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Nietzsche, Vrit et mensonge au sens extra-moral

Michel Haar et Marc B. de Launay

Nietzsche Vrit et mensonge au sens extra-moral


Traduit par Michel Haar et Marc B. de Launay 1. Au dtour de quelque coin de lunivers inond des feux dinnombrables systmes solaires, il y eut un jour une plante sur laquelle des animaux intelligents inventrent la connaissance. Ce fut la minute la plus orgueilleuse et la plus mensongre de l histoire universelle , mais ce ne fut cependant quune minute. Aprs quelques soupirs de la nature, la plante se congela et les animaux intelligents neurent plus qu mourir 1. Telle est la fable quon pourrait inventer, sans parvenir mettre suffisamment en lumire laspect lamentable, flou et fugitif, laspect vain et arbitraire de cette exception que constitue lintellect humain au sein de la nature. Des ternits ont pass do il tait absent ; et sil disparat nouveau, il ne se sera rien pass. Car il ny a pas pour cet intellect de mission qui dpasserait le cadre dune vie humaine. Il est au contraire bien humain, et seul son possesseur et son crateur le traite avec autant de passion que sil tait laxe autour duquel tournait le monde. Si nous pouvions comprendre la mouche, nous nous apercevrions quelle volue dans lair anime de cette mme passion et quelle sent avec elle voler le centre du monde. Il nest rien de si mprisable et de si insignifiant dans la nature qui ne senfle aussitt comme une outre au moindre effluve de cette force du connatre, et de mme que tout portefaix veut aussi avoir son admirateur, lhomme le plus fier, le philosophe, simagine lui aussi avoir les yeux de lunivers braqus comme un tlescope sur son action et sa pense2. Il est remarquable que lintellect soit responsable de cette situation, lui qui pourtant na t donn que pour servir prcisment dauxiliaire aux tres les plus dfavoriss, les plus vulnrables et les plus phmres, afin de les maintenir en vie lespace dune minute existence quils auraient tout lieu de fuir sans cette aide reue, aussi vite que le fils de Lessing3. Cet orgueil li la connaissance et la perception, brouillard aveuglant le regard et les sens des hommes, les trompe sur la valeur de lexistence dans la mesure o il saccompagne de lapprciation la plus flatteuse sur la connaissance elle-mme. Son effet le plus courant est lillusion ; mais ses effets les plus circonstancis impliquent aussi quelque chose du mme ordre. En tant que moyen de conservation de lindividu 4, lintellect dploie lessentiel de ses forces dans la dissimulation car elle est le moyen de conservation des individus glus faibles et moins robustes, dans la mesure o il leur est impossible daffronter une lutte pour lexistence munis de cornes ou dune mchoire acre de carnassier. Cest chez lhomme que cet art de la dissimulation atteint son point culminant : lillusion, la flagornerie, le mensonge et la tromperie, la calomnie, lostentation, le fait de parer sa vie dun clat demprunt et de porter le masque, le voile de la convention, le fait de jouer la comdie devant les autres et devant soi-mme, bref, le perptuel badinage qui partout foltre pour le seul amour de la vanit sont chez lui tel point la rgle et la loi quil nest presque rien de plus inconcevable que lapparition, chez les hommes, dun instinct de vrit honnte et pur. Ils sont profondment plongs dans les illusions et les rves, leur regard ne fait que glisser la surface des choses et ne voit que des formes leur

1. La premire version de ce passage se retrouve en CP1 (La passion de la vrit) ; (NdT). 2. sur son action et sa pense] rien que sur son action (Mp XII 4).
3. Le fils de Lessing est mort deux jours aprs sa naissance.

4. Il est ici fait allusion (comme galement

supra) la thorie schopenhaurienne bien connue : cf. A. Schopenhauer, Smtliche Werke (d. Frauenstdt-Hbscher), II, 179-181, 207-208 ; III, 229, 284, 315-316, 322-323, 738 ; IV, 48-50, 69-78 ; V, 276 ; VI, 49.

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perception ne conduit en aucune manire la vrit, mais se borne recevoir des excitations et joue en quelque sorte ttons dans le dos des choses. En outre, durant toute sa vie, lhomme se laisse tromper la nuit par ses rves sans que jamais son sens moral ne cherche len empcher, alors quil doit bien y avoir des hommes qui, force de volont, ont russi se dbarrasser du ronflement. Mais que sait en vrit lhomme de lui-mme ? Et mme, serait-il seulement capable de se percevoir lui-mme, une bonne fois dans son entier, comme expos dans une vitrine illumine ? La nature ne lui dissimule-t-elle pas la plupart des choses, mme en ce qui concerne son propre corps, afin de le retenir prisonnier dune conscience fire et trompeuse, lcart des replis de ses intestins, lcart du cours prcipit du sang dans ses veines et du jeu complexe des vibrations de ses fibres ! Elle a jet la clef ; et malheur la curiosit fatale qui parviendrait un jour entrevoir par une fente ce quil y a lextrieur de cette cellule quest la conscience, et ce sur quoi elle est btie, devinant alors que lhomme repose, indiffrent son ignorance sur un fond impitoyable, avide, insatiable et meurtrier, accroch ses rves en quelque sorte comme sur le dos dun tigre. Dans ces conditions, y a-t-il au monde un lieu do surgirait linstinct de vrit ? Pour autant que lindividu tient se conserver face dautres individus, il nutilise son intelligence le plus souvent quaux fins de la dissimulation, dans ltat de nature. Mais dans la mesure o lhomme la fois par ncessit et par ennui veut vivre en socit et en troupeau, il lui est ncessaire de conclure la paix et de faire en sorte, conformment ce trait, quau moins laspect le plus brutal du bellum omnium contra omnes disparaisse de son monde. Or ce trait de paix apporte quelque chose comme un premier pas en vue de cet nigmatique instinct de vrit. En effet, ce qui dsormais doit tre la vrit est alors fix, cest--dire quil est dcouvert une dsignation uniformment valable et contraignante des choses, et que la lgislation du langage donne aussi les premires lois de la vrit car cette occasion et pour la premire fois apparat une opposition entre la vrit et le mensonge. Le menteur utilise les dsignations pertinentes, les mots, pour faire apparatre rel lirrel ; il dit par exemple : je suis riche , alors que pour qualifier son tat cest justement pauvre qui serait la dsignation correcte. Il msuse des conventions tablies en oprant des substitutions arbitraires ou mme en inversant les noms. Sil agit ainsi de faon intresse et de plus prjudiciable, la socit ne lui fera plus confiance et par l mme lexclura. En loccurrence, les hommes fuient moins le mensonge que le prjudice provoqu par un mensonge. Fondamentalement, ils ne hassent pas lillusion mais les consquences fcheuses et nfastes de certains types dillusions. Cest seulement dans ce sens ainsi restreint que lhomme veut la vrit. Il dsire les suites favorables de la vrit, celles qui conservent lexistence ; mais il est indiffrent lgard de la connaissance pure et sans consquence, et il est mme hostile aux vrits qui peuvent tre prjudiciables ou destructrices. Mais dailleurs, quen est-il de ces conventions du langage ? Sont-elles dventuels produits de la connaissance, et du sens de la vrit ? Les choses et leurs dsignations concident-elles ? Le langage est-il lexpression adquate de toute ralit ? Ce nest jamais que grce sa capacit doubli que lhomme peut en arriver simaginer possder une vrit au degr que nous venons justement dindiquer. Sil refuse de se contenter dune vrit sous forme de tautologies, cest--dire de cosses vides, il changera ternellement des illusions contre des vrits. Quest-ce quun mot ? La transposition sonore dune excitation nerveuse. Mais conclure dune excitation nerveuse une cause premire extrieure nous, cest dj ce quoi aboutit une application fausse et injustifie du principe de raison. Si la vrit avait t seule dterminante dans la gense du langage et si le point de vue de la certitude lavait t quant aux dsignations, comment aurions-nous alors le droit de dire : Cette pierre est dure comme si nous connaissions le sens de dur par ailleurs et quil ntait pas seulement une excitation totalement subjective ! Nous classons les choses daprs des genres, nous dsignons larbre comme masculin et la plante comme fminine : quelles transpositions arbitraires ! quel point sommes-nous loigns du canon de la certitude ! Nous parlons dun serpent : la dsignation natteint que le fait de se contorsionner et pourrait donc convenir au ver galement. Quelles dlimitations arbitraires, quelle partialit que de prfrer tantt lune, tantt lautre des proprits dune chose ! Compares entre elles, les diffrentes langues montrent que les mots ne parviennent jamais la vrit ni une expression adquate ; sil en tait autrement, il ny aurait pas en effet un si grand nombre de langues. La chose en soi (qui serait prcisment la

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vrit pure et sans consquence) reste totalement insaisissable et absolument indigne des efforts dont elle serait lobjet pour celui qui cre un langage. Il dsigne seulement les rapports des hommes aux choses, et pour les exprimer il saide des mtaphores les plus audacieuses. Transposer une excitation nerveuse en une image ! Premire mtaphore. Limage son tour transforme en un son ! Deuxime mtaphore. Et chaque fois, saut complet dune sphre une autre, tout fait diffrente et nouvelle. Imaginons un homme qui soit tout fait sourd et nait jamais peru de son ou de musique : de mme quil stonne sans doute des figures acoustiques de Chladni 5 formes par le sable, dcouvre leur cause dans la vibration des cordes et jurera alors au vu de cette dcouverte quil ne saurait ignorer dsormais ce que les hommes appellent les sons, ainsi en va-t-il pour nous tous en ce qui concerne le langage. Nous croyons possder quelque savoir des choses elles-mmes lorsque nous parlons darbres, de couleurs, de neige et de fleurs, mais nous ne possdons cependant rien dautre que des mtaphores des choses, et qui ne correspondent absolument pas aux entits originelles. Comme le son en tant que figure de sable, lx nigmatique de la chose en soi est dabord saisi comme excitation nerveuse puis comme image, comme son articul enfin. La gense du langage ne suit en tout cas pas une voie logique, et lensemble des matriaux qui sont par la suite ce sur quoi et ce laide de quoi lhomme de la vrit, le chercheur, le philosophe travaille et construit, sil ne provient pas de Sirius6, ne provient en tout cas pas non plus de lessence des choses. Pensons encore une fois plus particulirement la formation des concepts : tout mot devient immdiatement concept dans la mesure o il na prcisment pas rappeler en quelque sorte7 lexprience originelle unique et absolument singulire qui il est redevable de son apparition, mais o il lui faut sappliquer simultanment dinnombrables cas, plus ou moins analogues, cest--dire des cas qui ne sont jamais identiques strictement parler, donc des cas totalement diffrents. Tout concept surgit de la postulation de lidentit du non-identique. De mme quil est vident quune feuille nest jamais tout fait identique une autre, il est tout aussi vident que le concept feuille a t form partir de labandon de ces caractristiques particulires arbitraires, et de loubli de ce qui diffrencie un objet dun autre. Il fait natre lide quil y aurait dans la nature, indpendamment des feuilles, quelque chose comme la feuille , une forme en quelque sorte originelle, daprs laquelle toutes les feuilles seraient tisses, dessines, dcoupes, colores, plisses, peintes, mais par des mains si malhabiles quaucun exemplaire nen sortirait assez convenable ni fidle pour tre une copie conforme de loriginal. Nous disons dun homme quil est honnte ; nous nous demandons pourquoi il a agi aujourdhui si honntement. Nous rpondons communment : cest cause de son honntet. Lhonntet ! Ce qui signifie nouveau que la feuille est la cause des feuilles. Et nous ne savons mme absolument rien dune qualit essentielle qui sappellerait lhonntet, mais nous connaissons pourtant de trs nombreuses actions individualises et par consquent dissemblables que nous postulons identiques en cartant ce qui les diffrencie, et que nous dsignons alors comme des actions honntes, partir desquelles pour finir nous formulons une qualitas occulta sous le terme : lhonntet. Lomission du particulier et du rel nous donne le concept comme elle nous donne aussi la forme, l o par contre la nature ne connat ni formes ni concepts et donc aucun genre, mais seulement un x pour nous inaccessible et indfinissable. Car lopposition que nous introduisons entre lindividu et lespce est elle aussi anthropomorphique, et ne provient pas de lessence des choses, quand bien mme nous ne nous risquerions pas dire que cette opposition ne correspond pas lessence des choses ; ce serait en effet une affirmation dogmatique et, en tant que telle, elle serait tout aussi indmontrable que la proposition contraire. Quest-ce donc que la vrit ? Une multitude mouvante de mtaphores, de mtonymies, danthropomorphismes, bref une somme de relations humaines qui ont t rehausses, transposes, et ornes par la posie et par la rhtorique, et qui aprs un long usage paraissent tablies, canoniques et contraignantes aux yeux dun peuple :les vrits sont des illusions dont on a oubli quelles le sont, des mtaphores uses qui ont perdu leur force sensible, des pices de monnaie qui ont perdu leur effigie et quon ne considre

5. Cf. Schopenhauer, op. cit., III, 119. E. Chladni (1756-1824) physicien et acousticien allemand. 6. Cf. Aristophane, Les Oiseaux, v. 819 ; littralement : Coucou-les-nuages-ville. 7. rappeler en quelque sorte] : correspondre (Mp XII 4).
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plus dsormais comme telles mais seulement comme du mtal. Nous ne savons toujours pas do provient linstinct de vrit car jusqu prsent nous navons entendu parler que de la contrainte quimpose la socit comme une condition de lexistence : il faut tre vridique, cest--dire employer les mtaphores usuelles ; donc, en termes de morale, nous navons entendu parler, que de lobligation de mentir selon une convention tablie, de mentir en troupeau dans un style que tout le monde est contraint demployer. vrai dire, lhomme oublie alors que telle est sa situation. Il ment donc inconsciemment de la manire quon vient dindiquer, se conformant des coutumes centenaires et cest mme par celle inconscience-l, par cet oubli quil en arrive au sentiment de la vrit. prouver ce sentiment dtre oblig de dsigner une chose comme rouge, une autre comme froide, une troisime comme muette, samorce un lan moral qui soriente vers la vrit, et, par opposition au menteur qui personne naccorde foi et que tous excluent, lhomme se persuade de la dignit, de la fiabilit et de lutilit de la vrit. En tant qutre raisonnable, il soumet alors son comportement au pouvoir des abstractions ; il na plus souffrir dtre emport par des impressions soudaines et des intuitions, il gnralise dabord toutes ces impressions en des concepts plus froids et plus exsangues afin dy rattacher la conduite de sa vie et de son action. Tout ce qui lve lhomme audessus de lanimal dpend de cette capacit de faire disparatre les mtaphores intuitives dans un schma, autrement dit de dissoudre une image dans un concept. Dans le domaine de ces schmas, il est possible de russir ce quoi on ne pouvait jamais parvenir soumis quon tait aux premires impressions intuitives : difier une pyramide logique ordonne selon des divisions et des degrs, instaurer un nouveau monde de lois, de prsances, de subordinations et de dlimitations, qui soppose ds lors lautre monde, le monde intuitif des premires impressions, comme tant mieux tabli, plus gnral, mieux connu, plus humain, et, pour cette raison, comme une instance rgulatrice et imprative. Tandis que toute mtaphore de lintuition est particulire et na pas sa pareille, quelle sait donc toujours chapper toute classification, le grand difice des concepts prsente la stricte rgularit dun columbarium romain, et de cet difice manent dans la logique cette rigueur et cette froideur qui sont le propre des mathmatiques. Qui est imprgn de cette froideur aura peine croire que mme le concept dur comme los et cubique comme un d, comme lui interchangeable finisse par ntre cependant que le rsidu dune mtaphore, et que lillusion propre une transposition esthtique dune excitation nerveuse en images, si elle nest pas la mre, soit cependant la grand-mre dun tel concept. Mais dans ce jeu de ds des concepts, on appelle vrit le fait dutiliser chaque d selon sa dsignation, de compter exactement ses points, de former des rubriques correctes et de ne jamais pcher contre lordonnance des divisions et contre la srie ordonne des classifications. De mme que les Romains et les trusques ont divis le ciel selon des lignes mathmatiques strictes et ont assign cet espace ainsi dlimit comme un templum un dieu, tout peuple possde ainsi un ciel conceptuel semblable, et qui le surplombe ; lexigence de la vrit signifie alors pour lui que tout concept, linstar dun dieu, ne soit cherch que dans sa sphre propre. On peut bien sur ce point admirer lhomme pour le puissant gnie de larchitecture quil est : il russit riger un dme conceptuel infiniment compliqu sur des fondations mouvantes, en quelque sorte sur de leau courante. vrai dire, pour trouver un point dappui sur de telles fondations, il ne peut sagir que dune construction semblable aux toiles daraigne, si fine quelle peut suivre le courant du flot qui lemporte, si rsistante quelle ne peut tre disperse au gr du vent. En tant que gnie de larchitecture, lhomme surpasse de beaucoup labeille : celle-ci construit avec la cire quelle rcolte dans la nature, lhomme avec la matire bien plus fragile des concepts quil est oblig de fabriquer par ses seuls moyens. Lhomme est en cela bien digne dtre admir-mais non pour son instinct de vrit, ou la connaissance pure des choses. Si quelquun dissimule quelque chose derrire un buisson, puis le cherche cet endroit prcis et finit par le trouver, il ny a pas grand lieu de se glorifier de cette recherche et de cette dcouverte. Mais cest pourtant ce qui se passe lors de la recherche et de la dcouverte de la vrit dans le domaine que dlimite la raison. Lorsque je donne la dfinition du mammifre et quaprs avoir examin un chameau je dclare : voici un mammifre, une vrit a certes bien t mise au jour, mais sa valeur est limite ; je veux dire par l quelle est anthropomorphique de part en part et quelle ne contient aucun point qui ft vrai en soi , rel et universel, indpendamment de lhomme. Celui qui est la recherche de telles vrits ne cherche au fond que la mtamorphose du monde dans

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lhomme ; il lutte pour parvenir une comprhension du monde en tant que chose humaine, et conquiert dans le meilleur des cas le sentiment dune assimilation. Semblable lastrologue aux yeux de qui les toiles sont au service des hommes et en rapport avec leur bonheur ou leur malheur, un tel chercheur considre le monde entier comme li aux hommes, comme lcho toujours dform dune voix originelle, celle de lhomme, et comme la copie multiplie et diversifie dune image originelle, celle de lhomme. Sa mthode consiste en ceci : prendre lhomme comme mesure de toutes choses ; mais ainsi, il part de lerreur qui consiste croire que les choses lui seraient donnes immdiatement en tant que purs objets. Il oublie donc que les mtaphores originelles de lintuition sont des mtaphores, et les prend pour les choses mmes. Cest seulement loubli de ce monde primitif des mtaphores, cest seulement le durcissement et la sclrose dun flot dimages qui surgissait lorigine comme un torrent bouillonnant de la capacit originelle de limagination humaine, cest seulement la croyance invincible que ce soleil, cette fentre, cette table sont des vrits en soi, bref cest seulement le fait que lhomme oublie quil est un sujet et certes un sujet agissant en crateur et en artiste qui lui permet de vivre en bnficiant de quelque paix, de quelque scurit et de quelque logique. Sil pouvait un instant franchir ne serait-ce que les murs de cette croyance qui lemprisonne, cen serait aussitt fait de sa a conscience de soi n. Il lui en cote dj assez de reconnatre quel point linsecte ou loiseau peroivent un monde tout autre que celui de lhomme, et de savouer que la question de savoir laquelle des deux perceptions est la plus juste est tout fait absurde puisque y rpondre ncessiterait dabord quon les mesurt selon le critre de la perception juste, cest--dire selon un critre dont on ne dispose pas. Mais il me semble avant tout que la perception juste ce qui signifierait lexpression adquate dun objet dans le sujet est une absurdit pleine de contradictions : car entre deux sphres absolument distinctes comme le sujet et lobjet, il ny a aucun lien de causalit, aucune exactitude, aucune expression possibles, mais tout au plus un rapport esthtique, cest--dire mon sens une transposition approximative, une traduction balbutiante dans une langue tout fait trangre. Mais cela ncessite en tout cas une sphre intermdiaire et une force auxiliaire o la cration et la dcouverte puissent soprer librement. Le mot phnomne recle bien des sductions, cest pourquoi jvite de lemployer le plus possible car il nest pas vrai que lessence des choses se manifeste dans le monde empirique. Un peintre qui serait manchot et voudrait exprimer par le chant le tableau quil projette de peindre en dira toujours bien plus en passant dune sphre lautre que nen rvle le monde empirique sur lessence des choses. Et mme la relation entre une excitation nerveuse et limage produite nest en soi rien de ncessaire ; mais si prcisment cette mme image est reproduite des millions de fois et si de nombreuses gnrations dhommes se la lguent, enfin surtout si elle apparat lensemble de lhumanit chaque fois la mme occasion, elle finit par acqurir, pour lhomme, la mme signification que si elle tait lunique image ncessaire, et que si cette relation entre lexcitation nerveuse dorigine et limage produite tait une relation de stricte causalit. De mme, un rve ternellement recommenc serait prouve et jug absolument comme une ralit. Mais le durcissement et la sclrose dune mtaphore ne donnent absolument aucune garantie quant la ncessit et la lgitimation exclusive de cette mtaphore. Tout homme familier de telles considrations a videmment prouv une mfiance profonde lgard de tout idalisme de ce type, chaque fois quil sest bien clairement persuad de la logique, de luniversalit et de linfaillibilit ternelles des lois de la nature, et il en a tir cette conclusion : l tout est si certain, si labor, si infini, si rgl, si dpourvu de faille, aussi loin que portent nos regards grce au tlescope vers les hauteurs du monde, grce au microscope vers ses profondeurs. La science aura toujours matire exploiter ce puits avec profit, et tout ce quelle aura trouv concordera sans se contredire. Combien peu cela ressemble un produit de limagination, car sil en tait ainsi, il faudrait pourtant bien que quelque part lillusion et lirralit qui lui sont propres se rvlent. Ce contre quoi il faut dabord dire ceci : si nous avions chacun de notre ct une perception sensible de nature diffrente, nous ne pourrions nous-mme percevoir que tantt comme un oiseau, tantt comme un ver de terre, tantt comme une plante ; ou bien si lun de nous percevait une excitation visuelle comme rouge, si lautre la percevait comme bleue et si mme, pour un troisime, ctait une excitation auditive, personne ne dirait que la nature est ainsi rgle par des lois, mais on ne la concevrait au contraire que comme une construction hautement subjective. Ensuite : quest-ce

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dailleurs pour nous quune loi de la nature ? Elle ne nous est pas connue en soi, mais seulement dans ses effets, cest--dire dans ses relations dautres lois de la nature qui, leur tour, ne nous sont connues quentant que relations. Donc toutes ces relations ne font jamais que renvoyer les unes aux autres et nous sont absolument incomprhensibles quant leur essence. Seul ce que nous y mettons, le temps et lespace, cest--dire des rapports de successions et des nombres, nous en est rellement connu. Mais tout ce qui prcisment nous tonne dans les lois de la nature, qui rclame notre analyse et qui pourrait nous porter la mfiance envers cet idalisme, ne rside prcisment que dans la seule rigueur mathmatique, dans la seule inviolabilit des reprsentations du temps et de lespace, et pas ailleurs. Or nous produisons celles-ci en nous et nous les projetons hors de nous selon la mme ncessit qui pousse laraigne tisser sa toile. Si nous sommes contraints ne concevoir toutes choses que sous de telles formes, il ny a plus rien alors dtonnant ce que nous ne saisissions vraiment dans les choses que justement ces mmes formes. En effet, elles impliquent toutes ncessairement les lois du nombre, et le nombre est justement ce quil y a de plus tonnant dans les choses. Toute prsence de lois qui nous en impose tant, dans le cours des astres et dans le processus chimique, concide au fond avec ces proprits que nous adjoignons nous-mmes aux choses de telle sorte quainsi nous nous en imposons nous-mmes. Il en rsulte sans aucun doute que cette cration artistique de mtaphores, qui marque en nous lorigine de toute perception, prsuppose dj ces formes o par voie de consquence elle seffectue. Cest seulement la persistance immuable de ces formes originelles qui explique la possibilit qui permettra ensuite de construire un difice conceptuel en sappuyant nouveau sur les mtaphores elles-mmes. Cet difice est en effet une rplique des rapports de temps, despace et de nombre, reconstruite sur la base des mtaphores 8. 2. Comme nous lavons vu, cest lorigine le langage qui travaille llaboration des concepts, et plus tard la science. Comme labeille qui construit les cellules de sa ruche et les remplit aussitt de miel, la science travaille sans relche ce grand columbarium des concepts, au cimetire des intuitions, construit sans arrt de nouveaux tages plus levs, taye, nettoie et rnove les vieilles cellules et surtout sefforce de remplir ce colombage surlev jusqu la dmesure, et dy faire rentrer pour ly ranger la totalit du monde empirique, cest--dire le monde anthropomorphique. Tandis que lhomme daction en vient lier son existence la raison et ses concepts afin de ne pas tre emport et de ne pas se perdre lui-mme, le chercheur construit sa hutte au pied de la tour de la science pour pouvoir aider sa construction et trouver lui-mme protection sous le bastion qui est dj construit. Il a en effet besoin de protection car il existe de redoutables puissances qui lenvahissent continuellement et qui opposent la vrit scientifique des vrits dun tout autre genre sous les enseignes les plus diverses. Cet instinct qui pousse crer des mtaphores, cet instinct fondamental de lhomme, dont on ne peut pas ne pas tenir compte un seul instant, car en agissant ainsi on ne tiendrait plus compte de lhomme lui-mme, nest pas soumis la vrit et il est peine matris dans la mesure o sur la base de ses productions vanescentes, les concepts, est bti un nouveau monde rgulier et rsistant qui se dresse face lui comme un chteau fort. Il cherche un nouveau domaine et un autre bief son activit ; il les trouve dans le mythe et de faon gnrale dans lart. Il bouscule continuellement les rubriques et les cellules des concepts en instaurant de nouvelles transpositions, de nouvelles mtaphores et de nouvelles mtonymies ; continuellement il manifeste son dsir de donner au monde tel quil est aux yeux de lhomme veill, si divers, irrgulier, vain, incohrent, une forme toujours neuve et pleine de charme, semblable celle du monde onirique. En soi, lhomme veill na conscience de son tat de veille que grce la trame des concepts, et en arrive pour cette raison mme croire quil rve une fois que lart a dchir cette trame conceptuelle. Pascal a raison lorsquil affirme que, si nous faisions chaque nuit le mme rve, nous en serions proccups autant que des choses

8.

Continuation en Mp XII 4 : Lespace sans contenu, le temps sans contenu, sont toujours des reprsentations possibles : tout concept, cest--dire une mtaphore sans contenu, est une intuition a posteriori de ces premires reprsentations. Temps, espace et causalit, puis limagination originelle des transpositions en images : le premier donne la matire, le second les qualits auxquelles nous croyons. Exemple de la musique. Comment peut-on parler delle ?

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que nous voyons chaque jour : Si un artisan tait certain de rver chaque nuit pendant douze heures pleines quil est un roi, je crois, dit Pascal, quil serait presque aussi heureux quun roi qui chaque nuit rverait douze heures durant quil est un artisan 9. Grce au miracle qui se produit continuellement, tel que le conoit le mythe, ltat de veille dun peuple stimul par le mythe, comme par exemple les anciens Grecs, est en fait plus analogue au rve quau monde veill du penseur dgris par la science. Ds que tout arbre peut parler comme une nymphe ou lorsque, sous le masque dun taureau, un dieu peut enlever des vierges, lorsquon se met subitement voir la desse Athna ellemme, en compagnie de Pisistrate et traversant le march dAthnes sur un bel attelage et cela lhonnte Athnien croyait le voir tout devient possible, ds cet instant, comme en un rve, et toute la nature entoure lhomme dune ronde tourdissante, comme si elle ntait quune mascarade des dieux qui ne se feraient quun jeu de mystifier les hommes travers toutes les formes des choses. Mais lhomme lui-mme a une invincible tendance se laisser tromper, et il est comme ensorcel par le bonheur lorsque le rhapsode lui rcite comme sils taient vrais des contes piques ou lorsquun acteur jouant le rle dun roi se montre plus royal sur scne quun roi dans la ralit. Lintellect, en matre de la dissimulation, est libre et dcharg du travail desclave quil fournit dordinaire aussi longtemps quil peut tromper sans porter de prjudice ; il fte alors ses Saturnales et il nest jamais plus exubrant, plus riche, plus fier, plus leste et plus audacieux. Avec un plaisir de crateur, il jette les mtaphores ple-mle et dplace les bornes de labstraction au point quil dsigne le fleuve comme le chemin mouvant qui porte lhomme l o il se rend dordinaire. Il sest alors dbarrass du signe de la servitude : occup habituellement par la sombre tche dindiquer un pauvre individu gui aspire lexistence le chemin et les moyens dy parvenir, extorquant au service de son matre la proie et le butin, il est devenu maintenant le matre et peut effacer de son visage lexpression de lindigence. Et tout ce quil fait dsormais, compar la manire dont il agissait auparavant, implique la dissimulation comme ce quil faisait auparavant impliquait la difformit. Il contrefait la vie de lhomme mais la tient pour une bonne chose et semble sen montrer vraiment satisfait. Cette charpente et ce plancher gigantesque des concepts, auxquels lhomme ncessiteux se cramponne durant sa vie et ainsi se sauve, nest plus pour lintellect libr quun chafaudage et quun jouet pour ses uvres dart les plus audacieuses ; et lorsquil le casse, le met en pices et le reconstruit en assemblant ironiquement les pices les plus disparates et en sparant les pices qui simbriquent le mieux, il rvle quil se passe fort bien de cet expdient quest lindigence, et quil nest plus dsormais guid par des concepts, mais par des intuitions. Aucun chemin rgulier ne mne de ces intuitions au pays des schmes fantomatiques, au pays des abstractions : pour elles le mot na pas encore t forg, lhomme devient muet quand il les voit ou ne parle que par mtaphores interdites et enchanements conceptuels inous jusqualors pour rpondre de faon cratrice limpression que fait la puissance de lintuition prsente, au moins par la drision et par la destruction des vieilles barrires conceptuelles. Il y a des poques o lhomme rationnel et lhomme intuitif se tiennent cte cte, lun dans la peur de lintuition, lautre dans le mpris de labstraction, et ce dernier est tout aussi irrationnel que le premier est insensible lart. Tous deux ont le dsir de dominer la vie : le premier en sachant rpondre aux ncessits les plus imprieuses par la prvoyance, lingniosit, la rgularit ; lautre, hros dbordant de joie , en ne voyant pas ces mmes ncessits et en ne tenant pour relle que la vie dguise sous lapparence et la beaut. L o lhomme intuitif, un peu comme dans la Grce antique, porte ses coups avec plus de force et de succs que son adversaire, une civilisation peut se former sous des auspices favorables, et la domination de lart sur la vie peut sy tablir. Cette dissimulation, ce refus de lindigence, cet clat des intuitions mtaphoriques10 et surtout cette immdiatet de lillusion accompagnent toutes les manifestations dune telle existence. Ni lhabitation ni la dmarche ni le costume ni la cruche dargile ne rvlent que cest la ncessit qui les a crs : il semble quen eux devaient sexprimer un bonheur sublime et une srnit olympienne, en quelque sorte un

9. Cf. Pascal, Les Penses (d. Brunschvicg) VI, 386. 10. et la domination mtaphoriques] cest--dire le souverainet de lart sur la vie : jusque dans
les plus viles manifestations de la vie et jusque dans les toutes-puissantes (Mp XII 4).

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Nietzsche, Vrit et mensonge au sens extra-moral

Michel Haar et Marc B. de Launay

jeu avec le srieux. Tandis que lhomme guid par des concepts et des abstractions ne les utilise que pour se protger du malheur sans mme extorquer son profit quelque bonheur de ces abstractions ; et tandis quil sefforce dtre libr le plus possible de ses souffrances, lhomme intuitif, tabli au sein dune civilisation, rcolte dj, outre la protection contre le malheur, un clairement, un panouissement et une rdemption qui toujours abondent, fruits de ses intuitions. Il est vrai quil souffre plus violemment quand il souffre, et il souffre mme le plus souvent parce quil ne sait pas tirer de leon de lexprience et quil retombe toujours dans la mme ornire o il est dj tomb. Il est donc aussi draisonnable dans la souffrance que dans le bonheur, il sgosille sans obtenir aucune consolation. Combien est diffrente, au sein dun destin tout aussi funeste, lattitude de lhomme stoque, instruit par lexprience et maure de soi grce aux concepts ! Lui qui dordinaire ne cherche que la sincrit, la vrit, ne cherche qu saffranchir de lillusion et qu se protger contre des surprises envotantes, lui qui fait preuve, dans le malheur, dun chef-duvre de dissimulation, comme lhomme intuitif dans le bonheur : il na plus ce visage humain tressaillant et boulevers, mais porte en quelque sorte un masque dune admirable symtrie de traits ; il ne crie pas et naltre en rien le ton de sa voix. Lorsquune bonne averse sabat sur lui, il senveloppe dans son manteau et sloigne pas lents sous la pluie11.

11. Projet de continuation en Mp XII 4 : Pour tous deux la vrit sans consquence est de la mme

faon indiffrente : le philosophe apparat comme prodigieux. Le philosophe comme anomalie. Donc comme promeneur solitaire. Donc au fond un hasard au sein dun peuple ? Lorsquil se tourne contre la civilisation, alors il dtruit. Dmontrer que les philosophes grecs ne sont pas grecs par hasard.

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