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La theorie du texte Qu'est-ce qu'un texte, pour l'opinion courante ?

C'est la surface phnomnale de l'uvre littraire ; c'est le tissu des mots engags dans l'uvre et agencs de faon imposer un sens stable et autant que possible unique. En dpit du caractre partiel et modeste de la notion (ce n'est, aprs tout, qu'un objet, perceptible par le sens visuel), le texte participe la gloire spirituelle de l'uvre, dont il est le servant prosaque mais ncessaire. Li constitutivement l'criture (le texte, c'est ce qui est crit), peut-tre parce que le dessin mme des lettres, bien qu'il reste linaire, suggre plus que la parole, l'entrelacs d'un tissu (tymologiquement, texte veut dire tissu ) il est, dans l'uvre, ce qui suscite la garantie de la chose crite, dont il rassemble les fonctions de sauvegarde : d'une part, la stabilit, la permanence de l'inscription, destine corriger la fragilit et l'imprcision de la mmoire ; et d'autre part la lgalit de la lettre, trace irrcusable, indlbile, pense-t-on, du sens que l'auteur de l'uvre y a intentionnellement dpos ; le texte est une arme contre le temps, l'oubli, et contre les roueries de la parole, qui, si facilement, se reprend, s'altre, se renie. La notion de texte est donc lie historiquement tout un monde d'institutions : droit, glise, littrature, enseignement ; le texte est un objet moral : c'est l'crit en tant qu'il participe au contrat social ; il assujettit, exige qu'on l'observe et le respecte, mais en change il marque le langage d'un attribut inestimable (qu'il ne possde pas par essence) : la scurit. 1. La crise du signe

Du point de vue pistmologique, le texte, dans cette acception classique, fait partie d'un ensemble conceptuel dont le centre est le signe. On commence savoir maintenant que le signe est un concept historique, un artefact analytique (et mme idologique), on sait qu'il y a une civilisation du signe, qui est celle de notre Occident, des stociens au milieu du xxe sicle. La notion de texte implique que le message crit est articul comme le signe : d'un ct le signifiant (matrialit des lettres et de leur enchanement en mots, en phrases, en paragraphes, en chapitres), et de l'autre le signifi, sens la fois originel, univoque et dfinitif, dtermin par la correction des signes qui le vhiculent. Le signe classique est une unit close, dont la fermeture arrte le sens, l'empche de trembler, de se ddoubler, de divaguer ; de mme pour le texte classique : il ferme l'uvre, l'enchane sa lettre, la rive son signifi. Il engage donc deux types d'oprations, destines l'une et l'autre rparer les brches que mille causes (historiques, matrielles ou humaines) peuvent ouvrir dans l'intgrit du signe. Ces deux oprations sont la restitution et l'interprtation. 2. La thorie du texte

Le langage dont on dcide de se servir pour dfinir le texte n'est pas indiffrent, car il appartient la thorie du texte de mettre en crise toute nonciation, y compris la sienne propre : la thorie du texte est immdiatement critique de tout mtalangage, rvision du discours de la scientificit et c'est en cela qu'elle postule une vritable mutation scientifique, les sciences humaines n'ayant jamais jusqu'ici mis en question leur propre langage, considr par elles comme un simple instrument ou une pure transparence. Le texte est un fragment de langage plac lui-mme dans une perspective de langages. Communiquer quelque savoir ou quelque rflexion thorique sur le texte suppose donc

qu'on rejoigne soi-mme, d'une faon ou d'une autre, la pratique textuelle. La thorie du texte peut certes s'noncer sur le mode d'un discours scientifique cohrent et neutre, mais du moins est-ce alors titre circonstantiel et didactique ; ct de ce mode d'exposition, on rangera de plein droit dans la thorie du texte la varit trs grande des textes (quel qu'en soit le genre, et sous quelque forme que ce soit), qui traitent de la rflexivit du langage et du circuit d'nonciation : le texte peut s'approcher par dfinition, mais aussi (et peut-tre surtout) par mtaphore.

La dfinition du texte a t labore des fins pistmologiques, principalement par Julia Kristeva : Nous dfinissons le Texte comme un appareil translinguistique qui redistribue l'ordre de la langue en mettant en relation une parole communicative visant l'information directe avec diffrents noncs antrieurs ou synchroniques ; c'est Julia Kristeva que l'on doit les principaux concepts thoriques qui sont implicitement prsents dans cette dfinition : pratiques signifiantes, productivit, signifiance, phno-texte et gno-texte, inter-textualit.