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pequena num bairro popular PIERRE de Salvador, VERGER, aO mobiliou PAI DO SEGREDO com uma cama rstica, um guardaroupa

e estantes improvisadas com tbuas. A, vivia cercado por seus livros e papis, seus Agnes Mariano negativos e fotos, recebendo conhecidos e desconhecidos que o procuravam em busca de informaes, dinheiro, favores, sabedoria, orientao. Sozinho, Para ele, preparando vida e trabalho a bagagem, eram a ele mesma olhou coisa, para pois os objetos conquistou caroso direito sua volta, de s asfazer roupas o que elegantes, queria. Como o seu elecarro mesmo esporte, dizia: "Tenho e percebeu a faculdade que no de precisava ver s as decoisas nada que daquilo me interessam par a ser feliz. e Partiu no ver levando as que apenas no meuma interessam". velha Rolleiflex Na verdade, - para ele relembrar nem gostava das imagens da palavra que trabalho, veria -, uma pois pequena extraa muito Olivetti prazer - para do que contar faziaas e no histrias perdia -de e vista a capacidade que estavade apenas enxergar tentando beleza devolver e dignidade em cada aos seus ser amigos humano - o povo que atravessasse negro da frica o seuecaminho. da Bahia E- assim, o conhecimento querendo ser que nada, elestornou-se haviam lhe muito: um Amizades confiado. grande fotgrafo conquistadas e pesquisador ao longo dedicado, de anos autor emde que uma se obra alternava imortal. entre A sua a longa Baa de jor nada Todos os comeou Santos e o aos Golfo 30 anos, do Benim quando (de ele onde abandonou veio a ltima a vida grande de leva playboy de escravos parisiense para e saiu a pelo mundo Bahia), ajudando em busca a aproximar de algoesses que no dois sabia mundos. o que Pessoas era. Atravessou que, para Ver todos ger,os foram continentes, muito passando mais do que por apenas 38 pases, modelos mas foi ou quando objeto de desembarcou estudo. Foram numa seus pequenina amigos,cidade vizinhos, da Amrica do Sul que a sua companheiros, os grandes vida errante amores comeou da sua vida. a ganhar Mas um a sua rumo. lista de Nesse amigos lugar, e colaboradores ele fez grandes amigos, eque ecltica inclui se tambm tornaram artistas, seus co intelectuais, mpanheiros empresrios, de farra, f pessoas e estudos. de vrias Para idades, nossa raas sorte, e foi Salvador a cidade escolhida por Pierre Verger como seu novo lar e foi ns, o povo negro e pases. mestio A sua morte, da Bahia, em 1996, os escolhidos silenciou a por todos ele como que o sua cercavam. nova famlia, Afinal, aaFundao quem elePierre devotou, Verger incansavelmente, (FPV) era a sua seu prpria trabalho casa e seu e, os afeto. seus colaboradores, a sua famlia mais prxima. Em Verger 2001, a abandonou hibernao a terminou. escola aos A17 partir anos, da, mas a FPV como comeou antroplogo a organizar e historiador uma srie autodidata, de eventos foi o mais e iniciativas importante que pesquisador se prolongaram das relaes at o dia frica-Brasil 4 de novembro do sculo de XX. 2002No - quando teve ambies Verger artsticas, mas completaria 100 seu anos, trabalho se estivesse fotogrfico vivo. at De hoje l para impressiona. c, as exposies, Abdicou do palestras luxo parisiense e pelo "ventinho" lanamentos de elivros tranqilidade no pararam da Ladeira mais. Para da Vila quem Amrica, no conhece na Vasco ainda da Gama, a obra e nunca e a vida se de arr ependeu. Pier re Verger, Apesar uma de boa jurar oportunidade que era agnstico, de descobr tornou-se ir umatambm figura, no um mnimo, respeitado intrigante. babala, E, um adivinho para quem pensa atravs que j do conhece jogo do este If. misterioso A sua contribuio intelectual, artista, ao candombl viajante e no mstico, tem paralelos: uma tr ansportou boa chance de de descobrir um lado novas ao outro facetas do deAtlntico um homem tradies, descrito objetos, como desconfiado, mensagens. reservado, Guiou e orientou dezenas esquisito, mas que de tambm pessoas. sabia Paraser outros falante, tantos, gentil que e conheceram brincalho. suas fotos e livros, tornouse um guru. A receita VIVER VIAJANDO de tanta produtividade e competncia simples. Como diz o escultor Mrio Cravo Jnior, que Semanas a bordo o conheceu de um desde barco, os enfrentando primeiros anos o oceano, na Bahia, dentro "Verger de vages, fazia ocarros, mximo oucom at o no mnimode lombo de um recursos". camelo. Morava Verger emexperimentou penses, comia o em mximo botecos, do s luxo dispunha e do de desconforto meia dziapara de peas dearoupas, aplacar sua inquietude revelava seus e encontrar geniais negativos uma razo num para penico. continuar Quando vivendo. adquiriuForam uma casinha 14 anos

consecutivos em que viveu em busca de rostos, sons, sabores, histrias e lugares novos. O mais impressionante que nada foi programado, ele apenas seguia em frente, estava sempre disponvel e uma viagem ia abrindo as portas para a outra. Paris era a sua base, seu quartelgeneral, onde ele fazia contatos e dispunha de um pequeno soto para guardar seus negativos. At que veio a Segunda Guerra Mundial e, ento, tudo mudou. Naqueles loucos anos da virada do sculo XX, nasceu Pierre Verger: 1902, em Paris. Seu pai era empresrio, dono de uma tipografia, o que proporcionava sua famlia, de origem belga, uma tima situao financeira. Num ambiente burgus, cercado de primos, tios e dois irmos, vivia o inquieto Pierre, que foi duas vezes expulso da escola, por indisciplina: do Liceu Janson de Sailly, em 1917, e da Escola Brguet, em 1920. A partir da, trabalhou algum tempo na tipografia da famlia e prestou servio militar durante um ano e meio. Entre 1914 e 1918, a Europa viveu a Primeira Guerra Mundial. Na dcada de 20, o nosso heri levava uma autntica vida de playboy, com direito a corr idas de carro, pilotando seu Amilcar esporte e frias em Deauville. Mas, conta o prprio Verger, no se satisfazia com os valores desse ambiente: Nele me tinham ensinado que havia duas categorias de pessoas. Aquelas cuja amizade era desejvel cultivar, pois repr esentavam um capital-relao e aquelas cujo convvio e ligaes deviam ser desencorajados, devido ao pouco proveito moral ou material que delas se poderia esperar. Tudo era sacrificado ao status aparente . O ano de 1932 um grande marco na vida de Verger. Ele per de sua me, o ltimo parente prximo que lhe restava: seu ir mo Louis havia morrido em 1914, seu pai, em 1915, e seu ir mo Jean, em 1929. No sa de casa, porque j no tinha mais casa , define ele. tambm nesse ano que Verger consegue a sua primeira Rolleiflex em troca de um

verascpio e um taxifoto da famlia - e que inicia as suas viagens. D a volta completa na ilha de Crsega, p, com o fotgrafo Pierre Boucher, que o ensina a fotografar. Depois visita a Rssia, junto com outros turistas que iam ao 15 aniversrio da Revoluo. No dia do seu aniversrio, quando completou 30 anos, decide que s viveria at os 40, para evitar tornar-me um velho caduco . Em dezembro, a bordo de um cargueir o, parte para os mares do sul, como passageiro da quarta classe. A estria de Verger como viajante foi bem ao estilo francs: a longnqua, extica e colorida Polinsia Francesa, no Oceano Pacfico. Ali, passou por vrias ilhas, demorando-se mais no

Taiti: Fiz a volta da ilha a p , contou. A sua Rolleiflex j trabalha a pleno vapor, com um interesse especial pelas figuras humanas e tambm dedicando ateno a objetos e texturas. Verger descobre a beleza dos trpicos, os cheiros, sabores e cores da natureza exuberante, mas encontra a todo instante os efeitos nocivos da ocupao francesa. Tenta um estilo ainda mais radical e vai com um amigo - o pintor suio Eugne Huni para a Ilha de Rurutu,

onde convivem com os nativos e moram numa choupana que eles mesmos constroem com folhas de coqueiro. Passado um ano, ele decide voltar Frana, porque a sensao de que existia um vasto mundo no me saa da cabea e o desejo de ir v-lo e fotograf-lo me levava em direo a outr os horizontes . Ao que tudo indica, o vasto mundo tambm desejava ser visitado por Verger, pois tudo conspirava a seu favor. Paris torna-se u m local estr atgico onde faz contatos que lhe possibilitam novas viagens. Em janeiro de 1934, quando volta do Taiti, procur a o Museu de Etnografia do Trocadero (atual Museu do Homem), em busca de permisso para fotografar objetos na Oceania e l encontra parceria profissional, grandes amigos (Mtraux, Leiris) e um laboratrio fotogrfico sua disposio. A partir da iniciam-se tambm as parcerias com jor nais, revistas (Paris-Soir, Daily Miror, Match) e a participao em livros. Ainda em 1934, em fevereiro, numa rpida conversa com um jornalista que estava de partida para realizar reportagens tursticas, Verger convidado a unir-se ao grupo e dar a volta ao mundo. Em trs dias, j est em pleno Oceano Atlntico, a caminho dos Estados Unidos. Atravessam o pas inteiro de trem: ele assombra-se com os arranha-cus, decepciona-se com a ausncia de ndios. Tomam outro barco rumo ao Japo, onde encontram as casas de bambus com tatames, as mulheres cobertas de maquiagem com seus tamancos de madeira, mas so constantemente vigiados e no podem vislumbrar a potncia industrial que comea a surgir. O prximo destino a China. Encanta-se com Pequim: largas avenidas, ruelas estreitas, seus templos, vrios estrangeiros vivendo maneira chinesa , mas j hora de voltar. Infelizmente, no h espao para narrar aqui todas as incrveis aventuras de Verger nesses anos. Mas, quem estiver interessado, tem disposio o livro 50 anos de fotografia , com as fotos e comentrios do prprio autor. Um aspecto interessante dessa fase da sua vida o modo como ele consegue passar de uma empreitada a outra: criatividade, iniciativa,

despojamento, intuio e um bom anjo da guarda. Suas viagens nascem de encontros casuais, desloca-se de bicicleta, oferece fotografias em troca de tr ansporte, trabalha temporariamente para jornais, museus, empresas e recebe ajuda at de um casal de mecenas. A fonte de renda mais constante era a Alliance Photo, uma cooperativa criada por ele e mais quatro fotgr afos. Quem administrava e vendia as fotos do grupo era Maria Eisner. Verger tinha a capacidade de conseguir espao nos melhores lugares possveis. Ele publicava em revistas onde publicavam os melhores fotgrafos da sua poca , explica a pesquisadora Cludia Possa, que est preparando uma tese de doutorado sobre essa poca da vida de Verger, na Universidade de Barcelona. Ela conta ainda que, quando estava em Paris, alm do grupo do Museu do Trocadero, Verger saa com os surrealistas, o grupo de Jacques Prvert, que escrevia para o grupo Octobre, de teatro de vanguarda. Verger, inclusive, foi um dos poucos que fotografar am esse grupo . Cludia lembra que Verger estava dialogando com o desejo de uma poca: For am anos experimentais, todos eles se dispuseram a experincias radicais. Faziam muitos esportes, arte, praticavam nudismo. Todos viajavam, muitos foram frica. Viajar era uma religio, mas Verger foi o que mais viajou: ele fez a opo de viver viajando . Assim, de 1935 a 1946, Verger viaja e fotografa no interior da Frana, Itlia (que o deixa maravilhado), Espanha, Norte da frica. Percorre a Arglia, Mali, Togo, Benim, retornando por Nger, com direito a uma turn em lo mbo de camelo na regio dos tuaregues. Depois Londres, Antilhas, Cuba, Mxico, Estados Unidos (de novo) e China, testemunhando os efeitos do conflito com o Japo. Segue para as Filipinas e a Indochina, onde hoje esto Camboja, Laos e Vietn. L, ficou tentado a tornar-se um monge budista e esquiou com o imperador Bao Dai. No Mxico, fotografou Trotsky morando na casa de Frida Kahlo, e foi para Guatemala, Equador. No Senegal apresentado a Thodore Monod, do Instituto Francs da frica do Norte- IFAN, em Dakar. Depois vem ao Rio de Janeiro, vai Argentina, Peru e Bolvia. Surpresas desagradveis tambm aconteciam, mas ele no desistia. Foi preso em Sevilha, confundido com um espio alemo; roubaram sua mala nu m trem no Mxico e quase passou fome na Argentina. Com uma situao financeira freqentemente precria; teve suas fotos sabotadas no departamento fotogrfico de um jornal e foi obrigado a servir ao exrcito

francs em duas ocasies. Mas ele no desistiu das viagens e nem da vida. Antes de completar 40 anos, quando tinha decidido morrer, comprou um metro-de-costura e a cada dia cortava um dos milmetros que marcavam o tempo de vida que lhe restava. No dia e horr io marcado, entretanto, ele estava providencialmente lendo A importncia de viver , de Lin Yutang, e se deixou seduzir pela vontade de chegar ao final do captulo. Assim, suave e discretamente o momento fatdico havia passado , conta Verger.

CHEGAR BAHIA Andando a p ou pendurado em algu m bonde, a qualquer hora do dia ou da noite, l ia Pier re Verger com sua Rolleiflex em punho. Pero Vaz, Itapu, Pedra Furada, So Gonalo, Matatu. Nenhum bair ro foi esquecido por ele, sempre interessado em conhecer mais um beco, um bairro distante ou uma ladeira da sua adorada Salvador. Desde o primeiro dia em que desembarcou aqui, Verger comeou a tecer uma profunda intimidade com a cidade. At o final da vida, gostava de desafiar seus amigos a lhe mostrarem um caminho que no conhecesse. Desde o incio ficou fascinado tambm com o povo que habitava esta cidade, com a acolhida gentil, o carinho, a facilidade de se comunicar dos baianos. Estamos agora no ano de 1946. Depois de viver por quatro anos no Peru - perodo em que a Europa vivia a Segunda Guerra Mundial -, Verger resolve tentar novamente vir ao Brasil, que conhecia s de passagem. A Eu ropa e Paris j no eram mais as mesmas. A guerra mudou a viso de mundo das pessoas, fez co m que todos se redirecionassem. Maria Eisner, por exemplo, foi para os Estados Unidos. Ela era judia e quase tinha ido parar num campo de concentrao , relata a pesquisadora Cludia Possa. Foi ento, nesse momento de redefinies para o mundo inteiro e principalmente para os europeus, que Verger chegou ao nosso pas, no dia 13 de abril. Ele ainda no sabia, mas sua vida estava prestes a ganhar um rumo. De Corumb , ele seguiu de barco e depois de trem para So Paulo. Na viagem tentam roub- lo novamente, mas o nosso heri j tinha aprendido a lio e livra-se do gatuno com uma cotovelada no estmago. Em So Paulo, encontra-se com um conterrneo, o antroplogo Roger Bastide, que lhe fala da Bahia e sua influncia africana, que ele j conhecia atravs do livro Jubiab, de Jorge Amado. O roteiro estava traado ento: Salvador. Antes, foi necessrio passar uns meses no Rio, em busca de emprego e visto de

residncia. Novamente teve sorte. Atravs de uma brasileira amiga de Mtraux, Vera Jordo, Verger consegue um contrato com a mais importante revista da poca O Cruzeiro, de Assis Chateaubriand. Uma colaborao que geraria cerca de 80 repor tagens. As que foram feitas na Bahia, com textos de Odorico Tavares. Aquela foi a ltima viagem do Comandante Capela: cerca de dez dias, do Rio de Janeiro para Salvador. As vantagens eram o preo da passagem - bem menor que a dos barcos mais modernos - e a beleza do mar noite, conta o antroplogo Waldeloir Rego, que tambm chegou a viajar nesse barco. Mas ele era muito lento, movido a lenha. Eu paguei todos os meus pecados quando fiz a viagem. E ainda tinha o exerccio salva-vidas: vestindo coletes, todos os homens saltavam dentro de um bote de borracha, em pleno oceano, pra treinar, caso houvesse um acidente , conta ele, sem ter certeza se Verger passou ou no pelo tal exerccio. No dia 5 de agosto, o velho barco chega cidade e uma euforia se espalha a bordo. Na poca, Verger no compreendeu o que acontecia, mas, anos depois, conta ele, tambm passou a ser tomado pela mesma alegria toda vez que retornava de viagem Bahia. Um compan heiro de viagem fez questo de gui-lo pelas vielas da cidade desconhecida at o hotel mais simples o Chile onde Verger encontrou o quarto dos seus sonhos . Um

pequenino cmodo no topo do edifcio, de onde descortinava toda a baa, as igrejas, casario, porto, fortes. Encanta-se com a paisagem, os vizinhos, o samba-de-roda nas ruas, a cpoeira, os passeios de bonde, os novos amigos. Dedicado, inteligente e discreto, numa cidade hospitaleira e provinciana, em pouco tempo Verger j sabia mais sobre Salvador do que a maioria dos baianos. Quem no viveu aquela poca no pode imaginar o que era essa cidade: o paradeiro. Eram s 450 mil habitantes, tinha uma meia dzia de carros, que ns sabamos quem eram os donos. Nenhum pr dio furava a linha do horizonte. Ela era compacta , explica o escultor Mrio Cravo Jnior, que conheceu Verger logo que ele chegou por aqui. E foi participando de cada uma das festas populares, andando sem rumo pela cidade, fazendo amizades em cada esquina e flagrando os detalhes cotidianos que Verger produziu algumas das suas melhores fotos. Para o fotgrafo Mrio Cravo Neto, o trabalho fotogrfico de Verger foi um dos mais importantes do sculo XX por dois motivos: Ele fazia essas imagens ao bel prazer, pra ele mesmo, como u ma criana que brincava. A outra coisa importante a dignidade que ele colocava na figura humana: a postura e elegncia que deve estar presente

em toda imagem de um ser humano . Quem ganhou fomos ns, que podemos conhecer, atravs dessas fotos uma deliciosa Bahia, que quase j no existe mais. Em Salvador, Verger encontrou tambm o seu tema principal: os negros e a sua cultura. Um interesse que j tinha nascido h muito tempo, ainda em Paris, no bar negro da Rua Blo mt, freqentado pelos choferes e empregadas domsticas antilhanos: Era um lugar maravilhoso, bebia- se ponche da Martinica, danava-se o biguine. Fora do domnio dos patres eles podiam se expandir danando, cantando, se alegrando. Era um lugar a que amos muito, eu e meus amigos , conta Verger. No final dos anos 40 e incio dos 50, muitos artistas e intelectuais baianos estavam redescobrindo a cidade, buscando aproximar-se da cultura popular, das ruas, e transpunham isso para os seus trabalhos. Verger ficou amigo de muitos deles. amos aos domingos ver a capoeira na Rua Pero Vaz, s festas populares, aos candombls. Verger freqentava o atelier que ns tnhamos na Barra, num prdio inacabado. Ele tambm chegou a viajar de carro com a gente pelo interior , relembra o escultor Cravo Jnior. Segundo ele, o convvio com o fotgrafo francs foi uma lio para a sua gerao: Era um representante vivo e crtico da supercivilizao europia, que negava as suas razes, no falando, mas vivendo. E a sua modstia, o amor tarefa criativa: ele s tinha duas camisas brancas, duas calas de brim cqui, no tinha dinheiro e usava um penico pra revelar as fotos. Fazia o mximo com o mnimo . Verger nunca mais deixou de ter um cantinho prprio em Salvador, mas continuou viajando. Ainda na dcada de 40, foi ao Maranho, Pernambuco, Par, para O Cruzeiro, e encontrou com seu amigo Mtraux no Haiti e Guiana Holandesa. Depois do Hotel Chile, mudou-se para um sto no Taboo, que ele igualmente descreve como um lugar maravilhoso. Afinal, o seu interesse principal eram as pessoas e, ali, estava a um pulo da Cidade Baixa e da Cidade Alta, do Pelourinho, onde usava o laboratrio fotogrfico do Instituto Nina Rodrigues, graas a um amigo, e do Mercado do Ouro, onde ia almoar hbito que manteve at o final da vida e encontrar os estivadores e o povo de santo. Estava perto tambm do barco para Itaparica (onde ia ao candombl dos Eguns, em Ponta de Areia) e do bonde que o levava aos candombls da Vasco da Gama e s caminhadas em Amaralina.

No demorou muito para que Verger descobrisse a ntima relao entre a alegria e o amorprprio dos negros pobres - que tanto o impressionava - e o candombl. Com sua delicadeza de trato, foi ficando amigo das pessoas, que o admiravam por j ter ido frica, e aprendendo vrias coisas. Como ele mesmo diz, foi se encantando com a beleza das cerimnias, a riqueza das tradies orais, a capacidade de manter viva a identidade, a autoestima e a f, claro, de gostar do convvio com aquelas pessoas. Verger no perguntava, apenas observava e aprendia. Nas viagens, alm das fotos, Verger tinha uma nova preocupao: encontrar novos dados sobre a r eligio afro- brasileira, para dividir com seus novos amigos e saciar a sua curiosidade. Visitou a Casa das Minas e a Casa dos Nags em So Luis, os xangs em Recife e registrou peas africanas num museu de Belm. Atravs de um portador que sempre ia a Dakar, mandou para Monod, diretor do Instituto Francs da frica do Norte (Ifan), fotos de cerimnias e algumas perguntas sobre deuses africanos cultuados no Brasil. A resposta foi um convite para tr abalhar l, com bolsa de estudos. Uma grande oportunidade, aceita de imediato. Pouco antes de partir, em 1948, ele visitou o terr eiro do Il Ax Op Afonj, acompanhado do francs Gilbert Rouget. Quando soube que Verger estava de partida para a frica e o que ia fazer, Me Senhora se ofereceu para garantir-lhe a proteo dos orixs. Dias depois ele voltou, passou a noite no terreiro e sua cabea foi consagrada a Xang. Segundo Cravo Neto, na noite anterior ao encontro co m Verger, a famosa sacerdotisa teria tido um sonho sobre um estrangeiro que iria fazer a ligao entre a frica e a Bahia. E assim foi feito.

RENASCIDO PELO IF Cada vez que subia ou descia os 16 degraus da escada da sua casa, na Vila Amrica, Verger recitava os 16 odus do If. Era uma forma de no esquec-los. If o nome de uma divindade que s se manifesta atravs do jogo do If. Somente um babala, o pai-dosegredo, tem conhecimento e poder para consultar esse sistema de adivinhao. Quando retornou frica, nos anos 50, Verger foi iniciado como babala, ganhou uma nova profisso e um novo nome: Fatumbi, que significa nascido de novo graas ao If . Como iniciado, Verger adquiriu novos deveres e direitos. Pde participar de rituais, teve acesso a conhecimentos secretos, a informaes sobre o uso de plantas. S que no bastava

fotografar, era preciso registrar e divulgar com responsabilidade tudo o que estava aprendendo. Nascia, ento, o Verger pesquisador. Chegando frica, Verger iniciou sem demora o seu trabalho. Senegal, Benim, Zaire, Nigria. Cada detalhe que tinha aprendido no Brasil e, principalmente, seu colar de contas vermelhas e brancas lhe serviram como um passaporte. Teve acesso a grandes sacerdotes, reis, cerimnias importantes, conhecimentos, ganhou ttulos. Foi iniciado em Ketu, a cidade sagrada dos yorubs. O que Verger no imaginava que Monod, seu protetor do Ifan, no se contentasse apenas com as duas mil de fotos que ele havia produzido. Para nossa sorte, Verger recebeu um ultimato: ou escrevia sobre os costumes que vinha testemunhando ou no teria mais bolsa. A contragosto e com muito esforo, surge o seu primeiro livro. Comea, aos poucos, o contato com ar quivos, documentos e as publicaes, de artigos e livros como Dieux d Afrique , em 1954, e Notes sur le culte des Orisha et Vodoun, Bahia, la Baie de tous les Saints au Brsil, et l'ancienne cte des Esclaves , em 1957, alm daqueles em que ele j havia participado como fotgr afo. O livro principal ser Fluxo e refluxo do trfico de escravos entr e o golfo do Benin e a Bahia de Todos os Santos; dos sculos XVII a XIX , apresentado na Sorbonne, em 1966, como tese de doutor ado. A pesquisa comeou quando ele tomou contato com cartas do sculo XIX, guardadas por Tibrcio dos Santos, em Uid, sobre o trfico clandestino de escravos para a Bahia. Uma pesquisa sobre as relaes entre a Bahia e a frica Ocidental, sobre trocas materiais e simblicas, que causariam profundo impacto em ambos os lados. Verger continua fotografando, mas a pesquisa j era um caminho sem volta: estava seduzido pelos estudos e extraa da o seu sustento. Recebe outras bolsas de estudo, trabalha como pesquisador visitante para universidades afr icanas e museus. Em 1966, nomeado dir etor de um centro de pesquisas na Frana, graas ao afastamento voluntrio do seu amigo Rouget. Em 1974, foi contratado como professor visitante pela Universidade Federal da Bahia. O objetivo no era dar aulas, mas apoi-lo como pesquisador e representar o Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil na frica, na aquisio de peas que comporiam o Museu Afro-Brasileiro, inaugurado em 1982, que fu nciona na Antiga Faculdade de Medicina, no Terreiro de Jesus, em Salvador. Em 1980, novamente torna-se professor visitante da Ufba e, em 1985, contratado em carter permanente.

Durante 31 anos, de 1948 at 1979, Verger se dividiu entre a frica e Salvador, com passadas tambm por arquivos da Frana, Inglaterra e Portugal. Ele costumava criticar duramente os intelectuais e lamentar o abandono da sua agr advel vida de fotgrafo, mas confessou para seu amigo Mtraux, numa carta, que ficava na porta dos arquivos de Salvador, aguardando ansioso a hora da abertura. Seus amigos confirmam o quanto ele era meticuloso: Verger fazia suas prprias agendas, em folhas de papel. Todo dia ele escrevia o que ia fazer e quando cumpria, ia l e riscava. Quando me deu um de seus primeiros livros, foi logo explicando que eu ia ver algumas palavras em espanhol ou ingls porque ele no acertou botar em portugus , conta o antroplogo Waldeloir Rego. Outro papel importante de Verger foi o de facilitar as pesquisas e contatos de estudiosos baianos que foram para a frica e de africanos que vieram para a Bahia. O projeto de cooperao cultural com a frica era de Agostinho da Silva, o criador do Centro de Estudos Afro-Orientais (CEAO). No final dos anos 50 e incio dos 60, foram para l Vivaldo da Costa Lima, Yeda e Guilherme de Sousa Castro, Pedro Moacyr Maia e Jlio Braga, que chegou a hospedar-se na casa de Verger. Da frica, vieram professores de lngua e cultura yorub e estudantes. Entretanto, o envolvimento de Verger no se limitava pesquisa: ele j era um babala, um amigo, um membro. Na Bahia, quem selou esse pacto foi novamente Me Senhora, que lhe deu o impo rtante ttulo de Oju Ob, o olho do rei . Para ela, Verger trazia da frica presentes, produtos litrgicos para serem vendidos e at objetos endereados a ela por sacerdotes. Mas Verger freqentava todas as casas e gostava de todos. Quem o conheceu de perto sempre recebeu um presentinho: Tia Massi, da Casa Branca, ganhou muitos - como o papagaio que falava yorub -, o designer Enas Guerra mereceu um Exu de ferro, um colar de Xang e um jogo de ay (esculpido na madeira, existe um exemplar no Museu AfroBrasileiro) e o vizinho Tourinho ficou com um machado de Xang. Durante as dcadas de 50, 60 e 70, Verger se dividia entre as suas pesquisas, seu trabalho fotogrfico, seu mergulho no candombl e, claro, diverso. A pedido de O Cruzeiro, voltou a Cuba e ao Mxico, mas seu interesse pela fotografia foi progressivamente diminuindo, ainda que ele nunca tenha perdido o carinho pelos negativos. Quando viajava, eles ficavam, por exemplo, na casa de Mrio Cravo Jnior, dentro dos seus famosos bas metlicos, em baixo da cama da empregada, relembra o filho do escultor, o fotgrafo Cravo

Neto. Os negativos que tinham ficado em Paris sumiram durante a guerra, mas uma parte foi reencontrada por seu amigo Boucher, num poro mido. Amigos, Verger tinha em toda parte e sempre manteve intensa correspondncia com eles. Na Bahia, um dos mais prximos era o artista plstico Caryb. Se viam quase diariamente, Verger ia muito tomar caf na casa dele. Eram to amigos, que at brincavam de brigar, como dois meninos , relembra Waldeloir. Entre os franceses, os mais prximos eram Mtraux e Leiris, que o visitaram em Salvador: Samos com eles, fomos ao Solar do Unho , conta Waldeloir. Ele explica que, parcimoniosamente, Verger tambm participava da boemia baiana: Ele ia conosco ao Bar Triunfo, ao Anjo Azul e ao Unho. amos em grupo, pra curtir a lua, o caminho era mato e ladeira de barro. Almovamos muito juntos: eu, Verger, Jos Pedreira e Vivaldo. Ningum conhecia mais a Bahia do que ns . Sobre a vida amorosa de Verger, seus amigos afirmam que ele era extremamente discreto, principalmente sobre sua opo pelo homossexualismo, afinal, era um homem de 1902. No h dvida que existiram alguns poucos e grandes amor es, mas essa mais uma das histrias que ele preferia guardar para si mesmo. Depois do sto no Taboo, Verger se mudou em 1960 para a casa vermelha da Vila Amrica, antigo Morro do Corrupio. Na poca, moravam ao lado dois grandes amigos, os franceses Michel Etienne e Paul Brevia, conta o filho adotivo dos dois, Paulo Gonzaga dos Reis. Alm da amizade com os franceses, o vizinho Csar Tourinho d outra pista sobre a escolha desse local: Isso aqui era um pedao da frica: rvores, mato e muitos candombls . O prprio Verger d a lista: 12 casas religiosas nas imediaes, que ele, evidentemente, freqentava. Alis, ir aos candombls era um dos seus principais prazeres: Ele no ia a teatro, no gostava de msica, nada que dispersasse , explica Waldeloir. Afvel e gentil, Verger era tambm reservado e seletivo nas suas escolhas de amigos e ambientes. S via quem ele queria e quando queria. A editora Arlete Soares, que conviveu com ele nos anos 70, conta um pouco da sua rotina: Em Paris, ele era um profundo conhecedor da cidade, do caminho mais fcil, mais bonito. Ia aos sebos e livrarias especializadas em cultura negra, onde era conhecido. Comia sempre no restaurante grego na esquina do hotel e tomava caf em Montparnasse. Tinha muitos amigos, como Rouget, professor da Sor bonne. Havia um ponto de reunio dos amigos, no sbado. Aqueles senhores todos aposentados, de cabea branca .

Na frica, Verger adorava os mercados, que so mveis, como as nossas feiras. Ele tinha muitos amigos nos mercados. Ficava muito no hotel tambm, fazendo pesquisas e recebendo visitas, que duravam horas. Eram velhos amigos, filhos de amigos, pessoas do culto. Tomava caf no hotel na praia, porque, ele dizia, se traasse uma linha reta ia dar na Bahia. L, ele dirigia um fusquinha. S que dava r sem olhar pra trs , conta Arlete.

NAG BRANCO Apesar de tudo o que j tinha feito, Verger ainda era quase desconhecido no Brasil. Algumas exposies de fotos, livros publicados na Europa e amigos famosos como Roger Bastide e Jorge Amado, tinham ajudado a torn-lo conhecido, mas em crculos restr itos. A maioria dos baianos e brasileiros nada sabia sobre aquele velhinho extico, sempre vestido com batas africanas. No final dos anos 70, ele j estava chegando perto dos 80 anos, quando conhece uma jovem que iria finalmente tir-lo do anonimato. Arlete Soares estava na Frana, fazendo um doutorado, quando foi apresentada ao autor do livro que, com esforo, ela lia diariamente na biblioteca. Verger se ofereceu para dar-lhe uma cpia e da nasceu a amizade. Quando entendeu a importncia da obra daquele senhor misterioso, Arlete desistiu da sua pesquisa e definiu duas metas urgentes: trazer para o Brasil os negativos de Verger que ainda estavam na Frana e publicar em portugus o magistral Fluxo e Refluxo . Ningum sabia quem era Verger, eu tinha que explicar. Fui ao presidente da Varig e consegui que liberassem 100 quilos de bagagem para trazer os negativos, mas nas editoras do Sul ningum se interessava em publicar. Resolvi ento criar a Editora Corrupio. A idia era publicar o livro e seguir o meu caminho, mas foram surgindo idias, outros livros foram sendo lanados Retratos da Bahia , Orixs , Notcias da Bahia , Oxossi , Lendas dos

Orixs e, ento, Fluxo e Refluxo , conta ela. Somente a, estupefacto, o Brasil descobriu quem era aquele homem e o que ele tinha feito todos aqueles anos. Foi um tremendo sucesso, que nos pegou de calas curtas. Fomos descobrindo que precisava colocar em circuito. Naquela poca no tinha fax, internet. Verger estava no embalo de publicar, nem dava tempo de republicar , conta Arlete. O designer Enas Guerra conheceu Verger nessa poca: Ficvamos da manh at a noite, eu, Verger e Cida. Ele tinha muito na cabea o que queria. As fotos que ele queria colocar. Queria se atualizar

sobre o lado tcnico, o planejamento grfico. Sempre oferecia um mau ch ou mau caf e tomava muita sopa: cozinhava as verduras, jogava fora e tomava o caldo , lembra Enas, que trabalhou em vrios livros de Verger, fazendo ilustraes e o projeto grfico. A partir dos anos 80, Verger se concentra integralmente em escrever e publicar tinha deixado a fotografia desde o final dos anos 70 - e as viagens tornam-se r aras. Ele ia todo dia na sede da Corrupio, de taxi. Organizava o que amos fazer antes, demarcava tudo, mas trabalhava em equipe, aceitava palpites. Ele se interessava muito que a sua obra fosse conhecida pelo povo de santo, queria mostrar para as pessoas e ser gentil. Dava muitos livros de presente. Era desesperador , brinca a editora Rina Angulo, que, ao lado de Arlete Soares e Cida Nbrega, compem a Corrupio. Com a divulgao do seu trabalho, multiplicam-se as entrevistas, convites para palestras, exposies, homenagens. Verger cumpria tudo, mesmo reclamando - Eu me prostitu -, e seguia em frente: envolveu-se na criao da Casa do Benin, participou de documentrios. Num deles, em que fez o roteiro e dirigiu, Verger mostra os lugares que freqentava na frica, Paris e Salvador, conta histrias e at dana. A Corrupio espera finalizar esse trabalho em breve. A vantagem dessa nova fase da sua vida que ele estava permanentemente em Salvador e aproveitava isso. Verger gostava muito de ir em Monte Serrat, Itapu, gua de Meninos, nos sbados ns amos na Liberdade, Largo do Tanque. Ele ficava comentando as semelhanas com a frica, no sotaque, na maneira de carregar as coisas. Gostava muito da batida de coco do Deolindo, no Rio Vermelho, chamava de dose de optimismo : na segunda dose, j est tudo timo , conta Arlete. Estreitavam-se os laos tambm com os vizinhos. A garotada daqui estava sempre na casa de Verger, perturbando, pedindo coisas , conta o vizinho Csar. Alguns eram mais prximos, como Vermelho, que aprendeu com Verger sobre plantas; Ferreti, que lhe ajudava a abastecer-se da fonte, antes da gua encanada chegar por l e Gonzaga, filho dos amigos franceses. Estava sempre olhando as plantas, perguntando pr a que servia e pedindo uma mudinha , relembra Gonzaga. Verger pesquisou o tema durante dcadas e at planejou criar um horto no quintal. Entr e o povo de santo, uma das visitantes freqentes era a ebomi Ajikutu, da Casa Branca, recebida sempre por ele com u ma saudao cantada em yorub. ele j

Eu comecei a vir pra comprar bzios, sabo da costa, orob, obi, efum. Muita gente vinha comprar, porque era confivel. Fomos ficando amigos , conta ela. No final dos anos 80, j se aproximando dos 90 anos, Verger comeou a pensar numa forma de preservar o seu imenso acervo. A soluo foi criar a Fundao Pierre Verger (FPV), que passa a existir legalmente em 1989. O acervo era dele, a casa era dele e ele era o mantenedor. Doou tudo o que tinha Fundao. Todo o acervo pertence a ela eternamente, no pode ser vendido, s trocado, com autorizao do Ministrio Pblico , explica o empresrio Gilberto S, atual presidente da FPV. No acervo, documentos diversos (cor respondncias, manuscritos, relatrios), objetos (107), mais de 62 mil negativos, fotos, livros (2.800), fitas de msica (130 horas gravadas) , explica Alex Baradel, um dos atuais colaboradores da FPV. Alm de Gilberto, muitas pessoas estiveram por l nos ltimos anos, cuidando do acervo e do bem-estar de Verger. Eliana Miranda, Caryb e Solange Bernab, como diretores, Dione Baradel, Dona Cici, Negrizu e Jorge como colaboradores dirios, viabilizando a pesquisa, o cuidado com as fotos e a prpria sobrevivncia de Verger, que se tornou diabtico e teve problemas de sade. Ele era muito agradvel, jamais se pode dizer que era mal-educado ou grosseiro. S gostava que as pessoas tivessem um objetivo real, que no viessem aqui em busca de um mito. Pela idade, ele se cansava rpido, mas trabalhava diariamente , conta Dione. Durante muito tempo, seus negativos s eram confiados ao laboratorista Pop ou a Negrizu, o vizinho Antonio fazia pequenos servios na casa e o etnomusiclogo Ricardo Souza tambm estava sempre por l, fazendo companhia e revezando-se com as outras pessoas para no deix-lo dormir sozinho. A lista de amigos extensa. Em 1988, a etnomusicloga Angela Luhning entrou na vida de Verger. Interesses comuns os aproximaram e ela foi morar na casa em fr ente, onde est at hoje. Carinho e profissionalismo se misturaram: Eu tinha a chave da casa, ficava aqui at tarde. Saamos pra caminhar de manh. Ele no gostava muito das parafernlias da civilizao , no tinha telefone durante muito tempo. Ns agendvamos exposies em outros pases trabalhando aqui na Fundao e correndo pra atender ao telefone quando tocava na minha casa. Quando tinha que atender, Verger se ajeitava rpido, pegava a bengala, o sapato, a cala, ou ia mesmo com o pano amarrado , conta Angela, que professora da Ufba. O pano

amarrado era a indumentria caseira bsica: um saiote africano, tambm adotado por alguns de seus amigos. Contando com mais funcionrios e um conselho de curadores mais amplo, a partir de 2002 a FPV iniciou uma srie de mudanas. O objetivo principal era comemorar a altura o centenrio de nascimento de Verger, em novembro de 2002. Estamos saindo da hibernao. O nosso plano de ao reordenar esse espao, que ser o ncleo de pesquisa; criar postos avanos, em outros locais, para popularizao do acervo; reequipar a fundao e regularizar as parcerias, como a que temos com o Ministrio das Relaes Exteriores da Frana e as editoras. Para o centenrio, vamos fazer uma exposio itinerante de fotos, lanamento de livros, eventos no exterior, celebraes nos terreiros , explicou Gilberto S na poca. Tudo o que estava planejado foi realizado e muito mais continua ocorrendo. Entre abril de 2002 e junho de 2003, a mega exposio O olhar viajante de Pierre Fatumbi Verger percorreu seis capitais brasileir a, mas fez um sucesso to grande que conseguiu patrocnio para continuar na estrada e passar por outras cidades. Ocorreram exposies tambm na Frana e no Benin. No Portal da Misericrdia, entrada do centro histrico de Salvador, foi inaugurada a Fundao Pierre Verger Galeria, facilitando o acesso dos interessados s fotografias de Verger. De l para c, vrios livros sobre Verger tambm foram relanados ou lanados, como a volu mosa biografia Pierre Verger, um retrato em preto e branco , de Cida Nbrega e Regina Echeverria. E foi criado ainda o site oficial da FPV (www.pierreverger.org ), em portugus, francs e ingls, com informaes sobre a vida e a obra de Verger, eventos promovidos pela fundao e centenas de fotos. At os seus ltimos instantes, Verger conservou-se apaixonado pela vida. Pouco tempo antes de falecer, o mdico Angelo Decanio proporcionou a ele alguns bons momentos, hospedando-o em sua casa por quatro meses, na praia de Paripe, Subrbio de Salvador, para cuidar da sua sade. Tratei ele com ervas, com acupuntura. Ele melhorou, fechamos a lcera, comeamos a caminhar na praia, a fazer ginstica com peso. Aquele velho tinha orgulho de ser gente. Conversava o dia todo, contava histrias incrveis, lembrava o dia, o horr io em que tinha acontecido. Quando saa de carro, reparava nas cores das rvores, do mar , diz Decanio.

At o final, ele manteve tambm uma ambgua relao com a espiritualidade. Dizia que no acreditava em candombl, que admirava o transe como uma forma das pessoas manifestarem sua verdadeira natureza , mas sempre conservou com um bom cadeado a maleta onde estava o jogo do If, que alguns o viram consultar em raras ocasies. Retardou o quanto pde a finalizao de Ew , o livro sobre o uso litrgico de plantas, pois os orixs j tinham avisado que este seria o seu ltimo trabalho. Dizia que nunca deixou de ser um francs r acionalista , mas criou com o babalorix Balbino Daniel de Paula o terreiro do Aganju, em Lauro de Freitas, que j uma grande casa. Tambm pediu ebomi Ajikutu que, aps a sua morte, providenciasse uma certa oferenda para ele, na Casa Branca, no lugar onde esto os ancestrais. Para ebomi Ajikutu, que providenciou tudo como Verger pediu, o mo tivo dele ter vivido tanto tempo e morado tantos anos na Bahia simples: Os orixs gostaram dele, vir am que ele podia levantar um pouco a cultura negra nessa ter ra , avalia ela, que gosta de definir seu velho amigo como um nag branco .

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