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mile Amlineau

Les fouilles d'Abydos en 1897-1898 et la dcouverte du tombeau d'Osiris


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 42e anne, N. 2, 1898. pp. 278289.

Citer ce document / Cite this document : Amlineau mile. Les fouilles d'Abydos en 1897-1898 et la dcouverte du tombeau d'Osiris. In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 42e anne, N. 2, 1898. pp. 278-289. doi : 10.3406/crai.1898.71177 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1898_num_42_2_71177

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elle aurait t transporte avec quantit d'autres pierres de taille pour servir . la construction de la forteresse byzantine. Le texte ne peut tre antrieur aux dernires annes du rgne de Marc Aurle, puisque jusqu' cette poque Mactaris n'tait encore qu'une civitas. Nous savons d'autre part que l'i nstitution des curatores reipublic en Afrique ne remonte gure qu'au commencement du m sicle (cf. Toutain, Les cits ro maines de la Tunisie, p. ^). En outre, le nom de la tribu laquelle aurait appartenu Q. Cassius Agrianus iElianus n'est pas indiqu, ce qui nous reporte au moins au temps de Caracalla. Par contre, la forme des lettres et le soin apport la gravure et la disposition du texte ne permettent pas, mon avis, de le faire descendre plus bas que le milieu du me sicle, ce qui circonscrit d'une faon assez troite l'espace de temps dans lequel il faut placer le consulat de Q. Cassius Agrianus jElianus.

LES FOUILLES D'ABYDOS EN 1 897-180,8 ET LA DCOUVERTE DU TOMBEAU D'OSIRIS *, NOTE DE M. AMLINEAU. Il m'est possible aujourd'hui d'annoncer l'Acadmie l'ach vement des fouilles que j'avais entreprises, il y a deux ans, dans la partie de la ncropole d'Abydos que les indignes d signent sous le nom d'Om el Ga'ab cl Gharhi, c'est--dire la Mre aux pots de l'Ouest. Si, aprs la campagne de l'hiver 1 8961897, je ne su^s Pas venu rendre compte l'Acadmie des travaux excuts au cours de cette campagne, c'est que je n'avais aucun argument nouveau lui prsenter en faveur de l'hypothse que j'avais mise ici mme, le 28 mai 1-896 M; si, (l' Voir Comptes rendus de 189'j. p. 197.

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au contraire, je viens cette anne communiquer les rsultats de mes travaux, c'est qu'il s'est produit, au cours de l'hiver qui vient de s'achever, un fait considrable que je pense, sans doute, faire valoir en faveur de cette hypothse. Ce fait est la dcouverte du tombeau d'Osiris, laquelle a dj eu un trs grand retentissement dans tout le monde savant et jusque dans le grand public. En 1896 j'avais d laisser la grande colline, dont il a t question dans ma communication du 28 mai de cette mme anne , explore en partie : le travail qui restait encore ex cuter sacrer. aurait demand plus de temps que je ne pouvais en con Dans la seconde campagne, je voulus explorer un site

qui compltait, ce que je croyais, les tombeaux des Pharaons inconnus dont j'avais trouv les noms de double l'ouest de la grande colline, ne croyant y employer qu'un mois au plus; par suite des circonstances, je fus conduit consacrer aux fouilles de ce site quatre mois entiers, et je dcouvris qu'il ren fermait le plus grand monument funraire de l'Egypte, si l'on ne tient compte que du nombre des chambres, puisqu'il en avait soixante-sept. Lorsque ce travail fut achev , la saison tait beaucoup trop avance pour que je songeasse un seul moment entreprendre un autre travail, et c'est seulement cette anne que j'ai pu penser l'exploration de la grande colline. Le tiers peu prs en avait t fouill pendant l'hiver 189 896. Je l'avais attaque par trois cts la fois, l'Ouest, le Nord et l'Est, mais d'une faon ingale , car le travail dpendait du nombre des ouvriers qui se prsentaient. Le ct Ouest avait l achev presque compltement pour la moiti, et, de ce ct, les travaux s'arrlrent trois ou quatre mtres en viron du grand tombeau qui occupait le centre de la colline, et qui s'est trouv tre celui d'Osiris. Du ct Nord, on avait achev le tiers environ du travail faire, et du ct Est seulement le quart. J'estime qu'il restait explorer les deux tiers

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de la colline, soit de 60,000 70,000 mtres cubes de sable dplacer avant d'arriver la partie suprieure des tombeaux; la colline avait en effet i4o mtres de longueur sur 109 de largeur et une hauteur moyenne de 8 mtres. C'tait un gros travail, mais il ne m'effraya pas. Ds la premire anne , j'avais rencontr dans la partie ex plore de cette colline certains monuments qui, par un hasard fort extraordinaire, se rapportaient tous au culte d'Osiris; j'avais eu un moment l'ide que, sous cette colline ou sous une autre avoisinante, tait le tombeau d'Osiris; mais dans le doute j'avais remis plus tard de me faire une ide arrte sur ce sujet. Cette ide s'tait reprsente moi avec plus de force au cours des fouilles de la seconde campagne, et je l'avais aussi abandonne devant les rsultats obtenus, car il n'tait pas question une seule fois d'Osiris. Dans la campagne de l'hiver dernier, ayant fait commencer les fouilles par le ct Est de la colline, je ne fus pas longtemps trouver des fra gments ratiques de vases en terre avec inscriptions hiroglyphiques , hi et mme dmotiques; je pouvais lire celles des deux

premires sortes, et je pus voir que toutes se rapportaient Osiris, qu'elles avaient t crites sur ces vases par des prtres d'Osiris, par quelques prlres d'Amon,par des Pharaons euxmmes et qu'un certain nombre d'entre elles parlaient (Je la maison d'Osiris, mentionnant aussi les offrandes apportes dans ces vases. A mesure que les fouilles continurent, je ren contrai des poteries intactes , les unes plus qu'ordinaires , les autis de trs belle forme, quelques-unes d'apparence ar chaque, quoique relativement modernes et dates. Ces der nires contenaient, en outre, des scnes graves dans l'argile cuite en mme temps, pendant qu'une ou deux avaient t graves au contraire dans l'argile dj cuite. Toutes, elles mentionnaient des prtres d'Osiris, et l'on voyait le prtre adorant Osiris, soit seul, soit en la compagnie de Horus, soit

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en celle d'Isis. Toutes se rapportaient donc au mythe d'Osiris. L'une d'elles portait mme l'inscription suivante : Prtre d'Osiris Makherou, c'est--dire d'Osiris juste de voix, pithte qui ne se donne qu'aux trpasss. Ces poteries entires ou fragmentaires me montraient donc qu'un culte avait t rendu en ce lieu Osiris mort. De fait, j'ai trouv des tmoignages de ce culte depuis Mens jusqu' l'poque ptolmaque. Il ne faut pas, en effet, sparer les ob jets trouvs dans cette butte, cette anne, de ceux qui. furent rencontrs dans cette mme butte la premire anne; de mme, je crois toujours qu'il faut distinguer avec le plus grand soin les objets trouvs dans la partie suprieure de la butte de ceux qui ont t trouvs dans l'intrieur des tombes mises jour. La nature de ces deux sortes d'objets, leur travail, leur forme, tout est diffrent. Si l'on confond ensemble les objets trouvs en haut dans la butte de dcombres et ceux trouvs en bas dans l'intrieur des tombeaux, on s'expose passer ct de choses trs importantes pour l'histoire gyptienne en particulier et l'histoire de la civilisation humaine en gnral. Aussi ai-je apport le plus grand soin bien indiquer la provenance de chaque objet et les numroter tous, chaque soir, mesure qu'ils taient trouvs, quand un premier numrotage fait sur les lieux ne suffisait pas. C'est ainsi que j'ai pu observer le nom de double de celui qu'on croit tre Mens, nom que j'ai rencontr pendant la premire campagne et pendant la troir sime, circonstance qui pourrait bien prouver elle seule; que le tombeau de Neggadeh, trouv l'an dernier par M. de Mor gan, n'est pas celui du premier roi de la premire des dynasties manthoniennes , comme on l'a cru trop facilement. C'est ainsi encore que j'ai pu suivre le culte d'Osiris travers un grand nombre des dynasties connues jusqu'aux Ptoliiies. A mesure que les ouvriers dgageaient les tombes situes sous la colline, je les faisais explorer. Celles qui taient situes

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sur le ct Est se prsentrent tout naturellement les premires. Si l'on en juge parles stles que j'y ai rencontres, elles appar tenaient presque toutes des femmes. Toute une srie d'objets rencontrs dans ces tombes viennent l'appui de cette attr ibution; dans presque toutes les tombes ouvertes de ce ct et il y en avait trois ranges contigus les unes aux autres, on a trouv des cheveux de femme jets mme dans le sable. Ces cheveux tmoignent d'un art extraordinaire dans l'arra ngement trs recherch et trs fin des mches que l'on tressait. Sans doute, les femmes enterres l'Est du tombeau d'Osiris consacraient les mches de leur chevelure en son honneur, comme Isis l'avait fait au lendemain de la mort de son mari, si l'on en croit le Pseudo-Plutarque. On semble avoir gradu l'honneur d'avoir son tombeau prs de celui du Dieu-Grand, car les deux ranges les plus rapproches de la tombe d'Osiris contenaient des tombes beaucoup plus grandes que la pre mire range situe plus l'Est. Ces tombeaux contenaient presque tous les squelettes de ceux qui y avaient t dposs : tous avaient la position dite contracte; un assez grand nombre taient encore complets ou peu prs; quelques-uns seulement taient intacts. Parmi ceux qu'ont produits les fouilles que j'ai diriges, j'ai choisi trente-cinq crnes ou squelettes complels qui sont maintenant soumis la mensuration scientifique. Quelques-uns renferment des particularits intressantes : en particulier, j'ai rencontr deux squelettes incomplets de nains, ce qui cadre trs bien avec le rle des nains dans la lgende d'Osiris devenu le dieu des morts. Au ct Nord , j'explorai les tombeaux qui ne l'avaient pas t la premire anne. Il y en avait aussi trois ranges, mais deux seulement taient contigus; la troisime tait plus rap proche du grand tombeau central, d'environ trois mtres. Je n'y rencontrai presque rien : les squelettes avaient t dis pers^, 'es tombes presque toutes dmolies. Cependant j'y pus

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faire des constatations intressantes. Presque tous les tom contenaient de la laine encore attache la peau do l'animal qui la portait, et je trouvai, dans ces tombeaux comme dans les autres, une grande quantit de rsin, ce qui ne semblera pas tonnant quiconque connat le rle de la rsine dans le culte d'Osiris. Au ct Ouest, il ne restait plus que quelques tombes explorer, car toutes l'avaient t la pre mire anne^, l'exception de celles que je viens de mentionner. Au ct Sud, il n'y avait que deux ranges de tombes. Elles contenaient des squelettes, et des squelettes ayant t enterrs d'une tout autre manire que celle usite pour les autres cts. En effet, j'ai rencontr dans les tombes de cette partie de la ncropole sacre d'Abydos un trs grand nombre d'toffes, dont quelques-unes enveloppaient des ossements mlangs une substance noirtre, que j'ai tout lieu de croire du natron et qui sera d'ailleurs soumise l'analyse chimique. Presque tous les squelettes, ici comme ailleurs, taient renferms dans des caisses en bois de cdre, m'assure- 1- on. Si l'analyse mi nutieuse de ce bois justiiie cette identification, le fait est d'une importance considrable pour l'histoire des relations extrieures de l'Egypte. La prsence du cdre ne serait pas tonnante outre mesure , car l'anne dernire, conduisant un savant bien connu , le docteur Schweinfurth , sur le lieu de mes fouilles, il ramassa un petit fragment de bois et me dit que c'tait du sapin; comme je m'tonnais, il me fit observer que, sans doute, ce n'tait pas du sapin de Norvge, mais un pin quelconque. Son observation serait amplement vrifie. Le tombeau d'Osiris tait donc entour de tous les cts d'autres tombes, et cette constatation l'ait tout naturellement penser l'affirmation du Pseudo-Plularque, disant que tous les grandi seigneurs gyptiens aimrent se faire enterrer prs du tombeau d'Osiris; si l'on borne ce renseignement aux gn rations contemporaines dOsiris, il est vrifi. Sans doute,

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parmi les tombeaux de femmes dont j'ai parl tout l'heure tait celui d'Isis : je l'ai vainement cherch ailleurs, et s'il tait parmi ces tombeaux de l'Est, rien ne l'a dsign mes re cherches. Quoi qu'il en soit de ce dernier point, une chose ressort clairement de ce qui prcde, c'est que les Egyptiens de la cour des antiques rois de ce temps- l avaient dj la coutume de se faire enterrer prs du roi qu'ils avaient servi pendant la vie. Le tombeau d'Osiris tait, comme tous les autres dont il vient d'tre question, bti en briques trs petites, recouvertes d'un crpissage en terre. Il avait une longueur intrieure du Nord au Sud de 1 3 m. 3.0 et une largeur de 1 1 m. 80. Il for mait un rectangle presque rgulirement construit angle droit; seul le mur Ouest renflait, ce qui formait un angle loi gn de l'angle droit. La disposition des chambres de ce tombeau tait la suivante : du Nord au Sud au ct Est , il y avait cinq chambres dont les deux extrmes taient compltement mures; la premire de ces chambres avait trois pilastres. D'Est en Ouest, ct Nord, il y avait quatre chambres dont la premire seule comptait deux pilastres; ce ct tait termin par un escalier large de 0 m. 80 et comptant prsentement 1 3 marches , mais qui sans doute en contenait jadis , car la premire partir du sol a une hauteur double des autres. Cet escalier dont parlent un certain nombre de textes gyptiens, qui d signent le tombeau d'Osiris sous le nom d'Escalier du Dieu Grand, fut le premier indice certain que j'avais rencontr le tombeau d'Osiris. Environ huit jours auparavant, quand on avait rencontr les premires briques de ce mur Nord, ayant toujours en vue les indices fournis par les fouilles prcdentes et les vases dont un au moins parlait d'un escalier, j'appelai l'attention de mes ouvriers sur ce fait que vraisemblablement ils allaient rencontrer un escalier et que je voulais absolument qu'on ne dranget pas une seule brique. On le trouva le

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icr janvier 898. Le ct Sud, d'Est en Ouest, comprenait ga cinq chambres. Ce fut dans une de ces chambres que le 2 janvier, h heures 20 de l'aprs-midi, fut rencontr un monument en granit, renvers, et ne laissant aucun doute sur l'identit du tombeau. Les chambres places l'Est s'avanaient dans la cour, de m. 3o environ, celles du Nord de 1 m. 60 environ et celles du Sud de 1 m. 53. La hauteur du tombeau tait de 2 m. 5 environ, car presque toutes les chambres avaient perdu quelque peu de leur hauteur primitive. Tout le reste tait occup par une grande cour intrieure dans l aquelle l'escalier mentionn plus haut donnait accs ceux qui voulaient descendre dans le tombeau qui, comme tous les autres , avait t creus dans le sol de la montagne. Cette cour avait ceci de particulier que, du ct Nord, sur toute la lon gueur et sur une largeur de 0 m. 80 et une profondeur de 0 m. , on avait creus une rainure dont toute la profondeur tait encore occupe par du bois presque rduit en charbon. Peut-tre tait-ce l que se trouvait le fameux reposoir dans lequel tait conserve la tte d'Osiris, le seul membre du DieuRoi qui reposait dans le tombeau d'Abydos, si l'on en croit les textes gyptiens; et je dois avouer que je ne vois pas de raisons pour ne pas croire au renseignement qu'ils ont fait passer jusqu' nous. Tout ce tombeau, et il est facile d'en comprendre la rai son, avait t spoli de la faon la plus minutieuse, incendi de la faon la plus barbare , et l'on avait pass au crible les cendres elles-mmes. J'ai trouv des lits de cendres ct des lits de dbris rests dans le crible et jets gauche. Je peux d'autant mieux en parler, que je faisais faire la mme chose afin que rien d'important ne m'chappt et que le travail de mes ouvriers se traduisait exactement de mme. Ces spoliateurs taient les moines de Moyse d'Abydos. Le rcit de leur spolia tion se trouve dans la vie que j'ai publie de ce moine, et pour

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preuve ils ont laiss leurs noms : Dmtrius, Schnoudi, Boqtor, Paul, etc., sur un tesson de vase, outre le mot typique deoMOYCioc et une tte de Christ, sans compter un grand nombre de dessins tracs au charbon, provenant de l'incendie. La tte de Christ a l trouve dans la onzime chambre du tombeau d'Osiris,tout au fond. Afin de laciliter leur travail nfaste, ils avaient bti des murs transversaux courant d'une chambre l'autre, soit en ligne droite, soit en arc de cercle. Pour construire ces murs, ils avaient employ les pierres d'un gros monument en albtre qu'ils avaient rduit en miettes, des pierres normes, des stles de l'poque de celles que j'ai ren contres cette anne et dans la premire de mes fouilles. J'ai fait des observations minutieuses tendant toutes prouver que le tombeau tait intact au moment de la spoliation qui fut faite. Dans certaines chambres, les grandes jarres taient encore en place, moiti calcines par le feu; dans une chambre, j'ai rencontr des fragments de meubles en bois runis pour alimenter l'incendie et que le sable jet trop prc ipitamment avait empchs de brler. Aussi ce tombeau , qui ne le cdait sans doute pas en richesse celui de Set et de Horus , n'a-t-il presque rien fourni pour la science , sinon des objels fragmentaires. Cependant on peut dire ds prsent qu'il confirme sur tous les points la tradition gyptienne et la lgende conserve en grec par le Pseudo-Plutarque. Le seul monument trouv peu prs intact est celui dont j'ai parl plus haut; il est vrai que, par sa masse et sa rsistance , il a dfi les efforts des spoliateurs. C'est un bloc de granit, long de m. 70, haut et large d'environ 1 mtre, en forme de lit funbre, tte et pieds de lions, sur lequel est tendu un corps d'homme coiff de ce qu'on appelle la couronne blanche, ayant deux perviers sa tte, deux aux pieds et un au milieu du corps. La tte de l'homme couch sur le lit est d'une grande jeunesse; on est de suite conduit se rappe-

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1er Ja mention conserve par le Pseudo-Plutarque, savoir qu'Osiris avait vingt-huit ans lorsqu'il fut mis mort par Set. Les ttes de lion sont travailles avec beaucoup d'art; la re prsentation du cadavre , qui tient entre ses mains le fouet et la houlette pastorale, prsente mme des traces d'un art qui ne laisse pas que d'tre archaque. De plus, afin d'ter tout doute quant la reprsentation, on a eu soin d'crire les noms des divers personnages; prs de l'paule gauche d'Osiris, on lit dans un rectangle : Osiris Ouonnofermakherou; en face de chacun des perviers, il y a un nom de double ou, comme l'on disait autrefois, de bannire royale, dans un rectangle surmont d'un pervier. Ici le nom renferm dans le rectangle est : vengeur (h son pre, c'est--dire l'un des surnoms de Horus. L'oiseau plac jadis au milieu du corps n'existe plus ; on n'en voit plus que les pattes, et vis--vis on lit : Isis. Ce trait est l'un des plus extraordinaires de la lgende gyptienne. En somme, c'est, traduit en sculpture sur granit, le tableau que l'on peut voir encore sur l'une des parois de la premire chambre an nexe de Sokaris, dans le temple de Sti Ier, Abydos mme, avec cette diffrence que, sur le bas-relief du temple, le mot Isis n'a pas de dterminatif , ce qui peut un moment causer de l'embarras, tandis que, dans l'inscription du lit, il est dter min par la desse. Ces diverses inscriptions ne ressemblent pas le moins du monde celles dont il me reste parler et qui sont graves sur. le pourtour de la caisse du lit. De ces dernires, qui ont t marteles avec le plus grand soin dans les parties intressantes, de manire qu'il soit impossible de fixer la date laquelle elles ont t graves, il ne reste plus que la fin o on ne lit plus que : aim d'Osiris, seigneur d Abyd os, ou autre chose semblable. On n'y peut gure glaner qu'un fait intressant, savoir : l'adjonction d'Anubis ou plutt du chacal Ouap-ouditou dans le drame de la famille d'Osiris, ainsi que l'crit le Pseudo-Plutarque. Los ellipses des six cartouches

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qui contenaient ces inscriptions se voient encore ; mais , des signes qu'elles contenaient, on ne distingue plus que le pre mier signe du prnom, et ce signe est R. C'est tout ce que j'en puis dire; on ne saurait trop regretter le pillage systma tique d'un monument pareil au tombeau d'Osiris. Quoi qu'il en soit, la dcouverte de ce tombeau n'en reste pas moins -un fait d'une importance capitale. Au Nord-Ouest de ce tombeau , pour achever les fouilles et ne rien laisser d'inexplor derrire moi, je fis excuter des sondages sur un point qui s'tait trouv en dehors des limites de la grande colline et qui avait t rserv la premire anne. Ces sondages amenrent la dcouverte d'un trs grand tom beau galement spoli, d'un plan tout particulier, ayant une enceinte quadrangulaire trs riche , mais o tout avait t rduit on pices, comme dans le tombeau de Set et de Horus. Ge tombeau a fourni une quantit trs grande de bouchons de terre fermant de grandes jarres, et estampills au nom d'un Pharaon nomm Perabsen. Ce nom se trouve dj connu : il existe sur une stle du muse de Boulaq, enferm dans l'e llipse d'un cartouche, ct du roi nomm Sent; comme il tait inconnu et que Sent tait nomm dans les listes officielles comme faisant partie de la IIe dynastie, on l'a rang, lui aussi, dans la IIe dynastie. Si le Pharaon nomm dans la stle de Schiri est le mme que celui que j'ai rencontr, il me fournit une rponse topique l'objection qui me fut faite il y a deux ans, savoir que l'on ne rencontrait jamais de nom de Pha raon dans la bannire royale. Le nom de Perabsen est dans une bannire royale, ou plutt la maison du double; mais cette bannire, au lieu d'tre surmonte de l'pervier, est su rmonte Set. Outre ces bouchons, j'ai eu la chance de tomber, dans ce tombeau, sur une salle nglige par les spoliateurs; elle m'a de l'animal typhonien, c'est--dire qui personnifie

SANCE DU 29 AVRIL 1898. fourni un certain nombre d'objets pierre, vases de mtal, vases en grs maill, etc.

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authentiques, vases de

Je dois, en finissant, m'expliquer sur la dnomination de tombeaux de Set et de Horus que j'ai employe plusieurs fois au cours de ce compte rendu fort abrg : j'entends par l le tombeau immense que j'ai explor au cours de ma seconde campagne. Au mois de juin dernier, je ne savais pas qui at tribuer ce tombeau, occup que j'tais de rechercher des rois historiques ou des mnes prhistoriques, quoique j'eusse en mains plusieurs documents le disant clairement; il me semb lait inutile en effet de vouloir remonter jusqu' la seconde des dynasties divines, alors que la seule mention des mnes avait soulev de telles dngations. Mais, cette anne, aprs avoir dcouvert le tombeau d'Osiris qui appartient sans contre dit la seconde des dynasties dites divines, la lumire s'est faite dans mon esprit et j'ai vu que les deux dieux dont il tait question dans les inscriptions trouves au cours .de ma seconde campagne taient simplement Set et Horus. D'ailleurs l'un des bouchons trouvs au cours de ces fouilles dit formelle ment : Set, Horus, les deux dieux reposent ou sont runis ici. 11 n'y a donc plus de doute. Et ce qu'il y a de plus extra ordinaire, reusement je c'est que dans ce tombeau, o sans doute avaient incomplets, mais aucun autre ossement. Ce fait d'ajouter de plus amples explications. t dposs ces deux dieux, j'ai trouv deux squelettes, malheu paratra, je n'en doute pas, assez significatif par lui-mme, et n'ai pas besoin J'ajoute en finissant que je n'ai nullement l'intention de faire l'Acadmie une communication sensationnelle; j'ai simplement dit la vrit sur les fouilles que j'ai diriges, laissant chacun la libre interprtation des faits que j'ai mentionns.