpend de l'tat d'esprit du sujet, il peut soit crire machinalement sans se proccuper de la grandeur qu'il donne sa lettre ou son trait, soit faire un effort pour conserver dans toutes les positions la mme amplitude ; dans ce dernier cas la diffrence de grandeur est moins considrable, mais elle subsiste, ce qui prouve qu'il y a l un fait d'adaptation qui ne peut pas tre compltement supprim par la volont. Je ne me rends pas un compte exact du mcanisme de cette adaptation. Il faut remarquer qu'on peut disposer l'exprience de manire ce que ce soient les mmes muscles de l'avant-bras qui entrent en jeu dans tous les cas ; ce n'est donc pas une diffrence dans la nature des muscles qui explique les diffrences de grandeur ; l'effet tiendrait plutt une adaptation la distance de vision ; on crirait en donnant aux lettres la grandeur ncessaire pour qu'elles puissent tre lues la distance o se trouve la tte du scripteur ; par consquent on ferait de plus grandes lettres quand on crit de loin, le bras tendu. 2 UNE LIGNE DROITE COUPE EN TRAVERS PAR UNE AUTRE LIGNE DROITE Je trace sur une feuille de papier une ligne paisse, de gauche droite ; je donne cette ligne horizontale une longueur de 2 3 centimtres ; puis, je me tourne vers une personne prsente, qui a suivi mon mouvement, et je la prie de tracer une autre ligne en travers de la premire. La plupart des personnes tracent la seconde ligne de manire former une croix avec la premire. En ralit, on aurait pu obir la demande de
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l'exprimentateur en faisant une figure tout fait diffrente. Or, remarquons combien de suggestions le sujet a obi sans s'en douter : 1 il fait la seconde ligne au milieu de la premire ; 2 il la fait perpendiculaire la premire ; 3 de longueur gale la premire, en gnral un peu plus courte ; 4 les deux moitis de la ligne ajoute sont gales entre elles. Toutes ces suggestions n'oprent pas constamment en bloc ; certaines peuvent faire dfaut ; ainsi, il est arriv deux fois seulement qu'on a fait une oblique au lieu d'une perpendiculaire ; deux fois aussi l'oblique s'est arrte la ligne sans la couper ; dans tous les cas l'oblique tait dirige de haut gauche. L'tat mental des sujets dans les expriences de ce genre est facile dcrire d'une manire gnrale ; quand on leur demande pourquoi ils ont dessin une croix plutt que telle autre figure, ils ont en gnral l'une ou l'autre de ces deux rponses : Vous m'aviez dit de faire une croix, ou bien : J'ai trac la croix machinalement, sans y penser, parce que cela m'tait plus commode. Dans les autres expriences que nous dcrirons, l'tat mental du sujet est de mme nature ; c'est en somme un tat de subconscience, d'automatisme. Comment expliquer cette uniformit des dessins ? J'ai imagin deux explications : a. La premire invoque une tendance la symtrie. Nos yeux sont habitus ds l'enfance la symtrie des formes ; notre corps, celui de la plupart des animaux, les organes des plantes, les objets que nous fabriquons et dont nous nous servons habituellement prsentent des degrs divers, une symtrie bilatrale ou radiaire ; nous sommes en outre habitus attacher une ide de beaut la symtrie. Si donc nous avons une tendance dessiner une figure symtrique c'est parce que l'habitude a fourni notre mmoire d'un grand nombre de figures de ce genre, et qu'en outre nous attachons ces sortes de figures un sentiment de plaisir esthtique. Cette premire explication est un peu vague. En voici une seconde qui me parat plus prcise. 6. La premire ligne, trace par l'exprimentateur, rappelle le premier bras d'une croix, et donne la suggestion de cette figure, qui est connue de tout le monde ; on a une tendance raliser l'image voque, puisqu'il n'y a pas de motif spcial pour la repousser, et par consquent on trace la seconde ligne de manire ce qu'elle forme une croix avec la premire.
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L'incertitude sur le vrai mobile de l'acte montre quel point nos actes habituels se produisent en dehors de notre conscience claire. 3e UN POINT DANS UN CERCLE Je fais tracer un cercle au crayon, en suivant le contour d'une pice de monnaie, puis je demande ce qu'on trace dans le cercle un point aussi lger que possible, peine visible. Quatorze sujets sur quinze ont trac leur point au centre, ou rapproch du centre. Ils ont obi, je suppose, un besoin de symtrie, peut-tre aussi l'habitude que nous avons d'attacher de l'importance au centre du cercle. Beaucoup de personnes avant de marquer le point demandent s'il faut le marquer au centre ; au lieu de rpondre directement on insiste sur la ncessit de faire un point peine visible. 4 LIGNES DANS UN CARR On trace un carr ayant 3 centimtres de ct, puis on demande une personne de tracer une ligne droite dans ce carr ; la ligne faite, on en demande une seconde, et ainsi de suite jusqu' cinq. Pour comprendre les rsultats qu'on obtient, il faut d'abord se rendre compte des suggestions que provoque l'aspect d'un carr : on pense le plus facilement des lignes passant par le milieu du carr, c'est--dire une ligne verticale, une ligne horizontale partant toutes deux du milieu d'un ct, et une diagonale. Dans la majorit des cas, les sujets tracent une ligne verticale ou une ligne horizontale pour commencer, et non une diagonale ; et cela se comprend, car l'une ou l'autre des deux premires lignes donne la figure un aspect satisfaisant, tandis que le diagonale donne une impression de figure inacheve. Telle est donc la premire suggestion laquelle on obit, et il faut remarquer que cette suggestion rsulte d'une tendance la symtrie. Les quatre autres lignes qu'on trace sont galement le dveloppement d'une ide de symtrie ; mais le type choisi varie avec les individus ; les uns se bornent des lignes parallles, les autres font un quadrille, les autres font intervenir les diagonales. Ce qu'il y a de curieux, c'est que lorsque l'ide de symtrie qui a dirig les premires lignes est puise, le sujet s'arrte avec embarras ; nous l'avons observ notamment dans le cas de symtrie des figures 3 et 4 ; la cinquime ligne est dans ce cas difficile trouver parce qu'il faut adopter une ide diffrente. Deux personnes seulement ont fait des lignes au hasard, semble-t-il, dans
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l'intrieur du carr ; mais on trouve encore dans ces lignes quelques traces de symtrie : quelques-unes en effet sont parallles. Si on interroge les personnes qui ont fait ces dessins de type aberrant, elles avouent le plus souvent que leur premire ide a t de faire un dessin symtrique, mais que pour une raison ou une autre elles ont rsist cette ide, au lieu de s'y conformer. Leur cas n'est donc pas une ngation de l'habitude. Comme il est tout fait vraisemblable que l'ide de la symtrie a guid la main des sujets, j'ai voulu savoir comment se comporteraient des personnes auxquelles l'ide de la symtrie ne serait pas impose par les habitudes de l'criture et du dessin. Je me suis adress une classe de 43 enfants d'cole primaire, ayant en moyenne six ans, et ne sachant pas encore crire autre chose que des barres. Je leur fais tracer un carr, et ensuite des lignes dans le carr, leur fantaisie ; l'exprience est faite collectivement. Or, dans toutes les figures, sauf deux, le dessin des lignes traduit la symtrie la plus nette ; les lignes sont traces d'un bout l'autre du carr ; dans 34 figures, il y a des horizontales, dans 38 des verticales, et dans 10 seulement des diagonales (ce qui prouve que l'ide de la diagonale est plus complexe que celle de l'horizontale et de la verticale). Ces expriences dmontrent par consquent que la tendance la symtrie dans les dessins est antrieure la priode d'instruction. (Voir p. 78 la srie de figures qui ont t dessines ; nous indiquons au-dessous de chacune le nombre d'enfants qui l'ont dessine.) Pour complter nos renseignements sur cette exprience, ajoutons que les feuilles de papier sur lesquelles les enfants ont fait leurs dessins avaient 16 centimtres sur 10 centimtres ; les carrs qu'ils ont tracs ont en moyenne deux centimtres de ct. 5 LES DEUX CERCLES On trace un petit cercle d'un centimtre de diamtre, et on prie le sujet de tracer, exactement 3 centimtres de distance, un second cercle. La tendance spontane et presque universelle est de tracer un second cercle gal au premier. On recommence en faisant un cercle assez grand, de 6 centimtres de diamtre, et la personne, en cherchant garder cette mme distance de 3 centimtres, se conforme de nouveau au modle qu'on lui fournit et fait un cercle de 6 centimtres environ ; rien n'est plus curieux et comique que ces changements que le sujet fait subir au cercle qu'il trace
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pour imiter l'exprimentateur. Si on analyse avec grand soin son tat mental, on voit qu'il ne s'est pas imagin nettement qu'on lui avait dit de faire des cercles semblables ; il peut le soutenir tort ; en ralit, il n'a pas cru se conformer une demande expresse, il a fait cela machinalement, en se laissant impressionner son insu par l'image du cercle qu'il avait sous les yeux. C'est de la mme faon qu'on lve la voix pour parler quelqu'un qui parle fort ou qu'au contraire on se met l'unisson de quelqu'un qui parle bas et lentement, ou qu'on racle sa gorge dans une bibliothque quand on entend quelqu'un en faire autant. Notons en passant que la copie se fait d'ordinaire droite du modle, et que la distance place entre les deux cercles crot avec la grandeur de ceux-ci ; mais ce sont l des effets tenant d'autres causes que l'imitation ; nous ne les examinerons pas ici. 6 LE CHOIX D'UN CARR On prend une feuille de papier de dimensions ordinaires (17 sur 22 centimtres), on la divise en seize carrs gaux en la pliant, on montre la feuille dplie une personne, et on lui demande de marquer un point au crayon dans le centre de l'un des carrs ; peu importe le carr, lui dit-on, l'essentiel est que le point en occupe exactement le centre. A priori on pourrait supposer que le sujet a seize carrs qui sont tous galement sa disposition, et qu'il peut, son choix, prendre le premier, ou le septime, enfin l'un quelconque de ces seize carrs ; mais, en ralit, si on fait l'exprience, on trouve que la plupart des personnes choisissent les carrs du milieu ; en numrotant les carrs de haut en bas, par colonnes descendantes, et en commenant par les colonnes de gauche, on trouve que les carrs choisis le plus souvent sont le sixime, le septime, le dixime, le onzime, c'est--dire les quatre du centre [La figure 3 est explicative, rien de plus ; il est vident que lorsqu'on a fait l'exprience, tous les carrs taient vides, aucun n'tait pointill ; de plus, les points marqus sur la figure 3 indiquent seulement le nombre de fois que tel carr a t choisi ; ils ne reproduisent pas la position des points qui ont t rellement marqus.]. Voici quelques chiffres ; nous indiquons, en face de chaque carr, par combien d'lves il a t choisi. 12 sujets 8 sujets
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4 sujets 5 sujets 2 sujets 4 sujets 7e carr 6e carr 11e carr 10e carr 1er carr 2e carr Exprience de suggestion consistant marquer un point au centre d'un des 16 carrs au choix. Les chiffres inscrits la gauche et en haut de chaque carr donnent le moyen de reconnatre les Carrs ; c'est une notation artificielle faite aprs les expriences, et qui par consquent n'a pas pu guider les sujets. Les carrs centraux ont t choisis le plus souvent, et parmi les centraux ceux qui se trouvent gauche du centre. Il y a donc eu une sorte d'attraction exerce par le centre de la figure. Probablement aussi on a marqu les carrs du centre parce qu'ils offrent plus de commodit la main. Notons aussi la tendance crire sur la partie latrale gauche de la feuille, ce qui provient certainement de l'habitude qu'on a d'crire en commenant par la gauche de son papier. Les expriences prcdentes montrent qu'il existe un dterminisme de nos actes habituels, automatiques, c'est--dire des actes que nous excutons avec une demi-conscience, sans exercer d'une manire particulire notre attention et notre volont. Le hasard des recherches m'a mis sous les yeux toute une srie d'expriences qui montrent avec une pleine vidence que ces actes, en apparence capricieux et sans rgle, s'excutent avec une telle uniformit qu'on peut le plus souvent les prvoir d'avance. La dmonstration exprimentale de ce que j'avance tient dans la proposition suivante : tout individu plac dans certaines conditions, et croyant agir librement, se comporte en ralit de la mme manire que les autres individus ; ce qu'ils ont en commun, c'est l'activit automatique. Mais prcisment parce que cette activit automatique est commune aux individus, elle ne peut servir la psychologie individuelle.
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CHAPITRE II - L'IDE DIRECTRICE

Les expriences dont le rcit va suivre ont t faites principalement dans une petite cole primaire lmentaire de Paris ; le nombre des lves n'y dpasse pas 150, ils sont rpartis en quatre classes. J'ai choisi cette petite cole parce que j'avais besoin d'avoir des renseignements nombreux et intimes non seulement sur l'intelligence mais sur le caractre des lves, et un directeur de petite cole connat mieux ses lves qu'un directeur d'une cole plus importante. Autant que possible, il ne faut rien laisser au hasard. Quand on fait un travail pour lequel on a besoin d'un grand nombre de sujets, par exemple dans les tudes anthropologiques sur la taille, la force musculaire, les relations entre l'intelligence et certaines qualits physiques, il faut prfrer les coles nombreuses ; pour les recherches dans lesquelles on a besoin d'expriences dlicates, prolonges sur un petit nombre de sujets bien connus, il faut aller dans les petites coles. Toutes les expriences ont eu lieu dans le cabinet du directeur et en prsence de celui-ci ; le directeur n'a t absent que deux ou trois fois. Il restait dans la pice avec nous, et le plus souvent s'occupait de son ct un paisible travail de bureau. Il agissait donc par action de prsence ; quelquefois il a surveill une exprience, rptant un lve la question que je lui avais pose, quand l'lve semblait ne pas la comprendre ; mais c'tait assez rare. Jamais il n'a grond les enfants propos des expriences. C'est un matre qui me semble dou de srieuses aptitudes pdagogiques, il a beaucoup de douceur et de fermet et sait se faire obir sans lever la voix et sans punir. Chaque lve entrait seul dans le cabinet du directeur, o il tait envoy son tour par le professeur de la classe. Les enfants taient calmes, polis, curieux des expriences. Je n'ai eu rprimer aucun acte d'indiscipline, et ce n'est pas tonnant, puisque chacun d'eux restait en tte tte avec moi. J'ai donc pu me laisser aller une certaine familiarit avec eux, pour veiller leur sympathie et dissiper leur timidit. On sait que lorsqu'on exprimente collectivement sur un groupe, il faut se surveiller davantage,
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car la familiarit de l'exprimentateur provoque facilement l'impertinence des enfants. Mais ce danger tait cart, car jamais un enfant n'a attendu dans le cabinet son tour de passer l'exprience ; ceux qui attendaient restaient en classe, par consquent chaque lve tait parfaitement bien isol. La petite cole dont je parle a donc t mon centre d'oprations. Mais de temps en temps, je l'ai quitte pour aller rpter mes expriences dans une autre cole primaire, situe dans un autre quartier de Paris. Cette seconde cole tait pour moi une cole de vrification. Les recherches par la suggestion sont trs dlicates ; une indiscrtion d'lve peut quelquefois les fausser ; je dsirais donc me transporter parfois dans un milieu nouveau, pour rechercher si j'y obtiendrais les mmes rsultats [Je prie MM. Baltenweck et Pichorel de bien vouloir accepter mes remerciements pour la complaisance inpuisable avec laquelle ils ont favoris mes recherches.]. Enfin, quand toutes les expriences sur les enfants furent termines, je jugeai utile de reprendre le travail sur des adultes, pour claircir quelques points douteux, et je fis des recherches dans deux coles primaires suprieures de Paris, et dans une cole normale d'instituteurs de province. Je passe tout de suite la description de mes expriences. Je vais d'abord parler de celles que j'ai faites sur l'influence d'une ide directrice. Dans les pages prcdentes, on a lu le compte rendu de plusieurs expriences dans lesquelles la suggestion donne aux personnes tait peu prs affranchie de toute action morale ; cependant l'exclusion de l'action morale n'tait pas complte ; on n'tait pas encore arriv la rduire zro. Par exemple, dans les tudes que nous avons faites en collaboration avec M. Henri, nous demandions un certain moment l'lve de chercher dans un tableau la ligne que nous lui avions montre isole. Cette ligne ne se trouvait pas dans le tableau ; et cependant l'lve croyait souvent l'y trouver. Pourquoi commettait-il cette erreur ? La principale raison, sans contredit, c'est que ce mme lve avait dj, dans deux expriences antrieures, cherch dans le tableau une autre ligne, et avait pu l'y reconnatre, car cette ligne existait rellement au tableau ; l'lve tait donc dtermin par ses essais antrieurs croire qu'il pourrait trouver une troisime fois la ligne cherche ; les deux essais antrieurs craient une prsomption. Voil la premire raison, mais il y en a une autre, c'est la
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confiance que l'lve a dans les exprimentateurs. Quand nous le prions de chercher dans le tableau la ligne que nous lui montrons, l'lve n'a pas l'ide de souponner que nous lui tendons un pige, il nous croit sur parole, il se persuade que nous lui disons la vrit. Il y a donc dans cette exprience, sous une forme un peu indirecte il est vrai, une action personnelle, morale de l'exprimentateur sur son sujet. On peut faire les mmes remarques propos des expriences de Seashore, que nous avons dcrites en dtail ; le plan de ces expriences est trs simple, avons-nous dit ; il consiste faire deux quatre expriences sincres, puis, quand la routine est venue, quand l'habitude s'est forme, on fait une exprience blanc, et le sujet se laissant entraner par les essais antrieurs se comporte comme si la dernire exprience tait sincre. Mais il est facile de comprendre que le succs dpend en bonne partie de la prsence de l'exprimentateur et de la confiance qu'il inspire, ainsi que du milieu moral dans lequel il opre ; le sujet ne songe pas que l'exprimentateur cherche le tromper ; s'il avait cette ide, il serait peut-tre encore expos la suggestion, mais il ne s'y laisserait pas prendre aussi souvent. J'ai donc cherch imaginer un dispositif nouveau dans lequel toute influence morale provenant de l'exprimentateur serait rigoureusement exclue ; et si je ne suis pas parvenu atteindre compltement le but, je crois m'en tre beaucoup plus rapproch qu'on ne l'a fait jusqu'ici. Le dispositif auquel j'ai pens est destin faire excuter par une personne un petit travail qui fournit trs rapidement cette personne une ide directrice. Cette ide directrice, c'est la personne elle-mme qui la conoit, par une opration d'auto-suggestion, et la suite de l'exprience montre jusqu' quel point la personne a t sensible cette ide directrice qui l'entrane des erreurs d'observation. Des preuves ainsi imagines prsentent un intrt vritable pour ce qu'on peut appeler la critique scientifique ; car il est bien rare que les hommes de science observent et exprimentent sans avoir pour guide une ide directrice, dont ils poursuivent la vrification ; et il est par consquent utile d'avoir une mthode qui pourrait l'occasion nous apprendre quelle est l'impartialit d'observation que possde un individu, et quelles sont ses aptitudes scientifiques. Du reste, l'intrt de ces tudes ne se confine pas dans le domaine des sciences ; elles ont une application
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pratique beaucoup plus large, car chaque instant dans la vie nous sommes appels observer, et tirer des conclusions de nos observations. Ne serait-il pas ds lors intressant de savoir jusqu' quel point nos facults d'observation et de jugement peuvent tre altres par une ide prconue ? Ide directrice, ide prconue, prjug, parti pris, influence de la tradition, esprit conservateur, misonisme des vieillards, tels sont les noms sous lesquels on dsigne, suivant les circonstances, le phnomne mental que nous allons chercher tudier, en l'isolant et en le grossissant. Description de l'exprience.-Supposons qu'on nous montre successivement et isolment plusieurs lignes de longueur croissante, qu'on nous invite les examiner, et reproduire de mmoire chacune de ces lignes aprs l'avoir examine pendant quelques secondes. Si l'accroissement des lignes est trs net, trs apparent, ce fait nous frappera, et se logera dans notre esprit comme une ide directrice ; avant qu'on ne dcouvre l'une quelconque des lignes suivantes, nous nous attendrons voir une ligne plus longue que la prcdente. Voil la suggestion. Remarquons bien que cette suggestion provient de l'examen des lignes et de la comparaison que le sujet fait entre les lignes successives ; c'est une suggestion qui ne rsulte pas de l'influence morale exerce par l'exprimentateur, et on pourrait la rigueur, si c'tait ncessaire, faire l'exprience en laissant le sujet seul, en prsence d'un appareil qui dcouvrirait une srie de lignes dans un ordre de succession. Je crois bien que dans ce dispositif exprimental la suggestion est aussi dpersonnalise que possible ; elle provient mcaniquement des choses matrielles qui impressionnent les sens du sujet. Pour que la suggestion d'accroissement des lignes opre efficacement, il faut que l'ordre croissant des premires lignes soit tout fait saisissant, mme pour l'oeil le plus distrait. J'ai adopt deux modles d'exprience. Le second modle me parat tre un perfectionnement du premier ; je les dcrirai tous deux, voulant dcrire successivement tous mes essais ; mme les moins heureux peuvent nous apprendre quelque chose. Ce chapitre sera consacr la description du premier modle. Aprs quelques ttonnements, j'ai adopt la srie des 12 lignes suivantes : TABLEAU DES LIGNES DESTINES PROVOQUER UNE SUGGESTION D'ACCROISSEMENT
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Ordre des lignes Longeur Ordre des lignes Longueur 1 2 3 4 5 Pige 6 12 mm 24 36 48 60 60 7 Pige 8 9 Pige 10 11 Pige 12 72 mm 72 84 84 96 96 On remarquera, en examinant ce tableau, que les lignes n'augmentent pas suivant une progression gomtrique, mais seulement suivant une progression arithmtique ; la diffrence entre les lignes successives est constante, elle est de 12 millimtres. J'avais d'abord eu l'ide d'adopter une progression gomtrique dont l'avantage est que les lignes successives sont toujours dans le mme rapport, prsentent la mme augmentation relative de longueur. D'aprs la loi de Weber, de telles lignes prsentent la mme
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difficult d'apprciation ; mais la rflexion, il m'a sembl que si la diffrence de longueur entre les premiers termes de la srie gomtrique est rendue assez forte pour crer rapidement une suggestion puissante, d'autre part, lorsqu'on arrive au terme o la progression doit cesser, la progression reste si forte qu'on ne pourrait probablement pas l'altrer-pour les besoins de la suggestion-sans veiller l'attention de beaucoup de sujets. Pour ce motif, j'ai donn la prfrence la srie qui suit une progression arithmtique. L'exprience de suggestion consiste briser brusquement cet ordre rgulier dans l'accroissement des lignes ; on n'interrompt pas l'ordre tout de suite, ds le dbut de la srie, parce qu'alors le sujet n'est pas encore assez fortement impressionn par la suggestion d'accroissement pour que cette suggestion puisse l'entraner des erreurs. J'ai mis le pige la 6e ligne, la 8e, la 10e et la 12e. Le pige consiste en ce que la 6e ligne est gale la 5e. la 8e est gale la 7e, la 10e est gale la 9e, et la 12e est gale la 11e. (Voy. le tableau, p. 88.) Lorsque le sujet examine ces quatres lignes spciales, dont chacune est gale la prcdente, il se trouve soumis deux impulsions de sens contraire ; il a d'abord la suggestion gnrale de l'accroissement des lignes, suggestion qui s'exerce sur lui depuis le dbut de l'exprience ; il a d'autre part, ou il peut avoir la perception directe de la ligne qu'on lui montre, perception qui, si elle se fait exactement, lui apprend que cette ligne n'est pas plus longue que la prcdente. Dans ces preuves de suggestion, il faut rgler avec le plus minutieux dtail comment on opre, car beaucoup de circonstances qui paraissent premire vue insignifiantes peuvent exercer une grande influence sur les rsultats. Il est incontestable que le sujet doit ignorer qu'on pratique sur lui une exprience de suggestion ; pour rendre cette ignorance bien certaine, je pense convenable de donner l'exprience un motif inexact. Voici comment je la prsente : Nous allons, mon ami, faire une exprience de coup d'oeil ; nous allons voir si vous tes capable de vous rendre compte de la longueur d'une ligne ; je vais vous montrer une ligne qui a par exemple 5 centimtres, et vous la reproduirez ensuite de mmoire ; nous verrons ainsi si vous avez le coup d'oeil juste. Il y a des gens dont le coup d'oeil est si mauvais qu'ils reproduisent la ligne de 5
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centimtres en lui donnant une longueur de 10 centimtres ; c'est une erreur norme. D'autres ne lui donnent que la longueur de 2 centimtres. Vous allez faire de votre mieux, j'espre que vous russirez trs bien, etc.. Puis j'explique au sujet comment il doit reproduire les lignes ; il a sa disposition du papier quadrill, form de lignes d'un gris bleut qui sont distantes de 4 millimtres [Le quadrillage de 4 millimtres est une mesure usuelle en France ; on fabrique cependant du papier avec un quadrillage de 5 millimtres. Ce quadrillage de 5 millimtres est loin d'tre exactement observ sur toutes les feuilles et sur toutes les parties d'une mme feuille ; il se produit parfois des irrgularits qui peuvent dpasser 2 3 millimtres sur 10 centimtres.]. J'ai employ le papier quadrill pour deux raisons : la premire raison est que par suite du quadrillage il est trs facile l'exprimentateur de calculer la longueur relative et les diffrences des lignes marques, sans se servir d'un dcimtre ; la seconde raison est que le quadrillage du papier exerce une suggestion supplmentaire sur les sujets. C'est une chose curieuse que lorsqu'on a faire sur une feuille quadrille des points pour marquer une distance, on a une tendance marquer ces points de prfrence l'intersection des lignes ; c'est une suggestion laquelle bien peu de personnes sont soustraites [C'est par un phnomne analogue que, comme Galton l'a montr, on a une tendance, lorsqu'on fait une estimation quelconque, prendre le chiffre rond, 12 par exemple au lieu de 13 ; et si quelqu'un objectait que ces petites remarques sont d'une rare insignifiance, il serait facile de le rduire au silence en lui faisant remarquer, toujours d'aprs Galton, que cette tendance agit trs fortement sur la fixation de la dure des peines par les juges : il est fort probable que l'individu qu'on condamne dix ans de prison ne doit pas trouver insignifiant d'tre condamn plutt neuf ans de prison ; cette diffrence de dure, qui certes lui paratrait fort apprciable, est prcisment due la petite habitude mentale qui consiste fixer l'attention de prfrence sur des nombres ronds.]. Il tait donc intressant de rechercher dans quelle mesure les sujets seraient sensibles la suggestion du quadrillage. Par suite de cette suggestion, les longueurs indiques varient au minimum de 4 millimtres, elles sont faites 4 millimtres prs. La feuille de papier mise a la disposition des lves a 20 centimtres sur 15
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centimtres ; 1 centimtre de son bord gauche est trace une marge l'encre ; c'est partir de cette marge que le sujet doit indiquer la longueur de la ligne qu'on lui prsente ; pour l'indiquer, il n'a pas la tracer ; il doit se borner marquer un point une certaine distance de la marge, ce point indique l'extrmit de la ligne, dont l'autre extrmit est suppose commencer la marge. Deux mots maintenant pour expliquer l'utilit de ces prescriptions. Toutes les lignes tracer doivent partir de la marge ; c'est pour que leur diffrence de longueur soit bien visible pour le sujet, car cette diffrence de longueur se manifeste spcialement par la position du point track. Si les lignes n'taient pas bien alignes, si certaines partaient par exemple 2 centimtres de la marge et d'autres 5 centimtres, leurs diffrences relles de longueur ne sauteraient pas immdiatement la vue, d'o un affaiblissement de la suggestion relative l'accroissement des lignes. Quant la prescription de noter la longueur de chaque ligne par un point, au lieu de la tracer entirement, elle a pour but, dans ma pense, d'attirer l'attention du sujet sur la diffrence de longueur des lignes plutt que sur la longueur absolue de chacune d'elles. Lorsqu'un sujet, aprs avoir vu une ligne quelconque et marqu sa terminaison, en regarde une seconde qui lui parat plus longue que la prcdente, il marque son point un peu plus droite que le point de terminaison de la ligne prcdente ; s'il avait t oblig de tracer entirement la ligne par un trait continu, son attention se serait porte tout spcialement sur la longueur absolue de la ligne, et cela aurait pu affaiblir l'effet produit par ce jugement que la seconde ligne est plus grande que la premire. Voici quelques dtails sur les lignes modles que je montre : elles sont traces l'encre sur une longue feuille blanche, leur paisseur est de 1 millimtre ; je les ai traces les unes au dessous des autres paralllement, en laissant entre elles un espacement de 2 centimtres ; cet espacement est suffisant pour montrer une ligne isolment, en cachant les autres. La feuille des lignes modles a une largeur de 14 centimtres ; elle est pose plat sur une grande table, devant moi, et de manire ce que l'lve les voie une distance de 50 centimtres de son oeil, et dans le sens horizontal ; pour isoler les lignes je place dessus deux grandes feuilles de papier blanc trs paisses, bien unies, ne fournissant aucun point de repre ; je dplace ces
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deux grandes feuilles de manire dcouvrir successivement, dans l'intervalle qu'elles laissent libre, une des lignes du modle. Ds qu'une ligne a t perue par le sujet, je la cache, pour qu'il ne puisse pas la regarder de nouveau aprs l'avoir reproduite, dans l'intention de contrler ce qu'il a fait. Je l'avertis du reste qu'il ne doit point regarder deux fois la mme ligne. Lorsque le sujet a reproduit une ligne et qu'il reporte les yeux vers le modle, alors seulement je dcouvre la suivante, que j'avais tenue cache jusque-l ; je la dcouvre ce moment, pour donner au sujet l'impression que c'est une ligne nouvelle ; il pourrait, sans cette prcaution, tre tent de croire qu'on lui montre toujours la mme ligne. Parfois le sujet est trs lent, trs rflchi, ou engourdi, et met beaucoup de temps regarder les lignes et les reproduire ; d'autres sont au contraire trs vifs. Je presse un peu les premiers, je ralentis un peu les seconds, pour que les intervalles entre les diverses prsentations soient d'environ 7 secondes. Pendant toutes ces oprations, j'adresse quelques mots au sujet, afin de tenir son attention en veil ; mes paroles ne contiennent pas, c'est entendu, une suggestion prcise ; elles sont comme le bruit du fouet qu'on fait entendre au cheval pour l'animer. chaque ligne que je dcouvre, je dis : Voici la premire ! Voici la seconde ! et ainsi de suite. Ds que l'enfant a marqu son point, je dis : Bien ! Je ne change point le ton, je n'excite pas davantage l'attention un moment qu' un autre. Interprtation des rsultats de l'exprience.-J'ai fait cette exprience, individuellement, sur 45 lves appartenant deux coles primaires diffrentes. Ces 45 lves se rpartissent dans les 4 classes de leurs coles, ils diffrent beaucoup d'ge et d'instruction, les plus gs sont presque des adultes, ils ont dj leur certificat d'tudes, les plus jeunes viennent de quitter l'cole enfantine. Il y en a : 2 de quatorze ans 7 de treize ans 10 de douze ans 6 de onze ans 8 de dix ans 3 de neuf ans
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6 de huit ans 3 de sept ans Tous les rsultats, sans exception, qui m'ont t donns par ces 45 lves sont inscrits dans le tableau I, p. 94, o j'ai indiqu en millimtres la longueur que chaque lve a donne la premire ligne, et les diffrences qu'il a donnes aux lignes suivantes. Ainsi, le premier lve, Nil..., a donn la premire ligne la longueur de 16 millimtres ; la diffrence entre la premire et la seconde ligne (qui tait rellement de 12 millimtres) a t reproduite comme tant de 8 millimtres, de sorte que la seconde ligne reproduite par cet lve a 16 + 8 = 24 millimtres ; et ainsi de suite ; en suivant la colonne horizontale, on trouve toutes les diffrences de longueur marques par ce mme lve pour les autres lignes ; ces diffrences sont des accroissements, quand elles ne sont prcdes d'aucun signe ; le signe + est alors sous-entendu ; quand une ligne est marque plus courte que la prcdente, la diffrence est prcde du signe -. Pour que les lignes-piges soient reconnaissables, les diffrences marques leur sujet sont crites en caractres gras. L'examen de ces chiffres nous suggre quelques remarques. Parmi les lignes modles montres successivement, la plupart (8 sur 12) prsentent une augmentation de longueur relativement la ligne prcdente. Ces accroissements rels de longueur ont t perus par nos sujets : sauf l'exception d'un seul cas, nos sujets ont toujours marqu des accroissements de longueurs dans leurs reproductions, quand l'accroissement existait dans les lignes modles. C'est ce que montre notre tableau I ; toutes les diffrences de longueur indiques par les lves sont positives, quand les diffrences de longueur des lignes modles taient positives ; il n'y a qu'une seule exception, commise par Delans., et elle est due srement un moment d'inattention. Remarquons aussi que tout en tenant compte de cet accroissement de longueur des lignes du modle, les sujets ont diminu la valeur de cet accroissement dans leurs reproductions ; il tait constamment de 12 millimtres ; les sujets l'ont fait parfois de 16, parfois de 12, et bien plus souvent de 8 ; ils ont donc la fois peru et diminu cet accroissement. Cette diminution ne s'est pas faite au hasard ; du moins, si, ngligeant les cas individuels, on prend les moyennes, on voit que les lves n'ont point
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donn la mme valeur tous les carts, bien qu'en ralit ceux-ci eussent tous la mme valeur ; ainsi que c'est indiqu dans la dernire colonne horizontale de notre tableau I, le premier cart a reu la valeur de 13mm,6 ; pour les autres carts, la valeur a t diminue ; elle passe par une srie d'irrgularits, elle est d'abord de 8, puis de 9, puis de 7 ; dans l'ensemble, elle tend diminuer, ce qui est conforme cette rgle de psycho-physique que nous ne percevons pas les diffrences absolues, mais seulement les diffrences relatives des sensations ; il n'y a pas lieu de chercher ici une plus grande prcision de la loi psycho-physique, car elle est trs probablement contrarie par des influences complexes. Ainsi, en rsum, nous observons que les lves ont reproduit les accroissements successifs des lignes modles ; mais ils ont reproduit ces accroissements en les diminuant, et cette diminution a t d'autant plus forte, en gnral, que la longueur absolue des lignes tait plus grande. Ce n'est pas tout ; nous pouvons dgager en outre, dans nos rsultats, une autre influence, celle de la suggestion ; et il est bien curieux de voir que le simple trace d'une longueur de ligne obit tant d'influences diverses, et qu'on peut tablir l'existence de chacune de ces influences avec certitude, si on ne peut pas l'valuer quantitativement. La suggestion, disons-nous, a eu une influence sur le trac de l'accroissement des lignes ; nous parlons ici seulement des lignes du modle dont l'accroissement est rel, et non des lignes-piges qui sont pour le moment hors de question. Pour ces lignes du modle dont l'accroissement est rel, le sujet a eu une tendance augmenter leur longueur ; s'tant aperu en les copiant qu'elles taient en ordre croissant, il a reu de cette ide une impulsion inconsciente augmenter les longueurs. C'est ce dont nous avons pu nous convaincre en priant ces mmes lves, dans une autre circonstance, de copier isolment une seule ligne. Nous leur avons montr une ligne unique de 60 millimtres, et nous la leur avons fait copier sur du papier quadrill, par le procd qui nous sert dans nos expriences ; or cette ligne copie isolment, sans ide directrice d'accroissement, est presque toujours beaucoup plus courte que la ligne 5, de 60 millimtres aussi, que le sujet copie aprs avoir t entran par la copie des lignes 1, 2, 3 et 4, qui sont plus courtes. Nous ne reproduisons pas toutes nos expriences ; voici les rsultats pris sur 14 lves. Dans un seul cas, la ligne faite en copie isole a
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t plus grande que la ligne trace par entranement (c'est--dire aprs avoir copi les lignes 1 4) ; dans les autres cas elle est plus courte, et la diffrence est mme notable. Longueur donne une ligne de 60 mm. Lac. Blas. Poue. And. Sag. Breiw. Uhl. Hub. Obr. Boul. Mart. Di. Vanderp. Tix. Par entranement 52 48 56 52 52 48 44 52 56 56 47 44 44 52 En copie isole
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36 48 44 48 40 36 40 36 32 44 28 52 36 32 Il serait facile d'tablir sur cette base une mesure de la suggestibilit individuelle ; nous avons fait ce calcul de la manire suivante : rendant gale 100 la longueur de la ligne 5 (60 millimtres) reproduite isolment, nous rapportons cette mesure la longueur que l'lve a donne cette ligne, quand il la reproduisait aprs les lignes 1 5. Les rsultats de ce calcul sont au tableau I. Ils sont indiqus sous le titre de coefficient de suggestibilit pour les longueurs de lignes. Nous verrons qu'on peut calculer d'autres coefficients. Parlons maintenant des lignes-piges. En moyenne, ces lignes (qui taient rellement gales aux lignes prcdentes) ont t faites plus grandes : ainsi la premire ligne-pige, qui ne devrait pas diffrer de la prcdente, prsente une diffrence gale 7mm,5 ; et il en est de mme pour les trois autres lignes-piges. Cette diffrence de 7mm,5 en plus reprsente exactement l'effet de la suggestion. Mais, pour mieux connatre cet effet, il faut abandonner les moyennes et regarder les cas individuels. Parmi ces 45 sujets, aucun n'a su viter les quatre piges tendus, ce qui cependant n'est pas impossible, puisque j'ai rencontr des adultes qui y sont arrivs. Il y a seulement 3 de nos lves qui ont russi viter deux des piges, et 7 lves qui ont russi en viter un. Ces dix lves qui se sont montrs les plus habiles, les plus perspicaces de tous, sont en gnral parmi les plus gs ; voici leurs ges : il y en a 1 de neuf ans, 3 de dix ans,
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1 de onze ans, 1 de douze ans, 3 de treize ans, 1 de quatorze ans. On voit qu'aucun des lves de sept et de huit ans n'est compris dans ce nombre. Ce petit fait se trouve conforme cette ide gnrale que la suggestibilit diminue avec l'ge, dans certaines limites au moins, et qu'un enfant de sept huit ans est d'ordinaire plus suggestible qu'un enfant de douze ans. Le pige le plus souvent vit n'est point le quatrime et dernier, et c'est bien tonnant, car on pouvait supposer que la sujet deviendrait plus perspicace mesure que l'exprience se prolongerait. Le premier pige a t vit 3 fois le second 6 fois, le troisime 4 fois, le quatrime jamais. Il y a deux manires d'viter le pige : la premire, la seule exacte, consiste faire la ligne-pige gale la ligne prcdente, faire la ligne 6, par exemple, gale la ligne 3. Ce cas est rare ; il ne s'est prsent que chez 6 lves ; l'un seul d'entre eux a fait deux fois la ligne-pige gale la ligne prcdente ; il a donc t le plus perspicace de tous ; il mrite une mention. C'est Lac..., g de treize ans, appartenant la deuxime classe ; c'est un garon figure d'adulte, de caractre rtif, ayant ses opinions personnelles, et jouissant d'une grande libert. Ses parents le laissent aller seul bicyclette de Paris Versailles. Il s'est montr, pour toute la srie d'expriences de suggestion, trs avis et trs peu suggestible. Son portrait est dans la planche II ; si la physionomie peut reflter un caractre rfractaire la suggestion : celle-ci doit tre parlante. Voici la srie d'carts qu'il a marqus entre les diffrentes lignes ; je les reproduis en plaant gauche les carts rels. Numros des lignes Diffrence de 1 2 Diffrence de 2 3 Diffrence de 3 4 Diffrence de 4 5 Pige de 5 6 Diffrence de 6 7 Pige de 7 8 Diffrence de 8 9 Pige de 9 10 Diffrence de 10 11
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Pige de 11 12 carts rels 12 12 12 12 0 12 0 12 0 12 0 carts indiqus par l'lve Lac. 16 8 8 8 8 4 0 8 0 4 4 Quatre autres lves qui ont chapp un ou deux des piges, ont fait la ligne-pige plus petite que la ligne prcdente, qui tait gale : ils l'ont diminue de 4, de 8 et mme de 12 millimtres. A quoi tient cette mprise singulire ? Je pense pouvoir l'expliquer ainsi ; le sujet, conduit par la suggestion d'allongement des lignes, s'attend, chaque fois qu'on dcouvre une ligne nouvelle, la trouver plus grande que la prcdente ; quand on lui en montre une qui rellement est moins grande que celle qu'il attend, il peut soit la croire rellement plus grande (il est alors victime de la suggestion) soit s'tonner que son attente soit trompe ; s'apercevant que la ligne est
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plus petite que celle qu'il attend, il subit un effet de contraste d'autant plus fort que son attente est plus vive, et ce contraste lui fait paratre la ligne plus petite qu'elle n'est en ralit. Je donne cette explication en des termes qui feraient croire que l'opration mentale est entirement consciente, et qu'elle se compose d'une attente, d'un dmenti cette attente, et d'un tonnement qui modifie le jugement du sujet. J'ignore si le sujet a toujours conscience de cette srie de phnomnes ; mais il est certain que dans quelques cas, que j'ai pu analyser avec soin, le sujet opre machinalement, sans se douter de la complexit de l'tat de conscience qui dirige sa main. J'en citerai un exemple. M. F... publiciste distingu, g environ de 35 ans, se soumit un jour cette exprience pendant une visite qu'il faisait mon laboratoire (le 25 mars 1899) ; il a raccourci trs rgulirement chaque ligne-pige de 4 millimtres ; voici ses chiffres : Numros des lignes Ligne 1 Diffrence de 1 2 Diffrence de 2 3 Diffrence de 3 4 Diffrence de 4 5 Pige de 5 6 Diffrence de 6 7 Pige de 7 8 Diffrence de 8 9 Pige de 9 10 Diffrence de 10 11 Pige de 11 12 carts rels 12 12 12 12 12 0 12
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0 12 0 12 0 carts indiqus par M. F. 16 12 12 12 12 -4 12 -4 20 -4 16 -4 Ds l'exprience termine, j'interroge M. F... pour savoir ce qui l'a conduit raccourcir les lignes-piges ; il me rpond simplement que s'il a fait les lignes 6, 8, 10 et 12 plus courtes que les prcdentes, c'est qu'il a cru qu'elles taient plus courtes dans le modle. Certes, la rponse parat naturelle, suffisante et premptoire pour ceux qui ne se doutent pas des dessous de l'exprience. Mais j'insiste, je dcouvre M. F... que ces lignes 6, 8, 10 et 12 taient gales aux prcdentes, je lui demande s'il a eu conscience d'une attente, puis d'une dception, qui a eu pour effet de dprcier en quelque sorte la longueur de ces lignes. M. F... coute mon explication, il admet que les choses se sont probablement passes ainsi, que les lignes-piges lui ont paru plus courtes parce qu'il s'attendait les trouver plus grandes, mais il me dclare en mme temps qu'il n'a eu absolument conscience de rien. J'ai cit cette exprience tout au long, parce qu'elle m'a paru curieuse. Nous rencontrerons plusieurs autres exemples d'oprations qui, sous l'influence de la suggestion, se font sans conscience ou avec une demi-conscience. En mettant part les 10 lves qui ont su viter au moins un des piges, il
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en reste 35 qui ne les ont pas vits. Examinons le cas de ces 35 lves. Il n'est pas juste de dire que tous ont subi compltement la suggestion ; le plus souvent, comme cela rsulte de nos chiffres de moyenne, ils ont donn aux lignes-piges un accroissement de longueur moins grand qu'aux autres lignes. Ils ont compos, en quelque sorte, entre une perception exacte et l'entranement de la suggestion. C'est le cas du plus grand nombre ; mais les diffrences individuelles sont nombreuses, presque indfinies. Comment en tenir compte ? Nous pensons que puisqu'il s'agit de lignes, qui se mesurent au millimtre prs, et puisque la suggestion opre en amenant des allongements mesurables de ces lignes, il est possible de donner, par un chiffre prcis, la mesure de la suggestibilit de chacun. Voici quel procd de calcul nous proposons pour la mesure de cette suggestibilit particulire. Il faut faire la moyenne des carts suggrs et la comparer la moyenne des carts perus. J'entends par carts suggrs les carts marqus par le sujet pour des lignes, comme 5-6, qui ne prsentent en ralit aucun cart, puisqu'elles sont gales ; et j'appelle carts perus, les carts que le sujet a indiqus pour des lignes qui sont rellement ingales. Les carts perus dans ce dernier cas par le sujet, et nots par lui sur la feuille d'observation, ne sont pas ncessairement gaux aux carts rels ; les moyennes de nos tableaux montrent mme qu'ils sont constamment infrieurs ; mais il faut tenir grand compte de ces carts perus, car ce sont eux qui oprent la suggestion. Un exemple nous fera comprendre. Voici un sujet qui donne aux carts perus la valeur de 6 millimtres, alors que les carts rels entre les lignes du tableau sont, comme on le sait, de 12 millimtres ; si ce sujet donne aux carts suggrs la valeur de 6 millimtres, il sera vident que la suggestion aura produit sur lui son plein effet, puisqu'elle aura produit un effet gal celui de la ralit mme ; la suggestion aura russi produire la mme consquence que produit cette diffrence relle des lignes que la suggestion avait pour but d'imiter. On ne pourra donc pas dire, dans ce cas, que le sujet, en donnant l'cart suggr la valeur de 6 millimtres, a lutt contre la suggestion, sous prtexte qu'il aurait d porter l'cart jusqu' 12 millimtres, valeur de l'cart rel ; on ne pourra pas dire cela, parce que l'cart rel n'a donn lieu
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qu' une perception d'cart de 6 millimtres. Appliquons un cas particulier cette notation toute conventionnelle, et voyons ce qu'elle nous donne. Pour faire le calcul des carts perus, je pense qu'il ne faut pas faire entrer dans la moyenne les carts existant entre les premires lignes, antrieures 4, car la longueur absolue de ces lignes est trs infrieure celle des lignes-piges et par consquent ce serait rapprocher des choses qui ne sont pas comparables ; je me bornerai donc prendre les carts perus entre les lignes 4-5, 6-7, 8-9, 10-11, parce que ces lignes sont comparables, comme longueur absolue, aux lignes-piges. Voici donc le tableau des carts pour un des lves, Desva ... Numros des lignes. 4-5 6-7 8-9 10-11 Moyenne CARTS PERUS Valeurs des carts 12mm 8mm 12mm 16mm 12mm Numros des lignes. 5-6 7-8 9-10 11-12 Moyenne CARTS SUGGRS Valeurs des carts 4mm 4mm 4mm 4mm
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4mm Ainsi, pour les lignes-piges, le sujet a marqu un cart de 4 millimtres ; cet cart de 4 millimtres a t le produit de la suggestion ; mais il est moins considrable que les carts que le mme lve a marqus, lorsque les lignes diffraient rellement ; il a donc lutt partiellement contre la suggestion, qui aurait d lui faire accepter des carts de 12 millimtres ; sa suggestibilit peut donc tre considre comme partielle, fractionnaire ; il aurait fait un cart de 12 millimtres, si la suggestion avait t complte, si elle avait pleinement russi ; il n'a fait en ralit qu'un cart gal au tiers de la suggestion totale. On peut calculer sa suggestibilit comme on calcule un indice en cphalomtrie ; on rapporte la moyenne des carts suggrs la moyenne des carts perus, ceux-ci tant rendus gaux 100. Pour ce calcul, on applique l'quation suivante, dans laquelle e.s. exprime l'cart suggr, e.p. l'cart peru, et x la valeur de l'cart suggr rapport l'cart peru quand celui-ci est gal 100. e.s. x --- = -e.p. 100 Ainsi, si l'cart suggr est gal 4 et l'cart peru est gal 12, on a : 4 x -- = -12 100 d'o : 4 x 100 x = ----- = 33,33... 12 On pourrait comparer chaque cart suggr l'cart peru qui le prcde immdiatement ; mais nous avons trouv plus expditif de faire la moyenne de quatre carts suggrs et de les comparer aux quatre carts perus qui les prcdent immdiatement. Le nombre 33,33 exprime, pour cette exprience particulire, la suggestibilit du sujet ; il donne la mesure de sa suggestibilit. Ici s'lve une question thorique, que nous rencontrerons souvent en psychologie individuelle, et dont nous devons dire un mot. Est-il possible
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de mesurer, dans le sens physique du mot, une qualit mentale, la suggestibilit par exemple ? On serait tent de le croire, lorsqu'on voit le plus ou moins de suggestibilit d'une personne se traduire par une longueur plus ou moins grande de ligne trace, et il est tout naturel de supposer qu'en mesurant cette ligne on mesure la suggestibilit. Sans doute, cette mensuration est permise, mais la condition qu'on s'entende d'abord sur la signification du mot mensuration. Lorsqu'on mesure un objet physique, une longueur de route par exemple, et qu'on trouve que cette route a une longueur de 300 mtres, on exprime par un nombre non seulement que cette route est plus longue qu'une route de 30 mtres par exemple, mais encore qu'elle est 10 fois plus longue. Toute mensuration physique, quand elle est prcise, donne non seulement un classement des objets mesurs, mais encore l'indication du nombre de fois qu'un objet est plus grand, plus lourd, etc. qu'un autre, c'est--dire l'indication du nombre de fois que telle quantit contient l'unit. Il n'en est pas de mme dans une mensuration psychologique ; aussi, je pense que ce n'est pas une mensuration vritable : c'est tout simplement un classement. Donner une personne A un coefficient de suggestibilit gal 60 veut dire que cette personne A a t plus suggestible qu'une personne B, dont le coefficient dans la mme exprience a t seulement de 30 ; on classe donc ces personnes l'une par rapport l'autre ; mais on ne peut pas savoir si A est deux fois plus suggestible que B parce qu'on ne sait pas si la diffrence entre les coefficients 30 et 31 est gale la diffrence entre les coefficients 60 et 61 ; on sait que certains coefficients sont plus forts que d'autres et voil tout. Il est donc bien entendu que tous les chiffres dont nous nous servons sont des chiffres de classement et non des chiffres de mensurations. Revenons maintenant sur la manire dont nous tablissons notre coefficient dans l'exprience particulire qui nous occupe ; nous avons pour l'lve Desva... accept le coefficient 33,33 ; mais en ralit, ce chiffre n'est pas absolument exact, il doit tre un peu trop faible ; voici pourquoi : pour valuer les carts suggrs, nous les avons rapports aux carts perus, et nous avons suppos que ces derniers sont perus sans aucune espce de suggestion ; mais il est certain, nous l'avons montr, que ces derniers ont t un peu agrandis par la suggestion, car le sujet a eu l'ide que les lignes prsentent un accroissement rgulier, et cette ide a d
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influer mme sur la valeur des carts rels, et a d augmenter cette valeur au del de ce qu'elle aurait t sans cette ide directrice. Par consquent, il est certain que si toute suggestion avait t supprime, les carts perus eussent t plus petits, et par consquent, les carts suggrs eussent t relativement plus grands. La mesure que nous venons de donner est la seconde de celles qui peuvent rendre compte de la suggestibilit de l'lve dans notre exprience, mais comme c'est la plus importante de toutes, c'est elle que nous donnerons le nom de coefficient de suggestibilit, tout en dclarant qu'un chiffre brutal est loin de rsumer fidlement toutes les nuances d'une exprience de psychologie. Dans notre tableau I, nous avons calcul cette valeur pour chaque lve. Les diffrences individuelles de coefficients sont extrmement grandes ; ils varient entre 7,6 et 120. On peut trouver trange que certains coefficients, tant donn le calcul qui les tablit, soient suprieurs 100 ; il y en a 6 dans ce cas. Quand un coefficient est suprieur 100, cela veut dire que les carts suggrs ont t marqus plus grands que les carts rellement perus. J'attribue cette supriorit ces causes d'erreur insignifiantes qu'on peut appeler hasard. Reprsentons-nous bien comment l'exprience se fait. Un enfant peut hsiter ou se tromper entre deux carrs de papier quadrill, et marquer son point 4 millimtres plus prs ou plus loin qu'il n'aurait fallu ; c'est un dfaut d'attention qui s'il se produit pour les carts suggrs change compltement la valeur de l'indice. Ainsi, Thven..., qui a 116 comme coefficient de suggestibilit a marqu tous les carts suggrs de mme longueur que les carts perus, sauf dans un cas o il a marqu l'cart rel gal 4 millimtres et l'cart suggr gal 8 millimtres, et cette petite diffrence, qui probablement est un dfaut d'attention, a lev son coefficient au dessus de 100. Parmi les lves qui ont de grands coefficients de suggestibilit, on en rencontre un certain nombre qui sont trs jeunes, qui appartiennent la dernire classe de l'cole, et qui probablement doivent leur jeune ge d'avoir succomb la suggestion. Je signalerai, comme tant dans ce cas les n 35, 37, 38, 41 et 42. Le n 38 est un jeune enfant trs intelligent, trs bavard surtout, qui en
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classe prend sans cesse la parole, se met en avant, veut tout savoir et tout dcider. Je pense que c'est son ge qui l'a rendu suggestible. Il en est d'autres, au contraire, plus gs que les prcdents, plus avancs dans leurs tudes, et qui ont des indices trs levs aussi ; je crois que ces derniers sont rellement suggestibles. Il serait imprudent de juger leur suggestibilit par une preuve unique et trs courte, comme la ntre ; mais la suite montrera que dans les autres preuves ils ont galement succomb par excs de suggestibilit. Parmi eux, je signalerai d'abord Poire (n 27), dont je donne le portrait (planche I). Ce garon est un type achev de suggestibilit, il l'est pour toutes les expriences sans exception. Le directeur de l'cole n'a pu me donner beaucoup de renseignements sur lui. C'est un lve docile qui n'attire pas l'attention : il est travailleur, ce qui lui a permis, malgr une intelligence modeste, de parvenir jusqu' la premire classe ; il a douze ans et demi. Tout aussi suggestible est And. (n 33) qui n'a que onze ans, et qui n'est encore que dans la troisime classe ; il est donc en retard dans ses tudes. C'est aussi un lve docile, silencieux, qui ne fait pas parler de lui, et qui n'a pas d'histoire. Je le considre comme un enfant d'une extrme suggestibilit. Un troisime exemple est fourni par Bout. (n 40), un enfant doux et timide, qui rougit facilement, mais qui est peut-tre plus veill que Poire et And. Ses aptitudes intellectuelles sont modestes, et peine suprieures celles de ses deux camarades. C'est un enfant bien lev, affectueux ; il a douze ans, il est en premire classe. Ces trois lves, tant donn leur ge, se sont montrs dans la suite des expriences, les plus suggestibles de tous. Leur portrait tous trois se trouve la planche I. Quand les coefficients de suggestibilit sont suprieurs 80 et s'lvent mme 110, on peut se demander si les lves n'ont point succomb entirement la suggestion, et s'ils ont eu seulement l'ide de se rendre compte de la longueur relle des lignes. En regardant la manire dont ils se sont comports pendant l'exprience, on comprend quelle orientation ils ont donn leur attention. J'ai not qu'un grand nombre d'lves marquaient leurs points sur le papier quadrill en regardant seulement le point marqu prcdemment, et sans reporter leur regard vers la marge pour apprcier la longueur de la ligne dont ils indiquaient l'extrmit. Cette conduite indique clairement que ces lves
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tenaient surtout compte des diffrences de longueur des lignes. Chez quelques-uns, mais beaucoup plus rarement, il s'est produit un dfaut d'attention tout fait significatif ; l'lve a marqu le point avant que je lui eusse montr la ligne modle. Entran sans doute par cette routine qui lui faisait marquer les points toujours plus droite, il tait persuad d'avance que chaque nouvelle ligne tait plus grande que la prcdente ; par suite de cette persuasion, il ne jetait plus qu'un regard vague et distrait sur le modle ; puis, un certain moment, il a fait comme si ce regard tait inutile, il a marqu le point sans mme regarder le modle. Ceci nous amne parler d'un second caractre de suggestibilit, qui n'est point indiqu par notre coefficient. Il y a des lves qui se comportent comme de vrais automates. Le sujet automate ne tient pas compte que les lignes du modle ne croissent pas, relativement, de la mme quantit ; il ne tient pas compte que parmi les lignes qu'on lui montre quelques-unes sont gales aux prcdentes ; il obit une suggestion, et il y obit avec la plus grande rgularit. En d'autres termes, nous appelons automate, dans nos expriences, le sujet qui prsente les caractres suivants : 1 les carts qui lui sont suggrs ont exactement la mme valeur que les carts rels perus par lui, par consquent sa suggestibilit est complte, elle va aussi loin qu'elle peut aller, elle est gale 100 ; 2 les carts qu'il marque sont tous gaux entre eux ; il n'a point t distrait, troubl, irrgulier ; il n'a pas eu de doutes, son sens critique ne s'est pas veill ou en tout cas n'a pas influenc sa main ; s'il a adopt 8 millimtres par exemple comme cart, il a marqu toutes les fois ce mme cart, pour n'importe quelle ligne ; sa variation moyenne est donc gale 0 ; 3, enfin, depuis le dbut de l'exprience, il ne s'est pas aperu que la croissance relative des longueurs diminuait, et depuis le premier point marqu jusqu'au dernier, il a toujours conserv le mme cart. Nous citerons un seul exemple de cet automatisme parfait, c'est celui d'And..., que nous avons dj signal. Ds la premire ligne, il a fait un cart de 8 millimtres et il l'a conserv jusqu'au bout. On voit que la suggestibilit d'And... est gale 100, puisque les carts suggrs sont gaux aux carts perus, sa variation moyenne est gale 0 puisque tous les carts marqus ont t gaux, et enfin la direction des carts est reste
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invariable ; il est donc impossible d'y dcouvrir le moindre indice de sens critique. Fait noter : entran par la suggestion, cet lve a une fois marqu son point avant de regarder la ligne modle qu'on lui prsentait. L'automatisme peut se raliser dans d'autres cas sans atteindre cette perfection toute schmatique ; il est altr par exemple par une lgre irrgularit dans les carts. Le sujet ne marque pas toutes les fois un mme cart, mais de temps en temps il marque un cart un peu plus grand ou un peu plus petit ; ces carts ne sont point en relation avec les carts rels des lignes, et par consquent ils ne trahissent pas une perception exacte des lignes ; la suggestibilit est donc aussi grande que dans l'automatisme parfait, mais elle joue avec un peu moins de rgularit. Nous en citerons un exemple, celui de Die... (n 42), enfant de huit ans, appartenant la quatrime classe. Les points qu'il a marqus ne se suivent pas avec des carts gaux. La srie d'carts depuis la ligne 1 est la suivante : 8-4-12-8-8-8-8-8-8-4-8 Dans la liste que nous donnons, les carts suggrs sont en caractres gras. On voit que le deuxime cart, le troisime et le onzime sont distincts des autres, tantt plus grands, tantt plus petits ; mais ces variations ne portent sur aucun des carts suggrs ; elles portent une fois sur un des carts perus (le onzime) que nous comparons d'habitude aux carts suggrs, et comme cet onzime cart a t diminu, il se trouve que, fait paradoxal, les carts suggrs sont en moyenne, chez cet lev, plus grands que les carts perus. C'est ce qui explique que son coefficient de suggestibilit soit suprieur 100 ; il est de 114. On peut faire les mmes remarques sur Mart. (n 44). Ce serait donc une erreur de croire que l'extrme suggestibilit soit synonyme d'automatisme. On l'a pens souvent, mais ce n'est pas juste. L'automatisme est fait de deux choses, une suggestibilit complte, et en outre une trs grande rgularit de raction ; or, cette rgularit de raction, qui probablement fait partie du caractre de l'individu, peut manquer chez une personne trs suggestible ; cette personne sera donc la fois suggestible et irrgulire.

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Description de l'exprience.-J'ai fait cette seconde exprience sur les mmes lves que la premire, et immdiatement aprs ; elle repose comme la prcdente sur une ide directrice d'accroissement des lignes ; il serait dangereux d'employer, dans la mme sance, une ide directrice oppose, qui pourrait troubler les rsultats ; mais j'ignore si cette seconde preuve profite de l'impulsion donne par la premire [Ce profit me parat trs douteux, voici pourquoi : Les deux expriences ont une partie commune, ce sont les 5 premires lignes qui sont reproduites sans autre suggestion que celle rsultant de leur accroissement rgulier de longueur ; or, si on compare la longueur donn une de ces lignes, par exemple la 5e, dans les deux Expriences par une mme personne, on est surpris de remarquer que le plus souvent la longueur donne la 5e ligne est plus grande dans la premire exprience que dans la seconde.]. La srie de lignes qu'on montre est au nombre de 36, [ la moiti environ des sujets je n'ai prsent que 20 lignes au lieu de 36. Cette irrgularit provient de ce que mes expriences sont surtout des ttonnements, des recherches la poursuite des meilleures mthodes ; il en rsulte que les coefficients de suggestibilit, tels que je les tablis plus loin, ne sont pas absolument rigoureux, car les uns rsultent de calculs faits sur 20 lignes, les autres de calculs sur 36 lignes. Il suffit que je signale ces irrgularits, qui n'ont aucune importance pour le but que je me propose.] voici leurs longueurs : TABLEAU DES LIGNES DESTINES PROVOQUER UNE SUGGESTION D'ACCROISSEMENT Ordre des lignes 1 2 3 4 5 36
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Longueur 12mm 24mm 36mm 48mm 60mm Ces lignes sont traces paralllement sur une grande bande de papier qui est longue de 60 centimtres et large de 12 centimtres ; ces lignes sont traces paralllement, mais elles sont des distances variables des marges, pour empcher le sujet d'valuer d'aprs ces distances les longueurs des lignes ; la prsentation de chaque ligne se fait isolment ; du reste, tous les dtails de l'exprience, prsentation des lignes et reproduction, sont pareils ceux que nous avons dcrits dans le chapitre prcdent. Je donne dans la figure 4 le schma d'une exprience dans laquelle un sujet associerait une absence complte de suggestibilit une justesse absolue de coup d'oeil ; le point 5 est accompagn de son numro, car c'est en ce point que les lignes successives cessent de crotre ; partir de la sixime ligne et jusqu' la trente-sixime toutes les lignes sont gales, et si le sujet continue marquer un accroissement des lignes en les reproduisant, c'est qu'il obit l'impulsion acquise, comme une bille qui continue rouler longtemps aprs le choc qu'elle a reu. S'il n'tait soumis aucune suggestion, il marquerait les points. Les sujets sur lesquels les expriences ont t faites sont au nombre de 42 ; ce sont les mmes lves que les prcdents. J'ai donn dans le tableau II la mesure exacte, 1 millimtre prs, de toutes les lignes traces par les sujets dans cette exprience ; ce sont les rsultats bruts. Il m'a paru ncessaire de les publier, parce que ce sont des points de repre qui permettront aux autres auteurs de comparer leurs rsultats aux miens. Reproduction des lignes 1 5.-Je ne dirai qu'un mot de la reproduction des lignes 1 5, qui constitue l'opration suggestive. Ces lignes, je le rappelle, ont comme longueur successive 12 millimtres, 24 millimtres, 36 millimtres, 48 millimtres, 60 millimtres. Or, en jetant un coup d'oeil sur le tableau II, on voit qu'il est bien rare que les sujets donnent la cinquime ligne sa valeur de 60 millimtres : une fois, un lve a fait la
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ligne gale 60 millimtres ; une fois elle a t gale 67 ; toutes les autres fois, la ligne a t infrieure 60. Voici du reste le tableau complet : Ligne au-dessous de 30mm Ligne de 30 35 Ligne de 36 40 Ligne de 41 45 Ligne de 46 50 Ligne de 51 55 Ligne de 56 60 Ligne de 67 3 fois 2 -9 -8 -7 -9 -3 -1 -Au contraire, la premire ligne, la ligne de 12 millimtres, est le plus souvent reproduite exactement. Ligne au-dessous de 12mm Ligne de 12 Ligne de 13 16 Ligne de 17 20 Ligne de 21 24 6 fois 25 -9 -1 -1 -Il rsulte de cette double constatation que les lves ont une tendance augmenter la ligne de 12 millimtres, et diminuer la longueur de 60 millimtres ; c'est d'autant plus curieux que ces sujets sont sous l'influence de l'ide de l'accroissement des lignes, ide qui les suggestionne, et qui les fait ensuite tomber dans de grandes erreurs, partir de la cinquime ligne ;
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ainsi, bien qu'ils ressentent trs fortement, comme les rsultats le montrent, la suggestion de l'accroissement des lignes, ils diminuent, dans leur reproduction, la valeur relle de cet accroissement. L'exactitude avec laquelle les sujets ont reproduit les cinq lignes n'est pas sans relation avec leur suggestibilit ; on peut remarquer d'une manire gnrale que ceux qui ont fait par exemple la ligne 5 avec une diffrence minima sont parmi les moins suggestibles. Voici un petit calcul qui servira nous en convaincre. Si on prend les lves dans l'ordre indiqu par leur coefficient de suggestibilit (coefficient dont nous expliquerons plus loin le calcul), qu'on divise les lves en 8 groupes, de 5 lves chacun, et qu'on calcule pour chaque groupe la longueur moyenne donne la ligne de 60 millimtres, on trouve : Longueur moyenne donne la 5e ligne, de 60mm. 1er groupe d'lves, le moins suggestible 2e - ........................... 3e - ........................... 4e - ........................... 5e - ........................... 6e - ........................... 7e - ........................... 8e groupe, le plus suggestible 51,6 50,4 45 48,8 37,4 47,4 37,2 42,4 On voit par consquent que les groupes les plus suggestibles ont fait en moyenne la ligne la plus courte, la plus diffrente du modle ; en somme, ce sont ceux qui ont fait preuve de la mmoire et de la perception les moins exactes. On sera donc tent de supposer que la justesse d'apprciation des longueurs influe un peu sur la suggestibilit. Je ne le nie
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pas ; mais je ferai remarquer que la rsistance la suggestion doit dpendre trs probablement beaucoup plus de l'attention porte aux lignes que de la justesse de l'apprciation. Il est bien certain que lorsqu'un enfant extrmement suggestible comme And., arrive faire la fin de cette exprience une ligne de 30 centimtres pour en copier une de 6 centimtres, cette erreur formidable ne vient pas de ce qu'il n'a pas l'oeil juste, mais bien de ce qu'il n'a pas regard la ligne modle avec attention. Calcul du coefficient de suggestibilit.-On a vu dans le chapitre prcdent comment nous avons calcul le coefficient de suggestibilit ; ce calcul ne prsente en lui-mme aucune difficult, puisqu'il porte sur des lignes mesurables un millimtre prs. Nous pourrions employer pour notre nouvelle exprience le mme procd de calcul que prcdemment, en faisant les petits changements ncessits par les conditions un peu diffrentes de l'exprience ; mais nous avons prfr un procd diffrent. La base de notre calcul sera l'excdent de distance entre le point 5 et les points que la suggestion a fait loigner de la marge. Mais il y a plusieurs faons de comprendre et de calculer cet excdant de distance ; comme les points qui ont subi l'effet de la suggestion sont nombreux (il y en a plus de 30 dans une exprience complte) et que chacun d'eux est une distance diffrente de la marge, on peut tenir compte soit de la distance du point le plus loign, distance maxima,- soit de la distance moyenne de tous les points,-soit de la distance du point le plus rapproch, distance minima ; on peut tenir compte de la variation moyenne de ces distances, la variation moyenne indiquera la rgularit avec laquelle le sujet a opr ; on peut encore prendre en considration l'volution de la suggestion ; c'est un caractre trs important, qui se retrouve dans toutes les expriences de psychologie comportant une mesure ; mais on ne peut pas le calculer aussi facilement que la moyenne ou la variation moyenne, et souvent on le nglige. Nous entendons par volution les changements que subit l'effet de la suggestion au cours de l'exprience ; la suggestion peut aller s'affaiblissant, ou augmentant, ou rester stationnaire, ou enfin prsenter des combinaisons de ces trois effets principaux ; chacun de ces effets pourrait se traduire par un graphique, car il est exprim trs clairement par la position des points marqus sur la
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feuille ; quand les points se rapprochent de la marge, c'est que la suggestion dcrot, et quand ils s'en loignent, c'est qu'elle reste stationnaire, ou, suivant les cas, qu'elle crot. Dans le tableau III, qui contient l'analyse des rsultats fournis par cette exprience, il y a une colonne ou se trouve indique simplement par une initiale l'volution de la suggestion pour chaque lve ; C signifie que la suggestion a prsent une croissance d'intensit ; D indique qu'elle a dcru, et S qu'elle est reste stationnaire ; ce tableau III contient en outre la longueur donne la ligne 5. Ce sont des lments essentiels pour notre calcul de la suggestibilit. Mais quelle que soit la manire dont on combine ces divers lments, il faut tre bien persuad qu'ils ne sauraient rendre la physionomie de l'exprience, ni surtout son fond intime. C'est une conviction qui vient naturellement lorsqu'on regarde le sujet travailler. Ds qu'il a marqu son cinquime point, l'impulsion qu'il a reue jusque l cesse brusquement, et il est alors livr lui-mme. Que de choses peuvent se passer partir de ce moment ! Que de rflexions, de remarques, d'motions, ou bien encore quel automatisme aveugle, quelle absence d'ides ! Le sujet marque tout cela par de petits points sur le papier, et cette notation qui parat sans doute premire vue si lmentaire et bien insuffisante pour exprimer des tats de conscience qui sont gnralement trs complexes, devient au contraire pour celui qui sait la lire une description extrmement curieuse et suggestive de ce qui se passe dans l'esprit du sujet. On pourra en juger dans un instant. Mais pour le moment, il est certain que l'on prouve quelque embarras exprimer par un chiffre brutal toutes les oscillations d'une pense ; le chiffre ne peut avoir qu'une prcision trompeuse ; comment en effet pourrait-il rsumer ce qui aurait besoin de plusieurs pages de description ! Nous croyons ncessaire d'insister fortement sur cette question ; la suggestibilit d'une personne ne peut pas s'exprimer entirement par un chiffre, alors mme que ce chiffre correspondrait exactement au degr de sa suggestibilit : il faut en outre complter ce chiffre par la description de tous les petits faits qui compltent la physionomie de l'exprience. Sous ces rserves expresses, nous allons indiquer quel procd nous employons pour calculer le coefficient de suggestibilit ; nous calculons la
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distance du point qui est la distance maxima de la marge ; ce point est rarement le sixime, il est parfois le dernier, il occupe souvent un rang quelconque ; il reprsente le maximum de suggestion produit par l'exprience, et nous pensons qu'on peut le retenir, pour les mmes raisons que lorsqu'on fait une srie de mesures de la force musculaire avec un dynamomtre, on retient le chiffre maximum de pression. Le numro de ce point varie beaucoup avec les sujets, ainsi que le montre la liste suivante. Aucun sujet n'a marqu son point maximum au point 1 sujet a marqu 1 sujet a marqu 3 sujets ont marqu 8 sujets ont marqu 7 sujets ont marqu 6 sujets ont marqu 3 sujets ont marqu 4 sujets ont marqu 8 sujets ont marqu 6 7 8 9 10 15 16 20 21 25 26 30 31 35 36 La date du point maximum semble, premire vue, avoir une signification ; on peut croire qu'elle indique quel moment le sujet a montr le plus grand effet de la suggestion, d'o on pourrait conclure que tel sujet a t plus lent qu'un autre rsister la suggestion, etc. ; mais ces interprtations, si elles sont exactes pour certains lves, sont inexactes pour d'autres, car elles ne tiennent pas suffisamment compte de la valeur du point maximum, et d'une foule d'autres circonstances, que nous examinerons dans un instant.
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Nous donnons (tableau III) la liste de nos lves, avec leur coefficient de suggestibilit ; ce coefficient a t calcul en prenant le rapport entre la distance du point maximum la marge et la distance du point 5 la marge, cette dernire distance tant rendue gale 100. Par consquent, un sujet dont le coefficient serait gal 100 (aucun n'a t dans ce cas, mais la rigueur ce cas pourrait se prsenter) un tel sujet a fait son point maximum la mme distance exactement que le point 5 ; un sujet dont le coefficient est de 200 a fait son point maximum une distance double de celle du point 3, et ainsi de suite. Dans cette liste, le coefficient le plus faible est de 109 ; comme 100 reprsente l'absence de suggestibilit (par rapport l'exprience sus-dite, car videmment il ne s'agit point d'une absence absolue de suggestibilit, tout le monde tant plus ou moins suggestible), 109 indique une suggestibilit extrmement faible, peut-tre mme douteuse ; avec les nombres qui suivent, 121 et 125, les doutes sont levs, la suggestibilit devient certaine, tout en restant assez faible. A la fin de la liste, nous atteignons de trs gros coefficients ; il y a 16 lves dont le coefficient est suprieur 200, dont par consquent la suggestion a pu doubler la ligne et au del ; les derniers termes atteignent 400, 500 et mme 600. Ce sont des coefficients normes, et cependant ils sont encore infrieurs la ralit ; ils appartiennent des lves qui ne se sont jamais repris, qui ont prolong la ligne continuellement avec rgularit, et qui n'ont cess de la prolonger que parce que l'exprience a pris fin ; je regrette un peu d'avoir termin l'exprience pour eux au point 36 ; il aurait fallu la pousser jusqu'au bout, jusqu' ce que l'enfant se corriget. Ainsi le nomm And., que nous avions dj signal, est arriv faire une ligne de 30 centimtres, en reproduisant une ligne de 6 centimtres ; il et t curieux de savoir s'il aurait continu indfiniment, s'il serait all jusqu'au demi-mtre ou jusqu'au mtre. [J'ai d m'arrter 36 parce que mes modles de ligne taient de ce nombre ; mais il y a un procd qui permet de continuer indfiniment l'exprience, ce procd consiste dessiner les lignes sur un disque recouvert d'un cran perc d'une fentre, par lequel on dcouvre chaque ligne isolment.] Pendant que le sujet marque des points, il peut de temps en temps faire une rflexion haute voix ; le plus souvent, il change de physionomie, fronce le sourcil un certain moment, rougit, parat embarrass ; ces jeux de
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physionomie sont pour nous faciles comprendre, par la raison que nous avons dj vu toute une srie d'lves passer par le mme chemin, et se comporter de la mme manire devant les obstacles. Tout ceci doit tre not avec soin. On notera galement la lenteur et la rapidit des mouvements, les artifices que certains emploient pour mieux se rappeler la longueur des lignes, etc. Enfin, quand l'exprience est termine, il reste interroger le sujet. Il faut lui poser un certain nombre de questions prcises. Cette partie de la recherche est peut-tre la plus instructive de toutes : c'est la premire fois que dans les coles j'ai eu recours l'introspection. Je croyais jusqu'ici que lorsqu'on faisait des expriences sur des lves d'cole primaire lmentaire, il tait inutile de les interroger sur les expriences, et de recueillir avec soin leurs impressions, comme on le fait pour les adultes ; je supposais que des enfants aussi jeunes, aussi faciles troubler et suggestionner, aussi prompts au mensonge, ne pourraient que donner des rponses suspectes, qui loin d'clairer les questions pourraient garer l'exprimentateur. Sans doute, tout cela est vrai ; mais sur la conclusion en tirer j'ai chang d'opinion ; je me suis convaincu, par la recherche que j'expose en ce moment, qu'il est possible de provoquer l'introspection mme chez des enfants de huit dix ans, la condition bien entendu qu'on vite plusieurs causes d'erreurs, comme : 1e la timidit de l'enfant, laquelle provoque souvent le mutisme ; 2e la difficult pour l'enfant de comprendre des termes qui n'appartiennent pas son langage ordinaire ; 3e sa suggestibilit, qui lui fait varier ses rponses suivant la nature des questions qu'on lui pose ; 4e ses mensonges ; 5e ses erreurs d'imagination et de jugement. Description des rsultats d'exprience.-Je passe maintenant l'examen des rsultats, obtenus en exprimentant sur 42 lves d'cole primaire lmentaire. Nous ferons notre description en commenant par les lves qui ont montr le moins de suggestibilit. DELANS.-Coefficient : 109. Ce sujet a-t-il t suggestionn ? On peut en douter [Cette figure, comme toutes celles de ce chapitre, est la Reproduction exacte des feuilles d'exprience, sauf la modification suivante : on n'a pas reproduit la feuille entire, qui avait 12 centimtres de
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largeur, mais seulement la partie de cette feuille qui est occupe par les points que le sujet a marqus.]. partir du point 5, il a marqu le point 6 peu prs la mme distance, c'est--dire 43 millimtres de la marge ; le point 7 a t marqu 45 millimtres : c'est un cart bien petit ; la suggestion a t assez faible ; puis, partir du point 7, il est revenu vers la marge, ensuite il s'en est loign, dessinant une ligne serpentine irrgulire qui, dans sa direction gnrale, est peu prs parallle la marge ; probablement le sujet a compris que les lignes cessaient de s'accrotre ; en tout cas, il s'est affranchi de la suggestion D'accroissement. Alors, demandera-t-on, pourquoi n'a-t-il pas fait toutes les lignes gales, et n'a-t-il pas align tous ses points sur une ligne parallle la marge ? C'est un fait qu'aucun sujet n'a trac plus de cinq ou six points en ligne droite. Pourquoi ? Sans doute, parce qu'il est extrmement difficile de dcider qu'une srie de lignes, montre successivement, est d'gale longueur. On peut bien s'apercevoir qu'elles n'ont aucune tendance augmenter ou diminuer, mais il serait tmraire de certifier leur galit. Ensuite, remarquons que le seul fait de montrer des lignes diffrentes veille la suggestion que ces lignes sont de longueur diffrente. Quand une personne marque toutes les lignes gales, il est possible que cette personne ait su, par un moyen dtourn, que les lignes taient gales. En voici un exemple. Pendant qu'un des sujets, Monne, fait la copie des lignes, je communique demi-voix au directeur, prsent dans le cabinet, la rflexion que si les sujets font d'ordinaire les lignes diffrentes de longueur, c'est que comme ces lignes sont distinctes, l'lve ne peut croire qu'elles sont gales. Tout ceci est dit demi-voix, et il fallait que l'lve ft bien attentif pour m'entendre ; il m'a entendu, c'est certain, sa feuille d'observation le prouve, car aussitt aprs, partir du neuvime point, il a, sans ombre d'hsitation, align tous ses points paralllement la marge. Delans..., celui qui a le coefficient de suggestibilit le plus faible, s'tait galement montr trs peu suggestible dans la premire exprience. C'est un des garons les plus gs de l'cole, il a quatorze ans passs, il est en 1re classe, il a une physionomie d'adulte ; un peu en retard dans ses tudes, il vient d'obtenir cette anne seulement son certificat d'tudes. On ne le range point parmi les lves dociles ; il a une tendance rsister. Les lves suivants ont tous une suggestibilit plus grande.
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MIEN. C'est un enfant assez jeune, faisant partie de la 3e classe. Son coefficient de suggestibilit est de 121. Il s'est laiss entraner par la suggestion jusqu'au point 7, ce qui fait un entranement de 12 millimtres ; puis il s'est corrig, avec le point 8 ; et on peut se demander si partir de ce point 8 il a subi quelque degr l'influence de la suggestion, ou au contraire s'il est parvenu y chapper. C'est un point d'interrogation qui se pose : pour tous les sujets dont la suggestibilit est faible ; la question a donc une porte gnrale et elle vaut la peine d'tre examine avec soin. Pour la rsoudre, il faut faire un examen minutieux de chaque point, et alors on arrive constater un fait extrmement curieux : c'est que l'influence d'une suggestion faible se manifeste par des caractres tellement nets qu'on ne peut pas en rvoquer l'existence. Voici comment nous faisons cette constatation ; tout point que l'lve marque peut se trouver, par sa position, plus loign de la marge que le point prcdent, ou plus rapproch de la marge : le premier genre d'cart se fait dans le sens de la suggestion, puisque la suggestion a pour but de faire paratre les lignes plus grandes qu'elles ne le sont en ralit ; et tout cart de la seconde espce se fait dans le sens d'une lutte contre la suggestion. Maintenant, j'ajoute bien vite qu'il n'est pas absolument prouv qu'un cart vers la droite est un cart de suggestion, et qu'un cart vers la gauche est un cart de correction, car il existe aussi incontestablement ce qu'on pourrait appeler des carts de hasard. Le sujet indcis doit de temps en temps marquer certains points, au hasard, sans y attacher d'importance. On ne peut donc pas, lorsqu'on cherche tablir la signification d'un point en particulier, affirmer avec certitude qu'il est d une suggestion, ou une correction, puisqu'il peut tre d simplement au hasard. Par hasard, j'entends tout simplement des causes autres que la suggestion et la rsistance la suggestion ; j'entends ces petites causes, presque imperceptibles, qui agissent sur nos mouvements, et qu'il serait fort difficile de dcrire en dtail. Mais en revanche s'il est difficile d'liminer la part du hasard dans l'examen individuel de chaque point, on peut faire cette limination dans les moyennes. Groupons ensemble tous les carts de suggestion, groupons ensemble tous les carts de correction, cherchons si ces deux espces d'carts ont des caractres diffrents ; les carts de hasard, se trouvant rpartis indiffremment dans ces deux groupes, se
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compenseront et s'annuleront. Or, il apparat nettement que les carts de correction et les carts de suggestion ont des caractres tout diffrents ; les premiers sont moins nombreux que les seconds, et de plus, ils sont plus grands ; ce qui signifie, traduit en termes moins abstraits, que la suggestion de l'exprience a une action douce, continue, relativement l'effort de correction, qui est plus brusque et intermittent. C'est ce dont on peut se convaincre en faisant la somme du nombre des carts et la somme de leur valeur. Ainsi, pour Mien, chez lequel le phnomne que nous venons de dcrire est peine sensible, on trouve : Valeur des carts en millimtres. 12 9 8 7 6 4 3 2 Nombre des carts de correction ayant cette valeur. 1 1 1 1 0 1 1 1 Nombre des carts de suggestion ayant cette valeur. 0 0 1 1 1
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4 1 0 En calculant ces chiffres, on voit que le nombre total des carts de correction a t de 7, et le nombre total des carts de suggestion a t de 8, par consquent un peu plus fort ; d'autre part, si on fait le total des millimtres en additionnant la valeur des carts de chaque espce, on trouve que les carts de correction s'lvent en moyenne 6mm,4, tandis que la valeur moyenne des carts de suggestion est plus faible, de 3mm. Ainsi les carts de suggestion sont suprieurs en nombre, moindres en valeur. La diffrence est faible, et certainement il faudrait la considrer comme ngligeable si on ne la rencontrait pas plus accentue chez beaucoup d'autres lves. NIL.-Son coefficient est 125. Lui aussi est all jusqu'au point 7 sans se douter de rien ; il a donc fait, comme le prcdent lve, 2 points avant de se corriger ; puis il est revenu vers la marge, et s'y est maintenu paralllement. Mais on peut remarquer chez ce sujet comme chez Mien., qu'il y a eu aprs le point 5, persistance d'une suggestion trs faible d'accroissement, contre laquelle le sujet a continuellement lutt, car il a fait 10 carts de correction et 12 carts de suggestion ; et d'autre part, la valeur moyenne des carts do correction a t de 6mm,4, et celle des carts de suggestion a t de 3mm,3 ; ainsi, cet lve, quand il s'est corrig, a fait des carts plus grands et plus brusques que lorsqu'il a obi la suggestion ; celle-ci a t plus douce et plus continue. ABRAS.-Suggestibilit faible, 125. Il s'est corrig trs vite, ds le 7e point ; mais la suggestion a persist faiblement, car il a fait 13 carts de suggestion, contre 10 carts de correction, et la valeur moyenne des carts de suggestion est de 3mm,2, tandis que celle de ses carts de correction est plus forte, 7mm,6 ; nous connaissons maintenant la signification de ces chiffres. LAC.-Suggestibilit faible, 136. Sa feuille, reproduite dans la figure 7, montre qu'il n'a jamais marqu d'carts plus grands que 4 millimtres, partir du point 5. Probablement, il a t trs mfiant.
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Il a subi l'influence de la suggestion jusqu'au point 7 ; mais, chose curieuse, il a diminu ses carts ds le point 5 ; jusque l, il faisait des carts de 8 millimtres ; partir du point 5, il diminue les carts, il n'en fait plus que de 4 millimtres, cela indique une certaine finesse de perception. On rencontre des exemples analogues chez d'autres lves. A partir du point 8, a-t-il t soustrait la suggestion ? C'est douteux. Il a fait 6 carts de suggestion, contre 4 carts de correction. MATH.-Suggestibilit de 138. C'est au 6e point qu'il se corrige. Il avait dj une demi-correction au 7e point qu'il avait fait de 4 millimtres comme cart, alors que tous les carts prcdents taient de 8 ou de 12 millimtres. GESBE.-Suggestibilit : 138. Au 9e point seulement il se corrige, puis il est lgrement repris par la suggestion et finalement il marque des points rigoureusement quidistants, dont la distance la marge est comprise entre le point 7 et le point 8. MARCHA.-Suggestibilit : 140. Cet lve a t trs lent s'apercevoir de l'erreur qu'il commettait ; c'est au 13e point seulement qu'il est revenu en arrire ; mais il semble avoir eu, avant de marquer le point 13, une demi-conscience de son erreur, car partir du 4e point il a fait des carts suggrs de 4 millimtres seulement, alors que les carts prcdents taient de 12 millimtres et mme de 16 millimtres. L'effort de correction (au 13e point) a t brusque et trs grand, de 12 millimtres. A partir de ce 13e point, qui marque l'endroit prcis o le sujet a repris possession de lui-mme, il y a eu lutte entre l'automatisme de la suggestion et les efforts de correction, lutte lente dans laquelle on discerne une progression des points vers la marge. Il a eu 12 carts de suggestion, et 9 de correction, et la valeur moyenne des premiers est gale 5mm, tandis que celle des seconds est gale 8,4 mm ; ce qui est conforme la rgle habituelle. En rsum, chez tous les sujets dont l'tude prcde, les trois faits suivants se produisent avec plus ou moins de nettet : 1o Une suggestion se manifestant aprs le point 5, suggestion comprenant un nombre variable de points, et dans laquelle les carts sont d'ordinaire rapetisss relativement ce qu'ils taient avant le point 5 ; 2o Une correction, tantt forte, tantt faible, tantt brusque, tantt
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progressive ; 3o Aprs la correction, le sujet se maintient peu prs gale distance de la marge, comme s'il tait averti du pril de la suggestion auquel il vient d'chapper ; l'analyse montre, il est vrai, que les carts positifs (loignant de la marge) sont plus nombreux et plus faibles que les carts ngatifs (rapprochant de la marge) caractres qui sont prcisment ceux de l'automatisme en conflit avec le sens critique. Mais cette influence persistante de la suggestion est trs faible, et il est juste de considrer tous les sujets prcdents comme tant parvenus assez vite se corriger et se reprendre. Les cas qui vont suivre appartiennent une autre catgorie ; ce sont des sujets chez lesquels la suggestion a une influence plus forte et suspend le sens critique. Ne pouvant dcrire les ractions de tous nos sujets, nous signalerons les plus typiques, laissant de ct les cas intermdiaires, mixtes, moins bien tranchs. DESVA.-Suggestibilit : 141. Ce cas est peut-tre le plus intressant de tous. C'est un cas type dans lequel des phnomnes, ordinairement trs vagues, de lutte entre l'automatisme de la suggestion et le sens critique sont ports un tel degr de prcision qu'on ne peut plus en douter. La suggestion, comme nous venons de le montrer, a un mode d'action faible et continu, le sens critique a un mode d'action fort et intermittent. Nous n'avons pu entrevoir cette diffrence dans le mode d'action des deux forces qu'en faisant le total des carts de suggestion et des carts de correction, et en tablissant la moyenne de la valeur de ces deux espces d'carts ; les diffrences numriques ont toujours t, jusqu'ici, extrmement faibles, et si elles nous ont paru quand mme importantes, c'est parce que nous les avons trouves constantes. Jamais nous n'avons encore rencontr un lve chez lequel les carts de correction seraient faibles et continus, et les carts de suggestion forts et intermittents ; et si ce cas peut se prsenter -ce qui doit tre, car toutes les varits sont possiblesnous supposons qu'il doit tre relativement rare. Or, chez Desva, nous trouvons que sur 36 carts, il y a seulement 3 corrections, et par consquent 33 suggestions ; et de plus, les 3 carts de correction ont une valeur considrable, tandis que les carts de suggestion
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sont extrmement faibles ; c'est donc la dmonstration trs claire d'une particularit mentale qui jusqu'ici tait plutt souponne que dmontre. Ce sujet a t trs lent se corriger ; il ne l'a fait qu'au 13e point ; mais ds le 6e, il a eu une demi-conscience que les lignes ne s'accroissaient pas comme auparavant ; en effet, les premiers carts qu'il marquait avaient une valeur d 8 ou de 12 millimtres ; partir du point 5, il les rduit d'abord 4 millimtres jusqu'au point 8 ; il faut suivre sur la figure le trac de ce ralentissement ; au 9e point, il diminue encore l'cart, il le fait de 2 millimtres ; au 10e point il le fait encore de 2 millimtres ; au 11e point, il n'ose plus avancer, ni reculer, il fait le point la mme distance que le prcdent ; et le 12e est 3 millimtres droite ; ici un cart trs brusque, un retour en arrire ; le 13e point prsente un cart de correction de 11 millimtres ; le 14e point est une correction supplmentaire de 4 millimtres. Ainsi, le sujet fait l une correction totale de 15 millimtres, ce qui est beaucoup pour lui. Puis, ceci fait, il est repris par la suggestion, et celle-ci l'entrane pendant les 9 points suivants ; seulement, les carts de suggestion sont trs faibles, car avec ces 9 points il ne fait un avancement droite que de 14 millimtres, ce qui est trs peu de chose, ce qui fait moins de 2 millimtres par point. Puis, au point 24, nous voyons le retour trs rgulier du phnomne prcdent : une correction norme de 20 millimtres ; c'est comme si le sujet se rveillait brusquement de son automatisme, rompait le charme, reprenait possession de lui-mme. Et cette correction norme une fois faite, la suggestion faible et continue reprend, elle dure longtemps, elle va du 24e ou 36e point ; seulement elle s'est encore affaiblie, car elle ne fait faire que 1 millimtre de progression par point vers la droite, tandis que prcdemment, avec 9 points seulement, le sujet avait fait 14 millimtres. Ici s'arrte l'exprience. Ce sujet est donc bien distinct des prcdents, puisqu'il n'a pas russi, comme eux, se dbarrasser de l'illusion. Le cas de Desva... est assez rare ; je n'en puis citer qu'un seul du mme genre, celui de Mulle, qui a une suggestibilit trs forte, de 270. Jusqu'au 16e point, Mulle a obi la suggestion avec une rgularit trs grande, et presque tous les carts qu'il a marqus sont gaux ; puis, brusquement, sans que rien avertisse de cette sorte de coup de tte, il se corrige au 17e point ;
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la correction est norme, de 56 millimtres ; c'est une correction qu'on peut considrer comme incoordonne. Puis, tout de suite aprs, le sujet est repris par la suggestion, et il marque une srie de points qui sont assez rgulirement disposs en ligne droite ; seulement les carts de cette srie de points sont plus petits que dans la srie prcdente. Les corrections de ce genre, si fortes, et suivies aussitt par une reprise de la suggestion, me semblent bien caractristiques. Je les interprte de la manire suivante : le sujet, d'abord entran par l'automatisme, s'aperoit brusquement que la ligne du modle est beaucoup plus petite que les lignes qu'il pointe ; jusque l, il ne s'en est pas dout, parce qu'il a regard trs vaguement la ligne du modle. Quand il s'aperoit de son erreur, il la corrige aussitt en revenant vers la gauche ; mais tout en se corrigeant, il conserve la suggestion que les lignes du modle prsentent un accroissement rgulier de longueur : cette suggestion l, il ne la corrige pas, il en reste dupe. Voici un mode de raction beaucoup plus frquent ; on le rencontre chez Bien, March, Duss, Mouss, Pet, et beaucoup d'autres encore. Nous prendrons comme objet de description le cas de Bien..., qui est trs net. L'lve a t fortement influenc par la suggestion ; il s'est laiss entraner sans rsistance jusqu'au point 13, qui est fort loin de la marge ; mais ce moment, il s'est aperu de l'erreur dans laquelle il tait tomb, et il s'est corrig trs fortement ; sa correction a t progressive, et l'ensemble des points qu'il a marqus l'ont ramen vers la marge. C'est un exemple de sujet qui, aprs avoir t trs fortement suggestionn, s'est affranchi de la suggestion d'une manire complte et dfinitive. On peut aussi se rendre compte, d'aprs la figure 9, que chez lui les carts de suggestion sont suprieurs en nombre et infrieurs en valeur aux carts de correction. Autre catgorie ; certains sujets subissent une suggestion continue, jusqu' la fin de l'exprience, sans se corriger nettement ; ils ne cessent pas de marquer des points qui, dans leur ensemble, s'loignent de plus en plus vers la droite ; appartiennent ce type Metz, Clou, Thve, Lenorm, Ros, Bon, Uhl. Je me bornerai dcrire le cas de Metz, qui est peut-tre le plus clair et le plus typique ; c'est pour cette raison que j'ai publi sa feuille. Il
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est all jusqu'au point 10 en subissant l'action de la suggestion ; partir de ce point 10, la suggestion s'est affaiblie, elle n'a cependant pas cess ; elle continue, sans irrgularit, se faire sentir jusqu'au trente-sixime point, produisant peu prs 1 millimtre d'cart par point. La figure 10 contient, sous forme de petits cercles, les rectifications que le sujet a faites aprs coup ; nous reviendrons dans un moment sur ces rectifications. Nous terminons par un groupe tout spcial d'lves, le groupe des parfaits automates. La caractristique du groupe est de faire des carts de suggestion qui sont gaux entre eux, et qui sont gaux en outre aux carts perus, et reprsents par les points 1 5. Il rsulte de cette galit que la srie de points marque sur le papier se dveloppe trs rgulirement en ligne droite ; c'est un caractre qui saute aux yeux. Il nous avertit de suite que l'lve ne s'est nullement dout qu'il marquait des points trop loin de la marge ; aucune tentative de correction n'a eu lieu : c'est de la suggestion oprant trs rgulirement, et avec toute sa force. Voil la description thorique de cette famille de sujets ; mais il y en a peu, videmment, qui ne prsentent pas quelque petite irrgularit. HENRI BOUT.-Coefficient : 325. C'est l'automatisme absolu, sauf qu' partir du 9e point il a rduit de moiti les carts ; mais il ne s'est jamais corrig, il n'est jamais revenu en arrire. Cette suggestibilit est d'autant plus curieuse qu'il s'agit d'un enfant de douze ans, appartenant la 1re classe. Nous avons dj dit de cet lve qu'il avait t trs suggestible dans la premire exprience. Il en est de mme de Dim, qui est plus jeune. Poire.-Coefficient : 437. Un des exemples les plus tonnants d'automatisme. Cet lve a marqu toujours des carts gaux depuis le 5e jusqu'au 25e point : c'est l'automatisme schmatique. Cependant cet enfant a douze ans et demi, il appartient la 1re classe. Il devrait avoir un coefficient encore plus lev, et mme le coefficient maximum ; mais l'exprience n'a t pousse pour lui que jusqu'au point 25. On se demande quoi pouvait lui servir de regarder le modle, sur lequel il jetait les yeux chaque fois. On se demande aussi jusqu'o il pourrait tre amen exagrer la longueur de la ligne modle. Il en est de mme de Mas., Hube., Tix., And., Gouje. Ce sont tous de parfaits automates, ayant marqu la srie de points en ligne droite. Trois de ces quatre enfants sont en 4e classe, et doivent sans doute leur
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suggestibilit leur trs grande jeunesse ; l'un d'eux, And., est plus g. Nous regrettons de ne pas pouvoir publier leurs feuilles, elles sont trop grandes. Rappelons qu'And., le plus suggestible de tous, a fait des lignes dont la dernire n'a pas moins de 30 centimtres ! C'est un des cas qui montrent le mieux l'utilit des mthodes nouvelles que nous prsentons. Il est vident que quelques-uns de ces lves doivent s'apercevoir de l'erreur norme qu'ils commettent, mais ils n'osent pas se corriger. Chez Mous, Martin, Van, ce dveloppement automatique n'est pas indfini, il se prolonge environ jusqu'au 20e point : puis le sujet se reprend, se corrige plus ou moins, modifie sa ponctuation ; chez d'autres, l'automatisme est plus durable, plus rgulier ; nous n'affirmerons pas, bien entendu, que ceux que nous considrons comme des automates parfaits n'ont jamais eu un doute ni un soupon ; mais ce doute et ce soupon, s'ils se sont produits, n'ont pas russi modifier la conduite de l'enfant. INTERROGATOIRE DES SUJETS Quand l'exprience est termine, j'interroge d'habitude l'enfant, pour connatre les impressions qu'il a prouves. Je lui adresse la parole le plus amicalement possible, pour ne pas le troubler ; et tout en lui parlant, j'cris rapidement au crayon les rponses qu'il me fait ; ces rponses, je les reproduis textuellement, sans les abrger ; j'abrge seulement mes questions, qui, comme c'est l'habitude pour le langage parl, renferment beaucoup de redites. Cet interrogatoire a pour but de savoir jusqu' quel point le sujet a t dupe de l'illusion, a t tromp par la suggestion de l'accroissement des lignes. Cet interrogatoire est extrmement dlicat conduire. Si on parle avec un peu d'autorit, non seulement on fait dire aux enfants tout ce que l'on veut qu'ils disent, mais encore on rduit le plus grand nombre d'entre eux au silence. Beaucoup montrent pendant le tte--tte une trs grande timidit, et il faut employer une patience et une douceur infinies pour dlier leur langue et obtenir des aveux. L'interrogatoire prend facilement le caractre d'une confession. On s'en tonne soi-mme la rflexion, et on se demande pourquoi l'entretien suscite cette timidit et mme cette fausse honte chez ces gamins de Paris. Je pense que la raison en est que l'enfant se sent vaguement pris en faute, et reconnat que pendant l'exprience des lignes il a manqu d'attention. Notre interrogatoire ne s'adresse pas indistinctement tous nos sujets.
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Ceux qui ont peu prs chapp la suggestion ont t mis hors de cause. J'ai cru qu'ils n'ont point de confidences intressantes nous faire puisqu'ils n'ont pas obi la suggestion, mais je regrette maintenant cette limination. Je n'ai interrog que ceux qui ont t rellement suggestionns ; et les plus curieux interroger peut-tre sont ces petits enfants de sept ans qui ont obi la suggestion avec un automatisme parfait. A la premire question pose : Etes-vous content de ce que vous avez fait ? Il est bien rare de recevoir une rponse ngative. La question est trs vague, elle a du reste une tournure optimiste, et l'enfant rpond d'habitude d'un ton satisfait : Oui, monsieur. Si on continue en prcisant un peu : Pensez-vous avoir commis des erreurs ? Alors l'enfant devient plus rflchi, quelque peu soucieux, mais en gnral il ne rpond pas encore ; ce qu'on lui demande n'est pas assez clair pour lui. Il faut prciser davantage, et lui dire : Avez-vous fait vos lignes trop courtes ou trop longues ? C'est l le mot dcisif ; part les lves qui rellement n'ont commis que des erreurs insignifiantes, la majorit des autres rpond sans hsiter : J'ai fait les lignes trop longues. Bien rares sont ceux qui les trouvent trop courtes. Cet aveu semble dmontrer que le sujet a eu une demi-conscience de l'illusion que la suggestion a produite ; mais cette interprtation ne me parat pas absolument dmontre. Je crois que, quelque prcaution qu'on y mette, on suggestionne un peu l'enfant en lui demandant s'il a fait des lignes trop courtes ou trop longues. Bien entendu, je me garde d'accentuer un des qualificatifs, et je les prononce tous les deux avec le mme ton de voix ; mais par l j'attire l'attention de l'enfant, trs fortement, sur une erreur relative la longueur des lignes, je l'aide par consquent prendre conscience de son erreur, et cette conscience qu'il en a maintenant, rtrospectivement, grce ma demande, me parat tre beaucoup plus nette que celle qu'il a pu avoir au moment mme o il traait les lignes. Je ne puis rien affirmer, touchant des phnomnes aussi intimes et aussi fuyants : je note seulement mon impression personnelle. Par l'interrogation mthodique, je crois qu'on renforce un tat de conscience trs faible, comme-qu'on me permette cette comparaison de photographe-en dveloppant une plaque impressionne on complte l'action de la lumire
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sur cette plaque. Quand un enfant dit qu'il a fait les lignes trop longues, il peut vouloir dire par l que l'excs de longueur est trs petit ou bien trs grand ; il faut s'entendre, le faire prciser ; et pour viter toute suggestion verbale, je remets la plume entre les mains de l'enfant, et je le prie de se corriger, en marquant par des cercles les endroits o les lignes auraient d tre termines. Les figures 8, 10 et 11 contiennent des exemples de ces corrections. Il est vraiment singulier que l'enfant puisse ainsi corriger son travail, et le corriger le plus souvent dans le bon sens, alors qu'il n'a pas eu le loisir de revoir les lignes modles. Il n'obit pourtant pas une suggestion prcise de ma part, puisque je lui ai pos la question en termes ambigus, lui laissant la libert de dcider si les lignes taient trop longues ou trop courtes. Pourquoi donc est-il capable de corriger et d'amliorer son travail, sans revoir le modle ? Je crois que c'est parce qu'il a cess d'tre sous l'influence de la suggestion ; il n'est plus entran, pouss dans une certaine voie, il a repris possession de lui-mme, comme un sujet qu'on rveille du sommeil hypnotique. Quelle est donc la cause qui, dans nos expriences, rveille l'enfant et le fait chapper la puissance de la suggestion ? Certes, le mot rveil est employ ici dans un sens tout fait mtaphorique ; on n'a pas rveiller l'enfant puisqu'il n'a pas t endormi ; mais quelque chose de semblable au rveil hypnotique se produit en lui. Je pense que la raison de ce changement d'tat consiste dans l'interrogation qu'on lui adresse, interrogation qui a pour effet de changer l'orientation de ses ides en attirant son attention sur les erreurs qu'il a pu commettre ; c'est l faire appel son sens critique, qui a eu le tort de ne pas s'exercer suffisamment pendant l'exprience ; c'est donc de son sens critique endormi qu'on provoque le rveil. Nous donnons ici la liste de ces rectifications. Quelques lves sont ports sur la liste comme ne s'tant pas corrigs du tout ; il faut s'entendre sur ce point ; en ralit, quelques-uns de ces lves n'ont point reconnu avoir commis d'erreur, tandis qu'il y en a d'autres auxquels la question d'erreur corriger n'a pas t pose. Cet oubli, que nous regrettons, mais qu'il n'est plus temps de rparer, tient au caractre ttonnant de ces recherches. Voici la liste et la description des rectifications que les lves ont faites.
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LISTE DES RECTIFICATIONS FAITES PAR LES LVES DELANS, 0. NIL, rgularise un point quelconque. ABRAS, 0. MATH., allonge le 7e point de 4 millimtres, allonge un autre< point de 8 millimtres. GESB., 0. MARCH., raccourcit de 8 millimtres les lignes de 6 10 tout en les laissant crotre ; raccourcit aussi de 12 millimtres les points 16 et 17. DESVA., raccourcit toutes les lignes partir de la 7e, et les raccourcit de manire rendre leur ensemble plus uuiforme et plus rgulier, mais les laisse croissantes. SPEN., une seule correction insignifiante. BORE., 0. SAGA., corrections trs petites, rgularisant le trac. PET. (H.), 0. DUSS., corrections insignifiantes, rgularisant le trac. FLI., 0. GEFFR., 0. MAN., rgularise un peu, et d'ordinaire diminue les lignes de 4 millimtres ou de 8 millimtres, une fois de 20 millimtres. BON., 0. THEVE., diminue de 20 millimtres la 4e ligne et diminue de 40 millimtres la 6e ligne. Corrige normment, d'environ 5 centimtres toutes les lignes, et les rgularise, mais les laisse un peu crotre. DMI., 0. MOR., corrige en moins, de 8 12 millimtres, 4 lignes. PET. (E.), 0. VASSE., 0. BIEN., 0. UHL., 0. LENOR., diminue de 4 8 millimtres plusieurs lignes, mme la 3e et la 4e. METZ., c'est la correction la plus forte de toutes. A partir de la 6e ligne, il
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fait des corrections indiquant que dans sa pense les lignes n'ont plus augment ou presque plus. CLOU. Il augmente les trois premires lignes, et ensuite diminue toutes les autres ; sa premire srie de diminutions qui est trs forte, est en moyenne de 4 centimtres ; elle laisse subsister l'ordre croissant des lignes ; peu satisfait il recommence ensuite une seconde srie de corrections qui diminuent encore de 1 2 centimtres la longueur des lignes mais les laissent croissantes. ROS., 0. OBRE., augmente 5 lignes de 4 millimtres. MULLE., 0. MOUSSE, diminue fortement les lignes partir de la 11e ; la diminution la plus forte est de 4 millimtres ; ces diminutions ont pour effet de rgulariser la srie de points. MARTI., 0. VAN., diminue les lignes de 11 20 ; il les diminue de 8 20 millimtres, mais les laisse croissantes. BOU., diminue des lignes partir de la 9e ; en marque 6 gales, puis marque les autres croissantes. DIE., diminue toutes les lignes partir de la 1re ; les diminutions vont rgulirement en augmentant d'importance depuis 4 millimtres jusqu' 24 millimtres, laisse les lignes croissantes. AND., dans ses corrections, reproduit le type automatique ; en effet, il diminue le 1er point de 8, puis les points suivants de 12, de 16, de 20, etc., de sorte que la srie de corrections forme une ligne droite, qui s'loigne progressivement de la marge, mais moins que les points marqus d'abord ; la correction la plus forte est de 10 centimtres. GOUJ., 0. MAS., partir du 18e point, marque des corrections en ligne droite, dont les premires ont une valeur de 4 millimtres et les autres une valeur de 12 centimtres ; toutes ces corrections sont en moins. HUB., 3 corrections en moins, de 8 millimtres chacune. TIX., 0. Les rectifications faites par des sujets, aprs la fin de l'exprience, ne doivent videmment pas tre prises au pied de la lettre. Ce n'est pas aprs
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avoir reproduit de mmoire 36 lignes qu'on peut corriger avec sret l'une d'entre elles ; les corrections doivent donc tre considres comme la simple indication de ce que le sujet pense de son travail aprs l'avoir termin, de l'ide qu'il se fait encore sur l'accroissement des lignes. Nous ne pouvons tenir compte, pour les raisons donnes plus haut, que des rsultats fournis par 21 sujets. Sur ce nombre, la plupart, soit 14, ont fait des corrections dans le sens de la diminution ; 2 seulement ont allong les lignes ; 2 ont fait des corrections insignifiantes ; et 3 ont fait des corrections qui rgularisaient la position des points. Ces rgularisations sont du reste frquentes dans le cas o le sujet diminue les lignes. En rsum, on peut dcrire de la manire suivante les corrections ; elles se font en moins, elles rgularisent l'ensemble des points, elles laissent subsister, en la diminuant, l'indication de l'accroissement des lignes. Il s'est produit dans deux cas, pendant que le sujet s'absorbe dans la correction de sa feuille, un petit fait qui donne beaucoup rflchir. Le sujet commence par corriger un certain nombre de ses lignes, en marquant des cercles de la manire qu'on lui a prescrit ; puis, quand son travail est termin, il n'en est pas content, et sans aucune parole do notre part, sans aucune suggestion par geste ou autrement, il fait une seconde srie de corrections, qui a pour effet de diminuer la longueur des lignes de la 1re correction. C'est par exemple le cas de Clou, qui en se corrigeant fait une srie de petits cercles assez rapproche de la srie de points ; ensuite, se ravisant, il fait une seconde srie de cercles qui est beaucoup plus rapproche de la marge, et dont la position est beaucoup plus exacte. On voit donc que chez lui la conscience de l'erreur est alle, aprs l'exprience, en croissant d'exactitude : ce petit fait est l'appui de l'interprtation que nous avons donne plus haut ; la conscience de l'erreur est surtout rtrospective, elle se dveloppe par degrs quand l'exprience est termine, et suppose que le sujet reprend possession de lui-mme. Quand un sujet a termin ces corrections, on lui pose la question suivante : A quel signe vous tes-vous aperu que les lignes que vous faisiez taient trop longues ? Beaucoup rpondent par le silence timide, ce refuge si familier aux enfants ; d'autres expliquent que c'est en regardant le modle qu'ils ont compris que les lignes du modle taient plus courtes que celles qu'ils
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traaient. Cette rponse est trs juste, mais dans les termes o on nous la donne, elle est absurde ; puisque l'enfant reproduisait les lignes du modle aprs les avoir vues, cette perception du modle ne pouvait pas tout la fois lui faire reproduire des lignes trop longues et lui montrer que les lignes reproduites taient trop longues. La ralit est que les sujets que la suggestion a entrans fixaient toute leur attention sur la srie de points qu'ils avaient dj marqus sur la feuille, et ils marquaient un point nouveau, en se guidant d'aprs la position des points antrieurs ; le regard qu'ils jetaient sur les lignes modles tait un regard distrait, machinal ; puis, un certain moment, par suite d'une circonstance quelconque, ils ont regard plus attentivement le modle, et ils ont t frapps de voir que comme longueur il tait beaucoup plus petit que la ligne qu'ils traaient. Voil, ce me semble, l'explication exacte et complte. Nouvelle question que nous posons au sujet : quel moment vous tes-vous aperu que vos lignes taient beaucoup trop longues ? Quelques-uns-ils sont rares-rpondent qu'ils s'en sont aperus seulement la fin, quand l'exprience est termine. La plupart indiquent le moment de l'exprience o ils ont compris leur erreur ; l'endroit qu'ils indiquent correspond quelquefois une correction qu'ils ont faite ; quelquefois aussi, elle ne correspond rien de prcis ; certains sujets disent qu'ils ont fait leur petite dcouverte au moment o les points continuaient s'loigner rgulirement de la marge, et o l'automatisme paraissait complet. On pourrait rvoquer en doute cette assertion si elle ne se produisait pas trs frquemment, ce qui semble exclure tout mensonge. Enfin, reste la dernire question, la plus complique de toutes, celle qui le plus souvent n'obtient pas de rponse, et qui embarrasse beaucoup les enfants. Quand ils nous ont dit qu'ils se sont aperus depuis longtemps, par exemple en marquant le 8e point, qu'ils faisaient les lignes trop longues, alors, tout naturellement, vient la pense de leur demander : Pourquoi avez-vous continu faire des lignes trop longues, aprs que vous vous tes aperu que vous vous trompiez ? Cette question ressemble un peu un reproche, et c'est sans doute pour ce motif que beaucoup d'enfants hsitent rpondre, rougissent ou font la moue. Du reste, ces signes de fausse honte, beaucoup d'enfants les
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donnent, mme pendant l'exprience ; j'en ai vu plusieurs qui hochaient la tte, rougissaient et paraissaient trs ennuys pendant qu'ils marquaient leurs points, c'est une chose vraiment curieuse qu'une petite exprience aussi inoffensive que celle consistant reproduire des longueurs de lignes puisse troubler certaines ttes. C'est donc par le silence que beaucoup d'enfants se tirent d'embarras ; silence obstin, regard fuyant ; il y a de grands garons de quatorze ans qu'on ne peut pas tirer de cette attitude. D'autres rpondent simplement : Je ne sais pas, ce qui est peu prs la mme chose. Les trois quarts d'enfants d'cole ne trouvent pas d'autre rponse. D'autres enfin donnent un motif. Ce motif est-il exact ? Dans un nombre de cas, il est manifestement faux, dans d'autres cas il est au contraire assez vraisemblable, et la nature des raisons allgues jette un jour assez vif sur le mcanisme de la suggestion. Citons quelques exemples : Van, enfant trs jeune, trs intelligent, trs vif. D.-Pourquoi as-tu continu faire les lignes trop grandes ? R.-Parce que je voulais toujours passer un carr. D.-Pourquoi voulais-tu toujours passer un carr ? R.-Pour que cela fasse plus beau. Un autre, la mme question, rpond navement : Parce que je pensais que cela ne faisait rien qu'elles fussent grandes ou petites. Ce sont l probablement des motifs trouvs aprs coup, des justifications inventes plaisir. D'autres lves nous donnent des raisons qui nous paraissent assez vraisemblables ; l'un, tout jeune, Diem, qui je dis : Pourquoi as-tu continu faire les lignes trop grandes, quand tu t'es aperu qu'elles taient trop grandes ? rpond : Parce que j'avais peur que vous ne me les fissiez recommencer. Cette rponse laisse deviner une crainte de mal faire, de dplaire au professeur, en faisant des corrections qui altreraient la rgularit de la copie. Un autre lve, beaucoup plus g, Clou, intelligent et appartenant la 1re classe, s'arrte au milieu d'une exprience, pour me demander s'il est permis de marquer des points vers la marge. Il s'imaginait donc que c'tait dfendu. Ce sentiment de crainte a d bien probablement peser sur plusieurs de nos sujets ; il a t avou par quelques-uns. En rsum, notre interrogation nous permet de savoir jusqu' quel point le
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sujet s'est rendu compte de l'illusion, quand on l'interroge aprs coup. C'est l une donne utile qu'il faut ajouter aux autres. Beaucoup de sujets ont conscience d'avoir fait les lignes trop longues, beaucoup moins de sujets peuvent expliquer pourquoi ils les faisaient trop longues et enfin nous n'en avons pas rencontr un seul qui nous ait expliqu clairement pourquoi il a continu allonger les lignes aprs s'tre aperu de son erreur. Cette inconscience plus ou moins accentue ne saurait nous tonner, puisqu'elle est le propre de la suggestion hypnotique [Voir ce propos Magntisme animal, par Binet et Fer, p, 154 ; quand un sujet suggestionne pendant une hypnotisation conserve sa suggestion l'tat de veille, il la croit spontane et cherche se l'expliquer.], mais il est bien curieux de la rencontrer dans une exprience scolaire. Je reproduis quelques interrogatoires d'lves. INTERROGATOIRE DE DIEM ... D.-Es-tu content ? R.-Oui, monsieur. D.-C'est exact, ce que tu viens de tracer ? R.-Non. D.-Pourquoi ? R.-Je les ai prises trop grandes. D.-Corrige-les. (Il les corrige et fait les lignes plus petites). D.-Tu penses que les lignes ne vont que jusque-l ? R.-Oui. D.-Comment t'en es-tu aperu ? R.-J'ai regard. D.-Tu t'en es aperu en faisant les lignes, ou aprs les avoir faites ? R.-Je m'en suis aperu en les faisant ; je me suis dit : Je les ai faites trop grandes. D.-Pourquoi as-tu continu les faire trop grandes ? R.-Parce que j'avais peur que vous ne me les fassiez recommencer. INTERROGATOIRE DE JEAN GOUJE. D.-Es-tu content de ce que tu as fait ? R.-Oui, monsieur. D.-Tu crois que tu ne t'es pas tromp ? R.-Si, monsieur, je me suis tromp.
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D.-En quoi t'es-tu tromp ? R.-Mes lignes n'ont pas la mme longueur que celles que vous m'avez montres. D.-Quelle faute as-tu commise ? R.-Les mesures sont plus grandes. D.-De combien ? R.-Je ne sais pas. D.-Si on te disait : tu peux te corriger, quelle correction ferais-tu ? R.-Je ne sais pas. En les voyant, je me disais : elles sont un peu plus grandes que celles que le monsieur me montre. D.-Marque jusqu'o tu serais all en te corrigeant. R.-A peu prs l. (Il raccourcit les lignes.) D.-Pourquoi les as-tu faites trop grandes, si tu t'en es aperu ? R.-Je ne sais pas, monsieur. INTERROGATOIRE D'AND. D.-a a bien march ? R.-Oui. D.-Tu penses n'avoir pas fait d'erreurs ? R.-Si. D.-Quelle erreur ? R.-Je me suis tromp en marquant les points, parce que j'ai saut deux lignes au lieu d'une. D.-Comme longueur, penses-tu que tes lignes sont exactes ? R.-Oui. D.-O est le commencement de cette ligne-ci ? R.-Ici (la marge). D.-Est-ce pareil la ligne que je t'ai montre ? R.-Non, la ligne que vous m'avez montre tait plus petite. D.-Alors, corrige-toi. R.-(Il se corrige). Je crois que je les ai faites toutes trop grandes. (Il rougit, parait mfiant, parle trs peu, il est trs lent dans ses mouvements ; d'aprs ses corrections, les lignes gardent un ordre croissant). D.-Quand tu travaillais, tu ne t'apercevais pas que c'tait trop grand ? R.-Non.
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D.-Quand t'en es-tu aperu ? R.-Quand j'ai eu fini. INTERROGATOIRE DE VAN. D.-Es-tu content ? R.-Oui. D.-Penses-tu avoir bien fait ? R.-Non. D.-Pourquoi dis-tu cela ? R.-Je ne sais pas. D.-Si on te permettait de te corriger, le ferais-tu ? R.-Oui (embarras). D.-Dans quel sens t'es-tu tromp ? Tu les as faites trop grandes ou trop petites ? R.-Trop grandes. D.-Marque leur vraie grandeur. (Il rapetisse les lignes, mais leur conserve un ordre croissant.) D.-Quand donc t'es-tu aperu que tu les faisais trop grandes ? R.-(Nettement.) A la fin. D.-Pourquoi les as-tu faites trop grandes ? Y a-t-il quelque chose qui t'a oblig les faire trop grandes ? R.-Parce que je voulais toujours passer un carr. D.-Pourquoi voulais-tu toujours passer un carr ? R.-Pour que cela fasse plus beau. D.-Comment t'es-tu aperu tout coup la fin que tu faisais trop grand ? R.-Parce que les autres fois je ne regardais pas bien le modle. INTERROGATOIRE DE MULLE. D.-Es-tu content de ton travail ? R.-Pas beaucoup. D.-Quel genre d'erreur as-tu fait ? R.-J'ai fait les lignes trop longues. D.-Pourquoi es-tu revenu deux fois la marge ? R.-Parce que je m'tais tromp. D.-Comment as-tu vu que tu t'tais tromp, que tu avais fait la ligne trop longue ? R.-Par celle qui suivait.
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D.-O t'es-tu aperu que tu faisais trop long ? R.-L. (Il montre un endroit de la feuille.) D.-Tu le savais ? R.-Oui. D.-Pourquoi alors as-tu continu les faire trop longues ? (Long silence.) INTERROGATOIRE DE THEVE. D.-Es-tu content ? R.-Oui. D.-Es-tu content de ton travail ? R.-Non. D.-Tu penses avoir commis des erreurs ? R.-Oui. D.-Quelles erreurs ? R.-(Silence.) D.-Penses-tu avoir fait les lignes plus longues ou plus courtes que le modle ? R.-Plus grandes. D.-Corrige-les, indique leur longueur exacte. D.-O as-tu fait les lignes trop longues ? R.-Ici. D.-Comment t'es-tu aperu que c'tait trop long ? R.-Parce que c'tait plus long que le trait (que le modle). D.-Pourquoi as-tu continu les faire trop longues, puisque tu le savais ? R.-(Silence.) Parce que je n'ai pas os revenir (vers la marge). D.-Tu pensais donc que c'tait dfendu ? R.-Non, monsieur. INTERROGATOIRE DE MOUSSE. D.-Es-tu content ? R.-Oui, monsieur. D.-Tu n'as pas fait d'erreurs dans ton travail ? R.-Je crois bien que dans ces lignes l j'ai trop loign (de la marge). D.-Veux-tu essayer de te corriger ? R.-(Il se corrige et fait des diffrences trs nettes, il raccourcit ses lignes). D.-Quand t'es-tu aperu que les lignes que tu faisais taient trop grandes ? R.-Quand je vous l'ai demand (ce sujet a demand brusquement pendant
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l'exprience : peut-on reculer ?) D.-A quoi t'es-tu aperu que tu faisais trop long ? R.-Je voyais bien que les traits sur les pages que vous me montrez n'taient pas aussi longs que a. D.-Pourquoi n'as-tu pas fait plus court, alors ? R.-Je ne m'en tais pas encore aperu. D.-Pourquoi donc m'as-tu demand la permission de les faire plus courtes ? R.-Sur le moment je croyais que les lignes allaient en augmentant, et alors je vous ai demand la permission. D.-Mais tu avais le droit de les faire plus courtes. R.-Je n'en tais pas sr si j'en avais le droit. Comparaison des deux expriences faites sur l'influence d'une ide directrice.-Nous faisons cette comparaison pour savoir si deux expriences, qui ont eu le mme caractre et le mme but donnent en gnral le mme classement des lves, ou si au contraire il peut se produire des diffrences telles qu'un sujet quelconque, jug trs suggestible d'aprs la premire exprience, sera jug trs peu suggestible d'aprs la seconde. Ce point est important. En psychologie individuelle, il importe que les preuves donnent pour chaque personne un rsultat aussi constant que possible ; si le rsultat tait extrmement variable, et pouvait varier dans une proportion considrable sous l'influence de causes d'erreur trs faibles, et trs difficiles viter, il faudrait videmment rejeter cette preuve comme peu satisfaisante. On ne s'est pas beaucoup proccup jusqu'ici en psychologie individuelle, de la constance des rsultats ; il suffit cependant d'y rflchir un moment pour comprendre que c'est un problme de premier ordre. A quoi bon mesurer la mmoire, la force musculaire ou la sensibilit tactile d'un individu, si ces mesures, quoique faites avec le plus grand soin, varient d'un jour l'autre dans des proportions telles qu'elles cessent de caractriser l'individu ? Il y a probablement un degr de constance qui doit varier avec la nature de la fonction mesure, et aussi avec le dispositif employ pour oprer la mesure ; mais ce sont des points qui sont encore bien peu connus, et qu'on devra tudier mthodiquement. Examinons pour un certain nombre de nos sujets s'ils se sont comports diffremment dans nos deux preuves de suggestion. Nous rapprocherons les deux listes de noms, classs d'aprs l'ordre de
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suggestibilit croissante. Avant de faire cette comparaison, il faut remarquer que la 1re exprience n'a pas t pousse trs loin, et que par consquent elle ne permet pas de juger aussi exactement que notre 2e exprience la suggestibilit des individus. Divisons tous nos sujets en 4 groupes, de 10 lves chacun ; nous aurons ainsi les 10 premiers, les 10 premiers moyens, les 10 seconds moyens et enfin les 10 derniers. Cherchons maintenant comment les lves de chaque groupe, constitus d'aprs la 2e exprience, se rpartissent dans les groupes constitus d'aprs la 1re exprience. Nous trouvons ainsi qu'aucun lve du 1re groupe d'aprs la 2e preuve n'a t relgu dans le dernier groupe l'autre preuve ; nous observons de mme qu'aucun lve du 4e groupe de la 2e preuve n'a t avanc dans le 1er groupe de l'autre preuve ; il n'y a donc pas eu de changement norme, de bouleversement de la liste, et ceux que la 2e preuve range parmi les moins suggestibles ne sont gure rangs par l'autre preuve parmi les plus suggestibles. Voici du reste le dtail des calculs qu'on peut faire sur le plan que nous venons d'indiquer. Comparaison du rang des lves dans les deux preuves diffrentes de suggestibilit. RANG DANS LA PREMIRE PREUVE Groupes Nombre des lves 10 lves du premier groupe dans la deuxime preuve. 1 2 3 4 5 3 1 1 10 lves du deuxime groupe dans la deuxime preuve. 1 2
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3 4 4 3 2 1 10 lves du troisime groupe dans la deuxime preuve. 1 2 3 4 1 3 3 3 9 lves du quatrime groupe dans la deuxime preuve. 1 2 3 4 0 1 4 4 Il existe plusieurs mthodes pour comparer deux sries de classements ; nous avons indiqu quelques-unes de ces mthodes dans une publication antrieure [La fatigue intellectuelle, Paris, Schleicher, p. 252.] ; l'une d'entre elles, la plus commode, est la mthode du rang ; on fait la moyenne des rangs que les lves d'un premier classement occupent dans un second classement. Si on a 40 lves, diviss en 4 groupes, la moyenne des rangs du premier groupe est de 5,5 ; celle du second est de 15,5 ; celle du troisime est de 25,5 ; et celle du quatrime est de 35,5 ; or, en faisant la moyenne des rangs occups par ces mmes lves dans le classement des 2 preuves de suggestibilit nous arrivons aux chiffres suivants :
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MOYENNE DES RANGS DES LVES DANS 2 CLASSEMENTS CLASSEMENT DE LA 2e PREUVE PRIS COMME POINT DE DPART CLASSEMENT DE LA 1re PREUVE DIFFRENCES 1er groupe 5,5 2e groupe 15,5 3e groupe 25,5 4e groupe 35,5 13,9 15,0 23,4 27,4 8,4 0,5 1,1 8,1 TOTAL 18,1 Cette mthode a l'avantage de traduire par un seul chiffre la diffrence trs complique qui existe entre deux classifications ; nous donnons ce chiffre le nom de coefficient de diffrence. On vient de voir comment ce coefficient se calcule ; nous ajoutons maintenant, comme guide, que ce coefficient peut varier de 0 80, pour la comparaison de deux sries formes chacune de 40 sujets. Lorsque les deux sries sont identiques, le coefficient est de 0 ; lorsque les deux sries sont en ordre inverse, le coefficient est de 80 ; enfin, lorsqu'il y a absence de relation entre les deux sries le coefficient est de 40. On voit donc que nos 2 expriences sur la suggestibilit ont donn des rsultats quivalents. Mme exprience sur des lves d'cole primaire suprieure.-J'ai rpt sur 12 lves de l'cole Colbert, gs en moyenne de 16 ans, l'exprience de l'ide directrice (2e forme) pour rechercher si des lves un peu plus gs que ceux des coles primaires lmentaires donneraient des rsultats diffrents.
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Les conditions d'exprience ont t absolument les mmes ; les lves taient isols, ils marquaient des points pour indiquer la longueur des lignes, etc. Le tableau qui suit donne, en millimtres, la srie de lignes marques par les lves, et sur la dernire colonne de droite sont inscrits leurs coefficients de suggestibilit. Le plus faible des coefficients est de 103, et le plus fort est de 147 ; on voit par consquent que la suggestibilit de ces lves s'est montre assez faible ; le coefficient maximum, qui a t de 147, exprime que l'lve le plus suggestible n'a pas augment de moiti la ligne 5 ; il a donn cette ligne 5 la longueur de 42 ; et la longueur maxima qu'il a trace par suggestion est de 62. Nous ne rencontrons chez aucun de ces lves des types suggestibilit norme, comme Poire, Bout, ou And., dont le coefficient monte au del de 300. Il me parat donc incontestable que l'ge, la culture intellectuelle exercent une action sur cette suggestibilit particulire. J'avais, pour cette exprience, fait une petite modification une dos lignes modles ; toutes les lignes taient traces en noir, sauf la 10e, qui tait trace l'encre rouge ; je pensais que par cette couleur inusite, l'attention de l'lve serait attire avec force sur la ligne, qu'il la regarderait en cherchant mieux se rendre compte de la longueur, et que cela affaiblirait la suggestion d'accroissement. Les rsultats n'ont point du tout rpondu cette attente ; car, si on compare la longueur donne la 10e ligne, par rapport la 9e, on trouve que : 7 lves out fait les lignes 9 et 10 gales ; 3 ont fait la ligne 10 plus grande ; 2 ont fait la ligne 10 plus petite. On voit donc qu'aucune influence bien nette n'a t produite par la couleur : elle n'a ni augment ni diminu la suggestion. J'ai demand quelques-uns de ces lves s'ils avaient conscience d'avoir fait des lignes trop grandes, et pourquoi, quand ils s'taient aperus de leur erreur, ils y avaient persist. Chacun a d donner son motif par crit ; en gnral, le motif invoqu est que l'lve a voulu conserver une relation entre les diffrentes lignes ; ayant fait trop grandes les premires lignes, il a voulu faire trop grandes les autres. Voici quelques rponses crites : Rgna :-Jusqu' la 10e ligne inclusivement, j'avais l'ide d'une
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augmentation continue, et quoique les dernires lignes m'eussent paru plus courtes, je n'avais pas os rtrograder ; mais la vue de la ligne rouge m'ayant fix, je me suis autant que possible corrig dans les suivantes. Notons l'expression : je n'ai pas os, qui exprime un tat motionnel vague et bien difficile justifier. Jac. :-Lorsque je me suis aperu que je faisais les lignes trop longues, j'ai continu les faire aussi longues pour pouvoir tablir un mme rapport entre toutes ces lignes et pouvoir les comparer la suite. Ayant fait les premires lignes trop grandes, me basant sur ces premires lignes, j'ai fait toutes les autres trop grandes. Pi... :-Je les ai fait trop longues parce que j'ai marqu de simples points au lieu de tracer la ligne. Je me suis aperu que je les faisais trop longues au cours de l'exprience, mais ne me suis pas corrig, les comparant les unes aux autres. Ces quelques rponses montrent la difficult que mme des jeunes gens prouvent se rendre un compte exact de l'exprience ; comme les enfants plus jeunes, ils donnent des motifs artificiels pour expliquer comment ils ont pu persister dans une erreur, aprs s'en tre aperus. Je reviendrai sur l'interprtation gnrale de cette exprience de suggestion sur les lignes, quand j'aurai expos les rsultats d'une recherche un peu diffrente, que je dcris au chapitre suivant.

CHAPITRE III - L'IDE DIRECTRICE (Suite)

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CHAPITRE IV - L'IDE DIRECTRICE (fin)

Un mois environ aprs les expriences sur les lignes, j'ai, l'instigation de V. Henri, fait sur les mmes lves d'cole primaire lmentaire une autre exprience du mme genre, avec celle seule diffrence que les lignes taient remplaces par des poids. Mon but tait de rechercher si les rsultats obtenus avec des lignes tenaient un processus gnral de l'esprit, ou bien au plus ou moins d'exactitude avec laquelle les sujets mesuraient avec l'oeil la longueur des lignes ; il fallait, en d'autres termes, chercher faire l'limination de l'lment sensoriel, et pour cela il fallait modifier cet lment et voir les consquences de cette modification. Je me suis servi de 15 botes en carton, de forme cubique, ayant 2cm,5 de largeur et de longueur et 3 centimtres de hauteur ; ces cubes sont compltement ferms, ils sont recouverts d'un papier jaune, couleur bois ; ils sont chargs avec du plomb de chasse et de la ouate, qui empche le ballottage des grains de plomb lorsqu'on secoue les botes. Les botes prsentent les poids suivants, qui sont exacts un demi-gramme prs : 20 grammes, 40 grammes, 60 grammes, 80 grammes, 100 grammes, 100 grammes, etc. Il y a 11 botes de 100 grammes. Ces botes sont places en ligne sur une table, chacune 2 centimtres environ de sa voisine ; la srie est range dans l'ordre croissant, les plus petites botes sont gauche. Le sujet se place, debout, devant la table, dont la hauteur lui vient la taille. On lui dit : Voici une srie de botes ; il y en a quinze ; vous allez les soupeser chacune son tour, comme ceci (on fait le mouvement devant lui) et en soupesant chaque bote vous aurez dire si elle est plus lourde, ou plus lgre que la prcdente, ou bien gale ; vous n'avez donc qu'un mot dire. Remarquez bien que vous comparez chaque bote la prcdente seulement, celle qui est immdiatement avant ; ainsi, quand vous arrivez la 8e bote, par exemple, vous avez la comparer la 7e et dire si elle est plus lourde, plus lgre que la 7e, ou gale la 7e. Enfin, pour soupeser les botes, vous devez vous servir seulement de la main droite : votre bras gauche doit pendre le long de votre corps. Cette
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dernire prescription m'a paru ncessaire parce que dans les quelques essais prliminaires [Ces essais prliminaires sont trs utiles ; ils permettent de fixer les conditions de l'exprience en se guidant d'aprs des rsultats pratiques, que le plus souvent on ne peut pas prvoir.] que j'ai faits sur des lves n'appartenant pas au groupe habituel, j'ai remarqu que quelques-uns se servaient seulement d'une main, tandis que d'autres prenaient dans une main un poids, dans l'autre main l'autre poids, et faisaient la comparaison simultanment ; de l de grandes variations dans les conditions de l'exprience, variations que j'ai voulu viter en obligeant les lves se servir seulement de leur main droite pour soupeser les poids. Le sujet doit se contenter d'apprcier les poids haute voix ; il n'a rien crire ; c'est moi qui cris ses rponses ; aussi l'exprience est-elle faite assez rapidement. Quand la srie est termine, je la recommence, avec une petite variante ; le sujet ne doit plus se contenter de soulever chaque poids son tour ; il doit propos de chaque poids, le soulever, le soupeser, et ensuite soupeser le poids prcdent, et enfin revenir au premier poids. Ainsi, quand il arrive par exemple au poids 9, il le soupse, puis il soupse le 8, puis il soupse encore le 9, et c'est ce moment qu'il doit donner son jugement, en comparant 9 8. Ces diverses oprations doivent se faire seulement avec la main droite. J'ai eu quelque peine me faire comprendre des enfants les plus jeunes ; ils avaient la tendance, aprs avoir soupes un poids, saisir le poids suivant, au lieu de revenir au poids prcdent ; j'ai d les guider, en leur indiquant chaque fois le poids comparer. Comme dans l'preuve prcdente, le sujet donne son apprciation haute voix, et c'est moi qui en prends note. Enfin, l'exprience des poids se termine par une troisime srie d'apprciations ; je montre l'enfant le premier poids, et je lui demande de l'apprcier en grammes ; cette apprciation a t rarement exacte, et il ne fallait pas s'attendre ce qu'elle le ft. Certainement il n'y a pas plus d'un adulte sur 10, qui, soulevant un poids de 20 grammes, puisse dire qu'il est exactement de 20 grammes. En gnral, les apprciations ont t infrieures la ralit ; celle qui a t le plus souvent donne est de 10 grammes ; quelques lves ont dit : 1 gramme. Je n'insiste pas sur ces rponses, auxquelles je n'attache pas d'importance pour le moment.
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J'apprends l'lve que le poids est de 20 grammes ; et je le prie de se servir de ce point de dpart pour apprcier ou pour deviner les poids des autres botes, et me dire un nombre de grammes. Ce nombre est indiqu par l'lve haute voix, aprs avoir soupes chaque bote : l'lve peut alors, son gr, se contenter de soupeser chaque bote, ou revenir en arrire, chaque fois, et soupeser la bote prcdente. Il n'a rien crire, c'est moi qui cris et prends note des chiffres. Je vais d'abord donner une ide d'ensemble des rsultats, j'examinerai ensuite, au point de vue de la psychologie individuelle, les rsultats de chaque lve ; ces rsultats sont contenus dans le tableau IV. 1re preuve. -Elle a port sur 24 lves d'cole primaire lmentaire. On est d'abord frapp de la manire trs diffrente dont les enfants soupsent les poids ; cet acte si simple prsente des varits infinies, qu'il serait bien intressant d'enregistrer. En ce qui me concerne, je remarque que lorsque je soulve une des botes, je la porte environ 10 centimtres de hauteur, et, en mme temps, je fais un petit mouvement d'oscillation, trs lger, dans le sens de la verticale. Plusieurs lves font un mouvement d'lvation aussi grand ; en gnral, la hauteur du mouvement d'lvation est moindre ; je l'estime, vue d'oeil, 5 centimtres ; enfin, il y a plusieurs lves qui soulvent le poids peine de 1 centimtre ; un mouvement aussi court peut-il constituer un acte de soupsement ? N'y a-t-il pas du reste une diffrence entre soulever et soupeser ? Je me borne signaler ces particularits, en attendant qu'on ait appliqu l'tude de ce soulvement une mthode d'enregistrement, qui permette d'tudier tous les caractres du mouvement de la main, sans troubler l'tat mental du sujet et sans le placer dans des conditions trop artificielles [M. Henri dans sa Revue gnrale sur le sens musculaire (Anne psychologique, V, p. 528) indique un auteur qui a pris le graphique du soulvement du poids.]. La dure de l'exprience a t de trois six minutes par lve. La srie dbute par 4 comparaisons portant sur des botes augmentant rgulirement de poids ; les poids sont de 20 grammes, 40 grammes, 60 grammes, 80 grammes et 100 grammes. Le plus souvent, cette croissance des poids a t rgulirement perue ; cependant quelques fautes ont t
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commises ; le nombre des lves tant de 24, 96 jugements ont t ports ; or sur ce nombre, on trouve 9 fois un jugement d'galit, et 2 fois un jugement de - ; les autres fois, soit 85 fois, il y a jugement de +, c'est--dire jugement exact. De telles erreurs ne se sont pour ainsi dire jamais produites avec les lignes, dont la longueur croissait ainsi : 12-24-36-48-60 ; la progression tait donc de mme valeur pour les lignes et pour les poids ; mais comme le mode d'apprciation des diffrences diffrait beaucoup dans les deux cas-et que, d'autre part, la sensibilit au poids n'a point la mme finesse que la mensuration d'une ligne par l'oeil, il n'y a pas lieu de s'tonner que la perception des poids se soit faite autrement que celle des lignes. Ce qu'il importe de relever, c'est que la srie suggestive des poids a t un peu moins efficace, en elle-mme, que la srie suggestive des lignes. Je ne puis m'empcher de penser que les sujets qui commettent des erreurs de jugement dans l'apprciation des 5 premires botes sont des sujets qui n'ont pas bien fix leur attention sur la perception des poids, car les diffrences qui existent entre les diffrents poids sont assez grandes pour qu'une personne quelconque puisse les percevoir, pourvu qu'elle y prte attention. On peut donc, ds le dbut de l'exprience sur les poids, se rendre compte si le sujet est attentif ou non. C'est une constatation qu'en gnral on n'prouve pas le besoin de faire dans les recherches sur les lves de laboratoire ; car ceux-ci sont assez instruits et srieux pour comprendre l'intrt de la recherche et s'y prter avec un effort d'attention volontaire ; mais dans les coles primaires, il en est tout autrement ; l'enfant est jeune, parfois tourdi, indisciplin, il n'apporte le plus souvent l'exprience qu'une attention de curiosit ; quand sa curiosit s'mousse, son attention diminue. Il est donc utile que l'exprience fournisse un signe permettant de reconnatre si le sujet est attentif ou non. C'est d'autant plus important que le dfaut d'attention du sujet peut troubler tous les rsultats. Il est bien certain que pour que l'ide d'une progression des poids s'impose l'esprit et fasse suggestion, il est ncessaire qu'on ait prt attention la srie croissante des poids, de 1 5 ; car si on a soulev ces premiers poids avec distraction, si on n'a pas remarqu leur ordre croissant, on chappera la suggestion non par esprit critique, par dfaut de suggestibilit, mais par
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distraction, parce qu'on n'aura pas t touch par la suggestion. Nous comprenons ainsi qu'une certaine quantit d'attention-de mme aussi qu'une certaine quantit d'intelligence-est ncessaire pour que la suggestion opre, quoique d'autre part l'existence d'une attention trs puissante et trs lucide aurait pour effet d'enrayer la suggestion. Passons maintenant l'influence de la suggestion sur l'apprciation de la srie de poids, depuis le 5e jusqu'au 15e ; tous ces poids sont gaux, mais par l'effet de la srie croissante qui les prcde, on doit tre port croire qu'ils continuent cette srie croissante. Notre exprience sur les poids a t tablie en effet sur le mme modle que notre exprience sur les lignes. Seulement, la valeur de la suggestion ne se prte pas la mme mesure. Pour les lignes, le sujet en indiquait lui-mme la longueur en marquant des points ; il suffisait de regarder son travail pour se rendre compte s'il marquait des lignes croissantes ou dcroissantes et en outre quelle tait la valeur de cet accroissement et de ce dcroissement ; aussi avons-nous eu l'ide de mesurer la suggestibilit de chaque lve en prenant l'effet maximum de cette suggestibilit, effet reprsent par la longueur de la ligne la plus longue. Les indications que l'lve nous fournit sur l'apprciation de la srie de poids sont plus brves ; il indique si chaque poids est plus grand ou plus petit, mais il n'indique pas, dans cette 1re preuve, de combien le poids est plus grand ou plus petit ; par consquent, nous n'avons qu'un moyen d'apprcier sa suggestibilit, c'est de compter le nombre de fois qu'il a cru un accroissement ; si sur 10 jugements, il a donn par exemple 8 jugements d'accroissement, il a t, dirons-nous, plus suggestible que s'il n'a fait que 5 jugements d'accroissement. Certes, on pourrait chicaner cette manire de mesurer la suggestibilit, mais c'est la seule dont nous puissions nous servir. En faisant la somme de tous les jugements rendus par tous les lves, on remarque que les jugements se rpartissent de la. manire suivante : TOTAL Jugements de = 42 Jugements de - 37 Jugements de + 161 Il est donc vident que la suggestion d'accroissement s'est fait sentir dans
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les deux tiers des jugements ; dans le troisime tiers des cas, il y a eu des jugements exacts, ou jugements d'galit, et, en nombre un peu moindre, des jugements de dcroissance. Les rsultats sont contenus dans le tableau IV, construit sur le mme modle que le tableau I, II, etc. ; vis--vis de chaque nom est une ligne horizontale, contenant les jugements rendus par l'lve ; il y quatre jugements ports sur la srie suggestive de poids, de 1 15 : on ne porte aucun jugement sur le premier poids, on commence par le second ; aprs la srie suggestive, viennent les jugements sur les poids 6 15, jugements influencs par la suggestion, et spars des prcdents par une double ligne verticale ; enfin, dans la dernire colonne, celle de droite, sont totaliss, pour chaque lve, les genres de jugements qu'il a rendus ; aussi Dew... a exprim 6 jugements +, 3 jugements -, 1 jugement = ; c'est en examinant les rsultats inscrits dans cette colonne qu'on voit comment, individuellement, chaque lve s'est comport, et quelle a t sa suggestibilit ; les lves n'ont pas t mis dans l'ordre de la suggestibilit, mais dans l'ordre des classes auxquelles ils appartiennent. Au bas du tableau, on fait, pour chaque poids, le total des rponses donnes par les 24 lves ; on voit ainsi comment l'exprience a volu, depuis l'apprciation du deuxime poids jusqu' celle du quinzime, l'ensemble des 24 lves tant considr comme formant un tout. Ce sont les chiffres de cette colonne horizontale qui sont mis en graphique dans la figure 13. Le nombre des jugements de + a diminu progressivement, mais malgr cette diminution ils restent quand mme jusqu'au dernier moment suprieurs en nombre aux autres jugements, puisqu'ils sont suprieurs 12, et que le nombre total est de 24 ; ce n'est que pour l'apprciation du poids de la dernire bote que le nombre des jugements suggestionns devient gal 12, par consquent gal au nombre des autres jugements. On ne peut pas dire que toute suggestion est dtruite mme ce moment-l, car pour que toute suggestion fut dtruite, il faudrait que le total des jugements de + ne ft pas suprieur au total des jugements de -, et c'est ce qui n'arrive pas. Donc la suggestion, quoique s'amoindrissant, continue agir jusqu' la 15e pese. Les jugements de - et d'galit gagnent, naturellement, tout le terrain perdu
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par les jugements de + ; mais le gain n'est pas le mme pour les deux jugements ; il parat plus rgulier et, aussi, plus considrable pour les jugements d'galit ; ce sont prcisment les plus exacts, et c'est vers eux que tend l'exprience ; les jugements de - augmentent aussi, mais dans une moindre proportion. Nos courbes nous rvlent aussi un dtail bien curieux : c'est que la 6e bote, la 10e et la 15e sont celles dont l'apprciation a le moins subi l'effet de la suggestion : on comprend bien cet affaiblissement de la suggestion pour la dernire bote, on le comprend moins pour la 10e et on le comprend moins encore pour la 6e. Insistons un peu sur ce point. A la 6e pese, la srie suggestive vient de cesser ; or, nous avons vu en ce qui concerne la srie de lignes, que la 6e ligne est presque toujours augmente par les jeunes lves ; la suggestion d'accroissement est alors dans toute sa force, elle vient d'tre imprime sur l'esprit de l'lve, elle l'entrane. Or, en ce qui concerne les poids, c'est juste le contraire : le 6e poids est un de ceux dont l'apprciation est le moins influence ; et mme, les lves n'ont pas une tendance le considrer comme gal au poids 5 ; ils vont plus loin, ils le considrent comme plus lger ; fait noter, c'est propos de ce poids 6 que le plus grand nombre de jugements de - se produit, 9 sur 24 ; pour le dernier poids, le poids 15, il n'y a que 5 jugements de - ; ce fait a donc quelque chose de bien caractristique. Voici l'interprtation que nous en donnons : quand on apprcie une srie de poids en les soupesant, et quand on se fait une ide, par la perception visuelle du corps, sur son poids probable, avant de le soupeser, on adapte d'avance son mouvement et on fait un effort proportionn ce poids probable ; cette adaptation du mouvement au soulvement du poids a dj t tudie par diffrents auteurs [Il y a toute une littrature sur les illusions de poids produites par la perception du volume ; c'est Charpentier qui le premier, parat-il, a signal l'illusion par suite de laquelle deux objets ayant le mme poids, mais de volumes ingaux, l'objet du plus petit volume parat le plus lourd. Cette illusion a t tudie par Fournoy (Anne psychologique, I, p. 198), Philippe et Clavire (Revue philosophique, 1895, II, p. 672), Biervliet (Anne psychologique, II, p. 79-86), Claparde (Soc. de Biologie, fv. 1899,) et en Amrique par Gilbert (Researches on the Mental and Physical
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Development of School Children, Stud. Yale Psych. Lab., 1894) et par Seashore (Measurements of Illusions and Hallucinations in Normal Life, Stud. Yale Psych. Lab., 1895). L'interprtation de l'exprience qui a t donne le plus souvent est la suivante : les objets les plus volumineux sont, toutes choses gales d'ailleurs, jugs Les plus lourds ; par consquent, on prpare pour les soulever un effort D'autant plus vigoureux que leur volume est plus grand ; la dception Produite par l'inexactitude de cet ajustement conduit une dprciation du poids de l'objet volumineux. Dans les cas que nous tudions, dans le texte, la prparation du mouvement est produite non par la perception visuelle du volume du poids ou de sa matire, mais par la suggestion que les poids sont rangs en ordre croissant.] ; c'est un facteur si important pour notre jugement sur le poids des corps que quelques auteurs ont pens que c'est par la qualit de notre mouvement de soulvement, par sa vitesse surtout que nous jugeons des poids. Il est vraisemblable que plusieurs lves, au moment de soupeser le poids 6, se sont laisss guider par cette ide que les poids de l'exprience taient en srie croissante : ils ont donc prpar un effort plus grand pour soulever le poids 6, et comme ce poids s'est trouv gal au poids 5, il en est rsult quelque chose de particulier dans le soulvement, une disproportion entre l'effort prpar et l'effort qui et t ncessaire. Cette disproportion, ayant t perue, a fait sur l'esprit de quelques sujets l'effet d'une attente trompe ; ils ont jug alors que le poids 6 tait plus lger que le poids 5, et ils ont donc port un jugement de -. On comprend que ce nombre si grand de jugements de - s'est produit au moment o la suggestion tait trs forte et n'avait pas encore subi le moindre chec, parce que c'est surtout dans cette premire priode de l'exprience que l'ajustement musculaire devait se prparer et ne recevait encore aucun dmenti. Si ce jugement de - ne s'est pas produit pour la 6e ligne, dans les expriences analogues sur les lignes, c'est sans doute que l'ajustement de l'oeil et la prparation de l'esprit pour percevoir une certaine ligne dont on prvoit la longueur est un acte moins important et moins frquent que l'ajustement de la main pour soulever un corps dont on prvoit le poids ; mais il est vraisemblable que cette mme prparation existe pour la
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perception visuelle des longueurs, quoique un degr moindre, puisque quelques sujets, comme nous l'avons vu, raccourcissent certaines lignes, au lieu de leur donner l'accroissement inspir par la suggestion. Il est bien curieux d'observer que, malgr ce dmenti donn la suggestion ds la pese de la 6e bote, la suggestion a quand mme persist, et s'est fait sentir dans l'apprciation des poids suivants. Deuxime preuve.-Faite aussitt aprs la prcdente, elle en diffre en ce que le sujet soupse plusieurs fois les poids comparer ; il est oblig de fixer son attention plus fortement sur les poids ; de plus, comme il fait ses peses pour la seconde fois, il est dans de meilleures conditions pour lutter contre la suggestion. En fait, nous avons eu une certaine peine dcider les plus jeunes enfants soupeser de nouveau le poids A quand ils devaient soupeser le poids B ; ils ne paraissaient avoir aucun dsir de profiter du moyen de contrle qu'on leur donnait ; et il a fallu insister chaque fois, pour certains enfants, en leur rappelant qu'ils devaient soupeser de nouveau telle bote. Dans l'ensemble, les rsultats prsentent une plus grande exactitude que ceux de la premire preuve ; ils sont inscrits dans notre tableau V, qui est construit sur le mme plan que le tableau IV, et traduits en graphique dans la figure 14. Pour la perception des poids de 1 5, qui sont rellement croissants, 3 erreurs seulement ont t commises, tandis qu' la premire preuve on comptait 11 erreurs. La perception des poids s'est donc faite avec plus d'exactitude. L'illusion de l'accroissement des poids a t moins forte ; on compte : Jugements de + Jugements de Jugements de = DEUXIME PREUVE 130 40 65 PREMIRE PREUVE 161 37
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42 Les jugements de + ont diminu, et cette diminution a lieu surtout au profit des jugements d'galit, qui sont les jugements les plus exacts. Les jugements de - ont beaucoup moins augment de frquence ; ce sont des jugements moins exacts ; ils sont surtout frquents chez les enfants les plus jeunes ; nos deux tableaux de chiffres nous montrent que dans les deux preuves, les enfants les plus jeunes et appartenant aux classes les moins avances ont fait rarement des jugements d'galit ; ils ont d'ordinaire rsist la suggestion en faisant des jugements de-. Nous n'en savons pas le motif. La mme explication leur tait donne qu' leurs ans, avant l'exprience ; on leur disait tous la mme phrase, dans laquelle se trouvaient les mots : Il faut dterminer si le poids est plus grand que le prcdent, ou plus petit, ou gal. Le graphique de l'preuve 2, qui rend sensible les changements de la suggestion pendant le cours de l'exprience, fait encore repasser sous nos yeux ce curieux chec de la suggestion pour la 6e boite, qui nous avait dj frapp dans la premire preuve : ici, le nombre de jugements suggestionns tombe 10, il se maintient 10 pour le poids suivant ; c'est un minimum qui ne sera plus atteint. Il semble donc que la suggestibilit de nos 24 sujets, pris comme un seul tout, subit d'abord une dcroissance, ensuite elle reprend son nergie, et volue en dcroissant plus ou moins lentement et irrgulirement. Cette volution singulire est peu conforme aux ides qu'on avait pu se faire priori sur la question ; il aurait t sans doute beaucoup plus vraisemblable de supposer que la suggestion, tout au dbut, devait tre au maximum, et dcrotre ensuite ; mais nos ides priori ne tiennent pas compte d'une foule de petites conditions matrielles qui agissent sur les phnomnes ; et parmi ces conditions, il faut noter ici cet ajustement musculaire de la main, qui est d'une importance toute spciale dans les expriences de pese. Troisime preuve.-Elle se trouve entirement rsume dans notre tableau VI, o nous avons indiqu les valeurs donnes par chaque lve la srie des poids ; pour que ce tableau ft comparable aux prcdents, nous avons indiqu dans la ligne du bas combien de fois chaque poids avait t jug plus lourd ou plus lger que le prcdent, ou gal ; on peut alors se rendre compte facilement si le fait d'valuer les poids en grammes a permis de
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juger plus ou moins exactement de leur poids relatif ; il est bien entendu que les lves, dans cette troisime preuve, n'avaient pas dire s'ils trouvaient un poids plus lourd ou moins lourd que le prcdent ; ils avaient seulement l'apprcier en grammes. Le point de dpart de toutes les apprciations a t de 20 grammes ; car nous avons fait connatre ce poids aux lves comme tant le poids exact. La comparaison des moyennes gnrales avec celles des tableaux IV et V montre que dans cette 3e preuve, les lves n'ont pas progress dans le sens de l'exactitude, comme on aurait pu s'y attendre ; cette troisime preuve a t un peu meilleure que la 1re, mais beaucoup moins bonne que la seconde. Voici un relev des chiffres qui est assez significatif. Jugements de + Jugements de Jugements de = PREMIRE PREUVE 161 37 42 DEUXIME PREUVE 130 40 65 TROISIME PREUVE 156 28 53 Les jugements de +, qui reprsentent l'influence de la suggestion, ont t plus nombreux qu' la seconde preuve, par consquent la suggestion a exerc son influence avec plus de force. Pourquoi donc la 3e preuve les lves ont-ils t plus suggestibles qu' la seconde preuve ?

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Nous pensons que c'est parce que la 3e preuve a exig de la part des lves un travail supplmentaire ; ils n'avaient pas seulement juger qu'un poids tait plus lourd ou moins lourd que le prcdent, ainsi que cela avait lieu dans les deux preuves prcdentes ; ils avaient attribuer une valeur prcise chaque poids, dire s'il pesait 50 ou 60 grammes ; or, cette valuation est certainement plus difficile qu'un jugement qui consiste simplement dire qu'un poids est plus lourd qu'un autre ; l'valuation suppose non seulement un jugement de comparaison, mais une apprciation du degr de diffrence, et en outre le choix d'un chiffre prcis, qui exprime cette apprciation. On comprend trs bien que ce petit travail exige quelque contention d'esprit, surtout quand on le demande des enfants de 8 10 ans ; or, voici mon interprtation : proccups par cette valuation en grammes, les enfants ont perdu un peu de la libert d'esprit qu'ils avaient prcdemment pour comparer les poids ; ils ont fait cette comparaison dans un tat de distraction mentale, ou tout au moins avec une attention moins forte et moins exclusivement porte sur la sensation des poids ; et il en est rsult que les enfants sont devenus plus dociles la suggestion d'accroissement des poids ; du moment que le contrle, qui s'appuyait sur la perception exacte des poids, s'est affaibli, il est naturel que la suggestion, dlivre de ce contrle, ait acquis plus de force [Le sujet de cette tude ctoie continuellement celui de L'attention volontaire et de la distraction. Parmi ces points de contact, celui que nous rencontrons ici est des plus intressants, voici pourquoi : on a recherch depuis quelques annes, dans les laboratoires amricains de psychologie, les meilleures mthodes pour la production des tats de distraction ; les exprimentateurs ont le plus souvent cherch les causes de distraction dans des excitations qui sont trangres au genre de travail dont on cherche distraire le sujet : par exemple, on lui fait compter des rythmes, ou on lui fait apprcier des parfums, pendant qu'il s'absorbe dans une lecture ou dans un calcul. Ces mthodes de distraction n'ont point encore donn de rsultats satisfaisants. Or, je signale ici la possibilit d'une mthode diffrente de distraction, que l'on raliserait-non pas en troublant un certain travail par des excitations trangres ce travail,-mais bien en compliquant ce travail lui-mme, en le
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rendant plus difficile suivre.]. Nous verrons tout l'heure, en tudiant quelques cas particuliers, que notre interprtation est extrmement vraisemblable. Si on examine la moyenne des apprciations pour chaque poids, dans cette troisime preuve, on voit que la suggestion n'a pas prsent cette dcroissance assez nette que nous observions dans les deux preuves prcdentes ; la suggestibilit parat tre reste peu prs stationnaire ; de plus, on ne rencontre plus ici, comme prcdemment, une diminution brusque de jugements de + pour le 6e poids. Ces deux observations s'expliquent par une raison unique ; l'esprit des sujets a t distrait par l'obligation d'valuer un poids en grammes ; ils n'ont pas mis autant de soin percevoir les poids ; par consquent, ils n'ont pas eu l'illusion d'allgement, qui se produit au 6e poids, ni cette diminution progressive de suggestion qui est produite par la perception de l srie des poids. Tout cela me parat trs logique. Venons aux valuations en grammes ; on pourrait croire -et nous avons cru tout d'abord-que les chiffres de ces valuations ont un caractre artificiel et arbitraire ; un enfant dira qu'une des botes pse 40 grammes et que la bote suivante pse 42 grammes ; un autre dira que la premire pse 40 et la suivante 60 grammes ; il serait tmraire, semble-t-il, d'attacher une grande importance cette diffrence d'valuation, bien que la diffrence soit de 18 grammes ; nous ne savons pas, peut-on dire, comment, par quel processus, se fait cette valuation, ni sur quelle donne elle repose ; il y entre sans doute, pour une certaine part, un jugement de comparaison sur la valeur des poids ; sans doute aussi le chiffre de l'valuation exprime ce jugement, et toutes choses gales d'ailleurs, l'valuation sera d'autant plus forte que la diffrence de poids aura t sentie et juge plus grande ; mais d'autre part, il faut bien reconnatre que l'valuation d'un poids en grammes est une opration trs complique ; d'abord c'est une traduction, une transposition, car il n'existe qu'un rapport de convention entre une certaine sensation de poids ou de diffrence de poids sentie dans la main, et un chiffre, un nombre dtermin de grammes ; en outre, ce rapport de convention doit tre grandement influenc par une foule de facteurs individuels. Malgr toutes ces objections, j'ai cru bien faire de convier les lves une valuation des poids, parce que l'valuation constitue une mthode
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d'expression des jugements, et que cette mthode n'est pas suffisamment tudie en psychologie. La question a donc une porte gnrale et j'ai pens qu'il serait intressant de rechercher quels sont, dans un cas donn, les avantages et les inconvnients de cette mthode [Dans un article fait en collaboration avec Victor Henri sur la mmoire des lignes, nous avons class les diffrents procds pour tudier la mmoire ; ces procds ne sont pas spciaux la mmoire, ils sont, pour mieux dire, des procds d'expression des jugements ; nous en comptons trois principaux : la mthode de reproduction, la mthode de comparaison, et la mthode de description ; l'valuation n'est qu'une varit de la mthode de description. Pour plus de dtails, voir Mon Introduction la psychologie exprimentale, p. 76.]. Les valuations ont t si variables qu'on ne pourrait gure en tirer une moyenne srieuse. En effet, bien que toutes les apprciations aient eu le mme point de dpart, 20 grammes pour la premire bote de poids, les valuations successives se sont faites sur des chelles trs diffrentes ; nous trouvons des sujets qui ont donn au dernier poids la valeur de 300 grammes, tandis que d'autres lui ont donn seulement la valeur de 26 grammes ; mais recherchons si quelque chose de gnral ressort de ces chiffres, et si des diffrences qui semblent trop considrables premire vue pour ne pas tre fantaisistes, ne sont pas explicables. Un premier fait nous frappe : c'est que les chiffres d'valuation ne sont pas quelconques ; les nombres ronds prdominent. Ainsi, prenons au hasard toutes les apprciations qui ont t faites sur un poids quelconque, sur le 6e poids ; nous trouvons sur 24 valuations : 14 valuations termines par un 0 (comme 30, 60, etc.). 7 valuations termines par un 5 (comme 45, 75, etc.). 1 valuation termine par un 4 1 valuation termine par un 8 1 valuation termine par un 9 Il existe donc une certaine influence des nombres termins par un 0 ou par un 5 ; ces nombres se prsentent plus facilement l'esprit, puisque ce sont ceux que l'on cite le plus souvent. Il vaut la peine de faire le calcul du degr de facilit prsent par tous les chiffres, dans notre exprience particulire ; c'est ce que ralise le petit tableau suivant.
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0. a t employ 5. 1. 2. 3. 4. 6. a t employ 7. 8. 9. 207 fois 72 fois 4 fois 9 fois 2 fois 5 fois 12 fois 3 fois 5 fois 7 fois Ce tableau montre qu'aprs les nombres termins par 0, les nombres termins par 5 ont t les plus nombreux. Quant aux autres nombres, ils ont t choisis si rarement qu'on ne peut pas dterminer exactement leurs chances ; il parat seulement ressortir que les nombres 3 et 7 ont t cits le moins souvent. Or, ces rsultats sont prcisment opposs ceux qu'on obtient en priant une personne de citer un chiffre au hasard ; d'aprs les observations qui me sont personnelles, si on dit une personne de choisir un nombre, de 1 9, elle cite le plus souvent le 7 et non le 5. Un ennemi de la psychologie exprimentale s'empressera sans doute de se prvaloir contre nous de cette contradiction ; mais je pense que cette contradiction n'est qu'apparente ; elle rsulte de ce que le choix des chiffres n'est pas fait dans les mmes conditions mentales. Lorsqu'un enfant a un poids ou une ligne valuer, son attention ne se porte pas uniquement sur le chiffre donner, mais aussi sur le poids et la ligne qu'il value ; sa perception lui donne une certaine
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indication dont il cherche se rendre compte, et qu'il doit apprcier par un chiffre ; ayant donc l'esprit proccup par ce travail, il prend des chiffres ronds pour deux raisons : d'abord, c'est que ces chiffres viennent plus naturellement l'esprit que d'autres, et exigent un effort moindre ; en second lieu, les nombres ronds sont plus approximatifs que les autres, ils n'indiquent pas une prtention aussi nette la prcision ; dire d'un corps qu'il pse 50 kilogrammes veut dire qu'on l'apprcie approximativement ; cela signifie qu'il pse environ 50 kilogrammes ; mais si on dit qu'il pse 49 kilogrammes, on porte alors un jugement qui a plus de prtention l'exactitude ; car on ne dira pas d'un corps qu'il pse environ 49 kilogrammes. L'tat mental d'une personne qui l'on demande de citer un chiffre au hasard est bien diffrent. D'abord cette personne n'a pas accomplir une opration srieuse qui l'absorbe, elle a l'esprit compltement libre ; de plus, le choix qu'elle doit faire d'un chiffre n'a aucune signification prcise, et il n'est pas plus ridicule de citer 49 que de citer 50. La fantaisie peut donc se donner librement carrire. Maintenant, pourquoi cette fantaisie qui parat si libre a-t-elle ses rgles ? Je ne me charge pas de le dire. A l'appui de ces documents, ou du moins pour les complter, j'en citerai deux autres. Galton et H. le Poer [Influence of Number in Criminal Sentence, Harper's Weekly, May 14, 1896. (Je cite de seconde main.)] ont montr que la dure des condamnations judiciaires est profondment affecte par l'influence du chiffre 5 et de ses multiples : lorsque le juge a le pouvoir de fixer la dure de la peine dans certaines limites, il y a trs grande probabilit qu'il se laissera guider par l'usage habituel des 5 et de ses multiples, qu'il fixera une condamnation de 10 ans, par exemple, plus facilement qu'une de 9 ans. Cette prfrence est conforme celle que nous Remarquons. D'autre part, F.B. Dresslar, dans une trs curieuse note publie par Appleton's Popular Science Monthly en 1899 sur Guessing, as influenced by member prfrences rapporte une tude qu'il a faite sur le cas suivant : un magasin de Californie avait fait exposer en pleine rue une pice d'toffe et demandait aux passants de deviner le nombre de fils qu'elle contenait,
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promettant ceux qui devineraient le nombre exact une prime de 100 dollars ; la seule condition impose aux amateurs tait d'crire leur nom et adresse sur un registre spcial ; 7,700 personnes s'essayrent deviner ; le nombre rel de fils tait de 811 ; deux seulement tombrent juste. En faisant une tude sur tous les nombres inscrits sur les registres, Dresslar a reconnu que ces efforts pour deviner sont soumis des influences spciales ; ainsi, il y a des prfrences pour certains chiffres, soit qu'ils occupent le rang des units, soit qu'ils occupent le rang des dizaines. Le chiffre le plus souvent employ est le 0 (environ 2100 fois), puis le 7 (environ 2000 fois), puis le 5 (environ 1600 fois) viennent aprs le 9, le 3, le 1. Les chiffres pairs sont bien moins souvent employs : 4 seulement 831 fois ; 2 seulement 965 fois ; 6 seulement 1080 fois ; et 8 seulement 933. Ces rsultats s'accordent aussi avec les ntres, mais ils en diffrent en mme temps ; l'accord porte sur la prfrence pour les 0 et les 5 ; le dsaccord porte sur la prfrence pour les 7. Nous avons maintenant rechercher si la mthode d'valuation exprime la suggestibilit de chaque lve dans l'exprience des poids. Un premier fait est relever ; c'est que pour l'valuation des 5 premires botes, dont le poids prsente un accroissement rgulier, les lves ont rarement atteint 100 grammes, et n'ont jamais dpass ce nombre ; les poids successifs taient de 20, 40, 60, 80 et 100 grammes ; or nous trouvons pour le 6e poids la distribution suivante des valuations : 20 30 grammes ......... 1 fois 31 40 grammes ......... 5 fois 41 50 grammes ......... 6 fois 51 60 grammes ......... 3 fois 61 70 grammes ......... 3 fois 71 80 grammes ......... 2 fois 81 90 grammes ......... 1 fois 91 100 grammes ........ 3 fois Cette mthode d'valuation donne par consquent les mmes rsultats que la mthode de reproduction en ce qui concerne les lignes. Nous avons vu, en effet, dans l'exprience de suggestion sur l'accroissement des lignes, que les lves ont constamment diminu la longueur des 5 premires lignes, et que la cinquime a rarement t reproduite avec sa longueur exacte de 60
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millimtres ; nous constatons ici le mme fait. Autre observation : certains lves, avons-nous dit, ont attribu au dernier poids de la srie, une valeur trs petite, par exemple 26 grammes ; d'autres, une valeur trs grande, par exemple 300 grammes. Ces diffrences normes d'valuation ont-elles une signification quelconque ? Les lves ayant indiqu les poids les plus levs sont-ils plus suggestibles que les autres ? Oui, la question n'est pas douteuse, surtout si l'on s'adresse aux extrmes. Le tableau suivant le montre : TEXT Nombre de fois que les lves ont peru un accroissement de poids. valuation du dernier poids. And. Bout. Poire. Hub. Pou. Vand. Die. Gouje. Gesh. Mien. Mri. Monne. Vasse. Delan. Martin. Fli. Pet. Bien. Die.
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Saga. Obre. Motte. Lac. Blasch. 10 10 10 10 10 9 9 8 8 1 7 6 6 6 6 5 4 4 4 4 3 2 2 2 300 103 190 450 100
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160 95 150 230 150 180 43 85 175 64 49 60 49 79 90 35 50 42 26 Moyenne = 169 gr. Moyenne = 161 gr. Moyenne = 109 gr. Moyenne = 63 gr. Moyenne = 38 gr. Dans ce tableau nous indiquons sur la premire colonne verticale le nombre de jugements + rendus par les lves dans la 3e preuve, et en regard de ce nombre nous plaons dans la 2e colonne l'valuation du 15e poids par l'lve ; en faisant la moyenne par sries de 5 lves, on trouve que les plus suggestibles sont arrivs aux estimations les plus fortes ; ce calcul est passible d'une objection ; car si les lves les plus suggestibles terminent par les valuations les plus fortes, cela tient en partie ce qu'ils ont fait un plus grand nombre de jugements + ; mais si l'on calcule, pour viter cette objection la moyenne de l'accroissement de chaque poids partir du 6e on trouve encore que cette moyenne est d'autant plus leve que les lves sont plus suggestibles ; ainsi, pour le 1er groupe, le plus
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suggestible, elle est de 9gr, 6 ; pour le 2e de 9gr, 8 ; pour le 3e de 9gr, 7 ; pour le 4e, de 5 grammes, et enfin pour le dernier groupe, le moins suggestible, de 3 grammes. Examen des cas individuels.-En psychologie individuelle, une des premires questions est d'tablir une classification des individus. Comment l'exprience des poids nous permet-elle de qualifier la suggestibilit de chacun ? Nous n'avons pas ici la mme ressource que pour l'exprience de suggestion sur les lignes, o nous mesurons la plus longue ligne trace sous l'influence de la suggestion d'agrandissement. Nous sommes obligs d'employer un autre artifice. Celui qui nous parat le plus simple est de compter, pour chacun, le nombre de jugements de + qu'il a mis dans chaque preuve ; il est clair que ces jugements de + sont des rsultats de suggestion, et que celui qui en a donn le plus est celui qui a obi le plus souvent la suggestion. Ceux par consquent qui ont mis 10 jugements de + ont atteint l'extrme limite de la suggestibilit mesurable dans notre exprience ; et ceux qui ont mis seulement 5 jugements de +, ou 4, ou 2, ou mme 0, prsentent une suggestibilit moindre. Dans le tableau VII nous avons class les lves d'aprs le nombre total des jugements + rendus dans les 3 preuves. Ce classement donne lieu aux remarques suivantes. Les 3 lves qui viennent en tte de la liste, et qui sont des lves assez gs, se sont aussi montrs les plus suggestibles pour la mmoire des lignes. Ils sont donc aussi suggestibles dans les 2 expriences. Quand on leur a fait apprcier les poids en grammes, ils ont fait chaque poids une augmentation trs rgulire, qui est une nouvelle forme de l'automatisme. Poire faisait chaque fois une augmentation constante de 10 grammes, And. une augmentation de 20 grammes, et Bout, une augmentation de 5 grammes. Ces chiffres donns en grammes montrent donc la rgularit de l'augmentation, que les jugements de + n'indiquent point. Nous avons mme surpris l'un des lves, And., qui disait le poids d'une bote avant de l'avoir souleve ; ce n'tait nullement par ngligence, croyons-nous, puisqu'il soulevait la bote ensuite, mais l'entranement de la suggestibilit tait si fort qu'elle oprait sur lui avant qu'il eut apprci le poids. C'est ce mme And. auquel il est arriv, dans l'exprience des lignes, de tracer la ligne sans avoir regard le modle. C'est le mme tat d'esprit. Ces cas extrmes nous font bien comprendre le
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mcanisme de la suggestibilit. L'lve ne songe plus regarder avec attention la ligne modle ou soupeser le poids, parce que la suggestion l'entrane. Les 3 lves suivants, Hub., Van. et Die., sont des jeunes appartenant la 4e classe ; il en est de mme pour Gouje qui les suit de prs ; videmment leur suggestibilit tient leur ge. Tout ceci est conforme l'ide que nous nous tions faite de la suggestibilit de ces sujets ; les uns, suggestibles en raison de leur ge, les autres par suite de leur condition mentale. On est plus tonn de rencontrer parmi eux Mien. et Gesbe., qui s'taient montrs peu suggestibles pour les lignes. D'o vient qu'ils ont t si dociles la suggestion par les poids ? Je suppose que si ces lves, si peu suggestibles pour les lignes, l'ont t autant pour les poids, la cause en est dans la nature des sensations qui sont intervenues dans ces expriences ; il est possible qu'une personne se laisse suggestionner en ce qui concerne certaines sensations, et ne se laisse pas suggestionner pour d'autres. Pou. mrite une mention part, car son cas est intressant. C'est un sujet qui, la premire et la seconde fois, a bien rsist la suggestion ; la seconde fois, surtout, la rsistance a t bien nette, car il n'a fait que 4 jugements + mais, lorsqu'on l'a oblig estimer les poids en grammes, ce travail semble l'avoir compltement soumis la suggestion ; car il a trs rgulirement augment chaque poids de 5 grammes. Il est un des exemples les plus nets de l'influence produite par un surcrot de travail et par consquent par la distraction sur la suggestibilit d'un individu. Nous n'avons rien dire de spcial de Pet., de Mer., et de Monne. Delans. et Vasse., prsentent ce trait particulier que l'valuation des poids les a embarrasss, troubls, et les a rendus plus suggestibles. Ceux qui suivent, Dew., Saga., etc., ont t peu suggestibles dans les 3 preuves, et leurs estimations du dernier poids ne se sont jamais leves bien haut ; le dernier poids pse 70 pour Dew., 90 pour Saga., 64 pour Martin., 42 pour Laca., et enfin 26 pour Blasch. Ce dernier lve prsente cette particularit qu'il n'a jamais augment que de 1 gramme les valuations des poids. Remarques sur le procd d'valuation en chiffres.- J'ai dit plus haut que l'exprience sur les poids permettait de comparer le procd d'valuation en chiffres aux autres procds qui consistent dire si un poids est plus
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lourd ou plus lger qu'un autre, ou de mme valeur. Ce sont des jugements de nature un peu diffrente : nous pouvons maintenant nous rendre compte de leurs avantages et inconvnients. Voici ce qui ressort de nos expriences. 1 L'valuation en chiffres est soumise des influences spciales, qui font adopter de prfrence les nombres ronds, les multiples de 10 et les multiples de 5. 2 L'valuation en chiffres indique, comme les jugements de +, de -, et d'galit, la valeur relative des poids ; elle indique en outre, ce que ces simples jugements n'indiquent pas, si les diffrences sont grandes ou petites, rgulires ou irrgulires ; ainsi, entre les poids 3 et 4, l'valuation indique des diffrences qui sont gnralement plus fortes qu'entre les poids 10 et 11 ; par consquent l'valuation ajoute une prcision plus grande au jugement d'ingalit. 3 La valeur absolue de l'valuation, dans nos expriences sur les poids, ne peut tre prise au pied de la lettre ; cependant, en moyenne, plus les valuations sont fortes, plus la suggestibilit est grande. 4 Le fait seul d'obliger une personne donner une valuation a pour rsultat de lui imposer un surcrot de travail qui peut, dans certains cas, nuire la perception exacte des poids et dvelopper des phnomnes d'automatisme. TAT MENTAL PENDANT LES EXPRIENCES DE SUGGESTION PAR LES POIDS Aucune demande n'a t adresse aux sujets pendant qu'ils apprciaient la srie de poids ; et quand l'exprience tait termine, nous ne leur avons fait subir aucun interrogatoire. Cette lacune, j'ai voulu la combler en rptant l'exprience sur deux petites filles, ges de douze et de treize ans, qui sont de ma famille, et que j'ai habitues depuis longtemps faire des expriences de psychologie. Je vais exposer en dtail ces deux expriences. Exprience sur Armande B.-Enfant de douze ans, intelligente et pleine d'imagination ; elle est seule avec moi dans mon cabinet ; elle s'assied devant les botes de poids alignes, et je lui donne l'explication d'usage ; elle doit se contenter de soulever les poids l'un aprs l'autre, avec la main droite, et dcider pour chaque poids s'il est plus lourd que le prcdent, ou plus lger et gal.
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Je lui fais rpter cette preuve, sans aucun changement, 10 fois de suite, ce qui prend 13 minutes. Voici ses rponses : Tableau VIII.-Exprience de suggestion par les poids sur Armande B. Ces peses sont faites avec le plus grand soin par l'enfant ; tout en soulevant les botes, elle met quelques rflexions spontanes, que je note mesure. Vers la 3e preuve, elle dit : Jusqu' une certaine limite, ils (les poids) deviennent plus lourds, et ensuite ils deviennent gaux, mais pas plus lgers. J'ai remarqu que le 13e et le 14e sont gaux A la 5e preuve, elle dit, tonne : Il y en a un qui est moins lourd, c'est propos de la 9e bote qu'elle dit cela. A la 6e preuve, elle demande : Il ne peut pas y en avoir 3 gaux ? Ils ont l'air gaux tous. Je ne rponds rien. A la 8e preuve, elle dit encore : a ne fait rien que tous soient gaux ? Ces diverses questions, sur lesquelles nous allons revenir dans un instant, nous montrent dj que le sujet a en quelque sorte besoin d'une permission pour dire que les poids sont gaux. Cet tat mental singulier, nous le connaissons dj ; nous l'avons rencontr dans nos expriences sur les lignes chez plusieurs lves d'cole primaire, notamment chez Clou, Thve, Mousse. Dans les 10 preuves, une seule erreur a t commise sur la srie de poids de 1 6 ; c'est la preuve qu'Armande fixait bien son attention. On peut observer aussi que la suggestion a lgrement diminu par la rptition ; le nombre des jugements + a t de 37 dans les 5 premires preuves, et de 24 seulement dans les 5 dernires. Je transcris textuellement l'interrogatoire qui a suivi l'exprience. Cet interrogatoire a dur 30 minutes. Je l'ai fait la plume la main, crivant textuellement les demandes et les rponses. Je me borne mettre en italique les rponses ou parties de rponses qui sont, mes yeux, particulirement importantes. INTERROGATOIRE D'ARMANDE 1. D.-Peux-tu me dire quelque chose que tu as remarqu dans cette exprience ? 2. R.-C'est que jusqu' un certain endroit, les poids ont l'air d'tre tous gaux, jusqu'au dernier qui est plus lourd que tous les autres. Il y en a un qui me parat moins lourd. 3. D.--A partir de quelle bote sont-ils tous gaux ?
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4. R.-Je ne me rappelle pas au juste. 5. D.-Dis peu prs. 6. R.-A peu prs partir de la 6e, mais le dernier n'est pas gal aux autres, il est plus lourd. 7. D.-Donne-moi d'autres remarques de toi. 8. R.-Dans les premiers, le 3e ou le 4e est beaucoup plus lourd que les autres. 9. D.-Est-il plus lourd que celui qui le suit ? 10. R.-(Embarras) Je ne m'en souviens plus.-Il est peut-tre gal celui qui le suit ; mais en comparaison du 2e, il est trop lourd pour qu'ils se suivent exactement. 11. D.-Tu n'as pas fait d'autres remarques ? 12. R.-C'est qu'il s'en trouve un vers le milieu qui est plus lger que le prcdent ; mais c'est si peu que je ne le vois pas toutes les fois. 13. D.-As-tu encore d'autres remarques ? 14.R.-Non !...Ah ! C'est qu'au commencement la diffrence est grande, tandis que vers la fin on ne constate plus grande diffrence..., et aussi que le premier est trop lger par rapport au troisime. 15. D.-Encore ? 16. R.-C'est tout. 17. D.-Comment apprciais-tu les poids ? 18. R.-(Embarras). 19. D.-Comment te rendais-tu compte qu'un poids tait plus lourd ou plus lger qu'un autre ? 20. R.-En le soulevant. 21. D.-Quand un poids est plus lourd qu'un autre, quoi le voit-on en le soulevant ? 22. R.-Il pse plus. 23. D.-A quoi s'aperoit-on qu'il pse plus ? 24. R.-Je ne peux pas dire. Il est plus lourd enfin ; puis, on a plus de peine le soulever. 25. D.-Est-ce que pour savoir le poids d'une bote, tu te rappelais ce que tu avais remarqu dans l'preuve prcdente ? 26. R.-Oh ! oui. Le dernier est plus lourd que l'avant-dernier. 27. D.-Avant de soulever le dernier, tu savais qu'il tait plus lourd ?
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28. R.-Oui, je le savais, je l'avais dj remarqu. Il y en a 2 qui sont toujours gaux (13 et 14) et les 3 avant (10,11,12) sont peu prs gaux. 29. D.-Alors, cette ide-l te guidait ? 30. R.-Non, je ne pouvais pas toujours savoir, car lorsque j'tais vers la fin, ces 3 botes peu prs gales, je croyais tre au milieu, et je ne savais pas si c'taient ceux-l qui taient gaux. 31. D.-Si tu avais dire d'une faon gnrale, dans une seule phrase, quel est le poids de toutes ces botes, que dirais-tu ? 32. R.-Jusqu'au milieu le poids des botes augmente sensiblement, puis elles deviennent gales, sauf la dernire. 33. D.-Pendant l'exprience tu as fait une remarque que je n'ai pas bien comprise. Quand tu devais dire le poids d'une boite, est-ce que a t'tait aussi facile de dire plus grand ou gal ? 34. R.-Je ne comprends pas. 35. D.-Est-ce que tu avais plus d'hsitation pour dire + ou = ? 36. R.-(Vivement). Pour dire gal ! parce que les botes, puisqu'elles augmentent au commencement, devraient vers le milieu et vers la fin continuer augmenter aussi sensiblement ; mais comme vers le milieu elles n'augmentent pour ainsi dire pas et qu'elles restent peu prs gales, il faut plus faire attention pour savoir si elles sont gales...se ravisant) : Ce n'est pas cela, ce n'est pas commode dire...(dcouragement). 37. D.-Trouve. 38. R.-Je croyais que les botes, puisqu'au commencement elles augmentaient de poids, allaient augmenter toujours jusqu' la fin, mais comme elles n'augmentaient plus, j'ai d faire plus d'attention. 39. D.-Quand donc t'es-tu dit que les botes allaient augmenter jusqu' la fin ? 40. R.-La premire fois que je les ai souleves, quand j'tais la 3e ou la 4e, j'ai cru alors que les autres allaient augmenter de poids comme les premires : mais la seconde fois, je savais dj que vers la 6e elles n'augmentaient plus, l'exception de la dernire. 41. D.-Comment t'es-tu dit qu'elles augmentaient ? Est-ce une phrase que tu as rpte en toi, ou une pense ? 42. R.-C'est une pense...La premire fois, je n'avais pas trs bien remarqu que par l (vers le centre) elles taient gales.
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43. D.-Pourquoi ? 44. R.-Parce que je ne les connaissais pas encore. 45. D.-Tu as fais l'preuve 10 fois. Quelles sont les fois que tu as le mieux fait ? 46. R.-Ce sont les dernires. 47. D.-Explique-moi ceci. Tu as dit la 9e fois : est-ce que cela ne fait rien que je dise que toutes sont gales ? Explique toi l-dessus. 48. R.-Parce que je les trouvais gales, et je croyais qu'il fallait dire simplement...Je croyais qu'on ne pouvait dire que gales. 49. D.-Pourquoi pensais-tu qu'il ne pouvait y avoir que 2 botes gales se suivant ? 50. R.-Parce que jusqu'ici je n'en avais dit que 2 gales, et quand j'ai commenc, tu m'as dit : tu diras si elles sont plus lourdes que la prcdente, plus lgres que la prcdente, ou gales la prcdente : tu n'avais pas dit aux prcdentes, alors je ne savais pas s'il pouvait y en avoir plusieurs. 51. D.-C'est bien pour cette raison ? Alors, je vais te faire une objection. J'avais aussi dit : plus lourdes que la prcdente, et non que les prcdentes. Alors tu aurais d te dire : je ne peux pas en trouver plus de 2 de suite plus lourdes. 52. R.-C'est vrai. 53. D.-Quand tu hsitais dire =, est-ce que vraiment c'est parce que tu te rappelais ce que je t'avais dit ? 54. R.-Oh ! non. 55. D.-Alors ? 56. R.-C'est parce que j'avais pris l'habitude au commencement de dire +, et quand j'hsitais, c'tait pour me souvenir du poids de la prcdente. 57. D.-Dernire question. Pensais-tu que tu avais besoin de ma permission pour dire = ? 58. R.-(Vivement). Ah oui ! pour plusieurs, les premires fois. Les autres fois, j'avais mme peur que tu me dises : ce n'est pas comme a qu'on les mesure ; on ne dit pas toutes en bloc qu'elles sont gales. 59. D.-Explique-moi bien ceci que tu pensais avoir besoin de ma permission. T'est-il arriv parfois de les trouver gales et de ne pas oser le dire ?
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60. R.-Oh oui ! Je me disais : l'autre fois, je n'ai pas dit qu'elles taient gales cet endroit-l, et tu aurais pu dire que je changeais trop. Une fois, j'ai regard sur le papier o tu notais, et j'ai dit un peu au hasard, comme la fois prcdente. 61. D.-Pourrais-tu crire tout fait srieusement, et aprs avoir bien rflchi, les raisons pour lesquelles tu n'as pas dit = aussi souvent que tu l'aurais voulu. 62. R.-Parce que je n'osais pas, ayant peur, si elle tait plus lourde, de me tromper. Il est vident que cette enfant a t fortement impressionne par l'ide que les botes augmentent rgulirement de poids ; elle a eu du reste conscience de cette ide, puisqu'elle l'a exprime plusieurs fois avec une nettet parfaite ; (voir le n 38) mais elle ne s'est pas rendu compte que cette ide constituait une illusion, une suggestion directrice. On remarque aussi que l'enfant a eu conscience qu'elle prouvait plus de difficult donner des jugements d'galit qu' donner des jugements de +. Cette difficult tait surtout, semble-t-il, de nature morale ; c'tait comme une dfense imaginaire, inspirant une crainte vague. C'est sous cette forme spciale que la suggestion a agi, c'est de cette manire que l'ide suggre a atteint le but. L'enfant n'a pas eu proprement parler la conviction que les poids augmentent rgulirement du 1er au 15e ; elle a trouv au contraire, et l'a dit plusieurs reprises, que beaucoup des poids lui semblaient gaux ; mais elle a t empche d'affirmer celle galit, par l'effet d'un sentiment de crainte ; le mcanisme de la suggestion a donc t motionnel. Il est possible, du reste, que nous puissions arriver constater, lorsque nous ferons un jour des expriences sur des adultes capables de rendre compte de ce qu'ils prouvent, que la mme suggestion agit suivant les individus par mcanisme motionnel ou par mcanisme intellectuel ; sans compter les cas o le mcanisme sera mixte, ou autre. Enfin, un troisime point qui est bien mis en lumire par notre interrogatoire, c'est le caractre illusoire des motifs trouvs par l'enfant pour expliquer qu'elle a fait trop souvent des jugements de +, c'est--dire des jugements suggrs. Elle a invent trois ou quatre explications diffrentes, (voir notamment le n 50) et elle a pu mme se rendre compte
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que ces explications taient fausses. On voit par l combien l'tat mental cr par la suggestion est compliqu, et on comprend aussi combien les dfinitions de la suggestion qui sont ordinairement cites par les auteurs sont insuffisantes. En somme, si nous rsumons trs schmatiquement ce qui a pu se passer dans l'esprit de cette petite fille, nous trouvons : 1 l'ide directrice que la srie de botes va en augmentant de poids rgulirement, de la 1re la 15e ; 2 la conviction que cette ide, que le sujet a d'abord accepte pour vraie, n'est pas exacte ; cette conviction d'inexactitude a augment au cours de l'exprience ; 3 une crainte vague de donner des jugements d'galit, qui contrediraient l'ide directrice ; 4 une ignorance peu prs complte des motifs de cette crainte-c'est--dire une ignorance des raisons pour lesquelles le sujet continue obir l'ide directrice quoiqu'il commence s'apercevoir qu'elle est fausse. Sur ce point, par consquent, se produit un phnomne d'inconscience ; il y a une lacune dans la suite des ides ; et le sujet, en inventant aprs coup des raisons pour expliquer sa conduite, obit tout simplement la ncessit de remplir la lacune. Exprience sur Marguerite B.-Enfant de treize ans et demi, cultive, intelligente, raisonnable ; elle est la soeur de la prcdente. Cette exprience a t faite sur l'enfant isol, comme dans le cas prcdent, et les deux enfants n'ont point chang leurs impressions. Je donne les rsultats des 10 essais successifs : L'attention a t excellente, car pour la srie de 1 8, le sujet n'a fait aucune erreur. J'ai not que le sujet avait un tout autre ton de voix pour prononcer les simples mots : plus lourd suivant qu'il s'agissait des premiers poids ou des derniers ; pour les poids 1 5, l'enfant parlait vivement ; elle disait : Oh ! oui, plus lourd !-ou bien : C'est sr, c'est vident ; tandis que pour les autres poids, de 5 15, elle disait souvent : Je dois me tromper, je n'en suis pas bien sre, c'est peut-tre ceci... ; ou bien : C'est un peu plus lourd. Vers le milieu de la 4e preuve o elle a donn beaucoup de jugements d'galit, elle a dit : Je trouve que c'est toujours la mme chose, c'est ennuyeux. Je dois noter un petit incident : la 5e preuve, des cris, des plaintes venant d'une maison voisine, se sont fait entendre. L'enfant a prtendu que
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ces cris ne l'avaient nullement trouble : cependant le nombre des jugements de +, c'est--dire suggestions, a un peu augment, dans cette preuve, il a t de 8 ; mais ce cas est trop exceptionnel pour qu'on puisse en tirer une conclusion quelconque. Progressivement, le sujet est parvenu diminuer la suggestion ; car le nombre des jugements + est de 24 dans la premire srie de 5 preuves, et il n'est plus que de 17 dans la deuxime srie. Je donne in extenso son interrogatoire ; il ne fait pas double emploi avec celui de sa soeur ; nous trouvons mme entre les deux cas une diffrence importante. Armande avouait qu'elle avait eu un vague sentiment de crainte l'empchant de donner des jugements d'galit. Marguerite, tout en reconnaissant qu'elle a prouv une difficult donner des jugements d'galit, nous affirme qu'elle n'a pas prouv la moindre crainte ; l'lment motionnel a donc t absent, ou du moins il a t moins accentu que dans le cas prcdent. INTERROGATOIRE DE MARGUERITE 1. D.-Quelles observations as-tu faites sur les poids ? 2. R.-Il y en a 4 ou 5 qui vont graduellement en augmentant ; vers le milieu, ils sont la mme chose (ils ont le mme poids) ; vers la fin il y en a 1 ou 2 plus lgers et le dernier est plus lourd que l'avant-dernier. De plus, entre le 4e et le 5e, il y a une grande diffrence de poids. 3. D.-Quand as-tu eu cette ide sur la srie des poids ? 4. R.-Au commencement, la premire fois, je croyais que tout allait en augmentant ; c'est vers la fin que je me suis rendu compte. 5. D.-Pourquoi as-tu cru la premire fois que les poids allaient en augmentant ? 6. R.-Je ne sais pas du tout. Il me semblait qu'ils taient un peu plus gros. C'est une ide, mais je crois..., Je ne sais pas trop. 7. D.-Quand penses-tu avoir donn les meilleurs rsultats ? 8. R.-C'est peut-tre la dernire fois ou la 9e fois. 9. D.-Comment te rendais-tu compte qu'une bote tait plus lourde que la prcdente ? 10. R.-(Embarras). 11. D.-Est-ce que tu te rappelais pour un poids ce que tu avais dit la fois prcdente ?
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12. R.-Oui, toutes les fois je me le suis rappel pour 4 ou 5 petites botes : mais cela ne me guidait pas. 13. D.-Quel genre d'erreur penses-tu avoir commis ? As-tu dit trop souvent plus lourd ou trop souvent gal ? 14. R.-(Vivement). Il me semble que j'ai dit trop souvent plus lourd. Quand on soulve des petits poids comme a, on est toujours tent de les trouver plus lourds les uns que les autres. 15. D.-Pourquoi donc es-tu tente de trouver les poids croissant graduellement ? 16. R.-C'est idiot. Je ne comprends pas pourquoi. a commence lger, et il me semble que cela doit finir lourd. C'est idiot, je le sais bien, ce n'est pas une raison du tout. 17. D.-Avais-tu plus de peine dire gal ou dire plus ? 18. R.-(Vivement) A dire gal ! Il me semble...(se reprenant). Tantt j'avais plus de peine dire gal, une autre fois dire plus. Mais toujours j'avais plus de peine dire moins ; il me semblait que je me trompais quand je disais cela. 19. D.-Pourquoi ? 20. R.-Parce qu'il y en avait beaucoup de plus lourds. 21. D.-Craignais-tu que je te dsapprouve, si tu disais moins ? 22. R.-Non, je n'avais pas peur du tout de a, parce que dans les expriences tu laisses dire, et tu ne fais pas connatre le rsultat. 23. D.-Alors, tu ne m'as pas bien expliqu pourquoi tu avais de la peine dire moins. 24. R.-C'est que je ne sais. J'tais habitue aller toujours de plus lourd en plus lourd. Je ne sais pas du tout. 25. D.-Si tu avais fait moins attention, si tu avais pens autre chose, qu'aurais-tu dit de prfrence ? 26. R.-Il me semble que j'aurais dit tout le temps +. C'est une supposition. 27. D.-Pourquoi la fais-tu ? 28. R.-C'est idiot. 11 me semble que lorsqu'on commence par quelque chose de lger, on doit continuer aller de plus en plus lourd. C'est stupide, mais je le crois tout de mme, malgr moi. 29. D.-As-tu prt la mme attention toutes les fois, ou bien certaines fois as-tu fait moins attention ?
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30. R.-Quand j'ai dit que tout tait la mme chose, peut-tre ai-je fait moins attention. Peut-tre. 31. D.-Sans toucher aux poids, peux-tu me dire en deux mots comment ils sont distribus. 32. R.-Ils vont plus lourds jusqu'au 5. Ils sont gaux, du 6 au 11.-Aprs le 11, c'est un peu troubl. Il y en a de plus lgers, et les 2 derniers sont plus lourds due les prcdents. Certains caractres sont communs cet interrogatoire et au prcdent. Marguerite a eu l'ide directrice de l'augmentation progressive des poids, elle a eu pleine conscience de cette ide, elle l'expose en termes trs clairs, quoique elle en ignore l'origine ; de plus, elle s'est rendu compte peu peu que c'tait une ide fausse. J'ajouterai que Marguerite a prouv une certaine difficult omettre des jugements d'galit, toujours comme sa soeur ; mais elle ne peut donner aucune raison de cette difficult, ou plutt les raisons qu'elle donne sont absolument imaginaires ; ce qu'elle affirme, en tout cas, c'est qu'elle n'a prouv aucune motion de crainte, c'est qu'elle n'a pas senti le besoin d'avoir une permission de l'exprimentateur. Il est donc probable que la part de l'motion dans l'opration a t moins grande pour elle que pour sa soeur. Je profite de l'occasion pour chercher dcrire, autant que je puis le faire, la psychologie de ces expriences trs complexes de suggestion produite par ide directrice. Nous trouvons dans ces expriences un conflit entre deux tendances diffrentes : 1 la tendance percevoir l'galit des poids et des lignes : 2 la tendance les juger comme formant une srie croissante. Cette seconde tendance, qui constitue l'ide directrice et l'illusion de l'exprience, est produite par la perception des 5 premiers poids et lignes, qui sont rellement en ordre croissant ; le sujet attentif ne peut manquer de remarquer cet ordre, probablement il le commente dans son langage intrieur, en tout cas il le voit se raliser matriellement sous ses yeux par la position des points qu'il marque sur son papier. Cette ide directrice l'ayant fortement impressionn, il se laisse aller admettre que l'ordre croissant doit exister pour toute la srie de lignes et de poids : cette supposition paratrait ridicule si on lui donnait la forme d'un jugement en rgle ; elle deviendrait ridicule comme une foule d'autres suppositions qui
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mnent notre vie, et qui sont fondes sur des arguments dont la valeur n'est pas plus grande. Cette ide directrice, quelques lves arrivent s'en rendre compte ; d'autres la subissent sans en comprendre l'origine. Son effet est de mettre obstacle la perception exacte des poids et des lignes ; l'lve avoue souvent qu'il n'a pas prt une attention suffisante ces poids et ces lignes ; et ce dfaut d'attention peut aller, dans un cas extrme, jusqu' apprcier un poids avant de l'avoir soulev ou marquer la longueur de la ligne avant d'avoir regard la ligne modle. C'est bien l'exemple le plus net qu'on puisse citer de l'aveuglement produit par le parti pris. Pourquoi cette ide directrice de l'accroissement des lignes et des poids, ide purement intellectuelle au dbut, prend-elle cette force obsdante ? Par inertie ; si l'lve s'engage dans la voie de l'ide directrice, c'est parce que c'est la ligne du moindre effort ; il est plus facile d'accrotre rgulirement l'apprciation d'un poids ou d'une ligne que de faire une apprciation srieuse de chaque poids et de chaque ligne. Tout en cdant l'ide directrice, le sujet en comprend souvent, demi, la fausset et il cherche lutter contre elle ; mais il ne parvient pas toujours s'en dbarrasser compltement, et lorsqu'on lui demande la raison pour laquelle il a persist dans l'erreur, bien qu'il l'ait reconnue, il est fort embarrass pour rpondre. Ou bien il met en avant des motifs dont l'inanit saute aux yeux, ou bien il fait l'aveu qu'il a obi un sentiment de crainte, dont l'apparition parat bien singulire dans une exprience aussi sche et aussi froide que celle qui consiste reproduire des lignes et soupeser des poids. L'explication de cet tat motionnel ne me parat pas du tout claire ; on peut supposer que le sujet s'meut et n'ose pas revenir en arrire parce qu'il comprend qu'il a eu tort de manquer d'attention, et il sent qu'il est en faute. Je ne sais pas ce que vaut cette explication, je ne la crois pas d'une application gnrale. Sans entrer dans les dtails, il me parat vraisemblable d'admettre que cette suggestion que subit le sujet ne s'excute que par l'intermdiaire de phnomnes d'inconscience ou plutt de dsagrgation mentale ; le sujet ignore l'origine de l'ide qui le dirige, il ignore pourquoi il la subit quoiqu'il la trouve fausse, et il invente des motifs pour s'expliquer lui-mme sa conduite ; ce sont l, sous une forme attnue, je le veux bien, mais absolument reconnaissable, les caractres de la suggestion
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hypnotique. Ordonnons une hystrique hypnotise d'aller son rveil frapper un individu prsent ; elle excutera cette suggestion sans savoir qui lui a donn cet ordre, elle s'imaginera avoir agi librement, et inventera des raisons pour justifier son acte, elle dclarera par exemple que sa victime l'a nargue ou insulte ; inconscience de l'origine de la suggestion, obissance cette suggestion, et invention de motifs explicatifs, tels sont les caractres communs de toutes ces expriences. Mais il est vident que dans l'exprience pdagogique ces phnomnes d'inconscience ne sont qu'en germe, et le rapprochement que nous faisons des deux expriences aurait quelque chose de forc et de faux si l'on oubliait toutes les diffrences si importantes qui les sparent. INFLUENCE DE L'GE SUR L'EXPRIENCE DE SUGGESTIBILIT RELATIVE AUX POIDS Chacune des expriences de suggestion que nous faisons pourrait tre varie de diverses manires, pour mettre en lumire certains aspects ou certains facteurs de la suggestibilit. Nous n'avons nullement l'intention d'puiser cette tude, et de passer en revue toutes les variations possibles. Nous nous bornons reprendre en sous-oeuvre certains points qui nous intressent plus que les autres. Une premire question est celle de l'influence de l'ge sur la suggestibilit. Nous avons tudi la suggestion des poids sur 12 lves de l'cole Colbert, ceux-l mme qui nous avaient servi l'tude de la suggestion des lignes. Les lves ont t examins isolment ; mis en prsence de la srie de 15 poids aligns sur une table, ils ont reu la mme explication que les lves d'cole primaire. On leur a fait faire seulement la premire preuve, celle qui consiste soupeser les poids successivement d'une seule main, en dcidant chaque fois si le poids soulev est plus lourd, moins lourd que le poids prcdent, ou gal ; de plus, cette premire preuve a t rpte cinq fois de suite, pour nous permettre de savoir si au bout de ce temps l'lve arriverait se corriger de son erreur. On se rappelle qu' la premire preuve nos lves d'cole primaire ont donn en moyenne 6,75 jugements de +, c'est--dire jugements influencs par la suggestion. Les lves de l'cole Colbert ont t un peu moins suggestibles ; la moyenne des jugements de + la premire preuve a t seulement de 5,1, mais cette diffrence est peu considrable. Le tableau
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donne la srie de valeurs individuelles qui oscillent autour de cette moyenne de 5,1 ; on peut remarquer que les oscillations ont fort peu d'amplitude, car le nombre maximum de jugements de + a t de 6, et le nombre minimum de 3. Si on examine ensuite le nombre de jugements de + dans les 4 preuves qui ont suivi la prcdente, on constate que ce nombre est en moyenne rest peu prs le mme ; aucune tendance ne se dessine nettement ; l'illusion ne parat ni crotre ni dcrotre. Les valeurs individuelles ne sont pas plus explicites ; part 1 lve (parmi les derniers) qui s'est nettement corrig, et 2 autres (aussi parmi les derniers) qui semblent avoir subi une suggestion croissante, les autres n'ont prsent aucune diffrence bien nette. Si ce rsultat se confirme dans des expriences plus nombreuses, il faudra en conclure que la suggestion des poids ne se corrige point comme la suggestion des lignes ; elle fait natre une illusion dont le sujet ne se dbarrasse pas aussi aisment. Cette diffrence me parat du reste bien naturelle. Quand on trace des lignes de longueur croissante, il est toujours temps de se corriger en comparant la ligne qu'on vient de tracer avec le modle de la ligne suivante. Au contraire, lorsqu'on soupse une srie de poids, il est beaucoup plus difficile de se rendre compte si on fait des apprciations errones. Il faudra aussi conclure que l'influence de l'ge se marque moins nettement dans l'exprience de suggestion par les poids que dans celle des lignes. CONCLUSION RELATIVE AUX EXPRIENCES DE SUGGESTION SUR LES IDES DIRECTRICES Ces expriences ont t au nombre de 3, il y en a eu 2 sur les lignes et 1 sur les poids. Nous rangeons ici les lves d'aprs leur rang dans les 3 expriences ; nous ne prenons que 17 lves, ceux-l seulement qui ont pris part aux 3 expriences. Dans notre tableau XI, nous faisons une 4e classification, qui est la synthse des trois prcdentes ; dans la colonne de cette classification-synthse, nous donnons 3 chiffres, qui indiquent l'ordre de chaque lve dans les 3 classifications prcdentes ; on peut voir ainsi, d'un coup d'oeil, si les rsultats ont t analogues dans chaque preuve ; ainsi, si un lve a par hypothse les chiffres 1-1-15, ces chiffres signifient qu'il a t le premier, le moins suggestible, dans les 2 premires preuves, celles des lignes, et un des plus suggestibles, le 15e, c'est--dire
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l'antpnultime dans l'preuve des poids. Nous ferons remarquer que la 1re note se rfre l'preuve dite des 4 piges ; or, cette preuve est trs courte, le sujet n'est pas pouss fond ; je crois bien que cette preuve est la moins significative de toutes. Notre classification permet de diviser nos sujets en 3 groupes principaux ; le premier se compose seulement de 2 sujets, Lac. et Delans., qui sont rellement peu suggestibles ; puis viennent des sujets de suggestibilit moyenne. Puis, aprs avoir pass Martin, qui fait la transition, on arrive Vaud. et tous les suivants, qui sont d'une suggestibilit extrme. Cette suggestibilit est due, pour quelques-uns, leur jeune ge, et pour d'autres, comme Bout., Poire, et And., une condition mentale particulire. Un examen plus dtaill montre que le plus souvent les rangs dans les 3 preuves sont quivalents ; cependant, certains sujets ont t d'une suggestibilit toute spciale pour les poids, comme Delans., Pet., et surtout Geshe. ; d'autres, au contraire, comme Ohre. et Fli., ont t moins suggestibles pour les poids que pour les lignes ; mais la plupart, et surtout les derniers, ont t suggestionns d'une valeur quivalente dans les deux expriences sur les lignes et les poids. La conclusion tirer n'est donc pas simple ; il est probable d'une part que la nature des sensations en jeu peut jouer un rle dans la suggestibilit ; certains sujets sont plus suggestibles pour telles sensations que pour telles autres ; mais, d'autre part, les sujets les plus profondment suggestibles comme Bout., And. et Poire, gardent leur suggestibilit dans toutes les expriences. CONCLUSION.-Nos 3 expriences de suggestion fonde sur une ide directrice nous paraissent tre utiles conserver ; ce sont des tests pratiques, rapides, faciles excuter. Comme l'erreur provient du sujet lui-mme, et qu'elle est le rsultat d'une auto-suggestion, la responsabilit en incombe lui seul ; elle n'atteint nullement l'exprimentateur ; et c'est l une circonstance qui prsente un intrt bien rel, qu'on apprciera bientt lorsqu'on aura vu les rsultats des tudes sur l'action morale. Nous avons constat que chacune de ces preuves donne des renseignements nombreux sur l'tat mental du sujet, si nombreux mmes qu'ils sont une difficult pour la classification des sujets ; mais si la classification en devient plus dlicate, la diagnose du sujet, en revanche, ne
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fait qu'y gagner, car un individu est d'autant mieux connu qu'on peut l'observer sous plus de points de vue diffrents. Nous donnerons deux exemples de ces notations individuelles, en prenant deux cas extrmes et bien tranchs. Voici ce que nos 3 preuves nous permettent de conclure sur les sujets Lac. et Poire. ; le parallle que nous allons faire entre ces deux enfants est d'autant plus intressant que nous donnons leurs portraits, planches I et II. LAC.-A la premire exprience sur les lignes, il a vu deux fois le pige, et il a fait les lignes piges gales aux prcdentes, donnant ainsi une preuve de coup d'oeil. Il a un peu moins surveill la longueur absolue des lignes, et il s'est laiss entraner augmenter un peu cette longueur. Dans la seconde exprience sur les lignes, il a montr la mme habilet, il ne s'est gure laiss entraner par la suggestion, il s'est repris aussitt et s'est dbarrass de l'ide directrice ; les carts qu'il a marqus sont trs petits. Pour l'exprience des poids, il s'est montr aussi rfractaire la suggestion ; le nombre de ses jugements + est trs faible, et la valeur qu'il a donne au dernier poids est seulement de 42 grammes. Trois preuves qui nous montrent par consquent que ce garon est mfiant et fort difficile tromper. Ajoutons qu'au point de vue moral, d'aprs les renseignements fournis par son cole, c'est un indpendant, sinon un indisciplin. POIRE.-Il est plus g d'un an que Lac. (il a 14 ans) et il est plus avanc dans ses tudes ; il est en 1re classe, tandis que Lac. est en 2e classe ; mais combien il est plus suggestible ! A la premire exprience, c'est un vrai automate ; il ne se mfie d'aucun pige, et marque tous les carts gaux 8 millimtres, ce qui prouve qu'il n'a rien vu, rien compris ; on ne peut pas tre moins critique que lui. Son coefficient de suggestibilit est de 88, tandis que celui de Lac. tait de 50, mais il semble bien que la diffrence relle est suprieure celle que donnent ces chiffres. La 2e exprience sur les lignes confirme, en l'aggravant, son caractre d'automate ; il subit la suggestion jusqu'au dernier moment, ne se reprend jamais, et son dernier point marque une ligne de 212 millimtres (pour en reproduire une de 60) ; de plus, il fait toutes les fois des carts gaux, de 8 millimtres ; ici encore, pas la moindre rflexion, c'est la machine. L'exprience sur les poids nous le fait encore apparatre sous le mme jour ; il donne le nombre maximum de jugements +, attribue au dernier poids la valeur norme de 190
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grammes, (Lac. disait seulement 42 grammes) et fidle ses habitudes d'automatisme, il augmente chaque fois, rgulirement, la bote de 10 grammes. Voil donc deux enfants qui sont peu prs du mme ge, et le plus g, le plus instruit des deux, prsente une absence complte de jugement personnel, tandis que le premier, le plus jeune, est dj matre de son intelligence. Ce sont des diffrences bien caractristiques ; elles nous sont rvles par des preuves qui n'ont rien de commun avec l'hypnotisation, cela va sans dire, et qui ne prsentent aucune espce d'inconvnient pratique. C'est la meilleure preuve de l'utilit que prsentent les mthodes nouvelles que nous exposons.

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CHAPITRE V - L'ACTION MORALE

Dans les circonstances de la vie relle o nous subissons l'influence d'une suggestion, cette influence est produite par le concours de plusieurs facteurs, et, c'est pour les besoins de l'tude que nous cherchons isoler ces facteurs et tudier sparment l'action de chacun. Nous venons de suivre l'influence d'une ide directrice, qui est personnelle au sujet, qu'il a forme lui-mme, et qui est par consquent ce qu'on appelle le produit d'une auto-suggestion. Nous avons cherch dans cette tude liminer la part qui pourrait revenir une action morale d'un autre individu ; dans la vie relle, l'ide directrice laquelle nous obissons nous vient souvent d'un autre ; l'lve, par exemple, la tient de son matre, il y obit d'autant plus aveuglment, qu'il subit davantage l'autorit de son matre, si bien que les travaux d'un matre vivant et influent sont presque toujours vrifis par ses lves, surtout lorsque ceux-ci travaillent sous sa direction dans son laboratoire. Nous avons donc cherch liminer cette tude de l'action morale, pour ne pas compliquer la question, et nous avons fait porter notre recherche sur une ide directrice produite par auto-suggestion. Nous allons, dans ce chapitre, chercher tudier l'action personnelle ou action morale. Les auteurs amricains, Scripture et ses lves, qui ont commenc l'tude de la suggestibilit par les mmes mthodes que nous, se sont efforcs de faire, dans leurs expriences, une limination complte de l'action morale ; et quoiqu'ils n'y soient pas compltement parvenus, ils ont cru que cette limination tait ncessaire pour donner leurs recherches un caractre scientifique. Que peut-on entendre par l ? Ne nous effrayons pas d'un mot, et voyons pourquoi l'tude d'un phnomne rel-et l'action morale en est un-pourrait ne pas tre scientifique. Les auteurs amricains, autant que je les comprends, ont rejet l'tude de l'action morale, parce qu'il est difficile de dterminer avec prcision la nature et surtout le degr de cette influence. Telle personne, on le sait, exerce une influence considrable ; elle se fait couter et obir des plus indociles, tandis qu'une autre est
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mprise et ridiculise ; entre les deux, il peut y avoir galit d'ge, de position, mais diffrence d'action morale. Or, il est clair qu'une mme exprience sur l'action personnelle aura des rsultats trs diffrents si elle est confie au premier de ces individus ou au second ; ds lors, les rsultats manqueront de la prcision ncessaire pour constituer des documents scientifiques, car variant avec la personnalit de chaque exprimentateur, ils ne peuvent pas tre rpts volont et contrls par un autre exprimentateur, ce qui est le propre de la science ; c'est cause de cet indtermin et de cet inconnu, qu'on a cru bon de rejeter l'tude de l'action personnelle, et que mme, allant beaucoup trop loin, Scripture a dclar que les nombreuses tudes contemporaines sur l'hypnotisme ne sont point scientifiques ; son opinion sur ce point est si nergique qu'il va mme jusqu' l'injure. Je sens profondment tout ce qu'il y a de juste dans ces critiques, mais je crois qu'il est exagr d'en conclure qu'on doit s'interdire une tude sur l'action morale. S'il est difficile, dans l'tat prsent de la psychologie, de mesurer avec prcision l'action morale d'un exprimentateur donn-et cette difficult, en tout cas, n'est nullement une impossibilit-on peut toutefois se proposer un but un peu diffrent ; un exprimentateur, dont l'action morale restera indtermine, peut rechercher comment divers lves se comportent par rapport cette action morale, qui restera inconnue dans son degr, mais constante ; le point important est l ; si l'action demeure constante, il sera possible d'examiner les diffrences de suggestibilit des lves relativement cette influence et nous pourrons ainsi savoir si une classification des lves d'aprs leur suggestibilit d'autre espce, par exemple relativement des ides directrices, est la mme que leur classification d'aprs la sensibilit l'action morale. Ainsi comprise, notre recherche me parat intressante, il me semble mme que j'aurais fait un oubli grave en la laissant de ct. Notre tude se divise en deux parties : Dans la premire partie, qui sera l'objet de ce chapitre, j'exposerai les effets d'une affirmation sur la conviction des sujets, je ne ferai point une analyse psychologique de l'exprience, du moins je ne m'attarderai pas cette analyse ; je me contenterai d'tablir, d'aprs les rsultats de l'exprience, une classification des sujets au point de vue de la docilit avec laquelle ils
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acceptent mon affirmation. Dans la seconde partie de notre tude, nous ferons une analyse de l'action personnelle, cette analyse portera sur les formes de langage, employes pour suggestionner le sujet ; ce sera par consquent une tude surtout sur la psychologie de l'interrogatoire, question qui prsente un grand intrt pratique, comme nous le montrerons plus loin.

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Les suggestions qui vont nous servir pour influencer les sujets sont de deux espces. Les unes sont contradictoires ; elles agissent sur le sujet aprs que lui-mme a exprim son opinion, et elles consistent contredire cette opinion, pour le forcer l'abandonner. Les suggestions de la seconde espce sont directrices ; elles sont formules avant que le sujet ait form une opinion. Par l elles ressemblent aux ides directrices dont nous nous sommes occups dans les chapitres prcdents ; elles en diffrent en ceci qu'elles supposent une action personnelle, une suggestion provenant d'une personnalit trangre, tandis que les ides directrices que nous avons dcrites jusqu'ici sont l'oeuvre mme du sujet et constituent des auto-suggestions. 1 Suggestion contradictoire sur les noms de couleurs.- Je me suis servi d'une srie compose de 9 couleurs diffrentes ; le n 1 est franchement bleu, le 2 est d'un bleu gris moins franc que le 1, le 3 est d'un bleu verdtre, le 4 est vert bleutre, le 5 est vert, le 6 est d'un vert jauntre, vert mousse, le 7 est encore plus jaune, vert olive, le 8 est encore plus jaune, et le 9 est jaune d'or. Cette srie est gradue d'une manire qui me parat trs satisfaisante. Les couleurs consistent dans des laines qui m'ont t fournies par la manufacture des Gobelins ; chaque nuance de laine a t dispose sur un carton blanc distinct ; les fils presss paralllement les uns contre les autres donnent l'apparence d'une surface unie et strie, ayant la forme d'un carr de 2,5 centimtres sur 3,5 centimtres. Je ne peux rien ajouter ma description pour fixer le ton et la nuance de ces couleurs ; par consquent, un autre exprimentateur ne pourrait pas reprendre exactement mes expriences, sans que je lui communique au pralable mes chantillons. Voici comment l'exprience tait dispose. Je montrais d'abord aux lves les 7 feuilles de papier color dont on se sert dans les coles pour apprendre aux lves les noms des couleurs ou pour les habituer faire de
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petits dcoupages. Les couleurs sont : rouge, bleu, vert, jaune, orange, violet. Je montrais chaque feuille l'une aprs l'autre, et priais l'lve de me nommer la couleur ; la plupart, mme les plus jeunes, ont pu nommer les 7 couleurs, sauf l'orang : c'est cette dernire couleur qui est la moins connue. Voici la statistique des rponses : Connaissent toutes les couleurs Connaissent toutes les couleurs, sauf l'orang Connaissent toutes les couleurs, sauf l'orang et le violet Ne connat aucune couleur Nombre total de sujets 10 sujets 10 sujets 2 sujets 1 sujets 23 sujets TEXT On voit que si on met part l'orang, la grande majorit des sujets connat les 7 couleurs principales, puisqu'il y a 20 lves sur 23 qui les connaissent. Quand on leur prsente le papier de couleur orang, une moiti des sujets se contente de dire qu'il ignore le nom de cette couleur ; l'autre moiti donne un nom inexact ; on a dit 2 fois rouge, 1 fois vermillon, 1 fois grenat, et 1 fois jaune fonc ; par consquent, l'enfant rapproche plus volontiers l'orang du rouge que du jaune. Pour le violet, il a t appel une fois grenat et une fois bleu [Pourquoi les enfants de l'cole savent-ils si mal le nom de l'orang ? Les renseignements pris auprs du directeur m'ont appris qu'on enseigne d'abord aux enfants les trois couleurs principales ; ce sont le rouge, le jaune et le bleu ; on leur enseigne ensuite les couleurs composes : le vert, que l'on produit en mlangeant le jaune et le bleu, le violet qu'on produit on mlangeant le bleu et le rouge, et enfin l'orang qu'on obtient avec le mlange du jaune et du rouge ; il rsulte de cette manire d'enseigner que l'orang n'est point considr comme une couleur principale, et que par consquent l'attention de l'enfant est moins attire sur cette couleur que par exemple sur le rouge. Le mme directeur m'a indiqu une seconde raison pour expliquer l'ignorance si frquente du
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nom de l'orang ; je crois cette seconde raison plus importante que la premire ; les couleurs rouge, bleu, jaune, vert et violet ont des noms qui appartiennent au langage courant du peuple et des enfants, tandis que l'orang est un mot qui s'emploie bien plus rarement ; une personne sans instruction emploie le mot rouge, elle n'emploie pas le mot orang, pas plus que le mot indigo. Par consquent, pour apprendre le nom de l'orang un enfant, il faut l'obliger ajouter un mot nouveau son vocabulaire, c'est un effort plus grand que pour apprendre le nom du rouge.]. Je saisis cette occasion pour dplorer qu'on continue propager de vieilles erreurs dans l'enseignement primaire ; pourquoi rpter aux Enfants qu'il y a 3 couleurs fondamentales, que le jaune et le bleu mlangs donnent du vert, puisque c'est absolument faux ? Pourquoi enseigne-t-on encore aux lves de lyce que la myopie est le contraire de la presbytie, que l'oeil myope a la vue courte et l'oeil presbyte la vue longue, puisque c'est l une confusion ridicule, et qu'un oeil myope peut tre en mme temps presbyte ? Il ne faudrait pas croire que ce sont les enfants les plus jeunes qui seuls ne savent pas le nom de l'orang ; nous trouvons cette mme ignorance chez des enfants de douze ans et mme chez un enfant de quatorze ans. Voici le tableau des ges dans les diffrents groupes : Enfants de 7 ans 8 ans 9 ans 10 ans 11 ans 12 ans 13 ans 14 ans Connaissent toutes les 7 couleurs. 1 1 2 3
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4 Connaissent toutes sauf l'orang. 5 1 1 2 1 Sauf l'orang et le violet. 1 1 N'en connaissent pas. 1 Je passe maintenant l'exprience. Comme toutes celles qui prcdent, elle est faite individuellement, sur chaque lve appel son tour dans le cabinet du directeur. L'lve est assis ct de moi, devant une table ; je lui donne papier, plume et encre, et ensuite, je lui adresse l'explication
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suivante : Nous allons faire ensemble un petit examen pour savoir si vous connaissez exactement les noms des couleurs. Je vais mettre sous vos yeux plusieurs couleurs, les unes aprs les autres ; quand vous verrez chaque couleur, vous l'examinerez avec attention, ensuite vous m'en direz le nom ; et aprs avoir dit le nom, vous l'crirez sur la feuille de papier qui est devant vous. Je vous recommande de dire haute voix le nom de la couleur avant de l'crire. Ensuite, je montrais la srie de couleurs ; 2 fois, je faisais une suggestion, en gnral au moment o je montrais la 2e et la 3e couleurs ; j'attendais que l'enfant eut dit le nom de chacune de ces couleurs, qu'il eut dit vert ; alors, au moment o l'lve, aprs avoir dit ce nom, s'apprtait l'crire, je prenais la parole pour dire : non, bleu. Je me suis attach toujours prononcer la mme parole, et toujours avec le mme accent ; je disais cela d'une voix blanche, sans accentuer, avec ngligence, sans lever la voix-et surtout sans regarder la figure de l'enfant, et sans regarder ce qu'il crivait sur la feuille de papier. Cette suggestion verbale tait faite pour 2 3 couleurs, suivant les cas ; il eut t prfrable de faire un nombre constant de suggestions, mais je voulais toujours suggestionner du bleu, et il m'tait impossible de le faire lorsque l'lve appelait spontanment bleu une couleur verte ; j'tais donc oblig d'attendre qu'il annont la couleur verte, et par consquent, j'ai d suggestionner certains lves ds la 1re couleur de la srie, tandis que pour d'autres, j'ai d attendre la 2e couleur, et mme la 3e ; mais ce dernier cas tait assez rare. Mme difficult pour la seconde suggestion. Dans la majorit des cas, elle tait faite sur la 3e couleur, et la 1re suggestion tait faite sur la 2e couleur ; mais il est arriv assez souvent que l'lve obissant la 1re suggestion, a appel bleue la 3e couleur, et alors j'ai t oblig d'attendre qu'il annont une couleur verte pour le suggestionner de nouveau dans le sens du bleu. L'attitude des enfants, quand ils reoivent une suggestion contraire leur affirmation, est trs varie. On peut distinguer 3 genres d'attitudes : 1 l'enfant reste tranquille, passif, il n'exprime ni surprise, ni trouble, il crit ce qu'on vient de lui suggrer ; 2 l'enfant est troubl par l'affirmation de l'exprimentateur, il rougit, il me regarde avec un peu d'tonnement, il prend un air soucieux, embarrass ; il feint de contempler longuement la couleur, en fronant le sourcil, pour cacher son embarras. Je regrette
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beaucoup que le dispositif de l'exprience ne permette pas de recueillir tous ces signes de surprise et d'motion, il aurait fallu sans doute trouver un moyen pour les inscrire, mais la psychologie exprimentale ne nous fournit pas encore une mthode prcise pour enregistrer les tats motionnels passagers. Je suis donc oblig de me contenter d'une description avec des mots, et je ne me dissimule pas que cette description laisse chapper, vaporer en quelque sorte, une des parties les plus curieuses de l'exprience ; 3 la troisime attitude, qui la vrit s'est manifeste bien rarement, est une attitude de rvolte ; l'lve exprime ouvertement son scepticisme, dans son langage familier : il dira par exemple : C'est bleu, a ? ou bien il aura un sourire moqueur, ou un geste de dngation. Les lves, aprs avoir reu la suggestion, ont crire le nom de la couleur. Les uns, et c'est la grande majorit, crivent le nom de la couleur qu'on leur a suggre ; les autres crivent le nom de la couleur qu'ils ont dsigne eux-mmes ; et enfin, il en est quelques-uns qui demandent des explications, et interrogent directement l'exprimentateur, pour savoir s'ils doivent crire le nom de couleur trouv par eux ou celui qui leur a t dict. Je me garde bien de rpondre cette question, je rpte : crivez. Nous ne pouvons pas tenir compte de cette obissance la suggestion pour classer nos sujets, parce que quelques-uns ont pu comprendre qu'ils devaient crire leur propre rponse, et nous ne pouvons pas faire tat de leur erreur. J'arrive enfin l'effet le plus important de cette tentative de suggestion, l'effet qui permet le mieux de se rendre compte de la suggestibilit de chacun ; lorsque l'on vient de suggrer une couleur bleue, et qu'on prsente ensuite l'lve la couleur suivante, il a une tendance, pour satisfaire l'exprimentateur, trouver que cette nouvelle couleur est bleue ; mais, d'autre part, la nuance verte de cette couleur est plus forte, plus saisissante que celle de la couleur prcdente, par consquent l'lve est port rsister contre la suggestion, et appeler verte la nouvelle couleur qu'on lui prsente. Suivant les caractres, le rsultat de ces deux tendances varie : il y a des lves qui s'affranchissent tout de suite de la suggestion, disent vert pour la couleur qui suit immdiatement la couleur suggre ; il y en a d'autres, au contraire, qui appellent bleue la couleur suivante, et peuvent
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mme appeler bleue 2, 3, 4, des couleurs suivantes ; en consquence, la persistance de la suggestion est donc plus considrable chez les seconds que chez les premiers, et comme cet effet de suggestion se prsente sous une forme numrique, nous l'avons pris comme base du calcul de la suggestibilit ; la suggestibilit prendra donc les coefficients 0, 1, 2, 3 etc, suivant le nombre de couleurs subsquentes qui subissent l'effet de la suggestion. Il y a de trs grandes variations individuelles. Nos 25 sujets se rpartissent de la manire suivante : 0 ont un coefficient gal a 1 a ........... 8 ont.......... 4............. 2............. 2............. 1 a............ 0 0,5 1 2 4 5 7 Le tableau ci-joint rsume les rsultats ; la premire colonne donne le nombre de fois que j'ai essay la suggestion contradictoire ; dans la seconde colonne est indiqu le nombre de fois que le sujet a obi cette suggestion ; et enfin, la troisime colonne indique le nombre de fois que le sujet a, pour les couleurs suivantes, crit le mot bleu. Gesb., celui qui a un coefficient gal 0,5, prenait un moyen terme entre la suggestion et son opinion personnelle ; il crivait bleu-vert. Le dernier sujet, Poire, compltement troubl par la suggestion, a donn aux couleurs des noms extraordinaires ; ainsi il a appel orang le vert, etc. NOMS des sujets. Abras.
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Fli. Laca. Bon. Bout. Gesb. Martin. Blasch. Motte. Mien. Delans. Pet. Vasse. Saga. Die. Meri. Pou. Monne. Demi. Van. Bien. Uhl. Gouje. Hub. Poire. Tentatives de suggestion. 3 3 2 3 1 1 2 2 2
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2 3 2 2 3 3 3 1 2 3 3 2 2 3 2 2 Obissance aux suggestions directes. 0 3 2 2 1 0 1 2 2 2 3 2 2 3 3 3 1


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0 2 3 2 2 3 2 1 Obissance continue. 0 0 0 3 1,5 0,5 0 1 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 4 4 5 5 7


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dsordre ATTITUDE Expression malicieuse. Attitude de scepticisme complet, sans motion. Interrogateur. Demande ce qu'il doit crire. Un peu d'hsitation avant d'crire le mot suggr. Hsitation. Lent, hsitant, rougissant, interrogateur. Longue hsitation, air interrogateur. Rien de particulier. Interrogateur, rpte la couleur suggr. Timide. Regard interrogateur, figure impassible. Trs long, trs hsitant et rflchi, se penche pour regarder la couleur. Trs doux. Extrmement lent, hsitant deux minutes, tonn, rougissant, embarrass. Trs doux, hsitant, interrogateur. Hsitant. Rien de particulier. Trs lent, hsitant. tonn. tonn, hsitant, trs doux. Hsitant, embarrass, trs lent, se mord les pouces. tonn, de mauvaise humeur. Lent. tonn d'abord, puis, la fin, sourit en dessous. Automatique. Dit le nom de couleur et attend l'approbation avant d'crire. Lent, hoche la tte, l'air embarrass. L'exprience termine, j'ai pu constater sur les lves, par une interrogation discrte, qu'ils n'avaient t dupes d'aucune illusion ; ils savaient tout bien qu'ils n'avaient pas crit les vrais noms des couleurs. Hub. lui-mme, le plus suggestible de tous, s'en rendait compte ; tous avaient crit des erreurs parce que je les leur avais dictes, et qu'ils avaient cru de leur devoir de m'obir. Il y a donc eu, trs probablement, simple suggestion par
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obissance.

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2 Suggestion contradictoire, relative aux longueurs de lignes.-Cette seconde exprience est faite huit jours aprs la prcdente, et sur les mmes sujets (lves d'cole primaire lmentaire). Une srie de 24 lignes a t trace paralllement sur une feuille de papier : la plus petite a 12 millimtres et la plus grande 104 millimtres ; elles diffrent rgulirement de 4 millimtres, et sont ranges par ordre de grandeur, la plus petite occupant la partie gauche de la feuille ; toutes partent du mme niveau infrieur, de la marge ; elles sont parallles, avec une distance de 7 millimtres. Au-dessous de chacune est un numro ; elles sont numrotes de la plus petite la plus grande. Aprs avoir montr ce tableau l'lve, et le lui avoir expliqu, on lui prsente une ligne isole, et on le prie de bien la regarder, car il devra la retrouver parmi celles du tableau. Quand il a examin la ligne isole pendant 3 5 secondes, on l'enlve et on lui prsente le tableau ; il doit y dsigner le numro de la ligne qui lui parat gale celle qu'il vient de voir ; le temps qui s'coule entre la vue de la ligne isole et celle du tableau n'est que de 1 2 secondes. On fait trois fois cette preuve, d'abord avec une ligne gale la ligne 6 du tableau, elle a 32 millimtres, ensuite avec la ligne 12, qui a 56 millimtres, en troisime lieu avec la ligne 18, qui a 80 millimtres. Dans aucun cas, on ne dit au sujet si l'opration a t exacte ou non. La suggestion intervient au moment o le sujet dsigne la ligne du tableau qu'il juge gale au modle qu'on lui a montr. Quelle que soit sa dsignation, on dit au sujet : En tes-vous sr ? N'est-ce pas plutt la ligne ... ? et on indique le numro de la ligne immdiatement suprieure la ligne donne par l'lve. Par exemple, il a indiqu la ligne 5, on lui suggre la ligne 6. S'il rpond : non, on rpte la mme question, exactement dans les mmes termes, pour provoquer une nouvelle rponse. Si cette seconde rponse est encore ngative, on suspend la suggestion ; on considre l'lve comme ayant rsist la suggestion ; et on procde alors la prsentation de la seconde ligne, pour laquelle on fait alors la mme
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srie de suggestions verbales, et de mme pour la 3e ligne. Si au contraire l'enfant rpond oui, soit la premire suggestion, soit la seconde, on continue ; on lui dit : N'est-ce pas plutt la ligne 7 ? S'il rpond ngativement, on rpte la question, exactement sur le mme ton, et on considre une rponse comme ngative quand le sujet a rsist cette rptition d'une mme question. Si le sujet rpond affirmativement que c'est la ligne 7, on continue de la mme faon : N'est-ce pas plutt la ligne 8 ? et ainsi de suite. On ne doit s'arrter dans cette marche ascensionnelle que lorsque le sujet oppose une rsistance rpte la suggestion. Cette preuve ressemble beaucoup celle que j'ai faite autrefois avec V. Henri, et que j'ai dcrite dans le premier chapitre ; seulement, sous la forme rcente, elle est plus mthodique et pousse plus loin ; autrefois, nous nous contentions de dire : N'est-ce pas la ligne d' ct ? et nous notions la premire rponse donne par l'enfant. Il est trs important, pour ce genre d'preuves, de peser exactement le moindre mot qu'on prononce, parce que chaque mot, comme chaque nuance d'accentuation, peut produire un effet diffrent. On ne se doute pas de l'importance que prend une certaine tournure de phrase, quand on n'a pas observ cette influence sur un enfant, qui est un ractif si dlicat de suggestibilit. La simple phrase En es-tu sr ?, suivant qu'elle est dite avec un accent naturel d'interrogation ou avec une nuance de doute, de scepticisme ou de svrit, peut provoquer de la part de l'enfant deux rponses opposes, que l'enfant donnera mme successivement si on change l'accentuation de la demande [Un prtre me disait un jour que la pratique du confessionnal lui avait montr la trs grande influence des questions poses sur les aveux. A la question : avez-vous fait cela ? beaucoup rpondent : non, mon pre ; mais si, quelque temps aprs, on reprend la mme question, sur un ton un peu plus affirmatif, en disant : vous avez fait cela ? la rponse est le plus souvent : oui, mon pre.]. 25 enfants seulement ont pris part cette exprience, qui s'est termine en deux aprs-midi. Nous noterons d'abord les lignes qui ont t choisies pralablement la suggestion. Pour la premire ligne modle, la ligne 6, voici comment se distribuent les
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rponses : La ligne 4 a t dsigne.....6 fois La ligne 5 a t dsigne.....9 fois La ligne 6 a t dsigne.....8 fois La ligne 7 a t dsigne.....2 fois La moyenne donnerait donc une ligne comprise entre le 5 et le 6. Pour la ligne 12, on a : 8 dsign.... 1 fois 9 dsign.... 1 fois 10 dsign.... 6 fois 11 dsign.... 1 fois Enfin, pour la ligne 18 : 14 ......... 1 fois 15 ......... 2 fois 16 ......... 7 fois 17 ......... 5 fois 18 ......... 3 fois 19 ......... 3 fois 20 ......... 4 fois Par consquent, ces enfants ont une tendance dsigner des lignes plus courtes que le modle. En ce qui concerne leur suggestibilit, nous les classons de la manire suivante. Nous notons 1 toutes les fois que nous avons russi leur faire accepter la ligne immdiatement suprieure celle qu'ils ont choisie, et nous notons 2 l'cart accept de 2 lignes, et ainsi de suite. Nous faisons ensuite la somme de ces dviations produites par suggestion dans les 3 preuves ; ainsi, si un sujet a cd pour une ligne seulement, et a cd de la mme manire dans les 3 preuves, il recevra la note 3 ; s'il a cd pour 2 lignes la premire fois, pour 3 lignes la seconde fois, pour 0 ligne la troisime fois, sa note sera 3 + 2 = 5 ; et nous considrerons un individu comme d'autant plus suggestible que sa note sera plus leve. Il n'chappera personne que ce calcul de la suggestibilit est un peu arbitraire ; il repose sur cette hypothse que la suggestibilit est proportionnelle au nombre de dplacements de lignes obtenus par suggestion ; or, il n'est pas dmontr que tous les dplacements soient quivalents, que le 2e dplacement d'une preuve soit quivalent au
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1er de cette preuve, ou que le 2e de la 1re preuve soit quivalent au 2e de la 2e preuve, etc. Ce sont l des questions trs dlicates trancher ; je les laisse pour le moment de ct, esprant qu'il sera possible de les rsoudre plus tard, lorsque ces recherches seront plus avances. La mode de calcul que je viens d'indiquer implique une autre hypothse, qui me parat beaucoup plus grave, et que je crois mme errone ; c'est que du moment qu'un sujet ne change point la ligne qu'il a d'abord choisie, et y persiste malgr la suggestion, on doit lui donner la note 0 et le considrer comme ayant chapp la suggestion. Est-ce bien exact ? Sans doute, ce sujet n'a point modifi son opinion dans le sens de la suggestion, mais il n'en rsulte pas qu'il n'ait pas t influenc par la suggestion. Plusieurs cas pourraient tre distingus ; une personne A a port avec beaucoup de soin un jugement sur la longueur de la ligne modle, et elle est porte croire que c'est la ligne 12 du tableau qui est gale la ligne modle ; quand on lui suggre que c'est la ligne 13 qui est gale au modle, elle examine cette ligne 13 sans parti pris, et aprs l'avoir compare son souvenir du modle, elle la rejette et revient sa ligne 12, qu'elle avait choisie tout d'abord ; elle nous apprend qu' son avis c'est la ligne 12 qui est gale, au modle. Il me parat incontestable que cette personne A n'a point subi dans son jugement l'influence de la suggestion. Mais supposons une personne B qui a galement choisi la ligne 12 comme gale au modle, et qui, quand elle reoit la suggestion, ne veut mme pas regarder la ligne 13, par esprit de contradiction ou pour toute autre raison, et maintient sa dsignation de la ligue 12 ; ce cas est, me semble-t-il, un peu diffrent du prcdent ; la personne B a rellement subi l'influence de la suggestion, elle a t rellement modifie par la suggestion, seulement elle n'a pas suivi le sens de la suggestion ; elle s'est obstine dans son choix, sans rien vouloir regarder ni entendre. Enfin, il peut se prsenter une personne C qui, aprs avoir dsign la ligne 12, non seulement n'accepte pas la ligne 13 qu'on lui suggre, mais encore, par esprit de contradiction nettement dvelopp, adopte la ligne 11 ; celle-l aussi a subi l'influence de la suggestion, car si on ne l'avait pas suggestionn, elle en serait reste son choix de la ligne 12. Il y a donc, ce me semble, des distinctions faire dans la suggestibilit ; on
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peut tre influenc par la suggestion, sans tre influenc dans le sens de la suggestion. Les 25 sujets sur lesquels se fait l'exprience se comportent de manire bien diffrente ; quelques-uns n'ont point obi au sens de la suggestion, d'autres y ont obi quelquefois, d'autres y ont obi toujours. Je n'en ai rencontr aucun qui, ayant pris le contre-pied de mon affirmation, ait adopt, aprs ma suggestion, une ligne plus petite que celle qu'il avait d'abord choisie. Je rpartis tous les sujets en 9 groupes : SUJETS AYANT CD A LA SUGGESTION Contradiction relative aux lignes. O FOIS 1 FOIS 2 FOIS 3 FOIS 4 FOIS 5 FOIS 6 FOIS 7 FOIS PLUS DE FOIS Hub. Monne. Vasse. Bout. Mien. Lac. Gouje. Die. Pet. Gesb. Pou. Fli. And Martin. Bien Blasch. Saga Abras Dew. Meri Delans Uhl. Van. Mott.. Poire. Il est remarquer que plusieurs enfants trs jeunes sont parmi les moins suggestibles, par exemple Hub., Gouje et Di. Nous avons l'habitude de rencontrer ces enfants avec des coefficients de suggestibilit trs forts. S'ils ont t peu suggestibles pour l'exprience des lignes, c'est parce qu'on leur avait dvoil le pige dans les expriences sur les couleurs, faites quelques jours avant : quelques-uns l'ont dclar haute voix. Ainsi Gouje nous a
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dit : Vous voulez me faire monter, comme l'autre fois ; moi, je ne veux pas. Cet exemple nous prouve combien il est dlicat de rpter dans un mme milieu des suggestions contradictoires, reposant sur l'action personnelle. Aussi, je pense que le classement donn par cette exprience sur les lignes ne doit pas tre accept sans contrle. Nous retrouvons Poire parmi les plus suggestibles, il tait mme suggestible l'infini. Il y a eu trs peu de lutte soutenir contre les lves, et nous n'avons pas remarqu les signes d'motivit aussi frquemment que pendant les suggestions sur les couleurs. Cette diffrence est facile comprendre ; la contradiction est moins grave lorsqu'elle porte sur une longueur de ligne que sur un nom de couleur ; nous apprenons par exemple l'enfant que la ligne qu'on lui a montre n'est pas gale la ligne 5 du tableau, mais la ligne 6 ; la contestation porte sur un souvenir, et non sur une perception prsente ; de plus, elle porte sur un degr, une quantit et non sur la matrialit d'un fait ; enfin, chose curieuse, il arrive souvent, dans cette contestation, que c'est nous qui avons raison, et que c'est l'enfant qui a tort ; en effet, le plus souvent, l'enfant dsigne dans le tableau une ligne plus petite que le modle ; par consquent, notre suggestion, qui a pour effet de le conduire dsigner une ligne plus longue, se trouve tre par hasard une suggestion correctrice. C'est un hasard heureux, qui peut mme viter l'exprimentateur un certain embarras ; si le sujet s'aperoit qu'on veut lui faire dsigner une ligne plus grande que celle qu'il a choisie et si le sujet vient se plaindre de cette contrainte qu'on exerce sur lui -ce fait arrive quelquefois-on n'a pour rpondre ce soupon qu'une chose faire : rapprocher le modle et la ligne qu'on voudrait forcer le sujet prendre par suggestion. Comme le plus souvent les deux lignes sont gales, le sujet, surpris et confus, se trouve rduit au silence, et il ne peut plus accuser l'exprimentateur de chercher le tromper. Il me semble donc que cette exprience a plusieurs avantages sur celle des couleurs ; ce sont les avantages suivants : 1 on peut mieux prciser une longueur de ligne qu'une couleur ; 2 la contradiction, tant moins forte, n'veille pas chez l'enfant le soupon qu'on veut le tromper.

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3e Suggestion directrice sur les longueurs de lignes. -Notre troisime essai pour l'tude de l'action personnelle est d'un autre genre que les deux prcdents ; nous ne faisons plus de lutte avec l'lve, nous cherchons le guider d'avance ; c'est une suggestion directrice. Nous montrons l'enfant des lignes qui ont toutes 60 millimtres de longueur ; ces lignes lui sont montres successivement ; elles lui apparaissent par la fentre pratique dans un disque que nous tenons la main, le disque a un diamtre de 13 centimtres, et la fentre a la forme d'un rectangle allong de 11 centimtres sur 2 centimtres. Nous tenons le disque vertical, pos sur la table, 50 centimtres de l'enfant, et tourn vers la fentre de la pice. L'enfant est pri de regarder les lignes et d'en reproduire la longueur, non par un trait continu, mais par des points marqus la distance voulue de la ligne noire qui est trace en marge du papier quadrill ( 4 millimtres) qu'on place devant lui ; la reproduction des lignes se fait donc comme dans notre exprience antrieure sur les ides directrices. La premire ligne est montre sans que nous fassions la moindre remarque ; mais la seconde ligne, nous disons : En voici une qui est plus grande ; la troisime, nous disons : En voici une qui est plus petite ; et ainsi de suite, nous alternons la suggestion de ligne grande et de ligne petite, jusqu' la dernire. Cette suggestion est donne lentement, d'une voix douce, sans regarder l'enfant ; la suggestion est donne avant que la ligne ait apparu ; nous prononons les paroles convenues, tout en tournant trs lentement le disque, de sorte que le sujet voit, travers la fentre immobile, le disque tourner, et il attend encore l'apparition de la ligne au moment ou il nous entend annoncer que la ligne est plus grande ou plus petite que l prcdente. Les lignes se succdent intervalles de sept dix secondes. Il n'y a eu de la part des sujets aucune observation verbale, et ils n'ont donn aucun signe apprciable d'motivit ; chacun a marqu en silence les
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points successifs. Nous avons veill ce que les points fussent marqus toujours sur les lignes successives de papier quadrill, car si l'enfant avait marqu deux points sur une mme ligne, cela aurait produit des confusions et des erreurs sur leur signification. En gnral, les enfants font leurs marques dans une zone qui ne s'loigne gure de la marge ; trois enfants ont marqu des points qui s'loignaient de plus en plus de la marge, et comme deux de ces trois enfants (And. et Bout.) sont des plus suggestibles, nous pensons que cette direction des points qu'ils ont tracs peut tre un souvenir de l'exprience sur l'ide directrice qui a t faite sur eux trois semaines auparavant. La plupart, la grande majorit des enfants ont obi la suggestion que nous leur donnions ; et si on compare l'effet de cette suggestion verbale l'effet de l'auto-suggestion relative la croissance des lignes, il est incontestable que la suggestion verbale a eu une influence plus forte, car 16 enfants sur 23 l'ont compltement subie, tandis que l'auto-suggestion n'a exerc une action absolue que sur un bien plus petit nombre de sujets. Le tableau XI contient tous les rsultats. A droite de chaque nom d'lve nous inscrivons la longueur de la premire ligne copie sans suggestion d'aucune sorte. Cette ligne modle a 60 millimtres. Ensuite, nous inscrivons les diffrences en + et en - marques par les lves sous l'influence des suggestions. Toutes les fois que les diffrences marques par les lves sont gales 0, ou sont en sens contraire de la suggestion, nous les indiquons en caractres gras. Dans les deux dernires colonnes verticales de droite, on trouve pour chaque lve la moyenne des carts, et le nombre de rsistances la suggestion. La moyenne des carts est obtenue sans tenir compte du signe prcdant chaque cart, mais en tenant compte seulement du fait que l'cart marqu par l'lve est d'accord avec notre suggestion, ou contraire cette suggestion ; on fait la somme algbrique de ces deux genres d'carts, en considrant comme positifs les carts qui sont dans le sens de la suggestion, et comme ngatifs les autres ; et par consquent les moyennes prcdes du signe - indiquent que d'ordinaire le sujet a rsist, a marqu ses carts en sens contraire de la suggestion ; au contraire les moyennes prcdes du signe + indiquent une docilit habituelle la suggestion. Le nombre de rsistances se calcule sans difficult ; nous avons compt comme rsistance un cart gal 0, car tout
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lve qui fait une ligne gale la prcdente lutte contre la suggestion ; mais nous ne savons pas au juste si cette rsistance est plus grande que celle qui consiste faire un cart prcisment oppos celui de la suggestion, et dans le doute nous avons attribu ces deux genres de rsistances la mme valeur. Pour classer les lves, il faudrait tenir compte la fois de la valeur de la moyenne et du nombre des rsistances ; car en gnral, ceux qui rsistent le plus souvent sont ceux qui font les carts les moins forts ; et quand le nombre de rsistances de deux lves est gal, il faut considrer comme le moins suggestible celui qui a fait les carts les plus petits. Nous tablirons notre classification en prenant pour guide les nombres de rsistances ; ce n'est l, bien entendu, qu'une mesure toute conventionnelle. Il faut remarquer que lorsque le nombre de rsistances ne dpasse pas 1, il n'a pas grande importance par lui-mme, car il peut tenir simplement un moment de distraction, l'lve n'ayant pas bien cout la suggestion ; ce dfaut d'attention doit tre surtout souponn chez ceux qui ont des carts de suggestion dont la moyenne prsente une valeur trs forte : c'est le cas de Die., de Hub., de Bout. La valeur des carts, prise dans l'ensemble, a beaucoup diminu mesure que l'exprience se prolongeait. C'est ce que montrent les deux ranges horizontales de chiffres inscrits au bas du tableau XI. La somme totale des carts suit une progression rgulirement descendante, tandis que la somme des rsistances augmente ; ces deux donnes en se confirmant, nous prouvent que les lves ont t, surtout au dbut, les dupes de l'illusion, mais que peu peu ils s'y sont moins abandonns, ils en ont eu une conscience plus claire. Fait curieux, que je ne m'explique pas, la suggestion a surtout t effective lorsqu'elle tendait l'augmentation de la ligne modle, et en effet, la somme des carts successifs est plus faible pour les carts dans le sens de la diminution que pour les carts dans le sens de l'augmentation. La somme des 5 premiers carts d'augmentation est de 503 millimtres, la somme des 5 carts de diminution est de 406 millimtres, la diffrence est donc trs nette. A quoi peut-elle tenir ? Je suis bien certain d'avoir fait de la mme voix les deux suggestions, et il n'y a pas l de cause d'erreur qu'on puisse incriminer. Il est possible que le souvenir d'expriences antrieures, dans lesquelles les lignes modles
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prsentaient un accroissement rgulier ait influ sur l'esprit des lves. Il est possible aussi qu'une personne, qui s'occupe tracer ou marquer des lignes, prouve plus de difficult psychique rapetisser les lignes qu' les agrandir ; un arrt de mouvement-on le sait du reste par d'autres expriences-exige un plus grand effort de volont que la continuation d'un mouvement ; mais cette explication ne se vrifie que pour le cas o les lignes sont traces d'un trait. S'applique-t-elle au cas o les lignes sont marques par un simple point final ? Les chiffres de notre tableau XI nous montrent que les diffrences individuelles de suggestibilit ont t trs fortes. C'est du reste la rgle dans toutes les recherches que nous avons faites jusqu'ici sur la suggestibilit ; et il serait bien tmraire d'extraire de rsultats aussi htrognes une moyenne permettant de dire : la suggestibilit des lves d'cole primaire dans cette exprience est de tant. Mien., un lve de 3e classe, vient en tte, comme rsistance la suggestion, il a presque toujours pris le contre-pied de mon affirmation ; nous trouvons galement parmi les rfractaires Laca., Saga., Blasch., Fli., etc. Parmi les plus suggestibles ont t And. et Poire., vrais automates, qui ont toujours marqu des carts rguliers, conformes la suggestion. Mme exprience sur des jeunes gens d'cole primaire suprieure.-Lorsqu'on ne fait pas subir un interrogatoire aux sujets, lorsqu'on ne recueille pas leurs impressions aprs des expriences comme celle-ci, les rsultats nous en sont comme ferms ; nous n'avons en notre possession que des chiffres, ce qui est toujours peu de chose pour se rendre compte d'un tat de conscience. Je n'ai point voulu interroger ces lves d'cole primaire lmentaire, parce que ce sont mes sujets habituels, et qu'en attirant trop souvent leur attention sur les illusions dont je les avais rendus victimes, je les aurais faits trop sceptiques pour des expriences ultrieures. J'ai donc prfr rpter mes suggestions dans un autre milieu, et j'ai pass une aprs-midi dans une cole primaire suprieure, o j'ai fait copier des lignes, exactement dans les mmes conditions, 10 lves, gs environ de 17 ans, et appartenant la deuxime anne de l'cole. Ces lves sont rangs dans le tableau XII par ordre de mrite intellectuel ; les 2 premiers sont jugs par leurs matres comme trs intelligents, les 3 derniers sont faibles, les autres sont moyens. On voit que parmi ces lves,
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tout comme parmi ceux d'cole primaire lmentaire, il y en a qui n'ont jamais rsist, et fait des carts normes, comme Dru..., le dernier, tandis que d'autres ont rsist constamment, prenant le contre-pied de ce que je disais. La moyenne de la valeur des carts, inscrite au bas du tableau, est plus faible que celle de leurs camarades plus jeunes. La diffrence est mme assez nette : en mettant vis--vis la moyenne des carts pour les deux groupes d'lves, on a : ORDRE DES SUGGESTIONS 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 LVES DU PRIMAIRE LMENTAIRE 5 4,9 4,4 3 4,3 3,5 4 2,3 2,5 2,8 LVES DU PRIMAIRE SUPRIEUR 2,6 2,6 3,8 2,7
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2,4 2 2,2 4,7 1,9 2,8 DIFFRENCES -2,4 -2,3 -0,6 -0,3 -1,6 -1,5 -0,8 +2.4 -0,6 =0,0 Dans la plupart des cas, ces chiffres montrent que l'avantage reste aux lves d'cole primaire suprieure. Ces derniers ne se sont pas corrigs nettement au cours de l'exprience, et le dixime cart qu'ils ont marqu n'est pas plus faible que le premier ; par l aussi ils diffrent des enfants plus jeunes, et si on prenait ces chiffres la lettre, et qu'on ft tent de gnraliser outrance, on arriverait cette proposition paradoxale que l'adulte ne se corrige pas autant que l'enfant. Mais en y regardant de plus prs, on a une impression tout autre ; on voit que l'enfant, en se corrigeant, s'est rapproch des rsultats donns par l'adulte, rsultats qui supposent une demi-conscience de l'illusion, et c'est parce que l'adulte avait ds le dbut, et sans ducation ncessaire, cette demi-conscience, qu'il n'a pas eu se corriger comme l'a fait l'enfant ; il offrait en quelque sorte moins de marge la correction. Je passe maintenant l'interrogatoire des lves. Je l'ai crit en mme temps que je le faisais. Il est trs difficile de poser les questions sans suggestionner l'lve. INTERROGATOIRE DE BUCCIN
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Sujet trs suggestible. Il a eu l'illusion complte jusqu' ma question 3, qui parut lui avoir ouvert les yeux. 1. D.-Eh bien, que pensez-vous de vos rsultats ? R.-Hoche la tte. Je crois que je me suis tromp. Je les ai faites (les lignes) presque toutes grandes. 2. D.-Les diffrences relles entre les lignes sont-elles plus petites ou plus grandes que celles que vous avez faites ? R.-Elles sont plus grandes. 3. D.-Avez-vous vu les diffrences des lignes ? R.-Je comptais que vous le saviez mieux que moi. Mais je ne les voyais pas beaucoup. En les faisant, je ne voyais pas bien les diffrences. INTERROGATOIRE DE DUPUIS Ce sujet a t un des plus suggestibles. 1. D.-Les diffrences que vous avez marques entre les lignes sont plus grandes au commencement qu' la fin. Pourquoi ? R.-Elles taient les mmes ; une grande et une petite qui suivaient. 2. D.-A combien apprciez-vous les diffrences ? R.-A cinq millimtres. 3. D.-N'avez-vous pas fait d'autres remarques sur les diffrences des lignes ? R.-(Embarras.) 4. D.-Avez-vous exagr ou rapetiss les diffrences ? R.-J'ai d exagrer. Les diffrences n'taient pas sensibles. D.-Avez-vous eu des doutes tout l'heure sur la longueur des lignes ? R.-Oui. D.-Alors pourquoi, les ayant crues gales, les avez-vous faites ingales ? R.-Je n'tais pas sr de moi. On peut remarquer dans cet interrogatoire que la question 4 a eu un rle dcisif, et qu' partir de ce moment le sujet a reconnu son erreur, soit que notre encouragement ait diminu sa timidit, soit que notre question ait orient son attention dans le sens de la critique. INTERROGATOIRE DE RAOUL Ce sujet est un peu moins suggestible que le prcdent. Cela se voit par les rsultats numriques de l'exprience. Cela apparat trs nettement aussi dans l'interrogatoire.
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D.-Eh bien, que pensez-vous de ces lignes ? R.-Je les ai vues presque toutes peu prs de la mme longueur. D.-Quand vous est venue cette ide ? R.-Vers le milieu de l'exprience. D.-Comment cette conviction vous est-elle venue ? R.-(Embarras) D.-D'o vient qu'ayant cette conviction vous avez fait des lignes ingales ? R.-Parce qu'il y avait des lignes un peu moins paisses ; c'est peut-tre ce qui les faisait paratre moins longues. D.-Ma parole influait-elle sur vous ? R.-Oui. D.-Avez-vous cru rellement que les lignes taient tantt plus grandes, tantt plus courtes ? R.-Ds le dbut, j'ai cru : mais vers le milieu, je me suis aperu que pour quelques-unes elles taient plus courtes, quand vous disiez plus longues. D.-Etait-ce par complaisance que vous les avez faites plus courtes ? R.-Oui, monsieur. Ce cas me parait assez net ; une illusion se produit au dbut, illusion intellectuelle ; elle se dissipe ensuite, le sujet s'apercevant que les lignes ne diffrent pas comme je l'annonce ; c'est vers le milieu de l'exprience que l'illusion est reconnue ; mais il reste un autre facteur de la suggestibilit, la timidit de l'lve, qui continue obir ma parole sans y croire. Nous voyons bien nettement ici une dissociation des deux facteurs. INTERROGATOIRE D'AUCLOT Un peu moins suggestible que le prcdent ; il a eu la fois l'illusion intellectuelle et la docilit, mais un moindre degr. Il est intressant de voir que ce sujet invente un motif inexact pour appuyer son illusion. D.-Que pensez-vous de ces lignes ? R.-Je crois qu'elles sont peu prs toutes gales, et diffrentes positions. D.-Cette ide, quand vous est-elle venue ? R.-Au milieu,, vers la 8e ligne. D.-Comment avez-vous eu cette ide ? R.-Quand vous disiez, un peu plus grand, elles taient vers le centre du disque-et un peu plus petit, elles taient vers la priphrie. (C'est tout fait faux. Exemple de motif surajout.)
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D.-Avez-vous pens qu'elles taient rigoureusement gales ou de diffrence trs minime ? R.-Maintenant, je crois qu'elles sont gales ; ce moment-l j'ai pens une diffrence trs petite, de 1 3 millimtres. D.--Alors pourquoi avez-vous parfois exagr ces diffrences ? R.-Il me semblait bien qu'elles taient gales, je suivais vos paroles ; et j'avais un peu le sentiment que je me trompais. INTERROGATOIRE DE MALGACHE Ce sujet est le moins suggestible de tous. D.-Que pensez-vous de cette exprience ? R.-Les mmes traits ont pass plusieurs fois. Je les ai reconnus individuellement. D.-Avez-vous fait une autre rflexion ? R.-Elles n'ont pas grande diffrence, elles sont presque gales. Elles paraissent gales, on ne s'en aperoit pas parce qu'elles ne sont pas places pareilles, mais elles doivent tre gales. D.-Quand cette conviction vous est-elle venue ? R.-Vers le milieu, mais la fin, j'tais presque certain qu'elles taient gales. D.-Pourquoi les faisiez-vous gales si vous n'en tiez pas sr ? R.-De peur de me tromper. Pour les 3 derniers points, je me suis recopi. D.-J'annonais que certaines lignes taient longues, et d'autres courtes. Quel effet cela vous faisait-il ? R.-Je ne l'ai pas cru du tout. Ds la seconde ligne, je me suis aperu que vous essayiez de me tromper : et alors, je ne faisais pas attention ce que vous disiez. A partir du 5e point, c'est comme si vous n'aviez rien dit. D.- Vous avez suivi ma suggestion vers le milieu. L'avez-vous remarqu ? R.- Non, je n'coutais pas. Je dois dire que ce dialogue a fini par prendre une tournure un peu embarrassante, quand le sujet me disait tranquillement : Je ne vous coutais pas, c'est comme si vous ne m'aviez rien dit. Ces quelques paroles rendent singulirement loquents les chiffres reprsentant la moyenne des carts, et on comprend qu'une moyenne ngative reprsente une lutte, une sorte de rbellion, qui n'a rien de sympathique. Cet lve n'a eu ni illusion ni docilit.
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COMPARAISON DES TROIS EXPRIENCES PRCDENTES SUR LA SUGGESTION OPRANT COMME ACTION MORALE Nous reproduisons ici les 3 classifications auxquelles nos expriences sur l'action personnelle ont abouti. La comparaison de ces classifications montre qu'elles diffrent beaucoup : certains lves, par exemple, comme Gouje et Uhl, qui sont derniers dans la premire preuve, sont premiers pour la seconde. Ces changements brusques de rang peuvent tenir deux causes : ou que l'action personnelle a des effets extrmement variables, ou que le sujet, d'une exprience l'autre, a appris se mfier. C'est cette seconde raison qui certainement explique les dplacements de Gouj... C'est un enfant tout jeune, fort intelligent, qui appartient la 4e classe, et qui a les allures d'un moineau franc. Il parat qu'en classe il prend constamment la parole, pour montrer qu'il sait, et son matre est oblig de lui imposer silence. Dans le cabinet du Directeur, il se montra d'abord plus rserv et plus timide ; il fut trs suggestible pour les expriences sur les ides directrices, ce que j'attribuai son jeune ge. Pour l'exprience des couleurs il se laissa tromper compltement ; mais il se souvint qu'il avait t tromp ; quand il revint pour l'exprience de suggestion contradictoire relative aux lignes, et aussi pour l'exprience de suggestion directrice relative aux lignes, il me dit avec aplomb, en me regardant bien dans les yeux : Vous voulez me tromper comme l'autre fois ; moi, je ne veux pas ; je ne veux pas qu'on dise que je suis aveugle, etc., puis vint un bavardage intarissable ; l'enfant avait perdu sa timidit avec moi. Malgr ces causes d'erreurs, je pense qu'en faisant la synthse de nos 3 classifications, on doit aboutir une classification unique qui reflte tout au moins les diffrences de suggestibilit des lves relativement une action personnelle. Comparons donc cette classification synthtique celle que nous avaient donne les expriences d'ide directrice, et voyons o elles concordent. Lac. est le 1er sur les 2 listes ; nous avons dj parl de cet enfant, la physionomie d'adulte, peu avanc dans ses tudes, mais ayant dj pris des habitudes de libert, comme un homme fait. Mien, qui est le 2e, est un enfant beaucoup plus jeune (3e classe, neuf ans et demi) la figure ferme et srieuse ; il ne figure pas dans la classification relative aux ides directrices parce qu'il n'a pas pris part toutes les expriences ; il a t
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extrmement peu suggestible pour les lignes, et beaucoup plus pour les poids. Vasse. (n 3) est un jeune garon mine veille, bien dvelopp physiquement, ayant l'habitude de la rue ; il tait d'une suggestibilit moyenne pour les ides directrices ; il parut assez rebelle l'action personnelle. Jusqu'ici les deux listes concordent. Pour Bout. (n 4), nous avons une surprise ; ce jeune enfant, qui est dans la 1re classe, mais ne compte pas parmi les premiers, s'est comport en vrai automate pour tout ce qui concerne les ides directrices ; il a, au contraire, bien rsist l'action personnelle. D'o vient cette exception ? Il rsulte des renseignements donns par le directeur, que c'est un enfant doux, rougissant, disciplin, ne faisant pas de bruit en classe, mais capable de se dfendre avec beaucoup de force si on l'accuse injustement ; alors, il proteste, il lve la voix. Fli. (n 5)est un garon gai, vigoureux, un boute-en-train, aim de ses camarades ; il a le mme rang dans nos deux listes (5 et 7). On peut en dire autant de Pet. (n 7). Saga. (n 9) parat avoir subi l'action personnelle plus que ne le faisait prvoir son rang (3) dans les autres expriences. Gouje. (n 10) a bien plus lutt contre l'action personnelle que contre l'automatisme des expriences. Rien dire des suivants. Notons Poire., qui reste aussi suggestible dans tous les cas, Van. aussi ; mais finalement, nous rencontrons une dernire exception, Delans. ; ce jeune garon, qui a fait preuve antrieurement de tant d'esprit critique, a, au contraire, subi avec une grande docilit l'action personnelle. C'est le cas inverse de celui de Bout. et nous devons conclure de ces deux cas, qui nous paraissent typiques, que ces deux formes de suggestibilit peuvent tre absolument indpendantes, comme elles peuvent aussi se rencontrer jointes, ainsi que Poire nous en fournit un bel exemple. CONCLUSION.-Les expriences sur l'action morale sont incontestablement celles qui se rapprochent le plus de l'hypnotisme et du magntisme animal. La comparaison, des deux mthodes est d'autant plus lgitime que divers auteurs des plus comptents, Bernheim, Delboeuf, admettent aujourd'hui qu'il n'y a pas d'hypnotisme mais seulement de la suggestion ; et que la suggestion est la clef du magntisme animal ; en d'autres termes, tous les phnomnes physiologiques et nerveux qui caractrisent l'hypnose pourraient tre produits par simple affirmation, ils rsultent de l'affirmation autoritaire d'un individu exerant son influence
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sur un autre individu. Or, comme nous ne faisons pas autre chose, dans les 3 expriences sus-dcrites, que d'influencer un lve par une affirmation, il rsulterait de cette manire de voir que notre exprience n'est pas autre chose qu'une tentative de suggestion hypnotique. Il y a du vrai dans ce rapprochement ; l'hypnotisation ressemble nos expriences autant que la suggestion anormale ressemble la suggestion normale. Ce rapprochement ne doit pas nous faire oublier que les diffrences de degr ont en pratique une importance norme, et qu'il y a vritablement un abme entre notre suggestion pdagogique qui influe seulement sur l'apprciation d'une longueur de ligne, ou d'une nuance de couleur, et la suggestion mdicale ou hypnotique qui peut faire manger un malade des pommes de terre crues qu'il prend pour des gteaux. Dans ce dernier cas nous avons une tentative d'asservissement d'une intelligence, et c'est l ce que Wundt considre comme une immoralit : le sujet devient la chose de l'exprimentateur ; on pse sur lui jusqu' ce que sa rsistance soit vaincue, et sa servilit complte ; et le rsultat de cette tentative est de le rendre pins suggestible, plus servile pour une autre occasion. Dans nos expriences scolaires, au contraire, l'effort que nous faisons pour influencer le sujet est cent fois plus discret ; il a pour but non de l'asservir, mais d'prouver son degr de rsistance. N'est-ce point l tout autre chose ? Est-ce briser une lame d'acier que de rechercher si elle est souple ? On ne renverse pas l'individu, on le convie essayer ses forces, et l'preuve tourne pour lui en leon, et devient un correctif de la suggestibilit, si on lui explique ce qu'on a voulu faire, surtout si on lui apprend se dfier dornavant des affirmations sans preuves. Je n'ai pas besoin d'ajouter que sous sa forme bnigne, notre exprience est beaucoup plus prcise qu'une suggestion hypnotique, puisqu'elle donne une mesure de la rsistance du sujet, mesure qui peut s'exprimer en chiffres, alors que l'apprciation de la rsistance une suggestion hypnotique reste toujours trs vague. Quoi qu'il en soit, j'admets qu'il y a tout au fond de notre exprience une lutte sourde entre la personnalit du sujet et celle de l'exprimentateur, lutte qui dans un milieu scolaire pourrait avoir des inconvnients pratiques ; c'est pour cette raison que je prfre aux suggestions orales, seules dcrites jusqu'ici, les suggestions dont il me reste maintenant parler.
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CHAPITRE VI - L'INTERROGATOIRE

Ainsi que je l'ai indiqu dans le prcdent chapitre, je divise mon tude sur l'action personnelle en deux parties ; dans la premire partie, j'ai expos quelques tests qui permettent d'apprcier la docilit d'une personne quelconque l'action personnelle, et qui montrent que ces phnomnes si dlicats d'influence, que jusqu'ici l'on avait tudis seulement aprs les avoir provoqus l'aide des manoeuvres de l'hypnotisme, peuvent prendre la forme inoffensive d'un exercice scolaire. J'aborde maintenant la seconde partie, je cherche pousser l'analyse plus loin ; je ne me contente pas d'tablir une classification de suggestibles, je m'efforce de pntrer dans le mcanisme de cette suggestion de nature spciale qu'on peut appeler l'action personnelle ou l'action morale. Une trs simple analyse, qui est videmment a priori, mais que j'adopte comme plan commode d'exposition, permet d'tablir dans l'action morale qu'un individu exerce sur un autre individu plusieurs subdivisions et distinctions. Tout individu reprsente, cela est certain, une puissance morale d'intensit particulire ; cette puissance morale dpend en premire ligne de tout ce que l'individu suggestionner connat sur celui qui le suggestionne ; position officielle, tat de fortune, existence passe, etc. ; puis, il faut faire entrer en ligne de compte la personnalit physique, les caractres de cette personnalit physique, le dveloppement du corps, l'habilet, la force musculaire, le timbre de la voix ; enfin, il faut prendre en considration l'nergie morale, la volont, l'esprit de conduite ; ce sont des caractres qui jouent le premier rle dans la carrire de la plupart des hommes, ce sont aussi ceux, je crois, auxquels on attache officiellement la moindre importance, car il ne se fait pas d'examens sur l'nergie morale, et cependant elle est au moins aussi ncessaire beaucoup d'individus, au militaire, par exemple, que les connaissances techniques, qui font l'objet unique des examens. Parmi ces caractres auxquels on reconnat qu'un individu est un fort ou un faible, il y en a un que je dois signaler tout particulirement, c'est le regard ; ou plus exactement, c'est la facult de
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regarder un autre individu avec persistance dans les yeux. Ceux qui ont de l'autorit morale, d'aprs mes observations journalires, sont tous dous de cette facult. Aucune tude n'a encore t faite jusqu'ici-aucune tude mthodique, j'entends-sur ces assises, psycho-physiologiques de l'autorit morale ; et je ne suis pas en mesure de combler cette regrettable lacune. J'ai dirig mes recherches vers un point un peu diffrent ; je me suis attach l'tude de l'influence suggestive de la parole. C'est par la parole, le plus souvent, que la suggestion morale s'exerce ; j'ai donc voulu rechercher quelle est la puissance de suggestion des mots qu'on prononce-la personne qui les prononce restant autant que possible la mme. Le dictionnaire et la syntaxe sont ainsi mis contribution par notre exprimentation, et je suis loin d'avoir entirement explor mon domaine. Pendant que je faisais ce travail, j'ai presque constamment adopt le point de vue du juge d'instruction ; et j'ai recherch ce que le procd d'interrogatoire judiciaire renferme de possibilits de suggestions et d'erreurs. La question se divise en plusieurs parties selon la manire dont on comprend un interrogatoire, et je ne doute pas qu'en pratique, et, de la meilleure foi du monde, les juges emploient telles ou telles varits d'interrogatoire, sans se rendre compte des diffrences qu'elles prsentent au point de vue des garanties de sincrit et d'exactitude. Je distingue donc 4 varits principales : 1 Le juge laisse la personne qu'il interroge-supposons que ce soit un tmoin-sa spontanit complte ; le tmoin ne rpond point des questions, il dpose d'abondance. 2 Le juge pose des questions, il fait des questions prcises, il montre de l'insistance, il force le tmoin rpondre, sans du reste le suggestionner dans un sens ou dans l'autre. C'est un forage de mmoire. 3 Le juge exerce sur le tmoin, par la nature des questions qu'il emploie, une suggestion douce. 4 Le juge fait de la suggestion outrance. L'ordre logique voudrait que nous commencions par la 1re forme d'interrogatoire ; mais en fait, j'ai commenc mes expriences par la 2me, pour cette raison bien simple qu'on ne fait pas de semblables classifications au dbut des recherches.
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Je commencerai donc par exposer les rsultats que j'ai obtenus par la forage de la mmoire. EXERCICE DE MMOIRE FORCE Supposons un juge d'instruction qui, seul en tte tte avec un enfant, l'interroge : cet enfant a t le tmoin d'un fait grave, dont la constatation sans erreur prsente une grande importance pour la justice ; le juge interroge l'enfant avec douceur, avec patience, sachant combien la moindre suggestion peut avoir d'influence sur l'esprit docile d'un enfant, il pse ses moindres paroles avant de les prononcer, et il pousse mme la prudence jusqu' cacher l'enfant sa conviction personnelle, afin de ne pas dicter, malgr lui, la rponse qui lui parat vridique ; mais, malgr cette prudence, il est oblig d'insister, et de revenir plusieurs fois la charge, pour obtenir de l'enfant les rponses qui ne viennent pas de suite ; il ne peut se contenter du silence de son petit tmoin ; il veut le faire parler, soit dans un sens, soit dans un autre ; il est impartial, je le rpte, mais trs impartialement il pose des alternatives l'enfant : Avez-vous vu ceci ou cela, lui demandera-t-il, prcisez, les choses se sont-elles passes de cette manire-ci, ou de cette manire-l ? Je crois bien ne pas m'avancer beaucoup en admettant que l'interrogatoire des enfants qu'on est oblig de citer en justice comme tmoins se produit le plus souvent d'aprs ce procd 51. Un juge d'instruction ne peut considrer ce procd comme incorrect, puisqu'il a la conscience de n'avoir rien suggestionn de prcis l'enfant, et qu'il a laiss celui-ci libre de choisir entre les diffrentes alternatives qu'on lui prsente. Mais si ce n'est pas de la suggestion qu'on a fait sur cet enfant, on a exerc sur lui une influence qui n'en est pas moins dangereuse, comme je vais le montrer dans un instant, car on a forc sa mmoire ; en mettant l'enfant en demeure de prciser des souvenirs qui sont vagues et incertains, on l'oblige commettre, sans qu'il le sache-et par consquent avec une entire bonne foi-des erreurs de mmoire qui ont une grande gravit. Note 51 : (retour) [Il ne doit pas tre rare non plus qu'un juge d'instruction Suggestionne directement l'enfant qu'il interroge. Bernheim a crit quelques pages instructives sur cette suggestion judiciaire des enfants : il a montr comment on peut, de la meilleure foi du monde, faire entrer peu
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peu dans l'esprit d'un enfant l'image hallucinatoire d'un crime dont le juge admet la ralit, et auquel il s'imagine que l'enfant a assist. De la suggestion, Paris, Doin, 1886, p. 186 et seq.] Ces rflexions me sont inspires par les rsultats de l'exprience que j'ai imagine sur les erreurs de mmoire chez les enfants ; les rsultats de cette exprience ont, de beaucoup, dpass toutes mes prvisions, et elles ont tonn le Directeur d'cole qui m'assistait et qui a collabor mes recherches. Je n'ai aucune crainte que les enfants aient cherch nous tromper ; ils ont trop de respect de leur Directeur pour s'y risquer, et du reste, l'tonnement qu'ils ont tous prouv, l'exprience termine, lorsqu'on leur a fait toucher du doigt leur erreur, tait manifestement sincre. L'preuve a t faite individuellement, sur chaque enfant isol, dans le cabinet du Directeur. Je commenais par dresser l'enfant les explications suivantes : Mon ami, nous allons faire ensemble une exprience, pour savoir si vous avez une bonne mmoire, une mmoire meilleure que celle de vos camarades ; je vais vous montrer un carton, qui est l, cach derrire cet cran ; sur ce carton sont fixs des objets. Je vais mettre le carton sous vos yeux, vous regarderez les objets avec soin pendant dix secondes ; dix secondes, remarquez-le bien, c'est un temps trs court, ce n'est pas une minute ; une minute contient soixante secondes ; dix secondes sont trs vite passes ; il faudra donc ne pas perdre ce temps prcieux, et le mettre profit pour regarder trs vivement et trs attentivement les objets du carton ; car ds que les dix secondes seront coules, je vous enlve le carton, et alors je vous poserai une foule de questions sur ce que vous aurez vu ; je vous poserai plus de 30 questions, sur beaucoup de petits dtails, et il faudra me rpondre exactement ; est-ce compris ? Cette explication a presque toujours eu pour effet d'exciter la curiosit et le zle d l'enfant. Je lui rpte encore une ou deux fois : faites bien attention, puis je prends d'une main le carton, je le pose sous les yeux de l'enfant, devant lui, sur la table ; ce moment je fais partir de l'autre main une 7montre secondes, puis j'attends douze secondes. L'enfant pench sur le carton, le dvore des yeux, promne son regard d'un objet l'autre, sans rien dire ; aucun ne prononce de parole haute voix, ni ne touche l'objet avec ses mains. Les douze
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secondes tant coules, je cache le carton derrire l'cran, et je prends une plume, je demande l'enfant quels sont les objets qu'il a vus et dont il se souvient. Dans tout ce qui suit, c'est moi qui tiens la plume ; j'adresse des questions l'enfant, il me rpond oralement, et j'cris ses rponses. Cet interrogatoire est assez long. A cause de la ncessit d'crire les rponses, je parle lentement ; le plus souvent j'cris tout en parlant. L'interrogatoire dure pour chaque enfant de dix vingt minutes, car il y a beaucoup de questions poser, et, en outre, certains enfants sont trs lents trouver leurs rponses, il faut rpter chaque question un grand nombre de fois avant qu'ils se dcident sortir de leur mutisme, et on leur arrache certains dtails par monosyllabes ; d'autres au contraire donnent spontanment les dtails qu'on doit leur demander et l'interrogatoire va beaucoup plus vite. Quand l'exprience est termine et que toutes les rponses sont crites, je montre de nouveau le carton l'enfant, pour qu'il puisse reconnatre les erreurs qu'il a commises ; tous les enfants sont trs curieux de revoir le carton. En leur permettant de prendre connaissance de leurs erreurs, je me prive de recommencer une exprience analogue sur ces mmes lves, mais je leur rends service, et d'autre part je me mets d'accord avec eux sur les erreurs qu'ils ont commises. En effet, il aurait pu arriver qu'un enfant n'et pas fait d'erreur de mmoire sur un objet, mais et mal expliqu sa pense ; en lui montrant l'objet en litige, il est facile de s'entendre. Du reste, ce cas, que je craignais pour des raisons thoriques, ne s'est jamais prsent. Les erreurs une fois reconnues, l'exprience est termine, l'enfant quitte le cabinet du Directeur ; toujours le Directeur lui recommande expressment de ne pas raconter ses camarades les objets qu'il a vus sur le carton. Cette recommandation est faite sur le ton le plus srieux, et le Directeur s'est charg de savoir, par une enqute discrte, si les prescriptions avaient t suivies. Les expriences ont t faites en trois aprs-midi successives ; dans la premire, on a termin avec les enfants de la 1re classe ; dans la seconde, on a termin avec les enfants de la 2e classe ; et enfin, dans la troisime, avec les enfants de la 3e et de la 4e classe. Pour empcher des indiscrtions, nous avons donc pris toutes les mesures qu'il nous tait possible de prendre, et nous sommes persuads que les enfants, craignant une punition du Directeur, n'ont rien dit leurs camarades.
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Le carton sur lequel les objets [Si nous nous tions propos une exprience de psychologie Gnrale sur les erreurs d'imagination, nous n'aurions pas employ des Objets concrets et compliqus, mais des lignes, des teintes, des figures Gomtriques, en un mot des lments aussi simples que possible. Mais Notre but tait surtout de provoquer une grande abondance d'erreurs D'imagination, et nous avons pens que les objets usuels, grce aux Associations complexes qu'ils veillent, seraient plus suggestifs que des lments simples. Il faudrait aussi, si on reprenait cette exprience, calculer le temps d'exposition pour chaque objet, rechercher si la suggestion varie avec la dure du temps d'exposition, si elle est plus efficace quand elle est donne aprs que lorsqu'elle est donne avant la perception de l'objet, etc.] sont fixs est jaune fonc ; il est de forme carre, il a 22 centimtres de longueur sur 15,5 centimtres de hauteur. Les objets colls sont au nombre de six : un sou, une tiquette, un bouton, un portrait d'homme, une gravure reprsentant des individus qui se pressent devant une grille entr'ouverte, et un timbre franais neuf, de 2 centimes. Nous donnons, dans notre figure 15, une photographie d'ensemble du carton et des objets qu'il porte ; c'est une rduction de la ralit, comme on peut le voir par la grandeur du sou. Nous donnons en outre une photographie spciale et grandeur naturelle de chacun des 6 objets. Il est peut-tre ncessaire que nous dcrivions en dtail chacun des 6 objets ; nous nous bornerons l'essentiel, renvoyant pour le reste aux figures. S'il fallait dcrire compltement un de ces objets, nous aurions besoin de plusieurs pages pour chacun, et encore ne serions-nous pas complet. Le sou.-Il est coll sur le carton ; on aperoit la face, l'effigie de Napolon III, non couronn ; le sou est vieux, sale comme tous les vieux sous ; il prsente une dtrioration en bas et un peu droite, sur son contour extrieur ; c'est une surface de quelques millimtres qui est lisse, dpourvue de dessins, comme si elle avait t frappe d'un coup de marteau. L'tiquette.- C'est une tiquette des magasins du Bon March. Elle est colle au carton ; elle est traverse par une pingle, dans le sens de bas en haut ; elle est verte ; elle est double. Les autres dtails, forme et
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inscriptions, se voient sur la figure. Bouton.-Coll au carton. Il est de forme circulaire, avec un rebord en relief ; il est perc de 4 trous, par lesquels ne passe aucun fil. Il est en corozo ; sa couleur est brun fonc, avec des marbrures brun clair. Portrait.-Ce portrait est emprunt une srie chrono-photographique de M. Demeny. Gravure.-Cette gravure, que j'ai dcoupe dans un journal illustr, reprsente une scne de la grve des facteurs, qui avait eu lieu quelques jours avant l'exprience. Il n'est pas plus ncessaire de dcrire la gravure que le portrait, puisque nous en donnons la photographie. La gravure et le portrait sont imprims en noir. Timbre.-Il est franais, de 2 centimes, rouge-brun de couleur, non oblitr, coll au carton. Tous les enfants connaissent ces objets ; ils savent que le sou est franais, ils distinguent et connaissent l'effigie de Napolon III sur les sous ; ils connaissent l'existence des magasins du Bon March, qui sont peine 1 kilomtre de l'cole ; le bouton a une forme et une couleur des plus vulgaires, qui ne peuvent tonner les enfants ; le timbre leur est connu ; seulement quelques enfants ne savent pas-c'est une chose assez inattendue-reconnatre un timbre qui a dj servi ; nous noterons ce fait d'ignorance quand il se prsentera. La photographie n'offre rien de particulier, si ce n'est la grimace de l'homme. Enfin la gravure, qui reprsente la grve des facteurs, illustre un vnement dont plusieurs enfants avaient entendu parler, car il avait occup tout Paris quelques jours auparavant ; aussi, plusieurs enfants ont-ils pens la grve des facteurs et en ont-ils parl, quand ils ont dcrit de mmoire la gravure. L'un d'eux avait mme vu la gravure dans un journal illustr, ce qu'il nous apprit en rougissant beaucoup. En rsum, les 6 objets que nous montrons ne prsentent aucune difficult d'interprtation pour les enfants, et quelques uns leur sont familiers. Si notre but avait t de rechercher comment un enfant se rend compte des objets qu'il peroit, et de quelle manire il les peroit, nous aurions pri les lves de faire une description des objets par crit ; nous avons dj employ, d'autres occasions, ces descriptions par crit, qui sont une bien
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curieuse exprience de psychologie individuelle ; elles permettent de distinguer ceux qui dcrivent minutieusement leurs sensations, les descripteurs secs, puis ceux qui font la synthse, qui cherchent l'interprtation de ce qu'ils peroivent, puis ceux qui mlent leur description une nuance d'motion, ceux enfin qui quittent l'objet pour voquer des souvenirs ou dvelopper des ides gnrales [Voir Anne psychologique, III, p. 296, la description d'un objet]. En ce moment, notre but est tout autre ; nous ne cherchons pas nous rendre compte de l'orientation d'esprit d'un individu quand on le met en prsence d'un objet ; nous cherchons provoquer chez cet individu des erreurs de souvenir, pour connatre la puissance d'erreur de son imagination. C'est pour cette raison qu'au lieu de l'abandonner lui-mme, et de le laisser en tte tte avec l'objet qu'on lui a montr, nous lui posons toute une srie de questions prcises. C'est ainsi que deux expriences qui paraissent tre de mme nature peuvent, suivant le mode opratoire, servir des fins bien diffrentes. Notre exprience se divise en deux parties : la premire partie est la plus courte ; elle consiste simplement demander l'enfant l'numration des objets qu'il a vus sur le carton. Cette demande est faite aussitt aprs que le carton a t cach derrire l'cran ; 4 enfants seulement se sont rappel tous les 6 objets ; 10 enfants ont oubli un seul objet ; 8 enfants ont oubli 2 objets ; 1 seul enfant en a oubli 3. Le nombre moyen d'objets retenus est donc compris entre 4 et 5. Nous donnons ci-aprs la liste des lves, avec la srie des objets qu'ils ont oublis. Nous notons que les oublis ne se sont pas rpartis uniformment sur tous les objets : il fallait s'y attendre. NOMBRE DE FOIS QUE CHACUN DES OBJETS A T OUBLI Le timbre........... 10 fois. L'tiquette............ 9 fois. Le bouton............ 4 fois. Le sou............... 3 fois. Le portrait............ 2 fois. La gravure............ 0 fois. Le portrait et la gravure sont les objets qui ont t le moins oublis ; pourquoi ont-ils si souvent et si fortement attir l'attention des enfants ? Je
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pense que c'est parce qu'ils sont plus intressants qu'un bouton ou un timbre-poste ; et ils sont plus intressants, chacun le comprend, parce qu'ils contiennent des lments plus nouveaux et plus nombreux percevoir. L'tiquette et le timbre ont t oublis bien souvent, et le timbre en particulier ; ce sont des objets qui n'offrent rien de curieux ; le timbre, en outre, occupe une place en haut et droite, qui n'est ni celle par laquelle on commence une lecture, ni celle par laquelle on la finit ; c'est donc une place sacrifie. Le bouton ne prsente rien de particulier ; le sou, qui est aussi un objet familier, me semble avoir bnfici d'une position gauche et en haut, qui est bonne, parce qu'elle est la place de dbut pour la lecture d'une page. Passons la seconde partie de l'exprience. Notre manire de procder est la suivante : nous prenons l'un aprs l'autre chaque objet, et nous posons l'lve les questions suivantes : QUESTIONS POSES A L'ENFANT DANS L'EXPRIENCE DE MMOIRE FORCE Le sou.-1 Est-il franais ou tranger ? 2 Est-il vu pile ou face ? 3 La tte est-elle couronne ou non ? 4 Est-il neuf ou vieux ? 5 Est-il dtrior ou intact ? Le bouton.-6 De quelle forme est-il ? 7 Quelle est sa couleur ? 8 Cette couleur est-elle unie ou mlange une autre couleur ? 9 Le bouton est-il en toffe ou en une autre substance ? 10 Qu'y a-t-il au centre du bouton ? 11 Combien de trous ? 12 Comment le bouton est-il fix sur le carton ? 13 Par o passent les fils ? 14 Quelle est la couleur des fils ? Le portrait.-15 Quelle est sa forme ? 16 Quelle est sa couleur ? 17 Que reprsente-t-il ? 18 L'individu est-il vu tout entier ? 18 Jusqu' quelle partie du corps est-il vu ? 19 Que fait-il ? 20 Que fait sa main droite ? 21 Quelle est la couleur de sa veste ? 22 Quelle est la couleur de son gilet ? tiquette.-23 De quel magasin est-elle ? 24 Quelle est sa couleur ? 25 Quelle est sa forme ? 26 Est-elle rgulirement rectangulaire ? Dessinez-la. 27 Porte-t-elle des inscriptions ou non ? 28 Dites toutes les inscriptions que vous avez lues. 29 Comment est-elle fixe au carton ? 30 Quelle est la direction de l'pingle (ou du fil) ? 31 Quelle est la couleur du fil ?
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Timbre.-32 De quel pays est-il ? 33 Quelle est sa valeur ? 34 Quelle est sa couleur ? 35 Est-il neuf ou bien a-t-il servi ? Gravure.-36 Quelle est sa forme ? 37 Quelle est sa couleur ? 38 Que reprsente-t-elle ? 39 Comment sont habills les individus ? 40 Y a-t-il parmi eux des femmes et des enfants ? 41 Que voit-on dans la maison ? Ces 41 questions ne sont pas toutes ncessairement poses au mme enfant ; j'ai toujours essay de les poser toutes, afin de placer les enfants dans des conditions uniformes ; mais il y a des enfants qui devancent les questions, et dcrivent spontanment les dtails dont ils se souviennent, avant qu'on ait eu le temps de les leur demander ; ceux-l rpondent donc des questions qui ne leur ont pas t poses : d'autres enfants commettent des erreurs d'imagination qui ne permettent pas de leur poser les questions ordinaires ; ainsi, quand un sujet se trompe compltement sur la gravure et dcrit une scne tout autre que celle reprsente, on est oblig de le suivre dans son invention pour lui faire prciser son erreur, et par consquent il faut abandonner le questionnaire habituel. J'ai donn plus haut les questions dans les termes mmes que j'ai employs : ces termes ont une extrme importance ; toute variation, si minime qu'elle paraisse, pourrait influencer l'enfant et mme changer compltement sa rponse. J'en citerai par avance un exemple intressant. Un enfant venait de me rpondre que l'tiquette tait attache par un fil au carton ; je lui dis alors : vous avez vu le fil ? Ces mots furent prononcs par moi sans intention marque dans la voix. L'enfant rpondit aussitt : Je ne l'ai pas vu. Avant ma demande, il admettait que le fil existait, il faisait l un raisonnement, ou plutt, ce qui est plus probable, il ne se rendait pas compte au juste s'il avait peru le fil ou s'il le supposait ; mais mon interrogation prcise a attir son attention sur ce point, et alors il a pu faire la distinction entre un souvenir et une supposition. Je dois dire encore que les questions n'taient point faites d'une voix imprieuse ; j'invitais l'enfant opter entre deux alternatives contraires, ou bien je lui posais une question prcise, mais l'enfant restait toujours libre de rpondre : Je ne sais pas. Tous les rsultats sont inscrits dans les tableaux XIII, les erreurs sont en italiques. ERREURS COMMISES SUR LE TIMBRE
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Nous rappelons que 4 questions relatives au timbre ont t poses aux 24 enfants : 1 Le timbre est-il franais ou tranger ? 22 lves ont rpondu qu'il tait franais ; un seul a dit qu'il n'tait pas franais, sans savoir de quel pays il tait. 2 Quelle est la couleur du timbre ? La couleur du timbre est brun-rouge ; nous considrons comme rponses exactes toutes celles qui contiennent le mot brun ou le mot rouge. Les erreurs sur la couleur ont t trs nombreuses ; elles ont t de 15 sur 24 rponses ; il n'y a eu que 7 rponses justes et un refus de rpondre, par suite de doute ; les rponses fausses ont t 2 fois plus nombreuses que les rponses justes. Remarquons que les rponses ont toujours t donnes en termes absolus, sans restriction. Deux enfants seulement ont dit pour la couleur : Je ne sais pas. Un seul a mis un doute en disant : bleu ou marron. Dans les autres cas, l'enfant s'est content de dire le nom de la couleur, sans ajouter aucune autre observation. Le bleu a t indiqu 6 fois ; le vert 3 fois ; le rose 4 fois ; le blanc 1 fois, le violet passe 1 fois. La prdominance de la couleur bleue me parat provenir de ce que le timbre le plus usuel, celui qui est ncessaire l'affranchissement des lettres circulant en France, est le timbre bleu de 15 centimes. 3 Quelle est la valeur du timbre ? Il y a eu 9 rponses exactes. Les autres rponses se distribuent de la manire suivante : Deux enfants, les plus jeunes, ont dit : Je ne sais pas ; un des enfants, commettant une erreur d'interprtation, a rpondu : 2 sous, alors que le timbre porte seulement le chiffre 2, qui veut dire 2 centimes ; un autre a dit simplement : 2. Les autres chiffres indiqus sont les suivants : 15 centimes (3 fois), 10 centimes (4 fois), 5 centimes (3 fois), 1 centime (1 fois), 3 sous (1 fois). Souvent il existe une corrlation entre l'erreur sur la couleur du timbre et l'erreur sur la valeur ; ainsi on attribue 3 fois la valeur de 15 centimes au timbre qu'on croit bleu, et 2 fois la valeur de 5 centimes au timbre qu'on croit vert. Ces corrlations sont exactes, et il est probable que l'une des erreurs est souvent la suite logique de l'autre. 4 Le timbre est-il neuf ou bien a-t-il servi ? 13 enfants rpondent qu'il est neuf ; ce souvenir est donc plus fidle que celui de la couleur. Un enfant n'a pas su rpondre, ou plutt il a rpondu que le timbre n'tait pas neuf et qu'il n'avait pas servi. D'autres ont donn des rponses douteuses ; Poire,
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disait que le timbre avait servi et qu'il le voyait la couleur du timbre, mais il n'a pas pu expliquer ce qu'il voulait dire par a. Obre, rpond que le timbre a servi, mais il ne peut pas dire quoi il s'en est aperu. Nous comprenons la rigueur ces rponses embarrasses, puisque le fait est faux. Pou, dit que le timbre a servi, car il a t coll. Blasch., qui est un garon intelligent, nous donne une singulire rponse ; il dit que le timbre a servi, car la colle tait enleve. D.-Comment le voyait-on ?-R. Par le dessous.-D. Vous avez donc vu le dessous du timbre ?-R. Oui.-Ceci est non seulement l'affirmation d'un fait faux, mais encore une affirmation bien invraisemblable. Comment l'lve a-t-il pu voir le dessous du timbre, puisque le timbre, comme du reste tous les autres objets, tait coll sur le carton ? Mais voici des faits qui me paraissent bien curieux : le fait faux est affirm par beaucoup d'lves avec une prcision qui ne laisse rien dsirer : l'lve rpond que le timbre a servi, et qu'il a vu le cachet de la poste sur le timbre : 4 lves sont dans ce cas. Je les ai pris de dessiner le timbre. Ils ont dessin le contour du timbre et figur le cachet de la poste, soit en haut droite, soit en haut gauche, soit sur tout le timbre ; l'un d'entre eux a mme cru qu'il avait pu distinguer sur le cachet de la poste les 3 lettres R I S, terminaison du mot PARIS. C'est un des lves de la 1re classe qui a commis cette erreur trs grave. En rsum, si nous mettons part la nationalit du timbre, qui a donn lieu un nombre d'erreurs insignifiant, nous trouvons que sur les 3 autres points, la couleur, la valeur du timbre et son tat, les erreurs ont t soit gales, soit suprieures en nombre aux rponses justes ; au total, on compte 3 rponses justes et 38 rponses fausses. L'exprience a donc t bien organise pour provoquer des erreurs de mmoire. ERREURS COMMISES SUR LE SOU Les erreurs ont t peu nombreuses, et celles qui ont t commises ne sont pas considrables. 1 Le sou est-il franais ou tranger ? Tous les lves ont rpondu qu'il tait franais. 2 Que voit-on sur le sou ? Les rponses errones ou incompltes sont les suivantes : -La tte de la Rpublique (2 fois).
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-Une dame (1 fois). -Une tte de monsieur (1 fois). -Un aigle, et un monsieur derrire (1 fois) l'aigle est un peu abm. (L'enfant croit avoir vu un monsieur derrire, bien que le sou fut coll sur le carton). -Un aigle de l'Empire (1 fois). Rponses exactes. Napolon III (19 fois). 3 La tte est-elle couronne ou non ? -Je ne sais pas (1 fois). -Tte couronne (3 fois). -Pas de couronne (12 fois). 4 Le sou est-il vieux ou neuf ? La rponse a toujours t correcte, sauf une fois seulement. On a rpondu : vieux ou sale. 5 Le sou est-il ou bien n'est-il pas dtrior ? -Pas abm (15 fois). -Je ne sais pas (1 fois). -Tordu sur le ct (2 fois). Ecorchure (1 fois). Dform en bas (1 fois). A reu un coup de marteau en bas droite (1 fois). -Il manque des cheveux la tte (1 fois). Il y a sur la tte 5 parties uses (1 fois ; le sujet dessine ces parties uses, qui sont le rsultat d'une erreur). Tableau XIII. Expriences sur les erreurs de mmoire force. Les erreurs sur le sou sont peu graves ; la principale est un oubli de la dtrioration : il est possible qu'elle n'ait pas t perue. Je pense que le sou a t mieux retenu que le timbre parce qu'il occupait une place privilgie sur le carton gauche et en haut ; de plus, un sou franais prsentait moins de variations possibles de forme et de couleur qu'un timbre franais. ERREURS COMMISES SUR L'TIQUETTE Les erreurs faites sur l'tiquette sont les plus intressantes de toutes, car elles sont nombreuses et faciles dfinir en faisant dessiner l'tiquette par l'enfant. 1 Quelle est la couleur de l'tiquette ? Nous avons vu que sur la couleur du timbre on s'est bien souvent tromp. Il en a t de mme pour celle de l'tiquette. -L'tiquette est verte (12 fois).
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-Bleue (4 fois). ) ) -Rouge (2 fois). ) ) -Rose (1 fois). ) )-(10 fois) -Blanche (1 fois). ) ) -Grise (1 fois). ) ) -Marron (1 fois). ) La majorit est donc pour la couleur verte, qui est la couleur exacte. 2 A quel magasin appartient-elle ? Sauf 4 lves, tous ont rpondu : Aux magasins du Bon March. 3 Quelle est sa forme ? Tous ont rpondu qu'elle est carre ou rectangulaire ; mais quand je leur ai fait prciser la forme par un dessin, beaucoup d'lves ont figur les deux coins du haut coups, alors que ce sont les coins du bas qui sont coups. Ainsi, 10 lves ont cru que les coins du haut taient abattus, et 5 seulement se sont rappel exactement que c'taient les coins du bas. Je me demande d'o vient cette singulire erreur, remarquable surtout par sa gnralit. Je pense qu'elle provient peut-tre de ce que les cadres rectangulaires ont les pans du haut plus souvent coups que ceux du bas. 4 lves ont cru l'tiquette de forme rgulirement rectangulaire, et 2 ont cru que les quatre coins sont coups. Ainsi, ceux qui ont russi retenir exactement cette forme, pourtant si simple, sont une petite minorit, 3 sur 23. 3 Comment l'tiquette est-elle fixe sur le carton ? Ce mode de fixation donne lieu une illusion, mme quand on dcrit la fixation avec l'objet sous les yeux. On voit, en effet, que l'tiquette est traverse de haut en bas par une pingle, et on en conclut qu'elle est pingle au carton ; mais c'est inexact ; car l'tiquette est double d'une seconde feuille, et cette seconde feuille, qui n'est pas traverse par l'pingle, est en ralit colle au carton. Nous signalons en passant cette petite particularit, parce qu'elle pourrait servir de point de dpart une tude sur la sagacit d'esprit dans les perceptions ; mais, pour le moment, comme nous tudions les erreurs de mmoire et non les erreurs de perception, nous considrons qu'une rponse est exacte lorsqu'elle affirme que l'tiquette est fixe au carton avec une pingle. Voici les rponses : -tiquette colle (2 fois). -Cousue avec du fil (10 fois). -Fixe avec une pingle, une aiguille ou un clou (8 fois). -Le sujet ne sait pas (3 fois). Lorsque le sujet nous rpond que l'tiquette est cousue au carton avec du
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fil, nous lui demandons de nous dessiner le fil sur l'tiquette ; on trouve figurs dans les dessins toutes les dispositions possibles du fil, par exemple l'tiquette est cousue en travers et en haut, ou bien le fil se voit aux quatre coins, ou bien il croise l'tiquette par le milieu ; tous ces dessins montrent que le souvenir peut tre prcis, bien qu'il soit entirement faux ; c'est ce que nous avons dj vu pour le timbre. Cette constatation est en contradiction avec les ides communes ; nous le montrerons tout l'heure dans notre conclusion. Nous n'avons pas rencontr d'enfant qui ait dit spontanment la couleur du fil avec lequel l'tiquette lui parat tre fixe au carton ; c'est sur notre demande expresse qu'il dit cette couleur : il y a donc eu l un peu de pression, et j'imagine que l'enfant, ayant affirm que l'tiquette tait cousue avec du fil, s'est cru oblig par la logique d'attribuer une couleur ce fil, qu'il croyait avoir vu ; mais, bien entendu, il aurait pu dire qu'il ne s'en souvenait pas. Ces couleurs de fil sont trs varies ; nous comptons : fil noir (2 fois), fil blanc (3 fois), fil vert (1 fois), fil beige (1 fois), ficelle rouge (1 fois). Quant l'pingle, elle n'a jamais t reprsente dans la vraie direction ; le plus souvent, on l'a figure en travers, et vers le haut de l'tiquette. 4 Quelle inscription porte l'tiquette ? Tous les enfants, sauf un, se sont rappel que l'tiquette portait une inscription ; mais aucun ne s'est rappel la totalit de l'inscription. Le numro exact : 6,75 a t dit 4 fois : une fois on a cit 6 ; une autre fois, un numro de fantaisie, 320. Pour les inscriptions de mots, voici ce qu'on a cit : A, Boucicault, Nouveauts. -Lingerie, Bonneterie-Magasins, Layettes.-Au Bon March(6 fois)-Magasins de nouveauts-Lingerie et mercerie, Paris-Lingerie-Corsages et lingeries. Toutes ces inscriptions, sans tre justes, pouvaient tre considres comme probables, car ce sont des inscriptions qu'on trouve sur les tiquettes du Bon March ; elles se rapprochent mme de la dsignation vraie en ce qu'elles dsignent des articles fminins. En ce qui concerne ces inscriptions, 8 enfants ont dclar qu'il y avait quelque chose, mais qu'ils ne se rappelaient plus. Ces erreurs sur l'tiquette ont, comme celles sur le timbre, des caractres trs nets ; nous remarquons ici encore la dissociation du souvenir, et l'existence d'erreurs isoles ; sur 5 erreurs possibles, 5 sujets n'ont fait
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qu'une seule erreur, 8 sujets en ont fait 2, et 8 sujets en ont fait 3. La prcision des souvenirs faux est atteste par les dessins du mode d'attache de l'tiquette. ERREURS COMMISES SUR LE BOUTON Ces erreurs ressemblent beaucoup celles de l'tiquette. 1 Forme.-Tous les sujets se souviennent que le bouton est rond. 2 Couleur.-Nous comptons comme justes les rponses : marron, jaune, beige, caf au lait. Les rponses justes ont t nombreuses. Les rponses fausses prsentent ce caractre d'tre des erreurs d'approximation ; en effet les couleurs supposes ne contrastent pas avec la couleur relle ; un seul sujet a dit : gris et bleu ; aucun n'a dit que le bouton tait rouge ou vert ; les couleurs fausses sont le plus souvent le blanc, le gris et le noir. Il en tait tout autrement pour le timbre, dont les lves ont, par erreur, compltement chang la couleur, remplaant le rouge par du bleu ou par du vert. Cette diffrence de rsultats montre combien ces expriences sont compliques ; il est probable que la nature des erreurs commises ne doit pas tre considre abstraitement, et rige en une loi gnrale des erreurs de la mmoire des couleurs ; on doit plutt l'attribuer la nature des objets sur lesquels porte le souvenir ; de deux objets, celui qui peut revtir un grand nombre de couleurs diffrentes donnera lieu plus d'erreurs diffrentes de couleur qu'un objet qui, comme une plume, ou une pingle, prsente presque toujours la mme couleur ; le premier, en effet, veille plus d'associations chromatiques que le second. 3 Substance.-Cette question me parat maintenant inutile, car il est difficile pour un enfant de connatre la matire du bouton. Je considre cependant comme fausses les rponses : nacre, porcelaine, os. 4 Milieu du bouton.-La plupart des enfants, 16 sur 25, se sont rappel que le milieu du bouton est perc de 4 trous ; quelques-uns ont fait des erreurs sur le nombre des trous ; ainsi on a rpondu 1 grand trou (1 fois), 2 trous (1 fois), 3 trous (1 fois), 5 trous (1 fois). Une erreur plus grave a t de rpondre que le milieu du bouton est occup par autre chose que des trous ; ainsi, un enfant a dit : 4 fils blancs, au milieu ; un autre a dit, du fil ; un troisime, 4 points. Ces enfants ont t induits en erreur soit par la proccupation de savoir comment le bouton tenait au carton, soit par le souvenir d'autres boutons, car les boutons qu'on
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voit ordinairement sont cousus. Ce sont l, par consquent, des erreurs de routine ou des erreurs de logique. Un seul enfant, And., nous a fait une rponse singulire ; il nous a assur que le centre du bouton tait occup par des diamants ; sur notre demande, il nous a fait le dessin du bouton, avec un diamant au centre. C'est l une erreur d'une espce assez rare ; mais nous en trouverons d'autres exemples, propos des autres objets. 5 Fixation du bouton sur de carton.-Le bouton, comme l'tiquette et comme le sou, tait simplement coll au carton. C'est un mode de fixation qui est tout fait inusit ; lorsqu'on veut fixer un bouton, on le coud. C'est probablement pour ce motif que les erreurs ont t si nombreuses ; elles s'lvent 21 ; ce qui veut dire que 21 lves sur 25 se sont imagin qu'ils avaient vu le bouton cousu avec du fil, ou fix avec une pingle. Leurs rponses ont eu la mme prcision que pour l'tiquette ; nous leur avons demand la couleur du fil, et chacun a prcis que le fil tait blanc, ou noir, ou mme rouge... Ce sont bien des erreurs logiques, avec peut-tre une lgre fantaisie en ce qui concerne la couleur du fil : mais du moment que l'enfant s'tait avanc, et avait dit que le fil tait cousu, il ne pouvait gure se refuser attribuer une couleur ce fil, lorsque nous le lui demandions. C'est un point sur lequel il faut faire des rserves. Il n'est pas certain que les enfants entendent affirmer qu'ils ont vu le fil ; quelques-uns du moins, quand ils rpondent que le bouton tait fix avec du fil, savent qu'ils font une interprtation, et qu'ils ne rapportent pas un fait d'observation ; du moins, je le suppose ; mais cette distinction entre le raisonnement et l'exprience est un peu subtile pour eux, et ils ne songent pas la faire, parce qu'on n'attire pas leur attention sur la ncessit de la faire. La preuve, c'est que lorsque j'ai demand expressment quelques-uns des enfants s'ils avaient vu le fil, j'ai obtenu des rponses trs variables. Van. rpond : Oui, j'ai vu le fil. C'est l'affirmation catgorique. Mais Gouje. est moins certain ; il dit : Je l'ai un peu vu ; Martin. rpond aussi : Je l'ai vu, mais je n'ai pas fait attention. D'autres enfin, Obre., Uhl., And., affirmant qu'ils n'ont pas vu le fil. Nous pouvons rpter, propos de ces erreurs, ce que nous avons
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remarqu plus haut ; les erreurs d'imagination sont d'une prcision extrme, et elles se trouvent mlanges intimement avec des souvenirs exacts relatifs au mme objet. Quant leur caractre habituel, ce sont des erreurs de routine ou des erreurs logiques. Un seul cas d'erreur spciale est signaler, c'est celui du diamant. ERREURS RELATIVES AU PORTRAIT Les quatre objets prcdents qui ont servi aux expriences sont des objets usuels, auxquels nos yeux sont habitus, et qui ne prsentent aucune difficult intellectuelle de perception ; on voit et on reconnat un timbre, un bouton, une tiquette et un sou sans qu'il soit ncessaire un sujet normal de faire un effort pour comprendre. On ne peut pas en dire autant pour les deux autres objets : le portrait prsente une petite difficult d'interprtation ; il faut non seulement reconnatre la nature du personnage, mais comprendre ce qu'il fait ; l'effort est encore plus grand pour comprendre le sujet de la gravure. 1 Forme.-La forme du portrait a t bien retenue le plus souvent (18 fois) ; 7 fois seulement, on a cru qu'il tait rond. 2 Couleur.-Les erreurs sur la couleur sont peu nombreuses et peu importantes ; 2 fois on a dit qu'il tait blanc, 2 fois marron et 1 fois bleu. 3 Sujet reprsent.-En ralit, le portrait reprsente un homme qui ouvre la bouche. Trs peu d'enfants se sont borns dcrire ce qu'ils avaient vu ; ils ont cd au besoin d'interprter ; au lieu de dire simplement que l'homme ouvre la bouche, on a dit qu'il bille, qu'il crie, qu'il fait la grimace, qu'il rit, qu'il tire la langue, qu'il mange, etc. C'est un nouvel exemple de la difficult qu'prouve l'enfant distinguer entre une observation des sens et une conclusion tire de cette observation. 4 Position de la main.-Cette position a t rarement dcrite avec exactitude, 3 fois seulement ; souvent (5 fois), l'enfant ne se l'est plus rappele ; plus souvent encore, il a invent une attitude inexacte, consistant surtout placer la main plus haut qu'elle n'tait. Ce dplacement parat avoir lieu quelquefois pour des raisons de logique ; ainsi, ceux qui ont cru que l'homme bille ont suppos qu'il met la main devant sa bouche. 5 Couleur du vtement.-La veste, le plus souvent, a t dcrite de couleur noire ; pour le gilet qui est rellement blanc, on a dit tantt blanc, tantt noir. Parfois, l'enfant a attribu au vtement une autre couleur, le marron
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par exemple, mme alors qu'il avait dit que la gravure tait noire. ERREURS COMMISES SUR LA GRAVURE Ainsi que nous venons de le dire, les erreurs sur la gravure ont un caractre tout particulier, qui provient en partie de ce qu'elle prsente quelque difficult d'interprtation. Nous n'insistons pas sur les erreurs de forme et de couleur, qui sont reprsentes en dtail dans nos tables ; il faut surtout mettre en lumire les erreurs sur le sujet de la scne reprsente. Ces erreurs peuvent tre classes en 3 catgories : 1 Des erreurs totales, compltes, par suite desquelles l'lve substitue au sujet de la gravure un autre sujet, tout fait diffrent. Deux enfants seulement ont commis cette erreur grave. L'un, Bout., s'est imagin que la gravure reprsentait une socit de 40 individus assis, et se faisant photographier. Cette description, il nous l'a donne avec assurance, rpondant avec prcision toutes nos questions ; il a mme fait un dessin de cette gravure imaginaire. Lorsque nous lui avons montr le carton pour le dtromper, il a t trs surpris, et n'a pas pu comprendre ce qui l'avait induit en erreur ; il ne s'est pas rappel avoir vu quelque part la photographie d'une socit. Obre. a fait une invention du mme genre ; il nous a assur qu'une des gravures reprsentait l'enterrement de Flix Faure ; il a, sur notre demande, donn maint dtail ; on voit Loubet, nous a-t-il dit, puis des personnes qui regardent, puis l'enterrement, des soldats. Nous lui avons fait dessiner cette gravure : il a trac un petit carr ayant peine un centimtre de ct. Ce sont les deux seules inventions compltes qu'il y ait eu noter. J'en rapprocherai d'autres cas, qui me paraissent analogues. Trois lves ont dcrit, outre les six objets figurant sur le carton, des objets compltement imaginaires. Vasse, croit avoir vu une pice de deux sous, avec un aigle ; il dcrit la position de cette pice de monnaie, son tat de vtust. Poire. nous apprend qu'il a vu une toute petite image, un portrait de jeune fille ; elle est en buste, de profil, sans chapeau, le portrait est ovale, blanc et gris ; sur notre demande, Poire. dessine ce portrait imaginaire. Enfin, Bien. dcrit un carton rond, color de jaune, et ressemblant une montre ; sur le dessin qu'il en a fait, il figure deux aiguilles. Ce sont l des erreurs d'une espce particulire. Pour que le dnombrement ft complet, il faudrait y ajouter le cas d'And., qui a vu un diamant au
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milieu du bouton. Ce sont des erreurs qui ne sont ni logiques, ni produites par la routine ; ce sont proprement parler des erreurs d'invention, qui se prsentent sans explication possible. 2 Une seconde catgorie d'erreurs qui s'est produite frquemment dans l'exercice de mmoire sur la gravure, consiste donner la scne une interprtation particulire, en prsentant cette interprtation comme un fait vu. La gravure reprsentait seulement des individus vus de dos, presss, et entrant par une grille entr'ouverte. Cette scne pourrait tre comprise de beaucoup de faons. Quelques-uns l'ont dcrite comme elle tait, sans rien y ajouter ; d'autres ont fait une supposition. Pou. pense que ce sont des collgiens qui rentrent, Dew. imagine des individus qui crient, Gesb. pense que c'est le palais de justice ; pour Blasch., c'est une prison o du monde pntre ; Saga. y voit des gens qui vont voter, Die. reconnat le jardin des Plantes, Gouje. croit que ce sont des messieurs qui entrent au Snat par le Luxembourg, Pet., Mien. et Mri. disent que la scne se passe dans un jardin. Ce sont l des erreurs d'interprtation ; elles portent moins sur la ralit de la scne que sur sa signification. 3 Un troisime genre d'erreurs consiste falsifier un dtail matriel de la scne, dcrire par exemple une voiture, dire que la foule contient des soldats, des femmes ou des enfants, que la grille a des pointes dores, etc. Ces dernires erreurs n'ont pas t bien frquentes. En rsum, l'exprience que nous venons de dcrire a russi provoquer un grand nombre d'erreurs de mmoire. CONCLUSIONS SUR LES ERREURS DE MMOIRE FORCE Voici les rflexions gnrales qu'on peut faire ce sujet. Ces rflexions s'appliquent des expriences fai tes spcialement avec les objets bien dfinis que nous avons dcrits, et il serait probable que d'autres expriences faites avec d'autres objets concluraient des conclusions un peu diffrentes ; mais je pense que ces diffrences ne seraient pas trs importantes. Ce qui frappe, tout d'abord, clans la lecture des rsultats, c'est, que l'objet fix sur le carton a une individualit qui a t rarement mconnue. Pour le sou, par exemple, on a pu oublier l'effigie qu'il porte, la dtrioration de son contour, mais on n'a pas oubli que c'est un sou. Aucun lve ne s'est rencontr qui a dit : Je me rappelle avoir vu en haut du carton un objet
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arrondi, obscur, je ne sais plus ce que c'est. Mme remarque peut tre faite pour le timbre ; les erreurs se sont multiplies sur sa valeur, sa couleur, sur le cachet de la poste, etc., mais aucun lve n'a dit : Je me rappelle une petite surface claire, de telle et telle couleur. De mme encore pour l'tiquette, pour le bouton, pour le portrait, pour la gravure. Le souvenir de l'individualit de ces objets a mme t plus prcis encore ; on est tonn de voir que jamais ou presque jamais l'lve n'a oubli que le sou et le timbre sont franais ; bien peu d'erreurs ont t faites sur l'tiquette, puisque 17 lves se sont souvenus que c'est une tiquette du Bon-March. Ce sont l, videmment, les attributs essentiels de l'objet, qui en forment comme la substance, et ce sont ces attributs qui se gravent le plus profondment dans la mmoire, tandis que les dtails de couleur, de forme, qui sont accessoires et pourraient changer sans entraner la suppression de l'objet comme tel, ont une forte tendance disparatre de l'esprit. Les erreurs commises par les lves ont ce caractre singulier : elles ont la prcision de dtails des souvenirs exacts [Cette question prsente en justice un intrt qu'on ne saurait exagrer. Bien souvent, on entend des personnes dire qu'un tmoignage leur parat exact, parce que le tmoin a t trs net et trs prcis dans ses affirmations ; et ces personnes, qui peuvent tre jurs ou magistrats, feront sans doute, toutes choses gales d'ailleurs, plus de fond sur un tmoignage net et prcis, donn sans hsiter, que sur le tmoignage d'une personne qui hsite, qui doute, qui refuse de donner une rponse prcise. Le mot mme de prcision (comme lorsqu'on dit : sciences de prcision, instruments de prcision) veille l'ide d'exactitude. Je pense qu'il peut y avoir l, une illusion psychologique ; si un fourbe et un honnte homme sont appels tmoigner sur un mme fait, il est possible que le fourbe, qui a intrt mentir, fasse le rcit le plus net et le plus prcis, tandis que l'honnte homme, arrt par maints scrupules, ne voulant aucun prix altrer la vrit, se gardera de faire des affirmations prcises, et rptera des formules vagues, comme : Je ne sais pas, je ne puis rien dire...]. Toutes nos observations montrent qu'un souvenir peut tre prcis, quoique entirement faux ; un enfant peut non seulement croire que le timbre est oblitr, mais figurer le dessin du cachet de la poste, et mme rappeler les
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lettres qu'il a vues sur le cachet ; il dessinera avec prcision un fil qu'il n'a pas vu, etc. Un esprit non prvenu pourrait considrer ces dtails si nets, si circonstancis comme une preuve de l'exactitude du souvenir ; nous voyons maintenant que la prcision des souvenirs n'est pas incompatible avec leur fausset. Autre caractre des erreurs de mmoire : elles ne sont pas moins frquentes dans les souvenirs reviviscence spontane que dans les souvenirs qu'une personne se rappelle seulement avec l'aide d'autrui. Le souvenir du timbre est un de ceux que les lves ont le plus souvent perdu ; douze fois, les lves n'ont pas pu le nommer ; mais chaque fois que nous leur avons demand : Avez-vous un timbre ? ils ont rpondu affirmativement. Il est donc intressant de savoir si le souvenir du timbre, quand il n'a pas pu tre rappel volontairement par le sujet (R. sug., dans nos tableaux XIII), mais qu'il a t seulement reconnu par lui, est un souvenir moins exact que le souvenir qui renat spontanment. J'ai donc fait la moyenne des erreurs commises dans les douze souvenirs reconnus, pour la comparer la moyenne des erreurs dans les autres souvenirs ; je trouve deux moyennes d'erreurs tout fait quivalentes : 1,58 (c'est--dire une erreur et demie) pour les souvenirs rappels par suggestion, et 1,66 pour les souvenirs rappels volontairement. Par consquent, il faut conclure, en restant dans les limites de notre exprience, que l'exactitude d'un souvenir est indpendante de sa puissance de reviviscence. La nature des erreurs prsente des variations importants ; la question est trop peu connue pour qu'on puisse ds prsent proposer une classification tudie ; mais il parat important de distinguer les erreurs par logique ou esprit de routine, qui consistent imaginer par exemple un fil ou une pingle pour expliquer la fixation d'une tiquette ou d'un bouton sur un carton-et les erreurs d'invention, consistant construire un objet qui n'a point de rapport visible avec la ralit, et que par consquent on n'est pas en mesure d'expliquer. Ce dernier genre d'erreur est moins frquent que l'autre. Je signale enfin un autre caractre de ces erreurs : c'est leur spcialisation. Un enfant a vu le timbre et le dcrit ; sa description peut tre exacte sur un point et fausse sur un autre ; il peut dire exactement la couleur du timbre et se tromper sur sa valeur ; c'est mme ce qui s'est prsent le plus souvent ;
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il est trs rare qu'un de nos sujets se soit tromp la fois sur la couleur, la valeur et l'tat du timbre. Cette erreur complte s'est produite seulement trois fois (sur 24 sujets) ; il y a eu 8 sujets qui n'ont fait d'erreur que sur un seul point, et 11 sujets ont fait erreur sur deux points, percevant exactement les autres points. Cette dissociation de la perception, cette spcialisation de l'erreur a une double importance, et pour la psychologie, et pour la science pratique du tmoignage [Les questions que nous traitons en ce moment sont si nouvelles qu'elles donnent lieu des inaperus inattendus.]. A la psychologie elle enseigne que les lments complexes d'une perception sont indpendants les uns des autres et peuvent avoir une existence spare, une survie diffrente. Peut-on, dans une perception, imaginer deux impressions mieux fusionnes qu'un chiffre et la couleur avec laquelle ce chiffre est imprim ? Il est cependant possible, aprs avoir vu ce chiffre, de ne se rappeler que la couleur ou que la forme ; la mmoire dissocie ce qui, pour la perception, semble insparable. D'anciennes expriences faites sur un calculateur visuel, Diamandi, nous avaient dj attest le fait [Psychologie des grands calculateurs et joueurs d'checs, p. 134, Paris.]. Signalons en passant l'utilit qu'il y aurait crer une science pratique du tmoignage, en tudiant les erreurs de mmoire, le moyen de les reconnatre, et de reconnatre les signes de vrit. Cette science est trop importante pour qu'elle ne s'organise pas un jour ou l'autre. Pratiquement, ces dissociations nous prouvent qu'on aurait tort de croire que lorsqu'une personne fait une rponse juste sur une partie d'un souvenir, elle rpond juste pour le reste ; souvent, on entend dans les affaires judiciaires, discuter la vracit d'un tmoin ; et si par hasard son tmoignage peut tre vrifi sur un point, il parat acqurir bien plus de force probante pour les autres points o il n'est pas vrifiable. Sans doute, chaque cas rel doit tre examin en particulier ; nous ne pouvons formuler que des rgles gnrales ; or, en rgle gnrale, il faut admettre les dissociations partielles des souvenirs, et par consquent on ne peut pas, tant donne une srie de souvenirs a, b, c, d, etc., considrer que si a se trouve exact, c'est une preuve que b, c, d, etc., sont exacts aussi. Il reste faire une classification des sujets, au point de vue du nombre des
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erreurs de mmoire. Nous la donnons ci-dessous. 1. Lac............) 6 erreurs. 2. Delan.........) 6 erreurs. 3. Monn.........) 7 erreurs. 4. Dew...........) 5. Blasch.........) 9 erreurs. 6. Martin.........) 7. Bien...........) 8. Motte.........)10 erreurs. 9. Obre..........) 10. Die............) 11. Poire..........) 12. Gesb..........) 13. Fli............)11 erreurs. 14. Uhl............) 15. Van............) 16. Gouje.........) 17. Vasa...........) 18. Pet............)12 erreurs. 19. And...........) 20. Mien..........)13 erreurs. 21. Saga..........) 22. Bout..........) 23. Mri..........)14 erreurs. 24. Pou...........) Pour faire cette classification, nous sommes oblig de prendre une mesure arbitraire : c'est de considrer comme quivalente toute erreur par logique ou par routine, et de noter comme ayant une importance double toute erreur par invention ; l'application de cette rgle nous fait ranger nos sujets dans l'ordre sus-indiqu : sur la liste, nous avons mis en italique les noms d'lves qui ont commis de vritables erreurs d'inventions ; ce sont en gnral ceux qui ont commis le plus grand nombre d'erreurs ; nous retrouvons parmi eux 3 sujets qui ont t extrmement suggestibles pour les lignes ; ce sont Poire., And. et Bout. Les lves qui ont commis le moins d'erreurs et occupent les 6 premiers
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rangs de la liste sont des sujets qui ont t peu suggestibles pour les lignes ; ainsi Lac., qui arrivait premier dans les expriences de suggestion par les lignes, occupe ici aussi le premier rang ; Delan. est second sur les deux listes ; mais il y a, pour le reste, bien des diffrences ; ainsi, Saga., qui s'tait montr peu suggestible pour les lignes, est ici parmi ceux qui ont commis le plus d'erreurs. DIFFRENCE ENTRE LA MMOIRE SPONTANE ET LA MMOIRE FORCE Nous venons de voir qu'en demandant aux sujets de rpondre des questions prcises, nous avons forc leur mmoire, et que nous les avons amens ainsi commettre de nombreuses erreurs. Il nous a paru utile de rechercher si notre interprtation tait juste ou non. Nous avons fait, dans une autre cole, des expriences d'un genre un peu diffrent ; nous avons montr aux lves le mme carton et les mmes objets pendant 12 secondes ; puis, au lieu de les interroger nous-mme sur ce qu'ils avaient vu, nous les avons invits crire de mmoire tous leurs souvenirs, avec la seule recommandation de ne pas se contenter de nommer les objets, mais d'en dcrire tous les dtails qu'ils avaient remarqus. Cette exprience de contrle a dur seulement une aprs-midi ; je l'ai faite sur 12 lves appartenant au cours suprieur d'une cole primaire ; ces lves me connaissent dj, j'ai fait antrieurement quelques recherches avec eux. Je les ai pris par groupes de trois dans le cabinet du directeur, et je leur ai donn une explication collective, aussi abondante que celle que j'ai reproduite plus haut ; ensuite, chaque lve a t isol ; je lui ai mis entre les mains le carton d'objets pendant 12 secondes, et enfin je l'ai invit crire de mmoire tout ce qu'il se rappelait. Les lves taient assis des tables diffrentes, et suffisamment loigns les uns des autres pour qu'il leur ft impossible de copier. Je suis rest prsent, bien entendu, et je les ai surveills troitement. Je ne les ai pas prvenus d'avance du temps qui leur tait accord pour ce travail ; mais j'ai attendu 20 minutes, avant de ramasser les copies. Pendant ces 20 minutes, certains lves n'ont point cess d'crire : d'autres avaient fini bien avant, mais s'apercevant qu'on ne leur enlevait pas leurs copies, ils crivaient de temps en temps, ajoutaient quelques mots ; ils ne sont pas demeurs inactifs. J'ai demand quelques-uns : Avez-vous
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fini ? Mais ils taient embarrasss, ne rpondaient pas, et aprs avoir jet un coup d'oeil sur leur voisin qui continuait crire, ils prfraient ajouter quelques mots encore. Il est donc probable qu'en prolongeant un peu l'exprience, on a pes sur eux, on a exerc une petite contrainte : mais cette contrainte n'est pas comparable celle des questions directes. Les copies crites par les lves prsentent une trs grande varit, tant au point de vue du nombre des dtails retenus que de la nature de ces dtails ; l'avantage des expriences qui laissent au sujet une grande libert est de permettre la manifestation des diffrences individuelles. Le nombre des lignes crites est indiqu dans le tableau XIV. On voit que les diffrences dans le nombre de lignes crites sont trs considrables ; elles ont d'autant plus de valeur qu'il s'agit d'enfants ayant sensiblement le mme ge et appartenant au mme cours, possdant par consquent le mme degr de culture ; de plus, toutes les conditions extrieures taient faites pour galiser les rsultats ; car les enfants taient runis, par trois, dans la mme pice, et ceux qui avaient une tendance peu crire subissaient l'mulation de ceux qui crivaient davantage. Il y a donc eu une diffrence trs grande dans l'abondance des souvenirs et dans l'aptitude aux descriptions longues et minutieuses. Je pense qu'une preuve de ce genre apprendrait beaucoup sur le contenu de l'intelligence des lves. Le nombre des lignes crites n'indique pas, lui seul, l'abondance des souvenirs ; il y a plusieurs lves, qui ne se sont pas contents de dcrire leurs souvenirs, mais ont fait de l'rudition, en crivant ce qu'ils savaient par exemple sur l'utilit des timbres, de la monnaie, des tiquettes, etc. Ce naf talage d'rudition a pu provenir, dans certains cas, de ce que l'lve avait mal compris le but de l'exprience ; mais le plus souvent, l'lve n'a fait de l'rudition qu' la fin de sa copie, un moment o il avait puis toute sa provision de souvenirs, et il voulait probablement continuer crire, pour imiter l'exemple de ses camarades. J'ai aussi tenu compte, dans le tableau, du nombre des objets retenus ; ce nombre varie trs peu d'un lve l'autre : il y en a 9 qui ont retenu 5 objets, 2 en ont retenu 6, et 4 seul en a retenu 4. Si on se contentait de ces chiffres sommaires, on pourrait conclure que tous ces lves ont peu prs la mme mmoire, et ce serait commettre une erreur trs grave, dont on
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peut se convaincre facilement en lisant leurs copies ; car parmi ces 9 lves qui ont tous retenu 5 objets sur 6, il y en a qui ont tant donn de dtails que leurs souvenirs sont, pour parler approximativement, 4 ou 5 fois plus nombreux que ceux des autres. Je suis donc dispos, sur le vu de ces copies, rejeter comme inexacte et surtout insuffisante toute exprience consistant apprcier la mmoire d'une personne d'aprs le nombre d'objets vus qu'elle peut nommer aprs un temps donn. J'ai fait autrefois des essais dans ce sens, et ne les ai point publis ; je pense que cette mthode serait dfectueuse pour estimer l'tendue d'un mmoire. Un objet n'est pas une chose simple ; il est form par un faisceau d'attributs souvent compliqus, et qui se dcomposent dans la mmoire, comme nous l'avons montr prcdemment ; telle personne qui peut de mmoire se rappeler l'existence d'un objet qu'elle a vu sur le carton, le timbre par exemple, mais ne peut rien ajouter, a certainement une mmoire moins tendue qu'une autre personne qui peut dire exactement la couleur du timbre, sa valeur, etc. Pour apprcier l'tendue de la mmoire, il ne faut donc pas se contenter de compter les lignes de description, et encore moins se contenter d'numrer les objets retenus ; on devrait en outre faire l'numration des souvenirs conservs. Nous donnons la preuve de ceci en reproduisant les copies de deux lves ; ces copies sont peu prs de mme longueur, le nombre d'objets retenus est le mme, il n'y a pas eu d'erreurs commises ; cependant l'un des lves, Mousse, a fait preuve d'une meilleure mmoire que l'autre. COPIE DE L'LVE MOUSSE 1re figure.-Un sou de l'anne 1857, l'effigie de Napolon III, entour d'une bordure sur laquelle est crit : Napolon trois Empereur. Le Napolon n'est pas couronn. 2e figure.-Une tiquette du Bon-March de couleur verte, avec le prix 6 fr. 75, ayant en tte : Grands magasins du Bon March. 3e figure.-Un monsieur assis, ayant la bouche ouverte et riant, et ayant la langue un peu sortie ; ses cheveux sont coups en brosse. 4e figure.-Un bouton pointill marron clair et gris blanc, avec quatre trous au milieu.
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5e figure.-Une photographie reprsentant une grille ouverte : des hommes qui se prcipitent pour rentrer, et sur le ct droit des facteurs avec leur bote lettres. Le sou (cinq centimes) est une monnaie en bronze ; c'est la 20e partie du franc. Ce sou est un peu us. L'tiquette est forme de deux cts rabattus l'un sur l'autre. Le bouton est en plus entour d'une bordure qui forme une couronne. L'intrieur (l'envers) de l'tiquette est blanc. L'tiquette a t mise aprs une toffe, car la place du fil ou de l'pingle qui l'a tenue est marque par des trous. Le tout est fix sur un carton de la couleur du papier dont se servent les bouchers, c'est un peu jaune. Le carton a la forme d'un rectangle. 0 erreur. COPIE DE L'LVE DESVA. 1. Sur la feuille de carton il y a un sou dont l'tat a seul le droit de fabrication. 2. Puis une tiquette des magasins du Bon-March. Cette tiquette sert marquer sur les objets vendre leur prix. 3. Puis un bouton ; ce bouton est surtout employ en mercerie. 4. Puis deux photographies. La photographie est une reproduction de scnes diverses. Une reprsente un homme assis et l'autre une manifestation. 1. Les sous servent faciliter les moyens d'acheter. S'il fallait qu'un sabotier aille changer ses sabots chez le boulanger, puis chez le boucher, il perdrait son temps, et ainsi pour les autres marchands. 2. Les grands magasins de nouveauts comme le Bon-March, le Louvre, sont forcs de mettre des tiquettes leurs marchandises, car les vendeurs ne se reconnatraient pas dans tous ces objets. 0 erreur. Voici la copie de l'lve qui a crit le plus petit nombre de lignes ; elle contient 2 erreurs : COPIE DE L'LVE MATH Une tiquette du Bon-March pour marquer le prix des objets ; l'entre de la mairie rue Bonaparte ; un bouton ; une pice de Cinq centimes en bronze ; une photographie ; un homme qui tait assis, qui
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avait un chapeau de forme. Le bouton tait en nacre noire. Comme contraste, nous donnons la copie de l'lve qui a crit le plus longuement. COPIE DE L'LVE MARL. 1. D'abord un sou l'effigie de l'Empire franais. D'un ct il y a la tte de Napolon III. 2. Un dessin, un homme qui bille en lisant son journal, il s'tire. 3. Un timbre de deux centimes. Rpublique franaise. Ensuite une autre gravure ; une grille est ouverte, des hommes se poussent pour y rentrer, d'autres sont repousss par des agents. Il y en a un qui est saisi par deux agents qui le tiennent par les deux paules, il se secoue pour tcher de se sauver. D'autres hommes crient et gesticulent en poussant les autres vers la grille. 5. Une gravure en rond, je ne sais plus ce que c'est. Elle est en couleur. Particularits. 1. C'est un sou comme un autre, en cuivre et en bronze, l'entour du sou, il y a crit : Empire franais en rond. A l'intrieur, il y a le visage et la tte de Napolon III empereur des Franais. De l'autre ct il y a crit 5 centimes (mais cela ne se voit pas). 2. L'homme qui bille est habill avec un veston et un gilet noir, une cravate noire, une chemise et un col blanc. Il bille en s'tirant, il ouvre une grande bouche o l'on voit sa langue qui est colle sur sa glande salivaire qui est en dessous de la langue. On voit aussi ses dents qui sont blanches et rgulires. Son nez est relev et ses yeux regardent en l'air. Il s'tire, c'est--dire qu'il carte ses deux bras droite et gauche en les poussant pour se dtendre les nerfs qui sont fatigus d'tre rests longtemps dans la mme position. Il vient de lire son journal, il l'a pos sur ses genoux. 3. Le timbre de deux centimes est neuf et a t coll sur le carton ; il est rectangulaire et avec des dentelures dcoupes en rond, il y a deux hommes qui tiennent une pancarte sur laquelle est inscrit le chiffre 2 ; de l'autre ct, il y a de la gomme pour le coller. 4. Ce doit tre une usine o il y a une grille entr'ouverte. Des hommes, qui doivent tre des manifestants, se poussent pour forcer la porte s'ouvrir,
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dans l'intrieur on les empche d'entrer. A la porte des hommes se battent et se disputent ; un homme qui doit faire plus de bruit est arrt par deux agents. Il se dbat et donne des coups de poing aux agents. (Celui-l n'y rchappera pas, j'en suis sr.) Le 5e dessin est en couleurs et peu distinct. 4 erreurs.-36 minutes. Ainsi que nous l'avons prvu, les erreurs d'imagination et de mmoire commises par les lves sont beaucoup moins nombreuses que celles des autres lves qui taient obligs de rpondre nos questions. Nous trouvons en effet : 2 lves qui n'ont commis aucune erreur ; 2 lves qui ont commis 1 erreur ; 1 lve qui a commis 2 erreurs ; 4 lves qui ont commis 3 erreurs ; 3 lves qui ont commis 4 erreurs. Or, dans les expriences de mmoire force, le minimum d'erreur tait de 5 et le maximum tait de 44 ; la diffrence est donc considrable. Il faut conclure que l'exprience de mmoire force est sujette erreur bien plus que l'exprience de mmoire spontane. Le seul fait de poser oralement une question prcise l'enfant augmente ses erreurs de mmoire ; ce qui revient donner ce conseil pratique : si vous voulez avoir le maximum de vrit dans un tmoignage d'enfant, ne lui posez pas de questions, vitez mme les questions qui sont pures de toute suggestion prcise, mais dites-lui d'crire tout ce qu'il se rappelle, et laissez-le en tte tte avec son papier. Quelle est la raison psychologique pour laquelle un interrogatoire, qui cependant est exempt de suggestions, provoque chez un enfant plus d'erreurs de mmoire qu'un rcit qu'il fait spontanment par crit ? La diffrence provient mon avis de ce qu'un enfant, mme l'ge de 12 ans, est encore inhabile saisir la distinction entre un fait vu, observ, et un raisonnement, ou une invention. Avoir vu le fil passant par les trous d'un bouton, ou supposer que le bouton tant fix au carton doit y tre cousu avec du fil, c'est tout un pour l'enfant ; ou du moins ce sont pour lui deux expressions quivalentes d'un mme fait ; et la preuve qu'il est port confondre l'observation et le raisonnement, c'est qu'il lui arrive de dcrire
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ce qu'il n'a matriellement pas pu voir, par exemple le ct pile du sou, l'envers du timbre, ou les couleurs des vtements, dans un portrait en noir. Cette distinction n'tant point, ce que je suppose, trs nette pour l'esprit de l'enfant, il ne pourra en tenir compte que si on attire son attention sur ce point ; mais si, au contraire, on dirige l'interrogatoire de telle manire que l'attention de l'enfant soit attire ailleurs, on le verra faire de bonne foi maints raisonnements et maintes interprtations, alors qu'il croira rendre un compte exact de ce qu'il a observ. C'est ce qui est arriv prcisment dans notre exprience de mmoire force ; nous invitons l'enfant prciser un souvenir fuyant ; alors, pour nous satisfaire, par dsir de donner une rponse quelconque, il complte son souvenir avec les ressources de son raisonnement ou de son imagination, sans se rendre compte qu'il ne se borne pas dcrire ses observations, et la preuve de la bonne foi, c'est l'tonnement qu'il prouve lorsqu'on lui montre de nouveau le carton, et qu'il touche du doigt ses erreurs. Les erreurs commises spontanment par les enfants qui ont crit leurs souvenirs sans rpondre un interrogatoire direct ne prsentent rien de bien particulier ; elles sont de mme nature que celles que nos questions avaient provoques, mais avec plus de varit ; du reste on pourra s'en rendre compte en se reportant notre tableau. Ce qui importe ici, c'est moins leur qualit que leur nombre. SUGGESTION PAR QUESTIONNAIRE D'aprs tout ce que nous avons appris jusqu'ici, il est extrmement vraisemblable que si on remplace le forage de la mmoire par la suggestion, on provoquera un plus grand nombre d'erreurs. J'ai fait cette tude surtout pour me rendre compte de l'influence des mots et des phrases employs pour suggestionner. Il y a l une question de grammaire et de syntaxe qu'il m'a paru utile d'lucider. J'ai indiqu plus haut que les moindres nuances d'inflexion de la voix ont une grande influence sur l'effet d'une suggestion ; nous ne pouvons gure, quant prsent, moins d'employer des phonographes, tenir compte des inflexions de voix ; mais il est beaucoup plus facile de peser la valeur de chaque mot, en remplaant un mot par un autre, en employant divers tours de phrase, et en ayant soin de toujours faire lire au sujet des questions crites, afin d'viter les variations dans l'accentuation de la voix. Ce procd des questions crites
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permet d'liminer une bonne partie de ce qui est indfini et immesurable dans l'action personnelle. J'ai employ trois questionnaires diffrents qui ont t distribus chacun des lves diffrents ; il est bien entendu que chaque lve a rpondu un seul des trois questionnaires ; mon but n'tait point de faire l'tude de la suggestibilit individuelle, mais de rechercher si la forme grammaticale de la question, le tour des mots, le genre de la question exerait une influence sur la rponse. Le premier questionnaire reprsente un exercice de mmoire force. Nous connaissons maintenant la pleine valeur de ce terme, et nous savons quel est le rsultat de ce forage. Pour des personnes non prvenues, ce questionnaire parat trs simple et trs rationnel dans sa prcision voulue, et on ne se douterait pas qu'il peut provoquer de si nombreuses erreurs de mmoire et d'imagination chez les enfants. Les questions, on le remarquera, sont peu prs les mmes que celles que j'avais poses oralement, dans des expriences sur d'autres lves ; mais il y a une grande diffrence entre un interrogatoire oral et un interrogatoire par crit ; dans le premier cas on est prs du sujet, on le regarde de temps en temps dans le blanc des yeux, on emploie, malgr soi, des intonations de voix qui sont insinuantes ou imprieuses ; en un mot, on exerce une action personnelle dont l'efficacit vaut ce que vaut l'autorit morale de l'individu ; au contraire, la question crite est plus impersonnelle, sans cependant l'tre entirement, car celui qui a crit les questions est prsent dans le cabinet du directeur et surveille. Voici ce premier questionnaire : QUESTIONNAIRE I (SANS SUGGESTION, MAIS AVEC FORAGE DE LA MMOIRE) Le Bouton.-1 Comment est-il fix au carton ? 2 Est-il abm, le bouton, ou bien est-il intact ? Dessinez-le. Le portrait.-3 De quelle couleur est-il ? 4 Voit-on les jambes du Monsieur, ou bien ne les voit-on pas ? 5 A-t-il la tte nue ou couverte ? Dessinez. 6 A-t-il un objet dans la main droite, ou bien n'a-t-il rien ? Le sou.- 7 Est-il intact ou dtrior ? Le timbre.- 8 Est-il neuf ou porte-t-il le cachet de la poste ? Dessinez. L'tiquette.-9 Comment est-elle fixe au carton ?
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Gravure reprsentant une foule.-10 Que voit-on sur cette photographie ? 11 Combien d'objets y avait-il sur le carton ? numrez-les tous. Le second questionnaire est destin produire une demi-suggestion, la forme des questions est persuasive ; le bouton, demande-t-on, n'est-il pas fix au carton avec du fil etc. ? L'expression n'est-il pas revient presque dans chaque question. Par cette forme de langage, on donne l'ide d'un certain dtail ; on ne l'affirme pas, mais on le fait paratre vraisemblable, on lui donne l'apparence de la vrit ; mais d'autre part, en mettant en pleine lumire l'objet sur lequel la suggestion s'exerce, on attire l'attention sur cet objet, et on peut veiller par consquent le doute, la rflexion et mme l'esprit de contradiction. Voici ce second questionnaire. QUESTIONNAIRE 2 (SUGGESTION MODRE) 1 Le bouton n'est-il pas fix au carton avec du fil ? 2 N'est-il pas abm ? Dessinez-le. 3 Le portrait n'a-t-il pas une certaine couleur fonce ? 4 La personne du portrait n'a-t-elle pas une jambe croise sur l'autre ? 5 N'a-t-elle pas un chapeau sur la tte ? Dessinez-le. 6 N'a-t-elle pas un objet dans la main ? 7 Le sou ne prsente-t-il pas un trou ? A quel endroit ? 8 Le timbre ne porte-t-il pas le cachet de la poste ? Dessinez. 9 L'tiquette n'est-elle pas attache au carton par un fil ? Dessinez. 10 Sur la gravure reprsentant la grve des facteurs n'y a-t-il pas un petit chien ? 11 N'y a-t-il pas aussi un homme arrt par des agents ? 12 N'y a-t-il pas un septime objet ? Dessinez. 13 N'y a-t-il pas un huitime objet ? Notre troisime questionnaire est destin produire des suggestions trs fortes. La force d'une suggestion peut rsulter en partie de l'accentuation de la voix, en partie aussi de l'ascendant exerc par celui qui parle. Comme je me servais de suggestions crites, je m'interdisais d'avoir recours ces adjuvants ; j'ai donc cherch un moyen tout autre pour augmenter les suggestions de mon questionnaire ; ce moyen a consist ne pas attirer directement l'attention sur le fait inexact que je suggre, mais considrer
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ce fait comme implicitement admis, et le prendre pour point de dpart d'une autre question. Ainsi, au lieu de demander, comme dans le second questionnaire : l'homme du portrait n'avait-il pas un chapeau sur la tte ?-Je demande : dessinez la forme du chapeau qu'il avait sur la tte ; question qui ne se comprend que si le chapeau existe, question qui par consquent ne met pas en cause l'existence du chapeau, et n'engage pas le sujet examiner ce dtail ou le mettre en doute. Une autre manire de suggestionner fortement est de poser un dilemme, ainsi on demande : le portrait est-il brun ou bleu ?-alors qu'il est noir. Voici ce troisime questionnaire. QUESTIONNAIRE 3 (SUGGESTION FORTE) Le bouton.-1 Il y a quatre trous. Quelle est la couleur du fil qui passe par ces trous, et qui fixe le bouton au carton ? -2 Dessinez l'endroit o le bouton est un peu abm. Portrait. -3 Est-il brun fonc ou bleu fonc ? -4 Le Monsieur a-t-il la jambe gauche croise sur la jambe droite, ou la jambe droite sur la jambe gauche ? -5 Dessinez la forme du chapeau qu'il a sur la tte. -6 Quel objet tient-il dans sa main droite ? Le sou.-7 Il prsente un petit trou. O se trouve ce petit trou ? Dessinez. Le timbre.-8 Il y a dans le coin droite le cachet de la poste. Quel nom de ville peut-on distinguer sur le cachet ? Dessinez. -9 Le timbre est de couleur rouge. Est-ce rouge clair ou Fonc ? tiquette.-10 Dessinez le fil avec lequel elle est attache au carton. -11 L'tiquette est-elle vert clair ou vert fonc ? Gravure reprsentant une foule.-12 A quel endroit se trouve le petit chien ?-13 Comment est habill l'homme qui est arrt par les agents ? Le septime objet est une gravure.-14 Que reprsente-t-elle ? Dessinez. -13 Quel est le huitime objet ? Une premire srie d'expriences avec ces trois questionnaires a t faite sur les lves du cours moyen d'une cole primaire. Ce sont des lves dont l'ge varie de 9 12 ans ; je les connais un peu, pour avoir expriment une fois sur chacun d'eux, trois mois auparavant. Je les introduis par groupes de 2, dans le cabinet du Directeur ; je leur montre
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pendant 12 secondes le carton d'objets qui m'a dj servi, et je leur adresse les mmes explications que dans les expriences prcdentes ; seulement je les avertis que ds qu'ils auront cess de voir le carton, ils devront rpondre par crit un questionnaire crit que je mettrai sous leurs yeux. Diverses recommandations sont ajoutes : par exemple, les enfants ne devront pas recopier les demandes du questionnaire, mais se borner rpondre chacune des questions ; enfin, dans le questionnaire on leur demande de dessiner certains objets ; ces dessins devront tre tous faits de grandeur naturelle, recommandation d'autant plus ncessaire que lorsqu'on abandonne les lves leur spontanit, ils font le plus souvent de trs petits dessins, en ayant conscience de cette rduction du dessin par rapport la grandeur relle de l'objet [On commettrait par consquent une erreur si, aprs avoir fait faire des dessins de mmoire des lves, sans autre recommandation, on mettait la petitesse des dessins excuts sur le compte d'une modification due la mmoire. Il est probable que les sujets font des dessins trs petits parce que ceux-ci sont plus faciles faire que des dessins grandeur naturelle, et que les dfauts en sont moins visibles, et moins ridicules.]. J'ai rpt quelques jours aprs la mme exprience sur des lves appartenant au cours suprieur d'une autre cole primaire. Ces lves me voyaient pour la premire fois ; je les ai pris un un dans le cabinet du Directeur, pour pouvoir les suivre attentivement, observer ce qu'ils faisaient, et les soumettre ensuite un interrogatoire minutieux. Diverses remarques prliminaires sont faire sur l'attitude des lves pendant les expriences. J'ai t frapp du soin qu'ils ont mis rpondre aux questions crites ; lorsqu'ils ignoraient la rponse d'une question, ils restaient embarrasss pendant plusieurs minutes, et il y en a plusieurs dont l'embarras tait tel qu'ils ne pouvaient pas se dcider crire, et ils se livraient des rflexions sans fin. Cette lenteur rpondre est une preuve de sincrit, car si un enfant voulait se dbarrasser de suite de l'exprience, il lui suffirait de rpondre par les premiers mots venus. Je pense que la conscience que les lves ont tous montre vient de ce qu'ils faisaient une exprience individuelle, qu'ils travaillaient sous mes yeux et se sentaient responsables de tout ce qu'ils crivaient. Une exprience individuelle se fait presque toujours srieusement. C'est dans des expriences collectives
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surtout qu'il se produit de l'indiscipline et du fou rire ; j'ai du reste bien constat cette diffrence quelque temps aprs, lorsque j'ai essay de rpter collectivement, sur 3 lves runis, la mme preuve de mmoire. J'ai not, pour plusieurs sujets, leurs hsitations avant de rpondre par crit aux questions ; je n'ai rien trouv de bien caractristique dans ces hsitations, on ne peut pas dire que l'lve hsite et rflchit plus longtemps pour les suggestions auxquelles il rsiste que pour celles auxquelles il succombe. Mais en revanche il est absolument certain que les lves mettent en moyenne plus de temps rpondre au 3e questionnaire qu'au 2e ; malgr de profondes variations individuelles, on peut dire que le temps que prennent 5 lves quelconques rpondre au 2e questionnaire suffit peine 4 lves pour rpondre au 3e questionnaire ; ce n'est pas que les questions avaient des longueurs diffrentes, ou exigent des rponses plus longues dans un cas que dans l'autre ; le vrai motif, mon avis, est que l'lve en prsence du questionnaire 3 hsite plus longtemps que devant le questionnaire 2 ; il reoit une suggestion plus complexe, et y rsiste davantage. Comparons par exemple la question 1 du questionnaire 2 celle du questionnaire 3. Dans le premier cas, on demande l'lve : Le bouton n'tait-il pas cousu au carton l'aide d'un fil ? C'est en somme une question unique dont il a s'occuper, et pour la trancher, il doit seulement faire appel sa mmoire, tout en subissant bien entendu l'influence de l'insinuation qui rsulte de la question pose. Il n'en est plus de mme pour la suggestion produite par le questionnaire 3. Ce questionnaire dit l'lve : Le bouton a 4 trous ; par ces trous passe un fil qui fixe le bouton au carton ; quelle est la couleur du fil ? Cette question est bien plus embarrassante que la prcdente ; le sujet doit, pour y rpondre : 1 imaginer une couleur quelconque du fil, couleur qu'il n'a pas vue ; 2 se rsoudre admettre que le bouton tait cousu avec du fil ; ce dernier point doit le faire hsiter, et il faut que son doute, que sa rsistance soient vaincus, avant qu'il se dcide crire le nom d'une couleur. On pourrait faire une analyse semblable pour les autres questions du questionnaire 3, et il serait facile de montrer que chacune contient une question prjudicielle ; de l la rsistance du sujet, et le temps qu'il met rpondre ce questionnaire. Il faudrait avoir une mthode qui permt de suivre fidlement le progrs de
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la suggestion depuis le moment o le sujet lit la question jusqu'au moment o il se dcide y rpondre par crit ; cette lutte est sans doute la partie la plus intressante de l'exprience ; malheureusement, nous ne la connaissons pas directement, et nous pouvons seulement la conjecturer d'aprs quelques rflexions qui chappent quelques enfants, ou d'aprs leurs gestes et leur attitude. Encore tous les sujets ne sont-ils pas aussi dmonstratifs les uns que les autres ; quelques-uns restent compltement ferms. Voici, titre d'hypothse, ce que je suppose qui se passe, surtout lorsque l'lve doit rpondre au 3e questionnaire. Le premier moment qui suit la lecture de la question est un moment de scepticisme ; on entend beaucoup d'lves murmurer : Mais je ne sais pas ! Je n'ai pas remarqu ! etc., et faire des gestes d'ennui ou de dngation ; quelques-uns ont une pantomime assez expressive, hochent la tte, plissent le front, font la moue avec leur bouche ; quelques-uns mme traduisent cet tat de scepticisme par une rponse crite, ils crivent : non, mais ils effaceront ensuite ce mot ; parfois on leur entend dire des phrases, comme celle-ci : Il n'avait pas de chapeau. Chez certains enfants, cet tat de rsistance initiale persiste indfiniment ; ils restent immobiles devant la question, ne peuvent se dcider crire quoi que ce soit ; cela peut durer un quart d'heure et davantage ; pour en finir, il faut que l'exprimentateur intervienne, les presse de questions, brise leur mutisme, leur fasse avouer qu'ils ne savent pas, et les dcide crire cet aveu d'ignorance. La seconde phase que je distingue, trs schmatiquement bien entendu, est une phase de demi-obissance la suggestion. Le sujet s'est dcid crire, il commence rdiger sa rponse, mais il s'arrte en route, au mot dcisif. Pour la premire question, par exemple, il crit le mot : couleur du fil, mais il ne complte pas sa rponse par un nom de couleur ; en somme, il a dj implicitement cd la premire partie de la suggestion, en admettant que le bouton est cousu au carton ; il lui reste inventer la couleur du fil. Mme hsitation pour le dessin. Je vois encore un lve qui aprs avoir trac le contour du sou, reste une minute entire devant son dessin, la plume effleurant le papier, se promenant dans toutes les parties du disque, jusqu' ce que le sujet se dcide marquer un point trs lger, pour indiquer la place du trou (imaginaire) qui perce le sou.
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Enfin une troisime phase est celle de l'excution de la suggestion. Je n'ai rien en dire, sinon que l'lve montre souvent, au moment o il crit, une vive rougeur, comme s'il avait un sentiment de honte. C'est un sentiment que je n'ai jamais russi faire avouer mes sujets : la question est du reste un peu dlicate. Voil dans quel ordre je crois que la srie de phnomnes se droule : d'abord rsistance qui est au maximum, qui ensuite dcrot jusqu' permettre l'excution de la suggestion. J'ai constat une seule fois, par exception cette rgle, que le sujet, ayant cd tout d'abord la suggestion, est revenu ensuite sur ses pas, a biff sa rponse suggre pour mettre une ngation la place. Nous donnons deux exemples de rponses au questionnaire, qui n'exerce aucune suggestion. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 1 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) 1. Le bouton est coll. 2. Il est intact. 3. Le portrait est de couleur marron clair. 4. On ne voit les jambes du monsieur qu' demi. 5. Il a la tte nue. 6. Il n'a rien. 7. Le sou est intact. 8. Le timbre n'est pas neuf, car il porte le cachet de la poste. 9. L'tiquette est fixe au carton par de la colle. 10. Sur la seconde photographie, on voit une foule de gens entrant dans un monument. Il y avait 6 objets qui taient : un bouton, une photographie reprsentant un monsieur, un sou, un timbre, une tiquette et une photographie reprsentant une foule entrant dans un monument. AUTRE RPONSE AU QUESTIONNAIRE 1 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) 1. Le bouton n'est pas fix au carton, il est cousu et de l'autre ct o il y a le fil, on a coll un morceau de carton sous le bouton. 2. Non, le bouton n'est pas abm. Le portrait.
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3. Il est noir pour le veston, blanc pour le gilet. La figure est jauntre, il a de la barbe, de la moustache et des cheveux un peu noirs, plutt noirs que clairs. 4. Oui, on voit les jambes mais pas tout entires. Elles sont l'une par-dessus l'autre. 5. Il a la tte nue. 6. Il a un livre dans la main droite. Il fait une petite grimace en billant. 7. Le sou. Le sou est un peu dtrior, car force un sou n'importe quelconque la longue commence se rouiller et changer de couleur. 8. Le timbre. Il ne porte pas le cachet de la poste. Il est neuf, c'est--dire que si on le mettait sur une carte postale, car c'est un timbre de 2 sous, il serait bon. Le facteur pourrait le prendre. 9. L'tiquette. A une tiquette il y a toujours un peu de colle derrire, donc elle est colle sur le carton. 10. Gravure reprsentant une foule. Sur cette photographie, on voit une foule de monde qui monte un escalier et il y en a tellement de monde que, quand les personnes sont au haut de l'escalier il y en a encore qui attendent dans la rue. Il y a des facteurs qui attendent car ils ne peuvent pas passer. Il y a une grande grille qui est moiti ferme, et c'est gauche de la photographie que le monde passe. Il y a 6 objets sur le carton, qui sont le 1er le sou, le 2e l'tiquette, le 3e le portrait, le 4e le timbre, le 5e le bouton, 6e gravure reprsentant une foule. Voici quelques exemples de rponses au questionnaire 2. la premire rvle un esprit judicieux, et peu suggestible ; elle mane de Lem..., lve de treize ans. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 2 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Esprit judicieux, peu suggestionn 1. Le bouton n'est pas fix au carton par du fil, mais il y est fix avec de la colle. 2. Ce bouton n'est pas abm du tout. 3. Le portrait est d'un noir peu fonc, plutt gris. 4. Le monsieur a une jambe croise sur l'autre. 5. Il est tte nue. 6. Mais il n'a rien dans la main.
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7. Le sou ne prsente aucun trou, ce que je crois ; il est l'effigie de Napolon III et est coll au carton. 8. Le timbre ne porte pas le cachet de la poste. 9. L'tiquette n'est pas cousue au carton mais colle sur un petit morceau de papier blanc qui est coll lui-mme sur le carton. 10. Sur la gravure il y a, je crois, un petit chien qui a l'air de suivre son matre. 11. Quant l'homme arrt et les agents, on ne les voit pas ; l'on ne voit que la foule qui se presse pour mieux voir. 12 et 13. Je ne me rappelle pas s'il y a encore d'autres objets, mais je ne crois pas. RPONSES DONT LE SUJET EST SUR Pas de fil. Le bouton est coll. Il n'est pas abm. Portrait gris. Il a la jambe croise. Tte nue. tiquette colle au carton. Timbre sans cachet de poste. On ne voit pas les agents. RPONSES DONT IL N'EST PAS SUR Aucun trou. Il y a un petit chien. Autres objets. Le sujet suivant a cd quelques-unes des suggestions, mais il a rsist beaucoup d'autres. Il a onze ans et demi. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 2 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Esprit de suggestibilit moyenne 1. Le bouton. Il est rond, il a un petit rebord, il est fix au carton avec un fil qui passe par les trous. 2. Je ne sais s'il est un peu abm. 3. Le portrait. Oui, il a une certaine couleur fonce. 4. Il a une jambe croise sur l'autre.
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5. Il a un chapeau sur la tte. 6. Il tient un objet dans sa main droite. 7. Le sou. Oui, il porte un petit trou vers le bord. 8. Le timbre. Oui, il porte le cachet de la poste. 10 et 11. Gravure reprsentant une foule. Oui, il y a un petit chien et un homme arrt par des agents. Je me rappelle que la gravure est ovale, qu'il y a une grille et une foule. 9. L'tiquette. Non, elle n'est pas cousue, elle est pingle. 12 et 13. Il n'y a ni septime ni huitime objet. RPONSES DONT LE SUJET EST SR Cachet de la poste. Rond du bouton. Fil. Fix au carton. Portrait, il a une couleur fonce. RPONSES DONT IL N'EST PAS SR Objet tenu par la main du portrait. Petit trou du sou. Voici la copie d'un lve de douze ans, Mor. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 2 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Esprit de suggestibilit moyenne 1. Il tait gris fer, les fils n'taient pas dessus. Il avait un bourrelet autour avec quatre trous placs gale distance. 2. Il n'tait pas abm du tout. 3. Le portrait a une couleur noirtre. Le monsieur est assis sur une chaise, les mains jointes en arrire sur le dossier de sa chaise. 4. Il a une jambe sur l'autre. 5. Il n'avait rien sur la tte. 6. Il n'avait rien dans les mains. 7. Le sou n'avait pas de trou, il reprsentait Napolon III couronn. 8. Le timbre avait un cachet de la poste. 9. L'tiquette tait cousue au carton. 10. La foule. Un homme fut arrt par des agents. C'tait comme l'entre de la grande poste, il y avait beaucoup de monde qui se bousculait.
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12. Il y avait un septime objet sur le carton, on aurait dit une tiquette ronde. Le dernier lve dont nous allons donner la copie a fait une srie de rponses dans lesquelles il a presque toujours chapp la suggestion. C'est un enfant de onze ans et demi. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 2 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Esprit rfractaire la suggestion 1. Il est coll sur le carton. 2. Il n'est pas abm. 3. Si, il est au derrire de la tte. 4 et 5. Non, il n'a ni les jambes croises, ni de chapeau sur la tte. 7. Si, il est gris fonc. 8. Le timbre ne porte pas de cachet. 9. Non, elle est colle au carton. 10. Non, je n'ai pas vu un petit chien. 11. Si, il y a un homme arrt par les agents. Il y a une foule arrte prs d'une grille. 12. Non, il n'y avait pas de septime et de huitime objet. RPONSES DONT LE SUJET EST SR Le monsieur. L'tiquette. Couleur du portrait. La foule arrte prs de la grille. Le bouton est coll sur le carton. Septime et huitime objet. RPONSES DONT IL N'EST PAS SR Il n'est pas abm. Les jambes croises, chapeau. Le timbre, cachet. Le petit chien. L'homme arrt. Nous passons maintenant aux rponses au questionnaire 3. En voici quelques chantillons. Les sujets ont presque toujours cd la suggestion. Le premier a onze ans.
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RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Fortement suggestionn 1. Oui, il y a 4 trous dans le bouton ; la couleur du fil est gristre. 2. (Dessin du bouton dtrior.) 3. Le monsieur est brun. 4. Il a la jambe gauche sur la jambe droite. 5. (Dessin du chapeau.) 6. Il tient dans la main droite un rouleau de papier. 7. Oui, le sou a un petit trou. Ce trou est tout ct des cheveux de la personne. (Dessin.) 8, Oui, le cachet de la poste est sur le timbre ; le nom de la ville est Paris. 10. Le chien est vers le ct la fin. 11. L'homme arrt par les agents est habill avec un veston ; un chapeau melon ; la gravure reprsente une foule. 14. Le 8e objet est une photographie. RPONSES DONT LE SUJET EST SR 4 trous dans le bouton. Le monsieur a la jambe gauche sur la jambe droite. Le sou a un trou. Le trou est ct des cheveux. Le cachet est sur le timbre. Le timbre est rouge clair. L'tiquette vert clair. Le chien est la fin et sur le ct. RPONSES DONT IL N'EST PAS SR La couleur du fil du bouton. Le monsieur est brun. Le rouleau de papier dans sa main. La ville du timbre est Paris. L'habillement de l'homme arrt de la gravure. Du 8e objet. Je demande au sujet : D.-Comment as-tu eu l'ide d'crire les choses dont tu n'es pas sr ? R.-J'ai mis Paris sur le timbre parce que j'ai vu Paris.
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D.-Et pour le rouleau de papier ? R.-J'ai dit un rouleau de papier parce que c'tait rond. Voici maintenant un modle de rponse sceptique. C'est la plus sceptique que nous ayons recueillie. Le sujet multiplie les je ne sais pas. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Rfractaire l. Il n'y en a pas. 2. (Dessin de bouton ; l'endroit o il serait abm ne se voit pas.) 3. Le portrait est brun fonc. 4. Le monsieur a la jambe gauche croise sur la jambe droite. 5. (Dessin du chapeau.) 6. Je ne sais pas. 7. (Dessin d'un sou trou.) 8. Je ne sais pas. 9. (Dessin d'une tiquette avec un fil en Croix.) 10. Je ne sais pas. 11. La gravure reprsente une foule entrant dans un monument. 12 et 13. Je ne sais pas. L'lve suivant a t bien plus crdule. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE) Crdule 1. Le fil est noir. 2. (Dessin du bouton dtrior.) 3. Le portrait est brun fonc. 4. Il a la jambe droite croise sur la jambe gauche. 5. (Dessin du chapeau.) 6. Il tient une canne. 7. (Dessin du sou avec un trou.) 8. (Dessin d'un timbre avec cachet.) 9. (Dessin d'une tiquette avec un fil.) 10. Le chien se trouve ct de la grille. 11. L'homme qui est arrt par les agents a un gilet noir et un pantalon gris. 12. Une voiture avec un monsieur dedans.
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Dernire copie, qui reprsente assez bien le type moyen des rponses au questionnaire 3. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 LVE D'COLE PRIMAIRE LMENTAIRE Suggestibilit assez forte 1. La couleur de ce fil est noir. 2. (Dessin d'un bouton cass.) 3. Le portrait est de couleur brun fonc. 4. Le monsieur a la jambe droite pose sur la jambe gauche. 5. (Dessin d'un chapeau.) 6. Il tient une canne dans sa main droite. 7. (Dessin d'un sou trou.) 8. Le nom de ville qu'on peut distinguer est Orlans. 9. L'tiquette tait une tiquette du Bon-March, attach avec du fil noir et le numro 75 tait marqu dessus. 10. Le petit chien est plac un peu gauche de la gravure. 11. L'homme qui est arrt par les agents est coiff d'un chapeau de forme. 12 et 13. Je ne trouve pas les deux dernires questions. Je donne quelques-uns des dessins errons qui ont t excuts par les lves. Je rsume dans le tableau XV les rponses que ces lves ont faites par crit aux trois questionnaires. Les lves qui ont t soumis au 1er questionnaire sont au nombre de 5 : il y en a 11 qui ont rpondu au second questionnaire, et 14 autres ont rpondu au troisime questionnaire ; par consquent, le nombre total de sujets a t de 27. J'ai jug ce nombre suffisant, cause des rsultats tout fait caractristiques que j'ai obtenus. Rsultats des expriences de suggestion avec les questionnaires. Sur la premire colonne gauche du tableau, et sous la rubrique : nature des erreurs sont inscrits les genres d'erreur que les sujets ont commis, ou plutt sont indiqus les points sur lesquels les erreurs ont t commises. Pour avoir le texte exact des questions qui ont t la source ou l'occasion des erreurs, il faut se reporter nos 3 questionnaires, que nous avons donns plus haut. Le nombre de questions poses a t de 13 ; mais pour les sujets qui ont rpondu au 1er questionnaire, ce nombre a t seulement de 11. Sur les colonnes 2, 3 et 4 du tableau XV sont inscrits les rsultats ;
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j'ai donn les nombres des lves qui ont cd l'erreur sous la pression du 1er questionnaire, et qui ont subi la suggestion du 2e et du 3e questionnaire ; et ct de ce nombre, j'ai plac le nombre des lves qui ont chapp la suggestion, sans tenir compte de la manire dont ils y ont chapp ; c'est un point sur lequel je reviendrai dans un instant. Au bas du tableau, on trouvera le total des erreurs et le total des rsistances l'erreur pour chaque questionnaire ; ces totaux reprsentent la somme des erreurs commises, pour 11 questions, par 5 lves, en ce qui concerne le 1er questionnaire ; ils reprsentent la somme des erreurs commises pour 13 questions, et par 11 lves, pour le 2e et le 3e questionnaire. Enfin, la dernire ligne du tableau contient les erreurs et les rsistances moyennes ; elles ont t obtenues en divisant les nombres prcdents par les nombres respectifs d'lves ayant servi de sujets ; ce sont ces produits de division, qui sont les chiffres caractristiques retenir. Ainsi, pour le 1er questionnaire, les nombres 2,9 et 8,1 veulent dire qu'en moyenne, les lves soumis aux 11 questions du questionnaire 1 ont commis peu prs 3 erreurs sur ces 11 questions, et ont chapp l'erreur 8 fois ; ils ont donc t induits en erreur dans environ 1/4 des cas ; pour le 2e questionnaire, les proportions sont autres, comme on pouvait s'y attendre, puisque la suggestion a t plus forte ; sur 13 questions, chaque lve s'est, en moyenne, laiss suggestionner 5 fois, soit environ 1/3 des cas ; enfin, pour le 3e questionnaire, qui a dgag une suggestion encore plus forte, le nombre d'erreurs par lve est plus lev, il est de 8 sur 13, suprieur par consquent la moiti des cas. Ce sont des nombres moyens qui ne doivent pas nous faire oublier que les diffrences individuelles sont considrables ; il est, en effet, des lves qui, dans le second groupe, par exemple, ont subi seulement 1 ou 2 suggestions sur 13, d'autres qui en ont subi 11. Voici un tableau dtaill qui indique pour chaque lve le nombre de suggestions qu'il a subies. Aucun n'a subi toutes les 13 suggestions ; mais il y en a 3 qui ont subi 11 suggestions, 1 en a subi 9, et plusieurs 8 ; il y en a aussi qui en ont subi 1, ou 2, ou 3. Nos rsultats montrent d'une faon incontestable que la forme mme de la question peut influencer la rponse, et provoquer des erreurs de fait. C'est un point qu'il me semble important de bien mettre en lumire. Souvent, nous entendons dire dans une affaire judiciaire qu'un tmoin se porte
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garant d'un certain fait, qu'il l'a vu, qu'il peut le certifier. Je crois qu'il est utile avant d'apprcier la valeur du tmoignage, de se demander ceci : ce tmoin a-t-il fait une dclaration spontane, ou bien n'a-t-il fait de dclaration que pour rpondre une question ? Si cette dernire alternative est exacte, il importe de connatre la nature de la question ; elle forme avec la rponse un tout indivisible, puisqu'elle exerce une si grande influence sur la rponse. Une rponse, si elle est isole de la question qui la provoque, prsente une valeur douteuse. J'ajouterai que les meilleurs tmoignages sont ceux qui se donnent spontanment, sans question prcise, sans pression d'aucune sorte ; nous avons vu que dans le tmoignage spontan les erreurs sont encore possibles, mais leur nombre est moindre que dans l'interrogatoire. Si je voulais savoir, par un enfant, la vrit sur un vnement auquel cet enfant aurait assist, je ne lui poserais aucune question, mais je lui dirais d'crire tout ce dont il se souvient, je prendrais mme note de la parole dont je me servirais pour l'inviter crire, et ensuite je le laisserais seul avec son papier et sa plume, pour ne pas l'influencer. Il est probable que les conditions de l'instruction judiciaire ne permettraient pas toujours l'emploi de cette mthode ; mais si on ne l'emploie pas, si on a recours l'interrogatoire, il est de prime importance que le greffier, ou plutt qu'un stnographe habile crive le texte mme des questions, avec toutes les rptitions du langage parl : il faudrait mme noter les gestes et les accentuations de l'interrogateur. Notre tableau XV, qui ne contient que des chiffres, ne peut donner qu'une ide bien grossire des rsultats d'une exprience qui porte sur les phnomnes de conscience les plus dlicats. Pour serrer les faits de plus prs, il faut tenir compte non seulement des erreurs commises, mais du texte des rponses crites ; ce texte peut rvler de petits dtails sur l'tat mental des lves. Laissant de ct le 1er questionnaire, dans lequel il n'y a pas une vritable suggestion, nous tiendrons compte seulement des rponses provoques par les questionnaires 2 et 3. RPONSES CRITES AU QUESTIONNAIRE 2.-On peut les rpartir de la manire suivante : il y a d'abord les affirmations, provoques par la suggestion ; il y a ensuite les expressions de doute ; et il y a en troisime lieu les ngations ou oppositions la suggestion. Entre ces 3 formes de
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rponse, se rencontrent plusieurs intermdiaires ; et chacune de ces 3 formes est susceptible de plusieurs varits. AFFIRMATIONS.-Voici les genres d'affirmations que nous avons rencontrs dans les copies : Adverbe.- L'lve crit simplement : oui ou non. Ce cas est assez rare, il ne s'est prsent qu'une fois. Un lve a crit seulement 3 lignes pour rpondre au questionnaire ; c'est un grand garon, assez g, et d'intelligence faible ; certainement, cette scheresse de rponse indique une certaine pauvret d'ides, peut-tre aussi quelque embarras pour composer une phase crite. Affirmation prcise.-Le sujet reprend la question et y rpond en faisant une phrase qui se suffit elle-mme, qui est intelligible ; exemples : Le bouton est abm sur le ct gauche. Le sou a un petit trou sur le ct droit. Le fil tait gris. Notons l'emploi assez frquent de l'imparfait de l'indicatif pour exprimer l'tat d'un objet. Affirmation avec dveloppement par imagination.-Le sujet abonde dans le sens de la question ; il ajoute des dtails. Exemple : on lui demande simplement : N'avez-vous pas vu un petit chien sur telle gravure ?-Il rpond : Sur la gravure reprsentant la foule, on voit un homme avec son petit chien sous le bras. EXPRESSIONS DE DOUTE.-Elles sont assez rares ; l'enfant pouvait crire : Je ne sais pas ; en ralit, il l'a fait trs peu souvent, soit qu'il soit difficile pour l'enfant de se tenir dans l'tat de doute, qui est comme un quilibre trs instable sur une pointe, soit que nos sujets eussent l'ide errone qu'il leur tait dfendu de rpondre je ne sais pas, car cette rponse quivalait une absence de rponse. Nous plaons parmi les expressions de doute, les rponses suivantes : Affirmation vague. Exemple : Il y avait un septime objet sur le carton, on aurait dit comme une tiquette ronde. Affirmation avec point d'interrogation. Exemple : Il n'y a pas de septime objet ? Ce point d'interrogation indique que le sujet met en doute son affirmation aprs l'avoir crite. Ngation dtourne. Un lve, la question de savoir si le bouton n'est pas
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fix au carton avec un fil, rpond : Les fils n'taient pas dessus. Il ne les nie donc pas, il ne fait pas une ngation catgorique. Un autre dit : Quant l'homme arrt et aux agents, on ne les voit pas ; on ne voit que la foule qui se presse pour mieux voir. Rticence. Je ne sais si le bouton est un peu abm ; -il est un peu abm,-je ne sais si le monsieur tient un objet,-je ne me rappelle pas,-pas de chien aperu..., etc. Dans ces dernires rponses, le sujet accuse sa perception ou sa mmoire, et plus souvent sa mmoire. Mais ces rponses de doute sont trs rares. NGATIONS.-Elles sont presque aussi frquentes que les affirmations. Nous en trouvons de deux espces, la ngation simple et la ngation nergique. Ngation simple. C'est une affirmation renverse ; ainsi, les sujets crivent : Le monsieur n'a pas de chapeau, le sou ne prsente pas de trous, le timbre n'a pas de cachet, le bouton n'tait pas abm, il n'y a pas de septime objet sur le carton, etc. Parfois la forme ngative n'est pas employe, mais le sens est le mme : le bouton est coll. Ces rponses indiquent une rsistance nette la suggestion. Ngation nergique. C'est la ngation simple, avec une petite accentuation en plus. Le sujet crit : Non, le bouton n'est pas abm ; non, le sou ne prsente aucun trou ; non, le bouton n'est pas fix au carton avec un fil, mais il est coll. En rsum, les rponses au 2e questionnaire, qui contient des suggestions par insinuation, sont de 3 catgories : affirmation, doute et ngation. La constatation de ces 3 catgories serait banale si on n'ajoutait de suite que la 2e catgorie, les doutes, est de beaucoup la moins nombreuse ; c'est ce que montre notre tableau XVII, qui indique le nombre de cas o chaque rponse a t faite. RPONSES CRITES AU QUESTIONNAIRE 3. -Thoriquement, nous pouvons distinguer les mmes catgories de rponses que pour le questionnaire 2 ; mais la proportion des diffrentes rponses est bien change ; les affirmations restent nombreuses, les expressions de doute augmentent beaucoup de nombre, et enfin les ngations disparaissent presque compltement. Tel est l'effet d'une suggestion trs forte ; on n'a pour ainsi dire pas pu rsister en face, et crire
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une proposition ngative. AFFIRMATIONS.-Nous relevons les varits suivantes : L'affirmation brve. Pour le portrait : brun fonc, ou pour le fil : oui, jaune ; L'affirmation simple. On a crit : Le fil est marron, la couleur de ce fil est noire, le monsieur tient une canne dans sa main droite, le nom de ville qu'on peut distinguer (sur le cachet du timbre) est Orlans, le chien est ct de la grille, etc. Dessins sans autre rponse. Si le sujet se contente de dessiner, c'est que plusieurs des demandes du questionnaire se bornent dire : dessiner tel ou tel dtail. EXPRESSION DE DOUTE.-Les formes sont varies. Question passe.-Il est trs rare que l'lve, devant le 2e questionnaire, passe une question ; pour le 3e questionnaire, c'est au contraire assez frquent. Et ce n'est pas par oubli, car quelquefois l'lve ajoute expressment sa copie : Je n'ai pas rpondu aux questions telle et telle. C'est donc de propos dlibr qu'il ne rpond pas. Aveu d'ignorance ou d'oubli.-C'est une rponse trs frquente. On lit : Je ne sais pas, je ne trouve pas les deux dernires questions, je n'ai pas remarqu, je ne me rappelle pas, je n'ai pas vu le chapeau, je n'ai pas distingu le nom de la ville (sur le cachet de la poste), etc. Remarquons la rserve de ces rponses. L'lve accuse son dfaut de mmoire ou son dfaut de perception, mais il se garde bien de nier la ralit du dtail qui est implicitement affirm par notre question. Plusieurs de ces aveux sont partiels. Ainsi, lorsque l'lve dit : Je n'ai pas distingu le nom de ville sur le cachet de la poste, il reconnat implicitement l'existence du cachet postal. Doute sur un dtail.-L'lve ne met pas en doute l'objet de la suggestion, mais un dtail. Ainsi : Je ne sais pas o le bouton est abm ; ce qui n'est pas une ngation de l'existence d'une dtrioration ; ou encore : Je ne sais pas ce que le monsieur tient dans la main ; ce n'est pas nier que le monsieur tient un objet. NGATIONS.-Elles sont trs rares. Nous n'en avons que 2 exemples. Dans un de ces cas, un lve avait d'abord crit, pour le fil servant fixer le bouton, que ce fil tait de couleur marron ; puis, brusquement, quand il
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rpondait la 5e question, il revint sur sa premire rponse, d'un trait de plume il effaa le fil est marron et crivit au-dessous : Il n'y en a pas. Il rougit beaucoup en faisant cette correction. C'est l'un des deux seuls exemples que nous trouvons de rponse ngative chez les enfants soumis au questionnaire 3. Cette diffrence avec les rponses du questionnaire 2 rsulte certainement de la nature des questions. La suggestion organise par le questionnaire 3 tant beaucoup plus forte que celle du questionnaire 2, les lves, au lieu d'y rsister par une ngation ferme, ne rsistent plus que par une dclaration d'ignorance, d'oubli. Voici un tableau dans lequel j'ai fait la statistique de ces diffrentes espces de rponses : Ce tableau montre avec la plus grande nettet que le questionnaire 3 a arrach aux lves bien plus de rponses affirmatives que le questionnaire 2 ; les rponses affirmatives, c'est--dire suggres, ont t dans le rapport de 8 5. Les rponses ngatives prsentent la proportion inverse ; elles sont au nombre de 70 pour le 2e questionnaire, et au nombre infinitsimal de 2 pour le questionnaire 3 ; enfin, les aveux d'ignorance et de doute sont trs nombreux pour le 3e questionnaire, et trs peu nombreux pour le 2e. Comme il s'agit dans tout cela de rponses au sujet des mmes objets, on ne peut attribuer la diffrence des rponses qu' la diffrence des questions. Il est vraisemblable que l'expression de doute reprsente une rsistance timide une suggestion, puisqu'elle se prsente surtout quand la suggestion est forte. Je ne pense pas que cette phrase : je ne sais pas, soit l'expression d'un doute vritable. Du reste, la psychologie du doute me parat bien complexe et encore peu connue, et je ne veux pas pour le moment en faire une thorie quelconque. On peut remarquer que mme en prenant et comparant une une toutes les questions correspondantes des questionnaires 2 et 3, on trouve un plus grand nombre de rponses affirmatives pour le questionnaire 3 que pour le 2. En se bornant au questionnaire 3, on peut remarquer encore que toutes les questions, quoique crites sur un mme ton d'affirmation tranchante, n'ont pas eu la mme efficacit ; leur efficacit nous parat dpendre du degr de spontanit qu'elles laissent l'lve. On doit ce point de vue diviser les questions en 3 catgories : 1 il y a des questions, dont la rponse est extrmement facile trouver, ce sont les dilemmes ; on dit l'lve : ce portrait est-il bleu fonc ou brun fonc ?
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Il n'a pas inventer une rponse, il n'a qu' choisir entre deux rponses qu'on lui propose ; il en est de mme pour la question relative la position des jambes dans le portrait ; 2 le sujet doit faire une petite invention, du reste peu difficile ; par exemple, la couleur du fil, la place o le sou est trou, la place du chien sur la photographie, etc. ; 3 dans les questions 11 et 12, on demande la description du 7e et du 8e objet, lesquels n'existent pas, la rponse ces questions exige un travail d'invention beaucoup plus considrable, car il faut un grand effort pour inventer de toutes pices un objet qu'on n'a pas vu. Or, il est facile de constater que l'efficacit de ces suggestions est en troite relation avec la classification que nous venons d'en prsenter ; en effet : La 1re catgorie de suggestions (questions 3 et 4), o une alternative est pose, a russi en moyenne 10 fois et demie sur 11 ; La 2e catgorie de suggestions (questions 1, 2, 7, 8, 9, 10), o une petite invention est ncessaire de la part du sujet, a russi 7 fois et demie sur 11. Enfin la 3e catgorie de suggestions, o un objet devait tre invent de toutes pices (questions 6, 11, 12, 13), a russi 2 fois et demie sur 11. Je pense qu'en variant la nature des questions, on pourrait faire une tude trs intressante sur beaucoup de particularits encore inconnues des suggestions. Dans plusieurs des expriences de suggestion que nous avons dcrites antrieurement, nous avons constat que le sujet peut, vers la fin de l'exprience, exercer son sens critique et chapper en partie la suggestion. La suggestion d'agrandissement des lignes nous en a donn un exemple ; il a suffi de demander au sujet quel genre d'erreur il pensait avoir commis pour lui donner l'ide qu'il avait surtout commis des erreurs en + ; les suggestions portant sur la nature ou sur de petits dtails d'objets reprsents dans la mmoire nous semblent rester plus profondment inconscientes. Quand l'preuve est termine et que toutes les rponses sont crites, nous avons beau demander au sujet de se corriger, et mme l'avertir qu'il a commis des erreurs graves ; nos avertissements n'veillent pas en lui de sens critique ; parmi les enfants, il ne s'en est pas rencontr un seul qui ait
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compris que le questionnaire tait responsable des erreurs, et qui ait dclar qu'il aurait crit d'autres rponses si on lui avait adress d'autres questions. Voici quelques chantillons de dialogues changs avec des lves aprs l'exprience : D.-(A un lve qui a rpondu au questionnaire 3.) Avez-vous commis des erreurs ? R.-Oui. Je crois que l'tiquette est vert fonc. (Il avait crit : vert clair.) D.-Il y a une autre erreur. R.-Pour le sou. D.-Quelle erreur avez-vous commise pour le sou ? R.-Je crois que le trou tait plus haut que je ne l'ai marqu. D.-Il y a encore une erreur. O est-elle ? R.-Est-ce pour le chapeau ? D.-Oui. En quoi vous tes-vous tromp ? R.-Je ne sais pas. D.-Eh bien, le portrait n'a pas de chapeau. (L'lve rit.) Pourquoi lui en avez-vous donn un ? R.-Je ne sais pas. Mme impossibilit de se corriger chez cet autre lve, avec qui j'change les rflexions suivantes : D.- Pensez-vous avoir commis des erreurs ? R.- Oui, au bouton. D.- Quelle erreur avez-vous commise propos du bouton ? R.- La cassure est un peu plus par ici. (Il la redessine.) D.- Il y a encore deux autres erreurs dans votre copie. R.- C'est au sou. Le trou est plus droite. D.- Il y a encore une autre erreur. R.- Au chapeau. Je n'ai pas fait le bord assez grand. Ainsi, ce sujet, comme le prcdent, se corrige sur de petits dtails sans importance ; mais malgr nos questions, qui cependant devraient lui inspirer quelques doutes, il ne se ressaisit pas. J'ai invit plusieurs lves diviser leurs rponses en deux catgories, celles dont ils sont srs, et celles dont ils ne sont pas srs ; or, ils ont toujours mis parmi les rponses sres un certain nombre de rponses
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compltement fausses, bien que dans ce cas mon invitation aurait d les mettre sur la voie de leur erreur. Je pense que ce petit fait psychologique peut avoir une certaine importance pratique ; du moment qu'une personne suggestionne par une question, perd le souvenir de cette question et reproduit sa rponse comme si c'tait un tmoignage spontan, ceci cre une possibilit d'erreur extrmement grave, car ne connaissant point la valeur de la question pose, on ne pourra pas s'imaginer que c'est cette question qui a impos l'erreur. Mme exprience sur des jeunes gens.-Afin de dterminer si l'extrme suggestibilit de nos sujets aux demandes du questionnaire 3 dpend en partie de leur ge, j'ai fait des expriences de comparaison sur 12 lves matres de l'cole normale d'instituteurs de Versailles. Ces jeunes gens ont de seize dix-neuf ans ; ils appartiennent la premire anne, et ils sont les premiers d'une promotion qui se compose de 27 lves ; ils me voyaient pour la premire fois. Je les ai fait venir par groupes de 3 dans le cabinet d'un professeur de l'cole, et l'exprience a eu lieu en prsence de ce professeur ; chaque lve tait assis une table spare, et ne pouvait communiquer avec ses camarades. Les questionnaires qui leur ont t remis sont les mmes qui m'ont servi pour les lves d'cole primaire lmentaire ; les explications donnes ont aussi t les mmes. La rdaction des rponses a dur environ vingt minutes pour chaque lve. Le fait qu'il faut tout de suite mettre en lumire, c'est que les erreurs par suggestion ont t trs nombreuses ; nos sujets, malgr leur ge, se sont donc laiss tromper par la forme insinuante ou imprieuse des questions. Je reproduis intgralement quelques copies. Emile Pier..., seize ans. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE NORMALE D'INSTITUTEURS) Sujet suggestionn Bouton. Couleur du fil : blanc. tat du bouton. (Dessin reprsentant une cassure sur le bord droit.) Portrait. Il est plutt [A remarquer la timidit de cette affirmation.] bleu fonc. -Le monsieur a la jambe droite pose sur la gauche. -Il me semble me rappeler
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que ce monsieur est sans chapeau. [Autre tendance timide.] -Pour l'objet tenu dans la main, X. Le sou. (Dessin d'un sou trou.) Le timbre. (Dessin d'un timbre avec un cachet postal.) Le nom de la ville ne me revient plus. Etiquette. (Dessin du fil en travers.) Gravure reprsentant une foule. Le petit chien se trouve au bas de la gravure vers le coin de droite.-Comment est habill l'homme arrt par des agents ? x. Septime objet. x Huitime objet. Je ne m'en souviens plus, je ne vois plus sa place dans la photographie. Cette rdaction prsente une certaine timidit dans les dngations ; le sujet a commis 7 erreurs de suggestion, ce qui est peine infrieur au nombre moyen pour des enfants d'cole primaire ; pour ces derniers, le nombre moyen est 8. Cr... dix-sept ans. Cet lve n'a presque commis aucune erreur ; mais il ne s'est jamais mis en contradiction avec le questionnaire 3 ; il accuse toujours sa mmoire, ou son dfaut d'observation, et ne met point en doute le questionnaire : RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE NORMALE D'INSTITUTEURS) Sujet rfractaire Je ne puis indiquer la couleur du fil qui passe par les trous, ne l'ayant pas remarqu. Je ne puis non plus indiquer l'endroit o le bouton est abm. Le portrait est brun fonc. Le monsieur a la jambe gauche croise sur la jambe droite. Je ne puis dessiner la forme de son chapeau, ni indiquer l'objet qu'il tient la main, parce que j'ai examin surtout sa physionomie. Je n'ai pas distingu le cachet de la poste, m'tant attach retenir la couleur du timbre (rouge clair). La faon dont l'tiquette est fixe an carton m'a chapp ; j'ai retenu sa couleur (vert clair).
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Je n'ai pas distingu les dtails de la photographie reprsentant une foule. Je n'ai plus aucun souvenir du 7e et du 8e objet. Cette copie est un modle de circonspection et de rserve ; elle n'est accompagne d'aucun dessin. Le sujet n'a pas voulu accuser le questionnaire d'erreur. Il a commis deux erreurs de suggestion ; ce nombre est trs petit, trs infrieur la moyenne ; aucun des 11 lves d'cole primaire n'a commis un nombre d'erreur aussi petit. Rocher..., dix-huit ans. Un peu plus d'erreurs que le prcdent, et beaucoup de rserve. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE NORMALE D'INSTITUTEURS) Sujet de suggestibilit moyenne Le fil qui fixe le bouton est gris. Endroit abm non remarqu. Le portrait est bleu fonc. Il a la jambe gauche croise sur la droite. Forme du chapeau non remarque. Il tient un rouleau de papier. Le sou, non remarqu. Le nom de ville non lu. Le timbre est de couleur rouge clair. Fil non remarqu. L'tiquette est vert clair. Autres questions non remarques. L'image conserve propos des objets non remarqus est vague, et ne permet pas de prciser les dtails demands. A propos des 7e et 8e objets, je me reprsente vaguement la place qu'ils occupent sur le carton. Il y a 4 erreurs. Dernire copie, celle de Defonte..., dix-huit ans, six mois. RPONSE AU QUESTIONNAIRE 3 (LVE D'COLE NORMALE D'INSTITUTEURS) Sujet de suggestibilit moyenne Bouton (fil) blanc. Je ne me souviens pas que le bouton soit abm.
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Portrait. Il est noir. Le monsieur a la jambe gauche croise sur la jambe droite. Chapeau. Je ne me souviens plus de sa forme. Objet (tenu dans la main). Idem. Sou. Je n'ai pas remarqu de trou. Timbre. Cachet. Je ne m'en souviens plus. Couleur : rouge fonc. tiquette. Je n'ai vu qu'une pingle qui l'attachait. Foule. Chien. A droite au premier plan. Je ne me souviens plus de l'habillement de l'homme. 7e et 8e objets. Il faut remarquer la prudence de ces affirmations, et quelques-unes de leurs nuances. Il est bien rare que Def... s'inscrive en faux contre la question. Il prend toujours des tours de phrase adoucis, comme : je n'ai vu que ... je n'ai pas remarqu ... je ne me souviens plus. Il a commis 3 erreurs positives. Pour quelques questions, il a admis implicitement des faits inexacts, par exemple qu'il y avait dans la gravure un homme arrt. Une seule fois il s'est mis en opposition avec le questionnaire, quand il a crit : le portrait est noir. En rsum, ces lves ont commis les nombres d'erreurs suivants : 7, 2, 4, 3. Ces rsultats sont trop peu nombreux pour qu'on puisse songer en tirer une moyenne. Mais ils suffisent pour tablir ce fait important que la mthode de suggestion par des questions crites est assez puissante pour influencer non seulement des enfants, mais des jeunes gens de dix-huit ans.

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CHAPITRE VII - L'IMITATION

En inscrivant l'imitation parmi les principales formes de la suggestibilit, je ne me suis pas inspir d'ides thoriques qui ont t exposes en si grand nombre dans ces dernires annes sur le mcanisme de l'imitation, ses lois, sa philosophie : il est bien rare que les ides thoriques fournissent une issue pratique vers l'exprimentation, et ceux qui cherchent perfectionner leurs rsultats exprimentaux ne gagnent pas beaucoup feuilleter les ouvrages des auteurs qui travaillent en dehors de l'observation et de l'exprimentation [J'ai cependant got les pages trs fines crites sur ce sujet par Baldwin. Interprtation des faits sociaux, p. 223 et seq.]. Mon seul guide consistait dans ces faits et remarques de tous les jours qui nous montrent que les esprits sans originalit copient servilement toutes les excentricits de la mode, et que les individus qui ont de la difficult se faire une opinion par eux-mmes s'assimilent de bonne foi tous les jugements de leur journal. Il me paraissait donc incontestable que l'imitation, si elle est restreinte dans une certaine mesure, une ncessit sociale, peut devenir, quand on la pousse l'excs, un signe de servilit ou de faiblesse d'esprit. J'ai longtemps err avant de trouver une formule d'exprimentation sur l'imitation. Je m'tais imagin tout d'abord qu'en faisant copier des enfants des lettres diffremment ornes et contournes on pourrait distinguer ceux qui interprtent le modle d'aprs les habitudes de leur propre criture, et ceux qui le copient servilement, automatiquement. Cet essai, quoique poursuivi longuement, ne m'a donn que des rsultats douteux ; les enfants d'une suggestibilit avre ne se sont pas montrs copistes serviles de mes modles d'criture, comme je m'y attendais ; les enfants les plus jeunes, qui sont en gnral fort suggestibles, ont prfr reproduire les spcimens de leur criture personnelle. Sont-ils donc moins imitateurs que leurs ans ? Je ne le pense pas ; mais la tendance l'imitation ne se manifeste pas indistinctement dans toutes les circonstances ; elle peut tre suspendue par d'autres influences. Il est bien
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vident que la facilit d'excution est un des lments essentiels de russite ; on ne se livre l'imitation que lorsque l'imitation n'exige pas un effort pnible, qui rompt avec nos habitudes. C'est pour ce motif sans doute qu'un enfant qui l'on donne copier une majuscule ornemente dessine plus volontiers les majuscules dont il a l'habitude et prfre aller dans le sens du moindre effort. Il faut donc, ce point de vue, distinguer deux genres d'imitations, les imitations faciles et les imitations difficiles ; les premires n'exigent point un grand effort d'attention, elles ne supposent pas l'abandon d'une habitude dj prise. La plupart des imitations sociales exigent un minimum d'effort, et si nous voulons citer des exemples d'expriences sur l'imitation qui peuvent russir, c'est dans cette catgorie qu'il faut les chercher. Ainsi, je puis donner l'exemple suivant, emprunt mes expriences personnelles : dessinez un cercle devant une personne, et priez-la de dessiner son tour, et sur le mme papier, un second cercle dont la distance au premier, compte d'une circonfrence l'autre, sera de 5 centimtres ; le plus souvent, dix-neuf fois sur vingt, le second cercle trac sera, par imitation, de mme grandeur environ que le premier ; si on recommence l'exprience avec un cercle de grandeur diffrente, on voit le sujet se conformer encore au modle qu'il a sous les yeux, agrandir son cercle ou le rapetisser selon les cas, sans se douter qu'il subit un phnomne d'imitation. L'imitation se produit avec cette sret parce qu'elle ne rencontre pas de rsistance : la vue du cercle dj trac fournit au sujet une image du cercle au moment o on lui demande de tracer un second cercle ; cette image n'est contredite par aucune autre, elle n'veille aucun esprit critique, elle ne prsente aucune difficult spciale d'imitation, il n'y a donc pas de raison pour qu'elle ne guide pas le mouvement de la main, et ne devienne pas une image directrice. Il rsulte donc de ce premier essai et des rflexions auxquelles il a donn lieu que pour faire des expriences sur l'imitation, il faut s'adresser la catgorie des imitations faciles. Mais serait-ce suffisant ? Toutes les imitations faciles peuvent-elles donner lieu une tude de psychologie individuelle ? En vitant un cueil, nous tombons dans un autre cueil ; pour viter des expriences qui ne russissent presque jamais, nous allons en faire d'autres qui russiront trop souvent. Si l'imitation dont nous
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voulons tudier les consquences est un acte tellement facile qu'on soit sr d'avance de son excution, il ne nous apprendra rien sur le caractre intellectuel et moral des personnes : si tous ceux qui l'on dit de tracer un second cercle le font gal ou peu prs gal un premier cercle qu'on met sous leurs yeux, nous ne verrons pas quels individus sont imitateurs et ceux qui ne le sont pas. Une imitation irrsistible ne peut donc pas servir de test pour la psychologie individuelle. J'ai pris comme exprience sur l'imitation les expriences que je venais de faire dernirement sur l'interrogatoire, en les modifiant un peu ; au lieu d'interroger un lve isol sur un des objets que je venais de lui montrer, j'ai interrog trois lves runis dans la mme pice et faisant l'exprience ensemble ; la rponse de celui qui prend le premier la parole influe ncessairement sur les deux autres ; et ceux-ci peuvent soit rejeter cette rponse et faire eux-mmes acte de jugement, soit se dispenser de ce petit effort et rpter la rponse du camarade. Les expriences ont t faites sur les lves du cours moyen dans une cole et sur les lves du cours suprieur dans une autre cole ; 24 lves ont pris part ces expriences. Aucun d'eux ne m'tait connu ; je les voyais pour la premire fois ; ils sont venus par groupe de trois dans le cabinet du directeur. Je leur annonais d'abord que nous allions faire ensemble un exercice de mmoire. Je leur donnais ensuite les explications ordinaires sur le carton que j'allais leur montrer, sur le temps trs court pendant lequel ce carton resterait visible et sur les questions qui leur seraient poses ; je les faisais asseoir tous les trois la mme table, et je leur donnais l'explication suivante : Voici une feuille de papier sur laquelle sont crites diverses questions relatives aux objets que vous allez regarder. L'un de vous qui fera l'office de prsident [Dans un essai prliminaire, c'tait moi qui tenais la plume ; mais je m'aperus que ma prsence enlevait beaucoup de libert d'esprit aux lves, et je prfrai les abandonner eux-mmes sans me mler aux discussions qu'ils pourraient avoir. Je pense que la meilleure mthode serait de charger du rle de prsident un lve qui ne prendrait pas lui-mme part l'exprience.], lira haute voix chacune des questions ; vous aurez bien rflchir, et ensuite vous rpondrez du mieux que vous pourrez la question qui vous sera pose. La feuille de papier est divise en trois colonnes : vous crivez le nom et l'ge de chacun de vous en haut
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de chaque colonne, et les rponses de chacun doivent tre crites sur sa colonne. Pour pargner du temps, un seul d'entre vous, celui que j'appelle le prsident, doit tenir la plume et crire non seulement ses propres rponses, mais aussi les rponses des deux autres ; il ne leur passera la plume que si le questionnaire demande de faire un dessin ; dans ce cas, chacun prendra la plume pour faire lui-mme le dessin demand. Encore un mot : ds que vous avez entendu la question, vous rflchissez un moment, puis vous rpondez haute voix ; il est trs probable que vous ne rpondrez pas tous la fois ; quelques-uns rpondront vite, d'autres rpondront plus lentement ; je dsire que l'ordre des rponses soit not sur le papier par un numro ; vous crivez le numro avec les rponses ; celui qui rpondra le premier recevra le n 1, le second le n 2 et ainsi de suite. Est-ce compris ? Bien, je vais vous montrer le carton. Cette explication, que j'ai parfois rpte quand elle n'avait pas t compltement comprise, a suffi indiquer clairement le rle de chacun. Le carton a t montr sparment chaque lve, pendant douze secondes ; ce carton portait les objets que j'ai dcrits plus haut. Ainsi qu'on pouvait s'y attendre, les enfants pris en groupe ont gnralement t moins srieux que les enfants isols. Jamais un enfant isol, dans ces expriences si longues et si minutieuses que je viens de relater, n'a ri ; dans les expriences collectives trois, le rire s'est dclar trs souvent ; dans deux cas, il a pris de telles proportions que le directeur de l'cole s'est cru oblig d'adresser des paroles svres aux jeunes rieurs. Du reste, chaque groupe d'enfants avait sa physionomie spciale ; j'ai not des groupes trs graves, dont jamais les enfants n'ont souri ; dans d'autres groupes, les enfants ont tenu leur srieux jusqu' ce qu'ils fussent arrivs certaines questions qui dchanaient un fou rire incoercible ; par exemple la question : quelle est la forme du chapeau que le monsieur a sur la tte ?-Cette question renferme, parat-il, un lment comique qui ne manque presque jamais son effet ; les dessins, gnralement maladroits et ridicules, que les enfants ont excuts pour rpondre certaines questions, avaient aussi le don de faire clater le rire [Ces expriences fourniraient une bonne mthode pour l'tude de la psychologie du rire, tude qui reste encore faire, puisque jusqu'ici elle n'a t traite que thoriquement.].
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Par suite de ces dispositions, les enfants n'ont pas prt, beaucoup prs, autant d'attention aux questions crites que lorsqu'ils taient isols ; certainement, leur attention tait relche, ils sentaient moins fortement la responsabilit de ce qu'ils crivaient. Ce n'est l, bien entendu, qu'une impression personnelle ; je ne la puis dmontrer que par l'attitude des lves, qui tait plus dissipe que pendant les expriences isoles. Il m'a sembl aussi que les lves faisant partie d'un mme groupe se proccupaient beaucoup plus de leurs rponses que de celles de leurs camarades ; je n'ai jamais entendu entre eux la moindre discussion sur l'exactitude d'une rponse d'un autre : aucun n'a eu le souci de rectifier l'erreur ; en d'autres termes, les groupes forms n'ont pas eu le temps ou l'occasion de produire un esprit de corps, une solidarit. Cette solidarit, on aurait pu peut-tre lui donner l'occasion de se manifester si on avait pris quelques prcautions spciales, si par exemple on s'tait arrang pour intresser tous les lves d'un groupe un mme but, pour leur communiquer un intrt commun ; aussi je suppose que dans le cas o l'on aurait averti les lves que le groupe qui avait donn les rponses les plus exactes recevrait une rcompense, il est possible que les lves se seraient intresss aux rponses de leurs camarades du mme groupe, et nous aurions vu s'lever des discussions sur l'exactitude de certaines rponses. C'est une tude tenter ; dans le cas prsent, nous n'avons fait aucun effort pour lier les lves d'un groupe par une solidarit quelconque, et ils se sont tous comports d'une manire qui me parat tout fait indpendante, en appliquant le seul principe de chacun pour soi. Voici les sentiments plus ou moins sociaux qui m'ont paru se dgager pendant cette exprience, et que j'ai nots mesure. Le dsir de la plupart des lves a paru tre de rpondre les premiers ; c'est sans doute une habitude qui provient des rponses collectives en classe ; or, comme pour rpondre le premier, il faut rpondre vite, il en est rsult que beaucoup d'lves n'ont pas pris le temps de la rflexion, et cette circonstance a d certainement contribuer une augmentation de leur suggestibilit. Il s'est lev souvent des discussions courtes pour savoir quel camarade avait rpondu le premier, ce qui nous prouve combien chacun d'eux tenait au rang de vitesse qu'il avait conquis. L'lve faisant
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fonction de prsident tait charg d'inscrire non seulement les rponses des lves, mais l'ordre des rponses, et je dois la vrit de constater que ce prsident n'a pas toujours t impartial ; lorsqu'un autre lve rpondait en mme temps que lui, ou mme un peu avant lui, il a souvent commis la petite tricherie de se porter comme ayant rpondu le premier. Il est incontestable, et nous en verrons tout l'heure le dtail, que ces rponses donnes les premires ont fait contagion sur les lves plus lents : mais il semble que cette contagion n'a jamais t voulue ; les lves rpondant les premiers se sont trouvs tre des leaders sans l'avoir cherch. Un fait qui nous a paru extrmement frquent a t celui de l'imitation soumise ; trs souvent, ds qu'une rponse quelconque tait donne, elle tait accepte par les autres lves sans aucune critique, ou avec une modification tout fait insignifiante qui n'tait point la rponse son caractre d'imitation. Il est arriv, mais plus rarement, que certains lves n'ont point voulu donner leur opinion, de peur d'clairer leurs camarades ; l'un d'entre eux attendait toujours que les autres rponses fussent crites, avant de donner la sienne. Il ne voulait pas qu'on la lui prt. L'attitude prise par les lves a prsent, pendant toute la dure de l'exprience, un caractre remarquable de constance ; ceux qui rpondaient les premiers ou les derniers taient presque toujours les mmes. Nous donnons ci-aprs la liste de nos lves, avec l'indication de l'ordre dans lequel ils ont rpondu. ENFANTS AYANT PRESQUE TOUJOURS RPONDU LES PREMIERS NOMBRE DE FOIS QU'ILS ONT RPONDU lves. J. M. N. B. P. B.J. Moyenne Les premiers.
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13 10 8 9 9 8 9,5 Les seconds. 0 4 1 4 4 4 3 Les derniers. 0 1 2 2 2 3 2 LVES AYANT LE PLUS SOUVENT RPONDU LES SECONDS NOMBRE DE FOIS QU'ILS ONT RPONDU lves P. T. N. R. B. U. Moyenne Les premiers.
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0 4 3 5 6 3 3,5 Les seconds. 11 5 7 5 8 8 7 Les derniers. 2 5 2 6 1 3 3 LVES AYANT LE PLUS SOUVENT RPONDU LES DERNIERS NOMBRE DE FOIS QU'ILS ONT RPONDU lves C. Col. T. U. F. G. Moyenne Les premiers.
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0 2 0 2 1 2 1 Les seconds. 2 6 4 5 4 3 4 Les derniers. 11 8 7 8 10 10 8 EXPLICATION DES (1), (2), (3), ET DES RPONSES EN ITALIQUES Au-dessus de chaque rponse, d'lve, nous indiquons par un exposant l'ordre dans lequel il a rpondu, quand du moins cet ordre est connu ; il n'a pas t indiqu pour les lves des groupes 7 et 8. Toute rponse qui est une imitation a t imprime en italique ; en cas de doute sur la nature d'une rponse, on a employ aussi les italiques. Ces chiffres nous montrent que les enfants, en devenant partie d'un groupe, conservent chacun leur manire de ragir, ou plutt adoptent une manire de ragir qui reste constante pendant l'exprience ; l'un s'habitue toujours rpondre le premier, c'est le meneur du groupe, celui qui impose sa rponse aux autres le plus souvent ; nos chiffres prouvent que ces meneurs peuvent
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quelquefois arriver les seconds, mais plus rarement les derniers. De mme, certains lves prennent l'habitude de rpondre aprs tous leurs camarades ; parfois ils arrivent les seconds, et bien plus rarement les premiers. Quant au groupe de ceux qui arrivent les seconds, ce groupe prsente des caractres moins tranchs, car ces sujets sont souvent les premiers et souvent les derniers. On comprend que malgr leur scheresse, ces rsultats numriques sont trs intressants, puisqu'ils nous montrent que les enfants formant un mme groupe prennent dans ce groupe une position, une fonction dfinie, qu'ils conservent ensuite ; le groupe s'organise, une hirarchie se dessine. De cette description sommaire on peut dj conclure que ces enfants groups prsentent un certain nombre de sentiments et d'attitudes qui proviennent de leur groupement ; et qui font partie de droit de l'tude laquelle on donne le nom de psychologie des foules ; mais il est incontestable, d'autre part, que beaucoup de ces sentiments sont fortement influencs par les habitudes de la vie scolaire ; par exemple le dsir de rpondre le premier vient de l'mulation qu'on entretient chez les lves par l'usage des compositions et des interrogations collectives. Aprs cette vue d'ensemble, entrons dans quelques dtails. Tous les rsultats exprimentaux sont reproduits dans le tableau XVIII ; sur la 1re colonne verticale de gauche de ce tableau sont indiques les questions crites que les lves lisaient et auxquelles ils devaient rpondre par crit. Ensuite, en regard de chaque question, nous plaons, sur les colonnes verticales suivantes, les rponses des lves ; nous avons conserv, dans le tableau, le groupement des lves par trois ; la suite de chaque groupe, vient une colonne qui donne le nombre d'imitations. Ces imitations sont du reste trs simples calculer ; 3 lves faisant partie de chaque groupe, il n'y a de possible, au maximum, que 2 imitations ; c'est ce qui a lieu quand les 3 lves rpondent de la mme manire ; il est possible aussi qu'aucune imitation ne se produise. Au-dessus de chaque rponse d'lve, nous indiquons par un exposant l'ordre dans lequel il a rpondu, quand du moins cet ordre est connu ; il n'a pas t indiqu pour les lves des groupes 7 et 8. Toute rponse qui est une imitation a t imprime en italique ; en cas de doute sur la nature d'une rponse, on a employ aussi les italiques.
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En interprtant ces rsultats, il y a deux faits principaux qui prennent une grande importance : c'est d'abord la suggestibilit des lves, et ensuite leur tendance l'imitation. Suggestibilit des lves en groupe.-En imaginant cette exprience collective, j'avais suppos qu'un groupe d'enfants travaillant ensemble et jugeant ensemble des souvenirs qui leur taient communs, deviendraient, grce cette collaboration, moins suggestibles que des enfants isols ; j'avais suppos que ce rapprochement de 3 intelligences aiguiserait l'esprit critique des rponses, et dissiperait aussi cette motion de timidit qui est un des adjuvants les plus importants de la suggestion enfantine. Les rsultats m'ont donn compltement tort. La docilit la suggestion, chez les lves isols qu'on prie de rpondre au questionnaire 3, porte en moyenne sur 8 des 13 questions ; de sorte que si les lves travaillant par groupes de 3 avaient une suggestibilit analogue celle des isols, ils devraient succomber aussi 8 suggestions en moyenne. Or voici les rsultats. 6 lves ont cd 9 6 3 aucun n'a cd a moins de 13 suggestions sur 13. 12 11 10 10 La moyenne qu'on peut extraire de ces chiffres donne environ 1 rsistance 13 suggestions, par lve. Ainsi, tandis qu'un isol obit 8 suggestions sur 13, un lve de mme ge, rpondant exactement aux mmes questions, mais y rpondant collectivement, obira 12 suggestions sur 13. Cette diffrence de suggestibilit est considrable, et elle est exprime non seulement par la moyenne, mais par la srie de valeurs individuelles, car aucun des sujets qui ont travaill collectivement n'est arriv une somme de rsistance suprieure 3. Par consquent, bien que nos recherches aient t tendues sur une assez petite chelle, et ne comprennent que 24 sujets,
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elles ont donn un rsultat qui me parat tellement significatif que je le crois exact et constant. La dernire colonne de notre tableau XVIII indique le nombre total de suggestions ralises, pour les diverses questions poses ; le nombre maximum de suggestions ralisables est de 24, pour chaque suggestion, puisque 24 est le nombre des lves ; or on constate que ce nombre est presque toujours atteint ; on ne trouve un nombre vraiment infrieur des suggestions ralises que pour les dernires questions, qui sont trs vagues, et qui sont relatives l'existence du 7e et du 8e objet. Nous avons vu, dans le chapitre prcdent, que le sujet isol est aussi plus rfractaire ces dernires suggestions qu'aux autres, et nous en avons expliqu le motif. Je pense que l'accroissement de suggestibilit produit par les expriences collectives provient de ce que les lves, se trouvant en groupe, taient moins disciplins et riaient plus volontiers que les lves isols, et par consquent ont fait le travail en fixant moins fortement leur attention. L'exprience collective, dans les conditions particulires o je l'ai organise, produit deux effets distincts, mon avis ; de ces deux effets, l'un affaiblit la suggestion, et l'autre la renforce ; le premier effet est de relcher la discipline et l'attention, c'est ce qui augmente la suggestion ; le second effet est de diminuer la timidit des enfants ; ils sont plus oss, et par ce fait mme moins suggestibles ; mais les rsultats montrent que de ces deux tendances agissant en sens contraire, c'est la premire qui a prvalu sur la seconde. Nous venons de voir que le premier caractre de notre exprience collective est une augmentation de suggestibilit. Il est bien curieux de retrouver l, dans ce petit groupe d'lves, un des caractres que les auteurs modernes considrent comme rsumant la psychologie de la foule. La foule, on l'a dit et rpt sous toutes les formes, foule de rue ou foule d'assemble, est minemment suggestible, d'o des consquences politiques et sociales qui sont d'une gravit exceptionnelle. Contagion de l'exemple parmi les lves groups.- Le second caractre de cette exprience de groupement est la contagion de l'exemple ; par le fait que les lves sont runis et donnent haute voix leurs rponses aux questions, ils sont amens donner des rponses analogues ; celui qui parle le second a une tendance rpter la rponse du premier, et le
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troisime en fait autant. Dans plus de la moiti des cas cette imitation se fait sentir. Pour prciser davantage, il faut envisager certaines difficults. Nous devons tout d'abord mettre hors de cause les questions dans lesquelles on pose un dilemme : par exemple, la question suivante : le Monsieur du portrait a-t-il la jambe droite croise sur la jambe gauche, ou bien la jambe gauche croise sur la jambe droite ?-Ou encore : le portrait est-il brun fonc ou bleu fonc ? L'lve pris par la suggestion est oblig d'opter entre ces deux alternatives ; si trois lves d'un mme groupe dsignent la mme jambe ou la mme couleur, ce peut tre sans doute l'effet d'une imitation, mais ce peut tre aussi une concidence fortuite, car le nombre de variations possibles dans les rponses est trs restreint ; il est prfrable de laisser en suspens l'interprtation de ces rponses, et de ne pas les mettre sur le compte de l'imitation. Aprs l'limination de ces cas douteux, nous avons distinguer deux genres d'imitations : 1 l'imitation littrale, souvent nave par sa fidlit, et sur la nature de laquelle il ne peut s'lever aucun doute ; 2 l'imitation accompagne de certaines variations secondaires. L'imitation littrale est assez frquente. En voici des exemples. Trois lves, voulant dcrire le costume de l'individu (imaginaire) qui est arrt par les agents, crivent textuellement la mme rponse : blouse blanche, pantalon gris, il n'avait pas de chapeau.-De mme, trois enfants crivent que le chien (imaginaire) tait plac dans le coin en bas-ou que la cassure du sou se trouve gauche presque en bas ; ou bien, ils font trois dessins identiques du fil qui tient l'tiquette, ou de la place occupe par le cachet sur le timbre. Nous donnons dans la figure 26 des exemples d'imitation littrale dans les dessins. Voici maintenant des exemples de demi-imitations. A la question : o se trouve le chien ? un enfant rpond : devant le Monsieur ; un autre rpond ensuite : derrire le Monsieur. IL est vident que la premire rponse a influ sur la seconde, car dans les autres groupes d'lves on n'a point rpondu de cette manire.-De mme, la question : comment est habill l'individu (imaginaire) arrt par les agents ? l'un rpond : en noir ; le second : en noir ; le troisime en gris fonc. Il est probable que ce gris fonc n'est qu'une variante de la rponse : en noir. De mme, pour la couleur du fil attachant le bouton, on a les 3 rponses : fil gris, fil
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gris et fil gris fonc ; cette demi-correction sur une nuance de gris n'empche pas de souponner que l'enfant qui a donn cette dernire rponse a imit la rponse de ses camarades. D'autres cas sont un peu plus douteux ; on demande ce que l'homme du portrait tient dans sa main droite : deux enfants rpondent : un livret ; le troisime rpond : un carnet. C'est peu prs la mme chose, le mot seul diffre. Nous avons t quelquefois obligs de faire des interprtations, pour calculer le nombre des imitations ; mais comme ces interprtations ne portent que sur un trs petit nombre de cas douteux, elles ne peuvent pas modifier la certitude de nos conclusions. Ainsi qu'on le voit dans l'avant-dernire colonne de notre tableau XVIII, le nombre des imitations a t considrable ; le nombre maximum aurait t de 16 pour chaque question, on en comprend la raison ; le nombre maximum est de 2 par groupes de 3 lves, et, le nombre des groupes tant de 8, ce nombre maximum est de 16 pour la totalit des groupes. Or, si on fait abstraction des questions 3 et 4 pour lesquelles le nombre d'imitations ne peut pas tre calcul, on constate pour les autres questions que le nombre des imitations est gal peu prs la moiti des cas. L'imitation est donc beaucoup moins forte que la suggestibilit ; en d'autres termes, les lves qui succombent la suggestion ne cdent pas toujours l'imitation de leurs camarades, ils peuvent se laisser suggestionner tout en donnant une rponse qui leur est personnelle : une moiti des lves est dans ce cas. Mais il est bien entendu que cette proportion tient une foule de circonstances qui sont spciales l'exprience, et on ne doit pas l'riger en loi. D'autre part, on peut remarquer un fait qui est en quelque sorte l'inverse du prcdent ; c'est que plusieurs lves peuvent s'imiter en rsistant la suggestion ; je ne doute pas que si les 3 lves de certains groupes ont rpondu, pour le 7e et pour le 8e objet, qu'il n'y en avait pas, c'tait par imitation ; l'imitation peut alors devenir un secours contre la suggestion. En rsume, cette petite exprience sur la psychologie des groupes-la premire, ma connaissance, qui ait t tente dans cette voie-a bien mis en lumire trois faits importants : 1 Les enfants, tant rapprochs dans un groupement de hasard, n'ont montr aucune solidarit, chacun rpondant pour lui-mme, et surtout
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chacun cherchant rpondre le premier ; 2 Par le fait seul du groupement, les lves deviennent plus suggestibles, et cette augmentation de suggestibilit provient de causes complexes : le dsir de rpondre vite, la disposition au fou-rire, etc. ; 3 Beaucoup d'enfants imitent les rponses des autres enfants. Cette contagion de l'exemple constitue un des caractres les plus marqus de la psychologie des groupes. Tels sont les faits qui sont les plus apparents, lorsqu'on regarde de loin cette exprience de groupement, et qu'on se borne extraire les conclusions qui ressortent des moyennes. Il est intressant de complter cette premire tude en examinant de plus prs comment chaque groupe se comporte et en faisant l'analyse du rle jou par chaque lve. On s'aperoit alors que presque chaque groupe a une physionomie particulire. NOUVELLES EXPRIENCES SUR DES LVES RUNIS EN GROUPES Nous avons fait cette tude nouvelle, en rptant la mme exprience, dont les objets avaient t changs, sur nos 24 lves habituels de l'cole primaire lmentaire. Nous trouvons ici l'avantage d'avoir sous notre observation des enfants qui nous sont dj connus. Voici l'indication des objets avec quelques brefs dtails sur chacun d'eux : 1 3.-3 timbres franais, de 1 centime (bleu)-de 2 centimes (brun)-de 5 centimes (vert) ; les 3 timbres sont neufs. Au-dessous des timbres, le chiffre 8 imprim en vert. 4.-Une dcoupure ronde faite dans un texte imprim, et portant les mots : Mme Cremer en riant ... venu en effet reproduire ... Lorenz m'a... imit. Je ne ... l'oeuvre ! vraiment ! ... trs ennuy et honteux ! ... si cela ne suffit... faire mauvais jeu... par sa prsence. 5.-Une photographie de cinmatographe reprsentant un jardinier qui vide un seau d'eau. 6.-Autre photographie reprsentant deux lutteurs. 7.-Autre photographie reprsentant une petite fille qui saute la corde. 8.-Un morceau de papier buvard, ros, macul, de forme peu prs rectangulaire. 9.-Un fragment de centimtre, brun, en cuir, portant les N 37 42. 10.-Un bouton en toffe, de couleur grenat.
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Tous ces objets taient colls sur un carton, qu'on prsentait pendant 12 secondes chaque lve. L'interrogatoire crit qui a t communiqu chaque groupe d'lves tait le suivant : 1. Combien y a-t-il de timbres ? 2. Quelle est leur couleur ? 3. Lequel porte le cachet de la poste ? 4. Quel nom de ville distingue-t-on sur ce cachet ? 5. Quelle est la forme du morceau de papier buvard ? 6. Quel est le mot qui est crit sur ce papier buvard ? 7. La gravure reprsentant une petite fille qui saute la corde est-elle bleu fonc ou brune ? 8. Quelle est la personne qui se tient ct de la petite fille ? 9. Les deux hommes qui se battent, quelles armes tiennent-ils la main ? 10. Il y a dans le coin de gauche une photographie qui reprsente la Seine. Quel dtail y avez-vous remarqu ? 11. Quelle est la couleur du bouton d'toffe ? 12. Quels sont les numros inscrits sur le bout de centimtre ? 13. Sur le rond de papier, il y a une phrase qui commence par voil pourquoi. Quels sont les mots qui suivent ? Cette liste a t prsente l'lve qui avait le rle de prsident, et il l'a lue ses camarades, question par question ; on rpondait une question avant de passer la question suivante. Les lves, dans cette exprience, ont t beaucoup plus srieux que leurs camarades, appartenant la mme cole ou une autre cole, qui se sont prts la premire exprience, dcrite plus haut, sur l'imitation. La diffrence d'attitude a t trs frappante ; jamais je n'ai eu faire d'observations ou de rprimandes, jamais il ne s'est produit de fou rire. J'attribue la docilit des lves nos tte--tte antrieurs dans lesquels je leur avais donn l'habitude de la discipline. Les rsultats sont exposs dans le tableau XIX, o les rponses originales sont en caractres gras et les rponses imites sont en italiques. Je ne discuterai point les rsultats collectivement, puisque j'ai dj fait semblable tude [Je note simplement que dans cette exprience, contrairement la prcdente, l'imitation a t beaucoup plus forte que la
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suggestibilit originale, ce dont on se rend compte en tudiant les rponses aux questions qui font suggestion, notamment, les questions 3, 4, 6, 8, 9, 10, 13.] ; je veux au contraire examiner le travail de chaque lve, et rechercher si les rsultats de l'exprience prsente concordent avec ceux que nous possdons dj. Pour caractriser le rle de chaque lve, nous devons tenir compte de plusieurs donnes diffrentes : 1 Le rang de l'lve rpondant aux questions ; a-t-il t souvent le premier rpondre, ou bien toujours le dernier ? Pour dterminer ce rang, il est ncessaire de se rappeler que chaque lve est examin par rapport aux autres lves formant le mme groupe ; et le rang qu'il a obtenu n'a point une valeur absolue, mais seulement une valeur relative ce groupe ; ainsi, il est bien possible qu'un lve qui, dans le groupe dont il faisait partie, tait en moyenne au 3e rang, et t le 1er dans un groupe compos d'lves plus lents. Ce que nous disons du rang est galement vrai de tous les autres rsultats obtenus par cette exprience. 2 Le nombre de fois que l'lve a rpt la rponse d'un camarade, comparativement au nombre de fois qu'il a donn une rponse originale, de son invention. En gnral, ceux qui donnent le plus souvent une rponse originale sont les lves les plus rapides, ceux qui rpondent les premiers ; mais il arrive parfois que l'lve qui parle le 3e ou le dernier fait une rponse qui est entirement diffrente de celles des autres. 3 Le nombre de fois que l'lve a fait une rponse juste. Ici, une distinction est ncessaire. Un lve peut faire une rponse juste, soit en l'inventant lui-mme, soit en se contentant de rpter la rponse juste d'un camarade ; dans ce dernier cas, on ne peut pas faire l'lve un mrite de l'exactitude de sa rponse, puisqu'il n'a t qu'un cho. Je ne tiendrai compte, par consquent, que des rponses justes qui sont originales. 1er groupe.-Il est compos des lves Vas., Pet., Gesb., Dew. et Poire, qui tous sont de la 1re classe. Les quatre premiers ont, d'aprs nos tests antrieurs, une suggestibilit moyenne, sans rien de bien marqu ; le dernier, au contraire, Poire, nous est bien connu par sa profonde suggestibilit ; nous l'avons toujours prsent comme un type d'automate.
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Dans ce groupe, les lves se sont beaucoup imits ; les rponses par imitation ont toujours t plus nombreuses que les rponses par invention. Il n'y a pas eu, semble-t-il, un leader, ayant le plus souvent occup le premier rang, ayant t suggestif plus souvent qu'imitateur. Celui qui a donn le plus de rponses justes et originales est Pet. ; mais il a, lui aussi, fortement subi l'imitation des autres. Ce qui est frappant, c'est le rle effac tenu par Poire. Il a pour ainsi dire toujours rpondu le dernier, et il ne prenait la parole que pour rpter ce qu'avait dit le prcdent camarade. Une seule fois, il a fait une rponse originale, et ce fut une erreur ; les autres variaient quelque peu sur la couleur des 3 timbres ; on avait dit : grenat, vert, gris fonc ; on avait dit aussi : grenat, vert, bleu fonc. Les 2 rponses taient justes, car un des timbres a une nuance qu'on peut appeler grise ou bleue. Poire cherchant innover, a dit : grenat, vert, jaune fonc ; c'est la seule fois qu'il s'est distingu par une opinion personnelle : or, il n'y avait pas de timbre jaune fonc. Cette nouvelle preuve confirme donc ce que nous savions dj de cet lve. Ainsi, dans ce groupe, il y a 4 lves gaux, et 1 automate. 2e groupe.-Il est form par des lves de la 1re et de 2e classe. 3 lves de la 1re classe : Monne, lve moyen, qui ne prsente rien de particulier ; Delanse, lve assez g (14 ans passs), figure d'adulte, peu suggestible ; et enfin Bout., plus jeune, un de nos 3 types de suggestibilit complte. Les 2 lves de la 2e classe sont Blasch, et Sag., 2 enfants trs intelligents, trs travailleurs, qui tiennent la tte de la 2e classe, et qui sont en rivalit continuelle ; cette rivalit est si srieuse qu'elle a gagn les familles des 2 lves et les a rendues hostiles l'une l'autre. A premire vue, il tait difficile de prvoir les rsultats de ce groupement ; je supposais seulement que Delanse, cause de son ge et de son peu de suggestibilit, mnerait le mouvement, et que Bout. se conduirait en parfait automate, un peu comme l'avait fait Poire. Les rles des lves ont t bien distincts. Deux d'entre eux ont t des leaders, Delanse et Blasch. Ce dernier, beaucoup plus prompt, presque constamment premier, a donn un bon nombre de bonnes rponses ; Delanse, un peu moins vif, arrivait le plus souvent second ; parfois il rptait la rponse de Blas., mais souvent aussi il trouvait une rponse originale, et sans tre exact au mme degr que Blasch, il l'a t plusieurs
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fois. Il arrive donc bien, tous gards, le second. Les trois autres ont t les moutons du groupe ; ils ont rpt docilement, Saga plus lentement encore que Monne et Bout, et lorsque l'un d'eux a fait une rponse originale, ce qui tait bien rare, elle tait errone. Ces rsultats sont conformes nos prvisions pour Bout., mais nous n'attendions pas tant d'automatisme de la part de Monne et de Saga. Ce second groupe diffre donc totalement du premier. Nous trouvons 3 automates et 2 leaders, qui ont t en rivalit, chacun d'eux imitant peu son concurrent. 3e groupe.-Il se compose de 5 lves de la 2e classe ; parmi ces 5, il en est 3 qui sont plus gs, plus adultes que les autres, ce sont Lac., Bien, et Fli. ; Lac, nous l'avons dit, est fort peu suggestible. Les 2 autres lves, Motte et Martin, sont plus jeunes, plus enfants ; ils ne prsentent rien de marqu comme suggestibilit. A premire vue, nous pouvions supposer que Lac, esprit mr et pondr, mnerait le groupe. Dans ce groupe, nous ne trouvons pas de vritable leader, mais 2 catgories d'levs ; l'une est forme des trois plus gs, Lac, Bien, et Fli., qui ont tantt t suggestionneurs, tantt imitateurs, et sont peu prs sur un pied d'galit ; les 2 lves plus jeunes, Martin et Motte, ont t des imitateurs automates. 4e groupe.-Compos d'lves plus jeunes que le prcdent. Il y a 3 lves de 3e classe, Uhl, And., Meri. et 1 lve de 4e classe, Vand. Nous savons que parmi ces lves, il existe un parfait automate, And. ; les autres n'offrent rien de particulier. En fait, And., comme nous le supposions, a t trs automatique ; c'est le plus lent de tous, et il se borne presque toujours rpter ce que d'autres ont dit. Les 3 autres ont un rle assez actif ; 2 sont particulirement prompts rpondre, et ce sont ceux qui sont les plus suggestionneurs, Vand et Meri. ; mais, chose curieuse, ils rpondent presque toujours faussement. Vand n'a pas mme donn une seule rponse juste. Ce sont donc des leaders, mais de mauvais leaders. Uhl, qui est un peu plus lent qu'eux, qui est moins initiateur et plus imitateur, donne un plus grand nombre de bonnes rponses. Ainsi, nous avons 1 automate, 2 mauvais leaders, et 1 lve plus exact, mais moins en avant et moins cout, c'est un indpendant.
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5e groupe.-C'est le rendez-vous des lves les plus petits. Tous, sauf un seul, qui est prsident, Mien, et qui est de la 3e classe, tous appartiennent la 4e classe. Ce qui caractrise ce groupe, c'est que les imitations ont t trs nombreuses. Il y a 2 sujets qui sont de parfaits automates, Tix et Hub, les 3 autres ont eu un peu plus d'initiative. Les 2 leaders sont Mien et Diem ; ce dernier, quoique donnant des rponses moins exactes que Mien, a eu un rle plus en saillie, c'est surtout lui qui a entran l'imitation des autres. On voit que cette tude analytique confirme compltement les conclusions de l'tude synthtique que nous avons prsente plus haut, et nous pouvons reproduire ces conclusions et dire que le groupement des lves produit : 1 une division de fonctions, les uns deviennent des meneurs, les autres des mens ; 2 une augmentation de suggestibilit ; 3 une forte tendance l'imitation.

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CHAPITRE VIII - LES MOUVEMENTS SUBCONSCIENTS

J'ai expliqu longuement, dans la premire partie de cet ouvrage, que les faits si curieux et si tonnants du spiritisme sont en germe dans une petite exprience, bien simple excuter, celle de la rptition inconsciente d'un mouvement imprim la main, et que cette petite exprience de nature fort inoffensive peut nous renseigner sur les aptitudes d'une personne l'automatisme des mouvements. Il n'est donc pas ncessaire d'autre prambule, et je vais rapporter de suite les expriences que j'ai faites. Ces expriences consistent dans la provocation des mouvements inconscients ou subconscients de rptition. Je les ai faites trois reprises sur les mmes sujets, en leur donnant chaque fois une forme diffrente. 1re Exprience.-Cette premire exprience a t la plus longue. Elle a pris deux aprs-midi entires, composes chacune de deux heures et demie de travail. Pendant ce temps, j'ai pu exprimenter sur 25 enfants ; chacun a t examin isolment dans le cabinet du directeur. Pour enregistrer les mouvements subconscients, je dsirais avoir un appareil trs simple sur lequel le sujet poserait sa main, et mon but tait de communiquer la main du sujet, par l'intermdiaire de cet appareil, un mouvement trs simple, trs rgulier, par exemple un mouvement d'oscillation, afin de rechercher si la main continuerait d'elle-mme ce mouvement quand je cesserais de le produire. Je me suis servi, en le modifiant trs peu, d'un petit balancier de Wundt qui se compose essentiellement d'une tige mtallique horizontale fixe la partie suprieure d'une colonnette et pouvant tourner autour de son point fixe ; cette tige est termine une de ses extrmits par une lourde masse de mtal, en forme de marteau (a) qui vient frapper, toutes les fois qu'elle s'abaisse, une enclume (b) situe en dessous et l'autre extrmit est fix un ressort boudin (c) qui relie la tige la plateforme sur laquelle la colonnette est monte. La figure nous dispense d'une plus longue description de cet appareil.
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Le petit appareil que je viens de dcrire est plac sur une table, ct d'un mtronome ; un grand cran qui a la longueur de la table est fix entre les deux instruments, et divise la table en deux compartiments, dont l'un, celui de gauche, contient le mtronome, et l'autre, celui de droite, contient le balancier avec le marteau tourn vers la gauche ; lorsqu'un lve entre son tour dans le cabinet du directeur, nous le faisons asseoir la table ; sa chaise est place un peu gauche de l'cran, par consquent, il se trouve juste assis devant le mtronome ; mais en penchant la tte vers la droite, il peut voir le balancier. Notre premier soin est de prsenter l'lve le balancier ; nous lui disons que c'est un instrument qui ne peut faire aucun mal, et qui ressemble une balance ; ensuite, lorsque l'enfant a bien regard l'instrument et s'est peu prs rendu compte de sa forme gnrale-ce qui est ncessaire pour viter toute apprhension [Il est trs important, je crois, lorsqu'on apporte dans une cole un appareil, de bien en expliquer l'usage et le fonctionnement aux matres et aux lves ; ces derniers, surtout quand ce sont de jeunes Enfants, peuvent avoir peur de l'instrument, s'imaginer une foule de choses, et faire le soir leurs parents des rcits fantastiques sur les expriences auxquelles on les a soumis. Dans une cole primaire lmentaire, j'adaptai un jour un plethysmographe en caoutchouc la main d'un enfant ; l'instrument se compose simplement d'un cylindre de caoutchouc, entour d'une peau de gant ; il est donc entirement inoffensif ; le soir de cette exprience, l'enfant se trouva malade, et la mre vint se plaindre au Directeur de l'cole qu'on avait rendu son enfant malade avec de l'lectricit.]-on lui indique comment va se faire l'exprience ; l'enfant doit tenir entre le pouce, l'index et le mdius de sa main droite la masse en forme de marteau qui termine le balancier, et serrer fortement cette masse entre ses trois doigts ; il doit, en outre, faire la main morte, c'est--dire laisser aller sa main, et cder au mouvement d'oscillation que j'imprime l'instrument en mettant moi-mme le doigt sur l'autre extrmit du levier. Je fais alors, devant l'enfant, la rptition du mouvement que je dois excuter pendant l'exprience ; je soulve 5 ou 6 fois de suite un des bras de levier, celui qui se termine par un ressort boudin ; chaque fois, aprs l'avoir soulev, je l'abaisse, et j'excute ce mouvement trs rgulirement ; il est facile de comprendre que lorsque le bras de levier de droite est
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soulev, l'autre bras de levier s'abaisse et le marteau qui le termine frappe l'enclume en faisant entendre un bruit sec ; ce bruit sec se fait donc entendre chaque oscillation double du levier. L'enfant, aprs avoir vu et compris ce mouvement trs simple, est invit saisir entre ses doigts le marteau, et je recommence sous ses yeux manoeuvrer le balancier. Le plus souvent, je ressens une rsistance : l'enfant ne se contente pas de serrer le marteau entre ses doigts, mais il s'oppose plus ou moins nergiquement au mouvement de bascule du marteau. Je le lui fais remarquer : Vous rsistez mon mouvement, dois-je lui dire, et il ne le faut pas ; vous devez vous contenter de serrer le marteau, et laisser votre main monter et descendre, quand j'appuie sur l'autre extrmit du levier. Il faut souvent de longues explications pour faire comprendre l'enfant ce qu'on dsire de lui ; mais je suis arriv me faire comprendre de tous. J'ai ensuite, quand j'ai obtenu ce que je voulais, le soin d'insister sur la prescription suivante : l'enfant ne doit ni s'opposer mon mouvement, ni le faciliter ; il doit se laisser aller, sans s'occuper de sa main ; il doit rester compltement passif. Je multiplie les commentaires de ce genre, afin d'tre certain que j'ai t bien compris. Ces explications termines, j'attire l'attention de l'enfant sur le mtronome qui occupe la case de droite ; je lui explique que cet instrument marque la mesure pour les musiciens, je mets la tige du mtronome en mouvement, et je dis l'enfant qu'il doit concentrer son attention sur le mtronome, suivre des yeux le mouvement du mtronome et compter voix basse ses battements, car lorsque l'exprience sera termine, il devra me donner le compte exact des battements, et je pourrai voir alors s'il s'est tromp ou non. En ralit, je ne compte jamais le nombre des battements, et mon contrle est illusoire ; il suffit, du reste, que l'enfant s'imagine que ce contrle va avoir lieu pour qu'il fasse grande attention au mtronome [Le contrle des battements du mtronome se trouve ralis Maintenant dans un nouveau modle de mtronome que je viens de faire Construire pour des expriences de mesure sur l'attention volontaire.]. Les explications sont maintenant termines et l'exprience peut commencer. L'enfant saisit avec ses doigts de la main droite le marteau du balancier, et attend ; le coude droit est appuy sur la table ; je mets d'abord en mouvement le mtronome,
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et l'enfant le regarde attentivement, et commence compter voix basse. Dans tous les cas, sauf une ou deux exceptions, le sujet garde les yeux fixs sur le mtronome, et ne dtourne pas la tte pour regarder sa main droite ; comme je lui ai expliqu le mouvement qui va tre imprim sa main, comme d'autre part, il a dj l'exprience de ce mouvement, il ne se produit rien de nouveau et d'insolite qui puisse attirer son attention sur sa main droite ; en tout cas, quel que soit le motif, j'insiste pour affirmer que l'orientation du corps et de l'attitude de l'enfant a toujours t trs correcte ; une ou deux fois, il est arriv un enfant de regarder sa main droite ; mais ce mouvement trs rare a cess ds la premire remarque que j'en ai faite. Les mouvements que j'imprime au balancier sont synchrones ceux du mtronome, celui-ci bat la seconde ; chaque battement du mtronome, je fais concider un mouvement simple du balancier, de sorte que le balancier fait entendre son bruit sec de marteau frappant l'enclume chaque battement pair du mtronome. L'avantage de ce dispositif m'a paru double : en demandant l'lve de compter les battements du mtronome, j'obtiens une fixation assez rgulire de l'attention ; en outre, en rythmant les mouvements du balancier sur ceux du mtronome, je facilite les mouvements inconscients du sujet, car je suppose que ces mouvements subconscients doivent tre aids par le rythme sur lequel le sujet fixe son attention. Pour provoquer les mouvements subconscients, je fais d'abord des mouvements d'oscillation du balancier, en suivant les battements du mtronome ; ensuite, j'abandonne le balancier lui-mme, en faisant les derniers mouvements avec un peu moins de force, afin de ne pas veiller l'attention du sujet par un trop grand contraste entre mes mouvements et mon immobilit ; j'attends un moment pour voir si le sujet rptera le mouvement, alors que ma main est retire ; mais, par prcaution, je ne retire pas ma main trs loin de l'instrument, car je ne veux pas donner l'veil au sujet, et lui laisser croire que ma main abandonne l'instrument : il pourrait en rsulter une suggestion pour lui, et cette suggestion pourrait tre provoque non seulement par la vue de ma main s'loignant, mais encore par le bruit que ferait ma manche pendant que j'excute ce mouvement. Je crois donc prfrable de laisser ma main presque en contact avec l'extrmit de droite du balancier, mais je cesse de manoeuvrer cette
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extrmit. Dj pendant ces mouvements prliminaires, que j'appellerai des mouvements d'amorage, on a quelquefois la perception trs nette que l'enfant collabore au mouvement, et qu'il le facilite ; mais on peut prouver soi-mme des illusions ; et pour couper court tous les doutes, il est ncessaire de cesser compltement de mouvoir le balancier [Je dois prvoir une objection : on pourrait supposer que lorsque ma main abandonne le balancier aprs l'avoir mis en mouvement, les mouvements subsquents peuvent tenir en partie l'inertie de l'instrument, et non a l'automatisme du sujet ; cette interprtation ne serait pas exacte ; car les oscillations de l'instrument qui sont dues son inertie ne peuvent pas se confondre avec celles que j'imprime ou que la main du sujet continue. Si on soulve une des extrmits du balancier, quand personne autre ne le tient, et qu'on l'abandonne brusquement, on provoque une dizaine d'oscillations d'inertie qui sont trs rapides (10 oscillations doubles en 4 secondes pour l'instrument dont je me sers), or, comme les oscillations communiques par moi et rptes par le sujet durent chacune deux secondes, on voit que les oscillations d'inertie sont 5 fois plus rapides et ne peuvent donner lieu aucune confusion. J'ai rgl avec autant de soin que possible le nombre des mouvements d'amorage ; je fais d'ordinaire 10 mouvements doubles ; j'attends ensuite deux trois secondes pour voir si les mouvements de rptition se produisent ; s'ils se produisent, je les laisse se manifester jusqu' ce qu'ils s'arrtent spontanment ; s'ils ne se produisent pas, je fais un nouvel amorage de 10 mouvements doubles, et ainsi de suite. En gnral, je fais 6 sries d'amorages ; si le sujet ne parat pas dispos continuer de lui-mme les mouvements, si ces 6 sries ne donnent point de rsultat apprciable, je suspends cette premire partie de l'exprience, et je la considre comme ayant donn un rsultat ngatif.]. Il est bien entendu qu'un examen aussi court, qui dure de cinq dix minutes, est insuffisant pour dterminer avec prcision les aptitudes automatiques d'un sujet donn ; nous nous contentons de comparer chaque sujet aux autres, et nous admettons que du moment qu'un sujet A n'a pas pu tre entran l'automatisme pendant notre preuve, il est moins automate qu'un sujet B, qui pendant le mme laps de temps a montr des
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mouvements trs nets de rptition inconsciente ; encore faut-il ajouter que c'est l une prsomption, bien plus qu'un fait dmontr ; car il n'est pas absolument certain que le degr d'automatisme soit constamment en relation avec le degr d'amorage ncessaire pour provoquer cet automatisme. Le classement des sujets, d'aprs les rsultats qu'ils ont donns, me parat se faire trs naturellement en 3 groupes : le premier groupe est celui des rsultats entirement ngatifs ; il comprend 6 lves. Nous rangeons parmi eux tous les lves dont la main n'a prsent aucun mouvement apprciable de rptition, aucune bauche de mouvement, si petite soit-elle ; il est bien entendu que nous nous contentons de notre observation visuelle pour attester ce fait ngatif, cette absence de mouvement ; or, l'observation ne permet pas de nier la production de mouvements trs petits, peine sensibles ; il faudrait pour avoir le droit de nier ces mouvements, les soumettre un enregistrement avec des appareils capables d'amplifier les mouvements, ou tout au moins de les inscrire. Nous devons nous contenter, pour le moment, d'affirmer, chez nos 6 sujets l'absence de mouvements apprciables la vue. Le second groupe se distingue peine du premier ; j'y place des lves qui font eux tout seuls peine une oscillation ou une demi-oscillation du balancier, et ceux qui vont jusqu' faire 2 ou 3 oscillations compltes, une fois par hasard. Ainsi Fli. est un bon exemple de ce groupe ; quand on lui a fait faire 15 20 mouvements, sa main abandonne elle-mme fait une seule oscillation ; si on a laiss l'instrument au moment o le marteau tait en haut, sa main fait un mouvement d'abaissement du marteau, puis elle s'immobilise ; si on a termin par un abaissement du marteau, sa main fait un soulvement du marteau, et elle s'immobilise en l'air. Chez Lac., le mouvement induit se prolonge un peu plus ; il en a esquiss une fois 2, une autre fois il en a mme fait 4. Chez d'autres, on observe une prfrence pour un seul genre de mouvements ; ainsi, ils ne savent que soulever le marteau, ou bien ils ne savent que l'abaisser ; on peut alors les amener faire une srie isole de mouvements subconscients ; il suffit par exemple de soulever le marteau pour qu'ils l'abaissent, et ils continueront ainsi l'abaisser 7 ou 8 fois de suite. C'est la preuve qu'ils ont des aptitudes automatiques, mais celles-ci sont encore mal dveloppes.
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Notre troisime groupe contient les lves qui prsentent un dveloppement complet de l'automatisme ; ces lves sont au nombre de 14 ; par consquent ce groupe est le plus important, il est mme plus important que les 2 premiers groupes runis. Ici, une remarque prliminaire est ncessaire. Les rsultats de cette exprience sont distribus tout autrement que ceux des expriences de suggestion portant sur les sensations et sur les jugements. Rappelons-nous ce qu'a produit l'influence de l'ide directrice ; nous avons pu donner nos lves des coefficients de suggestibilit variant de 100 600 ; ici, nous n'avons point cette srie bien ordonne de rsultats ; on pourrait presque dire, en exagrant un peu la vrit, que pour l'automatisme des mouvements, c'est tout ou rien ; si on cherche valuer l'automatisme moteur par le nombre de mouvements induits, on aura, comme nombre moyen pour les lves du 1er groupe, le nombre 0 ; pour les lves du 2e groupe, la moyenne oscillera entre 0,5 et 1 ; enfin, en ce qui concerne le 3e groupe, la moyenne sera par exemple de 20 ou 30. Il y a donc un abme entre les rsultats du second groupe et ceux du troisime. Ce fait dpend probablement de ce que le nombre de mouvements automatiques ne peut pas donner une mesure exacte de l'automatisme. Lorsqu'un sujet commence faire une srie de mouvements de rptition, il y a des chances pour que cette srie se prolonge trs longtemps, si quelque hasard ne vient l'interrompre, et il y a beaucoup de cas o nous avons d nous-mme mettre fin l'exprience, pour qu'elle ne se prolonget pas outre mesure ; il tait d'un intrt mdiocre de constater si un sujet qui en tait par exemple son 40e mouvement de rptition irait ou non son 100e mouvement. Nous pouvons prsenter cette particularit sous une autre forme ; comparons l'exprience dont nous parlons en ce moment avec celle de l'ide directrice ; toutes deux ont ce trait commun de faire chapper un certain automatisme au contrle du sens critique ; dans un cas, c'est un automatisme de perceptions et de jugement, dans l'autre cas, c'est un automatisme de mouvements. Il rsulte des observations que nous avons faites que l'automatisme des perceptions et des jugements se produit, plus ou moins, chez tous les sujets, et des degrs variables d'un sujet l'autre : l'automatisme moteur, au contraire, tel qu'il nous est rvl par l'exprience
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actuelle, parat ne pas exister du tout chez plusieurs des sujets ; et il parat, en outre, quand il se ralise, prendre de telles proportions qu'il efface presque les diffrences individuelles. Voil ce qui ressort de la comparaison des deux genres d'expriences ; il faudra rechercher maintenant si des diffrences aussi nettes, aussi saisissantes, proviennent de la nature mme de l'automatisme, ou si elles tiennent aux conditions des expriences. Les mouvements automatiques que nous russissons produire prsentent un certain nombre de caractres intressants ; le premier est leur inconstance. Il n'est pas rare qu'un sujet qui, un premier amorage, ne montre aucun automatisme, en montre un extrmement dvelopp aprs le second amorage, et que cet automatisme disparaisse ensuite pour ne jamais revenir. Quelquefois, la reprise des battements du mtronome, un sujet fait spontanment des mouvements automatiques, sans qu'on l'amorce de nouveau, alors qu'au prcdent amorage il n'avait manifest aucun mouvement de rptition. Ces irrgularits peuvent sembler dconcertantes, mais il n'est pas impossible d'en trouver l'explication, nous reviendrons sur ce point dans un instant. Toutes les fois que nous constatons chez un enfant que des mouvements trs nets de rptition se produisent, nous l'interrogeons aprs avoir arrt sa main ; nous croyons utile de savoir, par son tmoignage, comment il se rend compte des mouvements de sa main. Cette interrogation est d'autant plus utile qu'on pourrait souponner que si un enfant a rpt indfiniment un certain mouvement que j'ai imprim sa main ou son bras, c'est parce qu'il a mal compris l'exprience et qu'il a cru tort qu'il devait rpter volontairement ce mouvement. Il faut donc s'entendre avec lui et dissiper toute quivoque. Je dirai d'abord que mes sujets ont tous, sans exception, la connaissance de leurs mouvements ; ils savent que leur main vient de se mouvoir. Les conditions d'exprience, jointes leur personnalit psychique, n'ont point permis la production d'une anesthsie de la main ou du bras : j'entends par l une anesthsie profonde, comparable celle d'une hystrique. Aprs avoir constat qu'ils ont eu conscience de leurs mouvements, je leur demande si, en excutant ces mouvements, ils ont rsist l'impulsion que j'ai donne au balancier, ou bien s'ils l'ont aide,
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ou bien encore s'ils sont rests compltement inactifs, n'aidant pas et ne rsistant pas. Cette demande provoque des rponses trs variables ; l'enfant est souvent en tat de doute et semble un peu rpondre au hasard, aprs avoir pi l'exprimentateur pour deviner sa pense ; cet enfant-l ne sait rien au juste. D'autres pensent avoir un peu rsist ; d'autres enfin, et ce sont les plus nombreux, reconnaissent qu'ils ont aid le mouvement de l'exprimentateur. Je vais maintenant passer en revue quelques-uns de nos sujets. DEW.-Aprs un amorage de 20 mouvements, sa main commence rpter les mouvements sur le balancier, pendant qu'il suit les battements du mtronome ; les deux mouvements sont bien rythms. Quand le sujet a fait 30 mouvements de rptition, nous l'arrtons, et nous l'interrogeons ; nous le prions de nous dire s'il a, comme c'tait convenu, laiss sa main aller, ou s'il nous a aid faire le mouvement : il reste indcis ; nous le prions alors de recommencer en prenant soin de ne pas aider notre mouvement. A la suite de cette remarque, les mouvements subconscients sont bien diminus ; on n'en compte plus que 3, aprs chacune de nos tentatives d'amorage. Le sujet a donc pu reprendre le contrle de ses mouvements. MONNE.-Aprs un court amorage, il fait tout seul 30 40 mouvements de rptition ; mais ces mouvements s'arrtent tout seuls ; le sujet sans qu'on l'y ait aid, est arriv supprimer les mouvements inconscients, et de nouveaux amorages ne provoquent plus rien. Cet exemple, ajout au prcdent, nous montre que l'automatisme des mouvements est un phnomne fugitif, qui peut se supprimer brusquement. Nous avons cherch fixer davantage l'attention de Monne, en le priant de lire attentivement une page d'un livre de physique amusante ; pendant cette lecture, le mouvement a t supprim. DELANS.-Cet lve prsente un automatisme moteur plus dvelopp et plus stable que celui de Monne. Aprs un court amorage, le mouvement de rptition commence, trs net et trs nergique ; il se continue indfiniment ; le sujet suit avec la main les battements du mtronome, en montrant beaucoup de rgularit. Nous le prions, au bout de quelque temps, de lire une page de physique amusante ; il continue ses mouvements pendant la lecture, mais le mouvement devient moins
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rgulier, il cesse d'tre synchrone avec les battements du mtronome. SAGA.-Encore un bel exemple d'automatisme trs net et trs stable ; les mouvements se produisent aprs un court amorage, et se continuent soit que le sujet coute le mtronome, soit qu'il s'absorbe dans la lecture ; au bout de quelque temps, nous arrtons sa main. Nous demandons Saga, s'il pense avoir aid notre mouvement sur le balancier ou s'il pense avoir rsist au mouvement. Sa rponse nous est qu'il a aid : nous le prions alors de recommencer en laissant compltement aller sa main ; nous reprenons, et ses mouvements de rptition sont aussi nets que la premire fois. C'est un sujet qui ne s'est pas contrl. BIEN.-Aprs un amorage de 10 mouvements, il fait spontanment 30 mouvements de suite ; je l'arrte, je l'interroge, il reconnat avoir un peu aid mon mouvement ; la seconde reprise, comme il a t averti, les mouvements de rptition disparaissent presque compltement, on n'en compte plus que 2. POU.-Aprs un amorage extrmement court, il excute 50 mouvements de rptition : ce mouvement se prolonge pendant la lecture. Sur interrogation, il reconnat qu'il a un peu aid mon mouvement ; la reprise, son automatisme persiste. Curieux de savoir s'il arriverait se reprendre, je l'avertis de nouveau qu'il doit avoir soin de ne pas m'aider ; alors la seconde reprise, son automatisme cesse. MARTIN.-L'automatisme apparat tout au dbut, mais il diminue rapidement ; il commence par diminuer d'intensit ; le mouvement devient plus lger, plus incomplet, et il cesse ; pendant la lecture, on arrive encore l'amorcer, mais il dure peu. Plus l'exprience se prolonge, plus l'automatisme diminue ; c'est comme si le sujet reprenait de lui-mme le contrle de ses mouvements. MIEN.-Exemple analogue. Les premiers mouvements de rptition apparaissent trs rapidement, et sont trs vigoureux ; puis ils disparaissent d'eux-mmes ; on ne peut pas, en l'amorant, lui faire produire plus de 4 6 mouvements ; la lecture ne change pas les rsultats. OBRE.-Automatisme trs brillant, qui se manifeste aprs un court apprentissage, et persiste indfiniment, pendant l'audition du mtronome et pendant la lecture ; interrog, le sujet ne se rend compte de rien, il croit mme m'avoir un peu rsist.
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MRI.-Excellent automate ; apprentissage rapide ; malgr les avertissements, ne peut pas se reprendre. HUB.-Il a eu besoin d'un trs long amorage (40 mouvements) pour faire des mouvements de rptition ; mais une fois amorc, il continue indfiniment. DIE.-Trs beaux mouvements induits, qui continuent indfiniment ; malgr mon avertissement, le sujet ne peut pas se reprendre, bien qu'il soit d'avis qu'il m'a aid. GOUJE.-Encore un excellent automate. Un court amorage provoque les mouvements qui se continuent ensuite indfiniment. Il reconnat m'avoir un peu aid. Malgr mon avertissement, les mouvements sont aussi nets la reprise qu'avant. On voit, par les descriptions prcdentes que le contrle du sujet sur l'automatisme des mouvements est assez variable : certains, comme Mien., Martin., arrivent spontanment, sans aucun secours tranger, corriger et supprimer leur automatisme ; d'autres, comme Dew., Bien., Pou., ne produisent l'arrt de leur main que lorsqu'on les a interrogs sur la manire d'excuter les mouvements, et qu'ils ont reconnu qu'ils aidaient un peu ; d'autres enfin, malgr cet avertissement, continuent la nouvelle reprise faire des mouvements aussi nets que la premire fois, lorsqu'ils n'taient pas avertis. Nous classons nos sujets de la manire suivante, au point de vue du dveloppement de l'automatisme : 1 Pet 2 Poire. 3 Vasse. 4 Demi. 5 Uhl. 6 Motte. 7 Gesb 8 Bout 9 Blasch. 10 Fli. 11 Lac. 12 And.
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24 Hub. 25 Die. ) ) ) Ex aequo. ) Point ) d'automatisme. ) ) ) Ex aequo. ) bauche ) d'automatisme. ) ) ) ) 13 Bienv. 14 Mien. 15 Martin. 16 Dew. 17 Monne. 18 Pou. 19 Delans. 20 Obre. 21 Van. 22 Meri. 23 Gouje. ) Ex aequo. ) Automatisme corrig ) spontanment. ) Ex aequo. Aut., ) corrig aprs ) avertissement. )
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) Ex aequo. ) Automatisme ) persistant malgr ) l'avertissement. Quelques remarques maintenant sur ce classement de nos sujets. Je suis trs frapp de voir que les plus jeunes enfants sont presque tous runis dans le dernier groupe, celui des plus automates, et ce groupe ne compte qu'un seul enfant de la 1re classe. A premire vue, ce classement diffre grandement de celui qu'a donn l'exprience sur l'ide directrice ; car Poire., l'enfant le plus suggestible pour le jugement, est ici le moins automate, et au contraire Delans, si peu suggestible dans le domaine du jugement, est ici parmi les meilleurs automates. Ce fait nous laisse souponner que ces deux genres de suggestibilit ne doivent pas tre parallles comme dveloppement. Je dois dire en terminant comment j'interprte cette exprience sur les mouvements subconscients de rptition. Je suppose que les enfants qui ont montr le plus d'automatisme sont ceux qui ont fait avec le moins d'exactitude la distinction entre les mouvements passifs de leur main et les mouvements actifs ; quand je faisais moi-mme mouvoir le balancier, leur main avait un mouvement passif ; lorsqu'ils ont continu seuls le mouvement, ils ont fait un mouvement actif, et s'ils ne se sont pas rendu compte qu' ce moment-l je cessais d'agir sur le balancier, c'est qu'ils n'ont pas peru que le mouvement de leur main changeait de nature et devenait actif, aprs avoir t passif. Certes, ces deux genres de mouvements doivent prsenter des diffrences caractristiques, qui se rvlent surtout dans les expriences o le sujet fait un effort d'attention volontaire pour distinguer ces deux mouvements ; mais, dans nos expriences sur les lves, la perception de leur diffrence ne se fait pas ou se fait d'une manire incomplte. Pourquoi ? Nous n'en savons rien au juste ; ces questions de mcanisme sont toujours compliques ; on pourrait supposer que les sensations particulires qui font la diffrence des deux mouvements sont plus faibles et plus confuses chez les sujets automates ; une autre supposition que je crois plus vraisemblable, est que le sujet automate pour les mouvements n'a point l'habitude de fixer fortement son attention sur ses sensations musculaires.
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Mais laissons la question en suspens. Toujours est-il que lorsqu'on interroge le sujet sur la manire dont il s'est comport et sur la nature des mouvements qu'il vient d'excuter, on l'oblige se rendre compte de ses mouvements ; on le dtermine fixer son attention sur ces mouvements, et par consquent on trouble les conditions mentales de la prcdente exprience ; le sujet, ainsi aid par l'exprimentateur, surveille de plus prs sa main, il doit mieux percevoir les caractres diffrentiels du mouvement actif et du mouvement passif, il se laisse moins aller, il veut savoir ; bref, ces dispositions diffrentes contrarient le dveloppement du mouvement automatique, car un mouvement est d'autant moins automatique, en gnral, qu'on le surveille avec plus d'attention. C'est ainsi que nous expliquons comment il se fait que la rptition de l'exprience, l'exercice, produisent sur nos sujets un effet diamtralement oppos celui que fournissent les recherches d'hypnotisme ; plus nous exprimentons sur nos enfants d'cole, moins ils deviennent suggestibles. Nous en avons dj fait la remarque propos des expriences sur les lignes, et Sidis avait fait une remarque analogue sur des lves de laboratoire. C'est donc un fait sinon gnral, du moins frquent, et il est contraire tout ce qu'on observe dans l'hypnotisme : le sujet hypnotis devient d'autant plus suggestible, on le sait, qu'il a t suggestionn plus souvent, et c'est ce qui constitue le danger moral de la suggestion hypnotique, qui, au bout de quelque temps, livre le corps et l'me d'un individu la volont d'un autre individu. Il est fort heureux pour nos recherches qu'elles ne prsentent point ce caractre si dangereux ; en ralit, on pourrait dire d'elles qu'elles gurissent de la suggestion, elles rendent nos sujets rfractaires, elles leur apprennent se rendre compte des erreurs qu'ils commettent et les habituent se contrler. Ce sont des expriences qui mritent d'tre qualifies de pdagogiques, puisqu'elles procurent aux sujets un profit intellectuel. Mais comment peut-il se faire, demandera-t-on, qu'une tentative de suggestion qui, lorsqu'on fait de l'hypnotisme ou mme sans hypnotisme, produit une augmentation de la suggestibilit, puisse produire entre nos mains un effet justement oppos, une diminution de la suggestibilit ? C'est encore une question sur laquelle je ne puis prsenter que des opinions probables, mais je ne veux pas viter de la traiter, car elle est extrmement importante ; c'est sans doute le noeud de toutes nos recherches. Pour mieux
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me faire comprendre, je vais faire la comparaison entre notre exprience du balancier et l'exercice spirite des tables tournantes ; ce sont l, ce me semble, des expriences tout fait voisines, car l'art de faire tourner les tables consiste dans de petites pousses inconscientes que les doigts des sujets-surtout des sujets appels mdiums,-impriment la table ; or, on sait que les mdiums s'entranent et que l'entranement produit chez eux une culture intensive de l'automatisme. Pourquoi donc ces mouvements inconscients que l'exercice dveloppe chez le mdium, l'exercice les suspend-il chez nos coliers ? Je pense que sous cette forme, la question fait d'elle-mme entrevoir la rponse probable. Que pense l'adepte du spiritisme lorsqu'il appuie les doigts sur un guridon ou lorsqu'il prend en main une plume pour crire sous la dicte de l'esprit qu'il invoque ? Avant de donner une sance, il doit se prparer de diverses manires, par exemple par la mditation ou la concentration d'esprit sur diffrents problmes ; de plus et c'est l le point le plus important, son attitude d'esprit n'est point sceptique ; il ne cherche point contrler les mouvements de sa main, se rendre compte de leur nature, savoir s'il pousse ou ne pousse pas la table, parce qu'il est convaincu que sa main n'est qu'un organe au service d'une force suprieure la sienne. Certes, cette intention de ne pas se contrler ne suffirait pas pour faire un mdium ; il faut encore une disposition forte l'automatisme et d'autres qualits qui nous chappent, mais je crois et je veux surtout montrer que les thories auxquelles le spirite adhre ne le portent point tudier de prs les sensations musculaires qui accompagnent les mouvements de sa main. Prenons maintenant un enfant d'cole, qui a prsent, ds le premier amorage, un bel exemple d'automatisme ; la suite que l'exprience aura pour lui me parat dpendre en grande partie de l'explication qu'on lui donne ; si nous lui disions-ce que nous n'avons jamais fait, d'ailleurs-que le balancier est un instrument merveilleux, qui se ment tout seul quand on y met la main, et qui par ses oscillations rpond nos interrogations, si nous l'avions convi, en un mot, interroger le balancier comme on interroge les tables, et si nous l'avions convaincu du caractre sacr de cet exercice-alors, certainement, l'effet aurait t tout diffrent de celui que nous avons obtenu ; l'enfant n'aurait point cherch se contrler, il aurait
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fix son attention non pas sur sa main, mais sur les questions poser et les rponses recueillir, et son activit automatique se serait dveloppe au fur et mesure sans obstacle, parce que toute activit se dveloppe par l'exercice ; des associations d'ides nombreuses se seraient formes et auraient consolid cette activit. Voil, ce me semble, comment on peut expliquer que dans certains cas l'automatisme grandit et dans d'autres il s'attnue et finit par disparatre. Notre explication ne pourrait pas convenir toutes les circonstances, car il y a des observations dans lesquelles l'automatisme s'est dvelopp chez des personnes n'ayant pas d'ides prconues ou mme rfractaires aux ides spirites : diverses expriences cites plus haut en sont des exemples, celles de Stein par exemple, ou celle de Patrick. Nous avons vu que Stein a cultiv son propre automatisme en faisant de vigoureux efforts de distraction pour oublier sa main. L'exprimentateur s'est donc mis artificiellement dans des conditions utiles pour la suppression du contrle. D'autre part, on a vu des cas o l'automatisme tait si puissant qu'aucun contrle ne pouvait l'arrter et chez les hystriques, dont la main est insensible et l'attention mobile, le contrle est souvent bien difficile. Mais ces remarques, tout en corrigeant notre interprtation, nous paraissent en laisser subsister la plus grande partie, et nous conclurons en admettant que dans nos expriences sur le balancier, si l'automatisme ne se dveloppe pas, c'est parce que la manire dont l'exprience est prsente aux sujets oriente leur esprit vers le contrle de leurs mouvements. 2e exprience.-Deux jours aprs avoir termin la recherche prcdente, je conus l'ide d'en faire une autre du mme genre sur les mmes enfants. Il me parat extrmement important de rpter plusieurs fois une mme recherche sur une srie de sujets, en donnant toutefois aux preuves un tour ou un dispositif extrieur qui leur imprime un caractre de nouveaut pour les expriments. L'avantage principal de ces rptitions et variations d'une mme exprience est de permettre la vrification des rsultats ; en mme temps on se rend compte si les rsultats sont bien probants et ont un certain caractre de constance ou bien s'ils sont variables, s'ils varient d'un jour l'autre, sous l'influence de petites causes insaisissables ; tous les tests nouveaux devraient tre, dans la mesure du possible, soumis ce genre de contrle.
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Le premier contrle auquel j'ai pens est le suivant : dans l'exprience prcdente, la main de l'enfant rptait un mouvement trs simple, en faisant osciller un balancier ; tait-il exact de supposer que l'aptitude rpter inconsciemment un mouvement aussi lmentaire, tait un signe, une prsomption d'une aptitude rpter des mouvements plus compliqus, par exemple les mouvements graphiques, qui sont des mouvements appris ? Cette question m'a paru intressante rsoudre. Au moment o j'ai fait cette seconde recherche, je n'avais pas encore tudi les rsultats de la premire, et mon esprit n'tait pas prvenu que tel sujet serait suggestible aux mouvements et que tel autre ne le serait pas. Pour enregistrer les mouvements graphiques, je mettais simplement une plume dans la main droite du sujet, je le priais de me confier sa main, et de me laisser faire ; sa main tait cache par un cran ; pour occuper son attention, je lui faisais compter les battements d'un mtronome, comme dans l'preuve prcdente ; l'arrangement matriel tait le mme, et j'ai trouv chez mes sujets une aussi grande docilit que la premire fois. Ils taient bien convaincus que le point important de l'exprience consistait compter exactement le nombre des battements. Une petite difficult s'est prsente tout de suite ; beaucoup d'enfants tenaient mal leur main ; en vain, je leur recommandais de prendre l'attitude ncessaire pour crire, de tenir le porte-plume solidement press entre les trois doigts, d'appuyer l'extrmit de la plume sur le papier ; malgr ces recommandations, plusieurs enfants tenaient le porte-plume mollement ; il glissait ; ou bien la main s'appuyait trop sur le bord cubital ; ou encore, la main, les doigts, le poignet se raidissaient ; excs de mollesse et excs de raideur avaient peu prs le mme inconvnient pour moi ; je n'arrivais pas conduire la main d'une manire satisfaisante, lui imprimer un mouvement graphique. J'ai vu l combien il tait prfrable d'employer un instrument, au lieu du contact direct, pour imprimer la main un mouvement passif. Il m'a sembl que dans certains cas, chez des enfants trs jeunes par exemple, si je n'ai pas russi provoquer la rptition de mouvements graphiques, c'est parce que je n'ai pas pu manier leur main comme il l'aurait fallu. Une autre cause d'erreur aussi srieuse, c'est qu'il est parfois dlicat de faire la part entre les mouvements qu'on imprime soi-mme la main du sujet et les
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mouvements que cette main excute spontanment ; pour viter la difficult, il faudrait quitter la main du sujet ; mais cette sensation de suppression de contact peut veiller son attention et troubler l'exprience. A tous nous avons fait crire des sries d'e, ayant en gnral comme dimension 1cm,5 de hauteur ; nous crivons chaque lettre en rythmant notre mouvement sur les battements du mtronome. Les lves peuvent tre rpartis en 4 groupes. Dans le 1er groupe, les lves n'ont rpt aucun mouvement ; ce sont les lves Fli., Blasch., Uhl., Mott., Vase., Gesbe., Pet., Poire., Die. Dans le 2e groupe, ils ont trac seulement une lettre ou une portion de lettre : lves Bien., Van., Lac., Mousse., Mi. Dans le 3e groupe, ils ont trac une courte srie de lettres. lves Sag., Bout., Pou., Dew. Dans le 4e groupe, ils ont trac une srie indfinie de lettres. Obre., Delan., Gouje., Hub. Dans le 1er groupe se rencontre un sujet tout jeune, Die., dont l'insuccs tient peut-tre ce que je n'ai pas pu me rendre matre de sa main. Il en est de mme pour Van., qui est au 2e groupe ; c'est l'attitude incohrente de sa main qui m'a empch d'tudier son automatisme. Fig. 28.-Ecriture automatique de Sagaire ( lire de gauche droite) criture guide, avant la croix ; l'criture automatique sans guide commence partir de la croix, mais on reste en contact avec la main du sujet. Je donne une figure reproduisant les lignes traces par Saga., les premires lettres sont conduites par moi ; partir de la croix, je reste en contact avec sa main sans le guider, et il continue le mouvement en le dformant un peu ; quand j'abandonne sa main, celle-ci s'arrte. Chez Hub., le phnomne prend plus de dveloppement, je conduis d'abord sa main, puis je reste en contact et cesse de la conduire ; (en 1) le mouvement se continue rgulirement. Enfin, je supprime le contact (en 2), mais cela ne trouble nullement le mouvement de l'criture. Chez Delans., grand garon de 14 ans, dont la rsistance la suggestion des lignes tait des plus remarquables, l'automatisme des mouvements de la main ne se manifeste qu'aprs un assez long amorage ; ce sujet dforme compltement le mouvement. Voici une srie de boucles qu'il a faites spontanment, je ne tenais plus sa main. Quand il a termin, je lui demande
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des renseignements sur les mouvements qu'il a excuts ; je lui demande notamment s'il a rsist mon mouvement ou s'il a cd ; il me rpond aussitt : il y a des moments o vous m'avez lch.- Demande. Alors pourquoi avez-vous continu le mouvement, quand je vous ai lch ?-Rponse (aprs un moment d'embarras.) C'tait pour pouvoir mieux compter les bruits du mtronome. Cette justification aprs coup est rapprocher de celles que d'autres lves ont trouves pour expliquer comment ils ont marqu des lignes trop longues, dans l'exprience sur l'ide directrice. Nous terminons par l'observation d'Obre., qui est la plus complte de toutes ; aprs amorage de 7 lettres seulement, il continue le mouvement spontanment ; je cesse trs vite le contact, il continue crire pendant une minute environ, il arrive au bout de son papier, je l'arrte et je l'interrog. Je lui demande s'il se rend compte des mouvements qu'il a excuts. Il me rpond : Vous avez pris ma main, aprs, vous l'avez lche, et j'ai continu crire. Je me suis embrouill pour compter (le mtronome) je ne comptais pas juste ; j'ai compt jusqu' 100, et partir de 50 je me suis embrouill, et mme 29. J'ai senti que vous me lchiez et j'ai continu crire.-Demande. Vous avez continu volontairement ?-Rponse. Oui, j'ai vu qu'il fallait continuer crire-Demande. Qu'avez-vous crit tout seul ?-Rponse. Je ne sais pas au juste.- Demande. Sont-ce des mots ou bien des lettres qui n'ont pas de sens ?-Rponse. Des lettres qui n'ont pas de sens. -Demande. Vous sentiez bien votre plume courir sur le papier ?-Rponse. Oui, Monsieur, et je sentais aussi que je n'crivais pas droit.-Demande. Vous avais-je dit de continuer crire tout seul ?-Rponse. Non, monsieur, je ne savais pas, je croyais qu'il fallait encore crire. Je conviens alors avec lui que nous allons reprendre et qu'il devra ne faire lui-mme aucun mouvement ; c'est moi seul qui me sers de sa main pour crire. A cette reprise je lui fais encore tracer quelques boucles puis je reste en contact avec sa main ; celle-ci rpte automatiquement le mouvement, elle le rpte 9 fois ; alors je lche sa main compltement, elle continue faire trois boucles, puis s'arrte, et l'enfant se tourne vers moi en me disant que je l'ai lch ; il faut remarquer qu'il a mis un certain temps s'en apercevoir.
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Cet interrogatoire, et ceux que nous avons fait subir nos sujets dans l'exprience prcdente nous montrent que ces mouvements automatiques de rptition ne sont point franchement inconscients ; le sujet sait que sa main excute des mouvements, il se rend bien compte de la matrialit des mouvements. En outre, dans bien des cas, il apparat avec vidence que le sujet s'est aperu que les mouvements de sa main n'ont pas t entirement passifs ; il avoue qu'il a un peu aid l'exprimentateur, et il pense mme l'avoir fait volontairement, quelques-uns vont mme plus loin, et trouvent une raison quelconque pour expliquer leur acte. Nous connaissons la valeur de ces explications aprs coup, qui ne peuvent en imposer qu' des observateurs peu instruits ; en ralit, c'est bel et bien de l'automatisme ; seulement les phnomnes se produisent au seuil de la conscience, d'o des illusions frquentes sur leur nature. J'ai remarqu chez plusieurs sujets une vive rougeur qui se produisait au moment o les phnomnes d'automatisme se manifestaient avec le plus d'intensit. Aucun d'eux n'a pu donner l'explication de cette rougeur. Ces deux expriences sur l'automatisme moteur prsentent-elles des rsultats concordants ? On peut en juger. Nous rapprochons les deux listes : EXPRIENCE DE L'CRITURE EXPRIENCE DU BALANCIER Fli. Blasch. Uhl. Motte. Vasse. Gesbe. Pet. Poire. Die ) ) ) ) Aucun
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) mouvement. ) ) ) ) Pet. Poire. Vasse. Demi. Uhl. Motte. Gesb. Bout. Blasch. Fli. Lac. And. ) ) ) Aucun ) mouvement. ) ) ) ) ) bauche ) d'automatisme. ) ) EXPRIENCE DE L'CRITURE EXPRIENCE DU BALANCIER Bien. Van. Lac.
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Monne. Mien. Saga. Bout. Pou. Dew. Obre. Delans. Gouje. Hub. ) ) bauche ) d'automatisme. ) ) ) ) Automatisme ) net. ) ) ) Automatisme ) complet. ) Bien. Mien. Martin. Dew. Monne. Pou. Delans. Obre. Van. Mri. Gouje.
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Hub. Die. ) ) ) Automatisme ) net. ) ) ) ) ) Automatisme ) complet. ) ) ) Je crois que la comparaison de ces deux recherches donne des rsultats concordants. Si on met part deux tout jeunes enfants, Die. et Van., au sujet desquels s'est produite la petite erreur que j'ai signale plus haut (dfaut dans l'attitude de la main pour crire), on constate qu'aucun nom de sujet ne subit un dplacement de plus d'un groupe en passant d'une exprience l'autre. Ainsi, les sujets du groupe 1 peuvent se rencontrer dans le groupe 2, mais il n'y en a aucun qui tombe dans le groupe 3 ou dans le groupe 4 ; d'o je crois pouvoir tirer provisoirement la conclusion que le dveloppement de l'automatisme pour des mouvements simples est un signe probable d'automatisme pour des mouvements plus compliqus. Ces expriences nous montrent deux faits principaux : 1 Il est possible d'tudier rapidement sur des lves d'cole l'automatisme des mouvements ; 2 Cet automatisme ne parat pas concider avec l'automatisme du jugement.

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Cet ouvrage est l'excution d'une toute petite partie d'un plan beaucoup plus gnral. Ce plan, auquel je travaille depuis bien des annes, et pour lequel j'amasse des matriaux dont la plupart n'ont pas encore t publis, consiste tablir la psychologie exprimentale des fonctions suprieures de l'esprit, en vue d'une diffrenciation des individus. J'ai dj publi avec Victor Henri quelques aperus sur cet ensemble de recherches, en donnant ces aperus le nom sommaire de psychologie individuelle [Voir Anne psychologique, II, p. 414.]. Je veux, dans cette conclusion, examiner quelle contribution mes tudes sur la suggestibilit apportent la psychologie individuelle. Deux questions se posaient nous. La premire peut se formuler ainsi : l'apprciation de la suggestibilit des individus est-elle possible, en dehors des pratiques de l'hypnotisation ? En d'autres termes, peut-on savoir si une personne est suggestible, et quel degr elle l'est, sans avoir besoin de l'endormir ? La seconde question, bien distincte de la premire, consiste se demander si ces preuves de suggestibilit que nous avons imagines, ou si d'autres preuves qui restent imaginer, sont significatives. Traitons ces deux points sparment. La premire question est celle que j'ai eue constamment prsente l'esprit ; et si je suis parvenu la rsoudre, je pense avoir atteint le but que je me proposais. Ce but tait de dmontrer qu'on peut faire de la suggestion sans hypnotisme, par des mthodes absolument inoffensives, des mthodes scolaires, vraiment pdagogiques. Cette dmonstration, ne l'ai-je point faite ? Pendant plusieurs mois, j'ai pu tudier la suggestibilit d'enfants et de jeunes gens dans nombre d'coles sans soulever la moindre crainte de la part des matres les plus prudents ; je crois mme que personne ne s'est avis de voir une relation quelconque entre mes expriences et l'hypnotisme.

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C'est un point qui me parat acquis. Les mthodes par lesquelles j'ai cherch mettre en lumire l'influence des ides directrices, c'est--dire de la routine, me paraissent dignes d'tre conserves, et amliores bien entendu ; telles qu'elles sont, elles donnent des rsultats prcis, qui s'expriment au moins en partie par des chiffres, et nous avons vu quelle importance il faut attacher aux coefficients de suggestibilit ; quelles rserves aussi il faut faire. Il est incontestable que nos preuves permettent un classement des individus, par rapport au point sur lequel l'preuve porte, et on arrive dterminer par exemple qu'une personne A est plus suggestible qu'une personne B, et moins suggestible qu'une personne C. N'est-ce point dj beaucoup de faire cette constatation, au moyen d'une preuve crite qui est aussi inoffensive qu'un devoir de calcul ou d'orthographe ? L'exprience a mme pu tre pousse trs loin, et nous dvoiler des degrs extrmement levs de suggestibilit, et une absence complte de sens critique, par exemple chez ces lves d'cole primaire qui, pousss par la suggestion, donnent une longueur de 30 centimtres une ligne qui en ralit n'en a que 6. Nos tests de suggestibilit ne font pas seulement le classement des lves ; ils permettent de dterminer, pour chacun des sujets, diffrents points importants, comme la promptitude se corriger, l'aptitude se rendre compte de ce qu'ils sentent ; et par l'appel qui est fait l'introspection, nous sommes parvenus saisir quelques parties du mcanisme encore si obscur de la suggestion. Enfin, je rappelle-et ceci est extrmement important-que nos expriences ne comportent aucun dressage, qu'elles n'augmentent pas, en se rptant, la docilit des sujets, et qu'on vite ainsi un des grands dangers moraux de l'hypnotisme. Bien au contraire, l'lve apprend exercer son sens critique, et se faire une opinion personnelle. Les recherches sur les mouvements inconscients, que j'ai faites dans les coles, n'ont point exig l'invention d'un procd nouveau ; je me suis content de rpter sur les coliers les oprations trs simples que j'avais faites autrefois sur des malades et aussi sur des adultes ; et je me suis convaincu que cette exprience est pratique, facile et assez rapide. Les recherches sur l'action personnelle sont d'un genre bien diffrent, et sur ce point je crois qu'il y aura encore faire beaucoup d'amliorations exprimentales. L'action personnelle est ce qui se rapproche le plus de
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l'hypnotisation ; c'est en quelque sorte une forme adoucie et prcise de la suggestion hypnotique ; l'erreur commise par le sujet, dans les expriences qui comportent une action personnelle, n'est point l'oeuvre du sujet, mais celle de l'exprimentateur ; c'est ce dernier qui, en ralit, est responsable de l'erreur ; c'est lui qui cherche tromper l'lve, et quand on a conduit quelques expriences de ce genre, on s'aperoit facilement qu'elles donnent l'exprimentateur une position un peu dlicate. Il y a plus ; dans certaines formes de l'action personnelle, nous exerons une action orale, et nous l'exerons en contredisant le sujet, en nous efforant de le faire changer d'avis ; il en rsulte une lutte sourde entre deux personnalits, lutte qui n'est certes pas dans les habitudes de l'enseignement. Sans doute, ces deux inconvnients de l'action personnelle peuvent tre corrigs aprs coup par l'explication qu'on donne l'lve lorsque l'exprience est termine ; il suffit alors de montrer qu'on a voulu faire une preuve sur le sens critique de l'lve pour enlever la recherche son cachet de tromperie. Mais quoi qu'il en soit, je pense que les recherches sur l'action personnelle doivent toujours tre employes avec beaucoup de prudence, surtout dans les milieux scolaires, je pense aussi que le procd des questions crites, auquel j'ai eu recours en dernier lieu, doit tre prfr tous les autres, parce qu'il a un double avantage ; d'abord il a l'avantage d'tre plus prcis qu'une parole verbale, toujours accompagne d'une accentuation, parfois d'un geste, d'un regard qui en modifient la valeur dans des proportions inconnues ; le second avantage est que la question crite, mme quand il est notoire qu'elle mane de l'exprimentateur, engage moins sa responsabilit qu'une question orale, et ne prsente pas, par consquent, tous les inconvnients que j'ai signals plus haut. Je rpte donc que nous possdons actuellement des tests capables de mesurer la suggestibilit individuelle, sans hypnotisation. La seconde question que j'ai souleve est celle de savoir si ces tests sont significatifs ; il faut entendre par l si ces tests dmontrent avec certitude la suggestibilit des individus. On peut se demander si tel sujet A qui, dans une de nos preuves, a t trs suggestible, le serait autant pour des preuves diffrentes, ou pour les mmes faites d'autres occasions ; ou si d'une manire gnrale, dans sa vie relle, ce sujet A n'est pas moins suggestible qu'un sujet B, qui cependant s'est montr bien plus rfractaire
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nos tests de suggestion. C'est une question trs importante, et trs difficile rsoudre ; presque tout est encore faire. Il faudra rechercher d'abord si les rsultats de nos tests sont constants, ou si au contraire ils varient d'un jour l'autre, et dans quelle mesure ils varient. Cette vrification est d'autant plus difficile que le test de suggestion fait partie de toute une catgorie d'expriences qui ne sont probantes que lorsque le sujet en ignore compltement le but ; et il est craindre par consquent qu'en rptant une preuve de suggestion, bien qu'on puisse donner chaque fois un motif diffrent l'preuve-tude de la mmoire, tude sur la justesse du coup d'oeil, etc.-il est craindre que le sujet ne finisse par comprendre ce qu'on lui veut en ralit, et cela changera compltement les rsultats. Ce problme une fois rsolu, il resterait encore rechercher si la suggestibilit d'un sujet, quand elle est atteste par un de nos tests, peut tre contrle par des renseignements provenant d'une autre source. Entendons-nous sur ce point. En un sens, on peut dire que nos tests n'ont besoin d'aucune espce de contrle ; quand un de nos lves succombe un pige qui lui est tendu, c'est l un fait qui demeure acquis, quelles que soient les causes qui l'ont amen ; il est donc certain, peut-on dire, qu' tel moment, dans telles conditions, ce sujet a montr telle et telle suggestibilit. Mais, comme il n'existe point une seule et unique aptitude la suggestion, mais qu'on est suggestible par toutes les voies possibles, et sur tous les points o l'on peroit, o l'on raisonne, o l'on sent, et o l'on veut, il y a lieu de se demander si la suggestibilit d'une personne, quand elle est vrifie pour le processus a, devient probable pour les processus b, c, d, et ainsi de suite. On ne rsoudra cette difficult, ce me semble, qu'en employant diffrents moyens ; il faudra, par exemple, rechercher si les personnes qui sont trs hypnotisables sont plus sensibles nos tests que les personnes qui sont trs rfractaires l'hypnotisme ; on verra aussi si, pendant les tats de somnambulisme qui produisent une augmentation notoire de la suggestibilit, les personnes deviennent plus sensibles nos tests que pendant leur tat de veille ; je pense aussi qu'il sera utile de faire des recherches analogues sur certains imbciles et idiots, qui paraissent trs suggestibles. Il y a l tout un programme de recherches qui sont pleines de promesses. J'ai moi-mme commenc attaquer la difficult, mais en prenant une
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autre voie. Rptant des preuves trs diffrentes de suggestibilit sur les mmes sujets, j'ai recherch si leur suggestibilit varie avec la nature des preuves. Bien que cette tude ne soit qu'indique dans notre livre, et qu'elle mritt d'tre pousse plus loin, elle fournit dj d'utiles indications ; l'aptitude aux mouvements subconscients, nous l'avons vu, parat indpendante des autres formes de suggestibilit ; mais je rpte que ces tudes sont peine bauches. Je n'ai pas trait davantage la question de savoir quel degr de suggestibilit il faut souhaiter et favoriser chez les enfants qu'on instruit. C'est une recherche qui ne relve pas de l'exprimentation, mais bien plutt de la pdagogie, considre comme art. Notre but, nous exprimentateurs, est d'organiser des mthodes capables de mettre en lumire cette suggestibilit dans des circonstances o elle reste obscure ; le pdagogue en se servant de ces mthodes dcidera dans chaque cas particulier le jugement qu'il doit porter et la conduite qu'il doit tenir. Une trs forte suggestibilit est naturelle l'enfant, elle fait partie de sa psychologie normale, au mme titre que le sentiment de la peur ; et le dveloppement rgulier des fonctions intellectuelles et morales diminue progressivement cette suggestibilit enfantine, sans qu'il soit le plus souvent ncessaire d'aider l'oeuvre de la nature. Du reste, la suggestibilit est, pour l'enfant, qui ne sait rien encore et qui est incapable de raisonner, une forme de la confiance, et sans la confiance de l'lve, sans l'autorit du matre, il n'y a pas d'ducation possible. Le pdagogue doit surtout surveiller les carts, les anomalies de suggestibilit, de mme qu'il doit rprimer chez ses lves l'esprit de contradiction et d'ergoterie, qui peut devenir un dfaut intellectuel, aussi dangereux que la servilit. C'est sa tche ; il ne me convient pas d'en parler ; elle est en dehors de mon sujet ; dans ce livre, je l'ai dit et je le rpte, je me contente d'avoir expos, d'aprs les expriences rcentes, les mthodes qui permettent d'valuer la suggestibilit individuelle sans avoir recours l'hypnotisme.

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