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une politique de larchitecture Avant-propos et propos pour aprs En 2005, lcrivain Daniel de Roulet, lors dun sjour Vichy revenait sur les pas de Le Corbusier pour tenter de mieux comprendre ce qui stait pass au dbut des annes quarante, quand cette sous-prfecture auvergnate est devenue capitale de ltat franais1 . Aprs avoir pris conscience des grandes difficults prciser nombre de ses amis il fut mme trait de fouille-merde par lun dentre eux qui tait le vrai Le Corbusier pendant ces annes-l, en loccurrence celles de Vichy, notre crivain ne fut pas davantage rassur lorsquil comprit que lapprciation du personnage par ses contemporains tait toujours positive, lorsquil apprit galement que, enfin, le billet de la Banque nationale suisse sur lequel se trouve le portrait aux grosses lunettes du Corbu allait tre remplac par un autre sans plus aucune effigie ou rfrence personnelle2 . Il comprit que, de fait, Le Corbusier bnficiait toujours soixante-cinq ans aprs sa longue rsidence Vichy dun statut tout son honneur, irrprochable mme, parce quil fut et restait prcisment larchitecte le plus connu au monde, le plus reconnu, le plus apprci, mme si ces projets urbains et architecturaux, ses ralisations galement, furent souvent lobjet de trs vifs dbats. Il tait toujours celui par qui larchitecture tait en fin de compte la mieux reprsente. Daniel de Roulet sest donc lui-mme rendu Vichy pour tenter de mieux apprcier lattitude de celui qui fut invit la radio dtat, la radio de ltat franais. la prsidence du conseil, se rjouit alors Le Corbusier, ladjoint au chef de cabinet du Marchal me dit : votre heure est venue Jai parl la Radio dtat 12h30 (Radio jeunesse) dans quelques jours vous entendrez [la lettre est adresse sa mre] la radio un discours du Marchal, ce sera propos de ce qui vient de se passer3. ce moment-l, prcisment, lors de son sjour Vichy, Le Corbusier a cinquante-trois ans. Mais aprs dix-sept mois et demi de prsence Vichy (du 15 janvier 1941 au 1er juillet 1942), il quitte finalement la ville et les siens en ces termes : Jai fait mes adieux Vichy, aux gens qui mont aid, apprci ma tnacit enrage. Adieux pleins dune amiti rconfortante, dune confiance dans lavenir Pour finir : tout cet effort sera paul par une organisation dhommes que je suis autoris rassembler sur un plan bien catgorique, pour former un vritable milieu actif4. Plus loin, il appelle de ses vux, souligne De Roulet, lordre nouveau : Hitler, clame Le Corbusier, peut couronner sa vie par une uvre grandiose : lamnagement de lEurope. Et tout a sur fond dun vieil

1. Daniel de Roulet, Sur les traces du Corbusier, un voyage Vichy , in Tracs, n 20, octobre 2005, p. 32. 2. Ibidem. 3. Lettre cite par Daniel de Roulet et parue dans Le Corbusier, Choix de lettres, slection, introduction et notes de Jean Jenger, Ble, Birkhaser, 2002. 4. Ibidem. 1

antismitisme. Parlant de la Chaux-de-Fonds, sa ville natale, Le Corbusier avait crit en juin 1914 : Le petit juif sera bien un jour domin (je dis petit juif, parce quici ils commandent, ils ptaradent et font la roue et que leurs papas ont peu prs absorb toute lindustrie locale)5 . Toujours en avance sur son temps, et ds 1913, Le Corbusier vomissait dj sa haine : Ces Juifs, cauteleux au fond de leur race, attendent6. Plus tard, exactement le 1er octobre 1940, deux jours avant le vote du statut des juifs, dans une lettre sa mre, il crit : Les juifs passent un sale moment. Jen suis parfois contrit. Mais il apparat que leur soif aveugle de largent avait pourri le pays. Le Corbusier, humaniste Aprs ces quelques propos maintenant connus de tous, ou peu prs, on comprendra dautant plus mal les difficults de certains apprcier Le Corbusier sa juste valeur, linstar des propos de Roland Castro mis en ligne sur son site personnel7. Dune certaine faon, par la teneur de ses propres propos, Roland Castro nous renseigne aussi sur les liens quentretiennent nombre darchitectes avec le Pre fondateur de la Horde de ces mmes architectes. Donc, selon Castro, Le Corbusier na pas rencontr Freud . Ce qui est, bien sr, historiquement exact. Et, quon le sache, Castro non plus na pas rencontr Le Corbusier, ni Freud dailleurs. Mais cela nempche pas notre ex-prsidentiable (candidat malheureux en 2007) de proposer une lecture bien lui de cette poque, soit de la priode de Vichy qui, on le sait, est reste si longtemps refoule. Il y a, avance ainsi bien imprudemment Roland Castro, lhistoire de son adhsion une socit de gymnastique prfasciste [on est dj l dans lapproximation historique]. Il y a dautres histoires de rencontre avec le despotisme, dont celle, honteuse, avec Ptain. Mais ce procs-l, affirme R. Castro, ne sert rien [sic] au regard des faits dans luvre et dans la pense de cet immense artiste, faits qui tous prouvent quil na pour le moins rien compris ce qui aujourdhui nimbe notre modernit dmocratique, le discours analytique. Ainsi, la grande erreur commise par Le Corbusier naurait pas t dordre politique mais dordre analytique. Son erreur, son unique erreur, mais fatale erreur aura t de ne pas avoir rencontr les Surralistes, Freud, et bien sr lInconscient Roland Castro qui a, lui, longtemps cherch au moyen du moelleux divan retrouver le fil de sa vie politique (rappelons-le lui, il fut en boucle : stalinien tendance italienne, maoste tendance spontex , socialiste tendance Mitterrand, et actuellement et nouveau no- stalinien), ne se pose bien sr pas la question de savoir quoi serait d ce rat pour le moins funeste chez Le Corbusier. Selon Castro, l immense artiste na tout simplement pas vu ce qui est difficilement visible, car au pays du livre, le visible est majoritairement censur . Roland Castro na donc pas vu la censure se dplace du Corbu Castro , lui aussi, lui non plus, chez l immense artiste , cette volont dune

5. Cit par Daniel de Roulet, lettre extraite de : Jean Jenger, Choix de lettres, op. cit. Pour la dernire citation de Le Corbusier, se reporter Le Corbusier, Lettres Auguste Perret (dition tablie, prsente et annote par Marie-Jeanne Dumont), Paris, Le Linteau, 2002, p. 104. 6. Ibidem, p. 85. 7. www.castrodenissof.com (consult en avril 2006). 2

destruction programme de la ville ancienne, de ses rues, de son histoire par le moyen de ses propres et sinistres projets explicitement annoncs et thoriss dans la plupart de ses livres. Roland Castro ne peut voir, lui effectivement, que pour Le Corbusier, la ville venir la ville radieuse a succomb au procs de rationalisation technique le plus dur et le plus puissant ne laissant aucune place une quelconque potique, ni au sublime, ni des structures plastiques non uniformises, et encore moins une transcendance esthtique. La rencontre qui na pas eu lieu nest donc pas si lon peut dire le fruit du hasard. La rponse est beaucoup plus simple mais sans doute impossible pour beaucoup darchitectes dont R. Castro. Elle ne pouvait tout simplement avoir lieu entre un Le Corbusier perclus dhyginisme, da priori idologiques (son antismitisme avr, son pro-vichysme avr, son pro-hitlrisme avr) et la pointe avance des opposants directs ces idologies de la barbarie montante : Freud, les Surralistes. Roland Castro regrette que la rencontre nait pas eu lieu ; nous, nous dirions quelle ne devait pas avoir lieu, quelle ne pouvait avoir lieu et mme quelle ne devait pas avoir lieu. Ranimer la flamme dun soldat mal connu de la Rvolution Architecturale Des antcdents idologiques lointains la fin des annes soixante-dix, les revues Architectes8 et Architecture Mouvement Continuit (AMC)9 consacrrent plusieurs reprises des dossiers sur la vie ou plus exactement sur les vies de Le Corbusier. Grce ces revues, nous lapprenions avec intrt, Le Corbusier avait ainsi eu nous disait-on plusieurs vies, diffrentes conceptions de larchitecture et de lurbanisme, et mme diverses opinions sur le monde. Et cette dmonstration se faisait grce, encore une fois, la mise en place organise dune chronologie efficace privilgiant les annes dites de jeunesse. La question que je pose est alors la suivante : pourquoi ces revues se sont-elles intresses aux seules premires annes de lactivit de larchitecte, soit les annes 1910-1934 ? Une rponse nous est donne par Jacques Lucan. Revenir donc au Le Corbusier des annes vingt signifierait, pour nous, questionner une production o, dune part, les objectifs des projets se transforment, et o, dautre part, ces projets jouent sur, et jouent de la transformation de leur espace dinscription. Quadvient-il alors, sinon lmergence dun travail architectural qui rpond dune situation o tous les termes sont dplacs ou placs, recomposs ou composs, redfinis ou dfinis. Cette situation peut tre dite nouvelle, et il nappartient pas au seul Le Corbusier de lavoir engendre comme beaucoup voudraient trop facilement le faire croire ce qui les ddommagerait de se poser dautres questions sur leurs pratiques habituelles (cest--dire sur leurs pratiques
8. Architectes, mensuel dinformation du conseil rgional de lle-de-France de lOrdre des Architectes, n 99, juin-juillet 1979. 9. Architecture Mouvement Continuit, n 49, numro spcial Le Corbusier, septembre 1979. 3

portes sur lhabitude). Lexamen de la production de Le Corbusier permet dapprhender en acte un travail architectural qui jamais ne dposera ses armes Et sil est une demande qui restera soutenue, nest-ce pas celle qui trouve forme dans des btiments tellement fascinants quils affirment encore larchitecture comme art10. Nous y voil enfin ! Prcisons que nous navons omis aucun mot, ni aucune ponctuation dans cet ditorial quelque peu emberlificot, entortill, et bien pompeux pour in fine ne pas dire grand chose. Nous avons bien compris, par contre, que ranimer la flamme de la tombe de ce soldat mal connu de la Rvolution Architecturale, ctait en quelque sorte montrer le bon chemin aux jeunes gnrations vers lArt Suprieur. Aussi, tous les moyens taient-ils mis en uvre pour faire connatre la pense et les productions de Le Corbusier par : un effort pdagogique en profondeur vers les enseignements des coles darchitecture ; la rdition de ses principaux crits qui sont publis dans des formats de poche (par exemple Champs chez Flammarion) ; le rtablissement dune vrit sur certains faits et actes peu glorieux de son existence. Or justement, les actes, les faits et gestes du personnage sont l pour nous convaincre que Le Corbusier na jamais cach ses penchants pour lautorit, lordre, la famille et les valeurs morales traditionnelles , comme lexprime dlicatement Jacques Lucan dans un propos qui se veut lnifiant11. Le Corbusier a beaucoup trop publi darticles et de livres et ctoy tant dhommes politiques pour que des pans entiers de ses positions idologiques et politiques disparaissent, quelles soient oublies , ngliges, voire dlibrment biffes. La thse dAMC qui est de partir de lide, plutt partage, selon laquelle Le Corbusier eut plusieurs vies, et par consquent plusieurs conceptions de lexistence, elles-mmes orientes et donc influenant tant ses options politiques que ses conceptions architecturales et urbaines, ne tient pas debout. On est ici face la thse , use jusqu la corde, non seulement de la discontinuit dans les uvres et dans la vie mmes de Le Corbusier, mais galement de la coupure, de la csure, voire de la diffrence dans leur essences mmes entre les uvres et la vie de larchitecte. Bref, pour justifier linjustifiable, on martle le thme dune rupture dans les processus de la cration des uvres et dans lexistence du personnage et entre le personnage et les uvres. On accrdite, par exemple, lide dun Le Corbusier dabord tent par le fascisme italien, puis se ralliant au Front Populaire, aprs stre entich de lURSS. Bref, on nous prsente un Le Corbusier ballott ( son insu, de son plein gr ?) entre les courants politiques souvent extrmistes de droite ou de gauche. Est-ce l une bonne analyse ? Est-ce en effet la bonne faon de procder pour comprendre luvre et le personnage ? Lanalyse, selon nous, devrait au contraire conduire considrer lattitude dun Le Corbusier capable de passer dun extrme lautre sans sourciller, capable de volte-face, de retournements aussi rapides quefficaces. Mais il faudrait aussi tenter de comprendre la capacit danalyse de ceux qui nont rien vu, qui nont rien dit non plus tant sur le personnage que

10. Jacques Lucan, in AMC, op. cit., p. 3. 11. Ibidem. 4

sur ses uvres, tant sur lunit des uvres et du personnage. Or, il y a bien une unit qui signifie tout autant, contradiction, opposition, transformation en son contraire que nous voudrions mettre au jour propos de Le Corbusier. Et ce sont des contradictions bien relles qui peuvent survenir et disparatre en tant que la ralit est prcisment une totalisation de contradictions multiples et dpendantes lune de lautre, des contradictions fortement hirarchises, dont quelques-unes sont principales et la plupart secondaires, et qui peuvent elles-mmes disparatre ou reparatre en tant que contradiction principale. Autrement dit, les contradictions sont mouvantes et nacquirent pas le mme poids dans les processus spculatifs et les processus de construction. Dans son tude politico-historique, lun des rdacteurs de la revue AMC se montrait mme particulirement audacieux dans la contre-vrit. Deux exemples. Dbut 1932, soutient Tilo Hilpert, lun des rdacteurs pourtant historien, se tient Francfort un congrs, comptant plus de 100 participants, qui prtend prparer, comme contribution un rapprochement franco-allemand, llaboration dune charte de la jeune Europe. Philippe Lamour [membre du comit de rdaction de la revue Plans avec Lagardelle, Pierrefeu, Winter et Le Corbusier] y conduit la dlgation franaise. Le gouvernement italien y a envoy un observateur, mais presque tous les groupes de gauche allemands, en dehors des grands partis ouvriers, en ont fait autant. Le porte-parole de la dlgation allemande est Richard Schapper, quon retrouve comme rdacteur de la revue Le National Socialiste, organe du Front Noir. Les participants sont membres dun groupe qui stait form en 1931 autour dOtto Strasser aprs que celui-ci ait t exclu du NSDAP, en juillet 1930, en mme temps que dautres reprsentants dune gauche nationale- socialiste12. Cette analyse nest pas tout fait exacte ou plutt complte puisque lauteur oublie de signaler que participaient galement ce congrs crypto-nazi des membres du Parti communiste allemand alors en pleine lutte contre les sociaux- fascistes , entendez les sociaux-dmocrates, appliquant le dernier tournant politique de la IIIe Internationale tombe dfinitivement aux mains des staliniens. Premier oubli . Ensuite le mme rdacteur, Tilo Hilpert, nous faisait suivre litinraire de Le Corbusier dans les milieux fascistes en ayant le culot de nous le prsenter, certes lami des reprsentants de la peste brune en France, mais somme toute trs dgag des problmes politiciens. Les vritables dcisions, conclut Tilo Hilpert, restent encore prendre ; partir de 1935, Le Corbusier est amen collaborer avec le Front Populaire13. Or, sur ce point prcis dune collaboration plus ou moins troite voire publique entre Le Corbusier et les reprsentants du Front populaire, nous navons retrouv nulle part trace dune participation ou dune association plus ou moins directe ou indirecte avec le Front Populaire, si ce nest quelques rencontres avec Jean Zay (dcembre 1937), Lon Blum (janvier 1938), M. Frossard, ministre des Travaux publics

12. Thilo Hilpert, Le lieu de la ville radieuse , in AMC, op. cit., p. 96. 13. Ibidem, p. 96. 5

(mai 1938) et enfin Maurice Thorez14. Au bout de ces rencontres, jamais rien ne sest dcid sur le plan des projets architecturaux ou urbains. En revanche, nous pouvons montrer la proximit permanente de Le Corbusier avec les ides fascisantes sinon fascistes et mme nazies, et ceci avant et pendant la Seconde Guerre mondiale. Il faut ainsi rappeler, par exemple, quil adhre au Faisceau en 192615, la premire organisation franaise dextrme droite, fonde la mme anne par Georges Valois. Le Corbusier a 39 ans. Puis il participe part entire et avec sa fougue habituelle diverses revues. Dabord dans le journal du mme Valois, Le Nouveau Sicle16, o lon trouve galement des articles de son bon ami le Dr Pierre Winter, celui-l mme qui prfacera lun des tomes de ses uvres compltes (1934-1938) et qui nous prsente Le Corbusier comme un bloc sans une faille . Ensuite, ds son premier numro, il devient membre de la revue Plans qui connut un certain succs dans les annes trente. Cette revue dverse flot continu les thmes-force qui faisaient alors le fonds de commerce de l esprit nouveau de lextrme droite de lpoque, cest--dire la rgnrescence de lindividu, linvitation laction, lobsession de la dcadence, un certain refus des principes de la dmocratie et du libralisme, un anti-marxisme et un anti-capitalisme conjugus qui expriment un refus de tout matrialisme , la volont de dpasser les idologies conventionnelles, la recherche dune synthse entre le nationalisme et une certaine forme de socialisme dans un appel combin au proltariat et la bourgeoisie Telles sont alors les positions dominantes de la revue Plans qui prne un tat syndical et corporatif. De mme, cette revue accorde une bonne place lide de la rgnration morale de la socit dans son ensemble et au sauvetage de la civilisation en danger. Elle met en avant un vitalisme forcen, la vision dun nationalisme organique fort caractre biologique. Elle dnonce lerreur que constitue la lutte de classes. Elle prconise enfin le sport outrance Un fascisme bon teint. Autrement dit, Tilo Hilpert tente de nous faire croire en une rdemption de Le Corbusier grce son suppos intrt pour le Front populaire alors quil nen a rien t du tout. Le Corbusier a t de faon continue du dbut des annes 20 jusqu la fin de la Seconde Guerre mondiale proche de lextrme droite, parfois fascisante, voire fasciste. Lapolitisme de Le Corbusier Le comit de rdaction de la revue Plans est compos de Philippe Lamour (rdacteur en chef), Hubert Lagardelle, Le Corbusier, Franois de Pierrefeu (co-auteur avec celui-ci dun livre intitul La Maison des hommes) et de Pierre Winter. Pour se faire une petite

14. Cf. larticle de Gilles Ragot, Paris : des plans pour la capitale, 1925-1961 , in Le Corbusier, une encyclopdie, Paris, Centre Georges Pompidou, 1987, p. 293. 15. Cf. Raymond Lasierra et Jean Plumyne, Les Fascismes franais, Paris, ditions du Seuil, 1963, p. 10. 16. Ce quotidien cessera de paratre le 1er avril 1928. Pierre Winter, Pour le Grand Paris : la Ville moderne (16 mai 1926) ; Les animateurs : Le Corbusier (9 janvier 1927). 6

ide de la prose planiste, quelques citations extraites de cette revue. Du bon Dr Winter, par exemple, cet extrait qui est paru dans le n 13 de mars 1932 : Pour sortir de la confusion, il nous faut rechercher et retrouver lhomme rel, lhomme nu qui travaille et lutte pour vivre sous la lumire crue du soleil, lhomme face aux lments. Nous ne devons plus le voir sous le dguisement du citoyen ou du tcheron salari. Il nous faut lever ce manteau trompeur dun galitarisme dmocratique de faade et retrouver derrire dillusoires droits, les erreurs qui divisent les hommes en classes ennemies. Le manuvre aux mains sales, fier de ses mains sales, le petit intellectuel triqu, fier des travaux de son cerveau et mprisant tout travail manuel, sont trangers lun lautre. Pour mmoire, rappelons quHubert Lagardelle, lun des membres du comit de rdaction de la revue Plans, avant la Premire Guerre mondiale, avait t dans son Mouvement socialiste, le porte-parole des syndicalistes hostiles au parlementarisme. Il avait ouvert ses colonnes aux principaux rvolutionnaires europens anti- parlementaires et prsent un grand thoricien du syndicalisme un grand praticien : Georges Sorel Benito Mussolini. Ayant suivi le Duce sur la route du corporatisme nationaliste, il fut appel en janvier 1933 Rome par Henri de Jouvenel, comme conseiller de lambassade pour les questions sociales ; il y restera jusquen 1940. Il prend la suite de Belin le portefeuille du Travail en avril 194217 . Quant Philippe Lamour, il fut prsident du Faisceau universitaire. Bref, des amitis bien particulires et toujours beaucoup dhumanisme Mais revenons-en Le Corbusier. Voici, par exemple, ce quil crivait en 1939 dans un livre paru depuis dans une collection de poche, Sur les quatre routes : Depuis 1933, trs vive raction nationale contre toutes les influences extrieures, contre celles aussi qui sentaient quelque chose de trs particulier, dont lodeur tait vritablement nausabonde [sic] peintures berlinoises dentre deux lumires, morbides, interlopes, mritant en fait lexcommunication. Dans ce svre bouleversement, une lueur de bien : Hitler rclame des matriaux sains et souhaite par ce retour aux traditions [sic], retrouver la robuste sant qui peut se dcouvrir en toute race quelle quelle soit. Car Berlin avait mis au monde une architecture inquitante dun modernisme affich, autant que ce terme peut, loccasion, contenir de penses hassables. Et Hitler nen voulait pas []. Hitler, mobilisant les jeunesses pour le travail, vient dachever de splendides autostrades qui sont certainement les plus belles, qui vont dest en ouest, pour des transports rapides. Dj Mussolini lavait devanc par son autostrade Modane- Trieste et, auparavant encore Primo de Rivera avait, pour la premire fois dans la gographie de la pninsule, entour lEspagne dune magistrale voie automobile. Celle-ci dailleurs, mon point de vue, servit de lit la rvolution espagnole qui renversa Primo. Pauvre Primo en effet ! Un peu plus loin, Le Corbusier est sduit par l art italien et il le dit nettement : LItalie a mis au monde un style fasciste vivant et

17. Robert O. Paxton, La France de Vichy 1940-1944, Paris, ditions du Seuil, 1974, p. 260. 7

sduisant [sic]18. Ce qui ne lempche pas la fin de ce livre de nous assner ce propos : Je nai jamais fait de politique, tant pris entirement dans le torrent de lurbanisme ; les politiques sont incohrentes dans lurbanisme []. La politique est de la discussion ; lurbanisme, de laction en prparation. Je ne suis pas partisan de faire voter par la masse sur des questions dont la dcision appartient aux chefs [sic]19. Le Corbusier, un grand dmocrate Autre imprcision de la part du mme rdacteur lorsquil prtendait que Le Corbusier aurait disparu du comit de rdaction de la revue Plans. Ce qui est faux. Il ny a tout simplement plus de comit de rdaction dans la nouvelle srie de la revue Plans Le Corbusier, par contre, continue y crire des articles, ct dauteurs trs anodins politiquement parlant comme celui-ci. En rsum, conclut Georges Roux, lun de ses auteurs, ldifice social du fascisme est une construction vraiment remarquable [sic], imprgne dun esprit trs moderne, mritant la curiosit sympathique de tous les hommes de bonne volont, mais elle est entache de proccupations politiques et marque par un souci de rgime []. LItalie nest plus un pays du capitalisme pur, comme lest reste notre France, mais elle est dj devenue un pays du capitalisme surveill20. Les amitis si particulires de lHumaniste Pendant la guerre 39-45, Le Corbusier continue publier avec des fascistes notoires, son ami Pierrefeu, notamment. On peut lire dans louvrage crit en collaboration avec Le Corbusier La Maison des hommes une prose pour le moins ambigu : Par la rptition de leurs branlements, elles la [personne humaine] dsarticulent et la dsagrgent, avant de la rduire en poussire et de la jeter au nant. Il sagit ici de lalcool, des excitants, des danses syncopes empruntes aux ngres, rves artificiels, mordant sur la veille de lesprit et sur son pouvoir de veiller21. Enfin lautodidacte, si violemment anti- acadmique, tenait ce langage pour le moins align sur lordre : Un jalon vient dtre pos sur la premire de ces voies (voies des institutions et celles des coles) par la cration de lOrdre des Architectes, le 26 janvier 1941. Un cadre dautorits responsables enferme dsormais cette poussire denfants perdus qui dessinaient jusquici les logis de France. Mais tout reste faire dans lintrieur de ce cadre, commencer par le statut de larchitecte, qui dfinira ses prrogatives et ses devoirs, en juste quilibre les uns par rapport aux autres. Code indispensable, non pas seulement pour prparer ltat-major de larme des constructeurs [sic] qui doit refaire notre domaine bti, mais aussi, et immdiatement, pour rtablir la dignit de la profession en larrachant lemprise de toutes les combinaisons organises, et, notamment,
18. Le Corbusier, Sur les quatre routes, Paris, Denol Gonthier, 1970, p. 165-167. 19. Ibidem, p. 280. 20. Plans, n 11, janvier 1932, p. 3. 21. Franois de Pierrefeu et Le Corbusier, La Maison des hommes [1942], Paris, Plon, 1953, p. 36. 8

lEntreprise gnrale du Btiment, ce march noir de larchitecture22 . LOrdre, toujours lOrdre Il faut galement rappeler que vivement attir par lordre vichyssois (voire le tout dbut de notre article), il tentera par tous les moyens de se faire reconnatre par le Marchal Ptain ; ce dernier lui confiera dailleurs une mission en Algrie (llaboration du plan durbanisme de la ville dAlger). Toujours cette poque, il continue beaucoup crire et il participe ldition commune de Architecture et urbanisme avec Charles Trochu, le Dr Pierre Winter et Paul Boulard en 1942, numro spcial des Cahiers Franais23, o lon retrouve la fine fleur des crivains aux ordres de Vichy et de loccupant nazi : Antoine Blondin, Michel Mohrt, Drieu La Rochelle, etc. La collection de ces Cahiers Franais avait pour but : 1. De prparer et daccomplir dans les consciences la Rvolution Nationale dfinie par le Marchal Ptain ; 2. De travailler au rtablissement de lUnit Franaise, premire condition du salut de notre Patrie ; 3. De dceler, de regrouper et de faire communier entre elles les jeunes volonts franaises qui nosent ou croient ne pouvoir encore sexprimer. Vaste programme Larticle de Le Corbusier est intitul : Il faut reconsidrer lhexagone France dans lequel larchitecte estime que seul un urbanisme nouveau pourra crer les lieux et les locaux prolongeant utilement le logis pour former des corps et des esprits vivants et allgres . Cest cette mme poque, en aot 1942, quil revient Paris et contrairement la lgende tenace qui veut le laisser lcart de toute vie publique et politique, cest prcisment cette poque donc, quil collabore entre autres avec ce fameux Charles Trochu qui ntait ni plus ni moins que le secrtaire gnral du mouvement dextrme droite et collaborationniste Front National et aussi prsident du conseil municipal de Paris (occup par les nazis). lpoque, Trochu tait membre de lassociation des blesss du 6 fvrier, organisation dont le prsident est le sinistre Louis Darquier de Pellepoix, lhomme fort du rgime surtout lorsquil devient commissaire aux questions juives (1942-1944). Bonapartiste, appartenant au Jeunesses Patriotes, Trochu nen tait pas moins lami de Georges Gaudy (membre de lAction franaise) et, ds ce moment, il se lia avec les partisans de Maurras Le Front National englobait les Jeunesses Patriotes, la Solidarit Franaise, la Fdration des Contribuables, la Ligue des Chefs de Section Si lAction Franaise, que sa politique royaliste rendait officiellement inacceptable, ne sintgrait pas ouvertement au Front National, ils restaient troitement en relation, organisant des runions communes, et le Front considrait Maurras comme son chef doctrinaire. Le Front National devait servir dorgane de coordination de tous les mouvements dextrme droite au cours des annes de lavant-guerre24. Que du beau monde et de drles damitis de la part de celui qui se prsente, et que lon prsente aujourdhui encore, comme un si grand humaniste Il faut encore revenir sur ce bon Dr Pierre Winter, un ami trs proche du Corbu avec qui
22. Ibidem, p. 166 sq. 23. dition Suredit. 24. Eugen Weber, LAction Franaise, Paris, Fayard, 1985, p. 388. 9

il pratiquait le football ou le basket rgulirement et ce pour la raison quil fut un dfenseur acharn de larchitecte et aussi parce quil comprenait la profonde unit, de son propre point de vue un point de vue qui ntait pas diffrent de celui du Corbu , de lurbanisme, du sport et de la mdecine. Dans un article rdig fin 1940 et publi dans les Archives Hospitalires, n 11-12 de 1942, il est de fait question dans la grande tradition vichyste et fascisante de revenir (mythe de lorigine) aux grandes lois qui dirigent la vie des hommes sur la plante, la vie proche, la vie naturelle , de retrouver les lois lmentaires, les lois naturelles de la vie, les rythmes cosmiques qui conditionnent notre quilibre organique et auxquels il faut absolument obir . La seule condition defficacit restant une mdecine nouvelle : Nous voulons parler de celle qui va prendre en main la sant de la France, celle qui, avec laide de lurbanisme, de la culture physique et du sport, va enfin trouver sa vritable efficacit. Dans un article intitul Travail, culture physique et sports publi dans la revue mensuelle de lducation gnrale et des sports ptainiste, Stades (n 3, mars 1944), le bon Dr Winter reprendra nouveaux frais cette thmatique du sport. Il est ce moment prcis Inspecteur Gnral du Travail et toujours lami proche de Le Corbusier. Cet article est construit sur lide centrale du sport en tant que lien entre les ouvriers et les patrons. Un lien qui permettrait la lutte de classes de ne pas trop se dvelopper Sur les conseils de Le Corbusier, il dveloppe galement lide que le gouvernement franais (de Ptain) doit difier des logis sains partout, et ces logis, groups en zones dhabitation, ne se conoivent pas sans les divers prolongements indispensables la Sant, dont ceux permettant les loisirs physiques et les sports sont parmi les plus importants25 . La profonde unit entre larchitecture, la thmatique thorique et le personnage On pourrait multiplier les citations de Le Corbusier et de nombre de ses amis qui toutes contredisent les propos habilement bienveillants et subtilement doss des journalistes dAMC et de ceux qui les suivront dans cette voie : ceux dun Le Corbusier prtendument apolitique et dgag de toutes les idologies, de gauche comme de droite. Jamais, dailleurs, aucun historien franais, seulement soucieux de vrit, na parl avec franchise des positions politiques relles de Le Corbusier exprims tant dans ses crits que dans son parcours darchitecte. Et pourtant il existe un nombre important darticles, de livres et de numros spciaux de revues consacrs larchitecte. Or, cest prcisment l que rside la supercherie, voire la manipulation historique dAMC. En choisissant la priode de sa vie en apparence la plus floue , AMC russit la gageure deffacer les
25. Pour une critique de lhyginisme des milieux professionnels de lurbanisme et de lamnagement qui, soucieux de combattre les taudis et la criminalit, finissent parfois par grer une sgrgation spatiale travers des politiques de peuplement qui peuvent avouer clairement leurs objectifs et qui confinent parfois des formes de racisme, se reporter larticle de Jean-Pierre Frey, Prolgomnes une histoire des concepts de morphologie urbaine et de morphologie sociale , in Luci K. Morisset et Luc Noppen, Les Identits urbaines, chos de Montral, Qubec, d. Nota Bene, 2003, p. 19-35. 10

vritables positions politiques de Le Corbusier en semblant cautriser une plaie ouverte. AMC exorcise ainsi les annes louches en portant le feu l o cela semblerait faire mal. Mais le fer est blanc. Cest dans un livre dune dition italienne paru il y a quelques annes que lon peut trouver de nouvelles prcisions fort utiles sur les conceptions politiques de Le Corbusier. Son auteur prcise ainsi certains points. On trouve P. Lamour, pass comme Le Corbusier travers lexprience du Faisceau de G. Valois, H. Lagardelle, thoricien dune recomposition corporative de ltat, P. Winter, dj animateur du Parti Fasciste Rvolutionnaire, et F. de Pierrefeu26 qui, plus tard, au temps de Vichy, en 1942, signera avec Le Corbusier, La Maison des hommes. On ne pourra que constater que la recherche et lanalyse historique se situe plutt du ct transalpin quen France. On peut mme complter cette affirmation en pointant quil y a une immense tache aveugle dans lhistoriographie franaise de Le Corbusier en particulier pour les priodes correspondant aux annes 20-40 et la Seconde Guerre mondiale. Il y a de gros trous dans les archives de la Fondation Le Corbusier. O se trouvent ses carnets crits de 1936 1945 ? Pourquoi les archives de Jean Nicolas, architecte, membre influent de Parti communiste, figure trs proche de Le Corbusier ne sont-elles toujours pas accessibles ? Autrement dit, cette tentative, entre autres celles dAMC mais qui ne fut pas la seule, de rhabilitation dune priode pour le moins obscure, permettrait de laisser par ailleurs de ct laprs-Seconde Guerre mondiale. En apparence, Le Corbusier semble en effet stre assagi . La guerre lui a permis de travailler thoriquement au calme et davantage encore ses conceptions de larchitecture et de lurbanisme. Il est alors trs curieux de voir monter en pingle, et de quelle faon, la priode de lavant-guerre pour mieux laisser tomber laprs-guerre qui, du point de vue thorico-politique, est pourtant plus riche, et tout aussi idologiquement marque dans les thmes exposs. Certes, la phrasologie fascisante, sinon fasciste, nest plus affiche comme auparavant. Et cela se comprend aisment. Elle est en revanche toujours prsente sous dautres formules plus soft ou plus enrobes : le statut dun urbanisme total comprendre totalitaire , la place du sport omniprsente lextrieur des btiments sur des terrains amnags cet effet comme lintrieur de ces mmes btiments dans des salles ad hoc, les rfrences permanentes la biologie, la formalisation gomtrico-arithmtique dun corps unique, vigoureux et musculeux, son axiomatisation maximale chargeant lespace de ses proportions artificielles. Tout cet attirail matriel et politique est dans la continuit dune thmatique dj prsente avant la guerre, et dsormais dautant mieux aboutie, aprs la guerre27.
26. Roberto Gabetti et Carlo Olmo, Le Corbusier e lesprit nouveau , Turin, Einaudi, 1975, p. 45 sq. Se reporter galement louvrage de Francesco Tentori, Vita e Opere di Le Corbusier, Rome, Laterza, 1979, p. 61. 27. Je mexplique : le fait sport a profondment pntr lme contemporaine ; il contient des lments divers bien faits pour capter lintrt : la bellicit dabord, la performance, le match ; la force, la dcision, la souplesse et la rapidit ; lintervention individuelle et la collaboration en quipe ; une discipline librement consentie. Autant de valeurs profondment humaines surgies au moment o lasservissement au travail 11

Notre propos on laura maintenant compris est de soutenir quil y a une unit dialectique profonde entre les positions politiques de Le Corbusier, ds ses premiers pas dans la vie sociale, et son uvre tant crite que matriellement projete, tout comme il y a unit entre ses crits et projets et sa conception trs politique du dveloppement de lexistence sociale et politique de chacun en socit. Mieux, nous parlons dune unit politique permanente et indissociable entre sa production littraire et sa production architecturale. Cependant, il serait inutile de cacher les contradictions relles entre telles ou telles productions intellectuelles, celles crites par exemple, et matrielles, voire des contradictions lintrieur dun mme champ dexercice. De mme, il ne sagira pas de prononcer le mot de fascisme pour la villa Savoye ou Chandigarh, ce qui serait bien sr ridicule. Il ne sagira pas non plus de tracer un trait dgalit ou didentifier, ou encore de calquer telle ou telle prise de position extraite dun texte sur telle ou telle ralisation construite. Textes, positions politiques, projets, ralisations nont pas, bien entendu, le mme statut dans la production gnrale ; ils nont pas la mme fonction ; et ils nont pas le mme sens. Ils sont chaque fois contextualiser. En revanche, nous parlons dun projet dexistence cher Le Corbusier et sur lequel on a fait et fait encore le plus grand contresens historique et thorique28. linstar de La Ville Radieuse ( cet ouvrage , dixit Le Corbusier, est ddi lAUTORIT, Paris, mai 1933 ) qui nest certes quun livre mais aussi et surtout un manifeste pour un type dexistence bien dfinie dans lurbanisme venir, et qui est, en ce sens, le brviaire thorique et pratique, pens et construit, anticip et projet dune vision totalitaire dun monde construire par la mise en ordre disciplinaire des corps dans une architecture et un urbanisme dun ordre implacable. La Ville Radieuse si chre Le Corbusier est complte par Le Modulor, ouvrage thorique ou plus exactement prtention thorique, affirmant un corps unique (mle), dgageant les grandes lignes de conduite dun urbanisme et dune architecture uniformiss et unidimensionnels. Et on pourrait multiplier les exemples Mondanits relles et projets criminels Le quarantime anniversaire de la mort de Le Corbusier (1965) avait permis tout au long de lanne 2005 de dcouvrir, dans de nombreuses et diverses publications parues cette occasion, des propos le plus souvent dithyrambiques tenus il y a vingt ans et que lon avait peut-tre oublis ou que certains, par contre, navaient pas pu connatre. lpoque, en 1985, un flot ininterrompu et presque draisonnable de livres stait

de la machine avait dompt, cras, dsarticul, dnaturalis la bte humaine : tout ce qui est au fond de la nature humaine, le primordial, avait t bafou. Le Corbusier, La Ville Radieuse, op. cit., p. 66. 28. Franoise Choay en est la spcialiste patente. Dans son ouvrage intitul La Rgle et le modle (Paris, ditions du Seuil, 1980), elle veut prciser quelle a elle-mme mis en vidence la dissociation qui existe entre luvre btie et luvre crite de Le Corbusier (p. 18). On ne peut mieux dire. 12

dvers dans les librairies pour fter notre hraut. Souvenirs, anecdotes, tranches dhistoire finement dcoupes, etc., la plupart de ces ouvrages nous prsentaient Le Corbusier comme un dmiurge, le Pre de la Horde des Architectes, celui par qui larchitecture tait en quelque sorte reprsente pour une bonne premire moiti du XXe sicle. On se rappellera, entre autres, louvrage encyclopdique du Centre Georges-Pompidou29, mis en uvre par Jacques Lucan, et qui voulut, par ordre alphabtique, nous faire pntrer dans lunivers corbusen de A X (pour cette dernire lettre, deux dessins joliment rotiques lencre). Lentreprise ditoriale, pour le moins consquente, venait en contrepoint dune grande exposition qui dura plusieurs mois Le Tout-Paris pouvait alors prendre la mesure des projets de larchitecte et pour certains quidams se pmer daise en se penchant sur le Plan Voisin qui devait dtruire lensemble du quartier historique du Marais et mme au-del, l o prcisment slvera Beaubourg (le Centre Georges-Pompidou) au dbut des annes soixante-dix. Le Niagara de la production ditoriale se dversa dailleurs sans trop de remous ni dcume derrire ce catalogue o les spcialistes patents, ou autoproclams, sen donnrent cur joie dans lapproche complaisante du Matre. Au dtour de quelque article, sur le versant histoire, on eut droit de lgres touches un peu iconoclastes mais point trop, par exemple, le passage de Le Corbusier par Vichy30 Et encore sans plus La tonalit gnrale des textes tait pose, retenue et mme plutt respectueuse, sans trop de violences ou de chocs par trop visibles et difficiles accepter pour la gnration nouvelle des architectes de laprs- guerre ou plutt de laprs-68, avide de dcouvrir et daccepter sinon de comprendre comment et pourquoi stait ralis un tel consensus autour du personnage. Mais le tour de force ditorial et principal de louvrage fut surtout de dissocier le personnage de son uvre. On dissocia systmatiquement ses nombreuses initiatives politiques, ses rseaux
29. Le Corbusier, une encyclopdie (sous la direction de Jacques Lucan), op. cit. 30. Larticle de Rmi Baudou, Lattitude de Le Corbusier pendant la guerre , in Le Corbusier, une encyclopdie, op. cit., p. 455-459, est de ce point de vue exemplaire sinon accablant de cette capacit modrer voire excuser les positions politiques pro-fascistes et pro-vichystes de son hraut. Selon R. Baudou, Le Corbusier serait, lors de son arrive Vichy, ignorant [de] la gopolitique locale comme il quittera Vichy par lassitude plus que par conviction . Mais au fait pourquoi donc est-il parti sinstaller Vichy ? Pourquoi est-il rest sur place un an et demi ? Chez lhistorien Rmi Baudou, on constatera surtout sous couvert dobjectivit historiographique une grande fascination pour larchitecte et son architecture qui constitue de fait un a priori idologique si puissant quelle lempche de penser lhistoire singulire de Le Corbusier comme elle lempche danalyser son architecture. partir de lexemple de R. Baudou, et de manire plus gnrale, on pourrait approfondir une analyse du rapport complexe entre chercheur et objet de recherche. Dans le courant ouvert par Georges Devereux, il est possible de dire que si tout objet dtude qui renvoie une construction thorique est une appropriation par le chercheur dune ralit quil cherche lucider, dcrire, comprendre, etc., cette construction puise dans les fantasmes et les angoisses propres du chercheur. Ce qui signifie que le chercheur projette ses dsirs, ambitions, etc., au travers dune recherche et sur son terrain. En retour, toute analyse, toute recherche pratique sur un objet est aussi une exprience pratique sur le chercheur dont les angoisses et les manuvres de parade tout autant que la stratgie de recherche, la perception des donnes et la dcision dans lanalyse peuvent jeter plus de lumire sur la nature du comportement en gnral du chercheur que ne le peut lobservation dun objet. Le renversement est complet quand on aura compris que ltude dun sujet se dplace vers ltude de lobservateur (le chercheur) et donc permet laccs lessence de la situation dobservation. 13

damitis politico-professionnels, ses liens politico-syndicaux de ses conceptions architecturalo-urbaines. Autrement dit, on chercha prsenter, dun ct, un Corbu humaniste et ne recherchant que le bonheur de ses concitoyens ; et, dun autre ct, on fit au mieux pour mettre en lumire luvre-reflet de ce grand humaniste. Or, cest prcisment l tout lenjeu dune critique de larchitecture/urbanisme de Le Corbusier. O se situe lunit entre son idologie, ses projets et ses ralisations ? Lidologie fascisante du bonhomme se serait-elle dploye (subrepticement ?) dans son architecture/urbanisme ? Et comment ? Sous quelle forme ? Y a-t-il une diffrence, une coupure, un foss entre son architecture, ses crits et ses prises de position thoriques. lpoque, seul notre ouvrage il y a presque trente ans31 avait tent de montrer comment le savoir-faire, certes inou de larchitecte, avait t mis au profit dune vision totalitaire du monde. Notre ouvrage avait alors tent de montrer la profonde unit entre des aspirations permanentes et irrsistibles lordre32, des conceptions idologiques extrmes sur la socit et des ralisations pour la plupart elles-mmes conues dans cet esprit. On me le reprocha beaucoup ; on me le fit savoir et je fus mme interdit de catalogue Beaubourg, et pendant de trop nombreuses annes berufsverbote dans les coles darchitecture qui ne devaient, bien sr, pas tre contamines LIntouchable tait cependant touch l o il semblait tre le moins vulnrable : prcisment dans son architecture. La nouvelle critique Vingt ans aprs, la critique, ou ce qui tente dy ressembler, procde diffremment : plutt par petites touches sensibles, presque dlicates : ici Le Corbusier et la nature, l Le Corbusier et le livre, un peu plus loin Le Corbusier et la peinture, voire les arts plastiques, plus loin encore Ronchamp Tout cela est souvent bien trait, et souvent dune qualit scientifique rigoureuse. lexception de louvrage people de Jean-Louis Cohen33, trs opportuniste sur le fond, et qui se veut une fresque complte et finalement logieuse de larchitecte et de son architecture, tout en relativisant ses accointances politiques toujours extrmes et en minimisant on peut le dire certains dtails de
31. Marc Perelman, Urbs ex machina, Le Corbusier (le courant froid de larchitecture), Paris-Lagrasse, Les ditions de la Passion/Verdier, 1986. 32. Lobjet de notre croisade architecture et urbanisme est de mettre le monde en ordre. Croisades ou le crpuscule des acadmies, Paris, Les ditions Crs et Cie, 1933, p. 25. Larchitecture est une mise en ordre. Quand les cathdrales taient blanches [1937], Paris, Denol Gonthier, 1977, p. 133. 33. Jean-Louis Cohen, Le Corbusier, la plante comme chantier, Paris, Textuel, 2005. Dans son dition date du 28-29 aot 2005 et sous la plume de Grgoire Allix, Le Monde consacra fait rarissime une pleine page Le Corbusier pour mieux introduire louvrage de J.-L. Cohen. Le propos du pigiste redoublait celui du critique ( Je navais pas lintention, expliquait ce dernier dans cet article, dcrire une biographie ou une hagiographie de Le Corbusier. Mais jai toujours trouv fascinantes ses contradictions ) en ce quil reconnaissait une ligne politique sinueuse larchitecte. Il est vrai que la Fondation Le Corbusier avait entrouvert quelques annes auparavant ses archives permettant de mettre au jour, entre autres, les propos ouvertement antismites de son hraut. 14

lhistoire, la plupart des livres rcemment parus ne permirent pas vraiment dapprcier le bonhomme et son architecture. Car la question essentielle est pour nous de cet ordre. Elle est de savoir sil y a un lien substantiel, un rapport direct ou plus indirect entre Le Corbusier et son uvre projete et/ou crite ? Larchitecture a-t-elle un moment ou un autre voir avec les positions politiques mme sinueuses de son auteur34 ? En quoi larchitecture et larchitecte forment-ils une unit, mme et surtout si cette unit est faite de contradictions apparentes ou plus ou moins mystrieuses ? Revoyons ce quen disent certains critiques . Philippe Duboy, namour permanent du Corbu, recommenait une crise devenue rcurrente dhystrie fervente envers son idole dans un vibrant plaidoyer, on ne peut plus confus, en faveur de larchitecte. Le Corbusier fasciste ?, questionnait-il ingnument. Rien de plus absurde quun Giraudoux fasciste, comme laffirme le cinaste Chris Marker en 1952. Cest Giraudoux que lon doit, en 1943, le discours liminaire de La Charte dAthnes du groupe CIAM-France (Le Corbusier). Car comment expliquer la collaboration de Le Corbusier un manifeste communiste pour lEncyclopdie de la Renaissance franaise ou sa participation avec Charles Bettelheim et Gilles Martinet une rflexion sur la crise franaise35. Nous voil bien avanc et surtout dans le plus grande confusion chez un critique qui ne fait pas vraiment preuve dun grand intrt et dune grande connaissance pour lhistoire. Rappelons-lui lhistoire : 1. Giraudoux a t attir par le fascisme au tout dbut des heures sombres. Voici ce quil crivait dans Pleins pouvoirs qui date de 1939 : Sont entrs chez nous, par une infiltration dont jai essay en vain de trouver le secret, des centaines de mille askenazis, chapps des ghettos polonais ou roumains [], qui liminent nos compatriotes, tout en dtruisant leurs usages professionnels et leurs traditions, de tous les mtiers du petit artisanat [] et, entasss par dizaines dans des chambres, chappent toute investigation du recensement, du fisc et du travail. Tous ces migrs [] apportent l o ils passent l peu prs, laction clandestine, la concussion, la corruption, et sont des menaces constantes lesprit de prcision, de bonne foi, de perfection qui tait celui de lartisanat franais. Horde qui sarrange pour tre dchue de ses droits nationaux et braver ainsi toutes les expulsions, et que sa constitution physique, prcaire et anormale, amne par milliers dans nos hpitaux quelle encombre. (p. 65-66) Le pays ne sera sauv que provisoirement par les seules frontires armes ; il ne peut ltre dfinitivement que par la race franaise, et nous sommes pleinement daccord avec Hitler pour proclamer quune politique natteint sa forme suprieure que si elle est raciale, car ctait aussi la pense de Colbert ou de Richelieu. (p. 76) Rappelons que Daladier, le Prsident radical du Conseil, nomma Jean Giraudoux quelques semaines aprs la publication de cet ouvrage antismite au Commissariat lInformation36. Jean
34. Le Corbusier affirmait dans La Ville radieuse, op. cit., page de titre : Les plans ne sont pas de la politique. Les plans sont le monument rationnel et lyrique dress au centre des contingences. 35. Philippe Duboy, Le Corbusier revient , in LArchitecture dAujourdhui, n 369, mars-avril 2007. 36. Cf. Michal R. Marrus et Robert O. Paxton, Vichy et les juifs, Paris, Le livre de poche, 1990, p. 83-85. 15

Giraudoux se pronona galement pour un ministre de la race . Finalement, plaignons ce pauvre Philippe Dubo. Et laissons-nous porter par un sentiment de compassion pour ce critique 2. Que Le Corbusier ait t, aprs la guerre, rhabilit, rcupr et mme promu il fut le prsident de la Commission durbanisme du Front national des architectes, issu de la Rsistance ne nous tonne pas. Ce fut le cas pour nombre de personnalits politiques, artistiques et autres qui prirent beaucoup de plaisir avec lOccupant. Rappelons que sous sa forme institutionnelle, lpuration sexera surtout sur les personnalits politiques les plus connues et les plus compromises. Par exemple, les Verdicts de la Haute Cour de Justice, aprs guerre, indiquent que trs peu de personnalits pourtant trs lies lOccupant ou Vichy furent condamnes mort et pas toujours excutes telles Marcel Dat, Abel Bonnard, Joseph Darnand, Fernand de Brinon, Darquier de Pellepoix, etc. ; les autres furent acquittes, condamnes quelques annes de prison et, pour nombre dentre elles, les poursuites furent arrtes quelques annes aprs la Libration. Combien, de plus ou moins collabos , furent-ils laisss en paix37 ? videmment, la plupart. Ces derniers passrent entre les mailles du filet comme si de rien ntait ; ils furent rhabilits, rintgrs ; on passa lponge. Rien dtonnant donc ce que lon retrouve le nom de Le Corbusier, juste aprs la guerre, dans des revues tenues par les communistes de lpoque et o se trouvent aussi danciens surralistes38. Rien dtonnant non plus ce quEugne Claudius-Petit, ancien rsistant, engag dans le mouvement Franc-Tireur, ministre de la Reconstruction et de lUrbanisme (1948) absolve son hraut, tente et russisse de renouer les liens avec Pierre Jeanneret, le cousin du Corbu, qui fut, lui, un ancien et authentique rsistant, et quil devienne mme son matre douvrage ds 1945 sachant pertinemment que Le Corbusier avait habit presque un an et demi Vichy
37. Cf. louvrage de Peter Novick, Lpuration franaise, 1944-1949, Paris, Balland, 1985. Se pencher aussi avec attention sur louvrage trs document de Laurence Bertrand-Dorlac, Histoire de lart, Paris 1940- 1944, Ordre national Traditions et Modernits, Paris, Publications de la Sorbonne, 1986. Lauteur de cet ouvrage indique que Jean Giraudoux proposa dans la revue Comdia (hebdomadaire des spectacles, des lettres et des arts), un rapprochement entre lart et le sport (p. 82). Lcrivain voulait constater alors, avec une grande subtilit, que les peuples qui ont le pourcentage le plus considrable de revues dart sont ceux qui comptent le pourcentage le plus fort de gymnastes : lAllemagne et la Finlande (5 juillet 1941) Cette revue qui reparat en juin 1941 tait anime entre autres par Jean Anouilh, Jean-Louis Barrault, Andr Derain, Drieu La Rochelle, Serge Lifar, Auguste Perret, etc. Le Corbusier a publi une interview dans la revue collaborationniste Le Rouge et le bleu (revue de la pense socialiste franaise), n 42 du 15 aot 1942 intitul La cit de demain . Pour mmoire, cette revue avait t fonde par le socialiste Charles Spinasse (ancien ministre de lconomie nationale puis du Budget sous le Front populaire) avec lautorisation de la censure allemande et le soutien dOtto Abetz. Son premier numro parat le 1er novembre 1941 et son dernier numro (n 43) le 22 aot 1942, dfinitivement interdit par les autorits allemandes. Parmi les collaborateurs (ou les collaborationnistes) de cette revue, rappelons les noms de : Hubert Lagardelle (ministre du travail sous Vichy), Anatole de Monzie, le dessinateur Moisan (que lon retrouve au Canard enchain partir de 1956), Paul Rassinier (futur ngationniste) Dans son numro 37, en date du 11 juillet 1942, on pouvait dcouvrir une publicit pour le cinma Csar qui projetait alors Le pril juif dans sa version intgrale, un document sensationnel prcisait-on 38. Cf. par exemple La Crise franaise, essais de C. Bettelheim, G. Martinet, P. Naville, P. Besseignet, Le Corbusier, J. Hardy, Paris, ditions du Pavois, 1945. 16

Le mystre de cette rhabilitation de Le Corbusier ou de cet oubli du pass dun individu au pass vichyste ne se trouve pas dans la mmoire dfaillante ou la mconnaissance dune ralit historique peu prs connue mme sil y a encore quelques petits trous dans cette histoire. Lexplication est peut-tre l : il fallait, au moment de la Libration, sauver la Nation en passant lponge sur Vichy ; il fallait clipser Vichy pour que les lites intellectuelles ne soient surtout pas associes cette histoire dsastreuse laquelle pourtant elles avaient pour la plupart particip depuis les annes trente et dont Le Corbusier fut lun des acteurs39. Par ailleurs, lide selon laquelle larchitecture na rien voir avec la politique tait depuis longtemps bien incruste dans les consciences non-claires de nombre dintellectuels et de politiques. Devant larchitecture ou plus exactement autour de sa possible intellection en termes danalyses thoriques se sont en effet constitues une paisse crote dignorance ou encore une gangue charnue et pesante didologies confuses qui semblent la rendre inaccessibles la conscience critique. Larchitecture semble toujours se maintenir dans lapolitisme ; elle baigne dans les eaux calmes de la neutralit , et elle se situe enfin dans le registre dune toujours possible utilisation par les uns et par les autres. Jamais, ou trop rarement, larchitecture est analyse pour le projet de socit quelle rend visible par ses processus mmes. Coupures pistmologiques et continuit dialectique Pour nous rsumer et prendre rebours les arguments des preux dfenseurs du Corbu, de ses thurifraires patents, nous voudrions affirmer nouveau que : 1. Rgulirement, il est affirm que chez Le Corbusier, sa vie, son uvre, ses projets, ses crits, etc., nont jamais constitu quune suite de moments diffrents les uns des autres, dlments sans grande ligne directrice. Quil y a, par exemple, un avant la guerre et un aprs la guerre (la seconde) ; un avant et aprs la Villa Savoye ; un avant et un aprs le Modulor, et mme un avant et un aprs sa mort. Il y aurait aussi dun ct les propos sur larchitecture (les livres) et de lautre les difices eux-mmes (les ralisations, les projets) ; dun autre ct le pamphltaire parfois trs proche des thmatiques fascistes et de lautre lhumaniste au grand cur, le protagoniste clair du Mouvement moderne , bref : dun ct et de lautre , avant et aprs , etc. toutes ces idalisations, illusions, fantasmes, il faut au contraire rpondre par la comprhension et lanalyse dialectiques de la profonde unit de la thmatique gnrale de Le Corbusier, par la cohrence permanente et structurelle dun projet de socit et mme de vie entirement
39. Cf. Zeev Sternhell, Ni Droite, ni gauche, Paris, ditions Complexe, 1987. Se reporter la Prface la nouvelle dition , p. 9-28. galement : Pierre Assouline, Lpuration des intellectuels, Paris, ditions Complexe, 1985. Pourtant de Gaulle avait tout fait pour minimiser le phnomne. Il y allait du prestige de la France. Il ne fallait pas que ltranger eut le sentiment que lintelligence franaise stait prostitue ou quelle avait trahi en bloc. Dans ses Mmoires de guerre il accorde deux fois plus de place lAcadmie franaise qu lpuration des crivains. (p. 83) 17

vou lordre tabli : La leon de lhistoire, cest un ordre de marche40 , la constitution dune me sereine dans un corps sain41 . Or, unit signifie, par exemple, que le projet architectural, les ralisations elles-mmes peuvent certes tre traverss par des contradictions apparentes, relles, imaginaires, symboliques, fantasmatiques, comme on voudra. Mais, au-del de ces contradictions et avec elles ou plutt par elles, cest laffirmation dune uvre-systme en tant que totalit concrte o se concentrent et sentrechoquent les contradictions multiples et non-identiques. Totalit ne signifie donc pas la somme de tous les projets, leur accumulation ou leur agrgation, voire leur succession dans une parfaite harmonie linaire, sans heurts, sans paradoxe, sans contradictions. Elle signifie que la ralit, et il en est ainsi chez Le Corbusier, est un ensemble structur et soumis la dialectique. Les ouvrages dont les titres suivent sinscrivent eux-mmes dans une dialectique spcifique : Vers une architecture anticipe La Ville Radieuse, Le Modulor reprend Quand les cathdrales taient blanches et prpare Manire de penser lurbanisme. Tous ces crits participent galement et de plain-pied des ralisations et des projets architecturaux et urbains. Ce qui signifie, par exemple, que les livres ne sont pas annexes au projet architectural ; ils ne constituent pas la marge ou la priphrie des projets darchitecture ; ils ne sont pas non plus que lillustration de ces mmes projets et ralisations42. Projets architecturaux, crits, manifestes, plans urbains, etc., se renvoient les uns les autres, se compltent, peuvent se contredire , se rappellent et sinterpellent, se dpassent dans une nouvelle unit ; les derniers renvoient aux premiers et ceux-ci annoncent ceux-l. Autrement dit, toute luvre- systme de Le Corbusier se dploie par les contradictions car la totalit sans les contradictions est vide et inerte, et les contradictions sans la totalit sont vides et arbitraires43. Par consquent, ceux-l mmes parmi les adulateurs, adorateurs et autres caudataires qui recourent aux coupures pistmologiques, phases en soi, squences bloques sur elles-mmes, ignorant larticulation plastique-formelle, thorique-pratique entre les uvres abandonnent de fait toute problmatique critique et ne dgagent aucun des ressorts essentiels qui constituent la structure matrielle efficiente et la porte phylogntique de larchitecture et de lurbanisme de Le Corbusier qui formait, pour lui aussi dailleurs, un tout indissociable. Ceux-l versent et se complaisent alors dans le marigot des concepts creux, ptrifis ; ils errent dans le cimetire des catgories mortes. Ils ne voient rien dune totalit organique duvres composes de diffrences, doppositions, de contradictions, dhtrognit. Or, cest bien lunit des uvres et lunit dans les uvres, de mme que lunit entre les uvres (les crits et larchitecture
40. Le Corbusier, La Ville radieuse, op. cit., p. 155. 41. Ibidem, p. 143. 42. Lire sur ce thme louvrage de Catherine de Smet, Vers une architecture du livre, Le Corbusier : dition et mise en pages 1912-1965, Baden, Lars Mller Publishers, 2007. La question que pose lauteur de louvrage est donc celle quelle reprend de Le Corbusier lui-mme : Une grande part du travail cratif de LC sest labore dans ses livres (p. 12). 43. Cf. Theodor W. Adorno, Dialectique ngative, Paris, Payot, 1978 ; Karel Kosik, La Dialectique du concret, Paris-Lagrasse, Les ditions de la Passion/Verdier, 1988 ; Jean-Marie Brohm, Les Principes de la dialectique, Paris-Lagrasse, Les ditions de la Passion/Verdier, 2004. 18

et/ou lurbanisme) qui dominent les contradictions relles de ces uvres. 2. Nous avons pu entendre dans quelques lieux appropris que nos analyses tendaient tout nier, rejeter Le Corbusier en bloc. Mme si lide de bloc nous plat assez, relativement lindividu, quant tout rejeter, nous avons pris soin de bien nommer ce que nous critiquions en articulant entre eux les lments de cette critique. Pour le dire rapidement, si nous avons fait ntre une thorie critique des choses existantes et en loccurrence de larchitecture-urbanisme de Le Corbusier, il faut encore savoir quil sagit dune critique dans le cadre dune ngation dtermine de ces choses . Nous ne critiquons pas tout chez Le Corbusier, nous ne rejetons pas tout non plus. Son analyse assez prcise du manque dhygine dans la ville est retenir parmi dautres critiques. Nous montrons en revanche quen tant que totalit concrte structure, luvre-systme de Le Corbusier est l indfectiblement associe une visualisation totalitaire de la vie, une compulsion rptitive de lide de machine (humaine, architecturale, etc.), linquitant projet dun urbanisme de la raret visuelle, au froid alignement de blocs ddifices standardiss et unidimensionnels, une pseudo-soumission la nature ( les lois de la nature sont. Inutile de les critiquer44 ) 3. Nous passerons sur laspect ractionnaire du Corbu lgard des femmes sans doute d une cuirasse caractrielle nvrotique ( libert fminine, libration = idal = illusion La femme son foyer, ses enfants, cela reprsente moins doffre de main- duvre. Cela promet moins de chmage45 ). L nest pas encore lessentiel. Mais au fait, les thurifraires du Matre ont-ils, eux, jamais relev cette position ? Ce quil faut comprendre avant tout, cest la puissante force, limpact majeur de tous ces thmes que nous venons dvoquer, trimbals pendant des annes et surtout mis en uvre par des disciples souvent plus violents que leur matre. Le valet identifi au matre est souvent pire que lui Encore une fois, et linverse dune pseudo-analyse il faut comprendre Corbu dans son temps ou encore replacer luvre dans le contexte de son poque , etc. , nous prfrons envisager le systme corbusen non pas comme un simple reflet de la socit mais aussi comme un projet, cest--dire une activit, une force matrielle, une cration, une production dexistence et de quotidien. Car Le Corbusier ne fut pas que le miroir de la socit de son temps, il fut surtout lexpression vivante et donc dangereuse de ces temps-l, lindividu-projet, le sujet-projet cristallisant en sa personne le sombre devenir de la ville, lanticipateur qui a projet avec un savoir-faire certes inou une existence soumise un bhmoth urbain monstrueux.

44. Le Corbusier, op. cit., p. 76. 45. Ibidem, p. 112. 19

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