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La thorie X-barre :

notions de base



Au sein de la GGT, le module X-barre s'intresse la manire dont les mots
s'organisent dans la phrase - on dit aussi : aux relations structurales ou syntaxiques entre les
mots. En effet, la syntaxe postule que les mots ne sont pas juste mis les uns la suite des
autres, mais que certains entretiennent avec dautres des relations syntaxiques. Chaque langue
dispose de rgles pour faire apparatre ces relations. Si lon excepte la coordination, qui est
une relation dun type particulier (galitaire), les mots entretiennent essentiellement entre eux
des relations de subordination : il y a, dans une phrase, des chefs qui peuvent avoir sous
leurs ordres des subordonns, appels complments (au sens large). Comme dans
lorganigramme dune entreprise ou dune institution, une quipe forme dun chef et de ses
subordonns peut elle-mme recevoir ses ordres dun chef au-dessus, et sera une
composante dun groupe plus large. Pour prendre une image : lquipe du Dpartement de
Lettres modernes (dirige par le Chef de Dpartement) est une composante de lUFR de
Lettres, philosophie, Musique, elle-mme dirige par un Directeur dUFR. La dpendance
syntaxique (le fait quun groupe est sous les ordres dun chef) peut se manifester de
diverses manires : le subordonn peut avoir une place impose dans la phrase (par exemple,
juste aprs son chef) ; ou bien il peut se voir imposer des marques daccord par son chef ;
ou encore, il peut avoir une marque matrielle indiquant sa dpendance (prposition par
exemple, ou dans certaines langues, marque de cas). Dans certains cas, aucun indice ne met en
vidence la relation de dpendance, si ce nest le sens des divers intresss, et la cohrence du
groupe chef + complments (cf. tests sur la cohrence des constituants).

Lessentiel de lanalyse syntaxique sera donc de dterminer ces relations : qui
complte quoi et comment ? Mais avant de creuser ces points, puisque que nous avons dit que
lobjet de la syntaxe est dtudier comment les mots sorganisent dans la phrase, il nous faut
dabord dfinir ce qu'on entend ici par phrase et par mot.


Qu'est-ce qu'une phrase ?
Pour la grammaire gnrative, une phrase se dfinit dabord par l'association d'un sujet (qui
reprsente en gnral ce dont on parle, le thme - mais pas toujours) et dun prdicat (ce
quon en dit) ; c'est donc l'quivalent de ce que lapproche traditionnelle appelle une
proposition. Dans les phrases les plus courantes (disons, dans les phrases prototypiques), le
sujet correspond un syntagme nominal (ou ses quivalents syntaxiques : pronom,
compltive) et le prdicat un syntagme verbal (verbe accompagn de ses ventuels
complments). Donc, rien de neuf par rapport des approches assez classiques.
En franais, le verbe se reconnat par son comportement morphologique, cest--dire
ses variations de forme : il porte des flexions (ou dsinences) de mode et, selon les modes, de
temps et de personne. Le sujet est, sauf cas particulier, l'lment qui impose l'accord en
personne du verbe, et qui peut s'extraire entre C'est....qui ou qui rpond la question Qui/Qu'
est-ce...qui.
D'un point de vue smantique et logique, la phrase de base constitue une assertion : on
peut porter sur elle un jugement en termes de vrai et de faux. Dire Paul dort, c'est dire "il est
vrai de dire de Paul qu'il dort".

La structure minimale de toute phrase de base sera donc :

P


SN SV

C'est en tout cas celle que nous utiliserons pour l'instant : on verra dans la suite du
cours que cette hypothse sur la structure de la phrase a t modifie au fur et mesure de
l'volution de la thorie.

Certains complments, dits complments de phrase (v. la session sur le
structuralisme), nuancent le lien entre le sujet et le prdicat : ils commentent l'assertion, soit
en disant dans quelles circonstances (pour quel moment, lieu, intensit, etc.) le lien sujet/
prdicat est vrai, soit en donnant un commentaire du locuteur sur ce lien (probable ou pas,
souhaitable ou pas) ou sur sa propre nonciation (Franchement, Paul est idiot = "je suis franc
en disant que Paul est idiot"). Pour l'instant, nous reprsenterons ainsi ces complments; nous
verrons plus tard les inconvnients de ce type de reprsentation:



Lorsqu'un syntagme est entre parentheses dans un arbre, ceci signiie qu'il est acultati. Le "X" signiie
que le syntagme peut tre de diers types : nominal, aderbial, prpositionnel, etc. X est une
,comme en maths : Soit x un nombre entier,., : elle peut prendre comme aleur N, V, Adj, Prp, Ad.
Nous utiliserons beaucoup ce type de notation par la suite.

Ce type de reprsentation sappelle un indicateur syntagmatique (il indique visuellement les
syntagmes et leurs liens de dpendance) ; dans la pratique, on utilise plus couramment le
terme darbre .

NB : les propositions subordonnes sont appeles "phrases enchsses" ; on considre
qu'elles sont composes d'un lment qui opre la subordination ("complmenteur" en GGT),
complt par une phrase de structure normale. Le complmenteur, ou subordonnant, peut tre
un pronom relatif ou interrogatif, ou une conjonction de subordination. Nous y reviendrons
plus loin. La subordonne munie de son complmenteur remplit dans la phrase o elle s'insre
le mme type de fonctions que les syntagmes. (On pourrait dire que c'est une phrase qui, grce
un complmenteur, peut se comporter comme un syntagme vis--vis de l'extrieur).

La dfiniton que nous retenons de la phrase est restrictive. Elle suppose que, parmi les
diverses organisations de mots possibles lorsquon parle ou quon crit effectivement (les
noncs), seuls certains correspondent une phrase, cest--dire une organisation syntaxique
particulire. Ainsi, Dlicieux, ce caf!, bien que constituant un nonc, nest pas une phrase
dun point de vue syntaxique, dans notre dfinition. Nous ne ltudierons pas dans ce cours,
P
SN SV (SX)
Fonctions : (sujet) (Prdicat) (cplts de phrase)
donc. Autre prcision : nous restreindons notre tude des phrases (principales ou
matrices) qui constituent aussi, du point de vue logique, une proposition : elles prsentent
un jugement de vrit qui peut tre valu en termes de vrai ou de faux, cest--dire une
assertion. Dautres types de phrases existent (et sont exclusifs lun de lautre) ; dans leur
grandes lignes (ou premire vue), ils servent coder des noncs qui relvent dautres
objectifs que lassertion :
- type de phrase interrogatif (but dclar : obtenir une information) : Es-tu l ?
- type de phrase jussif (but dclar : obtenir une action de linterlocuteur) : Viens ici !
- type de phrase exclamatif (but dclar : exprimer une motion forte) : Quil est bte !
On considrera que ces types de phrases sont des variations, codes syntaxiquement, sur le
schma de la phrase assertive, et lon ne les abordera pas dans ce cours.

La rponse cette question n'est pas vidente. Vous l'aborderez probablement en cours de
morphologie. Pour ce cours, on se contentera d'une dfinition simpliste et intuitive du mot,
qui plus est base sur l'crit : c'est le signe dsign par une suite de lettres entre deux blancs...

RQ : Les mots composs et les locutions fonctionnent du point de vue de la syntaxe comme
un seul mot (et pourraient donc tous s'crire avec un trait d'union, qui "annule" le blanc - ou,
s'il en existe un, tre remplacs par un lment simple de rle quivalent). L encore, comme
on ne peut pas tout traiter en un seul cours, on s'en remettra au dictionnaire et l'intuition
pour les reprer. En cas de doute, essayez de voir si leurs composants peuvent commuter avec
autre chose de smantiquement "quivalent". Par exemple :
pour que n'est pas une locution, on peut la dcomposer en pour prposition et que
conjonction de subordination ; en effet dans pour que La vienne on peut remplacer "que La
vienne" par cela.
parce que en revanche est une locution : on peut faire commuter parce que avec une
conjonction simple, comme puisque, et, dans parce que La est venue, on ne peut pas
remplacer que La est venue par cela. (* parce cela)

On distinguera dans la suite de ce cours deux types de mots :
- les mots lexicaux ; ils correspondent aux Noms, Adjectifs, Adverbes, Verbes et Prpositions
;
- les mots grammaticaux ; ils correspondent aux dterminants, conjonctions, pronoms.


Pour former une phrase, les mots commencent par se regrouper entre eux, en gnral autour
dun mot lexical. Ils forment ainsi des constituants intermdiaires : les syntagmes. La phrase
est forme au moins de deux syntagmes, celui qui remplit la fonction de sujet, et celui qui
remplit la fonction de prdicat. Dans la phrase de base, le premier est un syntagme nominal :
il s'organise autour d'un nom ; le second est un syntagme verbal : il s'organise autour d'un
verbe. Le syntagme nominal peut tre remplac par un lment synthtique (pronom), ou par
une subordonne.
Le syntagme est une unit intermdiaire entre le mot et la phrase. En GGT, on
considre que les mots lexicaux ne remplissent pas de fonction syntaxique ; seuls les
syntagmes construits autour deux y sont aptes.
Toute la question est de savoir comment certains mots s'organisent autour dun mot
lexical (appel tte ou noyau du syntagme) pour former avec lui ce syntagme. Le module X-
Qu'est-ce qu'un mot ?
Il existe des constituants intermdiaires : les syntagmes
barre est une hypothse sur cette organisation, un peu diffrente de celle que vous avez vue
dans NGF.
Dans la suite du cours, NGF dsigne La Nouvelle Grammaire du franais, de Dubois et Lagane (v. bibliographie)



Au collge, ou sinon au cours de vos rvisions, vous avez dj vu que les mots
sorganisent en groupes. Dans NGF, cela a t affirm plus que dmontr, sauf par un rapide
appel la commutation. Mais on peut argumenter un peu plus cette affirmation. L'existence
de constituants intermdiaires entre le mot et la phrase est en effet mis en vidence par des
tests syntaxiques aussi bien que par l'intuition smantique.

1) Intuition
Intuitivement, on peroit que certains mots "vont ensemble" et pas avec le voisin. Si
vous voulez faire apparatre les divers sens des phrases ambigus suivantes juste en lisant la
phrase, votre intonation va insister sur la sparation ou au contraire la cohrence des groupes
de mots concerns (les barres obliques tentent de noter les pauses, les tirets une prononciation
enchane) :

(4) J'ai frapp un homme avec un parapluie

J'ai frapp /// un-homme-avec-un-parapluie = un homme avec un parapluie est le COD;
avec un parapluie complte homme et forme avec lui un constituant. La phrase signifie peu
prs jai frapp un homme qui avait un parapluie: avec un parapluie va avec homme.


J'ai frapp // un homme /// avec un parapluie = avec un parapluie ne complte pas homme
(ce n'est pas lui qui a un parapluie) et ne forme donc pas avec lui un constituant. Il complte
frapper, c'est un cplt de manire. Il fait donc directement partie du syntagme verbal et non du
COD. La phrase signifie peu prs jai frapp un homme laide dun parapluie.
Donc, intuitivement, selon votre interprtation de cette phrase, vous allez regrouper
avec un parapluie avec homme ou pas : dans un cas vous considrerez que ils vont
ensemble , cest dire quils forment un constituant, dans lautre pas. Dans le premier cas
avec un parapluie, qui complte homme, indique laspect de cet homme ; dans lautre cas,
il indique la manire de frapper et complte le verbe.

2) Comptence inne

La notion de dpendance structurelle semble tre une donne inne du langage,
daprs les gnrativistes. Cest lide que certains groupes de mots dpendent dautres. Pour
eux, le caractre inn de ce principe se rvle dans le fait suivant : quelle que soit leur langue
maternelle, les enfants en cours dapprentissage du langage vont instinctivement manipuler
certains mots en bloc . Ainsi, pour le franais, un jeune enfant dcouvrant le passif ne dira
jamais, pour exprimer le chat a mang la souris de Loulou :
1. Existence de regroupements intermdiaires de mots
Jai frapp un homme [ avec un parapluie ]
Jai frapp un homme avec un parapluie
*souris a t mange par le chat la de Loulou

Pour former le passif, cest lensemble la souris de Loulou quil va transfrer de la
position objet la position sujet, et pas seulement souris . Il tient donc compte de faon
spontane du fait que la et de Loulou sont solidaires de souris (ils compltent
souris) et que cest lensemble qui est sujet.
Rq : ce jeune enfant na pas suivi de cours de grammaire, contrairement de nombreux
tudiants qui continuent dire que le sujet de manger est souris au lieu du syntagme la
souris de Loulou . Comme quoi, on peut utiliser de faon inne et insconsciente des notions
que lon a du mal reconnatre consciemment.... peut-tre cause dun certain
conditionnement scolaire ?

3) Tests

Un certain nombre de tests montrent que des groupes de mots forment des
constituants : ils sont cibls " en bloc " par des oprations syntaxiques. Par exemple, on peut
remplacer un groupe par un pronom de mme fonction, alors quon ne peut pas faire la mme
chose avec le seul noyau. Cela montre que cest bien le groupe, et non le seul noyau, qui
remplit la fonction en question. C'est ce que montrent les pronominalisations et les
dislocations ci-dessous :

Ceci montre que le COD reprsent par le pronom le est bien le groupe "le chocolat" et non le
seul nom "chocolat" : la fonction COD est remplie par le syntagme nominal "le chocolat".

(b) Je parle la voisine
Je lui parle
* Je lui parle / *Je lui parle la
c'est la voisine le constituant qui remplit la fonction COI

(c) J'cris la soeur de Paul
A la soeur de Paul, je lui cris
*A la soeur, je lui cris de Paul
* A la soeur de, je lui cris Paul
*Soeur, je lui cris la de Paul

" la soeur de Paul" est un syntagme : cest le constituant, reprsent par lui, qui remplit la
fonction COI.

En revanche, (d) est possible, aussi bien que (d') :
(d) Ce gteau est dlicieux
Dlicieux, ce gteau l'est (le = attribut = dlicieux)
(d') Paul est content de lui
Content de lui, Paul l'est (le = attribut = content de lui)

L'attribut est un constituant, c'est un syntagme adjectival. Mais en (d), ce syntagme ne
contient que son noyau, l'adjectif, alors qu'en (d') il contient le noyau adjectival accompagn
de son complment.

(a) J'aime le chocolat Je l'aime (l' = le chocolat)
(a') J'aime le chocolat *Je l'aime le (l' chocolat)
Les tests d'extraction faut aussi apparatre la solidarit de groupes de mots :

(a) C'est le chocolat que j'aime
(b) C'est hier matin que j'ai vu Marie
(b') *C'est hier que j'ai vu Marie matin
(b'') *C'est matin que j'ai vu Marie hier
" hier matin " est un constituant

On pourrait multiplier les exemples. Lide principale, cest que les fonctions
semblent parfois remplies par un lment simple (cf. lattribut en (d)), mais lorsque cet
lment a lui-mme un complment, on saperoit que cest lensemble du groupe lment
simple + ses complments qui remplit la fonction. Ce groupe est appel syntagme. En
dautres termes, un mot lexical forme avec ses complments un constituant solidaire appel
syntagme. Ou : on appelle syntagme un groupe de mots solidaires remplissant une fonction
syntaxique (si le noyau na pas de complments, le groupe est rduit un seul lment : le
noyau).

D'une manire gnrale, lorsqu'un noyau a des complments, ceux-ci font toujours
partie de son syntagme.

4) Poupes russes

Ces tests montrent galement qu'il existe des constituants " embots " dans d'autres.
Dans l'exemple (3), divers groupes ont un comportement homogne par rapport divers tests
syntaxiques (ils se comportent "en bloc" vis--vis de ces tests) (je souligne en double la suite
de mots dont le test montre la cohrence) :

(3) La possde/a achet un tableau de Picasso
C'est de Picasso que La possde un tableau, pas de Klimt (Extraction)
La en possde un, tableau de Picasso (Dislocation)
La possde un tableau de Picasso et un mobile de Calder (Coordination)
C'est un tableau de Picasso que La possde (extraction)
La possde un tableau de Picasso et Jean aussi (= possde un tableau de P.) (Ellipse)
La a achet un tableau de Picasso et vendu un mobile de Calder (Coordination)
La a achet un tableau de Picasso et est partie (Coordination)

RQ : Beaucoup considrent que la coordination consiste dupliquer un constituant. Tout ce qui peut se
coordonner sous la mme forme est donc un constituant.

Ces divers tests montrent que " de Picasso ", " tableau de Picasso ", " un tableau de Picasso ",
" possde un tableau de Picasso ", " achet un tableau de Picasso ", " a achet un tableau de
Picasso " sont tous des constituants. Si l'on voulait noter par des parenthses les frontires de
chaque constituant mis en vidence par les tests, on aurait le rsultat suivant :
La [a (achet [un (tableau [de Picasso])])]


Bilan
les manipulations syntaxiques ciblent seulement des constituants
des constituants peuvent tre embots dans dautres : dans ce cas, les divers niveaux
dembotement peuvent tre cibls par des oprations syntaxiques diffrentes.
A partir de ces constatations, la grammaire gnrative propose de gnraliser : tous les
constituants, pour toutes les langues, ont les mmes principes d'organisation. Seul, l'ordre de
ces constituants peut varier. Elle propose les principes suivants pour lorganisation des
constituants.

1) Tte et syntagme

Tout mot lexical (N, V, Adj, Adv, Prp) est une tte, que lon note avec un indice : ce
mot lexical forme (on dit aussi " construit " ou " projette ") un syntagme qui va remplir une
fonction dans la phrase.
Le syntagme hrite des proprits de sa tte (genre, nombre, exigences d'accord, type de
fonctions qu'il peut remplir dans la phrase,...). On peut reprsenter cela ainsi :



Donc chaque fois qu'on a un mot lexical, on a un syntagme. Et on ne peut avoir un
syntagme que s'il a une tte de mme nature.


Conventions de notation :

la tte porte l'indice ou l'exposant zro (N, V, etc.).
la barre verticale, appele " branche ", se note en fait sans flche (je l'ai utilise
uniquement pour vous familiariser avec l'interprtation de ce type de schmas).

en utilisant la variable X, on peut donc rsumer les schmas ci-dessus de la manire
suivante (qui signifie : le schma est vrai pour toute classe lexicale reprsente par X) :

On note sous la tte le mot auquel elle correspond dans la phrase. Ex :


Quand, pour une raison ou pour une autre, on ne veut pas dcomposer le syntagme, c'est-
-dire en donner le dtail, on l'indique par un triangle. Ex :


2. Le syntagme comme projection de la tte
SN SV Sadj SAdv SP
N V Adj Adv Prp
SX
X
SAdj
Adj
bleu
SAdj SN
bleu le chocolat aux noisettes
2) Syntagme simple et syntagme " complexe "

La plupart des ttes peuvent tre compltes, et certaines le doivent. Prenons les
exemples suivants :

(8) J'aime (le chocolat)
(9) J'aime (le chocolat aux noisettes)

En (8), chocolat n'a pas de cplt du nom ; en (9), si. Mais dans les deux cas, aimer a un COD,
qui, smantiquement, exprime ce que le sujet aime. De ce point de vue, le chocolat et le
chocolat aux noisettes ont la mme fonction vis vis du reste de la phrase. C'est ce que font
apparatre des tests comme la dislocation :

(8') Le chocolat, je l'aime (vraiment) (l' = COD = le chocolat)
(9') Le chocolat aux noisettes, je l'aime (vraiment) ,l' ~ COD ~ le chocolat aux noisettes,

" aux noisettes " indique le type de chocolat dont on parle, mais n'a pas d'influence sur le lien
qu'ont entre eux les autres mots. Pour exprimer que le chocolat et le chocolat aux noisettes
ont le mme rle vis--vis du reste de la phrase, on considre que, dans les deux cas, le verbe
a pour complment d'objet direct un SN. Ce SN a les proprits que lui transmet " chocolat "
(masculin, singulier, inanim,...), donc " chocolat " est la tte du SN dans les deux cas. La
seule chose qui change, c'est le contenu de ce SN : dans un cas, il ne contient que le
dterminant et le noyau, dans lautre, il contient aussi le complment du nom du noyau. On
peut reprsenter (provisoirement) les choses ainsi :




- le syntagme dirig par chocolat a la mme fonction : COD de aimer.
- ce qui change, c'est la structure interne de ce syntagme (reprsente par ce qui est sous
l'tiquette SN).
De mme, le rle du prdicat par rapport au sujet est le mme, que le verbe soit
transitif ou intransitif : " dort " et " mange une pomme " sont ce qu'on peut affirmer comme
vrai au sujet de Paul aussi bien dans (10) que dans (11) :

(10) Paul dort
(11) Paul mange une pomme

Dans les deux cas, on a aussi affaire un syntagme, ici un SV. La seule chose qui change,
cest que, dans un cas, la tte na pas de complment, dans lautre cas si :

SN
Dt N dt N SP
Le chocolat le chocolat aux
noisettes
Dans les 2 cas, cest un
SN dirig par chocolat
SN
Seule
la structure
interne du
SN change
Remarques :

Pour linstant, on considrera que la tte lexicale dun syntagme verbal est aussi bien
la forme simple (cf. ici : dort, mange) que la forme compose du verbe (a mang, a dormi).
On notera donc (provisoirement) :


Dans ce cours, on considrera quun syntagme prpositionnel a pour tte la
prposition (car elle dtermine quelle fonction le groupe va remplir), et que cette prposition a
un complment (obligatoire en franais) : en gnral, un SN mais parfois un adverbe ou une
subordonne. Les SP ont donc la structure suivante (provisoire) :


Enfin, on a vu plus haut que les constituants sembotent : si lon excepte pour
linstant les mots grammaticaux (en particulier, les dterminants), tous les complments sont
par dfinition des syntagmes, donc se dcomposent eux aussi en " tte + ventuels
complments ". Dans le syntagme verbal mange une pomme, le verbe a pour COD le SN une
pomme ; donc la structure est :



A retenir
Tout mot lexical est une tte. Elle construit un syntagme auquel elle
transmet ses proprits. Cest ce syntagme qui remplit une fonction dans le
reste de la phrase.
En plus de la tte, le syntagme contient les complments de la tte, si
elle en a.
Hormis les dterminants, ce sont toujours des syntagmes qui remplissent les fonctions.



Le type de reprsentation ci-dessus met bien en vidence le fait que la structure
interne du syntagme peut varier (la tte a ou non des complments) alors que son
SV SV
V V SN
dort mange une pomme
SV
V
a dormi
SP
Prp SX
SV
V SN
dt N
mange une pomme
3. X-barre et la diffrenciation des complments
comportement vis--vis de l'extrieur reste homogne (qu'une tte ait ou non des
complments, cela ne change rien au rle du syntagme). Pendant longtemps, c'est elle qui a
prvalu en grammaire gnrative, et c'est elle encore qui est " passe " dans de nombreux
manuels de grammaire ou de linguistique. C'est elle, quelques dtails prs, quon trouve
dans NGF, qui vous a peut-tre servi rviser .(Selon les cas, ces grammaires de vulgarisation
ont conserv le terme " syntagme " et son abrviation (SN, SV, etc.), ou bien ont tent de le
rendre plus transparent en l'appelant " groupe " (avec les abrviations correspondantes GN,
GV, etc.), comme cest le cas dans NGF.).

Mais depuis, si les principes de base sont rests inchangs (les mots se regroupent en
syntagmes qui remplissent des fonctions), l'analyse et la reprsentation de la structure interne
des syntagmes a volu. En effet, cette reprsentation avait des limites :

d'un point de vue pratique, elle met sur un mme plan (sur une mme ligne dans le schma),
la tte et ses complments, ce qui rend parfois la lecture confuse quand les complments sont
nombreux ;

plus gnant, quand une tte a plusieurs complments, elle ne fait pas apparatre de
diffrence entre eux. Elle les traite indiffremment, en les rattachant de la mme manire au
syntagme. Or, tous les complments n'ont pas exactement le mme comportement.

Cest de ce dernier point que X-barre va tenir compte pour proposer une nouvelle
manire de reprsenter les syntagmes, et de concevoir les liens entre la tte et ses divers
complments.

1) Les quantifieurs

Parmi les divers types de complments dune tte, certains servent quantifier ce
qui les suit : ils disent quelle quantit ou quelle intensit du rfrent (objets, proprits,...) sont
pris en compte. Cest le cas pour les dterminants et pour les adverbes dintensit, comme le
montrent les exemples suivants :

un chat noir miaula > parmi les objets du monde que je peux appeler chat noir , il y en a
un auquel japplique le prdicat miaula : un quantifie chat noir
deux chats miaulrent > mme chose, mais pour deux individus de la classe des chats
Julien est trs beau > la quantit de beaut que lon peut attribuer Julien est leve : trs
quantifie beau
Julien a beaucoup mang > beaucoup quantifie laction de manger (il dit avec quelle
intensit elle sapplique Julien)
juste avant les vacances/le panneau > juste quantifie la distance (temporelle ou spatiale)
indique par la prposition avant, en disant qu'elle est petite
Mlanie comprend trs vite > trs quantifie ladverbe vite

Il existe ainsi des quantifieurs pouvant sappliquer aux diverses classes lexicales (N,
V, Adj, Adv, Prp). [RQ : Cette analyse est grossire : je ne tiens compte ici que de ce que ces complments
ont en commun, en passant sous silence ce qui les diffrencie. En particulier, le dterminant dfini ne fonctionne
pas comme les autres dterminants ; mais dans ce cours, nous ferons abstraction de ce point, et nous traiterons
tous les dterminants de la mme manire.]

Or, ces complments semblent avoir, en franais comme dans dautre langues, des
proprits syntaxiques communes, qui les distinguent des autres complments :

ils ont une position particulire : en franais, ils sont toujours gauche de ce quils
quantifient ; [RQ : Pour les verbes, les choses sont un peu plus complexes, selon quil est une forme simple
ou compose ; ce point sera repris plus loin. Pour linstant, considrons seulement le cas o le verbe est
compos : la place naturelle, non emphatique, du quantifieur est gauche de la partie lexicale : il a beaucoup
mang.]

ils ne sont utilisables quavec certaines sous-classes smantiques (ex : le dterminant
indfini nest compatible quavec les noms comptables, seuls certains adjectifs sont gradables,
c--d- compatibles avec un adverbe dintensit, etc.);

on ne peut en utiliser quun la fois (*deux plusieurs chats, *il a beaucoup normment
mang, etc.) ; sil y en a deux la suite, le premier quantifie le second (il a [trop peu] mang),
ils ne quantifient pas tous les deux la mme chose ;

le fait quils puissent former des syntagmes est discut par certains linguistes;

ils semblent quantifier non la tte, mais lensemble [tte+ ses autres complments].

Pour illustrer ce dernier point, prenons deux exemples :

(1) Paul a vol un tableau de Picasso

Paul en a vol un, (de tableau de Picasso). La particule en reprend lensemble "tableau de
Picasso": cest cela que un quantifie, et non juste tableau.
*Paul en a vol de Picasso, (de tableau) > un tableau nest pas un constituant qui peut tre
repris par en;
*Paul a vol un tableau de Picasso et Marie de Miro > on ne peut sous-entendre un
tableau car ce nest pas un constituant.

Donc un complte (quantifie) tableau de Picasso et non tableau. De plus, ces tests font
apparatre qu'il existe un constituant tableau de Picasso alors qu'il n'y a pas de constituant un
tableau. Aucun de ces deux faits n'est visible dans notre ancienne reprsentation, que je
rappelle :
Cette reprsentation fait apparatre comme constituants "un", "tableau", "de Picasso" et "un
tableau de Picasso". Mais rien nindique que un se comporte diffremment de de Picasso : ces
deux complments sont traits comme quivalents. Et tableau de Picasso n'apparat pas
comme un constituant complt par un. Au contraire, tableau parat complt simultanment
et sans tape intermdiaire la fois par un et par de Picasso.

Le second exemple est un peu plus dlicat : (2) Paul est trs fier de lui

Paul est trs fier de lui mais Luc l'est [peu __ ]
Ici, l' reprsente fier de lui, qui est donc un constituant
Paul est trs fier de lui et La l'est [ ___de son frre.]
SN
dt N SP
(un) (tableau) (de Picasso)
Ici, premire vue, le test semble contredire notre analyse : trs fier semble former un
constituant, o trs quantifie fier, et non fier de son frre. Mais d'aprs certains smanticiens,
ce n'est qu'une apparence : dans La l'est de son frre, on comprendrait en fait La est fire de
son frre et pas forcment trs fire de son frre. Ceci apparat plus clairement dans les tests
suivants :
Paul est peu fier de lui depuis que La l'est de son frre
*? Paul est peu fier de son frre tout comme La l'est du sien
Paul est peu fier de son frre tandis que La l'est du sien.

Dans ces phrases, on interprte La est fire de son frre/du sien et non La est peu fire
de son frre/du sien. Le reprend ici la tte seule, et non lensemble quantifieur+tte.
Le test qui pourrait faire apparatre lensemble quantifieur+tte comme un constituant est
donc trompeur. Seul celui qui montre la cohrence de lensemble tte + autres complments
est fiable.
Le quantifieur s'applique donc ici aussi l'ensemble "tte + son autre complment".
1

Or, dans notre reprsentation provisoire, on aurait la structure suivante :

Rien n'indique que trs complte fier de lui, qui forme un constituant, alors que trs fier n'en
forme pas un. Donc cette reprsentation n'est pas adapte. [Cet exemple est tir de Labelle M. et P.
Hirshbuller, Syntaxe du franais : l'universel et le particulier dans la langue, vol. 1, 1991, Qubec, ronotyp.]

Il faut que notre reprsentation des syntagmes tienne compte du fait que le quantifieur
porte sur un constituant form de la tte et de ses autres complments, alors qu'il ne forme pas
lui-mme un constituant avec la seule tte. Et elle doit faire apparatre un constituant
intermdiaire : celui form de la tte et de "de Picasso" / "de lui", sur lequel porte le
quantifieur.
Pour faire apparatre ces diffrences de comportement (qui ne sont pas limites au
franais), X-barre fait lhypothse qu'il existe, l'intrieur du syntagme, plusieurs tages. Il
y a un constituant intermdiaire, appel X' (c'est dire : " X barre ", do le nom de la
thorie...), sur lequel portent les quantifieurs. Cette structure rserve donc une position
particulire aux quantifieurs : la position de spcifieur (ou spcificateur, selon les
traductions). Ce principe ferait partie de la grammaire universelle ; donc pour toutes les
langues, moyennant des variations de place, on aurait pour tout syntagme la structure suivante
(provisoire) :

1

Sadj
Sadv Adj SP
(trs) (fier) (de lui)

Dans cette reprsentation, SY reprsente tout autre complment de la tte (je nen mets quun
pour allger). Il forme avec la tte un constituant : X'. X reprsente donc lensemble form de
la tte et de SY (c'est dire ce qu'il y a au bout des "branches" qui partent de lui). Ici, X =
tableau de Picasso ou fier de lui. Le spcifieur est sur la mme ligne que X et reli au
mme point , SX, ce qui signifie que cest X (= X +SY) quil complte. On a ainsi fait
apparatre les particularits des spcifieurs.
[Dans la pratique, on ne dit pas point , mais noeud : on dit le noeud X, le noeud SY, le noeud X, etc. .
Un noeud est dit branchant quand deux branches partent de lui vers le bas : ici, SX est un noeud branchant, et
X aussi. Deux noeuds rattachs un mme noeud au-dessus deux sont dits soeurs , comme dans un arbre
gnalogique : ici, spcifieur et X sont soeurs, X et SY sont soeurs.]

2) Arguments et modifieurs
Notre reprsentation a fait des progrs. Mais il y a encore une diffrence entre complments
dont elle ne tient pas compte, et qui ne relve pas non plus de la grammaire traditionnelle.
Une fois quon a mis part les spcifieurs, on saperoit que les autres complments
de la tte nont pas tous le mme comportement, ni le mme type de lien avec la tte.

Prenons la phrase suivante :

(3) Je mange un gteau salement
(1) (2)

Le complment que jai appel (1) est un complment dobjet direct du verbe. Il
nest permis quavec certains types de verbes (les verbes transitifs directs). Quand vous
cherchez un verbe dans le dictionnaire, celui-ci prcise si ce verbe exige ou pas un COD (ou
un COI), ou sil lexclut (V. intransitif), ou si, comme manger, il ladmet et en principe
lexige (manger : V. transitif), mais peut dans certains contextes le laisser sous-entendu (on
parle alors demploi absolu). Les complments comme (1) ont un rapport troit avec le verbe
choisi : on dit quils sont slectionns par le verbe. Ils sont soit rendus obligatoires par le
verbe, soit directement impliqus par son sens (par exemple, durer implique un complment
de temps, partir suppose des cplts de lieu : quoique facultatifs, ceux-ci sont impliqus par le
sens mme du verbe; on ne peut pas se reprsenter une action de partir sans se reprsenter en
mme temps un lieu de dpart). Quand il slectionne des complments, le verbe impose, selon
les cas :

- leur forme (SN, SP, subordonne...),

- pour les SP, souvent, la prposition qui va les introduire (ex : compter sur
quelquun/*vers qqun /*sous qqun, ...)
SX
spcifieur X
X SY
Un tableau de Picasso
1res ier de lui
Le spcifieur complte X'
La tte et ses autres cplts
forment un constituant : X'

- ou encore, le type de circonstance exprime par le cplt :se comporter implique un cplt
de manire, durer un cplt de temps, etc. Au point que si on utilise un complment a
priori non compatible avec cette circonstance, on peut parfois russir linterprter... en
dviant le sens du complment ; ex : si je dis cela a dur un livre , la phrase peut tre
bonne en interprtant un livre comme un cplt de temps : cela a dur le temps de lire
un livre - ou de lcrire. Cest donc le verbe qui impose linterprtation du cplt, sil le
peut.

En revanche, le complment que jai appel (2) est complment du verbe,
circonstanciel de manire. Le dictionnaire ne prcise pas si ce verbe admet ou pas des
complments de manire, de lieu, de temps, etc. (sauf si ce type de complment est, pour ce
verbe, obligatoire ; mais dans ce cas, il sagit dune forme de COD ou de COI : Paul a mis la
lettre sur la table). En effet, ce sont des cplts que, comme celui de (2), lon peut trouver dans
nimporte quel SV. Tout verbe, indpendamment de son sens spcifique, peut tre complt
par un SAdv cplt de manire, ou de lieu, de moyen, de temps... De plus, salement , comme
tous les complments de mme type que lui, est toujours facultatif. Enfin, le verbe pourrait
prendre un nombre illimit de complments circonstanciels de rle quivalent :
je mange un gteau salement avec les doigts directement sur la toile cire etc.
(2) (3) (4)
Il sagit ici de complments non-slectionns par le verbe.


Les complments slectionns comme (1), contrairement aux autres, ont donc des
rapports trs troits avec le verbe. Ils sont en outre en nombre limit et impos par le verbe.
On les appelle des arguments du verbe. Ceux de type (2) sont appels des modifieurs du
verbe, ou des adjoints. Pour les distinguer, X-barre propose la reprsentation suivante :



Lide que la forme et/ou le sens de certains complments du verbe sont dfinis par le
verbe lui-mme nest pas nouvelle ni propre la grammaire gnrative. On la retrouve sous
diverses formes dans les grammaires. La terminologie peut changer, les dtails aussi, mais
lide gnrale reste. Certains auteurs parlent de valence du verbe et distinguent les verbes
avalents (sans complment ni sujet personnel : pleuvoir), monovalents (sujet seul : dormir),
bivalents (sujet + un complment : critiquer x), trivalents (sujet + deux complments : mettre
qqch qqpart). La grammaire gnrative parle plutt de sous-catgorisation des verbes ou de
grille argumentale. Selon les cas, la notation peut prciser ou non le comportement du sujet.
SV
spcifieurs V
V adjoints V ou modifieurs de V
SP
arguments de V
V SN
beaucoup mang ces gteaux avec les doigts
Mais surtout, elle tend la distinction arguments vs modifieurs toutes les classes lexicales :
noms, prpositions, adjectifs, adverbes peuvent avoir des arguments (obligatoires ou
facultatifs), comme on le dtaillera ci-dessous. On peut donc, comme on la dj fait plus
haut, synthtiser ce point de vue en recourant la variable X , qui dsigne nimporte quelle
classe lexicale :


RQ: on a dit plus haut que le nombre dadjoints ntait pas limit : le noeud X qui les
accueille est donc rcursif : il peut se rpter pour rattacher un nouvel adjoint. En revanche,
dans ce cours, si une tte a plusieurs arguments (ex : dire qqch qqun), on les rattachera tous
deux comme surs de la tte :



Petites remarques terminologiques :
La notion de syntagme est dsormais assez ancienne, et X-barre a modifi la manire
de les analyser. De plus, cette thorie (et les termes quelle emploie) est ne aux Etats-
Unis, et a t adapte en franais par diverses personnes. On trouve donc des termes
ou des abrviations variables dun manuel lautre, dun article lautre. Pour vous y
retrouver, voici un bilan.

le syntagme : seule projection de la tte pendant longtemps, puis projection
maximale de la tte avec larrive de X-barre, il peut porter plusieurs noms. Pour un
syntagme verbal, par exemple, labrviation la plus courante en France est dsormais
SV. Certains manuels (cf. NGF), de mme que la terminologie officielle, lui ont
prfr GV (groupe verbal) pour ne pas effaroucher les lves du second degr. On
trouve aussi VP, qui est lquivalent anglo-saxon (Verb Phrase, phrase signifiant
syntagme et non phrase - qui se dit sentence). Enfin, on trouve lapellation V ( V
deux barres ), par opposition V ( V barre ou V une barre ), qui est celle
dorigine, et a lavantage de ne pas poser de problme de traduction... mais manque un
peu de posie !
Donc SX=XP=X= (parfois) GX

SX
spcifieurs X
X adjoints X / modifieurs de X
X arguments de X
SX
spcifieur X
X adjoint/modifieur 2
X adjoint/modifieur 1
X argument 1 argument 2
les projections intermdiaires : plus rcentes, elles ont moins inspir les auteurs.
On les trouve essentiellement sous ltiquette X ( donc V pour notre syntagme
verbal). En France, certains ont exploit lancienne hsitation entre SX et GX pour
spcialiser ces deux termes : ils gardent SX pour le syntagme, et utilisent GX pour
dsigner X. Dautres enfin parlent de tte expanse , note NE, VE,... Donc
X=XE = GX (si non utilis pour SX)

la tte : elle sappelle partout X ou X


problme pratique et thorique
Les modifieurs sont facultatifs, donc le second X partir du bas aussi. Par ailleurs, il existe
des ttes sans arguments (par exemple, un verbe intransitif, comme pleurer), mais qui peuvent
avoir des modifieurs (ex : La pleure bruyamment). Quels niveaux faut-il noter dans larbre ?
Si on rend le premier X facultatif quand il ny a pas dargument, on se retrouve avec un
schma ambigu :


Cette reprsentation ne fait pas apparatre que le lien entre bien et se comporte est
diffrent de celui qui existe entre dort et bruyamment ce pour quoi on vient
justement de modifier la reprsentation ! On aurait pu choisir de nommer diffremment les
deux noeuds X auxquels se rattachent respectivement les arguments et les modifieurs (par
exemple, en notant le premier X1 et le second X2). Mais cette solution, pour diverses raisons,
na pas t retenue. Pour viter toute ambigut, et faire dun coup dil apparatre dans
larbre si la tte a ou non des arguments (ce qui est une information importante), on note
toujours le premier noeud X, quil hberge ou pas des arguments. Les suivants en
revanche ne sont nots que sils hbergent des modifieurs. Les deux exemples ci-dessus ont
donc une forme diffrente, comprhensible immdiatement :


Ainsi, quand on voit un arbre avec un seul noeud X, on sait quelle est la nature du
complment : c'est forcment un argument.
Dautre part, on ne note la position de spcifieur que sil y en a un, car aucune ambigut nest
possible.



V V
V V
V SAdv V Sadv
se comporte bien dort bruyamment
V V
V
V V Sadv
V SAdv V
se comporte bien dort bruyamment
Remarque sur lordre des mots
Le principe dune projection tages de la tte (un tage pour les arguments, le suivant
pour le modifieurs, le dernier pour les spcifieurs) est considre comme valable dans toutes
les langues. Mais la position des complments, droite ou gauche, varie selon les langues,
et parfois selon le type de tte ou de complment. Jai donn ci-dessus leur position la plus
courante en franais.
- Les spcifieurs y sont toujours gauche ;
- les arguments toujours droite (sauf les pronoms personnels clitiques qui sont gauche).
- Les modifieurs posent quelques problmes, car ils sont mobiles. Or, dans larbre, une
branche peut tre droite ou gauche, mais deux branches ne peuvent pas se croiser. On
considrera (toujours pour le franais) que :
- pour les modifieurs de type SP et SAdv, leur position est droite, donc, linairement, aprs
les arguments. Pour une phrase comme Il a mang lentement sa soupe, larbre correspondra
en fait Il a mang sa soupe lentement. Reprsenter lordre effectif des mots ncessite des
notions que nous nauront pas le temps de voir dans ce cours (en fait, des dplacements entre
structure profonde et structure de surface, plus des contraintes d'interprtation pour les effets
de mise en relief que ces mouvements crent).
- pour les adjectifs pithtes, qui sont des modifieurs, on agira de mme sils sont droite,
simplement (le drapeau rouge) ou placs entre le nom et son argument, comme dans la
destruction totale de la ville. (larbre reprsentera en fait la destruction de la ville totale). En
revanche, dans certains cas, ils peuvent tre, en franais, gauche de la tte (SAdj. pithte
antpos), comme dans la violente destruction de la ville : dans ce cas, aucun problme il
suffit ... de faire la branche gauche :
De ce point de vue, langlais se distingue du franais par un paramtre : les SAdj pithtes
sont (presque) toujours gauche. Des exercices vous seront proposs pour voir comment les
paramtres de place des complments ( droite ou gauche) sont illustrs dans diverses
langues. Pour l'instant, prcisons juste ceci : pour tenir compte des variations possibles selon
les langues, le schma dun syntagme devrait tre le suivant (les pointills indiquent que le
ct droit ou gauche dpend des langues) :

SN SN
dt N dt N
Sadj N N Sadj
N SP N SP
la violente destruction de la ville la destruction de la ville violente
(reprsente aussi : la destruct violente de la ville)


SX
(spcifieur) X' (spcifieur)
SZ X' SZ
(adjoints X') (adjoints X')
SY X (tte) SY
(arguments (arguments
de la tte) de la tte)

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