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Rfraction et dispersion par un prisme

6. Les arcs-en-ciel

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Rappel : Rfraction et dispersion

Indice de rfraction
La vitesse de la lumire dans un milieu est la vitesse dans le vide (c ) divise par lindice de rfraction n de ce milieu n = 1 pour le vide, n > 1 pour tout autre milieu
On dit que tous les milieux transparents sont plus rfringents que le vide

Rappel
La lumire, en passant dun milieu transparent un autre, change de vitesse de propagation Ceci change aussi en gnral sa direction de propagation
Cest la rfraction

Rien nest simple


Rflexion et rfraction ne sont pas des phnomnes exclusifs Quand la lumire passe dun milieu transparent un autre
Une partie est rfracte Une partie est rflchie

Cette rorientation varie avec la couleur On observe ainsi une sparation angulaire des diffrentes couleurs
Cest la dispersion

Les proportions respectives dpendent des indices de rfraction et de langle dincidence

nonc du principe
Tout se passe comme si chaque point du front donde pouvait son tour tre considr comme un centre dmission secondaire dune onde de mme frquence que londe-mre En avant du front donde, le champ est alors simplement la superposition de cette infinit dondelettes Compliqu ? On navait pas le choix !

Rfraction + rflexion simultanes

Le principe de HuygensHuygens-Fresnel

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La diffraction

Christiaan Huygens
Nous connaissons la double nature de la lumire
Particulaire (quantique, tabli en 190O par Planck puis 1905 par Einstein) Ondulatoire (tabli en 1818 par Fresnel puis 1873 par Maxwell)

Des ombres surprenantes


On a depuis longtemps remarqu que lombre dun cran nest pas nette Elle se prolonge par un ensemble de franges alternativement brillantes et sombres Dans lombre dun objet, on voit parfois de la lumire, ce qui est incompatible avec les lois de loptique gomtrique

Ds 1690, Huygens avait propos un principe, repris ensuite par Fresnel, permettant dexpliquer trs efficacement les divers accidents de propagation

Ombre du bord dun cran

Fresnel et Poisson
Revenons la mainmise de Laplace et de ses proches (Poisson, Biot, ) sur la physique et lEcole Polytechnique, lpoque Napolonienne et la Restauration Lorsque Fresnel, pouss par Arago, prsente en 1818 son mmoire sur la nature ondulatoire de la lumire, les Laplaciens sont prts tout pour le dmolir !

M Luque

Ombre dun fil mtallique

Le Poisson de Laplace
Poisson fait remarquer que, si Fresnel disait vrai, on verrait apparatre un point lumineux dans lombre dun objet circulaire, ce qui est ridicule, invraisemblable ! Arago fait immdiatement lexprience Et le point est bien l !
Un peu par drision, on le baptise le point de Poisson

Cest le triomphe de Fresnel

M Luque

Ouverture carre dans un cran

Le point de Poisson

Un boule opaque projette son ombre sur un cran blanc plac une distance variable. Pour certaines distances, un point brillant apparat au centre de lombre.
clairement observ diffrentes distances (fausses couleurs) T. Kalos

C. Jones

Ondes lumineuses, vagues sur la mer


En fait, les ondes lumineuses, comme toutes les ondes, savrent capables de contourner les obstacles Ceci se comprend bien avec le principe de Huygens Et cest ce quon appelle la diffraction

La diffraction de tous les jours


Laspect des clairages publics lointains vus travers des voilages lgers La houle dans les ports La forme verticale de louverture des trompes dalarme municipales

Le port et la houle

Objectifs et diffraction
Les performances thoriques des instruments doptique sont limites par la diffraction de la lumire par les bords des diaphragmes quils comprennent Un dtail de limage ne peut tre dtect que sil a une dimension suprieure aux effets ( flou ) de diffraction

La diffraction de la lumire
Cest ce qui se produit quand la lumire est confronte des obstacles dassez petite taille Il est commode de traiter ce problme en utilisant le principe de Huygens Les obstacles peuvent tre isols ou non
Sils sont disposs au hasard , on reste dans le domaine de la diffusion (Chap. 4) Sils existe une rgularit, on rencontre des phnomnes dinterfrence (Chap. 6), et on parle plutt de diffraction

Objectifs et diffraction
Tant que le diaphragme est grand , les aberrations gomtriques dominent Mais sil est petit , la diffraction peut devenir la principale cause de flou
Cest pourquoi les performances maximales, sur laxe, dun objectif photo, sont obtenues pour des diaphragmes moyens Cest une des deux raisons qui poussent les astronomes construire des tlescopes toujours plus grands

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Larc-en-ciel

Descartes
Il propose la premire explication gomtrique complte Elle utilise sa thorie (corpusculaire) de la lumire

Une trs ancienne affaire


... Jai mis mon arc dans les nues, et il servira de signe dalliance entre moi et la terre Gense 9.13, vers -650 ... No regarde en haut, et voit, esmerveill, esmerveill, demyesmaill, Un demy -cercle en l'air, de cent teints esmaill , aethere, Et qui, clair, se bossant vers la voute aethere , A pour son diamtre une ligne tire Entre deux orizons 1544Guillaume du Bartas 1544 -1590

Il sen passe des choses, dans une goutte

Un bel arc complet

Les cnes de larclarc-enen-ciel


Une simulation anime montre quil existe deux angles particuliers
Un de 42 pour les gouttelettes o se produit une seule rflexion Ce qui dfinit un premier cne de lumire renvoye vers lobservateur, avec un intrieur brillant Un de 51 pour les gouttelettes o se produisent deux rflexions Ce qui dfinit un second cne de lumire renvoye vers lobservateur, avec un extrieur brillant

Le cne de 42 degrs

Ce quon voit
re ai
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42 e

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Zone lumineuse dite dAlexandre

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Image de fond

Le cne de 51 degrs
nv .

Le trsor au pied de larc


Un arc se dfinit par des directions Les gouttes qui participent sont celles qui sont dans la bonne direction, quelles que soient leurs distances
Pour un mme arc, certaines peuvent tre quelques mtres, dautres un kilomtre

51 e

Parler de lendroit o larc touche le sol na donc pas de sens physique


Ce nest quun beau conte

Les cnes de larclarc-enen-ciel

Descartes ne savait pas tout


Lobservation des arcs-en-ciel montre des dtails inexplicables par la simple approche gomtrique Comme par exemple les faibles arcs surnumraires situs lintrieur de larc primaire Seule la prise en compte des phnomnes de diffraction et dinterfrence permet dexpliquer compltement larc-en-ciel

Les arcs surnumraires

Larc au coucher (ou lever) du Soleil

Seul reste disponible le rouge

US Navy ?

Les arcs rflchis


Arc secondaire ordinaire

Larc de Lune

Arc primaire ordinaire produit par le soleil rflchi

Arc primaire ordinaire

Arc primaire ordinaire avec rflexion aprs les gouttes

Etc

Rare photo darcs rflchis

Arc de brume
Les belles couleurs de larc-en-ciel naissent dun effet de dispersion, gomtrique, tout simple Si les gouttes deviennent trop petites, on glisse progressivement dans le domaine de la diffusion de Mie, achromatique Larc perd ses couleurs, et devient un arc de brume, blanchtre

Ray Lee

Arc de brume en Alaska

Chutes de lIguau

Vic Adomaitis

W. Kauppila

Les arcsarcs-enen-ciel du jardin


On peut trs facilement fabriquer des arcs-en-ciel domicile Il suffit de respecter les rgles :
Le Soleil dans le dos Le Soleil pas trop haut dans le ciel : h < 42 ou alors monter sur un arbre, un balcon Donc, sous nos latitudes, plutt tt le matin ou tard le soir, spcialement en t Produire des gouttes assez grosses (1 2mm) pour viter linsipide arc de brume

Gloire et spectre de Brocken


Origine analogue celle de larc-en-ciel, mais produits par une population de trs fines gouttelettes ( ~Mie ) Couronne irise de faible diamtre, centre sur la direction anti-solaire Cest un phnomne dont la thorie est encore incomplte

Larc darrosage

Une belle gloire

David Profitt

J. Lansey

Arcs inattendus

Arcs bizarres
Larc nest en gnral pas complet : on ne le voit que dans la direction de la ou des averses de pluie Si les gouttes ne sont pas sphriques, on observe des arcs trs tranges, avec plusieurs arcs primaires non parallles, par exemple
On ne nexplique pas encore tout ce qui est observ

On peut observer des arcs-pas-du-tout-dans-le-ciel


Dans les gouttes de la rose matinale sur lherbe dun pr Et mme dans les billes de verre qui rendent rflchissants certains panneaux de signalisation routire

Arc de rose

K. Boyle

Benjamin Khne

Arc dans les billes de verre des panneaux routiers

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Autres effets darcs dans latmosphre

Eva Seidenfaden

Les nuages de glace


A assez haute altitude, ou par temps froid, leau des nuages gle, formant de minuscules cristaux base hexagonale Ces cristaux ont huit faces, et sont
Soit en forme de table hexagonale Soit en forme daiguille section hexagonale

Le grand halo de 46 degrs


Cest le second, plus rare
Il apparat quand les cristaux sont traverss ainsi :

La lumire peut les traverser de diverses faons

Cristaux de glace des nuages

Formation des halos de 22 et 46 degrs

Le petit halo de 22 degrs


Le halo le plus simple existe en deux dclinaisons, produites par deux types distincts de cristaux
Le premier, dun rayon de 22 degrs, nat dans des cristaux traverss ainsi :

Halo de 22 degrs

Wilson

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Quand les cristaux sont orients


Les cristaux tabulaires peuvent flotter horizontalement dans une atmosphre particulirement calme La lumire du Soleil peut alors tre disperse ou rflchie pour crr :
Des piliers verticaux de lumire Des parhlies, faux soleils Des arcs horizontaux

Pilier

JB Kirkpatrick

Le drame de 1865
La combinaison darcs horizontaux et de piliers verticaux produit des croix, objets de descriptions superstitieuses
Par exemple en 1865, o la rupture dune corde provoque la mort de quatre alpinistes, premiers vainqueurs du Cervin Catastrophe suivie par lobservation dune complexe figure de halo !

Parhlies

Il existe beaucoup de formes de halos


Elles dpendent de la forme des cristaux de glace
Tabulaires En aiguille Pyramidaux Etc

On est loin dexpliquer tous les halos


Et on ne les connat sans doute pas tous

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Kuusankosi (Fi) 10 mars 1920

Nuages iriss

Peut-tre le halo le plus complexe jamais observ

August Allen

Il y a mieux encore
Les nuages nacrs, situs trs haute altitude (75 90 km), loin au-dessus des nuages de la mto Ce sont de minuscules grains (Fe+Ni) envelopps dune gaine de glace
Le mtal provient des toiles filantes
Produit avec halosim, tlchargeable sur atoptics.co.uk

La glace de la vapeur deau atmosphrique

Longtemps aprs le coucher du Soleil, ils sont encore clairs, et diffusent une douce lumire blanche/bleute

Les nuages iriss


Cirrus pars de teintes vives et variables Rsultent de la dispersion de la lumire dans des cristaux tabulaires orients module par des effets dinterfrence

MPC : Mesospheric Polar Clouds


Ils apparaissent de prfrence dans les rgions polaires, en t Ils sont de plus en plus frquents, et on souponne un effet du rchauffement global
Apport supplmentaire deau Baisse de la temprature msosphrique

Ce seraient des tmoins importants, on leur a consacr un satellite : AIM

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Nuages nacrs

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Ce quil faut retenir
?

Nuages nacrs vus de lespace

Diffraction
Lorsque la lumire est confronte des obstacles sa nature ondulatoire lui permet de les contourner dans une certaine mesure Cest ce quon appelle la diffraction de la lumire

Lumire - atmosphre
Les interactions lumire atmosphre sont dune infinie richesse Elles tmoignent de la complexit de la propagation des ondes lectromagntiques dans un mlange de gaz et de particules diverses On peut parfaitement oublier Maxwell, et smerveiller des mtores En raison de phnomnes dinterfrence (cf Chap. suivant), la diffraction fait apparatre des systmes de franges alternativement sombres et lumineuses
Cest ainsi quon peut expliquer larc-en-ciel Cest aussi la raison dune limitation incontournable des performances de tout systme optique

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Les arcarc-enen-ciel
Lexplication fondamentale est due Descartes Les arcs naissent dans les gouttes deau de pluie, qui renvoient dans la direction du Soleil une petite partie de sa lumire, en la dcomposant Chaque arc correspond un angle de rfraction limite en sortie de goutte deau, pour une ou deux rflexions internes

Halos & autres phnomnes


Lorsque les lments atmosphriques en cause sont des cristaux de glace et non plus des gouttes deau liquide on observe une trs vaste classe de phnomnes : les halos Lexplication des halos, complexe, fait aussi intervenir rflexion, rfraction, diffraction, interfrences,
Certains halos sont encore incompris

Les arcs sont centrs sur lanti-Soleil, dans lalignement Soleil il de lobservateur
Larc principal a un rayon de 42
Le bleu est lintrieur

On observe galement des effets associs certains nuages


Cirrus de glace aux irisations changeantes Nuages nacrs, flottant des altitudes extrmes

Larc secondaire, ple, a un rayon de 51


Le rouge est lintrieur

Entre les deux arcs, le ciel est plus sombre


Cest un effet de contraste : en fait ce sont les deux autres rgions qui sont anormalement brillantes

Et, pour en savoir plus ...


Pour observer un arc-en-ciel, certaines conditions doivent tre runies
Soleil dans le dos Une averse devant soi Soleil moins de 42 au-dessus de lhorizon
www-obs.univ-lyon1.fr/labo/perso/gilles.adam uo.univ-lyon1.fr (Universit Ouverte Lyon I) schillerinstitute.org/fid_97-01/993poisson_jbt.html micro.magnet.fsu.edu/primer/lightandcolor atoptics.co.uk ... etc etc etc ...

On peut facilement crer un arc-en-ciel :


Il suffit de produire laverse, avec un simple jet deau grosses gouttes Et de respecter les deux autres conditions

Minnaert, Marcel G.J., Light and color in the outdoors, d. Springer-Verlag ISBN 0-387-94413-3 Suagher, Franoise, et Parisot, Jean-Paul, Jeux de lumire. Les phnomnes lumineux du ciel, d. Ctre ISBN 2-87823-053-1 etc etc etc

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