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Representacin y liderazgo en las democracias contemporneas

MARCOS NOVARO

1. Introduccin, Qu esta en discusin en el debate contemporneo sobre la representacin?

Desde los aos ochenta se ha extendido, con epicentro en Europa y repercusiones importantes en los pases latinoamericanos, la preocupacin por lo que se dio en llamar la "crisis de representacin poltica". Esta "crisis" tiene lugar en forma simultanea a una expansin del proceso de democratizacin que abarca tanto a naciones europeas y americanas con regmenes constitucionales consolidados, donde nuevos mbitos de la vida social han incorporado pautas de pluralismo, competencia poltica y ejercicio de derechos durante las ultimas dcadas, como a pases de Amrica latina, del Este europeo y Asia que vivieron en estos anos la transicin desde otros regmenes polticos. Al mismo tiempo, esta ola de democratizacin y el derrumbe del socialismo como alternativa ideolgica global a las democracias capitalistas han alentado la hiptesis de la universalizacin de las instituciones del constitucionalismo liberal y pluralista (Sartori, 1991; Hermet, 1991; Cotarelo, 1991). Una de las consecuencias de esta curiosa coincidencia entre la "crisis de representacin" y la expansin democrtica ha sido la reactivacin del debate sobre las instituciones polticas, gracias a la cual se recuperan hoy muchos de los ternas de las tradiciones liberales y republicanas. Entre ellos, sus ideas sobre la representacin. Asimismo, esa situacin ha estimulado una vez mas la critica radical de este concepto. El mismo, considerado en el pasado como el punto de partida y fundamento de las teoras modernas del Estado y la democracia, sufre ahora una nueva avalancha de impugnaciones y un generalizado descrdito. La ubicacin privilegiada que ocupa el principio de representacin en los sistemas constitucionales de las democracias modernas, y en las teoras polticas correspondientes, le confiri tradicionalmente un papel relevante en la consideracin de cuestiones como la legitimidad de los regmenes, la formacin de la autoridad, el diseo institucional y las formas de vinculacin entre los ciudadanos y el poder. Pero ello, lejos de facilitar su comprensin, contribuy a tornarlo opaco y casi inasible para la reflexin, porque en la idea de representacin recayeron mltiples significados, algunos contradictorias entre si. Muchos pensadores concluyeron que este carcter esquivo y paradjico obedeca, mas que a una dificultad de sus propios conceptos para captar la esencia del problema, al carcter ilusorio del mismo, o incluso a un "errneo" planteamiento en que estara asentada la idea misma de la representacin (autores clsicos de la teora poltica y constitucional, como Joseph Schumpeter y Hans Kelsen, por ejemplo, arribaron a esta conclusin). Las actuales criticas a esta categora se originan tambin, mas all de estas visiones extremas, en ciertos problemas de reciente data: los mecanismos operativas que hasta hace poco tiempo permitan conciliar terica y prcticamente la representacin y la democracia, los imperativos de la representatividad y los de la gobernabilidad, la igualdad poltica y la existencia de una autoridad legitima, hoy aparecen cuestionados, parecen ser inaplicables o al menos insuficientes para garantizar el buen funcionamiento de los regmenes constitucionales (al respecto, vase Diamond, 1990:50 y ss.). Pero las criticas que esta situaci6n despierta y alienta pasan muy fcilmente de la reflexin sobre diseos especficos del sistema de representacin que aparecen cuestionados, a un cuestionamiento general de la categora y el principio de representacin mismo: en verdad, en esta perspectiva critica muchas veces no se distingue entre la obsolescencia de nuestro sistema y concepciones de la representacin, y la supuesta "inutilidad" de la categora (vase, por ejemplo, Pennock, 1968:3). Suele decirse, entonces, siguiendo a veces un diagnstico "conservador", y otras veces uno "radical", que la crisis revela el dficit del principio representativo para formar consensos y dar legitimidad a la autoridad poltica en un contexto dominado por el espritu igualitario, individualista, critico de toda forma institucionalizada de autoridad polftica1, Ello explicara que, tal como haba sucedido en otros momentos de crisis y cambio poltico, a medida que las practicas, vnculos y creencias que constituyen la vida democrtica desbordan los estrechos marcos de las formas representativas establecidas, resurjan los viejos y nunca agotados debates que contraponen la representacin a la democracia, la participacin y la deliberacin (vase Fisichella, 1983). Entre los rasgos que suelen destacarse de la actual "crisis de representacin" tres aparecen como fundamentales: la crisis de los actores sociales "representables", el debilitamiento de las identidades y las funciones de agregacin de los partidos, y el deterioro de la unidad jurdica y poltica de los Estados. Quienes han pretendido dar cuenta de esta situacin centraron su atencin en al menos uno de estos factores, y desarrollaron sus efectos en el proceso que parece

1 Crazier, Huntington y Watanuki (1975: 162-3); Rubio Carracedo (1989: 241 y ss.); Quesada, Colom y Hernndez (1990); Caldern y Dos Santos (1993).

ser el mas novedoso y peculiar de la poltica actual: la crisis de las instituciones tradicionales de mediacin, los partidos de masas y las organizaciones de intereses, estara dando lugar a la emergencia o expansin de otras formas de mediacin, caracterizadas por la creciente gravitacin de los medios de comunicacin y de lideres que concentran la confianza de los ciudadanos y, por lo tanto, la toma de decisiones. Atenderemos en este capitulo a esos rasgos de la llamada "crisis de representacin" y a las interpretaciones mas difundidas al respecto. Pero, mas all de discutir estos diagnsticos de poca, lo que nos interesa aqu es analizar en que medida esta forma de encarar el problema refleja una insuficiente comprensin de la categora misma de representacin poltica. Nuestro anlisis no aceptara sin ms la idea de que asistimos a un cambio radical en las formas polticas. Ni tampoco la visin genricamente critica de la representacin en la que esa idea suele asentarse. Bsicamente la hiptesis que aqu se sostendr diferencia los alcances de la "crisis de representacin" para la vida poltica y las instituciones, en nuestra opinin relativamente acotados, de la dimensin mucho mas amplia y sugerente que adquiere la revisin (en parte crtica) de las teoras modernas de la representacin poltica que ella alienta. Dicho de otro modo, de las novedades que trae la actual "crisis" nos interesan, mas que su impacto en la organizacin de la vida poltica (aunque no ignoramos dicho impacto, en particular en la comunicacin poltica, la organizacin partidaria y la funcin de los lderes), los cambios que acarrea en la percepcin colectiva y en particular en la conceptualizacin terica de las formas polticas contemporneas. En este sentido se argumentara que la mentada "crisis" tiene por principal efecto correr el velo de zonas oscuras y cuestiones hasta ahora no suficientemente comprendidas y conceptualizadas; al tiempo que crea tambin nuevas mistificaciones sobre el tema, que afectan tanto la elaboracin terica como el "sentido comn" sobre los vnculos polticos de autoridad y obediencia. En suma, no es tanto que la vida poltica y las formas de representacin hayan cambiado radicalmente en estos anos, como que ha cambiado la forma de entenderlas y discutirlas. Por lo tanto, es a este amplio debate sobre la representacin que nos referiremos centralmente, y consideraremos la crisis de los sistemas de representacin tan s1o como escenario y estmulo del mismo. En pocas palabras, nos interesa analizar las secuelas tericas de la crisis para despejar las mistificaciones de los develamientos que ella posibilita. Y sobre la base de estos ltimos, extraer los materiales para una visin ms consistente de la representacin poltica. En cuanto a las mistificaciones encontramos en el debate contemporneo la profundizacin de dos "reducciones" tericas, una de naturaleza jurdica y otra econmica, del principio representativo, cuyo origen se remonta al constitucionalismo orgnico y positivista la primera, y a la teora pluralista la segunda2. La reduccin jurdica tiene su origen en el constitucionalismo orgnico y positivista, y se caracteriza por considerar a la representaci6n como una ilusin subjetiva que carece de correlato normativa. No es un concepto de la teora del Estado, por lo tanto, sino que alude meramente a las creencias subjetivas de los gobernantes y los gobernados que suelen acompaar a los vnculos que se estn jurdicamente fundados, y que corresponden a las funciones que cumplen los electores y los funcionarios cuando ejercen sus derechos de votar o peticionar y sus atribuciones jurisdiccionales. De este modo, aquello de la representacin que no puede ser "reducido" al desempeo de funciones normalizadas, correspondera a creencias subjetivas extrajuridicas sobre las que la teora del Estado, y una teora poltica institucionalista, nada tiene que decir. La reduccin econmica, cuya manifestacin mas acabada encontramos en ciertas teoras pluralistas, implica considerar a la representacin como un intercambio entre dos categoras de individuos particulares, que por esta va logran satisfacer sus intereses. Los actores polticos de la representacin, por lo tanto, no son los portadores de funciones jurdicas, sino los agentes maximizadores de intereses particulares. As, la representacin se "reduce" a un mecanismo de prestaciones recprocas cuantificables. El pluralismo, la corriente tal vez predominante en el pensamiento poltico contemporneo, puede considerarse, en este sentido, como la extensin de la lgica sociolgica y econmica del clculo y la agregacin al campo de las relaciones de autoridad y obediencia. Consecuentemente, el tiende a desconocer, o relativizar al menos, la importancia de los vnculos de confianza personal, la fuerza carismtica de los lideres y las identidades e ideas que ligan a representantes y representados en el espacio publico. Corroyendo el valor y el estatuto te6rico de los conceptos que les corresponden.

2 Para un anlisis en profundidad de estas reducciones de la categora de representaci6n, vase Novaro, 1999, en especial los captulos 3 y 4.

Es llamativo que, al tiempo que se hace cada vez mas gravitante en la poltica de nuestros das lo que Max Weber llama "representacin libre" y Voegelin "representacin existencial", que sostiene los vnculos de autoridad y la toma de decisiones mas all de los particularismos que dominan en la sociedad, buena parte de la teora poltica contempornea tiende a ignorar el carcter representativo de esas formas polticas. Mas aun, en virtud de que se multiplican los intereses que intervienen en la agregacin de demandas, provocando un proceso de creciente diferenciacin funcional de las agencias estatales, desde el pluralismo se da por sentado que no cabe pensar vnculos de representacin en trminos de unificacin poltica, descartndose como metafsicos y no cientficos los esfuerzos por reivindicar la representacin poltica como construccin de un terreno donde se compone una voluntad comn y una autoridad legtima. En este sentido, si por un lado la crisis actual pone en el foco de la discusi6n las premisas del pluralismo y del formalismo constitucional, por otro ella es utilizada como elemento de prueba por estas teoras: la crisis justifica, desde esas perspectivas, completar la "racionalizacin" del concepto de representacin y su reduccin a mecanismos agregativos y/o a funciones jurdicamente regladas. Y es por eso que en esas propuestas hallamos frecuentemente los diagnsticos ms extremos sobre los cambios en curso. Contra estos planteos retomaremos conceptos y argumentos de teoras institucionalistas clsicas que se han referido a los partidos, los liderazgos y la opinin pblica como actores fundamentales de la representacin poltica; esto es, de la mediacin entre lo particular y lo general, entre la unidad del Estado y la pluralidad social. Es sobre la base de estas teoras que se pueden repensar hoy las vas por las que la sociedad se representa en el Estado y por las que la representacin agregativa de lo particular ("ascendente") se articula a una nacional o general que es necesariamente "descendente" y "trascendental" respecto de la pluralidad social. El carcter publico de los actores polticos y su constitucin "preformativa" en "actos de representacin", as como la funcin de las ideas y tradiciones compartidas como referentes fundamentales de la representacin poltica y, consecuentemente, de la de intereses, sern tambin analizados con este objetivo. No es casual que estos temas sean recogidos por quienes actualmente intentan vincular tericamente la cuestin de la representaci6n a la constitucin de identidades y la funci6n de los liderazgos. Sobre la base de estas premisas reconstruiremos a continuacin el debate desarrollado en las ultimas dcadas sobre la representacin poltica, para referirnos luego, en la ultima parte del capitulo, a las interpretaciones propuestas acerca de las dos relaciones que nos interesan centralmente, la que existe entre representacin y liderazgos y entre aquella y las identidades.

2. De la crisis del parlamentarismo a la crisis de la democracia de partidos


Se ha sugerido en muchos trabajos recientes que los cambios en curso en las instituciones representativas son comparables a los registrados en las primeras dcadas del siglo XX en Europa, cuando se derrumbo el parlamentarismo clsico y se conform en su lugar la democracia de partidos (Pizzorno, 1983a: 307 y ss,; Manin, 1991:31 y ss.). Hoy, como entonces, la expansin de la democracia y la consecuente crisis de formas tradicionales de generaci6n y control de la autoridad motivaron una inusitada productividad del pensamiento poltico, activando en particular el debate en torno a la representaci6n. Recordemos que los cambios en la relacin entre el Estado y la sociedad y entre el derecho, la economa y la poltica sirvieron en ese momento de estmulo a autores de la talla de Kautsky, Lenin, Gramsci, Ostrogorski, Mosca, Michels, Weber, Kelsen, Leibholz, Heller y Schmitt. Este ultimo, precisamente, elaboro en los aos veinte una de las mas profundas crticas de los postulados liberales y pluralistas sobre la poltica, el Derecho Publico y, lo que mas nos interesa, la representacin, y a el no casualmente hoy se regresa con insistencia. Las diferencias entre estas coyunturas son, sin embargo, muy marcadas. El problema fundamental a principios del siglo XX era que la representacin parlamentaria y la deliberacin de notables ya no satisfaca a una sociedad organizada en partidos y grupos de inters, que incorporaba a la vida publica a amplios sectores hasta entonces excluidos del ejercicio de los derechos civiles y polticos, cuyas demandas y conflictos desbordaban los marcos institucionales del Estado liberal (Fisichella, 1990:451-3; Maier, 1988:67 y ss.). La situacin actual es, en cierto sentido, la opuesta: asistimos a la crisis del Estado de Bienestar nacido de aquella coyuntura, y al debilitamiento de actores hasta hace poco organizados y consistentes, los partidos de masas y los sindicatos especialmente. Los "nuevos actores" que emergieron en las ltimas dcadas son grupos mas difusos o latentes que aquellos, y tambin ms efmeros y circunstanciales. Ellos no expresan una expansin del igualitarismo y la movilizacin poltica sino una multiplicacin de las diferencias, y el debilitamiento consecuente de los clivajes y agrupamientos de alcance global en la sociedad (Pasquino, 1981:28-30; Melucci, 1982:815-6).

A pesar de ello, en este terreno tambin pueden establecerse ciertas afinidades entre los dos periodos: en ambos se produce una aguda tensi6n entre lo particular y lo general, y una crisis de la unidad poltica (Fisichella, 1990:477). Dicha tensin, en aquel entonces, se expreso en la contraposicin entre pluralismo y democracia. La multiplicacin de los intereses particulares organizados y el "politesmo de valores" no parecan conducir, al menos no automticamente, a regmenes democrticos ms slidos, sino a lo contrario. El desdibujamiento de la unidad de la comunidad poltica, en que se hablan sostenido los regmenes parlamentarios del siglo XIX, permiti que la lucha entre partidos y la competencia de intereses derivara en antagonismos conflictivos y, finalmente, en la guerra civil entre las fuerzas en pugna. Y ello vaci de capacidad de decisin a los parlamentos. Desde la segunda posguerra el pluralismo de intereses y valores y la democracia poltica tendieron a conciliarse y estabilizarse, al menos en los pases centrales. Pero en las ltimas dcadas la articulacin entre estos dos elementos ha vuelto a ser problemtica, afectando la estabilidad de los regmenes polticos y, nuevamente con especial rigor, el rol de los parlamentos y los partidos (Lagroye, 1991:230 y ss,)Con ello la unidad poltica de los Estados ha vuelto a ser una cuestin crtica. Y, en consecuencia, se ha fortalecido la propensin, prctica e intelectual, a postular formas de gobierno eficaz y no representativas, sobre la base de una unidad estrictamente burocrtica y tcnica. La unidad de la burocracia estatal ya haba aparecido como la nica capaz de resistir el proceso de creciente competencia partidista y el pluralismo de intereses en los albores del siglo XX. De all que fervientes demcratas americanos y europeos, como por ejemplo Kelsen y Bendey, vieran en el perfeccionamiento de la administracin burocrtica independiente de la representacin de intereses, los partidos y la lucha poltica, una garanta de unidad y preservacin del gobierno libre. La exaltacin en muchos planteos actuales de las dotes de la tecnocracia para velar por el inters publico y garantizar la responsabilidad estatal ante los intereses sociales en pugna es una vuelta de tuerca sobre esta idea. Suele ir acompaada, como entonces, de una descalificacin de "los polticos" que, contra lo que crea Weber, el gran terico de la burocracia, son considerados la encarnacin de la irresponsabilidad y la ineficacia. Cabe recordar, a este respecto, la afirmacin de Friedrich sobre una relacin inversa entre el nivel de popularidad del poltico y su disposicin a actuar responsablemente (1963: 314) y las propuestas dirigidas a ampliar los poderes discrecionales de las agencias administrativas en Estados Unidos y Europa (Witherspoon, 1968:229 y ss.). En este tema existe una significativa divergencia entre las perspectivas dominantes en el mundo anglosajn y en la Europa continental que es necesario destacar. En Inglaterra y Estados Unidos la sociedad civil, a travs de sus intereses concretes expresados en los parlamentos, tuvo un rol siempre mas active en la formacin de la voluntad poltica, por lo que la administracin ha estado tradicionalmente mas fragmentada y sujeta a la presin de los intereses locales, los lobbies y las facciones polticas con presencia en las cmaras. Ello limit la autonoma de la burocracia ante los intereses y la poltica, y permiti mayor flexibilidad y disposicin a la agregacin pluralista, as como una mayor cuota de "personalizacin" del gobierno, lo que se expresa en la muy amplia y temprana aceptacin del papel del lder poltico (aunque sin que ello redunde necesariamente en el reconocimiento de su "virtud" representativa; vase Lowi, 1985:44,67). En Europa continental, en cambio, la burocratizacin acab tempranamente y en forma tajante con la autonoma de la sociedad y, por lo tanto, tambin decay ms rpidamente el papel de los parlamentos y los partidos como canales de expresin de la misma (Weiler, Haltern y Mayer, 1995). Fue por eso que all alcanzaron mayor desarrollo, ahora igual que a principios de siglo, los argumentos a favor del desarrollo tcnico de la maquina estatal y la fe en un gobierno impersonal de la ley. El ideal de la legalidad impersonal fue y es la base de la justificacin racional de los actos particulares del Estado burocrtico. Que debe ser, por lo tanto, un Estado unificado y legislativo, para que las jurisdicciones y competencias de sus poderes puedan presentarse como especificaciones o aplicaciones calculables y predecibles de las leyes. Es clara, por ejemplo, la correlacin entre gobierno de la ley y aparatos burocrticos que aplican reglas formales imparciales en el sistema kelseniano, as como en ciertas teoras recientes sobre la democracia (las de Bobbio, 1984; y Sartori, 1990; por ejemplo). Destaquemos tambin que otros autores de este y aquel periodo buscaron antdotos muy distintos contra la descomposicin de la unidad poltica en un contexto de expansin del pluralismo social: el papel de los lderes y los partidos en tanto instancias de control "representativo" de las burocracias ha sido y es objeto de planteos recurrentes. Segn esta perspectiva, encarnada arquetpicamente por Max Weber, la escapatoria del atolladero en que se encuentran las democracias de masas est en las antpodas de la administracin y el "gobierno de la ley"; reside en la capacidad personal de los polticos, puesto que solo ellos pueden gobernar las diferencias entre los intereses y al mismo tiempo dar una direccin a la burocracia tcnica. Nos referiremos en extenso a la actualidad y desarrollo de esta perspectiva mas adelante. El paralelismo entre los dos mementos histricos a los que nos referimos que cabe destacar con mayor nfasis, es que en ambos la descomposicin y recomposicin de los actores sociales y polticos hasta entonces existentes generaron condiciones de fuerte incertidumbre e inestabilidad. Y en estas condiciones, se volvieron inadecuados los conceptos y mecanismos que hasta entonces permitan una comprensin y control de los procesos de representacin poltica. Y

debieron crearse otros en su reemplazo. Se contrapusieron, en consecuencia, distintas "soluciones" para el problema. Alessandro Pizzorno ha descrito el proceso poltico que se vivi en el anterior cambio de siglo como el trnsito de la representacin liberal e individualista a la colectivista (vanse tambin Schumpeter, 1942:325 y ss.; y Duverger, 1970:123-4). Seala que cuando se formaron los partidos de masas y las modernas organizaciones de intereses se hizo evidente que los intereses representados no surgan espontneamente de las voluntades individuales, y que ni siquiera eran previos a su puesta representativa (es decir, que no poda considerarse al pueblo u otras categoras sociopolticas como unidades a priori; Pizzorno, 1983a: 310 y ss.). Los miembros de las organizaciones de intereses no se correspondan con los sujetos con derecho a voto que, formalmente al menos, deban ser representados, y los partidos, en tanto "ncleos de identificacin y expresin de los intereses polticamente representables" (op cit: 317) "resolvan" esta divergencia estableciendo un vinculo de mediacin entre ambos trminos que no simplemente implicaba agregar intereses sino que los ordenaba de acuerdo a un principio de identidad que les daba un sentido poltico determinado (tambin Ollero, 1961; y Leibholz, 1943: 56; 1981). Los partidos no evitaban as el desajuste entre la manifestacin electoral de la voluntad de los ciudadanos, fundamento de legitimidad del sistema democrtico, y el gobierno de una sociedad organizada (desajuste que todava produce efectos disruptivos en nuestros das, Zampetti, 1967; De la Morena, 1979), pero ofrecan una forma viable para conjugar ambas dimensiones sobre la base de identidades estables y consistentes en trminos polticos, econmicos e ideolgicos. Estas identidades sostenan los vnculos entre la opinin publica y los gobernantes, y articulaban el voto ciudadano con los reclames y apoyos de grupos sociales que agregaban intereses concretos (Chueca Rodrguez, 1988). No fue casual que esta presencia protagnica de los partidos fuera resistida largamente por las teoras liberales tradicionales, y considerada desde otras perspectivas (por ejemplo, el propio Schmitt), como fuente o agravante del desorden pluralista. Debieron transcurrir largas dcadas de conflictos civiles y guerras para que ellos fueran paulatinamente aceptados como los vehculos de la unidad poltica del pueblo y la representatividad de los gobernantes, encargados de encarnar, articulados estrechamente con las organizaciones de intereses, una nueva forma de mediacin entre la sociedad y el Estado. As, actuando como intermediarios entre los electores, los grupos y el Estado (Duverger, 1956; Gonzlez Encinar, 1990:72 y ss.), los partidos conciliaban una vez mas, como antes hicieran los parlamentos, la "representacin ante el poder", al ser la proyeccin de una sociedad diferenciada y dividida en un Estado unitario, y la "representacin del poder", en tanto podan actuar al mismo tiempo como los portavoces y garantes de la unidad del Estado ante la sociedad. Este doble rol los colocaba en el centro del sistema poltico porque, tal como haban entendido las teoras liberales, la conciliacin de esas dos dimensiones de la representacin, traduccin moderna de la tensin clsica entre la representacin ascendente (agregativa de intereses particular) y la descendente (depositaria de una autoridad legitima y unificadora), era fundamental en toda forma politica3. En suma, los partidos polticos, al conformarse como organizaciones de masas, integrando una base social definida, miembros activos y lideres, a travs de programas y discursos ideolgicos mas o menos consistentes, le incorporaron nuevas dimensiones de representatividad y participacin al sistema liberal-parlamentario, permitiendo la agregacin poltica y el gobierno de una sociedad mucho mas compleja que la decimonnica (Graham, 1993:75 y ss.). Y al hacerlo alteraron los trminos mismos de la relacin: mediando entre los electores y los elegidos establecieron una doble representacin, de los primeros por los partidos y de estos por los segundos. Sobre el papel de los partidos desde la posguerra se han planteado muy distintas interpretaciones, segn cual fuera el vnculo privilegiado, la direccin del mismo y los actores considerados, atendiendo a su rol como maquinarias electorales, a su papel en la legitimacin del poder poltico o bien a su control por parte de los electores. Unas refiriendo a su capacidad para agregar intereses y otras a la constitucin de voluntades polticas mayoritarias. Unas veces destacando su articulacin con los grupos organizados de la sociedad, y otras su conversin en burocracias paraestatales. Y sin duda todas estas perspectivas tienen su parte de verdad.

3 El antecedente clsico de este doble rol de representacin es la Iglesia romana, que a la vez es la asamblea de los feles y la presencia visible de la autoridad de Dios en la tierra (al respecto, vase Novaro, 1999, en particular los captulos 1 y 2).

Cabe advertir que precisamente el hecho de que los partidos de masas, junto a otros actores polticos, construyeran y reprodujeran as durante dcadas las identidades e intereses sociales a representar le dio consistencia y eficacia a las teoras atadas a una visin expresiva y agregativa de la representacin, que relativizaba la constitucin de identidades polticas en favor de la agregacin de intereses particulares (Maier, 1988:43 y ss.). Ello implicaba tomar como dados dichos intereses, y comprender, por lo tanto, en forma parcial o incompleta la funcin de mediacin que cumplan los partidos. Pero mientras las identidades e intereses constituidos por ellos permanecieron estables, esa reduccin de la categora de la representacin no impidi a las teoras "agregativas" comprender los procesos polticos en curso. El carcter perenne de las identidades polticas y sectoriales acotaba los conflictos a la competencia y el intercambio entre los intereses y voluntades organizados ya establecidos. De este modo, y he aqu lo paradjico, fue el xito de los partidos en constituir voluntades e intereses, es decir, subjetividades polticas y sociales consistentes y duraderas, lo que permiti a los pluralistas y constitucionalistas dar una versin reduccionista de su papel que poda ser suficientemente explicativa de los procesos en curso. Los problemas resurgieron con la crisis de estas identidades e intereses. Se reactivaron desavenencias latentes entre distintas corrientes tericas, que vieron en ella el sntoma de problemas muy diferentes, y hasta contrapuestos, y surgieron nuevas incertidumbres y nuevos problemas conceptuales. Antes de entrar de lleno en la consideracin de estas argumentaciones tericas nos proponemos centrar la atencin en los diagnsticos sobre la crisis, porque fue en la contraposicin entre ellos que se comenz a definir y luego se desplegara aquel debate. Y tambin porque, por los motivos que adelantamos un poco ms arriba, la crisis puso a los enfoques procedimentalistas y pluralistas ante fuertes cuestionamientos. La visin de la democracia como un sistema que gestiona a travs de las instituciones los intereses privados que se forman en la sociedad ya haba sido desmentida por la "colectivizacin" y "partidizacin" de la vida social y poltica registrada desde principios del siglo XX. Ahora, a raz de la crisis de las identidades partidarias y de los grupos de inters, las funciones de integracin se volvieron la arena de nuevos conflictos, y se reforz la funcin "formativa" de las intervenciones polticas sobre los actores sociales y polticos en detrimento de la dimensin agregativa, a la vez que todas se desprendan de sus marcos institucionales tradicionales, vinculndose a otros nuevos. Repasando factores y consecuencias de esta crisis esperamos hacernos una idea mas precisa de la reformulacin de argumentos sobre la representacin que ella estimul y los alcances del debate resultante.

Los alcances de la crisis poltica contempornea


Coincidiendo con el fin del largo perodo de estabilidad y expansin de la segunda posguerra, que afecto directamente a las instituciones y mecanismos de agregacin y resolucin de conflictos del Estado Benefactor (Bordogna y Provasi, 1984) tuvo lugar, con epicentro en Europa y prolongaciones en distintas regiones del mundo, un debilitamiento de la forma poltica que hasta entonces ordenaba estos mecanismos: la democracia de partidos (Offe, 1985: 67 y ss.). Ya desde antes los partidos de masas europeos haban comenzado a perder su capacidad para formar mayoras que trascendieran la satisfaccin de intereses inmediatos, desarrollar proyectos movilizatorios y lograr la colaboracin de los grupos en pugna, por el deterioro del vnculo de identificacin con los electores, el debilitamiento interno en trminos organizativos y culturales y la presencia cada vez mas gravitante de otros actores (grandes empresas, organismos tecnocrticos, corporaciones, medios de comunicacin) que influan eficazmente en la toma de decisiones publicas por fuera de ellos (Pasquino, 1981: 12; Hardi, 1983: Illy ss.). El origen de estos problemas se remonta, de acuerdo con algunos autores, a cambios en la economa, la estratificacin social y la educacin, al debilitamiento de la voluntad colectiva y a una profunda crisis de los principios de integracin, el cemento unificador de esas sociedades (Crozier, Huntington y Watanuki, 1975:163-6; Viveret, 1978:19), que la perdida de eficacia de los mecanismos de agregacin y resolucin de conflictos del Estado Benefactor no hizo mas que agudizar. Como consecuencia de la burocratizacin y de las exigencias que impona la competencia electoral en las sociedades pluralistas, los partidos haban visto debilitarse sus rasgos distintivos en trminos de clivajes y agregacin de grupos sociales en pugna, perfiles ideolgicos y subculturas identitarias. Tal como anticipara Kirchheimer (1979:243 y ss.), se fueron convirtiendo en catch all parties maquinarias electorales dispuestas a ampliar y diversificar su agenda o programa para captar el apoyo de distintos sectores sociales segn las exigencias provenientes en cada momento del mercado poltico, con lo cual se logr que las promesas y programas perdieran relevancia (vanse, al respecto, Panebianco, 1982; y Offe, 1985:62-6). As, los partidos aparecieron cada vez mis lejos del electorado y mas cerca de

la burocracia estatal, con el peligro de convertirse en instrumentos accesorios de los gobiernos4. El derrumbe del socialismo en los pases del Este profundizo esta crisis de las identidades, a partir de lo que, exageradamente, se denomina "el fin de las ideologas" y que en concrete implica la ausencia de alternativas globales a las democracias capitalistas (Manin y Domecq, 1989)5. A su vez, la globalizacin de la economa y los asuntos pblicos, el peso creciente de decisiones trans o infranacionales y la concentracin de poder econmico (Lagroye, 1991:427-31) debilit aun mas a actores polticos y sociales conformados en los marcos del Estado nacin, como los partidos, (Weiler, Haltern y Mayer, 1995), dificultando sus posibilidades de tomar decisiones y proponer algo nuevo y diferente (Mair, 1995:48 y ss.)Lo ms importante a destacar en este sentido es que, a medida que se debilitan las identidades partidarias, en parte como consecuencia de estrategias de los mismos partidos para tener xito en las elecciones, se pierden tambin recursos para integrar lo diverso en una voluntad poltica unificada; y a causa de ello, cuando esta capacidad sea puesta a prueba por la irrupcin de demandas no integrables por los mecanismos establecidos de agregacin, los partidos ya no podrn refugiarse en principios ideolgicos o identidades diferenciadas y consistentes para retener a sus votantes. El resultado de ello ha sido la perdida de confianza en los partidos tradicionales, el "desencanto poltico" de amplios sectores, as como el desarrollo de una multitud de nuevas corrientes polticas (los verdes, los pacifistas, las feministas, la nueva izquierda, la nueva derecha, el postmaterialismo, los regionalismos, etc.). Durante los ochenta, en Francia (Rosanvallon, 1988) e Italia (Panebianco, 1989), esto se reflejo en el retire de la poltica y la adopcin de actitudes "antipolticas" por sectores crecientes de la poblacin. El abstencionismo electoral en Italia paso del 8,4 % en 1976al 19,l % en 1990 (Biorcio, 1991:47). A eso hay que sumarle la volatilidad electoral: por ejemplo, en 1974 los conservadores ingleses haban cado a su nivel mas bajo de adhesin desde 1859 y en 1983 los laboristas hicieron su peor eleccin desde 1918 (Rose y McAllister, 1986). Y, por sobre todo, el apoyo que reciben fuerzas "atpicas" en muchas democracias de partidos consolidadas. Expresiones de un renacer del populismo, el nacionalismo y otros sentimientos comunitarios, y sobre todo del "personalismo" (Biorcio, 1991:43 y ss.) como la Liga Lombarda y Forza Italia, el Frente Nacional en Francia y el Partido de la Libertad en Austria, florecieron en los comicios de fines de los ochenta y principios de los noventa6. Tambin en Alemania se registr un fenmeno semejante con el partido Republikaner, mientras en todo el norte de Europa se extenda un movimiento de revuelta

4 "(el) desencanto con los partidos se asocia con un desarrollo contradictorio en el cual ellos son cada vez menos relevantes como agencias representativas y adquieren mayor status y privilegios en su rol como controladores de oficinas publicas". De acuerdo con esto la crisis de representacin se vinculara directamente con la estatalizacin de los partidos: el declive de sus bases voluntarias hace que los partidos, para garantizar su sobrevivencia qua burocracias, se concentren en maximizar sus posibilidades de acceso y control sobre el Estado y los recursos pblicos (Mair, 1995: 43 y 53). 5 Con lo que se confirma una tendencia que ya haban adivinado Crozier, Huntington y Watanuki, en su famoso estudio para la Trilateral Commission: "ahora los tres dioses han cado, Fuimos testigos de la disipacin de la religin, del debilitamiento del nacionalismo, de la declinacin -sino el fin- de las ideologas de clase" (1975: 160). La falta de metas comunes y de principios de distincin capaces de agrupar a los intereses pluralistas de las sociedades actuales ante enemigos compartidos origina la proliferacin de los conflictos y la fragilidad de los agrupamientos: "la guerra mundial, la reconstruccin econmica, y la guerra fra dieron coherencia a las metas colectivas e impusieron un conjunto de prioridades que ordenaron las polticas y programas de gobierno. Ahora, en cambio, esas metas han perdido relevancia e incluso son cuestionadas (...) fines contradictorios e intereses particulares se amontonan unos sobre otros, y los ejecutivos, gabinetes, parlamentos y burcratas carecen de criterios para discriminar entre ellos. El sistema deviene una democracia anmica, en la cual las polticas democrticas son mas una arena para la afirmacin de intereses en conflicto que procesos para construir metas comunes" (op cit: 160-1). 6 Los rasgos comunes de estos movimientos son, segn Biorcio, "la destruccin de cdigos simblicos tradicionales, la apelacin al 'sentido comn' contra polticos e intelectuales, el retorno a las 'autenticas' tradiciones comunitarias y el recurso a personalidades carismticas (...) la referencia al 'pueblo' como una unidad social homognea". Sobre esa base, se rechaza "la representacin poltica tpica de la democracia parlamentaria en favor de los referndum, la democracia directa y el sistema presidencial con nfasis en liderazgos fuertes" (1991: 43; tambin Pasquino, 1992).

contra los impuestos que dio lugar a expresiones de una nueva derecha populista y a regionalismos de diverso tipo (Betz e Immerfall, 1998). La reemergencia de fuerzas en algunos casos cercanas al neofascismo y de lideres y movimientos polticos anmalos en Europa se ha considerado expresin (y a la vez realimento) de la desarticulacin entre la sociedad y las elites tradicionales, acostumbradas por demasiado tiempo a jugar su representacin en la competencia y interacci6n entre si (Braud, 1985: 36; Pasquino, 1985b: 57). El quiebre entre la sociedad civil y el sistema poltico habra generado un vaco en el que se instalaron liderazgos como los de Le Pen, Berlusconi, Bossi y Haider. Aunque tambin podra advertirse en ello el resurgir de una dinmica de competencia mis abierta, menos "consociativa", mas autnoma de los partidos establecidos y menos centrpeta que la vigente hasta los anos setenta, gracias a la cual el juicio de los votantes sobre los comportamientos de los candidatos y gobernantes tiene mas peso que antes, porque no se trata de ser "leal" a un partido sino de juzgar conductas y "elegir bien" (Pasquino, 1982: 180; Rose y McAllister, 1986y 1990). Estudios mas recientes han sealado con precisin que las repercusiones electorales de esta crisis de los partidos son limitadas. La mayor parte de las fuerzas polticas europeas tradicionales logr sobreponerse a los giros repentinos de la opinin pblica registrados en los ochenta y principios de los noventa, y muchas de las nuevas agrupaciones decayeron o se extinguieron tan rpida y sorpresivamente como se haban expandido. Ello nos alienta a moderar el juicio sobre la dimensin de los cambios en curso en la vida poltica contempornea. Aunque no nos autoriza a desconocerlos. Lo cierto es que las identidades y formas de organizacin de los partidos se han modificado sustantivamente en las ultimas dcadas, y eso afecta en gran medida las formas y alcances de sus funciones de representacin: en los trminos de Panebianco, los partidos de masas se han transformado en partidos profesionaleselectorales, maquinarias que no dependen de electorados de pertenencia, ni de grandes estructuras de militantes voluntarios, sino de una eficaz burocracia profesional capaz de ganar elecciones en mercados electorales competitivos no ideolgicos (Panebianco, 1982)7. Por esta va, la mayora de los partidos europeos ha sabido adaptarse a la nueva situacin y sobrevivir. En un estudio comparativo de la evolucin de las democracias europeas durante los ltimos anos, Gallagher, Laver y Mair (1992) analizan en detalle la organizaci6n y los electorados de los partidos y concluyen que, si bien existe un debilitamiento de los clivajes tradicionales y un "desalineamiento" partidario de los distintos grupos de inters (por el declive del "voto de pertenencia", en particular del voto de clase, y el incremento del "voto de opini6n" y del "voto de intercambio", vase Pasquino, 1981:14), estos procesos son parciales, existe una estructura que se mantiene, y puede hablarse aun, siguiendo la tesis de Lipset y Rokkan, de "sistemas de partidos congelados". En el mismo sentido, aunque ha disminuido el "voto de clase"8, los alineamientos izquierda-derecha se redefinieron pero no han desaparecido ni mucho menos (Gallagher, Lavery Mair, 1992:108). Entre los ochenta y los noventa este proceso de crisis se extendi a pases que en ese momento estaban intentando democratizar sus regmenes polticos. Las dificultades para garantizar un mnimo de gobernabilidad y estabilidad, consolidar un sistema de partidos e instituciones de representacin parlamentaria en Europa del Este provocaron el desaliento de los brevemente entusiastas ciudadanos de esa regin. Los resultados de los comicios comenzaron a registrar all fuertes tendencias a la desafeccin de los electores respecto de las instituciones de representacin y en particular respecto de los partidos, lo que alent nuevos diagnsticos sobre la "crisis de la representacin poltica" y anuncios sobre la inminente emergencia de liderazgos fuertes y gobiernos mas o menos autoritarios (Dahrendorf, 1990: 87 y ss.). Destaquemos que ante esta situacin, Ralph Dahrendorf no s1o se refiere a una crisis de los partidos, sino que seala muy especialmente la necesidad de revalorizar el rol de los lideres en los procesos de transicin democrtica, contra el enfoque tradicional que ve en ellos s61o una amenaza y pone el acento en el funcionamiento de las instituciones parlamentarias y la realizacin de elecciones competitivas9.

7 El porcentaje de votantes que declare identificarse con algn partido cay en Alemania del 55 al 41% entre 1972y 1987 y en Inglaterra del 44 al 19% entre 1964 y 1987 (Gallagher, Laver y Mair, 1992:109). En un trabajo mis reciente Mair profundiza su diagnstico sobre la desafeccin de los ciudadanos: en 1989 el 50% de los noruegos desconfiaba de los poticos, en Austria el 67% crea que eran corruptos y en 1991 en Francia el 67% crea que no se interesaban por sus problemas, mientras que en Alemania en 1991 s1o el 25% confiaba en los partidos. "El declive de la pertenencia partidaria es casi universal" y, aunque muchos siguen votndolos, los partidos no son ya capaces de convencer ni de forjar lazos de pertenencia (Mair, 1995:45). 8 Los trabajadores manuales que votan laboristas en Inglaterra pasaron del 63 al 42% entre 1951 y 1983, en Alemania la diferencia entre voto obrero y de clase media al PSD pas6 del 30% al 9% entre 1953 y 1987, y en Suecia del 53% al 38% entre 1956 y 1979. Tambin declina el voto religioso (Gallagher, Laver y Mair, 1992:104). Rose y McAllister (1986) profundizan este anlisis para Gran Bretaa y destacan la emergencia de un modelo de voto multivariado y cambiante.

Por esos aos tambin graves problemas de desorden, inestabilidad e ingobernabilidad surgieron en las jvenes democracias latinoamericanas (Zermeno, 1989; Torre, 1991; O'Donnell, 1992; y Couffignal, 1993) y en Espaa se agotaba el entusiasmo cvico de los anos setenta y los primeros ochenta (vase Garrorena Morales, 1990; y Franze, 1996). En los anlisis ms recientes sobre estos pases desaparece la euforia que caracterizara los estudios sobre las transiciones desde el autoritarismo y se plantea la preocupacin por fenmenos como la desafeccin poltica, la crisis de representacin, la ineficacia de las instituciones polticas, en particular de los parlamentos y partidos, para dar respuesta a la fragmentacin de la sociedad civil y a la crisis econmica, la repercusin de todo ello en los movimientos y partidos tradicionales, as como la emergencia de nuevos lideres y agrupamientos polticos que concitan la confianza de la ciudadana y son "autorizados a actuar y tomar decisiones en su nombre" en el contexto de crisis (de all que O'Donnell caracterice a esos regmenes como "democracias delegativas", 1992: 6 y ss.). Como dijimos, en las democracias europeas esta situacin alent un fuerte cuestionamiento de los mecanismos y las justificaciones tericas de los modelos de representacin y gestin poltica hasta entonces aceptados como eficaces y legtimos. Explicita o implcitamente se reconoca el quiebre de la articulacin entre las dos dimensiones de la representacin, ascendente (ante el poder) y descendente (del poder), y las dificultades para restablecerla con los mecanismos tradicionales de la democracia de partidos. Dicho desajuste se expreso, fundamentalmente, en la contraposicin de la representatividad, o responsabilidad receptiva, y la responsabilidad gubernativa. Restablecer el equilibrio entre esas dos formas de responsabilidad se convirti, por lo tanto, en un asunto de gran importancia tanto para los estudiosos como para los gobernantes (Pasquino, 1984a: 104 y ss.; y Rodrguez Daz, 1987:140y ss.; Sartori, 1990), y pronto se admiti que no poda ser resuelto considerando tan solo las elecciones como mecanismo de control, ni a los partidos como central y mucho menos nica institucin de mediacin (Eulau-Wahlke, 1978). El problema, en resumidas cuentas, apareca as planteado: dado que la crisis afectaba principalmente a los partidos, impidindoles cumplir adecuadamente su funcin articuladora entre intereses y gobierno, y entre ciudadanos y Estado, en la medida en que su sustento electoral ya no consista en intereses agregados y estables, articulados a identidades consistentes (en otras palabras, ya no se articulan en los partidos la representacin de ciudadanos y la representacin sectorial, ni la representatividad y la gobernabilidad); y en virtud de la intencin de recuperar para la representacin su funcin agregativa y de control del poder, pareca necesaria la promoci6n de mecanismos acordes a la nueva situacin, que suplementarn a los partidos y los adecuaran a la convivencia con grupos de inters y otros actores que adquiran cada vez mayor gravitacin (Ridola, 1988:118), o bien que los reemplazaran. Una de las consecuencias que poda sacarse de ello era que ya no tenia sentido distinguir la representacin de intereses, que cumple verdaderamente la funcin de agregacin y control, y la representacin poltica propiamente dicha, que s1o proporciona un "clima de consenso" entre electores y elegidos, principio ultimo de legitimidad que liga a los ciudadanos y al Estado, pero que no implica un vnculo sustantivo ni compromisos polticos precisos. Este dualismo representativo, criticado ya por Zampetti (1973: 146), evidenciaba la dificultad creciente para subsumir los intereses particulares en un inters general respecto del cual todos los individuos pudieran ser considerados iguales, es decir, ciudadanos; y era por lo tanto un obstculo a remover. Si el ser ciudadano ya no englobaba la doble condicin de elector y miembro de un grupo de inters, porque se haba producido una escisin entre el ciudadano y el individuo de la sociedad, tras la cual este ultimo resultaba el nico sujeto activo, deba repensarse la unidad poltica sobre la base de estos sujetos de intereses. De este modo, y continuando las tendencias a la reduccin pluralista de la categora, la representacin ser slo de intereses, no compondr un inters general, y fuera de aquellos contenidos particulares ser s1o una forma figurada de hablar de las elecciones. De este modo el lobbying en Estados Unidos (Jones, 1961) y el scambio en Europa (Pizzorno, 1991) absorbieron todo el espacio de la representacin (Bobbio, 1988: 3,9 y ss), acotando el rol de los partidos, las burocracias estatales y el Parlamento (Ridola, 1988:119; Fernndez-Carvajal: 1966:9).

9 En el caso de algunos de estos lideres del Este (arquetpicamente, Slobovan Milosevic, Boris Yeltsin y Lech Walesa), sin embargo, difcilmente pueda decirse que colaboran en los procesos de democratizac6n, en parte por los mismos motives que el populismo en muchos pases occidentales adquiere un equivalente carcter antiinstitucional.

El desarrollo de la representacin de intereses durante estos anos estuvo tenido, igualmente, por la necesidad de establecer cierto equilibrio entre los mecanismos de agregacin, control y toma de decisiones, entre lo sectorial y lo poltico, asumiendo la tensi6n existente entre ambos trminos y la necesidad de dar cuenta, a pesar de ello, de los procesos electorales y las funciones de gobierno. De aqu naci el proyecto neocorporatista y la exaltacin de sus "ventajas" sobre el pluralismo (Sanz Menndez, 1994), origen de un debate que pareci reproducir el protagonizado mas de un siglo antes por Bagehot y Stuart Mill sobre la eficacia y la expresividad en los gobiernos representativos. Nuevamente estaba en discusin si lo fundamental era la representacin expresiva ante el poder o la representacin gubernamental del poder. El neocorporatismo, que se presento en un principio como una alternativa global al pluralismo, fue, en rigor, el intento mas ambicioso de reemplazar el paradigma de la democracia pluralista de partidos, sancionando el avance que a costa de ellos haban logrado los lobbies de intereses y las agencias estatales (Pasquino; 1988a: 7)10. Esta fue, al menos, la intencin de Philippe Schmitter, quien formul a mediados de los setenta su hip6tesis respecto de la decadencia del modelo pluralista y de la democracia de partidos y anuncio la nueva era que se abra con el incontenible avance de los acuerdos corporatistas, que garantizaban la representaci6n monop61icade intereses por organizaciones funcionalmente diferenciadas y jerrquicas, de reclutamiento compulsivo, reconocidas y controladas por el Estado, que representa una autoridad neutral ante todas las categoras sociales (Schmitter, 1974; 1979:11-2; 1985:63). Este modelo guardaba, mas all de las diferencias, similitudes importantes con los corporativismos de principios de siglo: enfrentado a las fuertes tensiones entre lo particular y lo general y al cuestionamiento de los partidos y los parlamentos como vehculos privilegiados de la mediacin entre ambos trminos (en tanto instituciones a la vez polticas y sociales), postulaba la reconciliacin de la representacin poltica y la de intereses a travs de la superaci6n de la distincin entre sociedad y Estado (Schmitter, 1985:19; D'Arcy y Saez, 1985:29; Ornaghi, 1984:235 y 288). Un enjambre de crticos y devotos de esa hiptesis se lanz a una feroz discusin sobre los peligros y potencialidades de esta forma de agregar intereses, decidir y gestionar polticas pblicas. Los arreglos corporatistas eran una prctica comn desde la segunda posguerra en muchos pases europeos, y nadie poda negar su utilidad y eficacia en determinados contextos, pero lo que se trataba ahora era de instituirlos como matriz de un nuevo rgimen poltico, sustituto de la democracia representativa y el pluralismo de partidos. En una perspectiva atenta a los crecientes problemas de gobierno era natural que se destacasen los meritos de este modelo: dado que el era mas verticalista y en general menos receptivo que el pluralismo, no permita la formacin de demandas autnomas respecto del Estado, ofreca mayor control sobre la difusin y multiplicaci6n de las mismas y garantizaba su coordinaci6n y la toma de decisiones aun en situaciones de crisis, cuando no existe confianza entre las partes para participar de negociaciones abiertas cuyo resultado es incierto (Schmitter, 1985; Vidal, 1989). El neocorporatismo ofreca, adems, una descripcin menos ingenua y simplista que el pluralismo del rol de las agencias estatales y del papel de las organizaciones sectoriales en la formaci6n de los intereses y en el proceso de decisin making (Carrieri, 1995:142). Sin embargo, tambin las corporaciones tenan problemas para conciliar la responsabilidad publica y la fidelidad sectorial mediando entre intereses particulares y generales como antes hacan los partidos, y para controlar a los gobernantes, dada su dependencia de ellos (Wolfe, 1977; Coombes, 1982:182yss.). Al tener que enfrentar dificultades econmicas estas limitaciones, adems, se agravaban. Por ultimo, a principios de los ochenta surgieron nuevos problemas: estancamiento econmico, inflacin, debilitamiento de los mecanismos de concertacin, etc. Y a consecuencia de ello nuevos vientos comenzaron a soplar en el mundo intelectual y en las elites de gobierno. Bajo el impulse del reaganismo y el thatcherismo tom forma un paradigma de polticas de reforma que iba claramente a contramano de la concertacin entre corporaciones, consistente en reconversiones, desregulaciones, privatizaciones y una nueva expansin del poder de los tecncratas y los ejecutivos.

10 Ambos forman lo que la literatura norteamericana llama "policy networks" (redes de poltica), redes de expertos, operadores, administradores y dirigentes sectoriales que en algunos casos atraviesan a los partidos, reducidos por lo tanto a facciones que persiguen intereses particulares. Esas redes serian las que realmente gestionan demandas y deciden polticas (Pasquino, 1988a: 35).

En este contexto, y en parte tambin como resultado de la profundizaci6n de los mismos cambios a que en un principio haban dado respuesta (la multiplicacin de los actores involucrados y la complejidad e interconexin creciente de los problemas de gobierno, desde el piano local al internacional), los arreglos corporativos tendieron a debilitarse (en particular en el terreno laboral, debido a la precarizacin del empleo, vase Pizzorno, 1991; tambin Lucifredi, 1992:45 y ss.). La representacin monoplica de intereses sectoriales y la composicin de acuerdos entre ellos se tornan problemtica cuando estos se fragmentan y redefinen permanentemente y cuando aparecen nuevos grupos de inters (consumidores, defensores de nuevos derechos, nuevos grupos de trabajadores, etc.) que buscan participar de la negociacin. En primer lugar, la fragmentacin, inestabilidad y creciente heterogeneidad de los intereses hasta entonces integrados provoco" la crisis de sus organizaciones11 y sobrecargas y bloqueos de la gestin de gobierno. Esto alent a excluir de la concertacin a algunos actores que hasta entonces participaban en ella, y a tomar decisiones drsticas de ajuste econmico y fiscal, disciplinamiento y racionalizacin, justamente cuando mas difcil se hacia formar mayoras (Maier, 1988:82 y ss.) En segundo lugar, surgieron nuevas identidades, encarnadas en los llamados "nuevos movimientos sociales", que enunciaban demandas no representadas por los actores tradicionales, y en general no representables por organizaciones polticas preparadas para acoger intereses estables con base territorial, profesional y social definida. Estos nuevos movimientos sociales formularon reivindicaciones que correspondan a la afirmacin de identidades autnomas, no integrables en una negociacin de intereses, y por lo tanto potencialmente disruptivas de los esquemas de concertacin12. En situaciones como esta, esquemas ms abiertos que el neocorporatista, que den lugar a formas ms diferenciadas, ms flexibles y menos burocrticas de agregacin de demandas, resultan ms eficientes y menos conflictivos. Sobre todo en contextos de inestabilidad y de redefinicin de la identidad y la organizaci6n de los actores en competencia, los esquemas que impulsan los pluralistas o los economistas neoclsicos se desempean con mayor eficiencia y, por lo tanto, son ms gobernables. El mismo Schmitter reconoci esta ventaja anos despues13, cuando las alternativas haban pasado a ser adoptar las polticas neoliberales en boga en Estados Unidos e Inglaterra, que parecan mas eficaces que los sistemas altamente burocratizados de la Europa de posguerra, o bien intentar un "nuevo intervencionismo" que recuperara las funciones de la poltica en la regulacin social, politizara la representacin de intereses y conciliara el mercado y la democracia en trminos novedosos, no burocrticos. A partir de esta situaci6n, la hiptesis de que a la crisis de los partidos de masas le seguira la formacin de un modelo neocorporatista es echa a un lado, y en lugar de ese "macrocorporatismo" autores como Claus Offe y Suzanne Berger, entre otros, identifican acuerdos messo y micro corporatistas en contextos diversos. Siguiendo los planteos de Eulau sobre este asunto, Gianfranco Pasquino ha descrito c6mo, a partir de las dificulta-des crecientes que encontraban las

11 Tambin en este terreno cabe relativizar el diagnstico catastrofista de la crisis. En verdad los sindicatos estn lejos de desaparecer. Las tasas de sindicalizacin disminuyen en los pases europeos pero, en promedio, no bajan del 34% en los aos noventa. Lo que s encontramos es una decadencia de los grandes sindicatos monoplicos y su reemplazo por sindicatos de menores dimensiones, ms giles, especficos y con burocracias ms reducidas (Carrieri, 1995:145 y ss.). 12 Al respecto, Pizzomo, (1983a: 348; 1994:141); Melucci, (1994: 164 y ss.); y sobre Amrica Latina, Touraine, (1987). Refirindose a estos movimientos dice Melucci que "los conflictos post-industriales no s1o han llevado a escena a actores conflictivos, formas de accin y problemas extraos a las tradiciones de lucha del capitalismo industrial: tambin han puesto en primer piano lo inadecuado de las formas tradicionales de representacin poltica para recoger de modo eficaz las demandas emergentes", impulsando la transformacin de los modelos de organizacin y las formas de agregacin de los actores colectivos (1982: 813-5). Ahora "la agregacin es puntual, se da en tomo a un objetivo determinado (...) en el presente, no persigue objetivos lejanos e inalcanzables", y ello exige organizaciones que permitan una flexibilidad, una ductilidad y una inmediatez que las organizaciones mas estructuradas no pueden asegurar" (op dr. 817). 13 Schmitter propona ahora un corporatismo 2, consistente en una modalidad particular de hacer y aplicar la poltica pblica; a saber, interacci6n regular en contextos funcionalmente especializados, consenso y no mayora, responsabilidad delegada, consultas al legislativo, acceso privilegiado a la toma de decisiones, dilogo sistemtico (Schmitter, 1994: 73 y ss.). Lo que le permita poner al corporatismo en relaci6n con una visi6n ms amplia de los arreglos institucionales y pautas de comportamiento colectivo irreductibles a las preferencias individuales tanto como a la 1gica estatal.

organizaciones polticas para agregar a las de intereses, se multiplicaron las combinaciones de mecanismos de toma de decisiones y sistemas de cambio, en ausencia de un nuevo modelo paradigmtico y, en general, en ausencia tambin de equilibrios perdurables (Pasquino, 1984a: 106 y ss.). Se podrn encontrar, desde entonces, formulas pluralistas o corporativistas mas o menos eficaces para determina-das situaciones (incluidas las del llamado pluralismo reformado u organizado y otras variantes intermedias, vanse Dahl, 1982; Ridola, 1988; y Cox; 1994), pero se descuenta que todas ellas estn amenazadas por la precariedad y el conflicto. Lo que demuestra que la brecha abierta entre los criterios y condiciones de la gestin pblica y los de la representacin, y entre representacin de intereses y gobernabilidad, no se cierra por medio de un nuevo paradigma de ingeniera institucional, ni de una teora abarcativa, sino tan s1o en forma pragmtica y circunstancial. Finalmente ningn sistema de procedimientos garantiza apriori mejor que otro el funcionamiento de la representacin, y en consecuencia la discusin terica, si se aboca tan s1o a la bsqueda de una solucin institucional standard, se extrava en una exposicin de casos que grafican determinadas tesis, para los cuales siempre existen contra ejemplos demostrativos de tesis opuestas. En suma, la crisis de los actores representables no solo afecto" a los partidos de masas y los catch all parties, a sus bases electorales y organizacionales, sino tambin a los grupos de inters que toman parte en los arreglos corporatistas o pluralistas. La incapacidad de dichos grupos para evitar la dispersin y fragmentacin de sus "representados" y para presentar sus intereses como generales, o articulados a intereses generales, sobre todo en el campo de las relaciones laborales, volvi ms dbiles sus organizaciones, y ello afect en particular sus estrategias de concertacin. La fragmentacin de demandas y la aparicin de nuevas identidades y actores determinaron que las negociaciones fueran cada vez ms costosas. Entrando los dispositivos y procedimientos establecidos en una crisis de efectividad y, en consecuencia, de legitimidad. Esto volvi, al mismo tiempo, ms dependientes de la representacin poltica a los actores sociales, que para superar la fragmentacin y dispersin de la accin colectiva, requeran ahora urgentemente canales institucionales que les permitieran "unificarse" en torno a demandas y programas. Con lo cual muchas organizaciones sectoriales terminaron perdiendo autonoma e involucradas en forma directa en la vida poltica y partidaria. El carcter "polticamente construido" de esos intereses inscribe, adems, su representacin en la representacin poltica en una forma que contradice el afn del neocorporatismo de presentarse como una sntesis "postpartidista' de estos trminos. Incluso se extiende la idea, inversa a los presupuestos neocorporatistas, de que la representacin de los partidos es el modelo que deberan imitar los sindicatos, por garantizar mayor flexibilidad para adaptarse a los cambios en los actores y grupos de pertenencia (Carrieri, 1995:121,170). Es por estas razones que, final mente, la funcin de articulacin y unificacin que cumple la representacin poltica reaparecer en los anos noventa como una instancia decisiva14 . Tambin el Estado sufre las consecuencias de esta crisis y esta complejidad creciente, producindose un reordenamiento general de las funciones de gobierno, que implica una expansin notable del poder de los rganos administrativos en detrimento de los representativos (Labriola, 1983). Fue as que se profundiz la tendencia, verificada casi sin soluci6n de continuidad desde la crisis del parlamentarismo, de perdida de relevancia de los rganos legislativos en favor del Ejecutivo y las burocracias administrativas. Silvano Labriola asocia, a partir de ello, la crisis de representaci6n con la crisis de la ley como acto de volicin poltica, regulacin de relaciones colectivas y manifestacin de los rganos representativos del Estado: la capacidad de tomar decisiones pasa en mayor medida que antes de actores elegidos, como el Parlamento, a la burocracia, formndose poderes discrecionales de amplio alcance. Los decretos de urgencia y las reglamentaciones constituyen la expresin paradigmtica de este nuevo poder que emparenta a las agencias ministeriales y los grupos de inters (Avril, 1968: 9; Labriola, 1983: 733). A lo que se suma el peso creciente, en la toma de decisiones, de "contratos" con intereses particulares, que reemplazan el ejercicio vertical y legal de una autoridad soberana (Bobbio, 1988: 6). Con lo cual, edemas, el Estado pierde su unidad, se "pluraliza" al ser invadido por los intereses de la sociedad y multiplicarse las instancias y formatos de representacin

14 "Jams como hoy, de hecho, se debe gestionar la complejidad a travs de decisiones, opciones y 'polticas' de las que es necesario asegurar la frecuencia y difusi6n, para reducir la incertidumbre de sistemas que cambian con rapidez excepcional" (Melucci, 1982:818).

de los mismos (Ornaghi, 1984: 79; Hirst, 1990: 8, 26-7)15. Recordemos, tambin, que en un punto concordaban pluralistas y neocorporatistas: subestimar el rol del Estado qua actor poltico autnomo en la definicin de polticas pblicas, un rol que, al mismo tiempo, aparece como doblemente necesario en el contexto de crisis (Sanz Menndez, 1994: 40-1) Es evidente que, frente a la desigualdad y conflictividad crecientes que reinan entre los grupos de inters, el Estado no puede ya ser concebido como un grupo o asociacin entre otros, ni como un poder neutral que acta simplemente mediando entre intereses. Vuelve entonces a plantearse como un factor decisivo la clsica distincin entre Estado y sociedad y en la que aquel es el custodio de los derechos de todos los ciudadanos, la garanta de un orden legtima; para lo cual debe poder "revindicar el derecho de representar la solidaridad de la ciudadana, de encarnar un sentido comn de identidad" (Rokkah, l975:T71). Porque es a travs del poder del Estado que una poltica universalista puede vencer lo vetos y faccionalismos de las corporaciones, y proteger a los sectores ms dbiles frente a los ms poderosos. Sin embargo, la tendencia no parece favorecer estas funciones estatales: los mandatos universalistas son bloqueados por los grupos y partidos que controlan los mercados electorales 1966: 536 y ss.), y no hay rganos que tutelen el inters general y conserven la unidad del aparato estatal. Es as que los lderes de gobierno aparecern cada vez ms como piezas claves para resolver el problema de la autoridad, por ser los nicos capaces de imponerse y retener un principio de unidad pblica y defensa de un inters general, cuando este ya no es encarnado por la va partidaria o parlamentaria. Slo los lideres de gobierno pueden convertir en leyes y polticas publicas sus proyectos a travs de la disciplina partidaria que crean en las cmaras, de las orientaciones que imponen a la burocracia, y de las intervenciones publicas dirigidas a ganar la confianza de la sociedad (sobre el papel del presidente norteamericano en este sentido, Jones, 1994; y sobre otras democracias consolidadas, Elgie, 1995). Luego, dado que los partidos, las corporaciones, el Estado y el vasto sistema de mediaciones a ellos asociado ya no producen las identificaciones generales necesarias, no pueden seguir monopolizando la representacin institucional; ni la representaci6n institucional puede seguir cubriendo todas las necesidades de la generaci6n de consensos, la toma de decisiones y la resolucin de conflictos que protagonizan una enorme diversidad de actores en competencia. Nuevas formas de mediacin, identificacin y decisin los tienden a desplazar, o al menos suplementar. En esta situacin es que se advierte la posibilidad de que la escisin entre representacin de intereses y representacin poltica d lugar a un sistema que combine una poliarqua de intereses (cambiantes y heterogneos) con liderazgos que concentran la capacidad de decisin poltica, para cuyo anlisis la nocin dualista tradicional de las dos representaciones es insuficiente. Una vez mas, en suma, como en los anos veinte, parece plantearse la cuestin de que forma de representacin es posible y deseable en sociedades cada vez ms complejas.

15 Extremando esta reflexin, Melucci sostiene que "el Estado se disuelve como agente unitario de intervencin y de accin: sobrepasado por un sistema de relaciones internacionales de fuertes interdependencias, dividido en una multiplicidad de gobiernos parciales, con sistemas propios de representacin y de decisin" (1982: 823). Ornaghi encuentra tambin en este sentido un punto de coincidencia con la crisis de los aos veinte y con las preocupaciones de Weber: la toma de decisiones es debilitada y fragmentada por el fortalecimiento de los compromisos del Estado con grupos de inters particulares (1984: 91-3). No faltan quienes responsabilizan de esa perdida de unidad del Estado a los partidos: ellos tienden a reemplazarlo como "comunidad poltica efectiva" y sujetos de la "obligacin poltica decisiva" (Miglio, 1966: 537, 541 y ss.), por lo cual es inevitable que en algn momento estalle la contradiccin entre Estado soberano y democracia de partidos. Precisamente pensando en la crisis de los veinte, pero en defensa de los partidos, Leibholz haba escrito que "en los Estados continentales (...) los partidos eran, finalmente, todava capaces de defender la primaca de la poltica frente a las presiones de las fuerzas econmico-sociales y de conservar su carcter poltico primario", agregando que "un Estado en el que todas las visiones polticas han sido subordinantes a fuerzas sectoriales, y en el que el espritu de unidad poltica se ha extraviado est necesariamente en estado de desintegracin. Un Estado que se ha vuelto la mera autoorganizaci6n de la sociedad econmica no puede permanecer unido. Su gobierno caer inevitablemente. Porque el Estado, en tanto unidad poltica, no puede ser entendido con la mera consideracin pluralista de las fuerzas sociales particulares que luchan entre s' (1943:61).

Medios de comunicacin y esfera pblica


Hasta aqu hemos ignorado otra dimensin de los cambios en curso, a la que en muchos anlisis sobre la crisis de representacin se atribuye un papel fundamental, en nuestra opinin excesivo. Se trata de las transformaciones en la comunicacin poltica que resultan del desarrollo acelerado de los medios masivos de telecomunicacin, y los consecuentes cambios en la circulacin de informacin, imgenes y en la configuracin del espacio pblico. La vinculacin entre las mutaciones de la representacin y los cambios en la comunicacin poltica esta fuera de toda duda. La ampliacin de esta permite incorporar a la esfera publica una enorme variedad de sujetos y demandas, y facilita la gravitacin creciente de figuras polticas que, sobre la base de la confianza y el reconocimiento que despierta su "imagen", concentran las adhesiones de los electores, stos se definen, ahora, menos por lazos de pertenencia e identidad partidista o sectorial, y mas por opiniones e intereses circunstanciales que se forman, se hacen visibles y circulan en los medios. Por lo que es natural que se refuerce el papel de los lderes que son capaces de adquirir "visibilidad" por esos canales y de recoger o formar esas tendencias y ganar la confianza de los votantes: como seala Gianfranco Pasquino, "ahora la personalidad del lder hace una diferencia notable en la apelacin a un electorado indiferenciado"(1985a: 100; tambin 1992:9). Tanto la expresin de demandas como la construccin de esas imgenes son canalizadas por los medios a travs de sistemas tecnolgicos complejos que poseen una sugerente transparencia. Ello va en detrimento de los parlamentos, que ven debilitarse aun ms su rol como mbitos del debate pblico (Avril, 1968: 17), y tambin de los partidos y organizaciones de intereses, que pierden algunas de sus funciones de mediacin y agregacin de demandas y opiniones. La formacin del liderazgo poltico en los medios puede conllevar un freno al proceso de burocratizacin de los partidos, y tambin un cuestionamiento mas general de su rol, ya que el personal que tradicionalmente ellos seleccionaban perteneca a su organizacin y deba completar una "carrera" consistente en la adquisicin de atributos del oficio, mientras que las figuras que ahora se destacan frecuentemente no cumplen con esos requisitos y basan su xito en un carisma personal adquirido en el contacto meditico con el publico, antes que en un cursus honorum partidario. As, gracias a la massmediatizacin, la accin y el discurso polticos se interceptan en un espacio mucho ms amplio que el tradicional (Pecaut y Sorj, 1991). Se ponen en escena recursos de deliberacin, informacin e identificacin que exceden en mucho los materiales e instrumentos con que se construan los esquemas de reconocimiento, identificacin y movilizacin nacional-populares o clasistas de los partidos de masas y del espacio pblico propio de las sociedades industrial. Y ello colabora a agudizar la crisis de las instituciones de representacin, porque estas no dan abasto para recoger y absorber la multitud de intereses y demandas heterogneas que acceden ahora al espacio publico16. Digamos, por otro lado, que en las ltimas dcadas no s1o se ha vuelto cada vez ms relevante la imagen meditica, sino que cambi sustancialmente el estilo de utilizacin poltica de la misma. Segn Gilles Achache, se transit de un modelo propagandista, en el que se transmita el mensaje partidario con cierto contenido ideolgico a una audiencia homognea, a uno dominado por la mercadotecnia, que no construye solo imgenes sino personalidades de productos, dirigindose a pblicos diversos que carecen de intereses comunes definidos (Mouchon, 1999:26 y ss.). De modo que los ciudadanos- consumidores no son ya involucrados completamente, sino s1o en una o unas pocas

16 Pasquino (1985a: 87-8); Ferry (1992: 18 y ss). Entre los recursos de los partidos de masas que tienden a extinguirse en el nuevo contexto se destacan sus redes de comunicaci6n: los peri6di-cos partidarios languidecen o desaparecen. Ahora los potenciales votantes, los simpatizantes e incluso los militantes se enteran de las decisiones de los lderes a travs de los medios masivos de comunicacin, y por la misma va los lderes reciben noticias sobre las opiniones e inquietudes de sus seguidores (Pasquino, 1985a: 91,97 y ss.). Ello colabora, claro, a que se disipen las fronteras entre el piano interno y el externo a los partidos, porque stos pierden el control de la socializaci6n y la educacin poltica de los ciudadanos.

dimensiones de sus identidades y actividades, a vnculos de confianza e identificacin acotados, efmeros y discontinuos (Achache, 1992; 116 y ss.)17. Respecto de si todo esto significa una depreciacin o un enriquecimiento de la vida poltica existen las ms diversas opiniones. Por un lado, se sostiene que tiene efectos perversos para la autonoma de los actores sociales y polticos y para la "autenticidad" de sus actos, porque impone en la vida pblica un rgimen de personalizacin o hipersubjetivizacin (se publicita teatralmente el carcter personal de los lderes, que se "autopresentan" para lograr la identificacin subjetiva del auditorio, lo que implica el empobrecimiento del debate publico), instantaneidad (se esquematizan las posiciones y se banalizan los problemas) y simbolizacin (se privilegia lo emotivo y afectivo sobre los argumentos estrictamente polticos, el logro de efectos manipulatorios por sobre el consenso racional, y el poder representado se trivializa, vanse Sennet, 1977:324 y ss.; Gosselin, 1998:16-9; y Belanger, 133 y ss.). Adems, se seala que se disocian la identificacin del pblico con determinadas figuras polticas (va el star system, Schwartzenberg, 1980:10,192 y ss.), de la representacin de intereses, la gestin del poder y la legislacin. Por lo que estas sufren una aguda perdida de legitimidad y se genera una disposicin a aceptar la irracionalidad y la afectividad como recursos fundamentales de la competencia poltica. Giovanni Sartori destaca que, en la era de la extincin de las ideologas, la "videopoltica" estimula los instintos irracionales que las haban hecho posibles y favorece el resurgir de fenmenos polticos que bloquean la administracin racional de los asuntos de gobierno, como son la demagogia, el populismo, el personalismo, etc. (1991:447). Las "imgenes" estn en el centre de esta critica porque se cree que ellas transforman "in uomo vedente al homo sapiens" (1989:185)18 y establecen un rgimen de superficialidad que condena a los actores sociales y polticos al imperio de las apariencias. En ese contexto tanto los gobernantes como los gobernados estaran siendo empujados a seguir comportamientos irracionales e irresponsables que se justifican slo por lo que "parecen ser" sus intereses y problemas (1991:448). De acuerdo con Sartori, el avance de las imgenes colabora adems al debilitamiento de los partidos pues las elecciones se definen por los candidatos, mientras los programas, las tradiciones y culturas partidarias pasan a ser el mero escenario en que esas figuras despliegan su arte teatral. No sera casual que donde ms rpido se extendi este fenmeno fuera en Estados Unidos, favorecido por la debilidad tradicional de los partidos y la ausencia de limitaciones al uso de los medios de comunicaci6n (e ingentes sumas de dinero) en las campanas electorales de candidatos individuales. En un sentido muy similar a Sartori, Georges Ballandier afirma que el mal democrtico, en la actualidad, es el del anestesiamiento catdico de la vida poltica (1994: 13), confrontacin de intereses, opiniones y expectativas, sino de la espectacularizacin de la actividad politica19. Segn Ballandier, al tiempo que la imagen anula el pensamiento, lo meditico incorpora a lo poltico a su registro, lo anula como expresin de la sociedad y lo reduce al arte de aparentar y construir mitos manipulatorios (op civ. 172-7).

17 No debemos exagerar la responsabilidad de los medios de comunicacin en la generacin de procesos sociales y polticos de largo aliento. Como seala Pasquino, "el emerger de una pluralidad de grupos de inters que se renen en tomo al partido de masas, o a los cuales ste debe prestar atencin, implica la necesidad de adecuar los mensajes polticos, de diversificarlos, de enderezarlos a objetivos especficos, de hacerlos ms tcnicos (esta exigencia entra significativamente en contraste con la necesidad de producir mensajes suficientemente vagos para que resulten aceptables a una multitud de grupos diversos y en va de diversificaci6n)" (Pasquino, 1985a: 90). De modo que serian ciertos requerimientos de la competencia poltica los que configuran un tipo de comunicacin que se canaliza "luego" en los medios. fotos, cuanto ms, lo que hacen es colaborar a la erosi6n de las subculturas polticas que haba iniciado la burocratizacin partidista.

18 "El punto es que la televisin se presta mal para explicar pues la imagen es de por si enemiga de la abstraccin; ya que explicar es desarrollar un discurso abstracto, basado en conceptos, no en imgenes (...) Los problemas, el inters general, el largo plazo son abstracciones que la televisin no tolera. Existe solo lo visible que produce impresiones: eventos fatales, incendios, violencia, protestas, catstrofes naturales, incidentes, arrestos", en suma, la poltica espectculo y el show business (Sartori, 1989:191; vase tambin de este autor Homo Videns, detallado estudio entera-mente dedicado a este asunto).
19 Los ritos, lo imaginario y lo dramtico que circulan en los medios tienen una funcin de pantalla para la realidad social de los actores involucrados, segn Ballandier. Y las masas estn disponibles para esta dramaturgia precisamente por el desencanto poltico que experimentan. A su vez, la espectacularizacin trivializa el sentido de las imgenes y palabras, acelera su circulacin, con lo que el imaginario poltico deviene cotidiano y se desgasta aun ms (1994:118). A las ideas las sustituyen personajes, pasndose "del arte teatral de los hroes al arte del star system", de la poltica de las palabras a la de las imgenes. As, "al tiempo que la sociedad se hace annima, se despersonalizan las relaciones sociales, se realza la autoridad a travs de la personalizaci6n" (op cit: 125). Esto implicara, en su opini6n, que el poder tenga a su alcance, como nunca antes, la posibilidad de elaborar su propia representaci6n e imponerla a la sociedad (op cit: 144).

El imperio de esta "manipulacin massmeditica es diagnosticado y valorado de un modo muy semejante por JeanMarc Ferry, que le atribuye, sin embargo, consecuencias algo distintas a las que destacan Sartori y Ballandier. Segn Ferry las secuelas mas alarmantes son la desaparicin del ciudadano, de las identidades colectivas y el eclipse de lo poltico, as como el triunfo de la administracin y el espritu instrumental, que encuentran en las identificaciones afectivas e irracionales con figuras personalistas aclamadas por el publico el necesario complemento de legitimacin y consenso (Ferry, 1992:18-9 y 27). El equilibrio que Weber esperaba se estableciera entre liderazgo poltico y dominacin burocrtica en las democracias de masas muta as en el par afectividad-eficacia que las figuras pblicas, las burocracias estatales y los medios producen en su interaccin (tambin Fisichella, 1996: XXV). Ambas conclusiones, mas all de estas diferencias, parecen fundarse en la nocin kantiana de publicidad y en las reflexiones en ella inspiradas respecto de los cambios en el espacio pblico producto de la cientifizacin y la tecnologa (Habermas, 1968; sobre el impacto en la deliberaci6n de la "esoterizaci6n del saber tcnico", vase tambin Habermas, 1992:395 y ss.). Comparten la idea de que un espacio publico que permita la constitucin comunicativa de un sentido moral y una nocin de derechos en constante ampliacin, capaz de fundar un juicio critico sobre el ejercicio del poder representativo, es sustituido por un espectculo esterilizado de toda funcin crtica (la "verdad" transmitida por las imgenes mediticas no puede criticarse, disolvindose la distincin entre lo real y la apariencia), que s1o propagandiza el consume de un producto (Schwartzenberg, 1980:9 y ss.,Dahl,1982). Enfrentados a esas visiones criticas, otros autores sostienen que la democracia audiovisual no trae consigo ningn perjuicio. Antes bien, el ingreso de lo poltico al rgimen audiovisual de las telecomunicaciones enriquece su discursividad (Vern, 1992:137)20. A travs de la pantalla, los sondeos de opinin y otras tcnicas, la poltica se vuelve ms transparente y visible, ms expuesta a los acontecimientos y ms atenta a la opinin pblica (Wolton, 1992: 191 y ss.)21 Incluso se ha llegado a afirmar que los medios son una condici6n de posibilidad de la democracia en una sociedad de masas (Vattimo, 1990). Estos planteos parecen adolecer de una cuota de exageracin equivalente, aunque de signo contrario, a la de los diagnsticos pesimistas. Advirtiendo los peligros de las posiciones extremas, muchos han adoptado visiones mas matizadas que coinciden en destacar, primero, que la mediatizacin y personalizacin de la poltica es un fenmeno de larga data, cuyas races pueden rastrearse al menos hasta los inicios de la poltica democrtica de masas (el mismo Sennet reconoce esta situacin, vase 1977:189 y ss.; sobre el papel de la prensa y la radio en el pasado, vase Schwartzenberg, 1980: 206 y ss.); y segundo, que la influencia de los medios varia segn el contexto institucional y cultural: all donde existen partidos slidos que logran adaptarse a los cambios, los medios pueden tener un papel positivo en la reconversin de ideologas tradicionales, la dinamizacin del debate publico y el acceso de los ciudadanos a la informacin; en cambio, en sistemas polticos donde los partidos son tradicionalmente dbiles o se han ido debilitando, y predominan los comportamientos pragmticos y la negociacin de intereses, los medios pueden reforzar an mas estos rasgos y debilitar las instituciones y la competencia poltica (Pasquino, 1985a: 105-7; tambin 1992:8 y ss.)22. Como seala Dominique Wolton, "la comunicacin poltica es a la vez el proceso que en sociedades abiertas permite preservar mejor la fuerza del principio representativo y por el contrario el proceso que puede perjudicar ese principio"(1998:121; en el mismo sentido, Mouchon, 1999:13yss.).

20 Aos despus Vern modific en parte este juicio y sostuvo que la crisis de legitimidad de lo poltico se manifiesta en la declinacin del campo poltico de la representacin, en el que se definan identidades colectivas perdurables, sustituido parcialmente ahora por un campo de la mediatizacin poltica en el que se construyen identidades circunstanciales (Vern, 1998:228 y ss.). 21 El papel eminentemente positivo de los medios estara ligado con su capacidad de elevar hacia el sistema poltico los problemas que surgen en la sociedad civil; con lo que, implcitamente, se esta" admitiendo la supuesta pobreza de las instituciones polticas en trminos de legitimidad y eficacia, Lo que los autores crticos consideraban una relacin arbitraria entre los medios y la opinin pblica, ya que aquellos amplifican o reducen las voces de sta a voluntad, ahora es valorado como "un factor de flexibilidad, esencial para la comunicacin poltica" (Wolton, 1992:191). 22 Para Habermas, depende sobre todo de la independencia y capacidad crtica de los "publicistas" el que los medios fomenten la comunicaci6n libre y bloqueen la transformacin del poder administrativo y el poder social en influencia poltico-publicista. De otro modo, ellos se convierten en instrumento de propaganda de los grupos de inters y las burocracias (1992:457-60).

Como sea, de lo que no se duda es de que la mayor gravitacin de la imagen se vincula con la tendencia de los lideres polticos a jugar su legitimidad en su autopresentacin ante el publico meditico como figuras capaces de tomar decisiones y de velar por los intereses generales, y por lo tanto merecedoras de la confianza y el reconocimiento de los electores. Tambin es indudable que existe un correlato entre estas tendencias y los cambios en las identificaciones sociales y los comportamientos polticos a los que ya nos referimos. Es por ello que desde estos anlisis suele plantearse con cierto dramatismo el interrogante respecto de la profundidad de la crisis de la representacin poltica. Ferry, por ejemplo, sostiene que surge un poder burocrtico equilibrado por medio de un poder meditico, componiendo ambos una "democracia aclamativa" en la que el publico es "mediado" y ya no representado, donde no existe ni participacin ni representacin. Esta es tambin la posicin de Alain Touraine (1992; 27): la representacin es reemplazada por la comunicacin; el hincapi que se hace en la comunicacin es correlativa de la crisis de la representacin poltica, afirma23. La descripci6n de esta crisis que ofrece Touraine coincide con mucho de lo dicho hasta aqu: la actividad poltica deja de estar dominada por categoras sociales predefinidas (nacin, pueblo, clase), que anteriormente establecan a priori las opciones relevantes; ahora los lideres polticos construyen comunicativamente escenas y opciones; ya ningn grupo social es portador de intereses generales y el Estado deja de ser el centro de la sociedad y su fuerza unificadora, al menos monoplica. Como consecuencia de ello, se desimbrican tres esferas antes fuertemente articuladas: las demandas sociales, los requerimientos del Estado y las reglas institucionales en que se basan las libertades pblicas (1992: 50). En estos trminos, la massmediatizacion podra considerarse un correlato fctico de la reduccin terica de la representacin poltica a las "representaciones subjetivas" de gobernados y gobernantes y a los procedimientos formalizados del juego electoral que haban planteado las teoras pluralistas y orgnicas. Por lo tanto, la transformacin de la poltica y el Estado en un espectculo dirigido al consume de espectadores televisivos tendra en los medios tan slo una causa inmediata. Su causa ultima estara en la despolitizacin de la vida publica y la transformaci6n de las sociedades contemporneas en sistemas de roles que responden, por un lado, a una 16gica pragmtica de la eficiencia, y por otro, a una 16gica comunicativa de la legitimacin racional (al respecto, vase Habermas, 1989; volveremos en el captulo 3 sobre este punto). Sin embargo, sobre la base de estas descripciones puede hablarse tanto de la sustituci6n de la poltica representativa tradicional por una supuesta poltica comunicativa, como de su reemplazo por una nueva forma de representacin. Como reconoce el mismo Touraine, el lder no es simplemente un "comunicador" sino que es el nico capaz de conciliar las tres esferas, lo que supone combinar demandas contradictorias, tomar decisiones y movilizar vnculos de identificacin. Todo ello es lo que otros autores consideran caracterstico de los nuevos "vnculos representativos personalizados. En estos trminos, tal vez mas consistentes, Bernard Manin alude a la crisis de una forma partidista de representacin, reemplazada por otra, la "democracia de lo pblico", no menos representativa que aquella y caracterizada por el hecho de que las opciones polticas se referencian en lideres, la oferta electoral esta mas definida que la demanda y en parte la construye, y gracias a ello los gobernantes gozan de un mayor margen de autonoma para tomar decisiones (Manin, 1991:57 y ss.). Lo cierto es, como sea, que la ampliacin de la comunicacin poltica colabora en la crisis de las formas tradicionales de representacin al plantearles nuevos desafos. Y ello pone en evidencia una tensin constitutiva entre el principio de representaci6n y la lgica que gobierna la comunicacin. Aquel supone, en tanto principio formal, una cierta diferenciacin entre gobernantes y gobernados. La comunicacin y la informacin son una fuerza corrosiva de esa diferenciacin, pues imponen en la esfera publica los principios democrticos e igualitarios de la accesibilidad, la transparencia y la intercambiabilidad de roles. La comunicacin poltica supone, en consecuencia, la extensin de un discurso igualitario que, por un lado, descalifica a las Elites y a toda jerarqua o autoridad; y por otro, promueve el xito, meritocrtico o meramente competitivo, lo que conlleva recrear un cierto elitismo que no tiene correlato en una responsabilidad social o institucional (Wolton, 1998: 117; tambin Mouchon, 1999: 18-21). Cabe decir que la poltica misma, en tanto estructura de autoridad legitima, enfrenta, por esta raz6n, el desafi de la democratizacin informativa en el espacio pblico. Se produce, asimismo, un desajuste entre la capacidad creciente de los ciudadanos de conocer los procesos polticos y su menguante capacidad de intervenir en ellos ("el ciudadano occidental es un gigante en materia de informacin y un enano en materia de accin", ha dicho Wolton, op civ. 126), por la distancia entre la escala de esos procesos y la que permite la accin colectiva, y por la ruptura entre el discurso de sentido

23 Y agrega: si la comunicacin poltica va creciendo en importancia es porque la poltica no impone ya principio alguno de integracin o de unificacin al conjunto de las experiencias sociales y porque la vida publica invade por todas partes la accin poltica (Touraine, 1992: 56). V6ase tambin Porras Nadale (1996: 170 y ss.).

comn y el discurso tcnico. Todo lo cual colabora a poner en tensin la democracia y la representacin (Gosselin, 1998:22). La multiplicacin de la informacin disponible para los actores sociales y polticos y la importancia que adquiere en la toma de decisiones suponen aun otro desafo para los representantes polticos, y es que ello confiere un enorme poder a quienes administran los flujos de informacin y a los que renen las capacidades y recursos necesarios para analizarlos e incorporarlos a clculos estratgicos. En ambos terrenos los representantes polticos se encuentran en inferioridad de condiciones respecto de los tecnoburcratas y los grupos empresarios propietarios de medios, e incluso en ocasiones respecto de los mismos periodistas y "comunicadores". Aun puede hablarse de otro fenmeno ligado a la massmediatizacin, que si bien no tiene en ella su causa ultima, es estimulado y profundizado por su influencia. Siguiendo una tendencia que, como vimos, es caracterstica de la poltica moderna, los sujetos polticos, tanto los representados como los representantes, aparecen no como sujetos activos forjadores de relaciones sociales y formas de poder, sino como el resultado de procesos impersonales. En lo que nos toca, procesos comunicativos en los que se construyen las imgenes de los polticos y las preferencias de la opinin publica. s1o en casos excepcionales la opinin pblica es un sujeto que realiza juicios y actos autnomos, tanto por la falta de inters en los asuntos pblicos de la mayor parte de los ciudadanos, como por la pasividad y la manipulacin a las que son sometidos por los medios, en un fenmeno inverso al que destacamos de contencin de la burocratizacin partidaria e institucional. Algo no muy distinto sucede con los lideres de opini6n que, mas all de la "imagen" de solidez y autonoma que se construyen, se ven sometidos al rigor de la competencia meditica, gobernada por tcnicas, intereses y avatares de la emisin y la recepcin que ellos no controlan (op cit: 196)24.

3. La teora ante la crisis


Como vemos, la situacin alienta anlisis y reflexiones que exploran aspectos diversos de los cambios en curso y los evalan desde posiciones muy dismiles. Ello va dando forma a, y a su vez se referencia en, un intenso debate terico sobre la representacin poltica, que en parte reproduce confrontaciones de larga data, pero tambin genera argumentaciones originales. Esquemticamente podemos identificar tres tipos de "reacciones" tericas frente a la crisis, que corresponden a tres enfoques muy amplios y contrapuestos sobre la naturaleza de los problemas polticos contemporneos, y especficamente sobre el sentido de la representacin poltica moderna. En primer lugar, se refuerza la perspectiva constructivista y la atencin hacia la productividad de las intervenciones "desde arriba" sobre los actores sociales y polticos. Y, de este modo, se intensifica la consideracin de la funcin constituyente de la representacin sobre las particularidades representadas del mundo social. No es de extraar que incluso autores pluralistas reconozcan hoy que los votantes no expresan demandas de polticas determinadas, y que las

24 Con lo que se probara, adems, que en la "Videopoltica" ni los representantes son ms independientes de los intereses facciosos que en la democracia de partidos, ni la poltica es ms "transparente" (Sartori, 1989:186-7). Los sondeos de opinin, a los que en ocasiones se atribuye una capacidad expresiva ms transparente que a las organizaciones de intereses, son, segn Sartori, instrumentos de los medios para manipular a la opinin pblica, promueven decisiones basadas en rumores y estados de nimo efmeros e injustificados (op cit: 195). En el mismo sentido, Gingras seala que los lderes polticos de la era de la massmediatizacin son prisioneros de los especialistas en tcnicas de sondeo, en relaciones publicas y de otros muchos consultores (1998:33).

Los especficos dispositivos de control del poder, la representacin aparece asociada a la puesta en cuestin permanente de la autoridad, a su precarizacin y limitacin en la poltica contempornea, no a su constitucin (Kateb, 1981:358-9). Y no se valora suficientemente el papel de los lideres en la activacin de formas deliberativas y participativas (cuando es evidente que ellos son, en muchas ocasiones, sus principales promotores y beneficiarios) ni en la formacin de una voluntad y un inters pblico a partir de los intereses particulares y la confianza de los electores38. Estas dos falencias del procedimentalismo determinan que estos planteos, mas all de su pertinencia y su eficacia argumentativa, hallen dificultades para dar cuenta de muchos de los acontecimientos polticos que se sucedieron a finales de los ochenta y principios de los noventa, y que fueron alimentando poco a poco la idea de que la totalidad del sistema representativo y la nocin misma de representacin, y no solo este o aquel dispositivo estaban, sino en crisis, al menos en discusin. Lo cual exige una visin mas general del problema, que supere la distincin simplista entre representacin de intereses y representacin poltica, entre reglas y practicas, entre actores e instituciones. La dependencia o independencia de los diputados frente a los partidos, el respeto o no de sus programas, la preferencia por un sistema electoral u otro, la articulacin de intereses agregados en las instituciones de gobierno, as como las dems cuestiones que venan discutindose deben comenzar a leerse a la luz de un proceso mas general y categoras mas amplias. Lo que supone repensar la categora de representacin ms all de todo atributo o accidente. Dado que ni los actores sociales ni los partidos son ya lo que solan ser (Panebianco, 1982), esta en cuestin como se producen y controlan los vnculos de representacin y se compone la unidad poltica y la autoridad (Marramao, 1990), y es necesario acercarse a la categora en cuestin a travs de los rasgos decisivos de la nueva situacin. Ellos son bsicamente dos, y ambos escapan a la comprensin del procedimentalismo: por un lado el ya aludido debilitamiento de las identidades poltico-partidarias y los agrupamientos de clase e inters en los que se haba basado hasta entonces la relacin entre representantes y representados; por otro, una nueva y compleja articulacin entre representacin y liderazgo, que exige, en trminos conceptuales, la revisin de la relacin entre las categoras de representacin y decisin.

38 Para un anlisis de esta falencia en la tradicin americana, vanse Pennock (1968: 12 y ss.); y Ryden (1996). Por supuesto existen excepciones. Como la de Carl Friedrich, quien afirm6 en 1937 que "hasta hace poco tiempo los parlamentos han sido el ncleo institucional del moderno gobierno representativo. En la actualidades el ejecutivo (...) tendiendo a convertirse en lo ms importante de la representacin", otorgndole una causalidad inmediata en ello a la poltica de masas: "representar una multitud supone integrarla (...) las funciones deliberativas y educativas quedan relegadas a favor del simbolismo integrador" (1937:87-9). Agreguemos que Friedrich prest especial atenci6n a la formacin de la autoridad en las democracias contemporneas (1967: 128; y 1972)

El problema de la unidad poltica y las identidades


Aun moderando el diagnostico sobre la "crisis de representacin", hemos dicho, debe reconocerse la mutacin de los sistemas representativos y de las formas polticas en general que se ha producido en las ultimas dcadas, variando su profundidad segn la regin o el pas. No es exagerado hablar de la emergencia de una "nueva poltica" (Pasquino, 1992: 12-3), entre cuyas caractersticas distintivas se destacan el debilitamiento de las identidades partidarias e ideolgicas y el reforzamiento y redefinicin de los liderazgos y sus funciones representativas. Al debate actual sobre estos asuntos nos referiremos a continuacin, con el objeto de introducir los temas que sern ms extensamente desarrolla-dos en los prximos captulos. Los cambios en curso estn asociados a la desorganizacin de las mediaciones tradicionales entre los ciudadanos y el poder poltico, y al incremento del poder no representativo (econmico, tecnocrtico y militar, vase Farneti, 1988). Ambas cuestiones afectaron la dinmica y eficacia de los mecanismos de representacin de la democracia de partidos. Pero lo que afecto el corazn mismo de esas formas representativas fue el debilitamiento y fragmentacin de las identidades sociales (organizaciones de clase y grupos de inters) y polticas (partidarias, fundamentalmente) que hasta entonces sostenan y organizaban los vnculos de autoridad y obediencia. La crisis de representacin aparece ligada, as, con cambios estructurales de envergadura: la fragmentacin de la clase obrera y de los grupos de inters en general, motivada a su vez en la creciente inestabilidad y fluidez de las posiciones en el mercado laboral y la compleja imbricacin de los conflictos de intereses en las sociedades postindustriales (Pizzorno, 1983a). Ello no es ajeno, por otro lado, al derrumbe del proyecto socialista en tanto alternativa global al capitalismo: con 61 se desactiva un principio de escisin que ordenaba los conflictos polticos y agrupaba una multitud de intereses e identidades en fuerzas polticas claramente diferenciadas y estables (al respecto, Ranciere, 1996). En suma, dado que las identidades y agrupamientos ya no constituyen un campo sociopoltico estructurado en antagonismos permanentes, resistente a las intervenciones polticas circunstanciales y demandantes de la satisfaccin de intereses organizados, la construccin de identidades y antagonismos se convierte en una cuestin que la misma accin poltica debe resolver en cada caso y cada momento particular. Ello, sumado a la creciente heterogeneidad social y cultural del mundo contemporneo, deriva en la conformacin de escenarios polticos en que existe un dficit crnico de imgenes de la unidad colectiva. Dice Giacomo Marramao que nos encontramos entonces con una sociedad sin vrtices 'ni" centre (...) un sistema sin portavoz y sin representacin interna, una sociedad polimorfa (1990:82). Aunque seria exagerado creer que en nuestras sociedades, a partir de ello, la poltica ha sido lisa y llanamente destronada de su tradicional funcin unificadora, de articulacin y representacin. As como es impensable que una sociedad pueda sobrevivir sin un punto de unin, sin estar constituida en algn lugar y de algn modo como una persona colectiva. Ms bien lo que encontramos es que, al profundizarse la tendencia moderna a la secularizacin de la tradicin, la religin y la autoridad, fuentes "naturales" de las imgenes unificantes, estas son cada vez ms transitorias y dependientes de la representacin poltica, que esta llamada a producirlas y reproducirlas en las condiciones actuales. Que consecuencias tiene esto? Ellas son muy diversas. Pueden destacarse el fortalecimiento de las solidaridades locales y las demandas puntuales, y la convivencia de tendencias a la activacin poltica no institucional con la desactivacin y el retire a lo privado39. Pero tal vez la consecuencia fundamental consista en que, al debilitarse los actores polticos organizados y su correspondencia con agrupamientos sociales definidos, la forma de mediacin entre lo poltico y lo social que corresponda a la democracia de partidos perdi eficacia. En estas circunstancias se debilito la capacidad de los partidos de representar tanto intereses sociales particulares como ideas de bien comn. La "forma poltica" que entro en crisis se basaba en un sistema de concertacin e intercambios que permita combinar el pluralismo de intereses y la

39 Rosanvallon (1988:150), Farneti (1988). El retire de la poltica es, en algunos pases mas que en otros, resultado no solo de la sensaci6n de que ella ha perdido relevancia para la vida cotidiana, sino de una verdadera crisis de integracin social. Cuando se descomponen los lazos de identidad y comunidad de intereses entre las personas, se puede extender entre ellas un sentido comn antipolticos (Portinaro, 1988). Aunque tambin se observa que, al mismo tiempo que se refugian en lo cotidiano, los ciudadanos tienden a buscar una identificacin colectiva ms firme en relacin con figuras que encarnan "la nacin", "el pueblo" u otras ideas generales, sin intermediarios. Por este motive, curiosamente, en ausencia de movimientos nacional-populares y proyectos partidarios e ideolgicos capaces de alcanzar la gravitacin y consistencia que demostraron en el pasado, en muchos pases y regiones florecen hoy identificaciones muy fuertes con lderes personalistas.

competencia entre proyectos poltico-partidarios con la estabilidad gubernamental. Su viabilidad dependa de la consistencia de los intereses y las identidades en competencia, que garantizaban el valor de los bienes materiales y simblicos intercambiados en acuerdos pluralistas o corporativos, y la capacidad de los proyectos partidarios de ofrecer una representacin del inters general que agregara en alguna medida los intereses particulares. Por lo tanto, cuan-do esa consistencia y estos proyectos se debilitan, ya no es seguro que lo que se represente sea integrable en las instituciones de gobierno, ni que lo que estas hagan sea conciliable con una representacin poltica coherente ante la sociedad. Y entonces se vuelve cada vez mas difcil representar una mayora que permita gobernar, atender demandas y resolver conflictos con los recursos de la democracia de partidos. Esto no significa que se hayan extinguido los vnculos de identificacin con los que trabaja la poltica. Siguen entiendo eficacia en la vida institucional distinciones de orden ideolgico, cultural, territorial, etc.; que por su diversidad y autonoma producen una verdadera explosin de nuevas subjetividades: surgen o se refuerzan identidades de genero, lengua, etnia, edad, se conforman grupos polticos en funcin de la opcin sexual, los localismos, corrientes de pacifistas, ambientalistas y de defensores de nuevos derechos. Pero lo cierto es que en la actualidad las identidades estn puestas en cuestin y amenazadas en sus principios constitutivos y su organizacin por la inestabilidad de los lazos de pertenencia, los rpidos cambios econmicos, culturales e institucionales (Walzer, 1996: 53 y ss.). Prueba de ello es que los llamados "nuevos movimientos sociales", para los cuales muchos autores (entre otros Touraine, 1987; Offe, 1985;Pizzorno, 1983a; y Melucci, 1982), creyeron que haba llegado la oportunidad histrica de su manifestacin autnticamente expresiva y no burocratizada al declararse la crisis de los partidos y las clases, siguieron igual suerte que estos: lejos de dar lugar a nuevas identidades mas o menos permanentes, se fragmentaron en incontables e infinitamente inestables grupos y, en particular los basados en lazos contractuales, perdieron rpidamente su efmero dinamismo. Como bien seala Marramao (1990:69), la) utilidad no puede reemplazar a la comunidad y las tradiciones no se crean tan fcilmente como se destruyen. De hecho los partidos, a pesar de todas sus dificultades, han sobrevivido a muchos de estos movimientos (Pasquino, 1992: 7 y ss.). La discusin sobre ellos, de todos modos, ha sido una fuente de muy originales y reveladoras reflexiones respecto de los procesos de formacin de intereses e identidades. En base a ella, Alessandro Pizzorno propuso sustituir el tradicional "pluralismo de intereses" por un "pluralismo de identidades", que sera originario y del que resultaran, a su entender, los intereses a agregar (1983b: 38-9). Esto supone valorar las condiciones que permiten a los actores sociales reconocerse y ser reconocidos por lo que son o desean ser, los vnculos de autonoma y dependencia en que se forman los intereses que luego se agregan, entran en conflicto o se negocian. Sin embargo, en el planteo de Pizzorno sigue presente una visin tradicional de la representacin, que la define en trminos agregativos y expresivos. Entre quienes participan de este debate Alberto Melucci es tal vez quien mas distancia toma de esa formula expresiva, al sealar que el espacio de identificacin y de creacin de vnculos de pertenencia solo puede conformarse "a travs de la representacin; esto es, a travs de procesos (de organizacin, liderazgo, ideologa) que aseguran continuidad a las demandas y permiten confrontar y negociar con el exterior" (1982: 824)40. As, la cuestiona de la identidad queda asociada "estructuralmente" a la representacin. Agreguemos que Melucci entiende por "participacin" no la presencia directa y expresiva de la voluntad de los actores, sino una funcin de constitucin de la subjetividad. Participacin es, entonces, tanto el "tomar parte" (actuar promoviendo los intereses y necesidades del actor) como el "ser parte" (reconocerse como miembro de un sistema mas amplio, identificndose con los intereses generales de la comunidad poltica). Con lo cual se hace posible integrar la "perspectiva del actor" propia de los anlisis sobre movimientos sociales con una visin institucional del orden representativo.

40 La identificaci6n y la representacin estn asociadas tambin en otro sentido: en que ambas necesitan de la critica y la posibilidad de ser cuestionadas: es necesario que los actores puedan sustraerse a las identidades constituidas para poder producir otras nuevas, as como criticar a su representante para poder confiar en el. Volveremos sobre este punto.

Hemos visto ya como la puesta en evidencia de la capacidad de lo poltico de dar forma a identidades e intereses ha favorecido en ocasiones mas una critica radical de la nocin de representacin que la revisin del modelo expresivo tradicional. Dada la crisis de los actores representables, se debilita la idea de que la representacin expresa voluntades e intereses preexistentes, y los agrega en una voluntad poltica que los "generaliza". A raz de ello, se enfrenta una alternativa que parece excluyente: o bien la funcin de la poltica es construir una unidad "legitima" que estabilice un orden, y entonces la representacin es simplemente el producto imaginario de un discurso de legitimacin, una faccin que sostiene el imaginario social del inters general trascendente a lo particular y a la divisin social; o bien ella alude al entramado de procedimientos formales que tienen por objeto posibilitar el intercambio entre los grupos, asociaciones, categoras y sectores que conforman las sociedades pluralistas (Ridola, 1988: 101). Esta disyuntiva expresa, en lo que aqu nos interesa, la descomposicin de la representacin poltica por obra de una teora sociolgica que conceptualiza las identidades en trminos intersubjetivos, y de ese modo interpreta su construccin, conservacin, dinmica y mutacin en la vida poltica contempornea como resultado de procesos que pueden reducirse a los trminos de una alternativa simple: reconocimiento o diferenciacin. En oposicin a esta visin reduccionista, es posible recuperar la idea del "pluralismo de identidades" para desarrollar una teora "representativa" de las mismas, que integre el piano intersubjetivo en una consideracin mas amplia de las formas institucionales de representacin, en las que se definen reconocimientos y diferencias intersubjetivas, pero sobre la base de ideas y tradiciones, y de vnculos de autoridad y comunidad que les dan sentido y consistencia "objetiva". En este sentido se ha planteado la hiptesis (Marramao, 1990:80), que desarrollaremos detalladamente en el captulo 3, de que la novedad que introduce la crisis actual, y que hasta aqu tenemos descrito en forma impresionista por el debilitamiento de las identidades polticas y sociales tradicionales, reside en el pasaje de "identificaciones por alteridad" propias de la democracia de partidos, en las que tenia un papel fundamental la determinacin de un "otro" intersubjetivo, porque el daba sustento ideal y social perdurable a los agrupamientos y conflictos polticos, a "identificaciones porescenificacin", en las que el agrupamiento se funda bsicamente en un referente que es a la vez exterior y comn a los trminos involucrados. Ello no significa que la alteridad desaparezca de la vida poltica Solo que en la situacin contempornea, en que no existen campos polticos slidos y estables, y proliferan las diferencias particulares, los conflictos entre lo particular y lo publico y entre distintas ideas sobre lo que debe ser el inters publico se plantean en un terreno muy hbil, precario y por tanto dependiente de la funcin de representacin que debe unificar las multiplicidades involucradas. Una visin tal vez excesivamente "optimista" pero muy atenta a estos cambios en la condicin de las identidades colectivas nos la brinda Bernard Manin. Manin vincula la manifestacin de preferencias cambiantes e identificaciones precarias en las elecciones y encuestas de opinin, al proceso de individuacin y la mayor capacidad de juicio de los representados, y a los vnculos cada vez ms directos entre los gobernantes y los gobernados que resultan del uso de las nuevas tecnologas y los medios de comunicacin. Ello estarn posibilitando una "poltica transparente, ya no atada a identidades e intereses fijos, ni "limitada" por las mediaciones institucionales y organizacionales. En resumen, sostiene que la democracia de partidos tiende a ser reemplazada por una democracia de lo pblico o gobierno de la opinin que escapa a las restricciones partidistas y parlamentarias tradicionales (1991: 57 y ss.) En esta nueva "forma poltica", curiosamente, Manin entiende que se combinan formas deliberativas de nuevo tipo con vnculos plebiscitarios (1985 y 1995). No se le escapa, por cierto, que el nuevo papel de la opinin pblica en los vnculos de representacin esta en relacin directa con el rol de los lderes que la interpelan, modelan su agenda y preocupaciones, le dan una orientacin determinada, y as definen en ella identidades e intereses a representar. Es a ello que nos referimos aqu con el trmino escenificacin. Por otro lado, la persistencia de una dimensin de alteridad en esta situacin es reconocida por este autor: "el representante es un actor que propone un principio de escisin" a un publico, en principio, polticamente indiferenciado, nos dice (Manin, 1991: 27), y as crea una divisin significativa que permite agrupar voluntades, intereses y opiniones41.

41 Dice Manin que, en esta situaci6n, se extrema un rasgo que est siempre presente en la intervencin poltica de un lder o un candidato electoral: "en todo rgimen representativo, presentarse a una eleccin significa siempre proponer un elemento de divisi6n y de diferenciacin entre los electores. El candidato (...) no se presenta nicamente como l mismo, presenta una diferencia, propone un principio de divisin" (1991:23).

Arribamos as a la constatacin de una relacin bastante directa entre los cambios en curso en el espacio publico y en la condicin de la ciudadana, fundamentalmente la emergencia de una opinin pblica compuesta de preferencias colectivas inciertas y grupos de inters muy especficos o difusos y la intensificacin de la productividad de la representacin poltica en la construccin de identidades a travs de vnculos representativos personalizados (Pecaut y Sorj 1991). Si ya no hay intereses agregados a canalizar, o ellos son difusos e inestables, y lo que el ciudadano-elector opina o prefiere es solo comprobable en encuestas de opinin, de una disgregada opinin pblica, el representar ya no puede limitarse a un intercambio o un juego expresivo entre partidos, organizaciones de intereses y elites de gobierno. La construccin de imgenes y figuras capaces de movilizar voluntades, aunque ms no sea transitoriamente, adquiere una enorme importancia en estas circunstancias. La fragmentacin y la complejidad crecientes de las sociedades modernas, y de los procesos de gobierno que intentan ordenarlas, sumadas al fuerte deseo de unidad presente en ellas, han alimentado el prestigio de la ejecutividad y el decisionismo de gobiernos basados en lideres "fuertes", a los que se considera cada vez mas como los actores adecuados para la produccin de consensos unificantes, dado el debilitamiento de los partidos y parlamentos. La asociacin que se establece entonces entre liderazgo y representacin ha sido interpretada en dos claves que parecen contrapuestas: como el imperio de la representatividad sobre el gobierno, puesto que aquella, alimentada por la massmediatizacion de la comunicacin poltica, pasa de tener ingerencia solo en algunas funciones polticas especficas (las elecciones, etc.) a imponer su lgica a todos los poderes e instituciones, exigiendo de ellos la satisfaccin de las demandas y la sujecin a los juicios de la opinin pblica (Rials, 1990:64 y ss.)42; o como el triunfo del poder gubernativo sobre la representacin, que habra perdido toda "autenticidad" respecto de los intereses y las opiniones de los gobernados (Ferrara, 1988:97; Graham, 1993:84-5), lo que se confirmara en la estatalizacin de los partidos y los grupos de inters, y la creciente manipulacin gubernativa de la opinin publica. Todo lo cual seria coronado con una progresiva reduccin del compromiso poltico de los ciudadanos a la obediencia y la aclamacin. En verdad, ambas lecturas pueden resumirse en una idea comn, y es que, sea que se imponga la "dictadura de las encuestas" o la manipulacin de las mismas, lo que queda de la representacin es un vinculo subjetivo y circunstancial de confianza con ciertos lderes, que son incapaces, por si mismos, de reconstruir una politicidad autentica de los ciudadanos. La coexistencia del auge de los liderazgos, la crisis de los partidos y la massmediatizacion de la poltica ha sido motivo suficiente para que buena parte de la literatura contempornea considere la personalizacin de la representacin no solo como resultado, sino como un catalizador de la despolitizacin y la crisis de las mediaciones poltico-institucionales. El argumento es el siguiente: la personalizacin de la representacin en lderes carismticos ofrece una salida solo simulada de la crisis de las identidades representables; ellos, los lderes, se autopresentan ante la sociedad, cubriendo el vaco de imgenes unificadas de la misma y la ausencia de ideas, proyectos e intereses comunes; que de todos modos no pueden suplir con la mera "escenificacin" de sus personalidades, con una pica subjetivista fundada en los gestos y las expresiones de deseos que realzan los rasgos de su personalidad (Sennet, 1977). En suma, los lideres permiten la unificacin de un conjunto disperse de voluntades particulares, pero instauran una suerte de inestabilidad y penuria de sentido perpetuas en el espacio pblico (Perez Anton, 1993)43. De este modo, se agudiza lo que autores como Pierre Bourdieu han llamado la "alineacin representativa" (1988: 159), pues los intereses e identidades de los representados ya no cuentan, la representacin solo consiste en la manifestacin y legitimacin de los propios representantes. Y as, en la misma medida que se teatraliza la poltica, se desactiva polticamente a los ciudadanos y se degradan las instituciones.

43 Hay quienes afirman que esto da lugar a formas irracionales e inorgnicas de identificacin: la crtica a los nuevos populismos adopta en general esta 6ptica. En ese sentido, Carl Friedrich sostuvo que, en una situacin de crisis como la del periodo de entreguerras, el fragmentado sentimiento de las masas, perdido y sin representacin en los procesos del supuesto gobierno democrtico, seguir a un lder de la clase inspirada que presente una pretensin de representatividad basada en los motives no racionales de una comunidad trascendental, clasista o nacionalista (1937:38). 42 El recurso cada vez mas frecuente a instrumentos de la democracia "semidirecta" (plebiscites y referendums), ha sido considerado por lo general como instrumento "antirrepresentativo" y de freno de la centralizaci6n del poder en manos de los lderes polticos, pero en muchas ocasiones beneficia a 6stos frente a las mediaciones partidarias y parlamentarias tradicionales.

La crtica del rol de las figuras personalistas alcanza aun mayor virulencia en planteos que sostienen que su creciente gravitacin contradice la esencia misma de la representacin democrtica. Recordemos que ella fue concebida por buena parte de las teoras constitucionales liberales y pluralistas como el recurso procedimental (esto es, impersonal) adecuado para lograr un gobierno de las leyes; es decir, para evitar el dominio de unos hombres por otros, pues permite que las leyes surjan de procedimientos que tienen validez independientemente de quienes los hagan funcionar, y garantiza un equilibrio imparcial (y por ello tambin impersonal) en la consideracin de los intereses y voluntades de los individuos y grupos representados, aunque mas no sea indirecta-mente, as como en la persecucin responsable de su satisfaccin a travs de acciones legislativas y administrativas. La presencia en un rgimen de figuras ejecutivistas, lideres quasi soberanos con fuerte capacidad de decisin, es considerada, por lo tanto, como un indicio de la debilidad del sistema representativo, y de la misma democracia. Consecuentemente, a la identificacin que pudiera existir entre un caudillo y el pueblo se le reconoce legitimidad carismtica, mgica o emotiva, pero no representativa44. Por ultimo, las prerrogativas de los ejecutivos y los liderazgos personales no pueden ser ms que resabios, circunstancialmente reverdecidos por la crisis de las instituciones democrticas representativas, de un caudillismo predemocrtico. La contraposicin, en estos trminos, entre dos principios de legitimidad, la adhesin personal y la representacin institucional, anima una visin mefistoflica de los liderazgos actualmente muy en boga: an cuando ellos resuelvan ciertas urgencias en las situaciones de crisis, a la corta o a la larga traeran consigo males mayores para las instituciones, la proteccin de derechos y, sobre todo, la representacin. Los estudios sobre el debilitamiento de los partidos y de los parlamentos han sido especialmente sensibles a esta forma de ver las cosas. Tambin los anlisis sobre formas pluralistas y corporatistas de agregacin de intereses suelen desembocar en conclusiones de este tipo: aun cuando el cambio sea eficaz puede coexistir con graves dficit de legitimidad y consenso causados por la escasa receptividad a demandas no negociables y la fragmentacin de la opinin publica que se produce cuando se representa a los ciudadanos solo en tanto portadores de intereses (qua contribuyentes, trabajadores o consumidores) y esa condicin es inestable e incierta. Los lideres ofrecen, en esos casos, el complemento de identificacin general y publica de los electores que requiere el sistema de agregacin de intereses para sostenerse (Pasquino, 1984a). Ahora bien. De la correlacin entre crisis y personalizacin pueden extraerse otras conclusiones, discordantes con la hiptesis de la despolitizacin y desinstitucionalizacin de los vnculos representativos. En primer lugar, se comprueba algo que el pluralismo generalmente pasa por alto: que la agregacin de intereses es solo una parte de los procesos de representacin, pues ellos implican una dimensin pblica y vnculos de identificacin ms complejos (Pasquino, 1988b:41-2; Laporta, 1989:134-5). En segundo lugar, hallamos que, frente a la asociacin habitualmente establecida entre personalizacin de un lado y despolitizacin y desinstitucionalizacin del otro, puede establecerse otra, no menos relevante, entre personalizacin, repolitizacin y reinstitucionalizacin. Es que la centralidad que adquiere el vnculo entre liderazgos personalistas, identificacin de los electores y eficacia gubernativa no se contrapone a los consensos y las disputas especificas en torno a polticas e intereses particulares ni a los mecanismos institucionales de control y rendicin de cuentas, sino que es su misma condicin de posibilidad. Dicho vinculo aparece en ocasiones en el contexto actual como la nica va posible para lograr la difcil conjuncin de la gobernabilidad y la representatividad: la creciente disonancia entre la creacin de expectativas en torno a la accin gubernamental y su eficacia (o, en los trminos de Sartori, entre responsiveness y responsability, vase Sartori, 1990; tambin Caldern y Dos Santos, 1992), que supone actualmente un serio riesgo para los sistemas democrticos, reclama el replanteo de la mediacin entre ambos pianos, que ya no puede centrarse en las organizaciones partidarias, y recae, por lo tanto, en mayor medida en lideres que demuestren poseer a la vez la capacidad de concitar la confianza del electorado, de tomar decisiones y de llevarlas a cabo.

44 Vase De la Morena (1979) y Graham (1993: 78). Touraine, por ejemplo, declaraba sentirse "alarmado cuando vemos la importancia atribuida a las elecciones presidenciales y la prdida de significacin de las parlamentarias, que debilita la relaci6n entre el elector y el representante electo, como si representar intereses y opiniones hubiera devenido menos importante que elegir la persona que representa bsicamente los intereses de la nacin-estado en un mundo cada vez mas internacionalizado y dominado por los medios" (Touraine, 1991:262). En este repudio del rol de los lideres se condensa la desazn por lo que aparece como la descomposicin de actores sociales aut6nomos, la burocratizaci6n de los partidos con su consecuente insensibilidad ante los intereses sociales, y la creciente alienaci6n de la sociedad respecto de su representaci6n poltica, todas ellas claras amenazas contra el pluralismo.

En conclusin, si bien la personalizacin de la representacin tiene un impacto directo en la relacin entre poderes y entre ellos y los partidos, sus efectos no deben considerarse necesaria o exclusivamente en trminos de la desinstitucionalizacin, la informatizacin y el debilitamiento de la vida poltica. Hace ms de un siglo, en los regimenes constitucionales europeos, los parlamentos y los ejecutivos se equilibraban y complementaban cumpliendo respectivamente con las funciones de representacin y ante el poder (expresividad) y representacin del poder (gobierno). Posteriormente, los partidos comenzaron a mediar entre ambas funciones en una trama cada vez ms densa de organizaciones de intereses e instituciones estatales. Muchos creyeron que ello significara el fin de la representacin, y aun de la democracia, pero sin embargo eso no se verifico. Ahora los partidos, y tambin las organizaciones de intereses, estn perdiendo en cierta medida su capacidad de actuar como representantes expresivos y como actores gubernamentales y dichas funciones tienden a contraponerse y cuestionarse mutuamente. Nuevamente florecen los pronos-ticos catastrofistas. Pero tambin en esta ocasin ellos son exagerados. Las dificultades de la representacin parecen resolverse en muchos casos a travs de la mayor gravitacin de los lderes, que median entre las demandas sociales y las instituciones polticas, que por necesidad o por propia voluntad tienden a abandonar los esquemas programticos e ideolgicos tradicionales, y que aunque frecuentemente surgen todava de los partidos, organizan coaliciones de apoyo trascendiendo los marcos socio-partidarios. Estos lderes mas autnomos parecen ser, adems, los nicos capaces de organizar la compleja red de agencias estatales y darles una orientacin consistente. No casualmente esta ha sido una de las explicaciones que se dio de la tendencia al reforzamiento de la presidencia en Estados Unidos en el ltimo siglo (Neustadt, 1980; Lowi, 1985; Jones, 1994). La democracia estadounidense ha sido, precisamente, un caso prototpico de esta tendencia general a la personalizacin, hasta transformarse en lo que Lowi llamo "una republica plebiscitaria con una presidencia personalista" (1985: XI). Recordemos una vez mas, ante todo, que en la tradicin anglosajona en general la consideracin del problema del liderazgo fue siempre mucho mas "realista" que en la Europa continental45. Ya a partir de Andrew Jackson, y en mayor medida con Woodrow Wilson, el presidente norteamericano, electo por todo el pueblo, reivindico un rol privilegiado de representacin, frente al Congreso, que representaba principalmente intereses locales. La presidencia representa al pueblo organizado como unidad poltica, y a la vez encarna la unidad de los rganos del Estado federal, ya que interviene de manera decisiva en la orientacin de las polticas de gobierno, incluso en la legislacin (Burdeau, Hamon y Troper, 1993:178-9). Muchos autores pluralistas clsicos (Bentley, Bryce y De Grazia, entre otros), aceptaron este rol como algo natural: era necesario que alguien formulara una voluntad general, que la comunidad poltica como un todo reconociera como "su voluntad". Dicho de otro modo, alguien deba "querer por la nacin". Elton Mayo, reafirmando esta idea, critico las teoras tradicionales de la democracia, en particular las europeas, por la falta de consideracin del papel de los lderes de gobierno (1962:558). Talcott Parsons, por su parte, entendi que el liderazgo era esencial para fijar metas colectivas reconocidas por todos los grupos que componen un sistema social complejo (1959: 80 y ss.), y Seymour Martin Lipset explico el rol esencial de los presidentes para formar y conservar las mayoras parlamentarias en ausencia de partidos disciplinados (1963b: 286).

45 En el inicio de este capitulo sealamos la marcada diferencia existente entre ambas tradiciones respecto de la burocratizacin y el pluralismo social y su relaci6n con la aceptaci6n o rechazo del rol de los lideres. La temprana incorporacin del liderazgo presidencial en el sistema institucional norteamericano y el predominio alcanzado por el premier en Gran Bretaa y otros regimenes del Commonwealth habran actuado a favor de la estabilidad de esas democracias (al respecto, Elgie, 1995; Campbell, 1998), mientras que en Europa Continental la experiencia del bonapartismo y, sobre todo, del fascismo y el nazismo evidenciaron las dificultades de los regimenes constitucionales en ese sentido, y a su vez profundizaron la reluctancia a aceptar liderazgos personalistas tanto entre las elites polticas y los partidos como entre los constitucionalistas y estudiosos del sistema poltico. Por mucho tiempo la idea de una "persona representativa" evocara vividamente al Fuhrer sin lmite ni control, que estableca un vnculo emotivo con los electores y pretenda encarnar sus "verdaderos" intereses. Como prueba bastaba recordar una frase famosa de Hitler: "mi orgullo es que s que ningn hombre de Estado en el mundo puede decir con mayor derecho que yo que es representante de su pueblo" (cit. por Mayo, 1962).

Entre los detractores de este proceso de expansin de la presidencia se cuenta Robert Dahl, quien sealo alarmado que a medida que los presidentes americanos tienden a considerarse "los nicos representantes de una mayora nacional en todo el sistema constitucional, (ellos) hacen la poltica, la legislacin (...) mientras que el poder del Congreso se reduce cada vez mas al veto -un veto que se aplica, a menudo, en beneficio de los grupos cuyos privilegios se ven amenazados por la poltica presidencial" (1956: 183). Estas tendencias, a mas de ser perjudiciales para la vida democrtica, se asientan en una ilusin o mito que Dahl se esfuerza en desacreditar: la idea de que el presidente recibe algo as como un "mandato electoral nacional" de todo el pueblo (Dahl, 1990: 28 y ss.). De acuerdo con Dahl, este mito era el resultado de la "pseudodemocratizacin de la presidencia" (la apelacin directa al pueblo con que se define tanto su eleccin como su funciona-miento) que fue iniciada por Jackson, profundizada con Wilson y consolidada con F.D. Roosevelt (Ceaser, 1979:160 y ss.)46. Agreguemos que esta visin critica de la "representacin por los lderes" esta presente en muchos de los autores que reconocen el papel del ejecutivo, porque no lo consideran en tanto representante, sino como jefe de la administracin (es el caso, por ejemplo, de Bryce y De Grazia)47. Tambin se ha considerado al gaullisme como un prototipo y precursor de esta nueva forma de la representacion48. l rene casi todos los aspectos a los que nos hemos referido. Y permitira refutar la idea de una incompatibilidad intrnseca entre personalizacin e institucionalidad: un liderazgo ejecutivo que es responsable ante los votantes y por lo tanto esta en contacto directo con ellos (sin mediaciones opacas que dificulten su capacidad de argumentacin y persuasin, la toma de decisiones y la identificacin de los ciudadanos), posee un amplio control sobre la administracin (Avril, 1977: 13 y ss.), y es respaldado por una organizacin partidaria que acta como un sequito disciplinado y no limita los alcances de la coalicin de apoyo, la agregacin de intereses ni la accin de gobierno, parece ser el corazn del fuertemente institucionalizado sistema de representacin de la Francia contempornea. En suma, un sistema de representacin que privilegia la decisin de gobierno y la interpelacin poltica de los ciudadanos, institucionalizando un liderazgo personal (Avril, 1978). Refirindose a De Gaulle, Maurice Duverger, autor que comparta en general la perspectiva pluralista sobre la representacin y desconfiaba, como ya vimos, de la "adoracin del lder", sostuvo que la eleccin directa de lderes presidenciales era la nica forma de desembarazar a los Estados y los gobiernos de la trama asfixiante que forman los grupos de presin y la tecnocracia de altos funcionarios: "solo el puede desarrollar el sector pblico y gestionarlo en pro de un inters general (puesto que) en el siglo XX, en los Estados de economa mixta solo se puede escoger entre un ejecutivo fuerte democrtico y un ejecutivo fuerte tecnocrtico" (1961:79-83), lamentando, a continuacin, que la democracia europea estuviera emparentada con una idea de ejecutivo dbil y representacin expresiva de intereses en los parlamentos (op cit: 87-8). Recordemos, que en Francia, como en toda Europa, los "representantes potenciales del inters general" fueron los partidos, que hicieron frente por largo tiempo tanto a los grupos de inters como a las burocracias (Pizzomo, 1983a: 345). Su declive implico que ya no pudieran actuar a la vez como partes de la sociedad poltica y como portavoces de

46 Fue Wilson el primero que sostuvo, contra lo que consideraba una practica parlamentaria antidemocrtica de limitacin de la voluntad del pueblo, que como representante el presidente era superior al Congreso: "el Presidente representa, desde el ejecutivo, al pueblo entero de Estados Unidos, as como cada miembro del legislativo representa una cierta porci6n del pueblo. El Presidente es responsable no s1o ante la opinin publica esclarecida, sino ante todo el pueblo de la Unin" (cit. por Dahl, 1990: 30). Dahl sostiene que los Padres Fundadores, aunque reconocieron la necesidad de un juicio popular del desempeo del presidente, no le otorgaron ese rol. Ni lo pudieron prever, ya que desconocieron el desarrollo de los partidos y el alcance de las elecciones nacionales en la atencin de demandas populares y la decisin sobre polticas publicas. Dahl concluye que mas all de la eficacia practica alcanzada por esta expansin representativo de la presidencia, ella se asienta tan solo en una creencia subjetiva, en el mito del mandato, y carece de asidero en la Constitucin y la doctrina jurdica, por lo que debe considerarse como un arma poltica de doble filo, til para persuadir a las masas, pero daina para el funcionamiento institucional (op cit: 36 y ss.). 47 Pese a su visi6n critica, no es 6ste el caso de Carl Friedrich, que se ocupo atentamente de la relacin entre representacin y autoridad personal. Y tampoco el de Walter Bagehot, a quien nos referimos en el Prefacio. 48 Recordemos que en la creacin de la V Repblica y en al ascenso de Charles De Gaulle al poder la cuestin de la representacin estuvo en el centra de la discusin. De Gaulle sostena, al respecto, que "la autoridad indivisible del Estado ha sido confiada enteramente al Presidente por el Pueblo que lo ha elegido" (citado en Birnbaum, Hamon y Troper, 1977:28). Claro que a esta versin se poda contraponer con xito el argumento de que los poderes de los funcionarios derivan de la Constitucin y no del Presidente ni de la voluntad electoral del Pueblo, as como la distincin entre representacin de la unidad de la Nacin y representacin parlamentaria y partidaria de la opini6n frente al poder. Volveremos sobre estos asuntos en el prximo captulo.

la nacin entera sobre la base de principios programticos o ideolgicos generales, y que tendieran por lo tanto a "americanizarse", segn la expresin de Leibholz (1971:89; vase tambin Pizzorno, 1983a: 340 y ss.); esto es, a convertirse en maquinarias al servicio de lideres plebiscitarios. Por ultimo, digamos que el caso ingles prueba que el peso creciente de los liderazgos no esta asociado necesariamente a regimenes presidencialistas. La temprana transformacin del parlamentarismo ingles, en un gobierno del primer ministro, implico que su eleccin difiriera cada vez menos en cuanto a rasgos plebiscitarios, de las presidenciales (al respecto, Sartori, 1994; Elgie, 1995; Campbell, 1998). En la nueva "forma poltica" que resulta de estos cambios, como han sealado numerosos autores, tal vez el mayor peligro que se presenta es el predominio del ejecutivo sobre el resto del sistema institucional. En este sentido, volviendo a las tesis pesimistas, el temor a un desequilibrio de poder a favor de los lideres no seria infundado (para el caso de Estados Unidos, vase Schlesinger, 1962 y 1976; y para el de Francia, y Europa en general, Duverger, 1974). Aunque, al solo objeto de morigerar nuevamente la visin catastrofista, advirtamos que, en las condiciones actuales, la dinmica de competencia y equilibrio ya no se da principalmente entre poderes, como suceda en un pasado no tan remoto, sino entre gobierno y oposicin; esto es, entre lideres que compiten entre si y poseen sus respectivos sequitos partidarios y coaliciones electorales de apoyo. Es as que la oposicin poltica cumple ahora una funcin esencial en la canalizacin de la "representacin ante el poder" que permite legitimar el conjunto del sistema49. Como sea, el peligro sealado desaconseja considerar el rol representativo de los lideres en forma totalmente critica, y mas aun hacer una exgesis del mismo, tal como la que hallamos, por ejemplo, en autores que sostienen que ellos serian representativos en un sentido mas "pleno" y "autentico" que los partidos y las instituciones en general50. Es indiscutible que la presencia de lderes personalistas plantea la necesidad de mas y mejores controles sobre los representantes y nuevos mecanismos de mediacin institucional, para que aquellos no asuman su poder como si fuera soberano, ni puedan arrogarse roles fuera de ciertos marcos institucionales, como sucede actualmente en muchos pases. Tambin es necesario que se mantengan vivas las tradiciones polticas en las que se asientan los vnculos de representacin y los juicios de los ciudadanos sobre el comportamiento de los representantes. Solo entonces el voto puede ser una prctica activa de los ciudadanos, reflejo de juicios fundados, y un instrumento efectivo, junto a otras formas de accin colectiva, para reclamar ante el representante y optar entre alternativas realmente diferentes. La posibilidad efectiva de ejercicio del juicio sobre los representantes a travs del debate publico y la competencia poltica abierta entre gobierno y oposicin es esencial para la representacin democrtica y la formacin democrtica de la voluntad colectiva. No hace falta abundar en ello. Pero ello no obsta, por otra parte, que la valoracin del rol de los lderes sea un paso til para pensar la compleja relacin entre representacin, decisin e identidad en la vida poltica de nuestros das. El valor de una visin "realista", no cargada excesivamente por juicios normativos, adems, reside en que permite tender un puente entre el debate contemporneo y los autores clsicos que mas agudamente concibieron la cuestin, anticipando muchos de los problemas actuales. Hicimos alusin ya a Walter Bagehot y a varios autores norteamericanos. Yendo mas atrs, recordemos que Edmund Burke (1774 y 1784), si bien concibi la representacin en un marco parlamentario, la relaciono con la V; formacin de la autoridad legitima. Para Burke la capacidad de representacin se defina en la confianza y el juicio de la autoridad, no en la mera expresin de voluntades particulares. Ms de un siglo antes, Thomas Hobbes (1651) puso las bases de la teora moderna de la representacin poltica, y la coloco en el centro de su reflexin sobre la formacin y unidad de la autoridad soberana. Esos planteos influyeron fuertemente en los

49 Respecto de la relaci6n entre gobierno y oposici6n, vase Pasquino (1992); y sobre el nuevo papel de la oposicin en los regimenes representativos, Fisichella (1996: VI).

50 V6anse Ollero (1961); Conde (1974); y Leibholz (1981), entre otros. Es el caso, por ejemplo, de Eric Nordlinger quien sostuvo que "el ejecutivo es una institucin representativa ms digna, eficiente y autentica que el legislativo (...) cuyas actividades de representacin frecuentemente suponen medidas contradictorias y disputas estriles. El ejecutivo, consecuentemente, 'merece' el respaldo del electorado, aun a expensas del legislativo (...) El ejecutivo puede ser visto tambin como un mejor representante en la medida que acta por el bien comn. El deviene el organizador del bien publico, en vez de promover a los grupos de inters, algo que identifica frecuentemente a los legislativos" (1968:123).

pensadores del siglo XX mas atentos a la cuestin del liderazgo poltico, entre quienes se destacan sin duda Max Weber y Carl Schmitt, para quienes la representacin era el principio formativo de la autoridad que es capaz de tomar decisiones polticas. No casualmente, ellos fueron los primeros que se abocaron a resolver la compleja relacin existente en las democracias modernas entre liderazgo e instituciones. Sobre la base de estas y otras ideas intentaremos explicar en los prximos captulos como y por que la actual crisis de las identidades de los actores representables y de los mecanismos y procedimientos institucionales de la democracia de partidos ha dado lugar a la formacin de lazos de representacin mas concentrados y personales que los preexistentes, y no a un debilitamiento general de la representacin. Bsicamente sostendremos que el carcter representativo de los lideres consiste en que ellos dan forma a la unidad poltica trascendiendo la negociacin de intereses y las, identidades partidarias. Los lderes proveen, para ello, dos recursos escasos que son I esenciales en la formacin de identificaciones unificantes: una argumentacin o interpelacin capaz de concitar confianza en la ciudadana fragmentada, y la capacidad de decisin que da sentido y coherencia a la cada vez mas intrincada e inestable recepcin y agregacin de demandas (Pasquino, 1984a: 120). De este modo, tendiendo un puente entre la decisin y el reconocimiento, la representacin puede concitar obediencia. Lo que significa que la decisin tiene efectos a travs de la representacin (Melucci, 1982: 819), y que ser representante equivale a la capacidad de tomar una decisin por otros ("representar es decidir con competencia sobre el mandato popular", Pasquino, 1988b: 59; tambin Duso, 1990:142). No a otra cosa se referan Edmund Burke cuando sostena que representar es la prerrogativa depositada en una autoridad51; y Carl Schmitt, al afirmar que la representacin, en tanto principio dinmico de constitucin de la unidad e identidad poltica de un pueblo, no simplemente agrega lo particular, sino que propone un modo de ser superior* a las particularidades sociales (Conde, 1974). Esto no significa que los partidos, ni las organizaciones de intereses, ni tampoco los mecanismos y procedimientos institucionales establecidos se hayan vuelto completa-mente irrelevantes. La posicin de Alessandro Pizzorno, que ya comentamos brevemente, es imaginar la superposicin de dos estructuras de poder: un nivel de decisin cesarista y plebiscitaria, que se hace cargo de los problemas de legitimidad y cohesin del sistema, y un nivel propiamente pluralista, poliquico, regido por la negociacin, que ya no puede hacerse cargo de lo general, pero que conserva un rol fundamental en la resolucin de conflictos entre corporaciones e incorporacin de sectores sociales al consenso poltico. Los partidos no actuaran con ventaja en ninguno de los dos niveles, al haber perdido relevancia los programas, la formacin de identidades en subculturas partidistas, y la integracin social a travs de ellos, pero seguirn canalizando adhesiones a los gobiernos, coordinando los equipos de funcionarios, aunque ellos no surjan de su seno, proveyendo un sondeo responsable y transmitiendo informacin til a los gobernantes (1983a: 340 y ss.)52.

51 Manin uso recientemente esa expresi6n para afirmar que, al personalizarse las opciones electorales, en detrimento de los programas, y predominarlas imgenes y las personalidades por sobre los textos, se incrementa el poder de prerrogativa (la capacidad de tomar decisiones en ausencia de leyes) de los ejecutivos, por la confianza que se deposita en sus personas, lo que se justifica adems por la complejidad de las situaciones y los conflictos que la autoridad debe enfrentar (1991:22). En su opinin eso no impide que la opinin pblica adquiera una creciente importancia en los vnculos de representaci6n y que se generalicen y diversifiquen los debates. Pero lo cierto es que, dado que la sociedad se ha fragmentado, no existe una demanda poltica previa e independiente de la oferta, los lderes pueden ms fcilmente manipular a la opinin y, en consecuencia, se construye una relacin de gran dependencia entre emisor y pblico. 52 Los partidos siguen cumpliendo, pese a su crisis, funciones relevantes: proveen una mediacin entre grupos de inters y gobierno que garantiza a este a la vez libertad para decidir y vinculacin con sectores sociales, proporcionan un referente colectivo a los electores, y colaboran en la coordinaci6n del personal tcnico, los funcionarios y las bancadas legislativos.

Ya que como consecuencia de estos cambios, el representante aparece claramente como el trmino activo de la representacin (Miglio, 1985: 22), esta no esta determinada por los intereses y voluntades a que se refiere, sino que los constituye. Representar es, en este sentido, impersonar (en el doble sentido de "poner en forma" y "personificar") lo representable (Lefort, 1991; Laclau, 1994d). Pero, cabe preguntarse, esta "novedad preformativa" resulta de la actual mutacin de las formas representativas o la representacin siempre constituy lo representable de este modo y recin ahora lo advertimos? En ocasiones se confunden ambas ideas, que deben distinguirse no porque sean totalmente incompatibles entre si, sino porque refieren a fenmenos distintos: por un lado, la crisis de los actores representables torna mas visible la dimensin constituyente o preformativa de la representacin, una dimensin que ya actuaba, como vimos, en las democracias de partidos, pero que pasaba desapercibida, al menos para las teoras pluralistas entonces predominantes, ya que lo representable adquira solidez y permanencia y se "naturalizaba"; por otro, la funcin constituyente del acto de representar adquiere actualmente un alcance y una gravitacin mucho mayor en comparacin con lo que suceda en la democracia de partidos o formas polticas previas53. Ambas cuestiones nos interesan porque confluyen en darle sustento a una reinterpretacin de la categora que apunta a una nueva sntesis de elementos expresivos y decisionistas y que supera las limitaciones del pluralismo y el procedimentalismo. Sntesis que debe contemplar tanto el carcter personal inherente a la representacin poltica, como la complejidad de los vnculos y las estructuras en que ella se realiza (Pasquino, 1988b: 8-9).

4. Conclusiones.
Comenzamos este captulo destacando la coincidencia de la crisis de representacin con un amplio proceso de democratizacin. Y advirtiendo que no era la primera vez que esta coincidencia tena lugar. As como en la dcada de 1920 la extensin del sufragio fue acompaada del derrumbe de la representacin parlamentaria (la poltica de notables, el utilitarismo de los intereses individuales y el racionalismo deliberativo), en los ochenta y noventa la democratizacin de numerosos Estados, de nuevos mbitos de la vida social, junto a la expansin de la comunicacin y el acceso a la informacin, acompaan la crisis de la representacin de partidos. A que se debe esta aparente correlacin inversa entre democratizacin y representacin? Muchos de los planteos que hemos reseado se fundan abierta o solapadamente en el supuesto de una incompatibilidad intrnseca entre ambas, que la situacin de crisis estara dejando a la luz. Esquemticamente, la idea es que a medida que aumenta la presin de la democratizacin, los sistemas representativos dejan de actuar como canales de participacin para convertirse progresivamente en barreras de la misma y en instrumentos de manipulacin y alienacin de la voluntad de los gobernados. Pero, las fuerzas que desata la democracia no pueden ser contenidas por mucho tiempo en los estrechos marcos de los mecanismos de representacin establecidos, de lo que se sigue la perdida de legitimidad de esos mecanismos y la consecuente renovacin de los llamados a profundizar la democracia directa y semidirecta, para dar cauce a las demandas y expectativas de " sociedades cada vez mas dinmicas y complejas. Tarde o temprano, se concluye, la sociedad se rebela contra las instituciones que pretenden sustituirla, hablar en su nombre y alienar su voluntad. Y es por ello que la representacin sufre recurrentemente crisis que son a la vez de legitimidad y de eficacia. En los anos veinte, gracias a la extensin del sufragio, el desarrollo de los partidos y las organizaciones de intereses, las sociedades europeas lograron manifestarse en toda su complejidad y heterogeneidad, y por ello se volvi necesario revisar las teoras y los sistemas de representacin parlamentaria que suponan la composicin de un inters general sobre la base de la deliberacin racional de un reducido numero de "notables". Las teoras pluralistas del nuevo siglo mostraron una preocupacin mucho mas definida por dar cauce a la agregacin de los intereses existentes y sistematizar los mecanismos por los que interactuaban los grupos sociales y las burocracias estatales y partidarias. El

53 Emesto Laclau plantea estos dos puntos con gran claridad: "En las sociedades en que vivimos, cada vez nos resulta mas difcil remitirnos a un nivel nico o primario en el cual se constituira la identidad bsica de los agentes sociales. Esto significa, por un lado, que los agentes sociales se vuelven, cada vez mas, 'si mismos mltiples', de identidad inestable y vagamente integrada, y, por otro lado, que proliferan los lugares sociales donde se adoptan decisiones que afectaran su vida. En consecuencia, la necesidad de 'completar la brecha' ya no es un 'suplemento' aadido a un mbito bsico de constituci6n de la identidad del agente, sino que se convierte en un terreno primario. El papel constitutivo de la representacin en la conformaci6n de la voluntad, que en sociedades ms estables quedaba parcialmente oculto, ahora es por entero visible. El piano de la poltica nacional, verbigracia, puede operar como un piano en el que los discursos de los representantes proponen formas de articulaci6n y de unidad entre identidades por lo dems fragmentadas. Esto quiere decir que no es posible eludir el marco de los procesos representativos y que deben construirse opciones democrticas que multipliquen los puntos a partir y alrededor de los cuales opere la representacin, en vez de procurar limitar sus alcances y su rea de operaci6n" (Laclau, 1994d: 19).

pluralismo reivindic al "pueblo" como sujeto activo que deba ser representado no virtualmente, sino en su "actualidad", limitando la independencia del representante a travs de las elecciones y la mediacin de los partidos y los grupos de inters. Pero al final "del siglo XX son esos partidos y grupos los que entran en crisis, va su monopolio de la representacin, dada su insuficiencia para dar cuenta de la creciente complejidad y la rpida mutacin de las sociedades actuales. Desde la perspectiva de una crtica democrtica de la representacin, entonces, esta es la oportunidad de invocar el programa inicial del pluralismo y reclamar el cumplimiento de su promesa expresiva, que los sistemas de representacin existentes habran traicionado. Para ello se invoca a los medios de comunicacin, los sondeos de opinion y a nuevas y viejas formas de deliberacin y participacin que deberan, segn esta opinion hoy muy extendida, reemplazar a las formas institucionales y partidistas en decadencia. Contra lo que as se sugiere, es discutible que el espectculo poltico, el gobierno de la opinion y los mecanismos de democracia semidirecta trasciendan la representacin. Mas bien proponen otro discurso y otro formato para ella (Rials, 1990). Incluso puede decirse que los referendums y los sondeos de opinion son hiperrepresentativos, ya que alimentan un sistema plebiscitario que concentra en manos de ciertos lderes la capacidad de representacin. Ellos pueden legitimarse con alusiones a la traicin representativa, pero lo cierto es que desactivan las mediaciones institucionales y favorecen a los lderes contra los partidos y parlamentos. La pretensin de hacer presente la verdadera voluntad popular conduce sutilmente a un modelo de "representacin soberana, no a su superacin (apenas si permite superar, como vimos, la tensin planteada entre representatividad y gobernabilidad)54. Por otro lado, no es evidente que la situacin de crisis este alentando una mayor participacin de los ciudadanos y su compromiso activo con la vida poltica. Ms bien asistimos, en muchos pases con alarmante intensidad, al proceso inverso. Esto no significa negar la importancia de la participacin, pero si otorgarle un valor y alcance ms acotado dentro del proceso de cambio en curso, en el que predomina la concentracin de poder y la personalizacin. Podra aun sostenerse la aludida contraposicin entre representaci6n y democracia partiendo de la idea roussoniana de una identidad originaria irrepresentable: la voluntad general. Quienes se inspiran en este ideal (vase, por ejemplo, Rubio Carracedo, 1990)

54 Aunque parezca paradjico, la idea jacobina de la traicin representativa, la critica a las mediaciones partidarias e institucionales en general, y el recurso a instrumentos de democracia directa suele beneficiar a, y ser alentada por, lderes y movimientos polticos deseosos de reforzar su autoridad. Dado que en muchos casos con esos argumentos y mecanismos se potencia el deseo de unidad y la "representacin soberana", conviene dudar de los que contraponen la democracia aut6ntica o directa (cualquiera sea el sentido que se atribuya a estas expresiones) y la representacin.