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La spectromtrie infrarouge au service de llevage

P. Dardenne, Inspecteur gnral scientifique, Chef de Dpartement, Dpartement Valorisation des productions, CRA-W Introduction
Cet expos se propose de prsenter brivement les applications de la spectromtrie infrarouge dans le contexte de llevage, depuis la production primaire jusquaux produits finis en passant par la production proprement dite. Depuis les premiers travaux du Pr. J.S. Shenk en 1976 sur la qualit des fourrages, les applications agronomiques de la spectroscopie dans le proche infrarouge (NIRS - Near InfraRed Spectroscopy) se sont largement dveloppes ; sols, rations, viande et produits carns, lait et produits drivs, effluents, composts, ... La plupart des matrices impliques dans la chane de production en levage a fait lobjet dtudes en spectromtrie infrarouge et le CRA-W y a largement contribu. Les caractristiques principales de linfrarouge sont la simplicit de mise en uvre et le faible cot par analyse. La technique apporte donc une aide prcieuse dans la gestion des ressources et dans le management des levages.

La thorie de linfrarouge
Les plages des longueurs dondes utilises en spectromtrie infrarouge se situent entre 800 et 2500 nanomtres pour le proche infrarouge (NIR Near InfraRed) et de 2500 11000 pour linfrarouge moyen (MIR Mid InfraRed) (en nombre dondes / cm respectivement, 12 500 4000 cm-1 et 4000 900 cm-1). Les absorptions fondamentales des binmes molculaires sont observes dans le moyen infrarouge tandis que les combinaisons et les harmoniques de ces absorptions sont observes dans le proche infrarouge. Les coefficients dextinction pour une terminaison chimique donne sont croissants avec la longueur donde. En pratique, cela signifie des passages optiques trs faibles pour le moyen infrarouge (quelques dizaines de microns) jusqu plusieurs centimtres dans le proche proche infrarouge (800-1100 nm). Le moyen infrarouge vu la faible quantit de matire analyse est parfaitement adapt pour les liquides homognes (lait, vin, bire, ...). Le proche infrarouge sera plus polyvalent pour des matrices htrognes (sols, graines, fourrages, fromages, ). Le principe de base de lutilisation de linformation spectrale est le dveloppement de modles empiriques dtalonnage. Il sagit danalyser de plusieurs dizaines plusieurs centaines dchantillons par des mthodes de rfrence. Les techniques de rgression sont nombreuses mais en gnral font appel un modle multilinaire qui fait le lien entre les valeurs de rfrence et les donnes spectrales. Si une analyse de routine est rapide et peu coteuse, les analyses de rfrence constituent le cot principal. Un modle dtalonnage est dvelopp pour chaque type de matrices et chaque constituant au sein de ces matrices. Les premiers instruments faisaient appel des filtres interfrentiels. Les instruments modernes gnrent un spectre complet (>1000 points de mesure). Les instruments, dispersif ou interfromtre (FT Fourier Transform), sont actuellement robustes avec une bonne stabilit et ont profit des progrs de la miniaturisation en lectronique. Le temps dacquisition des spectres est de lordre de quelques secondes une minute.
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Le CRA-W a dmarr des recherches en spectromtrie proche infrarouge ds 1979 quand Robert Biston, chef de travaux la station de Haute Belgique Libramont, a acquis un des premiers instruments en Europe. Depuis, le CRA-W na cess de dvelopper la technologie et les applications.

Applications de lIR et levage


De lamont vers laval, les techniques IR sont utilises diffrents stades de la production. En dbut de chane, plusieurs caractristiques des sols sont aujourdhui dtermines par NIRS. En collaboration avec lunit de pdologie de GxABT (Gembloux Agro-Bio Tech), les laboratoires du rseau Requasud disposent des talonnages pour le carbone total, lazote organique, la CEC et le pourcentage dargile. La connaissance de la qualit des prairies, des foins et des ensilages dherbes et de mas est importante afin de calculer au plus juste les rations des animaux dlevage. Le rseau Requasud utilise le NIR depuis 20 ans maintenant pour lanalyse des fourrages. Plus la variabilit du matriel est grande, plus il y a intrt en connatre sa valeur alimentaire. Lhistogramme de la figure 1 montre la dispersion des valeurs VEM pour 50 000 analyses densilages dherbe ralises par le rseau Requasud. La prcision NIR est de +/- 30 VEM et sur une plage de 500 1000 permet donc de se faire une bonne ide de la valeur alimentaire dun lot.
18000 16000 14000 12000
Frequency

10000 8000 6000 4000 2000 0 550 600 650 700 750 800 850 900 950 1000 1050

VEM Grass Silages

Figure 1. Histogramme des valeurs de VEM pour 50 000 analyses densilage dherbe et de foin en Rgion wallonne. Lalimentation des bovins dans nos systmes extensifs ncessite des complments nergtiques et azots. Les crales, les aliments et leurs ingrdients sont analyss par NIRS depuis de nombreuses annes. Dans ce cas, lemploi de la mthode NIR est gnralis depuis plus de 20 ans parmi les fabricants daliments. Le dpartement VP dispose de plus de 120 000 spectres de rfrence permettant de couvrir la quasi-totalit des ingrdients disponibles. Une application IR, lie lalimentation des bovins provient des travaux de Virginie Decruyenaere (DPF-CRA-W) sur lingestion et la digestibilit des fourrages. Dans une publication rcente, il est dmontr la potentiel du NIR pour dterminer, partir du spectre des fces, non seulement la digestibilit du fourrage ingr mais la quantit ingre. Ces
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lments intgrs dans des applications mettre en routine sur le terrain constitueraient certainement un outil prcieux de gestion des troupeaux et des parcelles. Un produit particulier, les farines de viandes, dchets des abattoirs, constituent aussi une matire premire. Bien quinterdites pour les animaux dlevage suite la BSE (Bovine spongiform encephalopathy), elles sont utilises pour le pet food. LUnion Europenne tudie cependant la possibilit de les rintroduire dans llevage sous certaines conditions. Linfrarouge intervient ce stade pour dceler la prsence de contamination et le CRA-W dtient une accrditation pour la dtection de farines animales dans les aliments en utilisant la microscopie dans le proche infrarouge. Dans ce cadre le dpartement Valorisation des Productions (DVP) a t dsign comme Laboratoire de Rfrence communautaire (CRL) pour les protines animales. La mission du CRL est dassurer en cette matire une assistance scientifique pour la dtection des protines animales, la formation et lvaluation des laboratoires nationaux des 27 pays membres. Le lait constitue un domaine de recherche des plus importants. Le dpartement VP, anciennement Station laitire du CRA, est charg dans le programme Guidance dassurer un appui scientifique aux organismes interprofessionnels (OI) danalyse de lait. Comme le lait est pay notamment sur base de sa composition qui varie en fonction des taux de protines et de matires grasses, il sagit dtalonner et de vrifier en permanence la justesse et la prcision des dterminations ralises par MIR au niveau des OI. Outre ces 2 paramtres, le MIR fournit, des cadences de 400 chantillons/heure, le pH, lindice de lipolyse et les teneurs en lactose et ure. Une collaboration avec lunit de Zootechnie de GxABT (Dr H. Soyeurt), le comit de lait de Battice et lAWE a permis de dvelopper des talonnages pour lestimation du profil en acides gras des laits crus. Actuellement plus de 600 chantillons de lait de vache individualiss rcolts en Wallonie, mais aussi ltranger, ont fait lobjet danalyses de rfrence par chromatographie en phase gazeuse. Les donnes fournies par FT-MIR permettent denvisager de nouvelles recherches, notamment dans le domaine de lalimentation animale et de la nutrition (effet sant des acides gras poly-insaturs). Elles sont aussi utilises en gntique animale par les chercheurs de lunit de Zootechnie. Soutenu par la DGARNE-Direction de la Recherche, le dpartement VP a actuellement en cours 2 projets centrs sur le lait. Le projet MILKINIR vise mettre en place un analyseur de lait en salle de traite afin de suivre individuellement la lactation des animaux. Les contraintes de vitesse danalyse et de cot des instruments constituent un rel challenge. Le second projet METHAMILK tente de mettre en relation les caractristiques du lait et la production de mthane. Dans la problmatique des gaz effet de serre, cette tude pourrait conduire llaboration dindices intressants. Outre le lait, les produits drivs (beurre, fromages, yaourts, ... ) ont fait lobjet dtalonnage en NIR. Les chantillons proviennent de projets INTEREG et de collaboration avec lUnit de Technologie de Industries alimentaires (UTIA GxABT). Les constituants majeurs sont considrs : eau, protines et matires grasses. De nombreuses publications font galement tat de lutilisation du NIR pour le suivi du caill lors de la fabrication, le suivi de la maturation et mme lestimation de la dure de conservation de fromages.

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La viande et les produits de viande sont lobjet danalyse par NIR. Les constituants majeurs, teneur en eau, protines et matires grasses sont accessibles. Les critres organoleptiques sont plus difficiles apprhender et les rsultats de la littrature sont mitigs. Dans ce cadre, les chantillons constituant les bases de donnes proviennent de collaboration avec lUnit TIAA et des partenaires de Rquasud. Que ce soit pour les fromages ou les viandes, des tudes publies rapportent la faisabilit du NIR pour garantir lauthenticit des produits (AOP, IGP et STG). Toujours dans le cadre du rseau Rquasud, la modlisation des effluents dlevage est en cours de dveloppement avec lUCL-Centre de Michamps. Une analyse rapide par NIR donne une estimation de la valeur fertilisante des lisiers et fumiers, nettement plus prcise quune simple mesure de volumes accompagne de valeurs moyennes en nutriments. Un projet DGTRE-PSPc (Power System Production company) a pour but de suivre par NIRS le processus de biomthanisation par lanalyse on-line du contenu du fermenteur. La dtermination des acides gras volatils par exemple devrait permettre de s'assurer du bon droulement de la fermentation en orientant le choix des matires pour alimenter le fermenteur. Dans le cadre de la biomthanisation, le dpartement VP collabore avec linstitut Lippman (Luxembourg) pour dterminer par NIR le pouvoir mthanogne de diffrentes cultures nergtiques et rsidus de cultures.

Conclusion
Les techniques IR (NIR et MIR) ont un potentiel norme en agriculture. Elles sont bien tablies en laboratoires et en industrie. Elles mritent encore des dveloppements pour les voir accder au niveau des exploitations elles-mmes, mais cela ne saurait tarder, vu labaissement des cots de production des instruments et lexplosion des technologies de linformation. Associer un mini spectromtre de terrain et un tlphone portable permettra denvoyer les spectres de nimporte quel produit analys vers un serveur contenant les bases de donnes de rfrence et en temps rel les rsultats danalyse seront renvoys vers lutilisateur. Les techniques infrarouge exigent des talonnages raliss dans des laboratoires spcialiss, mais en routine, elles sont trs simples implmenter et utiliser. Elles constituent un outil de base pour la gestion de nos exploitations occidentales mais devraient tre largement diffuses dans les programmes de coopration au dveloppement dans les pays o les leveurs nont pas accs des laboratoires performants.

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