Vous êtes sur la page 1sur 19

La globalisation

Grand partage ou mauvais cadrage ?


Jean-Loup Amselle

1. Sur la gnalogie du concept dcumene chez Alfred Kroeber et Friedrich Ratzel et sur lanciennet du phnomne de globalisation la Carabe, on peut se rfrer larticle de S. Mintz (1996) qui va tout fait dans le sens de notre propos. Cet article reprend certains lments dun ouvrage paratre chez Flammarion en janvier 2001. Globalization est un terme anglais (tats-Unis) qui est rendu habituellement en franais par celui de mondialisation. tant donne loptique de cet article, nous prfrons garder ce terme dans sa version semi-originale (globalisation), le s se substituant au z.
L H O M M E 156 / 2000, pp. 207 226

TOILES DE FOND

ACE LA CROISSANCE des changes commerciaux, la pntration des multinationales dans lensemble du monde, au processus de coca-colonisation, bref la mise en relation gnralise des habitants de notre plante ou du moins dune lite privilgie travers lInternet, qui oserait contester que nous sommes entrs dans lre du village plantaire ou de lcumene global (Hannerz 1992) 1. Le titre de louvrage de Benjamin Barber, Djihad versus McWorld (1996), symbolise bien la nature de ce processus, le vocable McWorld soulignant la conjonction des deux tendards de la globalisation : Mac Donald et Macintosh. La problmatique de la globalisation, qui reprend dune certaine faon la thmatique marxiste et luxemburgiste du march mondial et de limprialisme, a, la diffrence de cette dernire doctrine, la facult de faire disparatre la question sociale, celle de la lutte des classes, et la question territoriale (Badie 1995), pour leur substituer celle des guerres identitaires. En effet pour certains thoriciens amricains, la globalisation conomique, loin dengendrer une uniformisation culturelle, se traduirait au contraire par la floraison de guerres identitaires de nature culturelle ou religieuse. Cest tout le sens de louvrage dj cit de Barber sur lanalyse du jihad comme rponse limposition de modes de production et de consommation universels ; cest galement la direction emprunte par Samuel

208

Huntington qui prvoit que les conflits du XXI e sicle opposeront ce quil nomme respectivement lOuest et le Reste, cest--dire la civilisation occidentale et la filire islamo-confucenne... (Huntington 1993). Remarquons dans les deux cas, le rle critique de lislam et, en particulier, de ses formes les plus militantes, dans la perception que les politologues amricains comme Barber et Huntington dveloppent propos de larchitecture du monde contemporain. Dans le sombre tableau quils dressent de lavenir de notre plante, ils laissent de ct ou, tout du moins, accordent une importance secondaire, aux autres conflits ethniques et religieux qui affectent dautres rgions du monde, notamment lAfrique : cest essentiellement en termes de croisades que les conflits du XXI e sicle sont apprhends. En un sens, et comme ils le dclarent eux-mmes, ces penseurs de la globalisation se situent bien dans le cadre de la conjoncture ouverte par la fin de la guerre froide symbolise par la chute du mur de Berlin et qui, pour certains, se solderait par une vritable fin de lhistoire (Fukuyama). Cette vision eschatologique sinscrit en effet dans un espace de rflexion o il nexiste plus dalternative au systme conomique existant et o de fait seuls les effets culturels, ethniques ou religieux de luniformisation de la production et de la consommation peuvent faire lobjet dun dbat. Notons ce sujet que si chacun saccorde reconnatre lvidence de la globalisation, des voix discordantes sexpriment quant aux effets de cette homognisation du monde. Si certains, comme Barber ou Huntington, voient lavenir sous la forme dune frquence accrue des chocs de cultures , dautres, en revanche, mettent laccent sur un mlange croissant de ces mmes cultures, ou sur une crolisation du monde. Dans son dernier ouvrage, James Clifford (1997) dveloppe ainsi lide selon laquelle les diffrentes cultures de la plante seraient sujettes un phnomne de mobilit gnralise (traveling cultures), donnant aux socits contemporaines des contours essentiellement diasporiques 2. On trouve une ide voisine chez Ulf Hannerz (1992) et douard Glissant (1997) qui tous deux insistent sur lexistence dun phnomne de crolisation du monde. Cette ide, emprunte la philosophie, la linguistique et lhistoire naturelle (acclimatation), met sur le mme plan les phnomnes dhybridation langagire 3 et de croisement culturel ; et ce nest srement pas un hasard si elle est fortement dfendue par . Glissant, un crivain antillais, possdant une formation anthropologique, puisque lon sait que lexemple paradigmatique des langues croles est fourni par la Carabe. Chez . Glissant, lide de crolisation du monde, ou plus exactement celle de lexistence de socits ou de cultures croles, est fortement associe
2. Sur ce point voir galement le livre de P. Gilroy (1993). 3. Dans ce domaine, le pre fondateur des postmodernes amricains est bien entendu Bakhtine.

Jean-Loup Amselle

4. Cf. chez ces auteurs (1980) lopposition de la racine et du rhizome. 5. Sur cette problmatique, voir notamment les ouvrages de Homi K. Bhabha (1994) et de Robert J. C. Young (1995).

De la globalisation

TOILES DE FOND

des proccupations dordre identitaire. Pour lui, les cultures croles ou composites sont lies un cadre gographique prcis, celui des Antilles, rgion du monde o la population ne peut se dfinir que par rapport la plantation esclavagiste et ne peut rfrer son identit quau bateau ngrier qui la dbarque sur les les et aux mlanges ultrieurs dont elle a t lobjet. En ce sens, pour . Glissant, lidentit antillaise, dune certaine faon, prfigure la voie dans laquelle sengage la totalit des cultures de la plante et annonce donc la crolisation du monde. ce type de culture, mlange par nature, lauteur du Discours antillais, oppose les cultures ataviques , cest--dire celles qui se dveloppent dans le cadre dune nation statocentre comme la France (Pierre Nora) ou celles qui se dfinissent en rfrence un anctre commun, rel ou mythique, comme de nombreuses socits primitives, par exemple. Cette dichotomie, emprunte Gilles Deleuze et Flix Guattari 4, mme si elle a le mrite de bien rendre compte de la spcificit des socits antillaises et si elle explique la focalisation des tudes caribennes sur la thmatique de lidentit, a galement linconvnient de racialiser les autres socits, en particulier les socits africaines. Dfinir les socits primitives ou exotiques en termes datavisme interdit prcisment dy reconnatre des phnomnes de mlange et de crolisation. De faon gnrale, il convient dobserver la plus grande prudence face lide de mtissage du monde, ou de crolisation, telle quelle est dfendue par exemple par Hannerz (1992) dans sa conception de lcumene global . En faisant du processus dhomognisation contemporain le produit de la runion de segments pars, elle signe son appartenance une problmatique biologique qui reprsente lquivalent de ce que constitue sur le plan conomique la thorie de la globalisation. En cela, lide de crolisation correspond une conception polygniste du peuplement humain, dans laquelle les diffrentes espces feraient lobjet dun travail permanent de croisement et dhybridation. Ce bouturage culturel du monde reprsente ainsi lavatar ultime de la pense biologico-culturelle, telle quelle sest pleinement dveloppe dans lanthropologie culturelle amricaine. Cest en partant du postulat de lexistence dentits culturelles discrtes nommes cultures que lon aboutit une conception dun monde postcolonial ou postrieur la guerre froide vu comme tre hybride 5. Pour chapper cette ide de mlange par homognisation et par hybridation, il faut postuler au contraire que toute socit est mtisse et donc que le

209

210

mtissage est le produit dentits dj mles, renvoyant linfini lide dune puret originaire. La globalisation ne se traduit donc ni par laffadissement des diffrentes cultures ni par laffrontement entre des segments culturels pars qui seraient rests intacts au cours de lhistoire. Elle engendre ou abrite une production diffrentielle des cultures dont nous allons maintenant examiner les modalits.

La globalisation et lenqute de terrain


Traditionnellement, on le sait, lanthropologie a identifi son objet avec ltude des socits primitives ou exotiques, mme si, depuis longtemps, on lui concde galement la description de certains secteurs de notre propre socit, telles que lanalyse de la sorcellerie dans les socits paysannes, celle des minorits ethniques voire mme lanalyse microscopique de la vie des institutions. En effet, depuis la rvolution malinowskienne, cest lobservation participante de longue dure sur un terrain dfini comme une entit spatiale bien dlimite et protge qui continue dassurer la lgitimit de cette discipline. Et mme si lon admet aujourdhui quil y a place pour une anthropologie des mondes contemporains (Aug 1994), laccent mis sur la globalisation ou sur la mondialisation des cultures semble, terme, menacer la spcificit de lobjet mme de lanthropologie, au sens o celui-ci deviendrait commun plusieurs disciplines. La thorie de la globalisation est utilise aujourdhui par certains anthropologues, comme James Clifford (1997), Akhil Gupta et James Ferguson (1997), pour traiter la question qui est au cur de la discipline anthropologique, savoir le travail de terrain. Plutt que de concevoir lenqute de terrain comme tant exerce par un Blanc de sexe masculin sur un terrain exotique prserv (fieldwork), il conviendrait, selon ces auteurs, de lenvisager comme une recherche en rseau pousant au plus prs les contours essentiellement diasporiques des cultures contemporaines (network) 6. Cest ainsi que disparatrait la distinction entre lici (home) et lailleurs (field) qui est au fondement de la domination quexercerait lanthropologie occidentale sur lensemble des autres cultures de la plante. Pour ces anthropologues amricains, les responsables de cette situation ne sont pas seulement les barrires gographiques, mais galement les barrires sociales, ethniques et culturelles, quils entendent faire tomber de faon encourager laccession la pratique de lanthropologie de toutes les minorits qui jusquici en ont t tenues lcart : Africains-Amricains, homosexuels, etc. Dans cette perspective, le travail de terrain, traditionnellement men par un observateur
6. Ce terme est de nous, il nest utilis ni par Clifford, ni par Gupta & Ferguson.

Jean-Loup Amselle

7. Voir ce sujet, S. Bagayogo (1977) et M. Diawara (1985).

De la globalisation

TOILES DE FOND

tranger sur des communauts indignes, devrait galement souvrir aux membres de ces communauts elles-mmes, favorisant ainsi la production dun savoir manant des autochtones (homework). Ce projet, qui vise donner la parole aux enquts dhier, prend videmment appui sur le culturalisme qui est lun des fondements de lanthropologie amricaine et qui a trouv une forme dexpression politique directement utilisable dans le cadre de ce quon appelle aux tats-Unis la political correctness et laffirmative action. Cette anthropologie pour tous ou la porte de tout le monde comporte cependant deux inconvnients majeurs qui mritent dtre souligns. Tout dabord, cette vision multiculturaliste de lanthropologie a le tort doublier que cette discipline a pour fondement ultime la philosophie des Lumires du XVIIIe sicle, cest--dire une conception universaliste du savoir humain. En dautres termes, les catgories utilises par les anthropologues, que ces derniers soient des trangers aux cultures quils tudient ou des autochtones, sont strictement identiques puisque le corpus de connaissances quils mobilisent est commun. Lide mme dun pluralisme anthropologique en dehors de lexistence de diffrentes coles apparat donc comme contradictoire avec le phnomne historique unique que reprsente, dans lhistoire de lOccident, lapparition dune dmarche comparative de type scientifique. Les anthropologues nationaux ou autochtones le savent dailleurs si bien quils ne font pas porter leurs rflexions ou leurs critiques sur le caractre culturellement distinct de leurs investigations, contrairement leurs collgues occidentaux, mais sur linsertion singulire de leur position dobservateur au sein de leur propre socit 7. Ne prtendant pas porter un regard diffrent de leurs collgues trangers sur leur culture dorigine, ils observent en revanche la diffrence dattitude que leurs contribules ou leurs compatriotes manifestent leur gard. Cest pourquoi tous les projets de type Transcultura ou Regards croiss , qui visent contrebalancer lenvoi massif danthropologues du Nord vers le Sud par la venue dans le Nord de confrres du Sud, sont condamns manquer leur objectif, puisque, dans les deux cas, il sagit de chercheurs utilisant des schmes de pense identiques. La multiculturalisation de lanthropologie, telle que la souhaitent les anthropologues postmodernes, aboutirait en fait, si elle tait mene bien, une dissolution de la discipline dans une multiplicit de visions particulires. Quon approuve ce phnomne ou quon le dplore, il reste que lanthropologie est une parce quelle est unique. Le second reproche que lon peut adresser aux anthropologues de la globalisation est plus grave puisquil a trait la contradiction qui est au cur

211

212

de leur raisonnement. Est-il possible, en effet, de concilier, dune part, lide de la dconstruction de lanthropologie de terrain comme mcanisme de domination de lOccident sur le reste de la plante avec, dautre part, la reproduction de la distinction entre socits primitives et socits modernes que la thorie de la globalisation suppose implicitement ? Si, comme les anthropologues postmodernes laffirment, notre poque est radicalement diffrente de toutes celles qui lont prcde, au sens o la contemporanit consisterait en une mise en relation gnralise et une interdpendance totale de lensemble des cultures de la plante, cest quil a bien exist une phase de lhistoire de lhumanit dans laquelle certaines socits vivaient replies sur elles-mmes et taient donc passibles de la mthode intensive et localise fonctionnaliste mise au point par Bronislaw Malinowski. Certes, lpoque o lauteur des Argonautes du Pacifique occidental menait ses enqutes, il tait dj impossible de dcrire les Trobriandais sans les replacer dans le cadre du contact culturel et de la prsence coloniale ; et les anthropologues de la globalisation rappellent juste titre quAlfred R. Radcliffe-Brown se dsolait davoir recueillir ses informations sur les gens dAndaman auprs de prisonniers ignorant tout des coutumes locales (Gupta & Ferguson 1997 : 6, 20). Mais prcisment la focalisation de la critique de lanthropologie malinowskienne sur la seule priode coloniale permet de faire lconomie dune rflexion sur la priode antrieure la conqute qui, elle, serait justifiable dune analyse intensive et localise. Tout se passe en effet comme si, pour les anthropologues de la globalisation, lhistoire nadvenait quavec la colonisation, renvoyant lhistoire prcoloniale la pure contingence de lvnement. Cette sorte dcrasement des socits exotiques entre le marteau de la non-histoire prcoloniale et lenclume de leur disparition sous limpact du colonialisme ne rend pas justice au sens profond de la dmarche malinowskienne. Certes, Malinowski, par souci de se dmarquer de lvolutionnisme et parce quil situait lobservation participante dans la filiation du naturalisme et de la zoologie a, dune certaine faon, contribu au processus denfermement des socits exotiques. Il nen reste pas moins que la richesse des matriaux des Argonautes du Pacifique occidental tmoigne de son attention lgard du cadre historique de la socit trobriandaise et permet donc de dcloisonner celle-ci.

Le dcloisonnement des socits exotiques


Bien que les thoriciens de la globalisation, qui sinspirent de la thorie de lconomie-monde, distinguent de faon radicale notre poque de toutes celles qui prcdent, ils admettent nanmoins que les priodes recules ont connu elles aussi des phnomnes dinteraction culturelle entre socits difJean-Loup Amselle

8. Notre critique dAppadurai rejoint celle exprime par J. Assayag (1998) et par C. Piot (1999 : 22-23). 9. Quon songe entre autres aux uvres de Henri Bergson et de Karl Popper. 10. Sur le rle de Haddon dans la gense de lide de terrain, voir H. Kuklick (1997 : 47-65). 11. Sur la mise au point par Rivers de la mthode gnalogique ainsi que sur les liens de cette dernire avec leugnique de Galton, voir G.W. Stocking Jr (1992 : 32-33). Sur leugnique de Galton, voir J.-P. Thomas (1995).

De la globalisation

TOILES DE FOND

frentes (cf. Appadurai 1990). Cependant ces contacts entre communauts anciennes sont vus par eux comme tant dune intensit sans commune mesure avec lenchevtrement des cultures actuelles, et cest sur la nature de ces changes entre socits du pass que porte lessentiel du dbat. Contrairement au postulat implicite des tenants de la globalisation, postulat qui permet de reproduire la distinction fondamentale entre socits primitives et socits modernes laquelle est au cur de la dfinition de lanthropologie on voudrait montrer ici quil na jamais exist de socits closes 8. Cette notion, dont il conviendrait de retracer la gnalogie et qui occupe une place importante dans la tradition philosophique 9, est lie toutes les autres conceptions cardinales qui permettent notre propre socit de fonder son identit sur la conceptualisation dune altrit radicale. En ce sens, lanthropologie actuelle a hrit de toutes les oppositions canoniques de la philosophie politique et de la sociologie telles que ethnos/polis, statut/ contrat, gemeinschaft/gesellschaft, holisme/individualisme, etc. En postulant quil existe des socits radicalement autres, qualifies de primitives et proches des socits animales, lanthropologie est parvenue imposer lide du terrain comme huis clos, comme enceinte de recherche bien dlimite, limage du biotope qui sest substitu au jardin zoologique comme cadre dobservation privilgi de lobservation des primates. Henrika Kuklick, en effet, a montr comment les naturalistes et les anthropologues, notamment Alfred C. Haddon, avaient adopt, la fin du XIX e sicle, lide du travail de terrain vu comme ltude dtaille dune tribu singulire ou dun assemblage naturel de peuples 10. Cette conception du terrain comme huis clos a t renforce par linvention par William H. Rivers de la mthode gnalogique, mthode qui sinspirait elle-mme de leugnique de sir Francis Galton 11. Cette double invention, qui fut applique pour la premire fois dans le cadre de lexpdition du dtroit de Torres, eut pour effet majeur dentraner labandon de lanalyse historico-comparative. Ltude intensive et localise dune population unique, et la focalisation sur les relations de parent quimpliquait le recours la mthode gnalogique, supposaient en effet la priorit accorde lanalyse synchronique et donc le rabattement de la recherche sur les relations internes de la socit choisie. Plus que le fonctionnalisme dont on impute la paternit Malinowski, cest la conception mme de len-

213

214

qute de terrain qui est directement responsable de la dshistoricisation et de la dpolitisation des socits exotiques et cest en cela que lpistmologie et lhistoire de ltude intensive et localise des groupes humains est capitale pour traquer les fausses impasses de lanthropologie actuelle et penser les conditions de leur dpassement. La difficult que lon a dpasser la mthode malinowskienne tient en partie au fait que ses disciples ont attribu aux caractristiques de lobjet tudi le choix de celle-ci. Pour les anthropologues africanistes forms par Malinowski, et notamment pour Siegfried F. Nadel, la mthode fonctionnelle correspondait au caractre insulaire des Trobriandais et non une quelconque rupture anthropologique opre par le matre. Dailleurs, face ltude de la socit nupe du Nigeria, Nadel sestimait dsarm. Le royaume nupe tait une socit, dune part, trop complexe pour faire lobjet dune tude intensive et localise, mais, dautre part, trop lmentaire, puisque ne disposant pas darchives crites, pour y utiliser la mthode historique.
La technique de lanthropologie moderne (anthropologie fonctionnelle, ainsi quon la nomme parfois) sest dveloppe sur de petites les du Pacifique avec ltude de petits groupes et de cultures infiniment plus simples que nos civilisations historiques. La socit ouest-africaine dont traite cet ouvrage [Byzance noire] compte un demi-million dindividus ; elle est loin dtre simple ou primitive. Sa complexit sociale et conomique est comparable celle des civilisations de la Rome impriale, de Byzance ou de lEurope mdivale. Nanmoins, si la technique de travail de lanthropologue sur le terrain, comme on a lhabitude de la concevoir, se montre inefficace, il est galement impossible dutiliser la technique dapproche utilise en gnral ltude de ces cultures historiques. Il nexiste chez ce peuple que trs peu de documents historiques, et lon peut peine dire quils soient une source dinformation du point de vue sociologique (Nadel 1971 : 17).

Vingt ans aprs Malinowski, Nadel est donc confront ltude anthropologique dune socit complexe, cest--dire dune socit situe dans une koin ouest-africaine de la savane, comprenant une pluralit de langues et dethnies, unies par une religion commune, lislam, qui de ce fait prsentent un air de famille . La ralit sociale nupe, envisage comme un branchement ou une drivation sur un rseau culturel commun, aurait d pousser Nadel abandonner le fonctionnalisme au profit dune autre mthode. Mais ses liens, tant personnels quinstitutionnels, avec Malinowski lont conduit, dune part, mettre en vidence limbrication du royaume nupe dans des ensembles plus vastes et, dautre part, identifier le concept de culture tribale et daire culturelle 12.
12. Mais lunit culturelle est aussi plus vaste que lunit tribale. Lorganisation politique et sociale des Nupe est commune de nombreuses tribus dAfrique occidentale ; ils partagent leur religion .../...

Jean-Loup Amselle

Le retour du diffusionnisme
Alors que lon pouvait estimer que les ides malinowskiennes sur la micro-enqute de terrain et lobservation participante avaient acquis droit de cit, on observe de faon surprenante le retour, sinon du diffusionnisme, du moins de lintrt quil y aurait rvaluer cette doctrine, y compris dans ses aspects les plus contestables. Pour certains anthropologues, le malstrom de la globalisation conduit en effet sinterroger sur les consquences de la victoire de la mthode malinowskienne sur lethnographie itinrante et sur le dficit thorique qui en rsulte. Il sagit, au premier chef, de lapproche historique condamne par le matre comme relevant, dans le cas de lvolutionnisme, de la pure conjecture ou juge impossible atteindre dans le cadre de lanalyse des mythes dfinis par lui comme des chartes servant lgitimer lordre social. Mais cest aussi la ralit de linscription des micro-units de recherche dans des cadres plus vastes qui conduisent Gupta et Ferguson (1997 : 20), par exemple, se demander, en citant Grafton E. Smith, si la seule mthode pour tudier lhumanit est de sjourner sur une le mlansienne pendant plusieurs annes pour y couter les bavardages des villageois 13. On retrouve l linquitude ancienne des anthropologues, puisquelle est en fait contemporaine des dbuts de la discipline, au sujet du poids de la situation coloniale dont on sait que William H. Rivers, proccup par la dpopulation des socits mlansiennes, y prtait dj une attention soutenue. De ce point de vue, lanthropologie de la globalisation ne serait donc quune anthropologie de la situation postcoloniale reprenant les acquis du Rhodes Livingstone Institute 14 et ceux de Georges Balandier, mais justifiant par l mme une division contestable entre une situation anthropologique sappliquant au pass de lhumanit et une situation postanthropologique correspondant la compntration des cultures. En dautres termes, les interrogations sur la fin possible de lanthropologie telles quon les rencontre dans les travaux de Clifford, Gupta et Ferguson reposent sur le double postulat dun monde primitif en voie de disparition, ou totalement disparu, et celui dune contemporanit globalisante qui contraindrait notre discipline partager son domaine avec les autres spcialistes du social : critiques littraires, smiologues, etc.
traditionnelle avec des groupes voisins au Nord, lEst et au Sud, et leur religion moderne, lislam, avec tout le Soudan. Car on peut, en effet, parler juste titre dune culture dAfrique occidentale, ou dune culture des groupes vivant dans lintrieur de lAfrique de lOuest (en lopposant celle des groupements habitant la fort subtropicale ou la rgion ctire). En fin de compte, il semble que la culture apparaisse aussi comme cristallise sous forme dune culture tribale et laire de cette unit culturelle apparat alors certains gards, de mme tendue que la tribu (Nadel 1971 : 46). 13. Ma traduction, J.-L. A. Sur ce point, voir galement la contribution de J. Vincent (1991 : 45-58). 14. Cf. les travaux de Max Gluckman, Clyde Mitchell, William Watson, etc.

215

De la globalisation

TOILES DE FOND

216

Or lhypothse selon laquelle le village global succderait un monde compartiment hante depuis longtemps les travaux de certains historiens comme Fernand Braudel (1979 : 14), par exemple, qui refusait dappliquer la notion dconomie-monde lAfrique prcoloniale en raison de lisolement suppos du continent africain, ou comme John Iliffe (1997) qui entend expliquer le sous-dveloppement de lAfrique par sa mise lcart des grands courants commerciaux mondiaux. Disqualifier lanthropologie au nom de la contemporanit des socits exotiques, cest--dire de la disparition de leur traditionalit, ratifie en fait une conception purement passiste de la discipline, celle qui fait delles des socits du refus. Le renouveau de lintrt pour le diffusionnisme, qui correspond lide que le village global forme un cumene nest quun cache-misre de lanthropologie destin vacuer la question de la situation des socits primitives avant le contact europen. De fait, la rflexion sur lhistoricit des socits exotiques ne pouvait tre dveloppe que par lafricanisme dont les objets dtude, mme sils ne sont pas moins primitifs que les autres, ont toujours t penss en rfrence aux grandes civilisations, soit de faon historienne comme chez Maurice Delafosse 15 soit de faon purement spculative chez Marcel Griaule 16. Ce que jappellerais la globalisation prcoloniale, primaire ou partielle revt donc la forme de la lancinante question qui agite lanthropologie africaniste et, en retour, lanthropologie en gnral et qui concerne non pas tant lhistoricit de lAfrique ancienne que sa capacit douverture lextrieur. De ce point de vue, le caractre heuristique de lanthropologie africaniste tient largement au fait que, depuis les dbuts de lexploration de ce continent, la rflexion sur les socits africaines na pu se faire autrement quen termes de rseaux. Certes, comme dans dautres parties du monde, cette rflexion, reposait largement sur le caractre itinrant de la description et se traduisait donc par la publication de journaux de voyage, mais de plus, la prsence trs ancienne, en Afrique de lOuest par exemple, de religions lettres de grande extension comme lislam a contraint toute une srie de chercheurs, je pense en particulier ici H. Barth et M. Delafosse, conjoindre, dans leurs analyses des socits africaines, lorientalisme et lethnographie. En dautres termes, lAfrique, la diffrence de lInde par exemple, combine la double caractristique davoir t rejete dans les tnbres de lan-historicit (Hegel) et davoir cependant donn lieu une recherche rudite qui mettait, au contraire, au premier plan lhistoricit de ce conti15. Sur luvre de Delafosse, voir J.-L. Amselle & E. Sibeud (1998). 16. Les Bambara me dit-il [Griaule sadressant Monteil] sont des Hindous ; je veux dire quils ont une haute civilisation, trs fleurie. Les Dogon, eux, sont des Chinois je veux dire des gomtres (Monteil 1977 : X).

Jean-Loup Amselle

nent, y compris dans ses parties les plus recules. Et lhistoire de lafricanisme pourrait bien scrire comme lalternance entre des phases denglobement des socits africaines lintrieur densembles plus vastes, comme dans les travaux de Frobenius, Delafosse, Baumann et Westermannn, et des phases de repli ethnologique comme dans les uvres de Griaule, Evans-Pritchard et Fortes, auxquelles succderait une nouvelle plage douverture avec les recherches de Jack Goody (1995 : 134) qui, bien que disciple de Fortes, rcuse, en raison de sa formation littraire, la conception malinowskienne de la tradition orale comme charte mythique. Dans cette perspective, il y aurait toujours prsent, en contrepoint de la dmarche africaniste, un diffusionnisme latent, qui prend, chez Griaule et ses disciples, une forme dsincarne, mais qui en revanche, avec Delafosse et Goody, possde un enracinement historique. Si lon compare, par exemple, Mythe et organisation sociale au Soudan franais, de Germaine Dieterlen (1955 : 39-76), et Haut-Sngal Niger, de Maurice Delafosse (1972 [1912]), lon observe que dans le premier cas est luvre un englobement spculatif de lensemble de lAfrique de lOuest dans la matrice mande, matrice, qui sans tre dailleurs une invention de lauteur, est sans doute une laboration des griots auprs desquels elle a enqut. En revanche, Haut-Sngal Niger de Delafosse, qui est consacr aux civilisations du Soudan occidental, axe sa rflexion sur les grands empires mdivaux du Ghana, du Mali et du Sonra en combinant enqute orale et utilisation des chroniques crites en arabe. Dans un cas, il y a donc extension arbitraire et utilisation non critique des donnes locales fournies par les informateurs, dans lautre, un travail patient de reconstitution de grands ensembles politico-culturels, o on peut voir une prfiguration des travaux de Goody (1995 : 40), qui loue dailleurs chez Delafosse ce souci de la synthse. Mais mme dans luvre de Goody, laccent mis sur la permabilit des socits exotiques sapplique davantage des matriaux de seconde main qu ses propres recherches sur les Lo Daaga et les Lo Wiili qui sinscrivent dans la dmarche structuro-fonctionnaliste de son matre Fortes. Malgr tous les apports externalistes de ses travaux, J. Goody, en particulier dans la faon dont il ragit au livre de H. Kuklick (1991), montre quil est incapable de se dpartir dune approche qui privilgie lisolement et la spcificit de chaque socit africaine, comme si, au terme dune carrire prestigieuse, il se sentait oblig dassumer lensemble de lhritage malinowskien. Or, sans prtendre refaire le parcours de lanthropologie depuis le renfermement que lui a fait subir Malinowski jusqu sa disparition annonce par les chantres de la globalisation, il convient dexposer les socits exotiques au vent du grand large de faon relativiser les menaces qui pseraient sur leur

217

De la globalisation

TOILES DE FOND

218

devenir. En ce sens, ce nest pas tant la globalisation ou lhistoricit des socits primitives qui est nouvelle que le dcloisonnement mthodologique qui, depuis une dizaine dannes, retrouve une vigueur accrue sous limpact conjugu du dveloppement de lhistoire de lanthropologie et du postmodernisme. Depuis que lon historicise lanthropologie, cest--dire que lon replace les anthropologues dans leur contexte historique et que lon restitue le dialogue ou labsence de dialogue entre les anthropologues et les informateurs, lillusion se fait jour du caractre radicalement nouveau de la communication entre les diffrentes socits de lcumene.

La relecture de lanthropologie de terrain


Comme le rvle un examen attentif de la littrature anthropologique, toutes les socits ont toujours communiqu, y compris dans leur refus de communiquer. Seul ltablissement du huis clos anthropologique a entran loccultation des relations latrales des socits exotiques, de sorte que la tche principale qui incombe ceux des anthropologues dsirant valuer limpact de la globalisation sur les socits quils tudient est de resituer ces dernires dans leur environnement. cet gard, il est frappant de constater que la socit qui en est venue incarner le modle de la socit primitive les Trobriandais soit justement celle dans laquelle le commerce au sens le plus gnral de ce terme joue un rle majeur. Bien que Malinowski (1963 : 138) affirme que le systme dchanges crmoniels de type kula se droule en circuit ferm, dautres informations montrent que ce rseau de transactions stendait jusque dans les hautes terres de la Nouvelle Guine (Devyver 1963 : 28). En fait, la lecture de ce chef-duvre, on a le sentiment de se trouver confront un systme international ouvert comprenant une srie de tribus insulaires et situ dans un continuum de langues, de cultures et de rgimes politiques cousins. Au sein de cet ensemble rticul dunits sociales, le kula apparat comme un agent politique servant ordonner toute une srie de rangs et de statuts. Plus que limpasse faite sur lhistoire de ce groupe de communauts de navigateurs des informations historiques parsment en effet le livre cest laccent mis sur la magie et la psychologie du primitif, aux dpens du politique, qui frappe dans luvre majeure de Malinowski. En accordant la priorit lenqute de terrain intensive et localise, Malinowski est parvenu caractriser le kula comme un systme dchanges essentiellement crmoniel, et partant disqualifier la dmarche de son matre Charles G. Seligman qui ne voyait dans ces changes longue distance que des rapports marchands. Mais, en mme
Jean-Loup Amselle

17. Cf. ce sujet G. Dupr (1985). 18. Que lon songe par exemple, propos du Moyen ge, aux diffrences qui existent entre les analyses conomistes de Henri Pirenne et celles plus maussiennes de Georges Duby.

De la globalisation

TOILES DE FOND

temps, en renonant lethnographie itinrante au profit de lobservation sdentaire, il sest priv des moyens ncessaires ltablissement dune gopolitique du kula ce qui lui sera dailleurs reproch par les commentateurs de son uvre. Avec le livre de J. P. Singh Uberoi, Politics of the Kula Ring (1962), qui constitue une relecture des matriaux de Malinowski, lon passe dune enqute magistrale qui doit beaucoup Frazer une anthropologie politique qui sinspire directement des travaux dEvansPritchard, de Fortes et de Gluckman. Lintrt du travail de Uberoi est de montrer en quoi le rseau international du kula, qui tend ses ramifications jusquen Nouvelle Guine, est une condition indispensable la maintenance des units sociales trobriandaises. Il nous apprend par ailleurs que la socit trobriandaise est une socit de type segmentaire, au sein de laquelle les diffrences de rang et de statut nont pas donn lieu lmergence dune vritable chefferie. Grce cette rinterprtation des donnes de terrain de Malinowski, le systme kula peut tre rapproch des chanes commerciales et des rseaux de camarades dchange qui servaient aux socits de la cuvette congolaise importer les produits de traite et diriger les esclaves vers le Golfe de Guine 17. Les Argonautes du Pacifique occidental est donc le premier ouvrage montrer limportance de laspect crmoniel dans les changes longue distance, aspect qui sera repris tant par lanthropologie dautres aires culturelles que par lhistoire 18. Le systme du kula reprsente un phnomne de globalisation primaire ou partiel qui tmoigne du caractre erron du concept dauto-subsistance appliqu aux socits primitives. Avec Malinowski, lconomie primitive souvre sur le grand large et englobe des espaces considrables, tout en demeurant enferme dans un cercle. Or lon sait depuis les travaux de Claude Lvi-Strauss sur lalliance matrimoniale que la boucle de lchange gnralis ne se referme jamais Avec Uberoi, le kula devient linstrument dun systme politique de grande extension dans lequel les rangs et les statuts trobriandais ne sont que leffet du branchement de cette le sur la totalit du rseau tandis que pour Annette B. Weiner (1976) le rle des femmes est mis au premier plan de la reproduction des units sociales trobriandaises. Il ne restait quun pas de plus franchir pour que lon retrouve la problmatique de G. Balandier applique aux socits mlansiennes et polynsiennes. Cest dsormais chose faite avec le livre de Nicholas Thomas, Entangled Objects (1991), qui disqualifie toute tentative dexaminer les phnomnes de don et de contre-don, dcrits pour la pre-

219

220

mire fois dans laire pacifique, indpendamment de leur insertion dans la situation coloniale. Cette focalisation de la recherche anthropologique sur la priode coloniale reprsente nanmoins une rgression, puisquelle sinterdit de sinterroger sur la situation qui prvalait avant la pntration europenne. Or Malinowski, dans Les Argonautes du pacifique occidental, loin dcarter systmatiquement toute rfrence la priode prcdant la pntration europenne, maille au contraire son livre de notations consacres au pass de la socit trobriandaise. Le refus de lhistoire, chez Malinowski, sadresse directement lvolutionnisme et au diffusionnisme, et non ce quon nommerait aujourdhui la micro-histoire. lpoque o le chef de file de lanthropologie britannique forgeait son objet et sa mthode, il tait contraint de rejeter lhistoire spculative et la gographie des traits culturels pour privilgier ltude des relations internes la socit trobriandaise quitte retrouver lhistoire sur le continent africain sous la forme du changement culturel (Malinowski 1961). Car il est paradoxal que, dans la sorte de Yalta de la recherche anthropologique qui sest instaure aprs la Premire Guerre mondiale entre A. R. Radcliffe-Brown et B. Malinowski, le premier se soit retrouv du ct de lanthropologie du sauvetage des coutumes exotiques tandis que le second se tournait, pour des raisons essentiellement pratiques, vers ltude du contact culturel 19. Mais, l encore, la focalisation sur la situation coloniale a interdit de mettre en relief ce qui reprsente lun des apports, certes mineur, des Argonautes, savoir la latralisation foncire de la socit trobriandaise par le biais de la pratique de lchange crmoniel et marchand longue distance. Cest cette mme inspiration que lon retrouve sous la plume de Georges Condominas qui propose de substituer la notion d espace social celle de culture, quil juge inadquate lapprhension de lAsie du Sud-Est 20. Lide de culture, pour lauteur de LExotique est quotidien, correspond en effet dune certaine manire celle disolat, laquelle est utilise par les gnticiens, mais qui charrie avec elle toute une srie de prsupposs. Or un groupe est travers par une pluralit de rseaux cologiques, conomiques, linguistiques, parentaux, politiques qui linsrent dans des espaces sociaux concentriques ou partiellement scants. linstar de lAfrique de lOuest, lAsie du Sud-Est apparat ainsi comme un sous-continent abritant la fois de grandes civilisations (tha, lao, vietnamienne, chinoise) et des populations dites proto-indochinoises, qui se prsentent comme lquivalent des palo-ngritiques africains . Espace en dnivel donc et opposition entre des centres et des priphries, ces ensembles repr19. Cf. G. W. Stocking Jr (1996 : 399, 401). 20. G. Condominas (1980), particulirement lintroduction, pp. 11-94.

Jean-Loup Amselle

sentant, comme en Afrique, des plages de globalisation partielle lesquelles constituent le vritable objet de lanthropologie entendue comme microenqute effectue dans des cadres spatio-temporels larges 21.

221

tirement et durcissement des identits


Le brassage des socits, des civilisations est une constante de lhistoire universelle et ne saurait donc rendre compte du caractre diasporique ou itinrant des cultures contemporaines. Mais le paradoxe de la mondialisation actuelle, cest que loin de rendre les identits fluides comme le voudrait Yves Michaud 22, elle les redploie et les durcit au point de leur faire prendre la forme des fondamentalismes ethniques, nationaux et religieux. Si en Afrique prcoloniale, il tait possible de jouer avec son identit ainsi que lattestent les propos de Lon lAfricain 23, cet exercice est aujourdhui beaucoup plus dlicat. Alors, lexistence de zones tampons entre les tats permettait aux proscrits dun royaume de se rfugier la priphrie de ces formations politiques et de se reconstituer en petites bandes segmentaires susceptibles, au cours dune priode ultrieure, de se lancer de nouveau dans une phase de reconstruction tatique. Les dissidents tatiques pouvaient ainsi se refaire une sant identitaire labri des puissants quils avaient fui. De nos jours, ce phnomne est encore possible, comme lont montr les rfugis tutsi dOuganda qui, partis la reconqute du Rwanda, ont dans la foule, renvers le pouvoir zarois chancelant et plac lun des leurs, lui-mme dissident tatique, sa tte. Lensemble du processus de recomposition politique en cours en Afrique centrale, qui se fait largement sur une base trans-tatique, tmoigne de la porosit des frontires de ce continent et manifeste ainsi une certaine continuit avec la priode prcoloniale. Si la modernit, comme le pense Hannah Arendt (1982), se caractrise avant tout par lexistence despaces tatiques homognes, strictement dlimits et hostiles, qui engendrent, en quelque sorte, de faon mcanique des rfugis, il reste quen Afrique les populations dplaces ne sont pas condamnes rester ternellement en dehors de leur pays. LAfrique est encore relativement ouverte mme si elle est, par ailleurs, le thtre des
21. Insrs dans une histoire de grande envergure, les Mnong Gar tudis par Condominas, comme les Kachin enquts avant lui par Leach, apparaissent de ce point de vue comme lextrmit dun rseau politique trans-ethnique. Cf. E. Leach (1972). Dans la mme perspective, il faut signaler louvrage rcent de F. Robinne (2000). 22. Yves Michaud, Des identits flexibles , Le Monde, 24 octobre 1997. 23. Je veux en conclure que partout o lhomme voit son avantage, il court quand il le peut. Par suite, si lon dcrie les Africains, je dirai que je suis n Grenade et non en Afrique. Et si cest mon pays natal que jentends critiquer, jallguerai en ma faveur que jai t lev en Afrique et non Grenade (JeanLon lAfricain 1981 : 66).

De la globalisation

TOILES DE FOND

222

plus horribles carnages. Mais cette relative plasticit ne saurait tre prise pour la gnralit des cas. Dans lensemble, force est de constater, particulirement en Europe occidentale, quil est de plus en plus difficile de ngocier une quelconque identit, en raison du pige qui enferme les individus et les contraint se loger dans les catgories dfinies, tant par les fondamentalismes ethniques et religieux que par les tats et les organisations internationales. La mise en uvre de politiques de libralisation lchelle mondiale ne se traduit donc pas, comme on aurait pu sy attendre, par un triomphe de lindividualisme, mais tout au contraire par la prolifration didentits collectives. En se dsengageant et en sommant la socit civile de se prendre en charge, ltat-providence, o ce quil en reste, encourage du mme coup la floraison de toute une srie de structures (associations, organisations non gouvernementales), qui ont pour mission de grer le social sa place et prennent trs souvent appui sur des formes communautaires 24. La gestion dcentralise et responsabilise des acteurs sociaux passe ainsi par lexpression des besoins individuels dans des cadres communautaires chargs de leur confrer une forme politique acceptable. Assiste-t-on pour autant la retribalisation des socits contemporaines ? La rponse est positive si lon considre que ce phnomne est en rapport avec la globalisation et la rduction concomitante de la sphre de lintervention de ltat et non avec une quelconque essence des socits qui retourneraient ainsi ltat de nature. De mme que les ethnies africaines sont le produit dune histoire et donc de la modernit, au sens o elles rsultent de laccrtion de catgories importes et de catgories locales, de mme les tribus des quartiers difficiles sont-elles le produit de lhistoire rcente des socits occidentales, et en particulier du dsengagement de ltat. Quelle se consacre ltude des socits domestiques ou celle des socits exotiques, lanthropologie est donc toujours lcoute de la modernit, de la surmodernit ou de la globalisation et, en un sens, tous les phnomnes quelle tudie sont les maillons dune mme chane. De ce point de vue, il nexiste pas de rupture entre lobjet pass de lanthropologie et son objet actuel.
MOTS CLS/KEYWORDS : globalisation/globalization anthropologie sociale (terrain)/social anthropology (fieldwork) colonialisme/colonialism identit/identity modernit/modernity.

24. Sur ce point, voir J.-L. Amselle (1996).

Jean-Loup Amselle

BIBLIOGRAPHIE

Amselle, Jean-Loup

Bhabha, Homi K.

223

1996 Vers un multiculturalisme franais, lempire de la coutume. Paris, Aubier. paratre Branchements. Anthropologie de luniversalit des cultures. Paris, Flammarion.
Amselle, Jean-Loup & Emmanuelle Sibeud, eds

1994 The Location of Culture. London & New York, Routledge.


Braudel, Fernand

1979 Civilisation matrielle, conomie et capitalisme.III. Le temps du monde. Paris, Armand Colin.
Clifford, James

1998 Maurice Delafosse. Entre orientalisme et ethnographie, litinraire dun africaniste. Paris, Maisonneuve et Larose.
Appadurai, Arjun

1997 Routes, Travel and Translation in the late Twentieth Century. Cambridge, Harvard University Press.
Condominas, Georges

1990 Disjuncture and Difference in the Global Economy , Public Culture 2 (2) : 124.
Arendt Hannah

1980 Lespace social. propos de lAsie du Sud-Est. Paris, Flammarion.


Delafosse, Maurice

1982 Les origines du totalitarisme, limprialisme. Paris, Fayard ( Points. Politique 125).
Assayag, Jackie

1972 Haut-Sngal-Niger. Paris, Maisonneuve et Larose, 3 vol. (1re d. 1912).


Deleuze, Gilles & Flix Guattari

1998 La culture comme fait social global ? Anthropologie et (post)modernit , LHomme 148 : 201-224.
Aug, Marc

1980 Mille plateaux. Paris, Minuit.


Devyver, Andr

1994 Pour une anthropologie des mondes contemporains. Paris, Aubier.


Badie, Bertrand

1963 Prsentation , in Bronislaw Malinowski, Les Argonautes du Pacifique occidental... : 7-44.


Diawara, Mamadou

1995 La fin des territoires. Essai sur le dsordre international et sur lutilit sociale du respect. Paris, Fayard.
Bagayogo, Shaka

1985 Les recherches en histoire orale menes par un autochtone, ou Linconvnient dtre du cru , Cahiers dtudes africaines XXV (1), 97 : 5-19.
Dieterlen, Germaine

Barber, Benjamin R.

Dupr, Georges

1996 Djihad versus McWorld. Mondialisation et intgrisme contre la dmocratie. Paris, Descle de Brouwer.

1985 Les naissances dune socit : espace et historicit chez les Beembe du Congo. Paris, Orstom ( Mmoires 101).

De la globalisation

TOILES DE FOND

1977 Un Africain aux champs. Leons dun stage : Jouy-le-Moutier, Val dOise, mars et mai 1975 , Cahiers dtudes africaines XVII (2-3), 66-67 : 365-368.

1955 Mythe et organisation sociale au Soudan franais , Journal de la Socit des Africanistes XXV (1-2) : 39-76.

Fox, Richard G., ed.

Lon lAfricain, Jean

224

1991 Recapturing Anthropology, Working in the Present. Santa Fe, NM, School of American Research Press.
Gilroy, Paul

1980 Description de lAfrique. Paris, Maisonneuve ( Publications des hautes tudes marocaines 61).
Malinowski Bronislaw

1993 The Black Atlantic : Modernity and Double Consciousness. Cambridge, Harvard University Press.
Glissant, douard

1997 Trait du Tout-Monde, Potique IV. Paris, Gallimard.


Goody, Jack

1961 The Dynamics of Culture Change : An Inquiry into Race Relations in Africa. Newhaven, Yale University Press (1re d. 1945). 1963 Les Argonautes du Pacifique occidental. Paris, Gallimard (1re d. 1922).
Mintz, Sidney W.

1995 The Expansive Moment. Anthropology in Britain and Africa, 1918-1970. Cambridge, Cambridge University Press.
Gupta, Akhil & James Ferguson, eds

1996 Enduring Substances, Trying Theories : The Caribbean Region as Oikoumen, The Journal of the Royal Anthropological Institute 2 (1) : 289-311.
Monteil,Vincent

1997 Anthropological Locations. Boundaries and Grounds of a Field Science. Berkeley, University of California Press.
Hannerz, Ulf

1977 Prface , la rd. de Charles Monteil, Les Bambara du Sgou et du Kaarta. Paris, Maisonneuve et Larose.
Nadel, Siegfried F.

1992 The Global Ecumene , in Ulf Hannerz, Cultural Complexity: Studies in the Social Organization of Meaning. New York, Columbia University Press : 217-311.
Huntington, Samuel H.

1971 Byzance noire : le royaume des Nupe du Nigeria. Paris, Maspero (1re d. 1942).
Piot, Charles

1993 The Clash of Civilizations ? , Foreign Affairs 72 (3) : 22-49.


Iliffe, John

1999 Remotely Global, Village Modernity in West Africa. Chicago, The University of Chicago Press.
Robinne, Franois

1997 Les Africains. Histoire dun continent. Paris, Aubier.


Kuklick, Henrika

1991 The Savage Within : The Social History of British Anthropology, 1885-1945. Cambridge, Cambridge University Press. 1997 After Ishmael : The Fieldwork Tradition and its Future , in Akhil Gupta & James Ferguson, eds, Anthropological Locations... : 47-65.
Leach, Edmund

2000 Fils et matres du Lac, Relations interethniques dans un tat shan de Birmanie. Paris, CNRS ditions-ditions de la Maison des sciences de lhomme.
Stocking, George W., Jr

1972 Les systmes politiques des Hautes Terres de Birmanie. Paris, Maspero (1re d. 1954).
Jean-Loup Amselle

1992 The Ethnographers Magic and Other Essays in the History of Anthropology. Madison, The University of Wisconsin Press. 1996 After Tylor : British Social Anthropology, 1888-1951. London, The Athlone Press.

Thomas, Nicholas

Uberoi, J.P. Singh

1991 Entangled Objects : Exchange, Material Culture and Colonialism in the Pacific. Cambridge, Harvard University Press.
Thomas, Jean-Paul

1962 Politics of the Kula Ring, An Analysis of the Findings of Bronislaw Malinowski. Manchester, Manchester University Press.
Weiner, Annette B.

225

1995 Les fondements de leugnisme. Paris, PUF ( Que sais-je ? 2953).


Vincent, Joan

1976 Women of Value, Men of Renown. New Perspectives in Trobriand Exchange. Austin, University of Texas Press.
Young, Robert J. C.

1991 Engaging Historicism , in Richard G. Fox, ed., Recapturing Anthropology : 45-58.

1995 Colonial Desire, Hybridity in Theory, Culture and Race. London & New York, Routledge.

RSUM/ABSTRACT

Jean-Loup Amselle, La globalisation. Grand partage ou mauvais cadrage? Dans cet

Jean-Loup Amselle, Globalization : A Bigger Share or a Poorly Cut Slice ? The attempt is

article, on tente de mettre en vidence les liens trs troits qui unissent la thmatique contemporaine de la globalisation avec lide fonctionnaliste. linstar de toutes les philosophies de la modernit, et de toutes les sociologies de la modernisation, la problmatique de la globalisation, qui fait lhypothse de socits ouvertes , a besoin pour exister de la catgorie oppose, celle de socit close , laquelle constitue elle-mme lobjet traditionnel de lanthropologie. Or la notion de socit close, loin de correspondre une caractristique naturelle des socits exotiques, est en ralit une construction de lanthropologie, discipline qui depuis lapparition de la mthode malinowskienne, a instaur un huis clos dans lequel sont enferms les anthropologues et leurs informateurs. En dcloisonnant les socits exotiques, lon sape du mme coup les fondements de la thorie de la globalisation.

made to show how tightly the contemporary theme of globalization is related to functionalist ideas. Like all philosophies of modernity and all sociologies of modernization, the globalization paradigm with its hypothesis of open societies necessarily posits the opposite category of a closed society , itself a traditional theme in anthropology. Far from referring to a natural characteristic of exotic societies, the notion of a closed society is, in fact, an anthropological construct. Since the invention of the Malinowskian method, this discipline has locked anthropologists and their informants inside a closed-off space. By decompartmentalizing exotic societies, we undermine the globalization theorys very foundations.