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MaartenvanBuuren

ETREETEXISTER:LECASDELANAUSEE

RELIEF1(1),2007ISSN:18735045.P7489 http://www.revuerelief.org URN:NBN:NL:UI:10-1-112983 Igitur,UtrechtPublishing&ArchivingServices Theauthorkeepsthecopyrightofthisarticle

Existerettre
Jexiste scrie Antoine Roquentin au moment o la face monstrueuse et cache de la ralit lui est rvle. Cette dcouverte le remplit de la mme horreur que Gregor Samsa lorsquil dcouvre quil a t mtamorphos en uncoloptregant.Eneffet,lexistencerapprocheAntoinedumodedtre des choses, des plantes et des animaux dgotants, genre cafard ou ver. Jexistais comme une pierre, une plante, un microbe 1 , notetil dans son journal etce mode dtre saffirme au cours du roman jusquau moment o Roquentin se rsigne une existence sur le mode des choses : Manger, dormir. Dormir, manger. Exister lentement, doucement, comme ces arbres, comme une flaque deau, comme la banquette rouge du tramway 2 . Au cours du roman, Roquentin dcouvre que lexistence se rsume dans sa facticit. Sartre insiste sur la nature bassement matrielle, terre terre de cette facticit par lassociation consquente des termes exister/ existence au rgne animal, une matire visqueuse, des fonctions organiques dgotantes.Auxmomentsdecrise,lexistencesemparedeRoquentinetle prendaupige,commeuninsectequelleengluedansunegouttedersine. Elledgringoledesarbres
toute molle, poissant tout, tout paisse, une confiture. Et jtais dedans, moi, avec tout le jardin? Javais peur [...] je hassais cette ignoble marmelade [...] son affalement glatineux [...] je me secouai pour me dbarrasser de cette salet poisseuse,maiselletenaitbon 3 .

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Adautresmoments,lexistencemorcellesoncorpsetdonnesesmembres qui semblent sen tre dtachs lapparence dun crustac ou dun poisson delammefaonqueKafkalavaitdcritdansLaMtamorphose: Jexiste [...]. Je vois ma main, qui spanouit sur la table. Elle vit cest moi. Elle
souvre, les doigts se dploient et pointent. Elle est sur le dos. Elle me montre son ventre gras. Elle a lair dune bte la renverse. Les doigts, ce sont les pattes. Je mamuse les faire remuer, trs vite, comme les pattes dun crabe qui est tomb sur le dos. Le crabe est mort : les pattes se recroquevillent, se ramnent sur le ventre de ma main. Je vois les ongles la seule chose de moi qui ne vit pas. Et encore. Ma main se retourne, stale plat ventre, elle moffre prsent son dos. Undosargent,unpeubrillantondiraitunpoisson 4 .

Ce nest pas un hasard si la grande crise de nause se dclare lors dune visite au jardin publique, lorsque Roquentin se trouve en prsence des racines dun marronnier. Ces racines combinent tout ce que lexistence contient de monstrueux : viscosit, animalit, maladie et mort : ce long serpentmort mespieds, ce serpentdebois. Serpent ougriffe ou racine ou serre de vautour peu importe. Et sans rien formuler nettement, je comprenais que javais trouv la clef de lExistence, la clef de mes Nauses 5 . Remarquons entreparenthses que lvocation du serpent cet endroit (le jardin publique) situe invitablement lexprience de Roquentin dans la perspective de la Chute. Sartre insiste sur le fait que lexistence se rduitltreldeschoses(Exister,cesttrel, simplement 6 )etquecet treldoittrecomprisdanssonsensleplusconcret,matriel,dsagrable etrepoussant.Repoussantcommeunematirevisqueuse,commedepetites btes sinistres, comme des corps en dcomposition. Roquentin se rend au jardin publique par le tramway de SaintElimir : Jappuie ma main sur la banquette,maisjelaretireprcipitamment:aexiste.Ilessaiedexorciser la mtamorphose angoissante de la banquette en lui imposant un nom : banquette mais ce nom ne prend pas. Il refuse daller se poser sur la chosequi,dslors,dploietoutsonpotentieldexistant:
Ellerestecequelleest,avecsapelucherouge,milliersdepetitespattesrouges,en lair, toutes raides, de petites pattes mortes. Cet norme ventre tourn en lair, sanglant, ballonn boursoufl avec toutes ses pattes mortes, ventre qui flotte

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dans cette bote, dans ce ciel gris, ce nest pas une banquette. Ca pourrait tout aussi bien tre un ne mort, par exemple, ballonn par leau et qui flotte la drive,leventreenlairdansungrandfleuvegris,unfleuvedinondation;etmoi jeseraisassissurleventredelneetmespiedstremperaientdansleauclaire 7 .

Au lieu dexpliquer par des termes abstraits ce quest facticit ou contingence, Sartre en fait subir lexprience au lecteur en traduisant les concepts abstraits en une exprience quil associe avec des matires visqueuses, avec le morcellement du corps dont les membres se mtamorphosent en des btes repoussantes, avec une nature en voie de dcomposition.Cettesrieestcomplteparlassociationdelexistencela digestion et la reproduction, plus prcisment aux organes qui assurent ces fonctions naturelles et dont la description souligne tout ce que ces organes (orifices naturels, sucs quils secrtent) peuvent avoir de repoussant.
Jexiste [...]. a remue. Ce sont des effleurements partout qui fondent et svanouissent. Tout doux, tout doux. Il y a de leau mousseuse dans ma bouche. Jelavale,elleglissedansmagorge,ellemecaresseetlavoilquirenatdansma bouche. Jai dans la bouche perptuit une petite mare deau blanchtre discrtequifrlemalangue 8 . Estce que je vais...? caresser dans lpanouissement des draps blancs la chair blanchepanouiequiretombedoucetoucherlesmoiteursfleuriesdesaissellesles lixirs et les liqueurs et les florescences de la chair entrer dans lexistence de lautre dans les muqueuses rouges la lourde douce douce odeur dexistence me sentir exister entre les douces lvres mouilles les lvres rouges de sang ple les lvres palpitantes qui billent toutes mouilles dexistence toutes mouilles dun pusclairentreleslvresmouillessucresquilarmoientcommedesyeux 9 .

Dans ce dernier passage, la fantaisie de Roquentin semballe aprs quil a appris la nouvelle du viol et du meurtre de Lucienne, la jeune fille quil a observelejourprcdantaujardinpublic.Sartrenpargneaucundtail,il ne recule devant aucun moyen pour nous faire sentir, lecteurs, lhorreur queluiinspirelexistence. OrcequifrappedanscetteabondancedattributsdontSartreentoure lexistence, cest quil se sert ailleurs des mmes attributs pour illustrer le

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concept oppos, cestdire ltre. En effet, dans ses publications ultrieures, notamment dans ltre et le Nant, Sartre se sert des mmes motifs,desmmesimages(viscosit,inertie,animalit,fonctionsnaturelles, dcomposition) pour expliquer ce quest ltre. Ltre prend, dans Ltre et le Nant la place qui tait rserve dans La Nause lexistence. Une fois quon saperoit de cet change remarquable, la question se pose de savoir si linverse est galement vrai, cestdire si lexistence prend, dans Ltre et le Nant la place qui tait rserve dans La Nause ltre. Puisque cela semble en effet le cas, une premire conclusion se dessine. Dans LaNause, Sartre pense lexistence comme lun des deux membres dune opposition dont lautre membre sappelle ltre. Il reprend cette opposition dans ltre et le Nant, mais en invertissant les termes, de manire ce que le couple soitsoumisunesubstitutionquiprendlaformedunchiasme. Si lexistence se caractrise, dans La Nause, par une facticit qui tourne la vie de Roquentin en une sorte denfer la manire de Jrme Bosch, son envers, la sphre de ltre, sen distingue par une puret, une immatrialit cleste. Au dbut du roman, Roquentin essaie de fuir le domaine de lexistence. Il se dirige instinctivement du ct du Boulevard Noir, parce que le Boulevard Noir, aux confins de la ville, se situe, par son caractre froid et inhospitalier, aux antipodes de lexistence moite, organiqueetpoisseusequidominelecentredeBouville.
Jaifroid,lesoreillesmefontmal;ellesdoiventtretoutesrouges.Maisjemesens pur;jesuisgagnparlapuretdecequimentoure;riennevit;leventsiffle,des lignes raides fuient dans la nuit [...]. Le boulevard Noir est inhumain. Comme un minral.Commeuntriangle 10 .

Le mouvement instinctif de Roquentin est identique celui qui incitait Baudelaire et Huysmans fuir la vie vgtale et organique (surtout dans leurs fonctions vitales et reproductrices) dont ils avaient horreur, et se rfugier dans un monde entirement artificiel : un monde lunaire, compos de pltre et dpourvu de chaque trace de vie (Huysmans, En rade), ou la ville de Paris, construite entirement en pierre et en mtal et dont toute vie vgtale et humaine a t carte (Baudelaire, Rve parisien). Ce parallle inattendu entre La Nause et la littrature dcadente saffirme la fin du

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roman,lorsqueRoquentinalavisiondunBouvilleenvahiparlecerclede la Vgtation qui a depuis toujours attendu sa chance pour assiger la ville et contre lequel Roquentin pense seulement pouvoir sabriter au fond desmaisons,cesminraux,lesmoinseffrayantsdesexistants. 11 Roquentin est incapable de se faire une ide prcise du domaine de ltre. Les termes dont il se sert pour sen faire une reprsentation sont de simples ngations du monde infernal de lexistence. Tout ce quil peut dire cest que ltre, tant la ngation de lexistence, consiste en un mouvement transcendantquilenlvedudomainedelafacticitpourletransportervers celui de limmatrialit. Roquentin ne se sert donc que trs rarement du verbe tre dans le sens fort de verbe indpendant. En fait, il ne sen sert qu la fin du roman, quand il comprend ce que la chanson de jazz a voulu lui dire tout le long de son sjour Bouville. Cette chanson voulait lui dire que ltre consiste dans llan qui permet de sarracher du domaine lourdement matriel de lexistence, et datteindre le domaine oppos et absolumentimmatrieldelamlodiemusicale. Elle [la mlodie] est audel toujours audel de quelque chose, dune voix,
dunenotedeviolon.Atraversdespaisseursetdespaisseursdexistence,ellese dvoile, mince et ferme et, quand on veut la saisir, on ne rencontre que des existants, on bute sur des existants dpourvus de sens. Elle est derrire eux : je ne lentends mme pas, jentends des sons, des vibrations de lair qui la dvoilent. Elle nexiste pas, puisquelle na rien de trop : cest tout le reste qui est trop par rapportelle.Elleest. 12

Signalons ltroite ressemblance entre ce passage et la description de la sonate de Vinteuil dans Un amour de Swann. Roquentin dcouvre derrire lessonsdelachansonunmondeimmatriel,sansexistence,delamme manire que Swann dcouvre un univers immatriel, sine materia et sans tendue derrire les sons de la sonate. La mlodie de Some of these days avertit Roquentin de la mme manire que la sonate de Vinteuilavertit Swann (et que le septuor de Vinteuil avertit plus tard Marcel) quil est temps dassumer leur tche dartiste. Sous ce rapport, une forte ressemblance lie Roquentin, non pas bien sr Marcel 13 , mais Swann. Someofthesedaysestlcho fidle, quoique basdegamme,dela sonatehaut degammedeVinteuil.Maisleurnatureetlaleonquellesenseignent,ici

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Roquentin, l Swann, est identique, comme est identique la faon dont SwannetRoquentinchouentmettrecetteleonenpratique. La scne la fin du roman dans laquelle la mlodie rvle Roquentin le domaine lumineux de ltre, fait pendant la scne au jardin publique dans laquelle les racines du marronnier lui rvlent le domaine troublant et angoissant de lexistence. Si la rvlation du jardin publique jette Roquentin dans les labmes de lenfer, celle de la mlodie lui fait entrevoir le ciel et le met en prsence dune apparition devant laquelle il prouve la honte de son existence corporelle : elle [la mlodie] nous a surpris dans le dbraill, dans le laisseraller quotidien : jai honte pour moimmeetpourcequiexistedevantelle 14 .Aumomentoilsontcret excut cette mlodie, le compositeur et la chanteuse se sont lavs du pch dexister. Il convainquent Roquentin de la possibilit de justifier sonexistence 15 grceautravailartistique. Llvation de Roquentin dans les sphres mtaphysiques nclaircit pourtant pas la nature exacte de ltre. Tandis que lexistence nous est dvoile comme un enfer dantesque dans tous ses dtails dgotants, ltre semble reculer dans une sphre aussi thre et insaisissable que le ciel de La divine comdie. Cependant, au cours du roman, le critre du temps aide Roquentin prendre un peu de prise sur ltre et le distinguer de lexistence. Lexistence se caractrise par une accumulation insupportable demomentstoujoursprsentsetlentireabolitiondupassetdelavenir:
Je jetai un regard anxieux autour de moi : du prsent, rien dautre que du prsent [...]. La vraie nature du prsent se dvoilait : il tait ce qui existe, et tout ce qui ntaitpasprsentnexistaitpas.Lapassnexistaitpas.Pasdutout 16 ..cetinstantci,dontjenepuissortir,quimenfermeetmebornedetoutct 17 ; ..lexistantquitombedunprsentlautre,sanspass,sansavenir 18 .

Lexistence est une chute qui condamne Roquentin rester enferm dans une succession de moments ternellement prsents, dont il na aucune chance de svader, ni en direction du pass, ni en celle de lavenir. Lenfermement dans le prsent le prive de la possibilit de transcendance

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qui, selon Heidegger, permet lhomme de dpasser le moment prsent dans les deux directions du pass et de lavenir et de souvrir ltre (le Sein, do le titrede son uvre : SeinundZeit). Sans vouloir entrer ici dans les dtails dune comparaison, force est de constater que lopposition entre exister et tre telle quelle est labore dans La Nause, recouvre assez prcismentloppositionentreleDasein(ltrel)etleSein(ltre)dansSein und Zeit. On simagine bien que la perte de cette possibilit de transcendance et lenfermement dans une succession de moments toujours pareilsquivautlenfer,etcestexactementcettepertequeRoquentinaen vue lorsquil essaie de saisir la nature profonde de lexistence. Le petit air de jazz prend son sens sur larrirefond de cette exprience infernale. En coutant le disque, Roquentin entrevoit la possibilit dune exprience qui traverse la suite meurtrire des moments prsents : ltroite dure de la musique, qui traverse notre temps de part en part, et le refuse et le dchire de ses sches petites pointes ; il y a un autre temps 19 . Dans cet autre temps, la musique cre un vnement 20 , terme lourd de sens et qui sera discut et dissqu par Roquentin le long des pages suivantes. Lvnement, telle est peu prs la rflexion de Roquentin, entretient le mmerapportaveclaviequelamlodieentretientaveclessons.Ilorganise les lments concrets et indiffrents dans une structure abstraite, leur confrant ainsi la ncessit qui leur faisait dfaut. La mlodie musicale apprend Roquentin la possibilit de transcender la suite implacable des instants qui compose notre existence par limposition, ou superposition dune structure artistique dans laquelle les lments (notes, moments de notrevie,mots),quisonteneuxmmesentirementindiffrents,sinsrent dans un ordre ncessaire qui assigne chaque lment sa place inalinable. Roquentin comprend intuitivement que la mlodie le libre parce quelle transcendeletempschronologiqueparsastructure.Ilcomprendgalement quil peut transposer sur dautres formes dexpression artistique ce que la mlodie lui fait vivre de manire exemplaire. Sa biographie du marquis de Rollebon tait dj une tentative dans cette direction. La valeur de cette tentative rside prcisment dans la superposition dune structure artificielle (artistique) une myriade de petits faits biographiques qui en euxmmes ne signifient rien (ou tout, ce qui revient au mme). Une seule fois, Roquentin a lexprience duneaventure, tant soit peu importante ;

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une aventure qui se droule selon le modle de la mlodie musicale : enfin une aventure marrive [...] je suis ici ; cest moi qui fends la nuit, je suis heureux comme un hros de roman. La raison pour laquelle Roquentin se sent tout dun coup transport dans la sphre de ltre, cest que, sans sen rendre compte, il a choisi pour but de sa promenade la caissire du caf Mably. Ce but infiniment modeste donne une structure sondimanche:
Elle tait l, dressant son buste immobile audessus du comptoir, elle souriait. Du fond de ce caf quelque chose revient en arrire sur les moments pars de ce dimanche et les soude les uns aux autres, leur donne un sens : jai travers tout ce jourpouraboutirl 21 .

Cette aventure qui ne mrite pas son nom, fait entrevoir la possibilit capitalequenouspouvonstrouveraccslasphredeltreconditionde rarranger les lments absurdes de notre existence dans une structure artistique.Prenonslemotartistiquedansunsensassezlargepouryinclure toute structure symbolique: mots, mlodies musicales, symboles mathmatiques. Pas plus que les cercles et les triangles, les mlodies et les mots nexistent. A la fin du roman, la porte troite qui souvre Roquentin est dcrire un roman qui laisse deviner derrire les mots imprims, derrire les pages, quelque chose qui nexisterait pas, qui serait audessus delexistence 22 .

Glissementterminologique
Dans Ltre et le Nant, Sartre reprend le couple tre et existence, mais en inversant leurs positions. Au lieu de dsigner le phnomne de la facticit parletermedelexistence,commeillavaitfaitdansLaNause,illedsigne par celui de ltre. Inversement, le phnomne de la transcendance, identifi dans La Nause par ltre, reoit dans Ltre et le Nant celui dexistence. Ltre figurant dans le titre de LtreetleNant, nindique donc plus comme dans La Nause le mouvement par lequel lhomme dpasse le monde des choses, mais ce monde mme. Ltre dans Ltre et le Nant (EN) signifie ltre sur le mode des choses. Dans sa brve tude sur

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Baudelaire, Sartre explique comment Baudelaire fut tiraill pendant toute sa vie entre ltre et lexistence. Son penchant vers ltre se traduisait dans sa tendancevivrelafaondunepierreoudunestatue:
cet homme a toute sa vie, par orgueil et rancune, tent de se faire chose aux yeux des autres et aux siens propres. Il a souhait se dresser lcart de la grande fte sociale, la manire dune statue, dfinitif, opaque, inassimilable. En un mot, nousdironsquilavoulutreetnousentendonsparllemodedeprsencettu etrigoureusementdfinidunobjet 23 .

Exister, par contre, prend le sens de la transcendance. Baudelaire connaissait, en mme temps que la tendance se perptuer sur le mode de lobjet, la tendance contraire de fuir la ptrification et de prendre la partie de la libert et de la conscience : Nous voil renvoys au mode de prsencedelaconscienceetdelalibert,quenousnommeronsexistence 24 . DansLtreetleNant,Sartreexpliquelanaturedeltrelaidedesmmes paramtres (viscosit, monstruosit, dcomposition, fonctions vitales, angoisse de senliser dans une matire poisseuse et infernale) quil avait utilissdansLaNausepourtraiterlexistence. Si ltre (substantif et verbe) occupe le centre de Ltre et le Nant, le termecontrairedelexistencefigureseulementenmarge.Ladistributiondes termes est identique, mais inverse, celle dans La Nause. Dans La Nause, lattentionseconcentreentirementsurlephnomnedelexistence,dola frquence de ce mot, tandis que ltre dans son sens fort de verbe indpendant ny figure que rarement. Dans ltre et le Nant, par contre, ce rapport est invers. Ltre y occupe le centre de la scne, lexistence est relgue dans la marge. Son titre est bien Ltre et le Nant, non pas LExistenceetleNant. Cette remarque banale attire dailleurs lattention sur le sens de la conjonction et qui lie ltre au Nant. Manifestement, cette conjonctionnedoitpastrelucommeunsignedopposition(celaauraitt lecasdansletitrealternatifdeLExistenceetleNant),maiscommeunsigne dgalit : ltre = le Nant, le sens de ltre tant bien, dans cette tude majeure, que tout ce que lhomme a acquis dans la vie et qui se fige sur le mode de ltre, donc dun objet, est immdiatement nantis. Cependant, Sartre ne reprend pas simplement, dans Ltre et le Nant, les termes quil

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avait utiliss dans La Nause. Il introduit deux termes substitutifs : lensoi qui se substitue lexistence (dans le sens de LaNause), le poursoi qui se substitueltre(galementdanslesensdeLaNause).Nouspouvonsdonc lire provisoirement la double substitution comme ceci : exister dans La Nause correspond tre (ensoi)dans Ltre et le Nant ; tre dans La Nausecorrespondexister(poursoi)dansLtreetleNant. Pourtant, le premier membre de lquation (exister LN = tre (ensoi) EN), ne correspond pas exactement au deuxime membre (tre LN = exister (poursoi) EN). Dans Ltre et le Nant, le sens dexister se dveloppe (ou glisse, cest selon) par rapport au terme correspondant dtre dans La Nause. Dans La Nause, tre indique le mouvement par lequel lartiste dpasse ou transcende la facticit en serrant ses lments de base indiffrencis dans une structure artistique. Dans LtreetleNant, le terme quivalent exister dsigne le mouvement par lequel le poursoi (cestdire la conscience) dpasse ou transcende lensoi (la matire, la facticit) dans un procs de trois phases successives (lexistence est une fuse en trois tages) : le poursoi transcende lensoi dans la prise de conscience (pr rflexive) ; le poursoi transcende la conscience dans la conscience rflexive; la conscience des autres (le pourautrui) transcende le poursoi dansunregardvenantdelextrieur.Bienentendu,lepourdanspour autruidoittrecompriscommedevantouface.Pourrsumer:la substitutiondestermesprendlaformefondamentaledunchiasme:exister (LN) : tre (LN) = tre (EN) : exister (EN). Ce chiasme doit tre nuanc en ceci que la transcendance (ltre) qui dans La Nause dsigne une activit artistique, se dplace dans Ltre et le Nant vers un lan de la conscience. La croissance dmesure de lintrt de la conscience dans LtreetleNant pose la question de savoir quel tait son rle dansLaNause. A vraidire, ce rle tait trs limit. Dans La Nause, la conscience nest pas encore assez mancipe pour se dresser comme antagoniste face la facticit, encore moinsdeluilivrerbataille,etpasdutoutdelavaincredansunmouvement de transcendance. Quand on relit les passages qui dans La Nause sont consacrs la conscience, on constate quau cours des pages, cette conscience est de plus en plus refoule, vaincue, etfinalement absorbe par la facticit. Elle est noye dans la matire ; rduite non pas simplement une fonction de la matire, mais cette matire mme. A la fin de sa triste

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aventure, Roquentin constate que sa conscience existe comme un arbre, commeunbrindherbe 25 . Dans les annes cinquante, le sens dexister prend un tournant final. SiexisterdansLtreetleNantsignifiaitlemouvementdetranscendancede la conscience (du poursoi) par rapport la facticit (de lensoi), cette transcendance se dplace dans les annes cinquante vers lengagement. Exister ne dsigne plus, comme dans Ltre et le Nant lmancipation (narcissique) de la conscience par rapport ellemme (le fameux circuit de lipsit), mais une praxis fonde sur la solidarit, qui vise un changement de la situation sociale. Le sens de la petite phrase jexiste a doncbienvolupartirdeLaNause,oellesignifiaitlhorreurdevantles choses, en passant par Ltre et le Nant, o elle exprime la prise de conscience de lhomme seul (genre Oreste) face la masse hostile des Bouvillois, vers une action politique qui assimile lindividu (genre Hoederer)lintrtduneclasse.Lepourdupourautruinerenvoie plus comme dans ltre et le Nant (dans son sens de pour = devant, visvis de) au regard de lautre dont le sujet se sert pour jeter un regardnarcissiquesurluimme;ilchangedesensetrfredanslesensde pour=auprofitdelasolidaritsociale.

LeNantaucurdelexistence
Nous avons pu nuancer, laide de notre chiasme terminologique, lquation quasi mathmatique : exister (LN) : tre (LN) = tre (EN) : exister (EN) et discerner sous lidentit apparente de tre (acception de La Nause) et exister (acception de Ltre et le Nant) un glissement, une drive qui montre dabord la substitution de leffort de la conscience celui de lactivit artistique et ensuite la substitution de lengagement politique la rflexion narcissique de la conscience. Face ce glissement important qui touche surtout le verbe exister, les termes de lautre couple (exister LN = tre EN) restent remarquablement constants. Le sens de lexistence (dans La Nause)rpondassezfidlementceluideltredansLtreetleNant.Mais si le sens de ce couple montre plus de continuit que celui du couple prcdent, il ne faut pas pour autant conclure leur identit. A vrai dire,

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ltre de Ltre et le Nant montre lui aussi un glissement par rapport lexistence de La Nause, mais ce glissement nest pas d, cette fois, au dveloppement dun terme isol, mais celui du systme entier dont les termes font partie. LaNause est le thtre dune lutte entre la facticit et la transcendance, drame qui aboutit la victoire quasi totale de la facticit, et la dfaite, tant la soumission et destruction quasi totale de la transcendance. Le trajet de La Nause est comparable celui de La Mort Venise. Roquentin descend dans Bouville comme Aschenbach dans la ville des canaux, pour sy enliser et mourir dune une mort ignoble. La Nause est, comme La Mort Venise, lhistoire dun esprit qui senlise dans la matire et steint la fin dune dgringolade qui se termine dans les deux cas par la mort du personnage principal 26 . Cest du moins ce que nous pensons pouvoir conclure, en ce qui concerne La Nause de lAvertissementquiprcdeleromanetdanslequeldesditeursdisent avoir trouv le texte de La Nause dans les papiers laisss par Antoine Roquentin. 27 Linfluence du parc public Bouville ne le cde en rien aux canaux pestilentiels de Venise. Or le couple exister tre emprunte son sens au trajet descendant et tragique o il figure. Ce trajet est inflchi en sens inverse dans Ltre et le Nant. Le mme couple y revient sur scne, mais dans un scnario qui est comparable, quant lui, celui de La Montagne magique (le lecteur sait sans doute que Thomas Mann concevait Mort Venise et La Montagne magique comme les deux volets opposs dun seul diptyque). Lascension victorieuse par un jeune homme maladif qui sarrache lambiance malsaine du port o il est n pour faire lascension dune montagne o il retrouve la sant et dveloppe et fortifie son esprit, cest le trajet mme de ltre et le Nant. Le sens du couple exister tre tel quon le retrouve dans Ltre et le Nant, se trouve profondment chang par ce scnario ascendant. La victoire que la conscience assure la fin de Ltre et le Nant sur la facticit est aussi crasante que celle de la facticit sur la conscience la fin de LaNause. Dans LtreetleNant, la conscience arrive absorber la facticit ; fonder son propre tre et se donner le pouvoir quasi divin de lens causa sui. videmment, la rapport entre les termesdeltreetdelexistencesenressent.DansLtreetleNant,ltreest nantispourmieuxfaireapparatrelaconscience;sonrleselimitecelui dun repoussoir contre lequella conscience sappuie pour dcoller. Dans La

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Nause au contraire lexistence (lensoi) dveloppe une puissance dont les effets nfastes sont dtailles dans les variations sur le thme de la chute fataledanslamatire. Cest pourquoi exister prend, dans La Nause, le sens dune lente et pnible dgradation qui rvle ltrel dans son obscne nudit. La nause ressentie par Roquentin est provoque par ce que Husserl avait appel lpoch : lenlvement systmatique de tous les concepts, mots, symboles qui, en voilant les choses, ont fait perdre de vue leur nature vritable. Mais tandis que pour Husserl cette poch constituait la procdure quasi scientifique qui doit permettre au philosophe de rduire les choses leur eidos, Sartre la traduit en une exprience existentielle ; il transforme la mise entre parenthse conceptuelle en lexprience existentielle dun personnage comme vous et moi et qui assiste, de plus en plus horrifi, leffeuillement des apparences jusqu ce quapparaisse la nature vritable de lexistence (leidos, si lon veut) dans toute son obscnit. Cet effeuillement est accompagn dune foule de variantes mtaphoriques. Pour commencer le dcorticage, le dgonflement, la mise nu qui, elle, attire lattention sur lun des pisodes les plus pnibles du roman : la scne dansleparcpublicentrelexhibitionnisteetLucienne,lajeunefillequisera viole et assassine. Cette scne prend le sens supplmentaire dune poch, dun dvoilement, dune mise nu de lexistence avec toute lhorreur que cet incident atroce entrane. Cependant, dans la mtaphorisation de lpoch, ce sont surtout les mtaphores du thtre et de lenlvement des vernis et des tiquettes qui sont mises en avant. Roquentin ne cesse, quand il observe les gens, de dmasquer leurs interminables petits jeux de comdie sociale. Et lorsquil observe les choses, il constate que les images rassurantes quelles montrent normalementauxgenssefondentsoussesyeux:
ilsnevoientquelamincepellicule,cestellequiprouvelexistencedeDieu.Moije vois le dessous! les vernis fondent, les brillantes petites peaux veloutes, les petites peaux de pche du bon Dieu ptent de partout sous mon regard, elles se fendentetsentrebillent.[] Ce vernis avait fondu, il restait des masses monstrueuses et molles en dsordre nues,duneeffrayanteetobscnenudit 28 .

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Obscne, dgotante et horrible parce que lpoch au lieu de nettoyer les choses et remettre jour leur essence dans son clat originel, rvle cette essence comme une plaie puante. Cette plaie, cest le nant qui prend dans LaNauselesensdunengationdetouslessensquerevtentnormalement les choses. Roquentin identifie ce manque de sens labsurdit, la contingence. Le nant qui se cache au cur des choses comme un ver29 est lobjectif et le point darrive du roman. Le trajet que Roquentin parcourt est un trajet nihiliste en ce sens que les phases successives du roman lui enlvent les derniers points dappui qui lui restent et le laissent finalement sombrer dans labme : renoncer son projet dcrire la biographie de Rollebon, renoncer son ambition de vivre des aventures, renoncersonespoirderenouersaliaisonavecAnny.Lenantoccupeune place centrale dans lexprience existentialiste. Cette importance ne provient pas seulement de lambition de rvler le nant au cur de notre existence. Si le nant, le nihilisme occupent une position centrale dans la pense existentialiste, cest quils visent la destruction de concepts prims, quils font table rase dans le but driger sur la place vide un tre authentique. 30 Heidegger (SeinundZeit ; WasistMetaphysik?)a soulign la ncessit du passage par le nant et tout ce que ce passage comporte dangoisse et de dgot. Il souligne limportance du nihilisme comme une condition sine qua non pour accder ltre. Cela confre lexprience dcrite par Heidegger et par Sartre une valeur quasi mystique. Renoncer toutessesscurits,seperdredanslanuitprofonde,selaisserdpouillerde tout appui, jusqu ce quil ne vous reste que le dnuement, le nant complet, tout cela pour vous procurer un lan ncessaire pour vos lancer danslextase,voilenquoilesuvresdeSartreetdeHeideggersassocient troitement La Nuit profonde de Saint Jean de la Croix. Lexprience existentialiste sinscrit dans ce trajet qui mne de la perte au salut. Par rapport ltre et le Nant, qui dcrit lextase triomphante de lesprit, La Nausesedessinecommeltapeprcdente:celledeladescenteenenfer.

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Littrature
Heidegger,Martin,SeinundZeit,MaxNiemeyerVerlag,Tbingen2001(1927). Heidegger, Martin, Was ist Metaphysik, Vittorio Klostermann, Frankfurt am Main, 1998 (1943). Sartre, JeanPaul, La Nause, dans Sartre, Oeuvres romanesques, Gallimard, Paris 1981 (1938). Sartre,JeanPaul,Baudelaire,Gallimard,Paris1988(1947). Sartre,JeanPaul,LEtreetleNant,Gallimard,Paris1969(1943).

Notes
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Jean-Paul Sartre, La Nause, p. 101. op.cit.,185. 3 op.cit.,159. 4 op.cit.,117118. 5 op.cit.,152153. 6 op.cit.,155. 7 op.cit.,148. 8 op.cit., 117. 9 op.cit., 121 10 op.cit., 33. 11 op.cit., 184 12 op.cit., 206 13 Michel Contat et Michel Rybalka signalent dans la notice accompagnant leur dition de La Nause (op.cit 1663) linfluence profonde de luvre de Proust sur La Nause. Mais il ne faut pas en conclure, ajoutent-ils, que Sartre ait voulu suggrer que le livre annonc la fin du rcit se confond avec le livre que le lecteur vient de lire. Nous sommes entirement daccord, comme nous sommes daccord avec leur remarque quon ne peut identifier le je de La Nause au je de la Recherche. Cela nempche cependant quune troite ressemblance lie le je de La Nause au double du je proustien, cest--dire Swann, personnage qui se distingue uniquement du je parce que ce dernier va se dvelopper en crivain, l o Swann reste impuissant. La fin de La Nause ne correspond donc pas la fin de Recherche, mais la scne de la sonate de Vinteuil dans Un amour de Swann. 14 op.cit., 206 15 op.cit., 209 16 op.cit.,114 17 op.cit., 186 18 op.cit., 207 19 op.cit.,28 20 op.cit.,lammepage 21 op.cit.,66;68 22 op.cit.,210

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JeanPaulSartre,Baudelaire,p.74 op.cit., 75 25 JeanPaulSartre,LaNause,p.200 26 DansLaNause,remarqueGeorgesPoulet,exister,cesttrbucher,roulerenbasdune pente, Georges Poulet, tudes sur le temps humain 3, Le Point de dpart, Plon, Paris 1964, p.225 27 Cette mort est du moins une possibilit que Sartre laisse ouverte. ...lavertissement comporte implicitement une information qui nest pas sans consquence sur la manire dont les cahiers dAntoine Roquentin vont tre lus et sur ce qui se passe aprs le rcit quils contiennent : cest, dune part, que leur auteur est soit mort, soit disparu, soit intern(puisquondisposedesespapierssansquesavolontdelesvoirpublisaitpuse manifester)etque,dautrepart,ilnadetoutevidencepascritleromandontilformele projet la fin du livre, puisquil nen est pas fait tat par les diteurs, Michel Contat et MichelRybalka,NotesetvariantesdeLaNause,op.cit.,p.1720 28 op.cit.,147;151 29 JeanPaulSartre,LtreetleNant,p.57 30 LaNauseestchezSartrelemomentdungatifpur.Ouplutt,lapositivitestdansle refus, La Nause est une uvre de dmystification, mais cette dmystification est tout le contraire du nihilisme ; elle postule au moins la possibilit de lauthenticit : Michel Contat et Michel Rybalka, Notice de La Nause, op.cit., p.1670. Nous sommes volontiers daccord avec le dbut de cette remarque. En ce qui concerne la fin, nous aimerions suggrer que La Nause est profondment nihiliste prcisment parce que son trajettoutngatifpostulelapossibilitdelauthenticit.
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