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Bombay, le 21 fvrier 1965

Pour comprendre le plaisir, il faut laborder en se donnant pour but de ltudier et non de le suppri mer oa de sy livrer. Apprendre ce quil en est du plaisir est une discipline, qui requiert de ntre son gard ni complaisant ni hostile. On ne peut apprendre quen comprenant que sil y a la moindre trace de refoulement, de dni, de contrle, alors on cesse dapprendre, plus rien ne peut tre appris. Donc, pour comprendre lensemble de ce problme du plaisir, il faut laborder avec un esprit neuf. Le plaisir est pour nous dune importance extraordinaire. C est lui qui dicte nos actions. Nous fuyons tout ce qui est dou loureux, et nous ramenons toute chose aux valeurs, aux critres qui sont ceux du plaisir. Le plaisir joue donc dans notre vie un rle capital, celui d un didal, comme c est le cas pour ceux qui renoncent la vie du monde pour aller la rencontre dune autre vie : la base reste toujours le plaisir. Ou lors quon dit : Je dois venir en aide aux pauvres , et quon se lance avec dlices dans laction sociale : c est toujours une dmarche de plaisir ; on peut, pour 192

brouiller les pistes, parler de rendre service , ou de faire le bien , etc., mais cest toujours un mou vement de lesprit ax sur la recherche du plaisir ou le souci dviter toute source dinconfort, que la pen se qualifie de douleur . Si vous vous observez vous-mme, cest ce que nous faisons chaque ins tant de notre vie. Vous aimez telle personne parce quelle vous flatte, vous naimez pas telle autre parce quelle vous dit des vrits dplaisantes, et vous crez ainsi des antagonismes ; voil pourquoi le conflit est perptuellement prsent dans votre existence. Il est donc trs important de comprendre cette chose quon appelle le plaisir. Quand je dis com-. prendre, je veux dire apprendre le connatre. Et il y a beaucoup apprendre, car toutes nos ractions d ordre sensoriel, toutes les valeurs, toutes les exi gences que nous nous sommes cres le prtendu sacrifice, le refus, lacceptation sont fondes sur cette chose extraordinaire quest le plaisir, sous des formes tantt frustes tantt raffines. Cest sur cette base que nous nous impliquons dans de multiples activits en tant que communistes, socialistes, que sais-je encore parce que nous croyons quen nous identifiant une activit particulire, une ide par ticulire, un schma de vie particulier, cela accro tra notre plaisir, et nous en tirerons un bnfice accru. Or, cette valeur, ce bnfice, sappuient sur notre identification une forme spcifique dactivit en tant que plaisir. Observez-le bien. Ne vous contentez pas simplement dcouter des mots, mais coutez en ayant pour but de dcouvrir la vrit ou la fausset des propos qui sont ici tenus. 193

Cela concerne votre vie ; c est votre vie de tous les jours qui est en jeu. La plupart d entre nous gchent cette chose extraordinaire quon appelle la vie. Nous avons vcu soixante ans, nous sommes alls chaque jour au bureau, nous nous sommes engags dans une activit sociale, cherchant fuir de diverses manires, et tout ce qui nous reste la fin, c est une vie terne, morne, vide, une vie gche. Voil pourquoi il est si important, si vous voulez repartir sur de nouvelles bases, de comprendre cette question du plaisir. Les individus prtendument religieux bannissent toute forme de plaisir, ou tout au moins ils sy efforcent, et cest ce qui fait d eux des tres sans clat, appau vris. Un esprit tel que celui-l est aride, atone, insen sible, il est tout fait incapable de dcouvrir le rel. Il est donc essentiel de comprendre le fonctionne ment du plaisir. Regarder un bel arbre, cest bien, cest un grand plaisir quel mal y a-t-il cela ? Mais regarder un homme ou une femme avec plaisir l, vous dites que c est immoral, parce que pour vous le plaisir est toujours li une seule chose, il a une orientation unique : cet homme ou cette femme ; ou alors, cest une fuite devant la souffrance lie la relation, et vous allez dans ce cas chercher ailleurs votre plaisir, dans une ide, une vasion, une activit donne. En ralit, c est le plaisir qui a cr ce schma de base de la vie sociale. Nous trouvons notre plaisir dans lambition, la comptition, la comparaison, lac quisition d un savoir ou dun pouvoir, ou dans le prestige, le rang, ou le statut social. Et cette recherche du plaisir sous forme d ambition, de comptition, 194

davidit, d envie, de reconnaissance sociale, de domination, de pouvoir, est respectable . Ce qui la rend respectable, cest lassentiment dune socit dont lunique prcepte est que votre existence soit conforme la morale ; autrement dit, vous devez mener une vie respectable. Vous pouvez tre ambi tieux, violent, avoir lesprit de comptition, tre sans scrupule la socit laccepte, parce que lissue de toutes ces ambitions sera ou bien un homme qui a, comme on dit, russi, ou bien un rat, donc un tre frustr. La morale sociale est donc limmoralit mme. Ecoutez bien tout cela, mais sans tre demble daccord ou pas daccord : voyez les faits. Et pour voir un fait cest--dire le comprendre , nen ayez pas une ide toute faite, une opinion prcon ue. Mais apprenez le connatre ; et, pour ce faire, vous devez laborder avec un esprit qui cherche senqurir, qui est par consquent passionn, motiv, et donc jeune. La moralit, qui nest autre que la cou tume, lhabitude, est considre comme respectable dans le cadre dun certain schma en vigueur, pourvu que lon se conforme ce schma. Certaines per sonnes se rvoltent contre ce schma cela se pro duit sans cesse. La rvolte est une raction au schma. Cette raction prend des formes multiples les beatniks, les Beatles, les Teddy boys, etc. mais on reste toujours dans le cadre du mme schma. La vraie moralit, c est tout autre chose. Et cest pourquoi il nous faut comprendre la nature de la vertu et la nature du plaisir. Toutes nos coutumes, toutes nos traditions sociales, et toutes nos relations 195

tout est fond sur le plaisir. Je nemploie pas ce terme de plaisir dans un sens troit, limit, mais dans son sens le plus large. Notre socit est fonde sur le plaisir, ainsi que toutes nos relations. Tant que j agis en fonction de ce qui vous plat, que je vous aide progresser en affaires, vous tes mon ami ; mais ds que je vous critique, je ne suis plus votre ami. C est si vident et tellement stupide ! Faute de comprendre le plaisir, jamais vous ne pourrez comprendre lamour. Lamour, ce n est pas le plaisir, mais tout autre chose. Et, pour comprendre le plaisir, il faut l tudier. Or, pour la plupart d entre nous, pour tout tre humain, la sexualit fait pro blme. Pourquoi ? Ecoutez ceci trs attentivement. C est parce que vous n arrivez pas rsoudre le pro blme du sexe que vous le fuyez. Le sannyasi le fuit en faisant vu de clibat, en le niant. Mais voyez ce quil advient un tel esprit. En niant une chose qui fait partie intgrante de votre structure mme jusquau systme glandulaire, etc. en ltouffant, vous vous tes transform en un tre sec, aride, tandis quen vous-mme la bataille continue de faire rage. Ainsi que nous le disions, nous n avons, semblet-il, que deux manires daffronter un problme quel conque, qui sont de ltouffer ou de le fuir. Vouloir ltouffer revient en fait au mme que de sen va der, et nous disposons de tout un rseau trs com plexe d chappatoires, soit d ordre intellectuel, soit dordre motionnel outre lactivit ordinaire lie au quotidien. Les chappatoires sont multiples. Mais le problme demeure. Le sannyasi sen vade sa 196

manire, sans lavoir rsolu pour autant ; en pronon ant des vux, il na fait que ltouffer, mais il bouillonne toujours en lui. Sous la simplicit ext rieure de lhabit, la question se pose au sannyasi avec la mme acuit que pour lhomme ordinaire menant une vie banale. Comment rsoudre ce problme ? Pourtant, il vous faut le rsoudre. Ce plaisir mis en acte, il faut que vous le compreniez. Comment allez-vous rsoudre le problme ? Si vous ne le faites pas, vous devenez prisonnier dune habitude, vous tombez dans la rou tine, et votre esprit sabrutit, devient lourd et stupide,or vous navez dautre recours que lui. Il vous faut donc absolument rsoudre ce problme. Dabord, ne condamnez pas le plaisir, puisque vous allez apprendre tudier. Etudiez-le donc, cest de cela quil est question ici : apprendre. Intellectuellement et motionnellement, vous tes nou ; votre pense est uniquement rptitive : vous copiez, vous imitez ce quont fait les autres ; vous ne cessez de citer la Gt ou les Upanishads, ou dautres livres saints, mais intellectuellement vous tes pauvre, terne, vide. Au bureau, votre activit intellectuelle se rsume imiter, copier jour aprs jour, et il en va de mme lusine, la maison tout nest que rptition perptuelle. Lintellect, qui doit tre vivant, lucide, sain, libre, a t touff. Il ny a ici plus aucune issue, il ny a ici plus daction cratrice. Sur le plan mo tionnel, esthtique, vous tes en tat de carence, parce que vous niez lmotion en mme temps que la sen sibilit, la sensibilit qui nous ouvre la perception de la beaut, de la splendeur dune soire, de la contem 197

plation dun arbre et dune intime communion avec la nature. Que vous reste-t-il ? Vous ne possdez dans la vie quune seule et unique chose ; et cela devient un immense problme. Ainsi, sil veut comprendre ce problme, lesprit doit sen saisir immdiatement, car tout problme qui se prolonge jour aprs jour mousse lesprit, rend la pense atone. Navez-vous pas remarqu ce qui se passe lorsque lesprit est incapable de rsoudre un problme qui se pose lui ? Ou bien il le fuit, et tombe dans un nouveau problme, ou il ltouffe et tombe dans une nvrose prtendument saine mais il nen est pas moins nvrotique. Chaque problme, donc, quel quil soit, motionnel, intellec tuel, physique, doit tre rsolu immdiatement, et en aucun cas prolong jusquau lendemain, car le len demain, dautres problmes vous attendent. Vous devez donc apprendre ce qui est impos sible si vous navez pas rsolu les problmes dau jourdhui, et que vous les prolongiez jusqu demain. Donc, chaque problme, si compliqu, si ardu, si exi geant soit-il, doit tre rsolu le jour mme, imm diatement. Comprenez-en limportance. Lesprit qui laisse senkyster un problme parce quil n a pas su le rgler, parce quil nen a pas t capable, na plus la conviction, la fougue ncessaires pour apprendre on voit de tels esprits luvre dans ce monde et il devient insensible, peureux, laid, imbu de luimme, goste, brutal. Il faut donc rsoudre ce prtendu problme du sexe. Et pour le rsoudre intelligemment au lieu de fuir sa sexualit, de la brimer, de prononcer des 198

vux stupides, ou de lui laisser libre cours , il faut comprendre ce problme du plaisir. Il nous faut aussi comprendre un autre problme, savoir que la plu part des tres humains sont des tres de seconde main. Mme si vous tes capable de citer la Gt lenvers, vous tes pourtant un tre humain de seconde main. Vous navez rien doriginal. Il ny a rien en vous qui soit spontan, rel, ni intellectuel lement, ni esthtiquement, ni moralement. Et il ne reste plus quune seule chose : la faim, lapptit de nourriture ou de sexe. Il existe une boulimie sexuelle comme il existe une boulimie nutritionnelle. Vous avez vu manger, sempiffrer certaines personnes il en va de mme pour la sexualit. Pour comprendre ce problme trs complexe car il met en cause la beaut, laffection, lamour , il vous faut comprendre le plaisir, et briser ce condi tionnement de la pense rptitive, de lesprit qui rpte ce que les autres disent depuis des sicles, ou depuis dix ans. C est une merveilleuse chappatoire que de citer Marx, Staline ou Lnine, ainsi que de citer la Gt, comme si vous aviez tout compris. Mais vous devez vivre ; et, pour ce faire, il faut navoir pas le moindre problme. Pour comprendre ce problme du sexe, vous devez librer votre esprit, votre intellect, de sorte quil puisse regarder, comprendre, et bouger ; et aussi, sur le plan motionnel et esthtique, vous devez regar der les arbres, les montagnes et les rivires, la misre dune rue crasseuse, tre attentif vos enfants, leur ducation, la manire dont ils sont vtus, la faon dont vous les traitez, dont vous leur parlez. Vous 199

devez voir la beaut d une ligne, dun difice, d une montagne, des mandres dune rivire, voir la beaut dun visage. C est travers tout cela qua lieu la lib ration de cette nergie non pas en se brimant, en sidentifiant une ide, mais en laissant lnergie se rpandre dans toutes les directions, de manire que votre esprit soit actif sur le plan intellectuel et esth tique, capable de raisonner lucidement, de voir les choses telles quelles sont. Voir la beaut dun arbre, dun oiseau en vol, la lumire sur leau, et toutes les autres choses de la vie : quand on nest pas conscient de tout cela, alors, bien sr, on se polarise sur ce problme de la sexualit. La socit nous enjoint davoir une morale, et cette morale se confond avec la famille. La famille devient touffante quand elle est replie sur elle-mme ; en dautres termes, la famille est lindividu, et lindi vidu qui se confond avec la famille soppose la masse, la collectivit, la socit ; cest alors que commence tout le processus destructif. Ainsi donc, la vertu na rien voir avec la respectabilit. La vertu est comme une fleur en cours de floraison ; ce n est pas un tat acquis, achev. Vous savez ce quest la bont : la bont ne sacquiert pas, lhumilit ne sacquiert pas. Seuls les vaniteux cherchent devenir humbles. Ou l on est bon, ou on ne lest pas. Etre nest pas devenir . On ne peut pas devenir bon, devenir humble. Et il en va de mme pour la yertu. La structure morale dune socit qui est fonde sur limitation, la peur, les exigences personnelles et les ambitions rpugnantes, lavidit, lenvie, n est pas la vertu et elle nest pas non plus morale. La vertu 200

est laction spontane de lamour elle est sponta ne, ce n est pas cette chose calcule, cultive que lon baptise du nom de vertu. Il faut quelle soit spontane, sinon ce nest plus la vertu . Comment pourrait-il sagir de vertu, si cest une chose calcu le, si elle fait lobjet dune pratique, si cest une chose mcanique ? Vous devez donc comprendre le plaisir et vous devez aussi comprendre la nature et la signification du plaisir et de la douleur. Et comprendre galement la vertu et lamour. Lamour, en vrit, ne se cultive pas. On ne peut pas dire : Je vais apprendre, je vais pratiquer lamour. La plupart des idalistes, la plupart de ceux qui, pour se fuir eux-mmes, se lancent dans des activits diverses, sont dpourvus damour. Ils peuvent tre de remarquables rformateurs sociaux, d excellents politiciens ( supposer quil en existe), mais ils sont dpourvus damour. Lamour diffre en tout du plaisir. Mais on ne peut sen approcher que si lon met le comprendre toute lintensit de la passion il ne sagit ni de le bannir, ni de le fuir, mais de le comprendre. La beaut du plaisir est source de trs grande joie. Lamour, donc, ne peut se cultiver. On ne peut pas le scinder en deux amour charnel et amour divin. Il y a lamour, cest tout. Et il n y a pas lamour multiple et lamour unique ; l encore, la question : Aimez-vous toute chose, tout tre ? est une ques tion stupide. En vrit, une fleur ne soccupe pas de savoir qui vient humer son parfum, ou qui sen ds intresse. Il en est de mme pour lamour. Lamour 201

n est pas un souvenir. Ce nest pas une cration de notre pense, de notre intellect. Mais il survient natu rellement sous forme de compassion, lorsque tout le problme que constitue notre existence et qui se manifeste par la peur, lavidit, lenvie, le dsespoir, l espoir a t compris et rsolu. Lambitieux est incapable daimer. Celui qui est attach sa famille est dnu damour. La jalousie na, elle non plus, rien voir avec lamour. Quand vous dites : J aime ma femme , vous ne le pensez pas vraiment, puisque linstant daprs vous tes jaloux delle. Lamour suppose une immense libert, mais pas la libert de faire tout ce qui nous plat. Lamour nad vient que lorsque lesprit est trs silencieux, dsint ress, dnu dgosme. Et cela n a rien dun idal. Sans amour, vous aurez beau faire, courir aprs tous les dieux de la terre, prendre part toutes les activi ts sociales, tenter de remdier la pauvret, entrer en politique, crire des livres, crire des pomes vous ne serez quun tre mort. Sans amour, vos problmes iront saggravant, se multipliant linfini. Mais avec lamour, quoi que vous fassiez, il ny a plus de risque, il ny a plus de conflit. Lamour est alors lessence de la vertu. Lesprit qui nest pas en tat damour nest en aucune faon un esprit reli gieux ; seul lesprit vraiment religieux est affranchi des problmes, et lui seul connat la beaut de lamour et de la vrit.