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Rawan Sinno Histoire du cinma au Liban et dans le monde arabe M. H.

ZACCAK

U niversit Saint-Joseph Facult des lettres et des sciences humaines Dpartement de Lettres Franaises

Travail de recherche et danalyse : La reprsentation de la femme dans le cinma libanais des annes soixante jusqu nos jours.
A lombre de la naissance du septime art et puis de linvasion rapide des chefsduvre du grand cran au dbut du XXe sicle, le Liban, de la toute petite place quil occupe sur le planisphre, voit apparatre dans ces mmes dimensions lembryon de son cinma vers la fin des annes 20. Un cinma qui na donc pas encore clbr son centenaire aujourdhui, un cinma en pleine qute didentit, en tout, un cinma qui se remet en question continuellement, la recherche dune stabilit, dune sortie de linconnu . De Giordano Pidutti (1929) Nadine Labaki (2012), une histoire dun cinma libanais sest crite sous la plume de cinphiles, de cinaste et de professionnels manqus. Certes, les causes de lempchement qui handicape la ralisation de films porte universelle sont nombreuses et la question ici nest pas de les numrer en accusant le manque dquipement, de financement, de soutient gouvernemental, de neutralit dans la censure, etc. Cette tude se penchera alors plus particulirement sur les bribes dart dans ce cinma, sur sa profondeur et ses touches magiques qui font de lui le spectacle de tout spectateur. Nous tudierons donc la reprsentation de la femme dans le cinma libanais : des images qui oscillent entre universalit et particularit, entre culture mondaine et culture libanaise, entre sensualit et touffement de cette sensualit. Nous verrons dabord la vision idaliste de la femme dans le cinma libanais, puis la vision raliste et enfin la vision universelle

La priode de lavant-guerre savre ambige sur le plan cinmatographique. Dune part, les films produits annoncent 1975 puisquils dlaissent lidentit libanaise et

se penchent vers des productions moins particulire du pays, et dautre part les films des frres Rahbani laissent une emprunte propre aux annes 60, propre au Liban dans leur reprsentation de la vie campagnarde et du paysage rural. Nous parlons alors de vision idaliste de la femme puisque celle-ci est soit symbole drotisme et de sensualit soit une vedette qui fait briller lcran du cinma. Ceci dit, limage de la femme dans les annes soixante est toute dabord trs sensuelle. Les films produits sont rservs aux adultes cause de scnes sexuelles et rotiques. Le pays tant en pleine crise, le cinma choisit de fuir et de chercher ailleurs, lextrieur de son identit. Nous parlons dextrieur puisque les acteurs de films ont un accent gyptien et puisque certains films ont t films mme ltranger. Certes, il faut prendre en considration lafflux dacteurs (et surtout dactrices) trangers (en particulier gyptiens) puisque le cinma libanais est en plein essor pendant cette priode l. La reprsentation de la femme dans ce genre de film reste donc suspendue : il ne sagit pas didentit libanaise fminine mais de camouflage de leffritement dune identit au sens plus gnral grce lamour, lrotisme qui ne se ralisent quen prsence de femmes ! Les femmes sont donc un objet esthtique ncessaire la ralisation dun genre, elles ne sont pas des personnages de grande paisseur psychologique. Ceci ninclut pas tous les films de lavant guerre mais la priode qui stend entre 1970 et 1975 est caractrise par ce genre de films dont on citera Sayyidat Al Akmar Al Sawdaa et Al Ziab La Takol Al Lahm raliss par Samir khoury entre 1971 et 1973. Toutefois, les annes soixante voient la production de films qui mettent en scne des vedettes de la chanson comme Samira Toufik, Fairouz, et Sabah. Mme si les genres de ces films varient entre cinma de la comdie, cinma historique, cinma folklorique, etc., la femme est ici le moteur de ces films, elle incarne la vedette qui attire les spectateurs. Ainsi, les admirateurs de la chanson de Fairouz ne rateront pas un film ou leur idole prend le rle principal. Dautant plus quil sagit de films dont la recette est compose de chansons, de folklore et quelques fois mme dhumour. Nous parlons donc dans ce cas de reprsentation idaliste car elle met en scne les grandes figures fminines dans des situations idales, quelques fois mme dtaches de la ralit, un cinma de vedettes qui transporte les gens dans un temps o tout va bien o tout est chanson, patrimoine, et identit libanaise. A titre dexemple nous citons en premier lieu les films

crits par les frres Rahbani : Bayyaa Al Khawatem (Youssef Shahin, 1965), Safar Barlek (Henri Barakat, 1967) et Bent Al Hares (Henri Barakat, 1968). Dans ce dernier, le personnage de Nejmeh, de son nom, est rvlateur du statut de la vedette Fairouz. Celle-ci, dans son rle, ne dlaisse pas son identit musicale : le film est beaucoup imprgn de la chanson fairouzienne et les patrimoines musical et cinmatographique fusionnent dans un chef duvre des Rahbani.

Cette vision idaliste de la femme dans un contexte fantasm sur la ralit libanaise sera rapidement bouleverse en 1975 avec lclatement de la guerre civile du Liban. Le cinma nest plus un art de la cration, le rle du ralisateur se rdu it alors filmer la ralit et la transmettre de son point de vue. Les films produits penchent vers le genre documentaire et la fiction nexiste presque plus. Cependant nous ne pouvons pas analyser les archives cinmatographiques de la guerre et ceux de laprs-guerre sparment pour deux raisons. Tout dabord, la production filmique pendant la guerre est trs limite : le mythe de Beyrouth est en effritement et les mentalits sont en crise. Mais encore, ces deux priodes se confondent beaucoup et les films produits continuent dvoquer la guerre mme lorsquelle est finie. On se demande alors si cette remise en question continuelle de la fin de la guerre nest pas seulement la traduction de linstabilit de pays. Par consquent, tout comme la vocation du cinma cette poque ( partir de 1975), la vision de la femme est trs raliste et se divise en deux volets : tout dabord limage de la mre de famille qui porte sur son dos le fardeau de la guerre puis limage de la jeune fille qui prouve du mal smanciper dans la socit Bien sr, pendant la priode de la guerre, les femmes noccupent pas une place centrale dans le cinma puisquil ne sagit plus de montrer des vedettes et de faire rver le spectateur. Les films qui relatent la guerre (quils soient produits pendant ou apr s la guerre) mettent en scne des familles libanaises de toutes les catgories sociales. Ainsi des mres de familles de toutes les catgories sociales sont prsentent dans les films : cette image symbolise alors la profondeur fminine qui sinquite du devenir des hommes pendant la guerre. Presque jamais, les figures fminines ne se montrent participantes la violence de la guerre. Par exemple, dans le film Beyrouth the last home movie

(1981), la ralisatrice Jennifer Fox essaye de sintgrer lintrieur dune famille libanaise aristocratique dAshrafiyeh. Le film montre les tensions cres au sein de la famille cause de la guerre et notamment entre les femmes dans la famille. Cette fois, les femmes ont une paisseur psychologique assez importante, mme si leur rle nest pas premier dans le film elles fascinent le spectateur de par la complexit des relations imposes par le chaos de la vie politique. Dautre part, dans West Beirut de Ziad Doueiri, le personnage de Hala jou par Carmen Lebbos prsente lui aussi la mme face de la femme typiquement libanaise pendant la guerre civile : une mre de famille toujours inquite qui ne pense qu limmigration, ce qui traduit son dtachement impratif de la vie politique du pays. Loin de la guerre, cette vision raliste de la femme concerne son mancipation dans la socit. Ces images ne se rapportent point la guerre mais voquent plutt des questions sociales de laprs guerre. Cette vision sopposerait donc compltement celle des annes soixante et surtout aux films de Fairouz o la jeune fille semble mener une vie paisible et heureuse. En guise dexemple, le film qui a port le plus de controverse est Caramel de Nadine Labaki sorti en 2007 o celle ci nous donne une vision raliste de la femme touffe par les murs, les coutumes et les ides reues. Dans ce film o presque tout est femme, chaque personnage porte en lui la dnonciation dun fait social particulier : Layale est amoureuse dun homme mari, Nisrine a peur que lon dcouvre ses anciennes relations amoureuses, Rima renferme en elle le secret de son homosexualit jamais mentionne et Jamale a du mal faire face lge, la vieillesse. Peu de choses sont dites dans ces films, mais l encore lpaisseur psychologique des personnages parle beaucoup au spectateur.

Enfin, dans toute la tourmente qui emporte le Liban, dans toute lambiance de guerre, de pril et de remise en question, limage de la femme demeure intacte et volue mme pour devenir une image universelle, limage de toute femme, de toute mre, de toute jeune fille. Nous analyserons donc finalement cette universalit de la reprsentation de la femme dans le cinma Libanais pendant la guerre et aprs la guerre puisque ces deux priodes sentremlent par moments.

Nous aboutissons presque vers la fin de notre tude sans avoir encore voqu les films de Maroun Bagdadi qui constituent le noyau de la filmographie libanaise produite pendant la guerre. Nous avons dcid de le garder jusqu la fin car bien que ses films se rapportent directement la guerre, nous pouvons les inscrire dans un temps hors la guerre. Surtout, dans ces films, les femmes sont hors la guerre. Pour mieux expliciter notre propos nous allons nous pencher directement vers les exemples. Deux films en particuliers sont importants dans la reprsentation de cette femme qui se dmarque de lespace-temps de la guerre : Beyrouth Ya Beyrouth (1975) et Houroub Saghira (1982). Notons tout dabord que ces deux films mettent en scne la jeunesse libanaise face la situation politique du pays. Dans le premier, alors que tous les personnages appartiennent chacun un parti politique enroul dans la guerre, seul personnage principal fminin (une tudiante appartenant la bourgeoisie chrtienne) est enroul dans des affaires humanitaires au-del de la situation politique du Liban. Elle frquente les gens de toutes les confessions et de toutes les appartenances sociales. Maroun Bagdadi dcide de lui attribuer une fin trs mystrieuse : le film finit sans que lon comprenne exactement ce qui lui arrive. Ainsi, dans ces films, mme si la femme fait partie du jeu temporel et spatial de la guerre, elle reprsente la seule colonne du Liban qui nest pas touche par la guerre. Il sagit damour, de beaut, de sensibilit, dindiffrence politique et dattachement (Nous pensons dans ce cas au personnage de Souraya dans Houroub Saghira ). Il sagit tout simplement duniversalit : les femmes font penser lamour et non la guerre. Dans le mme ordre dides, Nadine Labaki montre dans son film Et maintenant on va o ? que malgr la mise part des femmes dans la socit libanaise, celles-ci prservent leur rle moteur. Ce film, dont les acteurs sont encore une fois en majorit exclusive des femmes, dvoile un autre aspect de la femme libanaise. Si dans les films de la guerre les idoles taient les hommes courageux qui foncent dans la ralit et combattent de tout cur, Nadine Labaki montre dans son dernier film que le back stage de tout cela appartient aux femmes solides. Nous pensons plus particulirement la mre qui enterre son enfant de ses propres mains pour empcher les habitants du village de sentretuer. Luniversalit de ces images demeure dans lambivalence de la

femme la fois ancre dans la ralit et capable de la modifier et de la modeler par son charme, son intelligence et sa puissance cache sur les hommes.

Pour conclure, les annes soixante connaissent un essor incroyable du cinma libanais dans le monde arabe. La station nest plus lEgypte, cest Beyrouth. Il sagit alors dun cinma de sensualit dune part et de folklore libanais dautre part, dans lequel la femme est toujours une vedette. Cependant, si les annes soixante se dtachent quasiment des annes de guerre, celles-ci ne se dtachent pas de laprs guerre : la guerre est-elle vritablement finie ? La reprsentation de la femme dans le cinma de ces deux priodes reste par moments trs raliste et en harmonie avec lambiance terne de tout art qui se rapporte cette priode. Mais, jamais une femme na t mise en guerre. Si limage de celle-ci est raliste cest cause de sa sensibilit et de rvolte que le cinma met en scne. De cette faon, une autre image plus universelle de la femme se dresse : une femme hors la guerre, hors le temps, une femme qui inspire lamour sous toutes ses formes.