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Energa solar: tipos de energa, celdas solares fotovoltaicas, funcionamiento y construccin


La energa solar es la energa obtenida mediante la captacin de la luz y el calor emitidos por el Sol. La radiacin solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por medio del calor que produce a travs de la absorcin de la radiacin, por ejemplo en dispositivos pticos o de otro tipo. Es una de las llamadas energas renovables, particularmente del grupo no contaminante, conocido como energa limpia o energa verde. Si bien, al final de su vida til, los paneles fotovoltaicos pueden suponer un residuo contaminante difcilmente reciclable al da de hoy. La potencia de la radiacin vara segn el momento del da, las condiciones atmosfricas que la amortiguan y la latitud. Se puede asumir que en buenas condiciones de irradiacin el valor es superior a los 500 watt por cada metro cuadrado de superficie sobre el nivel del suelo. A esta potencia se la conoce como irradiancia. Las celdas o clulas solares son dispositivos que convierten energa solar en electricidad, ya sea directamente va el efecto fotovoltaico, o indirectamente mediante la previa conversin de energa solar a calor o a energa qumica. La forma ms comn de las celdas solares se basa en el efecto fotovoltaico, en el cual la luz que incide sobre un dispositivo semiconductor de dos capas produce una diferencia del fotovoltaje o del potencial entre las capas. Este voltaje es capaz de conducir una corriente a travs de un circuito externo de modo de producir trabajo til.
Elaborado por Horacio Daniel Vallejo

ENTREGA 1

Tipos de Energa
Antes de comenzar con el desarrollo de la energa solar, veremos una introduccin a los distintos tipos de energa, su definicin y cmo se las emplea: En fsica, energa se define como la capacidad para realizar un trabajo. Si miramos a nuestro alrededor se ve
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que las plantas crecen, los animales se mueven y que las mquinas y herramientas hacen muchas tareas. Todas estas actividades necesitan energa. La energa es una propiedad de los objetos y sustancias y que se ve en las transformaciones que ocurren en la naturaleza. La energa se manifies-

ta en los cambios fsicos, por ejemplo, al elevar un objeto, transportarlo, deformarlo o calentarlo. La energa est presente tambin en los cambios qumicos, como al quemar un trozo de madera o en la descomposicin de agua mediante la corriente elctrica. La figura 1 muestra

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un esquema que ejemplifica el ciclo de la energa.

Ciclo de la energa
Si desaparece el sol, no podra seguir la tierra.

El Concepto de Energa
En la fsica, la ley universal de conservacin de la energa, que es la base para el primer principio de la termodinmica, indica que la energa ligada a un sistema aislado permanece en el tiempo. No obstante, la teora de la relatividad especial establece una equivalencia entre masa y energa por la cual todos los cuerpos, por el hecho de estar formados de materia, contienen energa; adems, pueden poseer energa adicional que se divide conceptualmente en varios tipos segn las propiedades del sistema que se consideren (figura 2). Por ejemplo, la energa cintica se cuantifica segn el movimiento de la materia, la energa qumica segn la composicin qumica, la energa potencial segn propiedades como el estado de deformacin o a la posicin de la materia en relacin con las fuerzas que actan sobre ella y la energa trmica segn el estado termodinmico. La energa no es un estado fsico real, ni una sustancia intangible sino slo una magnitud escalar que se le asigna al estado del sistema fsico, es decir, la energa es una herramienta o abstraccin matemtica de una propiedad de los sistemas fsicos. Por ejemplo, se puede decir que un sistema con energa cintica nula est en reposo. Se utiliza como una abstraccin de los sistemas fsicos por la facilidad pa-

Dentro del sol, enormes presiones comprimen a los tomos de hidrgeno, que se convierten en hielo y liberan mucha energa.

Los rayos solares calientan la atmsfera, evaporan mares y ros y forman nubes y lluvias.

Las plantas usan la energa solar para convertir el agua y el dixido de carbono del aire en azcares y oxgeno (fotosntesis)

Las clulas fotoelctricas de ciertas calculadoras y edificios transforman la luz en electricidad

Algunas plantas sirven como combustible (lea y carbn vegetal) Los restos de plantas fsiles forman carbn mineral. Las centrales elicas aprovechan la energa del viento para obtener electricidad. Las pilas hechas en fbricas, producen corrientes elctricas El agua de las represas mueve los generadores de electricidad
Figura 1

Los herbvoros se alimentan de plantas. Plantas y animales alimentan al hombre

Las fbricas funcionan con carbn, petrleo Los restos fsiles de algunos animales marinos forman y electricidad. petrleo, que almacenan la energa que aquellos tomaron de las plantas. Con petrleo se genera electricidad. Los autos y otros vehculos funcionan con derivados de petrleo

Luz y aparatos que funcionan con corriente elctrico (audios, heladeras, etc)

ra trabajar con magnitudes escalares, en comparacin con las magnitudes vectoriales como la velocidad o la posicin. Por ejemplo, en mecnica, se puede describir completamente la dinmica de un sistema en funcin de las energas cintica, potencial, que componen la energa mecnica, que en la mecnica newtoniana tiene la propiedad de conservarse, es decir, ser invariante en el tiempo.
Figura 2

Matemticamente, la conservacin de

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la energa para un sistema es una consecuencia directa de que las ecuaciones de evolucin de ese sistema sean independientes del instante de tiempo considerado, de acuerdo con el teorema de Noether.

Por ejemplo la energa mecnica es la combinacin o suma de los siguientes tipos: Energa cintica: relativa al movimiento. Energa potencial: la asociada a la posicin dentro de un campo de fuerzas conservativo. Por ejemplo, est la Energa potencial gravitatoria y la Energa potencial elstica (o energa de deformacin, llamada as debido a las deformaciones elsticas). Una onda tambin es capaz de transmitir energa al desplazarse por un medio elstico. En electromagnetismo se estudia a las siguientes energas: Energa electromagntica, que se compone de: Energa radiante: la energa que poseen las ondas electro - magnticas. Energa calrica: la cantidad de energa que la unidad de masa de materia puede desprender al producirse una

reaccin qumica de oxidacin. Energa potencial elctrica, que se compone de: Energa elctrica: resultado de la existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos. En la termodinmica estn: Energa interna, que es la suma de la energa mecnica de las partculas constituyentes de un sistema. Energa trmica, que es la energa liberada en forma de calor, obtenida de la naturaleza (energa geotrmica) mediante la combustin. En la teora de la relatividad se estudia: Energa en reposo, que es la energa debida a la masa segn la conocida frmula de Einstein, E = mc2, que establece la equivalencia entre masa y energa. Energa de desintegracin, que es la diferencia de energa en reposo entre las partculas iniciales y finales de una

Clasificacin de la Energa
La energa tambin es una magnitud fsica que se presenta bajo diversas formas, est involucrada en todos los procesos de cambio de Estado fsico, se transforma y se transmite, depende del sistema de referencia y fijado ste se conserva. Por lo tanto, todo cuerpo es capaz de poseer energa, esto gracias a su movimiento, a su composicin qumica, a su posicin, a su temperatura, a su masa y a algunas otras propiedades. En las diversas disciplinas de la fsica y la ciencia, se dan varias definiciones de energa, por supuesto todas coherentes y complementarias entre s, todas ellas siempre relacionadas con el concepto de trabajo.

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desintegracin. Al redefinir el concepto de masa, tambin se modifica el de energa. En fsica cuntica, la energa es una magnitud ligada al operador hamiltoniano. La energa total de un sistema no aislado de hecho puede no estar definida: en un instante dado la medida de la energa puede arrojar diferentes valores con probabilidades definidas. En cambio, para los sistemas aislados en los que el hamiltoniano no depende explcitamente del tiempo, los estados estacionarios s tienen una energa bien definida. Adems de la energa asociadas a la materia ordinaria o campos de materia, en fsica cuntica aparece la: Energa del vaco: un tipo de energa existente en el espacio, incluso en ausencia de materia. En qumica aparecen algunas formas especficas no mencionadas anteriormente, como ser: Energa de ionizacin, una forma de energa potencial, es la energa que hace falta para ionizar una molcula o tomo. Energa de enlace, es la energa potencial almacenada en los enlaces qumicos de un compuesto. Las reacciones qumicas liberan o absorben esta clase de energa, en funcin de la en-

talpa y energa calrica. Si estas formas de energa son consecuencia de interacciones biolgicas, la energa resultante es bioqumica, pues necesita de las mismas leyes fsicas que aplican a la qumica, pero los procesos por los cuales se obtienen son biolgicos, como norma general resultante del metabolismo celular. La energa potencial es la que se le puede asociar a un cuerpo o sistema conservativo en virtud de su posicin o de su configuracin. Si en una regin del espacio existe un campo de fuerzas conservativo, la energa potencial del campo en el punto (A) se define como el trabajo requerido para mover una masa desde un punto de referencia (nivel de tierra) hasta el punto (A). Por definicin el nivel de tierra tiene energa potencial nula. Algunos tipos de energa potencial que aparecen en diversos contextos de la fsica son: La energa potencial gravitatoria asociada a la posicin de un cuerpo en el campo gravitatorio (en el contexto de la mecnica clsica). La energa potencial gravitatoria de un cuerpo de masa m en un campo gravitatorio constante viene dada por: donde h es la altura del centro de masas respecto al cero convencional de energa potencial. La energa potencial electrosttica V de un sistema se relaciona con el campo elctrico mediante la relacin:

La energa potencial elstica asociada al campo de tensiones de un cuerpo deformable. La energa potencial puede definirse solamente cuando existe un campo de fuerzas que es conservativa, es decir, que cumpla con alguna de las siguientes propiedades: El trabajo realizado por la fuerza entre dos puntos es independiente del camino recorrido. El trabajo realizado por la fuerza para cualquier camino cerrado es nulo. Se puede demostrar que todas las propiedades son equivalentes (es decir que cualquiera de ellas implica la otra). En estas condiciones, la energa potencial en un punto arbitrario se define como la diferencia de energa que tiene una partcula en el punto arbitrario y otro punto fijo llamado potencial cero. La energa cintica es un concepto fundamental de la fsica que aparece tanto en mecnica clsica, como mecnica relativista y mecnica cuntica. La energa cintica es una magnitud escalar asociada al movimiento de cada una de las partculas del sistema. Hecha una primera clasificacin, en el siguiente captulo, comenzaremos a desarrollar cada uno de estos conceptos.

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